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Reseña histórica del Grupo Cultural Manta
En el año jubilar de su fundación.
Joselías Sánchez Ramos
Presidente

Antecedentes

La ciudad de Manta a lo largo de su historia cultural y artística ha tenido
épocas brillantes, lo que permitió la estructuración de grupos teatrales, conjuntos
musicales, periódicos y revistas literarias, etc., como también la presentación de
compañías y actos de alta calidad artística y cultural. Mas todo ese movimiento
que es una consecuencia de lo que sucedía en Guayaquil y Quito, se detuvo de
pronto, y solo las pocas escuelas que había entonces se encargaban de realizar
presentaciones llenas más de buena voluntad que de rasgos y acentos artísticos. Y
entre ellos el que más se destacó fue el Colegio "Stella Maris" que, con la Madre
María Eugenia, llegó a brindar veladas de alta jerarquía.



Pero todo lo que se hacía era transitorio. Era fugaz. Ningún organismo
tomaba a su cargo y con seriedad el despertar de inquietudes y el motivar de
espíritus. Aparecieron Grupos Culturales y de trabajo pero su vida fue corta, su
acción insignificante, frente al desarrollo que iba tomando la ciudad.

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Origen:

El panorama cultural, en 1965, tenía acentos deprimentes. Los estudiantes
de los colegios se marchaban a otros centros, una vez concluido su bachillerato, y
se encontraban con otras perspectivas y con un bagaje incipiente de elementos
estéticos que le impedían comprender y participar dentro de la vida activa de esos
centros superiores. Esta realidad fue el tema de una conversación entre don Eloy
Loor Vera, don Carlos Hernández y Viliulfo Cedeño. La idea fue analizada
profundamente. En una segunda reunión se escogieron nombres y desde la oficina
de don Viliulfo Cedeño se llamó por teléfono a una serie de personas, entre las
primeras la señora Josefa Mendoza de Mora, quien luego de pensar sobre la
proyección de la idea se decidió a colaborar, a trabajar, a dar parte de su vida al
logro de nuestros propósitos. Luego de la motivación necesaria se formuló una
invitación para tener la primera reunión constitutiva que se realizó en casa de la
Sra. Josefa Mendoza de Mora, la noche del 9 de septiembre de 1965, con la
presencia de los siguientes Miembros de la Casa de la Cultura Ecuatoriana,
Núcleo de Manabí: Dr. Ángel Amén Palma, presidente; Sra. Natividad Robles de
Mendoza, Lcdo. Horacio Hidrovo Peñaherrera y Manuel Andrade Ureta.

Primera reunión

A la primera reunión asistieron las siguientes personas: Josefa Mendoza de
Mora, Dr. Aníbal Ramírez Ángel, Eloy Loor Vera, María Teresa de Hernández,
Fanny Rodríguez, Jorge Centeno, Jorge Cevallos Calero, Fernando Zevallos
Marzumillaga, Jesús María Andrade Gutiérrez, Gustavo Rúales, Margot de
Rúales, Maruja Cedeño de Delgado, Othón Manrique Tóala, César Castillo
Parrales y Viliulfo Cedeño Sánchez.

Al inicio de la reunión la Sra. Josefa Mendoza de Mora señaló a los
concurrentes que el objetivo fundamental de este acto es tomar conciencia de la
realidad cultural de la ciudad, que permita la unificación de los valores
representativos y la formación de un grupo que se encargue de tan importante
actividad. A continuación tomó la palabra el Sr. Viliulfo Cedeño y expuso lo que
Manta había tenido en los años pasados y el decrecimiento actual en materia
cultural y turística, a pesar de que sí existen valores con mayor experiencia y
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capacidad, y terminó sugiriendo la necesidad de organizar un Directorio
provisional, que se encargue de redactar los Estatutos y los lineamientos generales
que deberá tener la organización. El Dr. Aníbal Ramírez Ángel subrayó que "era
necesaria la organización de un Centro Cultural que permita el diálogo entre los
hombres y el desarrollo espiritual de este cantón". En cuanto a la forma de
organizarse sugirió que la presidencia sea rotativa, cada mes, y llevada en orden
alfabético, a fin de que cada cual ayude con su talento y capacidad a robustecer y
agigantar la existencia del grupo. Los señores Jorge Centeno y Jesús María
Andrade sugirieron que el Directorio sea anual y no mensual, que permita la
planificación y la continuidad en los programas de acción. Don Gustavo Rúales
apoyó esa sugerencia e indicó que el Grupo debe estar integrado por Comisiones
de acuerdo con la especialidad, inclinación y preferencia de los socios. Don Othón
Manrique al tomar la palabra dijo que después de haberse escuchado diversidad
de opiniones, a cual más importante, creía del caso sugerir que se proceda a
nombrar el Directorio provisional, por lo que propuso como candidato a ocupar la
presidencia a la Sra. Josefa Mendoza de Mora. Don Jorge Cevallos Calero
después de señalar la importancia histórica de esta reunión, solicitó que antes de
proceder a elegir al directorio se resuelva designarle un nombre a esta agrupación,
para luego, por consecuencia lógica, elegir dignidades. La mayoría de los
asistentes resolvieron elegir el directorio provisional, el mismo que, por
unanimidad, quedó estructurado de la siguiente manera:

