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Segunda Reunin de Ministros con Competencia en la Problemtica Carcelaria y Penitenciaria

Buenos Aires, 24 y 25 de abril de 1997









NUE VOS C ONC E P T OS E N MAT E RI A DE
AR QUI T E C T UR A P E NI T E NCI ARI A

Alcaide Mayor (R) SPFA Arq. Carlos Alejo Garca Basalo










MINISTERIO DE JUSTICIA DE LA NACION
SECRETARIA DE POLITICA PENITENCIARIA Y DE READAPTACION SOCIAL









MINISTRO DE JUSTICIA
DR. ELAS JASSAN




SECRETARIO DE POLITICA PENITENCIARIA Y DE READAPTACION SOCIAL
DR. JULIO ENRIQUE APARICIO




SUBSECRETARIO DE GESTION PENITENCIARIA Y DE READAPTACION SOCIAL
DR. ALEJANDRO WAMBA CARMONA






CONTENIDO


INTRODUCCIN......................................................................................................................1
EL STRESS AMBIENTAL. .........................................................................................................2
LA AGLOMERACIN...............................................................................................................2
LA PRIVACIDAD.....................................................................................................................3
LA TERRITORIALIDAD............................................................................................................4
EL ESPACIO PERSONAL...........................................................................................................5
LOS PROBLEMAS PLANTEADOS POR LOS MODELOS ARQUITECTNICOS PREEXISTENTES...........5
LOS NUEVOS CONCEPTOS EN EL DISEO Y OPERACIN DE INSTITUTOS PENITENCIARIOS ...........7
LA UNIDAD FUNCIONAL........................................................................................................9
LA FUNCIN DE LA CELDA EN LA ACTUALIDAD......................................................................10
EL LTIMO PARADIGMA EN EL DISEO Y OPERACIN CORRECCIONAL: LA SUPERVISIN DIRECTA11
EL IMPACTO DE LA TECNOLOGA EN LOS NUEVOS EDIFICIOS CORRECCIONALES. .......................14

Nuevos Conceptos en Materia de Arquitectura Penitenciaria Pg. 1



Introduccin
1

En general se ha asociado a la arquitectura
penitenciaria con las caractersticas fsicas que
la componen, las cuales han estado vinculadas
en su casi totalidad a la seguridad de los edifi-
cios carcelarios y penitenciarios. Rejas, muros
almenados y otros dispositivos constructivos
fueron empleados desde sus orgenes con la
finalidad de evitar la fuga de los reos.
Paulatinamente los progresos alcanzados por la
penologa en el tratamiento penitenciario fueron
generando nuevas exigencias en las instalacio-
nes edilicias, una de cuyas ltimas manifesta-
ciones resulta la incorporacin de la psicologa
ambiental al campo penolgico, con su consi-
guiente impacto en el planeamiento y diseo de
los edificios destinados a la privacin de la
libertad.
La psicologa ambiental es una disciplina cuyo
centro de investigacin es la interrelacin del
ambiente fsico con la conducta y la experiencia
humana.
Esta interrelacin entre ambiente y conducta es
bidireccional. Tanto los escenarios fsicos afec-
tan la conducta de las personas como los indi-
viduos influyen activamente sobre el ambiente.
En especial la psicologa ambiental le atribuye

1
Texto de la conferencia pronunciada por el Arq.
Carlos A. Garca Basalo el 25 de abril de 1997 en el
Instituto Federal de Jvenes Adultos (U.24) en Mar-
cos Paz, Pcia. de Buenos Aires, en el marco de la 2
Reunin de Ministros con Competencia en la Proble-
mtica Carcelaria y Penitenciaria (Art. 216 Ley 24.660).
El arquitecto Garca Basalo es asesor en materia de
Arquitectura Penitenciaria de la Secretara de Poltica
Penitenciaria y de Readaptacin Social.
particular importancia a los procesos de adap-
tacin de las personas a las exigencias de los
ambientes fsicos que las rodean.
Esta disciplina, cuyos comienzos datan de la
dcada del 40, tuvo un importante crecimiento
durante las dcadas del 60 y 70 a partir de
las cuestiones prcticas que planteaban las
personas y que se relacionaban directamente
con el diseo de los ambientes fsicos.
La arquitectura y la conducta humana se hallan
estrechamente relacionadas. Existen construc-
ciones destinadas a contener equipos, maqui-
narias y otros objetos inanimados, otras que
son diseadas solamente para alojar seres
humanos (sta es la tipologa de nuestro inte-
rs) y edificios mixtos donde la actividad del
hombre se combina con objetos.
La interrelacin entre arquitectura y conducta
es fuerte y estable. Proshanski sostiene que
cada entorno arquitectnico est asociado con
patrones de conducta caractersticos.
Entre los ambientes empleados para las investi-
gaciones de campo se encuentran los institutos
cerrados, en especial los hospitales psiquitri-
cos y los centros correccionales.
Por ejemplo, algunos investigadores demos-
traron que la reubicacin de los muebles en un
pabelln para hacerlo ms acogedor poda
resultar en una mayor participacin social de
los usuarios. Otros hallaron que los tneles y
corredores largos, que son tpicos en muchos
institutos cerrados pueden ocasionar distorsio-
nes en la percepcin auditiva y visual.
Tambin se han propuesto teoras basadas en
la hiptesis de que cierto tipo de ambientes,
Pg. 2 Carlos Alejo Garca Basalo

