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                  Santiago de Chile 4 ‐6 de Junio de 2014 

 
 
Ensayos no destructivos y destructivos para evaluación de estructuras 

Ensayo in‐situ de Permeabilidad al Aire: ¿Un medidor de Durabilidad?  
Site Air‐Permeability Test: a Durability Meter? 
 
Luis Ebensperger (1), Roberto J. Torrent (2) 
 
(1) Dr.-Ing., Construtechnik Ltda., Santiago, Chile
(2) Ph.D., Materials Advanced Services Ltd., Buenos Aires, Argentina

ctk@vtr.net
torrent.concrete@gmail.com

 
Resumen 
 
Los autores han participado en la creación, desarrollo y aplicación del “Método Torrent” para medir in‐situ en forma 
no‐destructiva  la  permeabilidad  del  hormigón.  El  método  también  es  válido  para  laboratorios,  pero  de  mayor 
relevancia,  es  su  uso  en  estructuras  terminadas.  Han  pasado  más  de  20  años  desde  la  investigación  inicial,  y  este 
trabajo muestra una revisión actualizada y la evolución del método, incluyendo la Norma Suiza del 2003. Se presentan 
resultados  de  variadas  investigaciones  tanto de  laboratorio  como en  obras  civiles  (puentes,  túneles  y  edificaciones) 
realizados en diversos países. Ha sido posible encontrar correlaciones entre el coeficiente de Permeabilidad al Aire kT 
y otros indicadores de durabilidad, como  la migración de cloruros (ASTM C1202), penetración  de agua bajo presión 
(EN 12390‐8), Succión Capilar y Resistencia al hielo/deshielo. Además se resumen las recientes recomendaciones del 
Ministerio de Transporte de Suiza acerca de la aplicación del método, junto a su uso como una herramienta de Control 
de Calidad de obras nuevas y como estimación de condiciones de estructuras existentes. 
 
Palabras‐Clave: Hormigón, Durabilidad, Permeabilidad, Ensayo no‐destructivo 
 
Abstract 
 
The authors have been involved in the creation, development and preliminary applications of the “Torrent Method” to 
test,  non‐destructively,  the  air‐permeability  of  concrete.  The  method  is  suitable  for  the  laboratory  but,  more 
important,  for  site investigation  of  finished  structures.  It has  been  about 20  years since  such  foundational research 
and this paper presents an updated review of the evolution and current situation of the method, included in the Swiss 
Standards in 2003. Application examples conducted in laboratory and civil works (bridges, tunnels and buildings) are 
presented, including data from different countries worldwide. Correlations between the air permeability coefficient kT 
and  other  durability  indicators,  such  as  Chloride  migration  (ASTM  C1202),  Penetration  of  water  under  pressure  (EN 
12390‐8),  Capillary  suction  and  Frost‐Thaw‐Salts  resistance  are  presented.  Recent  recommendations  of  the  Swiss 
Federal  Highway  Administration  on  the  application  of  the  method  on  site  are  summarized.  Finally,  the  future 
prospective  uses  are  discussed,  both as  quality  control  tool  for  new structures  and  for the  condition assessment  of 
existing structures. 
 
Keywords: Concrete, Durability, Permeability, on‐site non destructive method 
 

 
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1  Introducción 
La cada vez más frecuente ocurrencia de problemas relacionados a la durabilidad en estructuras 
de hormigón, especialmente por la depasivación de la armadura y posterior corrosión, por ataques 
químicos  y  por  la  acción  de  ciclos  hielo/deshielo,  cuestionan  el  enfoque  tradicional  acerca  de  la 
especificación y control de estas estructuras.  
En  un  detallado  trabajo  realizado  por  Mehta  en  1991[1],  concluye:  "La  penetración  de  agua  o 
permeabilidad  al  agua  del  hormigón  pareciera  ser  que  es  la  única  propiedad  que  puede  ser 
relacionada directamente con la durabilidad a largo plazo. Existe una abrumadora evidencia que 
los mayores problemas actuales de durabilidad, tales como la corrosión de las armaduras, la baja 
resistencia a los ciclos hielo/deshielo, agrietamiento debido a reacción álcali‐agregado o ataque de 
sulfatos, no tendrían consecuencias si los hormigones fueran impermeables durante el tiempo de la 
exposición, y continuaran así durante la vida útil estimada". 
Mientras la capacidad resistente de un elemento estructural es el resultado de su comportamiento 
integral,  su  durabilidad  contra  medios  agresivos  depende  básicamente  del  desempeño  de  una 
capa protectora relativamente delgada (20‐50 mm): el recubrimiento (Fig. 1). 

