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LA HISTORIA SOCIAL ANTE EL DOMINIO DE LA HISTORIA CULTURAL: ALGUNAS

REFLEXIONES
Author(s): Xos M. Nez Seixas
Source: Historia Social, No. 60 (2008), pp. 177-184
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40658003 .
Accessed: 29/06/2013 17:26
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LA HISTORIA SOCIAL ANTE EL DOMINIO
DE LA HISTORIA CULTURAL:
ALGUNAS REFLEXIONES
Xos M. Nez Seixas
A fines de la dcada de
1990,
el historiador britnico John
Breuilly realizaba,
en una ve-
lada acadmica celebrada en la Universidad de
Bielefeld,
una
glosa y
laudatio de la labor
historiogrfica
de Hans-Ulrich
Wehler,
uno de los ms
grandes
historiadores alemanes
y
europeos
del ltimo tercio del
siglo
xx.
Wehler, inspirador junto
con
Jrgen
Kocka de la
Nueva Historia Social
alemana,
abanderado del estudio de las estructuras sociales
y
eco-
nmicas como variable fundamental
para
entender la
Historia,
haba
protagonizado
desde
mediados de los noventa una
cuasiespectacular
revisin de muchos de sus
propios postula-
dos,
abrindose a las enseanzas de la
Antropologa
Cultural
y
de la
Sociologa
de la Cul-
tura, y aceptando que
casi tan
importante
como analizar las estructuras era
indagar
en los
mecanismos a travs de los
que
una determinada cosmovisin se
incorporaba
a los modos
de
pensar y
actuar de los
individuos,
reflexin en la
que
incluso se
plante
el
dilogo
con
la
Neurobiologia
a la hora de entender cmo
pueden
influir las emociones en la
psicologa
colectiva
y
la actuacin de las
personas.
Sin
embargo,
en su
magna
Historia de la Socie-
dad alemana
{Deutsche Gesellschaftsgeschichte) , particularmente
en el volumen dedicado
al
perodo 1849-1914,
Wehler
segua
siendo fiel a sus
postulados
weberianos.1 El
captulo
dedicado a la cultura durante el II
Imperio
alemn inclua toda suerte de estadsticas sobre
produccin
de
pianos,
tiradas de libros
y
construccin de auditorios musicales como indi-
cadores de la extensin del "carcter
burgus", pero
slo un nombre
propio,
el de Richard
Wagner. Breuilly
resumi cul era la
concepcin
estructuralista de la Historia Social
que
inspiraba
el
trabajo
de Wehler:
para
l el devenir histrico sera una tostadora en la
que,
tras calcular el
tiempo,
la
temperatura y
la
energa,
as como la
composicin qumica
del
pan introducido,
sala una tostada con un
grado
determinado de coccin. Y conclua sar-
cstico el britnico: "Herr
Wehler,
give
the toast a chance". La tostada tambin tena
algo
que
decir. Tal aseveracin en el
templo
de la Nueva Historia Social sonaba a
wagneriano
crepsculo
de los dioses.
Qu quedaba entonces, argumentaban algunos,
de la Historia
Social,
tal
y
como la
hemos conocido hasta ahora? Han transcurrido dos dcadas de
predominio
del
enfoque
cultural de los fenmenos
sociales,
de dedicar esfuerzos al anlisis de los
imaginarios y
las
mentalidades,
de intentar
aprehender
la formacin de las identidades colectivas
y
su evolu-
1
H.-U.
Wehler,
Deutsche
Gesellschaftsgeschichte.
Band 3: Von der deutschen
"Doppelrevolution
"
bis I
zum
Beginn
des Ersten
Weltkrieges: 1849-1914, Beck, Munich,
1995. I
Historia Social, n.
60, 2008, pp.
1 77- 1 84.
