Está en la página 1de 3

Organizacin funcional del sistema nervioso

Estructura y funcin del sistema nervioso perifrico


La parte del sistema nervioso que est fuera del encfalo de la mdula espinal es el sistema
nervioso perifrico. Los nervios craneales entran y salen del encfalo en pares y cada par consiste
en fibras motoras y sensoriales. Los nervios espinales entran y salen de la columna vertebral
tambin en pares. Cada uno de ellos inerva a los msculos del esqueleto y recibe seales de los
receptores sensoriales de un rea distinta y especfica del cuerpo. Las neuronas motoras del
Sistema Nervioso Perifrico estn organizadas en dos divisiones principales: a) Sistema Nervioso
Somtico, que inerva a los msculos voluntarios y b) Sistema Nervioso Autnomo, que controla al
msculo cardaco y a los msculos lisos, y glndulas que participan en las funciones digestivas,
circulatorias, urinaria y reproductora.
Luigi Galvani
El hecho de que las clulas nerviosas puedan contraer msculos fue descubierto por casualidad en
1780, cuando Luigi Galvani, un fisilogo italiano, coloc una rana descerebrada en una mesa cerca
de una mquina elctrica, uno de sus alumnos toc una de las ancas de la rana con un bistur
conectado a la mquina y la rana reaccion contrayendo violentamente los msculos.
Sistema Nervioso Perifrico est formado por nervios que conducen los impulsos nerviosos
relacionados con el sistema cerebro-espinal con los nervios perifricos del cuerpo. El sistema
nervioso perifrico est formado por el sistema nervioso somtico y el sistema nervioso
autnomo.
El sistema nervioso somtico

comprende 12 pares de nervios craneales y 31 pares de nervios raqudeos. Los nervios craneales
se disponen simultneamente a cada lado del encfalo, pasando a travs de las aberturas del
crneo y se dirigen a diferentes rganos de la cabeza y del cuerpo. Los nervios raqudeos se sitan
simtricamente a cada lado de la mdula espinal. Los 31 pares de nervios se originan en dos
races:

una anterior motora, donde la unin de ambas races constituyen un nervio raqudeo, por lo tanto,
es un nervio mixto, es decir, sensitivo y motor. Estos nervios se ramifican a nivel de los diferentes
rganos del cuerpo;
una posterior sensitiva que conduce la sensacin y presenta un ganglio espinal antes de unirse a la
raz anterior.
Estos nervios se agrupan en cinco plexos que son:

Plexo cervical: 8 pares de nervios cervicales
Plexo dorsal: 12 pares de nervios dorsales
Plexo sacro: 5 pares de nervios sacros
Plexo coxgeo: l par de nervios coxgeos
Plexo lumbar: 5 pares de nervios lumbares
Estos nervios transmiten impulsos procedentes de los receptores, principalmente de estmulos
internos, hacia el sistema nervioso central. Tambin transmiten impulsos procedentes del sistema
nervioso central hacia todos los msculos esquelticos del cuerpo.
Todos los conocimientos conscientes del ambiente externo y todas las actividades motoras, para
hacer frente al ambiente, operan a travs de la parte somtica-sensorial del sistema nervioso
perifrico. Cada nervio perifrico consta de un nmero variable de fibras procedentes de clulas
nerviosas o neuronas, por los cuales avanzan los impulsos nerviosos de unos puntos del organismo
a otros.
Sistema Nervioso Autnomo
Consta de neuronas sensoriales y motoras que conectan el sistema nervioso central,
especialmente el hipotlamo, y los diversos rganos internos, por lo tanto es el responsable de
regular funciones vitales y de producir cambios apropiados en ellos. Las acciones del sistema
nervioso autnomo son completamente involuntarias, aunque existen personas entrenadas que
pueden llegar a ejercer cierto control voluntario sobre el mismo.
Este sistema nervioso se le llama tambin neurovegetativo porque coordina las funciones
esenciales para el mantenimiento de la vida. Por lo tanto se puede decir que controla y regula
funciones viscerales del cuerpo, como la presin arterial, emisin urinaria, temperatura corporal, y
sudor, entre otros. El sistema nervioso autnomo presenta dos grandes divisiones:
El sistema nervioso simptico y el sistema nervioso parasimptico. los cuales se distinguen por su
distribucin anatmica y tipo de neurotransmisor.
El sistema simptico, distribuido por todo el cuerpo, se ramifica ampliamente, mientras que el
parasimptico lo hace de forma ms limitada y su influencia es ms circunscrita. El sistema
simptico se localiza en la regin torcica y lumbar, controla los vasos sanguneos, las glndulas
sudoriparas y los msculos efectores del cabello, trabaja de forma coordinada, pero antagnica
con el sistema parasimptico, es decir, trabaja sobre el mismo rgano, pero ejerciendo funciones
contrarias, por ejemplo, en la vejiga urinaria el sistema simptico relaja su musculatura y el
sistema parasimptico la contrae.

Las neuronas motoras preganglionares del sistema nervioso simptico se originan en la mdula
espinal, salen a travs de una raz ventral de un nervio raqudeo y se dirigen a un ganglio
simptico. Estos ganglios estn organizados en dos cadenas que corren paralelas hacia ambos
lados de la mdula espinal.
La neurona preganglionar puede llevar a cabo las siguientes funciones
a) Puede hacerse sinapsis con neuronas postganglionares, las cuales se dirigen hacia las glndulas
sudorparas y a las paredes de los vasos sanguneos.
b) Pueden ascender o descender por la cadena simptica, y
c) Abandonan el ganglio a travs de un nervio que conduce hacia ganglios especiales de las
vsceras.
La sustancia transmisora de las neuronas simpticas preganglionares es Ach. Su papel consiste en
transmitir impulsos a las neuronas postganglionares, tambin emiten una sustancia qumica
estimulante que en la mayora de los casos es noradrenalina. La accin de sta sobre una glndula
o msculo especfico es estimuladora y en otros inhibidora.
La estimulacin simptica tambin impulsa la sangre de la piel y de las vsceras hacia los msculos
esquelticos, el encfalo y el corazn. El estmulo de la parte simptica del sistema nervioso
autnomo duplica la mayora, si no todas, aquellas acciones desencadenadas por la adrenalina y la
noradrenalina liberada en la sangre por la mdula suprarrenal.
El Sistema Nervioso Parasimptico
Este sistema se localiza en la regin sacra, inerva rganos como el corazn, pulmones, esfago,
estmago, hgado, las glndulas lacrimales, nasales y submaxilares. Los nervios principales del
sistema nervioso parasimptico son los dcimos nervios craneales, nervios vagos, los cuales se
originan en la mdula oblongada. El estmulo de los nervios parasimpticos produce una
desaceleracin de los latidos del corazn, lo cual, a la vez, conlleva el descenso de la presin
sangunea, constreimiento de las pupilas, incremento del flujo sanguneo en la piel y vsceras y
promueve tambin el peristaltismo del canal digestivo.
Por lo tanto el Sistema Nervioso Perifrico hace posible el retorno de las funciones del cuerpo
humano a la situacin normal, despus que han sido modificadas por la estimulacin simptica.
Cuando uno se encuentra en peligro, el sistema nervioso simptico prepara el organismo para una
actividad fsica violenta, tal como lucha o huida. Los cambios que ocurren podran ser dainos si se
prolongan innecesariamente, por lo tanto, el sistema nervioso parasimptico revierte al organismo
a la situacin normal una vez que el peligro ha pasado.