CO2 Cl SO4 , Abrasión,


- 2-

Hielo
“Recubrimiento”
de Peor Calidad
Acero
Las probetas
Debido a: moldeadas y
Núcleo
• Segregación curadas en
• Compactación forma
normalizada,
• Curado NO
• Exudación representan la
• Acabado calidad real del
‘recubrimiento’
• Microfisuras
 
Fig. 1 ‐ Concepto de la capa superficial del hormigón de recubrimiento 
 
Esta capa debe proteger las armaduras contra la corrosión inducida por carbonatación o cloruros, 
además  de  resistir  ataques  químicos,  daños  por  congelamiento,  etc.  Pero,  además  y 
lamentablemente,  se  ve  fuertemente  afectada  durante  el  proceso  de  colocación  del  hormigón, 
como una mala compactación, acabado y prácticas de curado. Por lo mismo, esta capa tan esencial 
se transforma en el elemento de peor calidad de toda una estructura de hormigón. 
Los criterios de especificación y de control clásicos para hormigones se basan casi exclusivamente 
en los resultados obtenidos en probetas moldeadas que no son representativas de la calidad real 
de la estructura. 
O  sea,  la  calidad  actual  de  esta  capa  esencial  en  los  procesos  de  durabilidad,  es  por  lo  general 
ignorada, lo cual explica en gran medida desde el punto de vista de la durabilidad, el desempeño 
insatisfactorio de muchas estructuras. El concepto básico del hormigón de recubrimiento, el cual 
 
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tiene propiedades distintas al núcleo del hormigón, comenzó a gestarse en los años 80 [2‐4] y fue 
incluido en el Código CEB‐FIP [5], que en el año 1990 declaraba: 
“No  existe  un  método  globalmente  aceptado  para  caracterizar  la  estructura  de  poros  de  un 
hormigón  y  que  se  relacione  con  su  durabilidad.  Sin  embargo,  variadas  investigaciones 
experimentales han indicado que la permeabilidad del hormigón, tanto en relación al aire como al 
agua,  son  una  excelente  medida  de  la  resistencia  del  hormigón  contra  el  ingreso  de  medios 
agresivos en estado líquido o gaseoso, y por lo tanto son una medida de la durabilidad potencial de 
un hormigón en particular” 
“Actualmente  no  existen  métodos  aceptados  globalmente  para  una  determinación  rápida  de  la 
permeabilidad del hormigón ni menos valores límites de permeabilidad para hormigones expuestos 
a diferentes condiciones ambientales. Sin embargo, pareciera que aquellos métodos estarán en un 
futuro  cercano  disponibles,  permitiendo  la  clasificación  de  hormigones  basados  en  su 
permeabilidad.  En  ese  momento  se  podrán  definir  requerimientos  de  permeabilidad,  que 
dependerá, por ejemplo, de las clases de exposición a las cuales estará sometida la estructura”. 
“Aunque un hormigón de alta resistencia en la mayoría de las situaciones es más durable que un 
hormigón de baja resistencia, por sí solo no es una medida completa de su durabilidad; debido a 
que  la  durabilidad  depende  principalmente  de  las  propiedades  de  las  capas  superficiales  del 
hormigón, las cuales tienen sólo un efecto limitado en la resistencia a compresión del hormigón.” 
La  calidad  del  hormigón  de  recubrimiento  es  el  resultado,  por  un  lado,  del  diseño  de  la  mezcla 
(dosificación),  y  por  otro  lado,  del  cuidado  otorgado  durante  la  fabricación  del  hormigón 
(colocación, compactación,  acabado, curado, etc.).  Por lo  tanto, ensayos en probetas moldeadas 
que  son  fabricadas  en  condiciones  muy  diferentes  a  las  que  existirán  en  terreno,  nunca  podrán 
representar  la  calidad  real  de  la  calidad  del  hormigón  de  recubrimiento.  Por  lo  tanto,  la  única 
posibilidad  es  poder  medir  directamente  sobre  la  estructura,  preferentemente  in‐situ  usando 
métodos no‐destructivos, o en testigos extraídos de ella. 
El  método  que  se  presenta  a  continuación  mide  el  coeficiente  de  permeabilidad  al  aire  del 
hormigón  de  recubrimiento,  de  un  modo  totalmente  no‐destructivo  en  apenas  6  minutos, 
utilizando  tecnología  digital  de  avanzada.  Por  lo  tanto,  el  equipo  cumple  con  el  objetivo  de 
especificar y controlar directamente la calidad del producto final: la estructura terminada. 
Después  de  20  años  desde  su  creación,  este  trabajo  presenta  un  resumen  de  la  evolución  del 
método,  su  actual  estado  y  suficiente  evidencia  para  apoyar  la  afirmación  de  ser  un 
“Durabilímetro”. 

2  Descripción del Método de Ensayo 
El método se utiliza para medir el coeficiente de permeabilidad del hormigón de recubrimiento in‐
situ, de un modo no‐destructivo. Funciona y se opera del siguiente modo (ver Fig. 2): 
Se genera un vacío en la cámara concéntrica de doble celda, la cual se sella al hormigón mediante 
dos anillos de goma que se adhieren a la superficie. Después de un lapso de 35 a 60 s (con un vacío 
de 5 a 50 mbar dependiendo del hormigón, instrumento, etc.), la válvula 2 se cierra y la cámara 
interna queda aislada. El aire en los poros del material comienza a fluir a través del hormigón de 
recubrimiento  hacia  la  cámara  interna,  aumentando  la  presión  Pi.  Este  aumento  de  presión  ΔPi 
 