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cin,
de descubrimiento
y conceptualizacin
de las
posibilidades que
ofreca el
"giro
lin-
gstico",
como estudio de las formas en
que
se
expresa y
estiliza la realidad a travs del
lenguaje,
la forma
y
la
imagen
-de ah el
"giro
visual"
que
tambin
parece apuntar
en el
estudio de
algunos fenmenos,
con base en fuentes como las
fotografas
o el
cine-,2
e in-
cluso a travs de la
msica,
como
expresiones
de una realidad
cambiante,
de una mentali-
dad
burguesa,
de una identidad nacional o de un constante resituarse de los
grupos y
co-
lectivos sociales en contextos de cambio
poltico y
social.3
La cultura se ha
convertido, as,
en sus diversas manifestaciones
-y
no hablemos de la
categora,
tan sometido a uso
y
abuso
conceptual
e
historiogrfico,
de la memoria- como
un
objeto preferente
de la atencin de los
historiadores, pero
analizndola -al menos en
teora- como
parte
de una visin del
mundo,
de un arsenal de
representaciones comparti-
das
y
defendidas de forma ms o menos consciente
por
un
grupo social,
un
partido
o mo-
vimiento
sociopoltico,
un Estado o una
agencia
institucional. Es un
enfoque que pretende
superar
tanto las limitaciones de la tradicional Historia de las Ideas como de la Historia
cultural
que
conceba su
objeto
de estudio como una dimensin aislada de su entorno so-
cial, y por
tanto
sujeta
a sus
propias reglas
de evolucin
y
a sus
imperativos
estticos.
Y,
al
mismo
tiempo,
la Historia Cultural tambin reivindica su estatus como
enfoque propio
de
realidades ms
amplias.
De la
poltica
o de las estructuras
sociales,
de la violencia
y
la
guerra
o de los conflictos
sociales,
del
poder
o de los
desplazamientos
de
poblacin.
Un
enfoque que,
a su
vez,
admite hibridaciones con la Historia Social en su necesidad de
legi-
timarse, pero
tambin
para adquirir
una dimensin
que vaya
ms all de una mera historia
de los discursos
y
las
representaciones.
Y
que,
en todo
caso, opta
de modo cada vez ms
descarado
por
el eclecticismo terico
y metodolgico
como
gua
ocasional.
Los
problemas planteados por
el actual
predominio
de la Historia Cultural en sus
mltiples
facetas son varios. Y distan de estar resueltos.
Ciertamente,
la fe en las
posibili-
dades ilimitadas del estudio
emprico y
real de las estructura sociales
y
econmicas hizo
parecer
menos evidentes muchas de sus deficiencias de
base,
como
podan
ser un cierto te-
leologismo implcito
en la Historia de tradicin
marxista,
una escasa atencin a la "auto-
noma relativa" de los
sujetos
a la hora de tomar decisiones ms o menos
congruentes
con
lo
que
se
supona que
haban de ser sus intereses
colectivos,
o una confianza un tanto in-
genua
en
que
las decisiones individuales se basaban en una toma de conciencia de una si-
tuacin
objetiva y
en intereses definibles de modo colectivo
y
racional. El
peso
de los ele-
mentos
que
intermedian entre las condiciones
objetivas y
reconstruibles
por
mtodos
cuantitativos
y
la observacin
cualitativa, por
un
lado, y
las
percepciones y
visiones de esa
misma
realidad, por
otro
lado,
ha
ganado peso y relevancia,
hasta convertirse en el elemen-
to
que, por
s
y para s,
condiciona el devenir humano.
Cabe
preguntarse, empero,
si no hemos sustituido un Deus ex machina
por
un relati-
vismo,
a la
postre, poco explicativo. Acaso
no se
plantean problemas
no menos irrelevan-
tes al
enfoque cultural,
entre ellos la
representatividad
real de los fenmenos
estudiados,
su difusin
y,
sobre
todo,
su
recepcin? Podemos
sustituir el axioma de
que
"El contexto
determina el texto" a un
categrico
"El texto determina el
contexto", y por
lo tanto
partir
de la base de
que
toda realidad es construida a
partir
del
lenguaje y
la
representacin
de la
misma
que
los individuos elaboran
y
consumen?
No
estamos tambin
aqu sustituyendo
una
presuncin
-la accin es
determinada, siempre y
en ltima
instancia, por
la estructu-
ra-
por
otra no menos
contraproducente,
la de
que
toda realidad es
performativa y, por tanto,
toda accin
construye
una conciencia
y
convierte en irrelevante la estructura?
No
estamos
178
|
2
Cf. P.
Burke,
Visto
y
no visto: El uso de la
imagen
como documento
histrico, Crtica, Barcelona,
2001.
3
Algunos
autores han acuado incluso el trmino
"giro
musical": cf. Ph.
Ther,
In der Mitte der Gesell-
schaft. Operntheater
in
Zentraleuropa 1815-1914, Oldenbourg, Viena/Munich,
2006.