Presidente: Sra. Josefa Mendoza de Mora
Secretario: Sr. Viliulfo Cedeño Sánchez
Tesorero: Sr. César Castillo Parrales

En cuanto se refiere al nombre que debía tener la entidad naciente se
sugirieron varios nombres, entre ellos: Grupo, Centro y Agrupación. El señor
Gustavo Rúales, antes de que proceda a su escogítamiento del nombre, recordó
que este debe ser corto y significativo, como por ejemplo GRUPO MANTA. Don
Jorge Cevallos dijo estar de acuerdo con esta valiosa sugerencia del señor Rúales,
pero es necesario señalar desde ya lo que somos y lo que vamos a hacer, por lo que
pidió que se agregue la palabra CULTURAL. Don Eloy Loor Vera señaló que el
Grupo "América", sin llevar la palabra "Cultural" ha realizado una enorme labor
en este campo y de ellas han salido grandes y destacados escritores.

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Al concluir la serie de intervenciones sobre este mismo asunto se procedió
a tomar votación que dio el siguiente resultado: por Grupo Cultural "Manta"; 11
votos; y por Grupo "Manta": 2 votos.

El Dr. Ángel Amén Palma, presidente de la Casa de la Cultura Ecuatoriana,
Núcleo de Manabí, felicitó a los asistentes a esta reunión por su deseo de
organizarse con el propósito de mancomunar esfuerzos en bien de la cultura
manabita y nacional. En cuanto a la organización señaló que la Casa de la Cultura
está dirigida por un Presidente, un Vicepresidente, un Secretario, un Tesorero y
tres Vocales, pero que en entidades pequeñas y de reciente formación, muy bien
puede simplificarse las funciones y encargar al secretario tareas como tesorería y
biblioteca.

Por sugerencia del Dr. Aníbal Ramírez Ángel se nombró la Comisión que
debería redactar los Estatutos, quedando integrada por los señores Eloy Loor
Vera, Jesús María Andrade, Carlos Hernández y Jorge Cevallos Calero. El
proyecto de Estatutos deberá ser presentado en la próxima reunión.

La sesión concluyó cuando los poetas Jorge Cevallos Calero, Jorge
Centeno Medranda, Manuel Andrade Ureta, Ledo. Horacio Hidrovo Peñaherrera,
María Teresa de Hernández dejaron escuchar sus mejores versos y doña Margot
de Rúales, acompañada por la Srta. Fanny Rodríguez, deleitara a todos con sus
mejores canciones.

En la sesión del 28 de octubre se determinó las Comisiones de Trabajo que
existirán dentro del Grupo, y a las que se integraron los socios, como podemos ver
en las siguientes líneas:

Comisión de Música: Fanny Rodríguez, Margot de Rúales y Gilma de
Gallegos.
Comisión de Pintura: Gustavo Rúales
Comisión de Literatura: Jesús María Andrade, Aníbal Ramírez Ángel,
Jorge Centeno, Jorge Cevallos Calero, Fernando Zevallos M., César
Castillo, Eloy Loor, Angélica Flores, Josefa Mendoza de Mora, Maruja de
Delgado y Viliulfo Cedeño.
Comisión de Teatro, Danza y Declamación: Teresa de Hernández y Othón
Manrique.
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En esta misma sesión se integró la Comisión que se encargaría de promover
un Concurso Literario Estudiantil, con la participación de los alumnos de los
colegios de este cantón. Los responsables de este evento fueron: Maruja de
Delgado, Jorge Cevallos Calero y Aníbal Ramírez Ángel.

Era el remanente de una ciudad joven, de una ciudad nueva y anhelosa de
cambios, en la que surgió en 1965 un grupo de cruzados del ideal, amantes de la
cultura, es decir, de la afición por los elementos espirituales que perfecciona el
entendimiento de la belleza en sus amplias manifestaciones; las cualidades
morales que robustecen la voluntad, las artes clásicas que exaltan el sentimiento
estético, todo lo que la educación agrega a la naturaleza del hombre para
perfeccionarlo en lo intelectual y social.