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(medición comienza a los 60 s) se relaciona directamente con el coeficiente de permeabilidad del 
hormigón superficial. 
Un regulador de presión mantiene la presión de la cámara externa permanentemente balanceada 
con la presión de la cámara interna (Pe=Pi). Así, se asegura un flujo unidireccional controlado hacia 
la  cámara  interna (Fig.  2b)  y  el coeficiente  de permeabilidad  al  aire  kT  (m²)  puede ser  calculado 
según  se  indica  más  adelante.  Un  microprocesador  almacena  la  información  y  calcula 
automáticamente  el  valor  del  coeficiente  de  permeabilidad  al  aire  kT,  el  cual  se  muestra 
digitalmente al terminar el ensayo. Esto sucede cuando el aumento de presión alcanza a 20 mbar, 
o en caso de permeabilidades muy bajas, después de 6 minutos de iniciado el ensayo [6, 7]. 
Consecuentemente, dependiendo de la permeabilidad del hormigón, el ensayo puede tardar de 2 
a 6 minutos (hasta 12 en modelos anteriores). El microprocesador puede almacenar información 
de varios ensayos a la vez, y ésta puede ser luego transferida a un PC para análisis adicionales. La 
función de la válvula 1 es restaurar la presión atmosférica en el sistema para un nuevo ensayo. 
 
 
   
   
   
   
   
 
 
 
 
 
 
 
 
 
2a  2b 

Fig. 2a ‐ Esquema del método de ensayo; Fig. 2b ‐Detalles de la celda de vacío y flujos de aire 
 

Dado  que  la  geometría  del  flujo  de  aire  está  definida  (perpendicular  a  la  superficie),  es  posible 
calcular el coeficiente de permeabilidad con la Ecuación 1, según [7, 8]. 
 
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2
  Pa + ∆Pi
2 ln
Vc µ Pa - ∆Pi (1) 
kT =
A 2 ε Pa √ tf - √ to
 
donde: 
 
kT:  coeficiente de permeabilidad al aire (m²)  Pa : presión atmosférica (N/m²) 
Vc : volumen de la celda interior (m³)  ∆Pi:  aumento  de  presión  en  la  celda  interior  a  tf 
(N/m²) 
A :  superficie de la celda interior (m²) 
tf  :  tiempo  (s)  al  final  del  ensayo  (2  hasta  6  o  12 
µ :   viscosidad del aire (= 2.10‐5 Ns/m²) 
min, dependiendo del modelo de equipo) 
ε  :  porosidad  del  recubrimiento  del  hormigón 
to : tiempo (s) al comienzo del ensayo (= 60 s)
(asumida = 0.15)
 
 
La profundidad que se ve afectada por el ensayo (típicamente entre 10 a 70 mm), la cual aumenta 
con el valor de kT, también es indicada por el instrumento. 
La permeabilidad al aire kT es muy sensible a la micro estructura del recubrimiento, y el método 
permite  detectar  hasta  6  órdenes  de  magnitud  (0.001x10‐16  hasta  100x10‐16  m²).  La  Tabla  1 
muestra la clasificación de la permeabilidad del hormigón basada en mediciones de kT realizadas 
entre los 28 a 180 días. 
 
Tabla 1 ‐ Clases de Permeabilidad del Hormigón 
 
 
  Clase  kT (10‐16 m2 )  Permeabilidad

  PK1  < 0.01  Muy Baja 


  PK2  0.01 – 0.10  Baja  
PK3  0.10 – 1.0  Moderada 
 
PK4  1.0 –10  Alta 
  PK5  > 10  Muy alta 
 
 
Las  probetas  de  laboratorio  deben  ser  condicionadas  antes  del  ensayo  secándolas  a  50°C.  En 
terreno se recomienda comprobar mediante un instrumento basado en medición de impedancia y 
antes de la realización de la medición de kT, que la humedad superficial no supere un 5.5%. 
 

 
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3  Hitos en el Desarrollo del Método 

Año  Hito
1990  Torrent [9] desarrolla el método, creando el 1er. prototipo. 
Torrent y Ebensperger [10] realizan un exhaustivo programa de investigación en 
91‐93  laboratorio,  auspiciado  por  el  Ministerio  Suizo  de  Carreteras,  evaluando  el 
rendimiento con un 2do. Prototipo. Primeros ensayos in‐situ. 
Torrent y Frenzer [8] realizan ensayos in‐situ (túneles y puentes), auspiciado por 
93‐95 
el Ministerio Suizo de Carreteras. La ecuación (1) definitiva fue desarrollada. 
Proceq  S.A.  lanza  al  mercado  un  equipo  comercial  basado  en  el  3er.  Prototipo, 
1995 
bajo el nombre de “Torrent Permeability Tester” [11] 
2003  Método es adoptado por las Normas Suizas [12] 
RILEM  189‐NEC Recomendación. Mejor desempeño en una prueba comparativa 
2005 
con otros métodos [13] 
Material  Advanced  Services  S.R.L.  lanza  al  mercado  un  nuevo  equipo  modelo 
2008 
PermeaTORR  [6] 
El  Ministerio  de  Transporte  Suizo  FHWA  edita  recomendaciones  para  su 
2009 
aplicación in‐situ  [14] 
12‐13  Aplicación en modelos para predecir la vida útil de estructuras [15‐17]  
Recomendaciones  del  Ministerio  de  Transporte  Suizo  FHWA  son  incorporadas 
2013 
como Norma Oficial Suiza [18] 
Más de 100 publicaciones en el mundo se refieren al método y su aplicación, ver Listado de 
Bibliografía en [6].  