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atribuyendo
a la cultura
y
los
imaginarios
un
papel
autnomo
que
tambin anula la
capaci-
dad de
recepcin y reinterpretacin que posee
el
individuo,
el
sujeto,
al
que presuponemos
una asuncin irreflexiva de las lneas
principales
de una
representacin
de la realidad?
Cul es,
en
definitiva,
la frontera entre el accionar
consciente, y
movido
por
una
percep-
cin crtica
y
asumida como tal del
mundo, y
el accionar
semiconsciente,
motivado
por
la
incorporacin
e interiorizacin de mecanismos de
respuesta, interpretacin,
codificacin
y
conducta frente a estmulos
externos, que
tuvieron
lugar
durante la
infancia,
en el
proceso
de socializacin
y/o escolarizacin,
lo
que
Pierre Bourdieu defini en su da como el habi-
tus semiconsciente?4
En este ltimo
caso,
tambin
surge
el
problema
de cmo
depurar
lo suficiente el re-
pertorio metodolgico para
extraer de las fuentes
disponibles,
a menudo
escasas,
la sufi-
ciente informacin como
para
descender a
semejantes
niveles de sofistificacin.
Y,
en de-
finitiva,
el
otorgar
el
protagonismo
a las
percepciones
de los individuos
y
los
grupos
tambin tiene otro lmite: los
contemporneos
no
siempre
eran conscientes de todos los
cambios estructurales
que
sucedan a su
alrededor, y
de la trascendencia
que
revesta cada
una de esas mutaciones. Pues existen toda una serie de factores
estructurales, independien-
tes de su
voluntad, que
no slo moldean
y
limitan el abanico de
opciones disponibles por
parte
de los
sujetos,
en el sentido
que manejan
las teoras de la racionalidad
limitada,
sino
que
asimismo
condicionan, y segn algunos
autores
determinan,
sus horizontes de valores
y
sus horizontes de
expectativas y
sus umbrales de frustracin relativa. Tambin
queremos
lo
que queremos
en funcin del
lugar y
circunstancias de las
que
venimos.5
Estos
dilemas,
entre
otros,
son inherentes a la
prctica
de todo
investigador que
se
proponga
abordar un tema
cualquiera
relacionado con la esfera de lo social
y
lo
cultural; y
han
ocupado
cientos de
pginas
en la
Historiografa reciente,
as como en la Teora Social
o la Teora de los Movimientos Sociales. No es nuestro
propsito
resolverlos
aqu. Simple-
mente nos limitaremos a destacar
algunas
cuestiones a nuestro
juicio relevantes, y que
res-
ponden
tambin a
preguntas
concretas
que alguna
vez nos hemos
planteado
en nuestro tra-
bajo
de
investigacin.
Y
que
insisten en la
vigencia, transformada,
de la Historia
Social,
sometida a una redefinicin de temas
y
de escalas de
anlisis, y
a un
dilogo
con otras co-
rrientes
historiogrficas; y
a una cada vez
mayor
hibridacin con ellas. En el
fondo, lejos
de concebir Historia Social e Historia
Cultural,
al
igual que
la Historia
Poltica,
como
compartimentos estancos,
la
prctica historiogrfica y
la reflexin terica llevan cada vez
ms a concebirlos como variantes interconectadas de una misma
preocupacin
cientfica.6
Por un
lado, y
como han sealado en su momento
algunos
de sus
crticos,
a la Histo-
ria Cultural todava le
sigue
faltando un
pedigr
de Historia
"dura",
de estatus
epistemol-
gico y
de densidad
emprica.7
En
algunas
de sus
versiones,
como en las
aplicaciones emp-
ricas
que
con frecuencia se han efectuado desde la hbrida
disciplina
de los Cultural
Studies de tradicin
norteamericana,
ha rozado el listn de la banalidad. Sin
llegar
a ese
extremo, parece
existir un consenso en
que
las
representaciones por
s
solas, y
el "mundo
4
Cf. una
inteligente interpretacin
en S.
Reichardt,
"Bourdieu fr Historiker? Ein
kultursoziologisches
Angebot
an die
Sozialgeschichte",
en Th.
Mergel y
Th.
Welskopp (eds.),
Geschichte zwischen Kultur und Ge-
sellschaft. Beitrge
zur
Theoriedebatte, Beck, Munich, 1997, pp.