como los sobrepoblados o en los que hay muy
poca privaca, restringen la conducta de los
individuos.
Entre los efectos ambientales que inciden sobre
el comportamiento humano se encuentran la
disposicin espacial, el ruido, la temperatura, la
luz y la ventilacin.

El stress ambiental.
Las condiciones ambientales adversas, como el
ruido penetrante, el calor o el fro intenso, afec-
tan en forma negativa la salud y el bienestar
emocional de la gente y en consecuencia perju-
dican sus relaciones interpersonales.
Se han llegado a distinguir dos tipos de stress
generados por el entorno: el orgnico y el psico-
lgico. Hans Seyle define el stress orgnico
como la respuesta no especfica del cuerpo a la
accin del ambiente, lo cual produce un sndro-
me de adaptacin en tres etapas: de alarma, de
resistencia y de agotamiento.
El stress psicolgico ocurre cuando un indivi-
duo estima que una condicin ambiental produc-
tora de stress representa una amenaza o excede
su capacidad para enfrentarla. En este caso jue-
ga un papel de importancia la percepcin del
individuo en cuanto a que este desarrolla un pro-
ceso de asimilacin y juzgamiento de la situacin
y lo compara con su patrn de ideas y expectati-
vas.
Estos conceptos no se excluyen sino que se
complementan. A menudo las reacciones al
stress ambiental incluyen tanto reacciones som-
ticas como de comportamiento y emocionales.
Las consecuencias del stress se pueden evaluar
desde el punto de vista fisiolgico, del compor-
tamiento y mediante ndices de subjetividad.
Entre las enfermedades asociadas al stress se
encuentran la hipertensin, los dolores de cabe-
za, los trastornos estomacales y las lceras gs-
tricas y duodenales.
El padecimiento de stress genera comportamien-
tos diferentes de los habituales, tendientes a mo-
dificar la situacin de stress, a aliviar sus snto-
mas o a generar conductas expresivas.
El grado de subjetividad se puede estimar segn
los estados emocionales asociados caractersti-
camente con el stress, como la ira, la ansiedad o
la depresin.
El ruido provoca reacciones fisiolgicas genera-
les tpicamente asociadas con el stress y parece
determinar una relacin directa con las conduc-
tas agresivas.
Las temperaturas elevadas tambin afectan la
conducta social del individuo.

La aglomeracin
Otro de los elementos que afectan el comporta-
miento humano y que agrava la convivencia en
los institutos cerrados es la aglomeracin.
Cuando se habla de aglomeracin generalmente
se piensa en un elevado nmero de personas en
un espacio muy reducido. Stokols propone una
distincin entre densidad y aglomeracin. Define
a la densidad como la relacin entre el espacio
y el nmero de personas que lo ocupan y a la
Nuevos Conceptos en Materia de Arquitectura Penitenciaria Pg. 3