4  Aspectos que lo avalan como Indicador de Durabilidad 
La recopilación detallada de resultados experimentales de variadas investigaciones alrededor del 
mundo,  ha  permitido  realizar  comparaciones  del  método  de  permeabilidad  al  aire  kT  con  otros 
ensayos  reconocidos  de  durabilidad.  La  Figura  3  muestra  principalmente  el  efecto  del  curado 
sobre kT y las Figuras 4 a 10 en las siguientes secciones presentan algunas correlaciones. La fuente 
de la información se indica en el respectivo título indicando la referencia. 
 
10
High
  without curing 5,2

 
kT (10-16 m²)

1 2,3
Moderate
 
0,3 0,210
  0,1
Low 0,098
  0,033 7d curing

0,01  
0,3 0,4 0,5  0,6 0,7 0,8

  w/c
 
Fig. 3 – Efecto del curado sobre kT. Datos propios no publicados. 
 
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4.1  Permeabilidad al Agua 
 
25
  Laboratory

24-h Sorptivity (g/m²/s½)


Tunnel
20 Bridge
 
  15

 
10
 
5
 
  0
0.001 0.01 0.1 1 10 100
  -16
kT (10 m²)
 
 
Fig. 4 ‐ Coeficiente de Succión Capilar (a24=Absorción a 24 h) en función de kT, según (SIA 262/1‐A, 
2003) [19]. Datos de [8,10]. 
 
 
Very Low Low Moderate High
  140
[20] EN
Mean Penetration (mm)

  120 [20] DIN


[21] EN

  100 [22] DIN


[23] DIN
80 [24] EN
  [25] DIN
60 [26] EN
 
40
 
20
 
0
  0.001 0.01 0.1 1 10
-16
  kT (10 m²)

 
Fig. 5 ‐ Valor medio de Penetración de Agua bajo presión en función de kT, según (EN12390‐
8/DIN1048). Las líneas son los límites especificados por ambos ensayos para permeabilidad “Baja” 
o “Muy baja”. 
 
Las Figuras 4 y 5 muestran la tendencia de una mayor permeabilidad al agua con mayores valores 
de kT. Es de interés hacer notar que el límite máximo establecido en el ensayo de Penetración de 
Agua (20 y 30 mm), corresponden razonablemente bien a los límites equivalentes de acuerdo a las 
Clases de kT indicadas en la Tabla 1. 
 
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4.2  Migración MCl / Difusión DCl de cloruros 
 
100000
[13] High (+ Very High)
 
Cl- Migration M Cl (Coulombs)
[27]
[28]
  [29]
[30]
10000 [31]
  [25]
[22]
  Moderate
Low
  1000

  Very
Low
 
100
  0.001 0.01 0.1 1 10 100
-16
  kT (10 m²)

Fig. 6 ‐ Correlación MCl del "Ensayo de ingreso de Cloruros" (ASTM C1202) vs. kT. 
 
35
  D Cl= 10 . kT1/3
30 [10]
Diffusion DCl (10-12 m²/s)

  [8]
25 [22]
 
DCl=f(Coulombs)
20
 
15
 
10
 
5
 
0
  0.001 0.01 0.1 1 10 100
  kT (10
-16
m²)

Fig. 7 ‐ Relación preliminar entre el Coeficiente de Difusión de cloruros DCl y kT.1 
 
Es interesante hacer notar que los límites establecidos según el ensayo ASTM C1202 (ver Fig. 6), 
corresponden razonablemente bien con los límites equivalentes de las Clases de Tabla 1. La línea 
de tendencia de la Fig. 6 permite estimar DCl a partir de datos de kT, lo cual sería de gran utilidad 
para los modelos de predicción de vida útil [17]. Es necesario contar con más datos de mediciones 
directas de DCl para validar esta relación. 

1
Los valores marcados en negro corresponden a ensayos de inmersión/piscinas de DCl de larga duración; 
los valores marcados con círculos son datos de la Fig. 6 convertidos según fórmula de [32]: DCl (10‐12 m²/s) = 
0.4 + 0.002 MCl (Coulombs). 

 
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4.3  Carbonatación natural en laboratorio e in‐situ en estructuras antiguas 
 
25
  [33] (4y)

Carbonation Rate (mm/y½)


20 [10] (2y)
  [8] (2y)
  15
10
  )+
(kT
10 L OG
= 4.5
  CR
5
 
  0
0.001 0.01 0.1 1 10 100
 
28-d. kT (10-16 m²)
 
Fig. 8 ‐ Velocidad de Carbonatación medidas después de 2 y 4 años en hormigones almacenados 
en condiciones de interior/seco, en función de kT medido a 28 días 
 
Very Low Low Moderate High Very High Ultra High
  8
[8] 30 y
  7 [8] 60 y
Carbonation Rate (mm/y½ )

[34] 30 y
6
  [35] 30 y
5 [36] 50 y
  [37] 12-49 y . 6
+6
4 T)
(k
  log
3 . 2*
=2
CR
  2

  1

0
  0.001 0.01 0.1 1 10 100 1000
-16
  Coeff. of Air-Permeability kT (10 m²)

 
Fig. 9 ‐ Valores de kT y Vel. de Carbonatación de estructuras antiguas en Suiza y Japón. 
 