71-93.
5
Cf. las
posiciones
deterministas de F. Ramella, "Por un uso fuerte del
concepto
de red en los estudios
migratorios",
en Ma
Bjerg y
H. Otero
(comps.), Inmigracin y
redes sociales en la
Argentina moderna,
CEM-
LA/IEHS, Tandil, 1995, pp.
9-21.
I
6
J.
Revel,
Jeux d'chelles. La
micro-analyse

l'exprience,
Gallimard-Le
Seuil, Paris, 1996;
G.
Levi,
"On
I
microhistory",
en P. Burke
(ed.),
New
Perspectives
on Historical
Writing, Polity Press, Oxford, 1992, pp.
93-
I 113.
180
|
7
Cf. Th.
Welskopp,
"Klasse als Befindlichkeit?
Vergleichende Arbeitergeschichte
vor der kulturhistoris-
chen
Herausforderung",
Archiv
fr Sozialgeschichte,
38
(1998), pp.
301-36.
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de las
representaciones"
en
expresin
de
Chartier,8
no bastan
para aprehender
la evolucin
de los
acontecimientos,
el cambio
y
la evolucin.
Ayudan
sin duda a
comprender por qu
los individuos reaccionaron en su momento de la manera en
que reaccionaron,
se tratase
de lites
diplomticas
o se tratase de militantes de base de movimientos
sociopolticos.
La
deconstruccin de los
imaginarios
en sentido
amplio
ha
ayudado
a
explicar
cmo era la
percepcin
del mundo
por parte
de los
protagonistas
de la
Historia,
los debatidos
sujetos
de la misma. Y tambin
para ayudar
a
comprender
cules fueron sus
opciones.
Pero estas
ltimas tambin
partan
de un anlisis ms o menos racional de sus
posibilidades
e intere-
ses,
de sus condicionantes estructurales.
Por otro
lado,
se
plante
el
problema
de hasta dnde descender en la deconstruccin de
la relacin entre accin
y estructura, y
entre individuo
y
colectivo. Por
ejemplo,
al
aplicar
retrospectivamente
una reconstruccin de las
opciones que
se ofrecan a un
sujeto
de la His-
toria:
Dnde
est la unidad
que
realmente acciona de modo autnomo
y
toma las decisio-
nes? O bien al
indagar
acerca de las dimensiones de la identidad colectiva
y
su entrecruza-
miento con la identidad
personal,
lo
que algunos
autores denominan
procesos
de
identificacin que explican
la insercin del
yo
en el
nosotros,
en
contraposicin
a un
ellos,
y que constituyen
la dimensin ms difcil de reconstruir en los estudios sobre identidades.
Si la familia es tambin un vnculo construido
y
cambiante
segn
los contextos culturales
y
productivos,
no lo es menos la identidad
nacional,
la identidad
tnica,
el sentido de
perte-
nencia a una comunidad o la esfera de lo local un atributo
secundario, producto igualmente
de la interaccin entre la
propia agencia
individual
y
la
cultura,
en el sentido
antropolgico
del
trmino, que
lo
circunda,
haciendo de ella una cultura
vivida,
un
conjunto
de
cdigos
con los
que organizar
e
interpretar
el
espacio,
el
tiempo y
la convivencia con otras
personas.9
La unidad bsica
que
se converta en autntico
sujeto protagonista
de la
Historia, as,
no
siempre
es un actor ntido e
incontrovertible,
con lo
que
su carcter axiomtico frente a
la "artificialidad" de los
sujetos colectivos,
fuese la clase o fuesen los
agregados sociales,
tambin se dilua un tanto.
Adems,
la
prdida
de
protagonismo
de esos
sujetos
colectivos
igualmente producto
de
procesos
de "formacin de clase" o de
"agregacin
social" ha lle-
vado a menudo a caer en el individualismo
metodolgico
ms
esquemtico:
el
que
conside-
ra
que,
en todo
tiempo y circunstancia,
la
mayora
de los individuos slo buscan su
propio
inters
particular,
buscan
adaptarse y
sobrevivir a las
circunstancias, quedando
actitudes
como el
"compromiso",
la "toma de conciencia" o los mviles
ideolgicos
en
privilegio
de
una minora.10 Del
espejismo
de los obreros
y
soldados revolucionarios
y
conscientes
que
tomaban el Palacio de Invierno de
Petrogrado
en octubre de
1917, pasamos
a la visin de
una masa indiferente
que
slo
protestaba por
hambre
y
hasto de la
guerra, y
una minora
organizada,
fantica
y pseudocriminal que
saba lo
que quera
en medio del caos. De la bs-
queda
obsesiva de
protagonistas
individuales, pasamos
a interesarnos
por
los
lderes,
las li-
tes,
los
grandes dirigentes polticos
o
sindicales,
los
reyes y
los
generales.
