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El sara o sistema reticular activador

El SARA o Sistema reticular ascendente-descendente,es una parte del


encefalo encargada de los ciclos de vigilia y el sueo que normalmente se
deben dar en el humano (y en muchas especies animales). Esta conformado
por un conjunto de neuronas de gran tamao y con una carga electrica mas
alta que las demas celulas (hasta !" microvolts) que disparan en forma
ciclica (#" a $" veces por minuto) y situadas a lo largo del centro del %allo
emergiendo en ambos hemisferios cerebrales en los cuales se dispersan hasta
alcan&ar varias estructuras anatomicas cuales son'
(orte&a cerebral (para )despertar) o para )dormirla))
El talamo (para hacer cone*ion con las aferencias)
+os centros respiratorios (cuya ubicacion e*acta no se conoce pero que
algunos se situan en el hipotalamo y %allo)
El cerebelo
,ucleos del tallo (como los centros vagales cardiovasculares)
-edula espinal (para el sistema piramidal especialmente el tono
muscular)

Se puede decir por analogia que el S./. es la "planta electrica" del sistema
nervioso central y por ende del cuerpo humano ya que todos los organos
reciben directa o indirectamente una actividad electrica neuronal que los
mantiene activos.
En el ser humano solo las celulas del sistema reticular alcan&an !" microvolts
y tienen periodicidad (es una corriente alterna). Solo el cora&on posee unas
neuronas en forma de un nodo (sinoauricular) que tambien poseen estas
caracteristicas de forma tal que el S./. puede estar totalmente apagado
()off))y el cora&on queda latiendo gracias a este )marcapaso) sinoauricular (un
e*perimento usual en neurofisiologia es e*traer el cora&on a un sapo y
colocarlo en suero fisiologico' dura horas latiendo).
En el encefalo la actividad electrica del S./. se puede detectar gracias
a la aplicacion de electrodos en el cuero cabelludo y mediante un
amplificador de corrientes y un filtro (que separa las corrientes
provenientes de la piel, musculos del temporal y frontal y hasta del
cora&on) se obtienen dos tipos de ondas o corrientes electricas'
alfa (de hasta !" microvol)
beta (de menor voltaje).
0na persona puede tener solo ondas alfa, otras solo beta y otras ambas. Este
registro es el llamado electroencefalograma (EE1) y cuando se vuelve plano
(cero voltios) se dice que es isolectrico e indica total paralisis del S./. (off)
lo que se conoce como MUERTE CEREBRAL.
,o es claro aun por que ra&on cuando el S./. se torna en off (muerte
cerebral) nunca puede ser revertido a )on) asi sea en poco voltaje. +a muerte
cerebral es pues, hasta ahora, irreversible.
2ero el S./. se puede )enfermar) por diversas causas o patologias'
virus, traumas, tumores, hernias del encefalo, trastornos metabolicos,
to*icos, etc. Es asi como una encefalitis viral puede lesionar el S./. y
su actividad electrica comien&a a decrecer3 la persona entonces
comien&a a tornarse inconciente,
El S./. es una )sistema ) realmente poco conocido anatomica y
fisiologicamente hablando. Si se han ubicado sus neuronas en el centro
y a lo largo del %allo cerebral (mesencefalo, puente y bulbo), al lado
del acueducto de silvio, en forma de hileras de neuronas
interconectadas (como una fila de hormigas) pero formando pequeas
agrupaciones como nucleos (vg, gigantocelular, del rafe medio, etc)
que al entrar en el cerebro por el diencefalo, se esparcen en la
sustancia oval de cada hemisferio donde se pierde su anatomia. Se sabe
que llegan algunos a*ones a la corte&a cerebral y al talamo (por ello un
ruido o un pelli&co puede despertar a quien duerme normalmente, ya
que al talamo llegan casi todas las aferencias sensoriales y sensitivas) y
alli, como estacion de relevo, activan al S./. y este a su ve&
)despierta) a la corte&a y demas centros bajo su comando.
2ero durante el sueo fisiologico del S./. (un adulto duerme en
promedio 4 horas diarias y 5 en vigilia) la actividad electrica (EE1)
disminuye y var6a del registro en vigilia, pero no se suprime (se
lentifica si, pero no es isolectrico).