La  Fig.  8  muestra  una  muy  buena  relación  entre  la  carbonatación  natural  en  ambiente 
interior/seco  y  kT.  La  Fig.  9  muestra  que  hormigones  de  baja  permeabilidad  (<  0.1  10‐16  m²) 
muestran bajas velocidades de carbonatación (< 2 mm/y½), mientras que para valores altos de kT 
la vel. de carbonatación tiende a ser alta, pero tiende a disminuir, indicando el efecto probable de 
microfisuras, etc. La línea continua que actúa como límite en la Fig. 9 fue utilizada para predecir la 
vida útil en [16]. Es interesante hacer notar que al comparar las velocidades de carbonatación para 
los  mismos  valores  de  kT,  las  estructuras  antiguas  (Fig.  9)  muestran  valores  menores  que  las 
sujetas a condiciones de ambiente interior/seco (Fig. 8). 

 
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4.4  Ciclos de Hielo/deshielo con sales descongelantes 
  F‐T‐S Resistance
10000
  Low
10A‐AEA‐1.2%
  7A‐325
Moderate 6A‐325 1A‐250
  1000 2A‐325‐4.8%
Δm30 (g/m2)

3A‐400
  High
  9A‐On site‐9.5%
100 1B‐Face
 
5B‐Face 4A‐325‐SF8%
 
5A‐400‐SF8%
  10
0.01 0.1 1 10
  ‐16 m2)
kT (10

Fig. 10 ‐ Pérdida de masa superficial después de 30 ciclos hielo/deshielo (Δm30) en la presencia de 
sales [38], para una serie completa de ensayos, en función de kT. Se señalan las zonas de 
Resistencia Alta, Moderada y Baja. Datos de [10]. 
 
La Fig. 10 muestra distintos efectos tanto sobre la Resistencia a ciclos de hielo/deshielo con sales y 
los  valores  de  permeabilidad  de  diversos  hormigones.  Las  mezclas  2A,  6A  y  7A  representan 
mezclas típicas de distintas zonas de Suiza, con cem= 325 kg/m3. Para las mezclas 1A y 3A se varió 
el contenido de cemento. La mezcla 10A corresponde a su vez a un hormigón sin aire incorporado, 
en  cambio  la  mezcla  9A  es  un  hormigón  de  obra  con  un  alto  contenido  de  aire  (9.5%).  A  las 
mezclas 4A y 5A se les añadió un 8% de humo de sílice. Y las mezclas tipo B corresponden a sus 
homólogas  tipo  A  (hormigón  de  mayor  y  menor  resistencia  respectivamente  –  25.4  MPa  y  79.7 
MPa), pero donde la cara ensayada corresponde a la cara inferior en contacto con el molde. 
La incorporación de aire para lograr una baja permeabilidad del recubrimiento queda demostrada, 
pero no es concluyente en cuanto a la permeabilidad. Sin dudas la incorporación de humo de sílice 
es efectiva, reduciendo la permeabilidad para un alto contenido de cemento hasta en 80 veces. El 
efecto  de  la  cara  de  ensayo  es  más  notorio  en  hormigones  de  menor  resistencia.  En  general  se 
puede  concluir,  que  para  obtener  hormigones  de  alta  resistencia  a  los  ciclos  hielo/deshielo,  las 
mezclas típicas no lo logran y debe recurrirse a hormigones especiales.  

5  Aplicación  del  ensayo  kT  para  la  Especificación,  Control  y  Estimación  de  Vida  Útil  de 
estructuras 
La nueva Norma Suiza de Construcciones de Hormigón [39] define: 
a) “en relación a la durabilidad, la calidad del hormigón de recubrimiento es de particular 
importancia” 

 
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b)  “la  impermeabilidad  del  hormigón  de  recubrimiento  debe  ser  controlada  por  medio  de 
ensayos de permeabilidad (p.e. mediciones de permeabilidad al aire) sobre la estructura o 
en testigos extraídos de la estructura”. 

Tabla 2.  Valores especificados de kT en función de la Exposición Ambiental [14, 18]. 
Clase de Exposición  Descripción kTs (10‐16 m2) 
XC1 to  XC3  Carbonatación leve  No se requiere 
XC4  Carbonatación severa  2.0 
XD1, XD2a  Cloruros leve  2.0 
XD2b, XD3  Cloruros severo  0.5 
Nota: Los valores kTs corresponden a un valor característico superior. 
 