Redescubrimos
as el
papel
decisivo
que,
al menos en ciertas
coyunturas, pueden jugar personalidades
ex-
cepcionales.
Y revaloramos el valor nico de las
biografas, pero igualmente
lamentamos la
escasez relativa de estudios
prosopogrficos,
a la hora de entender el
protagonismo
de co-
lectivos
y personalidades
en la Historia. Ahora bien: esos
comportamientos
individuales,
aun los ms
supuestamente
individualistas,
son difcilmente
comprensibles
sin sus contex-
8
R.
Chartier,
El Mundo como
representacin:
Estudios sobre historia
cultural, Gedisa, Barcelona,
1992. I
9
Cf. A.
Confino,
"Collective
Memory
and Cultural
History:
Problems of Method",
American Historical I
Review,
105:2
(1997), pp.
1386-1403. I
10
Un buen
ejemplo
de ello es la
interpretacin
de la Guerra Civil
espaola por
M.
Seidman,
A ras de sue-
lo. Historia social de la
Repblica
durante la Guerra
Civil, Alianza, Madrid,
2003. I
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tos de
oportunidad especficos,
sin sus entornos sociales
y culturales,
sin factores condicio-
nantes
que
tambin
influyen
en su
accionar, por muy dependiente que
ste
haya
sido a su
vez de las redes sociales
y
de las alianzas entre individuos.
A estos dilemas se vienen ofreciendo
respuestas,
tanto
por
la va de la teora como
por
la de la
investigacin emprica,
desde diversos
campos.
La
Sociologa
o el estudio de
los movimientos sociales en sus distintas variantes
constituyen
buenos
ejemplos
de ello.
Las teoras de la movilizacin de recursos o los
paradigmas para
el estudio de los "nue-
vos" movimientos sociales tambin
optaron
en su da
por
un cierto eclecticismo. En el m-
bito
historiogrfico,
cada
campo especfico
de la
disciplina
ha
procurado
hallar su
camino,
respondiendo
a los
interrogantes que
las fuentes
planteaban, y
las
propias disponibilidades
de estas
ltimas,
conformndose con teoras de alcance medio
que permitiesen
avances
concretos en cuestiones
especficas.
Fue el
caso, por ejemplo,
de la
Microhistoria, empe-
ada en deconstruir las
categoras
de la Historia
estructural, pero
en muchas ocasiones
ahogada
en sus
propias
dificultades hermenuticas. Una de
ellas, y
no la menos
importan-
te,
era la dificultad de
interpretar
las "fuentes
personales",
consideradas a menudo una
pa-
nacea en s mismas
(cartas, diarios, autobiografas...) y luego
sometidas a una visin ms
crtica; pero
tambin la
propia
escasez
y
el
problemtico
carcter
representativo
de las
mismas. Y fue
igualmente
el caso de la Historia de la Vida
Cotidiana, empezando por
la
Alltagsgeschichte alemana, cuya
deriva a menudo desemboc en la ilustracin de lo
obvio,
cuando no en la recreacin de lo
banal, y
olvid con frecuencia cul era uno de sus mvi-
les fundamentales
y primigenios,
cual era la recreacin
y
reconstruccin de la
categora
de
la
experiencia vivida,
de las
percepciones contemporneas
de los
sujetos y
su
influjo
en
sus
comportamientos.
Al
final, metodologas
-como la Historia Oral-
que
se
propusieron
en su da
para
ofrecer la
mejor plasmacin
de esa
categora
han tenido
que
sucumbir al ca-
rcter
subjetivo (ms que otras) y
constructivista de su
propia
materia
prima,
ms lindante
con la
problemtica categora
de la memoria
que
con la de la
experiencia pasada. Ninguna
fuente ofreca la
salvacin; y
muchas de
ellas, adems,
escaseaban en demasa.
