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INYECCION DE GAS

La inyeccin de gas natural fue el primer mtodo sugerido para mejorar el recobro de petrleo y
se uso inicialmente a comienzos del ao 1900, con fines de mantenimiento de presin.
Posteriormente, se llevaron a cabo otras aplicaciones que fueron calificadas como proyectos de
recuperacin secundaria, ya que el gas inyectado, adems de aumentar la energa del yacimiento,
deba desplazar el petrleo y, generalmente, al final de los proyectos de inyeccin de gas se
lograba un recobro adicional de petrleo desinflando o agotando aceleradamente la presin del
yacimiento.
Son muchos los factores que influyen en la cantidad de petrleo adicional que puede obtenerse
por la inyeccin de gas. Ferrer seala como las ms importantes: las propiedades de los fluidos en
el yacimiento, la continuidad de la arena, el relieve estructural, las propiedades de la roca y la
temperatura y presin del yacimiento.
El solo propsito de mejorar los mtodos de produccin justifica, en la mayora de los casos, la
inyeccin de gas, como este es ms liviano que el petrleo, tiende a formar una capa superficial de
gas bien definida, aun en formaciones de poco buzamiento. Si la produccin se extrae de la parte
ms baja de la capa, dar como resultado una formacin de conservacin de energa y la
posibilidad de mantener las tasas de produccin relativamente elevadas, recobrando en un tiempo
ms corto lo que por medio natural requerira un periodo ms largo. Adems, el gas disuelto en el
petrleo disminuye su viscosidad y mantiene alta la presin y, en consecuencia, los pozos
productores pueden mantener la tasa de produccin a un nivel ms elevado durante la vida
productiva del campo.
Otros beneficios de la inyeccin de gas es que, en muchas ocasiones, cuando los organismos
oficiales no permiten el desperdicio del gas, es recomendable conservarlo para futuros mercados,
y en ese caso, se inyecta en un yacimiento para almacenarlo. Adems, como se dispone de gas en
algunas reas de produccin, ya sea del mismo yacimiento que se est explotando o de otras
fuentes, y como es un fluido no reactivo con las rocas del yacimiento, puede inyectarse sin
presentar mayores dificultades.
Tipos de inyeccin.
Las operaciones de inyeccin de gas se clasifican en dos tipos generales: inyeccin de gas interna e
inyeccin de gas externa.
Inyeccin de gas interna o dispersa.
Este proceso se refiere a la inyeccin de gas dentro de la zona de petrleo. Se aplica por lo
general, en yacimientos con empuje por gas en solucin, sin capa de gas inicial donde no hay
tendencia a desarrollarse una capa de gas secundaria. El gas inyectado emerge junto con el
petrolero al poco tiempo de haber sido inyectado.

Caractersticas:
1. Se aplica en yacimientos homogneos, con poco buzamiento y relativamente delgados.
2. Generalmente, se requiere un nmero elevado de puntos de inyeccin. Los pozos de inyeccin
se colocan cierto arreglo geomtrico con el fin de distribuir el gas inyectado a travs de la zona
productiva del yacimiento.
3. La permeabilidad efectiva al gas debe ser preferiblemente baja.
Ventajas:
1. Es posible orientar el gas inyectado hacia las zonas ms apropiadas.
2. La cantidad de gas inyectado puede optimizarse mediante el control de la produccin e
inyeccin de gas.
Desventajas:
1. Generalmente, la eficiencia del recobro mejora muy pozo o nada como consecuencia de la
posicin estructural o drenaje por gravedad. Sin embargo, la experiencia de la inyeccin de gas en
yacimientos del Campo Oveja en Venezuela, ha mostrado que la segregacin gravitacional ha sido
el principal mecanismo de recobro.
2. La eficiencia de barrido areal es inferior a la que se logra en operaciones de inyeccin externa.
3. Los canales de gas formados por la alta velocidad de flujo originan que la eficiencia del recobro
sea inferior a lo que se logra por la inyeccin externa.
4. La cantidad de pozos de inyeccin requeridos aumentan los costos de operacin y de
produccin.
Inyeccion de gas externa:
Se refiere a la inyeccin de gas en la cresta de la estructura donde se encuentra la capa de gas,
bien sea primaria o secundaria. Por lo general se lleva a cabo en yacimientos donde ocurre
segregacin gravitacional debido a la influencia de las fuerzas de gravedad.
Caractersticas:
1. Se usa en yacimientos de alto relieve estructural, para permitir que la capa de gas desplace el
petrleo.
2. Se aplica en yacimientos con altas permeabilidades verticales mayores a 200 md.
3. Los `pozos de inyeccin se colocan de manera que se logre una buena distribucin areal del gas
inyectado, a fin de obtener mayores beneficios del drenaje por gravedad. La cantidad de pozos
requeridos para un determinado yacimiento depende de la inyectividad y de los puntos de
inyeccin que se requieran.
Ventajas:
En comparacin con lo que se obtiene con la inyeccin interna.
1. La eficiencia de barrido areal en este tipo de inyeccin es superior.
2. Los beneficios obtenidos del drenaje por gravedad son mayores.
3. El factor conformacin es generalmente mayor.
Desventajas:
1. Requiere buena permeabilidad vertical del yacimiento.
2. Es necesario controlar la produccin de gas libre de la zona de petrleo.
3. Las intercalaciones de lutitas, as como las barreras, son inconvenientes para la inyeccin de gas
externa.