Recientemente, el Ministerio de Carreteras de Suiza editó el documento "Recomendaciones para 
el Control de Calidad del hormigón con mediciones de permeabilidad al aire” [14], el cual incluye: 
muestreo,  preparación  superficial,  condiciones  de  temperatura  y  humedad  del  hormigón  para 
mediciones  significativas,  calibración  y  ejecución  del  ensayo,  límites  recomendados  de  kT  en 
función de la Clase de Exposición (Tabla 2) y un Reglamento de Conformidad. 
Posteriormente,  nuevos  métodos  de  estimación  de  la  vida  útil  de  estructuras,  basado  en 
mediciones  in‐situ  de  kT  y  de  la  profundidad  del  recubrimiento,  han  sido  desarrollados  [17]  y 
aplicados  a  nuevas  estructuras  [16]  y  también  a  importantes  estructuras  antiguas  (p.e.  Museo 
“Western Art” en Tokio [36]). 
Los modelos usados para la estimación de la vida útil se basan en la Ley de Fick. La solución más 
usada  corresponde  a  la  2da.  Ley  de  Fick,  representada  en  las  siguientes  ecuaciones,  las  cuales 
permiten estimar el momento de inicio de la corrosión: 
 

                               (2) 
 
donde: 
 
Ti:  edad de inicio de la corrosión (años)  erf‐1: inversa de la función de error 
c : espesor de recubrimiento (mm)  Ccr  :  concentración  crítica  de  cloruros,  capaz  de 
iniciar la corrosión 
D0 :  Coef. de Difusión de Cloruros a los 28d 
C   :  concentración  de  cloruros  en  la  superficie  del 
t :   edad de hidratación, con t  tmax = término de  s
hormigón
hidratación 
m : factor de reducción del Coef. De Difusión con la 
edad 

 
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Tomando  correlaciones  obtenidas  entre  kT  e  índices  de  la  acción  de  cloruros  como  MCl  y  DCl,  y 
considerando ciertos supuestos básicos, como que los valores variables de la ecuación (2) para un 
período  de  tiempo  mayor  al  valor  referencial  (entregado  p.e.  por  algún  Código)  permanecen 
constantes, la ecuación se simplifica y se obtiene una relación entre c y kT para un determinado Ti 
≥ Tref. Si por ejemplo se relacionan esta simplificación con los valores límites indicados por la EN 
1992‐1 [42] para una vida útil de 50 años (w/cmax = 0.45, cmin  = 45), se obtiene la Ecuación (3), la 
cual permite determinar Vida útil (años) a partir de c y kT (ver Fig. 11): 

Ti = 0.0086 c 2 / kT 1/3  (3) 


Años Estimación Vida Útil en función de espesor c y permeabilidad kT
200
c = 15 mm
c = 20 mm
175
c = 25 mm
c = 30 mm
150 c = 35 mm
c = 40 mm
c = 45 mm
125
c = 50 mm
c = 55 mm
100 c = 60 mm
c = 65 mm
75 c = 70 mm
Límite 50 años

50

25

0
0,01 0,1 1 10
Permeabilidad kT (10‐16 m2)
Fig. 11 – Resultados obtenidos a partir de la estimación de Ecuación (3) obtenida de [17].

6  Ejemplos de Aplicación 
A  continuación  se  muestran  una  serie  de  imágenes  de  distintas  aplicaciones  alrededores  del 
mundo: 
 
c)
 
 
 
 
 
 
  a) 

b)
 

a) Canal de Panamá  ‐  b) Museo Western Art, Japón  ‐  c) Muros de investigación en Holanda 
 
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d) 
 
 
 
 
 
 
 
 

d) Hormigones de Iglesia Wotruba, Austria 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
e)  f)
 
e) Piso Industrial de retracción compensada, Argentina 
f) Dovelas de Túnel en Puerto de Miami, EEUU 

6  Conclusiones 
Esta  descripción  a  lo  largo  de  la  evolución  del  “Método  Torrent”  permite  obtener  las  siguientes 
conclusiones: 
 El método es adecuado para medir la resistencia del hormigón de recubrimiento contra el 
ingreso de agentes agresivos que pueden afectar la durabilidad 
 Se correlaciona muy bien con otros métodos normados para medir fenómenos internos de 
transporte  en  el  hormigón,  teniendo  la  ventaja  de  ser  más  rápido  y  completamente  no‐
destructivo 

 
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 Su  incorporación  en  la  Norma  Suiza  constituyen  un  hecho  fundamental  hacia  la 
especificación  por  desempeño  y  el  control  de  la  durabilidad  de  estructuras  de  hormigón, 
con las siguientes ventajas: 
o Al controlar la calidad del producto final (en la estructura construida), se consolida 
una nueva mentalidad orientada al desempeño de todas las partes involucradas en 
el proceso de construcción (constructores, proveedores, fabricantes de materiales, 
etc.) 
o Ayudará a eliminar malas prácticas constructivas (adición no controlada de agua a la 
mezcla, mala compactación, falta de un curado adecuado, esparcir agua o cemento 
durante el acabado de pisos industriales, etc.) 
o Al medir la calidad del hormigón de recubrimiento se fomenta el uso de soluciones 
innovativas para mejorarla (membranas permeables para los moldajes, eliminación 
de  agua  mediante  vacío  para  pavimentos  y  vigas,  uso  de  hormigones  especiales, 
como  auto  compactantes,  de  alto  desempeño,  auto  curado,  de  retracción 
compensada, etc.) 
 Constituye una útil herramienta para estimar la condición de una estructura, identificando 
las zonas más vulnerables donde es necesario reparar, rehabilitar o mejorar. 
  Los valores de kT pueden utilizarse para predecir la vida útil de estructuras, basado en la 
permeabilidad real y espesor del hormigón del recubrimiento. 
 