Pongamos
un breve
ejemplo
concreto. En el mbito de la historia de las
migraciones,
que constituye
un autntico "laboratorio"
para
el estudio de las dinmicas
y
cambios socia-
les, segn
afirmaba Robert W.
Merton, muy propenso
al estudio de variables como los me-
canismos de toma de
decisiones, y
el debate entre holismo
(la opcin por
los factores ma-
croestructurales de ndole
demogrfica y
econmica como determinantes de la
emigracin)
e individualismo
metodolgicos (la preferencia por
estudiar los mecanismos de transmisin
de la informacin sobre las
oportunidades migratorias
entre los
propios emigrantes y
sus
contextos de
origen,
las cadenas
migratorias,
el estudio de la
correspondencia...).
Tal vez
porque
las
migraciones constituyen
un momento
privilegiado
en el sentido fsico del trmi-
no
(el
individuo en
movimiento) para contemplar
de forma
calidoscpica
buena
parte
de los
debates de la Historia
Social,
esos dilemas hace
algn tiempo que
han entrado en vas de re-
solucin
por
la va del
pragmatismo investigador.
Es
decir,
mediante la va del estudio con-
creto de
problemas concretos,
la
adopcin
de
esquemas
tericos flexibles
y
de alcance me-
dio, y
la combinacin de criterios cuantitativos
y
cualitativos. A
pesar
del
empecinamiento
de
algunos
en ver las
migraciones
como una
simple
ecuacin entre
poblacin y recursos, y
de otros en aislar
algunas
manifestaciones
y representaciones
-v.
gr.,
las
fotografas
envia-
das o recibidas
por
los
propios emigrantes;
o las cartas tratadas como textos autosuficien-
tes-,
la tendencia
predominante
en los estudios
migratorios
en la ltima dcada consiste en
la combinacin de mtodos cuantitativos
y cualitativos, y
en la
indagacin
de las
opciones
que
condicionan la decisin de
emigrar
de los
sujetos,
sean stos indivi-
duales o colectivos
(el grupo
domstico o
familiar).
Ni las fuentes seriales
y
cuantitativas
Imacroestructurales
constituyen
en s una
panacea,
tanto
por
la dificultad de su
interpretacin y depuracin
en
muchos casos como
por
la cantidad de dimensiones
-por ejemplo,
la
emigracin
clandesti-
na o
alegai- que permanecen
ocultas al
historiador,
e
igualmente por
la falacia
que supone
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atribuir relaciones causa-efecto a la correlacin de variables numricas sin
ms;
ni las fuen-
tes
que
hace veinte aos se
supona que
resolveran casi todos los
problemas,
como las car-
tas de
emigrantes
o los diarios
y autobiografas,
se
pueden
considerar autosuficientes: su
veracidad es en muchos casos
discutible,
los
cdigos y
frmulas de escritura se
sujetan
a
patrones comunes, y,
lo
que
no es menos
importante,
lo
que
se cuenta
depende
mucho de la
naturaleza del
receptor y,
lo
que constituye
una seria
objecin
a su
representatividad,
slo
una
parte
de los
emigrantes pertenecientes
a los estratos sociales subalternos eran
capaces
de
expresar
sus
experiencias y querencias por escrito,
con lo
que
esas fuentes en el fondo
sobrerrepresentan
a una
parte
de los
emigrantes.
El estudio de la
accin,
en
fin,
tambin necesita del conocimiento de las
estructuras;
y
el anlisis del
texto,
del conocimiento del
contexto, ya que
sin contexto raramente
puede
haber texto. Mustreos
y
clculos de
probabilidades estadsticas,
resultado de la incursin
en las ricas fuentes nominativas
(censos, padrones,
libros de
matrimonios,
listas de desem-
barco, etctera)
van de la mano de la
profundizacin
en el conocimiento de las
experien-
cias
y
las
representaciones.
Y el conocimiento de los factores macroestructurales
ayuda
a
mejor comprender
el funcionamiento de las redes
microsociales, ya que
stas no son
aje-
nas a factores como la
posicin
social de los individuos.11
Hoy
como
ayer parece imponer-
se en el
campo
de los Estudios
Migratorios
una solucin
eclctica, ya preconizada
en la
dcada de 1990 cuando el
auge
de la Historia Cultural
pareca
amenazar el dominio de la
Historia socioeconmica
y
de las
estructuras, y
cuando la revalorizacin de la
experiencia
y
la vida cotidiana se
eriga
en
supuesta
alternativa al estudio del conflicto
social,
las con-
diciones materiales de existencia o las dinmicas de movilizacin
sociopoltica. Hoy
todas
las esferas
aparecen
como realidades
interconectadas,
tanto en lo temtico como en lo es-
pacial.