aglomeracin como la respuesta subjetiva del
individuo a la restriccin espacial.
A su vez la densidad puede diferenciarse en den-
sidad social y densidad espacial, ya que esta
podr variar segn se aumente el espacio dispo-
nible o se reduzca el nmero de personas. La
importancia de esta distincin radica en que el
individuo produce reacciones psicolgicas dife-
rentes. Si el malestar es generado por la percep-
cin de demasiadas personas, tender a culpar-
las de su incomodidad. Mientras que si percibe
que el problema est en la falta de espacio lo
atribuir a la disposicin ambiental.
La aglomeracin como productor de stress ge-
nera un aumento de la estimulacin provocado
por la invasin del espacio personal derivada de
la alta densidad.
Cuando un individuo siente la aglomeracin se ve
motivado a enfrentarla. Si es posible, puede au-
mentar el espacio disponible. Si las restricciones
espaciales no pueden alterarse y si las limitacio-
nes son extremas puede resolverla trasladndose
a otra rea. Tambin puede reajustar sus patro-
nes propios de la cantidad de espacio necesario,
mas cuando no puede alterar las restricciones
ambientales percibidas, entonces manifiesta con-
ductas sintomticas de stress general, como
afliccin o agresin.
Los estudios realizados por McCain, Cox y
Paulus en prisiones indican que los internos alo-
jados en dormitorios de alta densidad presenta-
ron ms sntomas de enfermedad y niveles ms
altos de presin arterial que los prisioneros que
ocupaban celdas para una o dos personas.
Otros estudios han determinado que algunas
personas reaccionan agresivamente a las situa-
ciones de aglomeracin. En otros casos la alta
densidad conduce al aislamiento y hace a los
individuos menos comunicativos. Tambin puede
tener como resultado una disminucin en la con-
ducta de solidaridad. En general la aglomeracin
influye negativamente en el estado de nimo.
Los efectos sociales y psicolgicos negativos de
la aglomeracin que se generan con la alta den-
sidad afectan a los individuos dado que no pue-
den controlar el nivel de contacto personal con el
resto.

La privacidad
Altman define a la privacidad como el control
selectivo del acceso a uno mismo. Entre sus fun-
ciones psicolgicas se encuentra:
Regular la interaccin entre una persona o un
grupo y su entorno social. Wolfe seala que
la regulacin de las relaciones interpersona-
les es esencial en la experiencia cotidiana de
la privacidad.
Tambin contribuye a la conservacin del
orden del grupo. El acceso a la privacidad
ayuda a la convivencia al tiempo que permite
liberar las emociones derivadas de la vida
diaria. El acceso en mayor o menor grado a
la privacidad determina as mismo una posi-
cin de status social.
Otra funcin psicolgica de la privacidad es la
de permitir el establecimiento de una identidad
personal. La privacidad permite desarrollar
procesos de autoevaluacin, ayuda a mantener
un sentido de autonoma y permite sentir que se
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es capaz de regular el contacto con otras perso-
nas.
Por el contrario la invasin de la privacidad,
segn sostienen algunos autores, destruye el sen-
timiento de autonoma personal y produce en el
individuo un sentimiento de incapacidad para
controlar su interaccin con el mundo social.
Altman agrega que los efectos psicolgicos ne-
gativos se deben en mayor medida a esta prdi-
da de control, ms que a la divulgacin de la
informacin personal. Desde el punto de vista de
la desindividualizacin, (ste es un estado psico-
lgico caracterizado por la prdida de indentidad
personal y por la sensacin de estar sumergido
en un grupo annimo), la prdida de privacidad
induce a comportamientos antisociales genera-
dos por el anonimato social.
En las instituciones se debe permitir que los ocu-
pantes ejerzan un control personal sobre cierto
espacio, sus pertenencias y su ropa, lo cual re-
sulta esencial para tener un sentido de identidad
personal.

La territorialidad
Otro de los rasgos que caracterizan la conducta
humana es la territorialidad. La territorialidad
est asociada a la posesin u ocupacin de un
lugar o rea geogrfica por parte de un individuo
o grupo e implica la personalizacin y la defensa
contra invasiones de dicho espacio.
Se han diferenciado tres tipos de territorios, los
primarios, los secundarios y los pblicos.
Los territorios primarios se encuentran en
general bajo el control de los usuarios por un
perodo prolongado. Resultan primordiales
en la vida de los individuos y son reconoci-
dos por otras personas.
Los territorios secundarios tienen cierto
grado de posesin, son de menor importan-
cia y tienen un carcter semi pblico.
Los territorios pblicos estn abiertos al uso
de casi cualquier persona aunque general-
mente existe un patrn de reglas y costum-
bres que deben respetarse.
Estudios realizados en internos de una prisin
demostraron que exista una compleja relacin
entre la conducta territorial del uso de los espa-
cios y el grado de dominio que ejercan en sus
grupos sociales. Tambin sealaron que esa re-
lacin fue positiva mientras el grupo se mantuvo
estable, pero la incorporacin de nuevos miem-
bros, altamente dominantes, hizo desaparecer la
relacin previa.
El control sobre el territorio ayuda a los indivi-
duos a desarrollar un sentido de identidad per-
sonal y facilita la organizacin social, es por ello
que una adecuada distribucin de los territorios
en las instituciones puede producir beneficios
psicolgicos.
Algunos de los problemas que plantea la vida en
prisin devienen de la falta de territorios perso-
nales seguros y de la presencia de lugares que no
tienen asignada una pertenencia territorial.
Newman seala que un inadecuado diseo de
los territorios secundarios produce un aumento
de criminalidad en sas reas.