Collepardi [40] declara que no existirá un enfoque empírico acerca de la durabilidad en las Normas 
hasta que alguien invente un medidor de durabilidad o “Durabilímetro”. Sin embargo, la invención 
de  un  solo  equipo  que  abarque  la  gran  diversidad  de  acciones  agresivas  que  afectan  a  una 
estructura  de  hormigón,  tanto  interna  como  externa,  es  poco  probable.  Por  el  momento,  el 
“Método  Torrent”  descrito  en  este  trabajo,  y  tal  como  ha  sido  presentado,  podría  estar 
cumpliendo la condición buscada. 

4  Referencias 
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[2] Kreijger P.C., "The skin  of concrete. Composition and properties".  Mater. & Struct. 17(100), 
1984, 275‐283. 
[3] Meyer A.,"The importance of the surface layer for the durability of concrete structures". ACI 
SP‐100, v.1, 1987, 49‐61. 
[4] Newman  K.,  "Labcrete,  realcrete  and  hypocrete.  Where  we  can  expect  the  next  major 
durability problems". ACI SP‐100, v.2, 1987, 1259‐1283. 
[5] CEB‐FIP 1990. Model Code 1990, Final Draft, Section d.5.3: "Classification by Durability", CEB 
Bulletin d'Information N° 205, Lausanne, July 1991. 
[6] PermeaTORR. Materials Advanced Services Ltd., www.m‐a‐s.com.ar. 
[7] Torrent,  R.,  "Non‐Destructive  Air‐Permeability  Measurement:  from  Gas‐Flow  Modelling  to 
Improved Testing",  Paper 151, Microdurability 2012, Amsterdam, 11‐13 April, 2012. 

 
X Congreso Internacional sobre Patologia y Recuperación de Estruturas – CINPAR 2014 
                  Santiago de Chile 4 ‐6 de Junio de 2014 
[8] Torrent  R.  u.  Frenzer  G.,  "Methoden  zur  Messung  und  Beurteilung  der  Kennwerte  des 
Überdeckungsbetons  auf  der  Baustelle".  Report  N°  516,  Office  Fédéral  des  Routes,  Bern, 
Switzerland, 1995, 106 p. 
[9] Torrent R. J., "A two‐chamber vacuum cell for measuring the coefficient of air‐permeability of 
the concrete cover on site", Mater. & Struct., v. 25, n.150, 1992, 358‐365. 
[10] Torrent  R.  u.  Ebensperger  L.,  "Studie  über  Methoden  zur  Messung  und  Beurteilung  der 
Kennwerte  des  Überdeckungsbetons  auf  der  Baustelle".  Office  Fédéral  des  Routes,  Rapport 
No. 506, Bern, Switzerland, 1993, 119 p. 
[11] Torrent  Permeability  Tester,  Proceq  S.A.,  www.proceq.com/products/concrete‐
testing/permeability‐analysis/torrent.html?pqr=3 
[12] SIA  262/1‐E  2003,  "Perméabilité  à  l'air  dans  les  Structures".  Norme  Suisse:  'Construction  en 
béton – Spécifications complémentaires', Annexe E, 30‐31. 
[13] Romer M., RILEM Recommendation TC 189‐NEC: "Comparative test ‐ Part I ‐ Comparative test 
of  penetrability  methods”,  Mater.  &  Struct.,  v38,  Dec  2005,  895  –  906,  updated  in  v41,  Apr 
2008, 443‐447. 
[14] Jacobs, F., Denariè, E., Leemann, A. und Teruzzi T., "Empfehlungen zur Qualitätskontrolle von 
Beton  mit  Luftpermeabilitätsmessungen".  Office  Fédéral  des  Routes,  VSS  Report  641,  Dec. 
2009,  Bern,  Switzerland.  http://www.tfb.ch/de/Publikationen/Publikationsliste.html.  ;  Partial 
English Translation in http://www.m‐a‐s.com.ar/eng/documentation.php 
[15] Imamoto,  K.,  Tanaka,  A.  and  Kanematsu,  M.,  "Non‐destructive  assessment  of  concrete 
durability of the National Museum of Western Art in Japan", Paper 180, Microdurability 2012, 
Amsterdam, 11‐13 April, 2012. 
[16] Torrent, R., Armaghani, J. and Taibi, Y., "Port of Miami  Tunnel:  Carbonation and Service Life 
Assessment through Site Permeability Tests", to be published in Concrete International, 2013 
[17] Torrent, R.J., "Service Life Prediction: Theorecrete, Labcrete and Realcrete Approaches", Key‐
note Paper, SCMT3 Conference, Kyoto, Japan, 18‐21 August 2013. 
[18] SIA  262/1‐E:  2013,  "Perméabilité  à  l'air  dans  les  structures",  Swiss  Standards,  Draft  for 
Discussion, June 2012. 
[19] SIA  262/1‐A.  2003,  "Perméabilité  à  l’eau".  Norme  Suisse  'Construction  en  béton  ‐ 
Spécifications complémentaires', Annexe A, 18‐21.  
[20] Denarié  E.,  Conciatori  D.,  Simonin  P.  2004,  "Essais  comparatifs  de  caractérisation  de  bétons 
d'enrobage ‐ phase I: bétons de laboratoire", Rapport d'essais MCS 02.12.07‐1, Laboratoire de 
Maintenance, Construction et Sécurité des Ouvarges (MCS), EPFL Lausanne, Switzerland. 
[21] Fernández Luco, L. and  Revuelta Crespo,  D.,  “Ensayo de penetración de agua bajo presión y 
Ensayo  de  permeabilidad  al  aire,  método  de  Torrent,  sobre  probetas  de  hormigón  de 
150x300mm”, Informe N° 18’728, Instituto Eduardo Torroja, Madrid, Spain, 2005, 8 p. 
[22] Fornasier,  G.,  Fava,  C.,  Fernández  Luco,  L.  and  Zitzer,  L.  2003,  “Design  of  Self  Compacting 
Concrete for Durability of Prescriptive vs. Performance‐Based Specifications”, ACI SP 212:197‐
210 
[23] Di  Pace  G.,  Calo  D.  and  Torrent,  R.,  "Assessment  of  concrete  permeability  in  tunnels. 
SACoMaTIS 2008, (Eds. L. Binda, M. di Prisco and R. Felicetti), Varenna, Italy, 1‐2 September 
2008, Vol. 1, pp. 327‐336. 
[24] Rodríguez de Sensale, G., Sabalsagaray, B.S.,  Cabrera, J., Marziotte, L. and Romay, C., “Effect 
of  the  Constituents  on  the  Properties  of  SCC  in  Fresh  and  Hardened  State”,  fib  Symposium 
'Structural Concrete and Time', La Plata, Argentina, Sept.  2005. 
 