El matiz distintivo entre los historiadores
parece radicar,
ms
bien,
en la
importan-
cia relativa
que
se
otorga
a cada una de esas dimensiones.
Hay
cada vez menos historiado-
res
sociales, polticos, culturales, etctera, y
cada vez
hay
ms historiadores hbridos.
Muchos de
ellos, aunque
no estudien el movimiento
obrero,
el
campesinado
o la
burgue-
sa,
se consideran tambin en cierto modo historiadores sociales.
Una vez
superado
el falso anuncio de crisis del milenio
que
traera
aparejada
el fin de
la Historia
y
la disolucin de todos los
paradigmas,
tal vez una solucin sea una suerte de
retorno
crtico,
en
permanente reactualizacin,
al
mejor pasado
reciente de la Historia So-
cial, ya que
sta ha sido a menudo
estigmatizada
con base en fantasmas
historiogrficos
ms ficticios
que
reales.
Cul
es ese
mejor pasado?
Sin
duda, aquellos
clsicos
que
no
han
perdido vigencia por
no basarse en
teleologismos y
sofismas
tericos,
sino
que
la han
mantenido
por
constituir modelos de combinacin de teora
y
mtodo. Eso
excluye
el
"marxismo de
garrafn"
diluido tan
presente por ejemplo
en buena
parte
de la
historiogra-
fa
espaola
de las dcadas de 1960
y 1970,
as como a las lecturas fundamentalistas de la
tradicin weberiana
que
confundan el usar modelos
para
ordenar analticamente la reali-
dad con el acomodar con
calzador,
si era
necesario,
la evidencia
emprica
a un
patrn rgi-
do. Y tambin la mera acumulacin
emprica
o los
paradigmas importados
de otras cien-
cias
sociales,
sin ser
objeto
de una
adaptacin especfica
a las necesidades de la Historia.
Pero en autores como E. R
Thompson,
el
mejor Hobsbawm, algunos trabajos
de la Nueva
Historia Social alemana -entre
otros,
los de
Jrgen
Kocka o los de Hans-Ulrich
Wehler,
ms eclctico de lo
que parece
a la hora de seleccionar el marco terico ms adecuado a la
temtica estudiada en cada
momento-,12
estaban
presentes
la
ponderacin
entre
papel
de
las estructuras
y protagonismo
de la
accin,
entre marcos
que
condicionaban las decisio-

11
Cf. una versin resumida en J. C.
Moya,
"La historia
social,
el mtodo nominativo
y
el estudio de la mi- I
graciones",
Estudios
Migratorios
Latinoamericanos,
33
(1996), pp.
287-302. I
12
Cf. las reflexiones del
propio
Wehler en
id.,
"Eine
lebhafte Kamp j
situation . Ein
Gesprach
mit
Manfred
Hettling
und Cornelius
Torp, Beck, Munich, 2006, pp.
137-38. I
183
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ns individuales
y mrgenes
de libertad de
decisin,
entre
papel
de la cultura en sentido
amplio,
entendindola tambin como
experiencia vivida, y
de las
percepciones
individua-
les como tamiz
que explica
la actuacin de la
gente
comn
y
no tan comn en el
pasado.
Y
asimismo estaba
presente
una
concepcin
de lo
que significa
el
dilogo
entre teora
y
em-
piria,
en la
mejor
tradicin weberiana del
empleo
de los modelos analticos como instru-
mento
para mejor
analizar la
realidad, pero
flexible a los
imperativos y
avances de la
pro-
pia investigacin emprica. Categoras subjetivas,
como la
experiencia,
son
igualmente
encuadrables dentro de un
planteamiento
flexible de lo
que
es la Historia Social -otra His-
toria
Social, parafraseando
a
Lepetit-,13 y susceptibles
de entrar en
dilogo
con los mto-
dos
y
temas clsicos de esta ltima.