Desde entonces acá el Grupo Cultural "Manta" ha estado presente en todos
los actos culturales más significativos dentro de la historia del cantón. Ha
presentado veladas artísticas de primer orden, ha promovido concursos literarios,
de fotografía, de pintura, etc. Ha traído escritores y artistas de primer orden en el
concierto nacional, como Lucía de Braccio, Justino Cornejo, Augusto Alvarado
Garaicoa, Fausto Molina, Abel Romeo Castillo, Rebeca Rodríguez Carbo, Ileana
Espinel Cedeño, Gonzalo Espinel Cedeño, Francisco Pérez Febres Cordero,
Humberto Mata Ordóñez, Dr. Manuel A. Landívar, Marcelo Ordóñez, Henry
Kronfle, Horacio Hidrovo Peñaherrera, Manuel Andrade Ureta, Dr. Ángel Amén,
Horacio Mendoza, Ximena Mendoza, Dr. Leopoldo Benítez Vinueza, el Coro
Madrigal, el Coro de la Casa de la Cultura Ecuatoriana núcleo del Guayas, el
Grupo Folklórico de Guido Garay, Ángel Oyóla, Dr. José María Egas, Hugo
Mayo.

Hemos brindado homenajes a los poetas y artistas manabitas, José María
Egas y Hugo Mayo, a Vicente Amador Flor y Constantino Mendoza. Hemos
participado de los programas de la Casa de la Cultura Ecuatoriana, Núcleo de
Manabí y de otras entidades del país.

Largo es nuestro inventario y nuestro esfuerzo por ser mejores, y servir
mejor a los intereses culturales que nos habíamos propuesto.

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A los 50 años de constante y entusiasta labor, coincidente con el inicio del
tercer milenio y el siglo XXI, el Grupo Cultural "Manta" encuentra plena
identificación con el pronunciamiento de la comunidad internacional sobre la
necesidad de cambios estructurales capaces de promover una concepción del
mundo contemporáneo más humano y comprometido con el hombre mismo, con
sus valores espirituales, también sus frustraciones y urgencias de todo género,
como ha sido de alguna manera, el pensamiento y la tónica de Grupo Cultural
"Manta" en sus cuatro décadas y media, de presencia vital; con el convencimiento
de que la humanidad de ayer y de hoy, no puede coexistir subordinada a las
fuerzas negativas y al materialismo; a la guerra, como solución de los conflictos
internacionales de funestas consecuencias de barbarie y de muerte. De allí que
únicamente la conducta civilizada y creadora, solamente la cultura, la ciencia y la
tecnología con sus amplias capacidades en beneficio del hombre, a los que se
sumen recursos financieros y físicos para un mundo solidario y globalizado como
se pretende en la actualidad, constituyen una realidad tangible.


En este contexto, el Grupo Cultural Manta hace votos porque nuestra
ciudad, Manabí y el Ecuador, emprendan con renovado optimismo el rumbo
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correcto en pos de la anhelada meta; que se alcancen nuevos y mejores logros, o
tono con el destino del hombre universal, en un ambiente de paz y de concordia.

La perspectiva de Manta, en el plano socio-político y cultural, es de un
mayor aporte de fe y esperanza en sus amplias capacidades como ciudad y puerto
que avizora cercano un venturoso porvenir. Nuestra meta será siempre la cultura y
el humanismo en su más pura autenticidad.


Directorio

El Directorio actual (2014) está integrado por ilustres miembros:

Presidenta vitalicia: Dra. Maruja Cedeño de Delgado; Presidente: Lic. Joselías
Sánchez Ramos; Vicepresidenta: Sra. Susana (Gigí) Andrade Baird; Secretario:
Sr. Alfredo Sierra Salazar; Prosecretaria: Ab. Ana Alicia Vélez; Tesorero: Lic.
Luis Zambrano Robles; Síndico: Ab. María Angélica Delgado; Vocales
Principales: 1er Vocal Principal: Sr. Gabriel Zetti, 2do Vocal Principal: Prof.
Héctor Barletta, 3er Vocal Principal: Dra. Inés Flor; Vocales Suplentes: 1er Vocal
Suplente: Sra. Gloria Ruperti de Cedeño, 2do Vocal Suplente: Dra. Mónica Palau,
3er Vocal Suplente: Dra. Mercedes Santana de Barletta.

Fuente:
Grupo Cultural Manta (2005) “Grupo Cultural Manta. 40 años. Bodas de Rubí. 1965-2005”.
Gráficas Guevara. Manta, Ecuador.