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                  Santiago de Chile 4 ‐6 de Junio de 2014 
[25] Kattar,  J.E.,  Abreu,  J.V.  de  and  Cruz,  L.O.,  “Concreto  de  alto  desempenho  modificado  con 
polímero para pisos industriais”, 37ª Reunião Anual do IBRACON, Goiânia, 3‐7 Julho, 1995. 
[26] Van  Eijk,  R.J.,  “Evaluation  of  concrete  quality  with  PermeaTORR,  Wenner  Probe  and  Water 
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[27] Andrade, C., González Gasca, C. and Torrent, R., “The suitability of the ‘TPT’ to measure the 
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[28] Kubens, S., Wassermann, R. and Bentur, A., "Non destructive air permeability tests to assess 
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[29] Mathur VK., Verma CL., Gupta BS., Agarwal SK. And Kumar A., “Use of High Volume Fly Ash in 
Concrete  for  Building  Sector”,  Report  No.  T(S)006,  Central  Build.  Res.  Inst.,  Roorkee,  2005, 
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[30] Kattar,  J.,  Abreu,  J.V.  and  Regattieri,  C.E.X.,  “Inovações  na  metodologia  para  avaliação  da 
permeabilidade  por  difusão  ao  ar”,  41°  Congresso  Brasileiro  do  Concreto,  Ibracon,  Salvador, 
1999. 
[31] FHWA,  "The  Effects  of  Higher  Strength  and  Associated  Concrete  Properties  on  Pavement 
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Admin., USDoT, 2000, pp. 143‐182. 
[32] Olek,  J.,  Lu,  Aijsing,  Feng,  Xiuping  and  Magee,  B.,  "Performance‐Related  Specifications  for 
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[33] Imamoto K., Shimozawa K., Nagayama M., Yamasaki J. and Nimura S., “Threshold values of air 
permeability  of  concrete  cover  –  a  case  study  in  Japan”,  SACoMaTIS  2008      (L.  Binda,  M.  di 
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[34] Jacobs F., "Betonzerstörungsfrei Untersuchungen". Der Bauingenieur, n.3, 2008, pp. 24‐27. 
[35] Teruzzi, T., "Estimating the service‐life of concrete structures subjected to carbonation on the 
basis of the air permeability of the concrete cover". EUROINFRA, Helsinki, Oct.14‐15, 2009 
[36] Imamoto,  K.,  Tanaka,  A.  and  Kanematsu,  M.,  "Non‐destructive  assessment  of  concrete 
durability of the National Museum of Western Art in Japan", Paper 180, Microdurability 2012, 
Amsterdam, 11‐13 April, 2012.     
[37] Imamoto,  K.  and  Tanaka,  A.,  "Evaluation  of  carbonation  progress  of  existing  concrete 
structures based on air permeability of concrete cover—a case study in Japan", ICCRRR 2012, 
Cape Town, South Africa, 2‐5 September 2012. 
[38] SIA 162/1: 1988, "Concrete Construction. Materials Testing", Test No. 9, Old Swiss Standard. 
[39] SIA 262:2003, Swiss Standard: “Concrete Construction”, part of Swiss Structural Codes. 
[40] Collepardi, M., “While awaiting the durability meter”, L’Industria Italiana del Cemento, N° 2, 
1996, pp. 108‐111. 
[41] Torrent  R.  y  Ebensperger  L.,  “Site  air‐permeability  test:  credentials  as  durability  meter”, 
CONSEC13  ‐  Seventh  International  Conference  on  Concrete  under  Severe  Conditions  –  
Environment and Loading, 23‐25 September 2013, Nanjing, China 
[42] EN  1992‐1‐1:2004,  „Eurocode  2:  Design  of  Concrete  Structures  –  Part  I:  General  Rules  and 
Rules for Bulding“, European Standars. 

 
X Congreso Internacional sobre Patologia y Recuperación de Estruturas – CINPAR 2014 

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