Ya en la dcada de
1990,
de
hecho,
varios historiadores
abogaron por
la
posibilidad
de
la sntesis entre
enfoques
culturales
y enfoques
sociales
duros,
entre Historia del
Trabajo
e
Historia de las
representaciones, y
entre atencin a las estructuras e inters
por
la accin in-
dividual
y
colectiva.14 La Historia
Social,
se daba
por descontado,
no slo se
ocupaba
de los
procesos
de formacin de
clase,
de los salarios
y
las condiciones de
vida,
sino
que
se deba
interesar
por
un
amplio
abanico de
temas,
desde la cultura a la vida cotidiana
pasando por
la movilizacin
poltica.
La Ciencia
histrica, y
la Historia Social en
particular,
ha de estu-
diar
procesos
concretos en contextos
concretos,
sin
por
ello renunciar a un horizonte terico
que permita
encuadrar los
hallazgos y
conclusiones relevantes
para
un
tiempo y lugar espe-
cficos en un marco
interpretativo
de alcance medio.15 E
igualmente,
sin
duda,
en esa nueva
(y vieja)
versin de la Historia Social cabe abrir
paso
a las
perspectivas que
inciden en una
superacin
tanto del
androcentrismo,
mediante la
incorporacin
definitiva de la
categora
de
gnero
al anlisis
histrico,
como del eurocentrismo
implcito
en la Historia Social clsi-
ca. Y ello a
pesar
de
que
las
perspectivas
tericas innovadoras de
propuestas
como la Histo-
ria Global o
Mundial,
o la ms sutil
y
microanaltica de la Historia
cruzada,
al
igual
en
parte que
la de los Estudios
postcoloniales y
su
aplicacin
concreta a la
Historiografa,
es-
tn todava
por
definirse de modo ms contundente
y
convicente en lo relativo a cul es su
aporte
terico
concreto,
ms all de un cambio de
perspectiva geogrfica.16
Todo lo anterior no debe llevar a resucitar los tufillos
teleolgicos que pretendan
ha-
cer de la clase social un ttem
y
un
depositario
de una misin histrica.
Y,
a nuestro
juicio,
ha de renunciar a
cualesquiera dogmatismos que
establezcan a
priori
cules son los facto-
res o dimensiones de la realidad social
que adquieren
la
primaca explicativa.
Volviendo al
smil establecido
por
John
Breuilly,
la tostada
sigue
teniendo su
oportunidad.
Pero sin en-
tender cmo funciona el
tostador,
tambin va a ser difcil
comprender
cmo se forma la
tostada. Tal vez desde una
historiografa perifrica,
como es la
espaola (y
sus
subconjun-
tos o historias nacionales
especficas), que
no ha brindado todava una marca
especfica
al
acervo
historiogrfico europeo y mundial, podamos aprovechar
las
ventajas
de los lateco-
mers,
libres de las
hipotecas que
las tradiciones
historiogrficas /wertes1
a menudo
imponen
para
avanzar -en forma de veneracin a, unos clsicos-.
Esperemos que
otros veinte aos
de Historia Social
sigan contribuyendo
a ello.
13
Cf. B.
Lepetit (ed.),
Les
formes
de
l'exprience.
Une autre histoire
sociale,
Albin
Michel, Paris,
1995.
14
Cf. U.
Daniel, Kulturgeschichte.
Ein
Kompendium. Theorien, Praxis, Schlusswrter, Suhrkamp,
Frank-
furt a.
M, 1999;
W.
Hardtwig y
H.-U. Wehler
(eds.), Kulturgeschichte Heute,
Vandenhoeck &
Ruprecht,
Gt-
tineen. 1996: P. Burke. ;Ou es la historia cultural?. Paids. Barcelona. 2005.
I
l5
Cf. M.
Hettling y
A. Suter
(eds.),
Struktur und
Ereignis,
Vandenhoeck &
Ruprecht, Gttingen,
2001 .
184
I
16
Cf. M. Middell
(ed.), Teaching
World
History,
dossier de
Comparativ,
1
(2006);
M. Werner
y
B. Zim-
mermann,
"Penser l'histoire croise: Entre
empirie
et
rflxivit",
Annales
HSS,
LVIII:1
(2003), 7-36;
S. Con-
rad
y
S. Randeria
(eds.),
Jenseits des Eurozentrismus. Postkoloniale
Perspektiven
in den Geschichts- und Kul-
turwissenschaften, Campus,
Frankfurt a.
M.,
2002.
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