Nuevos Conceptos en Materia de Arquitectura Penitenciaria Pg. 5

El espacio personal
El espacio personal es la zona que rodea a un
individuo en donde no puede entrar otra persona
sin autorizacin. A menudo se lo ejemplifica co-
mo una burbuja que lo envuelve y que crea una
especie de barrera invisible entre la persona y
sus posibles intrusos. Este espacio es altamente
variable y depende de las circunstancias, las
diferencias individuales y la naturaleza de las
relaciones particulares.
El espacio personal es un concepto distinto a la
privacidad y a la territorialidad ya que constituye
un referente espacial vinculado a la distancia
entre dos personas, mientras que la privacidad
comprende el control del acceso a la propia
persona y la territorialidad se manifiesta en lmi-
tes fsicos y no invisibles como en el espacio
personal. No obstante son mecanismos que
pueden presentarse complementariamente.
Un estudio interesante llevado adelante por Kin-
zel acerca del espacio personal en un estableci-
miento penitenciario encontr que los internos
con antecedentes de conducta violenta posean
un espacio personal cuatro veces mayor que el
que experimentaban otros internos y que este era
an ms importante detrs del individuo que en
frente de l.
Posteriores entrevistas a sus observaciones de-
terminaron que los internos con antecedentes
violentos tienden a percibir las invasiones a su
espacio personal como un ataque aunque sta no
sea amenazadora.

Los problemas planteados por los modelos
arquitectnicos preexistentes
En general los problemas asociados a edificios
carcelarios y penitenciarios se concentran en
dos grandes grupos: aquellos de diseo antiguo
y por lo tanto inadecuados para las exigencias
del tratamiento moderno y los improvisados:
esos que formaron parte de soluciones transi-
torias que el tiempo convirti en permanentes.
La congregacin en un espacio fsico natural-
mente limitado, como resulta el ambiente car-
celario, de personas que renen una serie de
facetas que van desde la violencia hasta las
patologas psicopticas, agravadas por diver-
sas situaciones culturales y sociales, genera una
subcultura con cdigos y caractersticas pro-
pias y particulares.
Dentro de la amplia gama de elementos negati-
vos asociados al enclaustramiento se encuen-
tran la lucha entre los internos por el liderazgo,
las agresiones, las conductas desviadas, el con-
trabando de elementos y substancias no permi-
tidas, los motines, las fugas, los miedos, odios
y las tensiones que se generan tanto entre los
internos, como entre stos y el personal, la
generacin de patologas psiquitricas, el ais-
lamiento de su familia, etc.
Entre otras causales vinculadas a la disposicin
arquitectnica que favorecen la inseguridad
dentro de las crceles, se pueden enunciar las
siguientes:
a) La distribucin lineal de celdas a lo largo de
un corredor provee amplias oportunidades
a los internos para desarrollar conductas
Pg. 6 Carlos Alejo Garca Basalo

violentas y destructivas sin que el personal
de custodia lo perciba.
b) la vigilancia intermitente deja a los internos
sin observacin durante una parte impor-
tante del tiempo.
c) inadecuados, cuando no inexistentes, siste-
mas de clasificacin, con lo cual se mezclan
las ms antagnicas variedades de la per-
sonalidad humana.
d) constante rotacin de los internos, que de-
viene en un ambiente inestable e imprede-
cible.
e) sobre poblacin de alojamientos que poten-
cian situaciones agresivas y violentas.
f) Insuficiencia y desigualdad en la distribucin
de los escasos recursos con que cuentan
los internos, lo que se convierte en fuente
de disputas y favorece el fenmeno de do-
minacin.
Cabe citar entre las fallas ms importantes atri-
buibles al diseo arquitectnico en crceles y
prisiones se encuentra la interposicin de ba-
rreras fsicas que dificulta la comunicacin entre
el personal penitenciario y los internos, llegan-
do en muchos casos a impedir inclusive el con-
tacto visual.
En el tradicional entorno carcelario la expecta-
tiva que se tiene del interno es negativa. Se
basa en que los detenidos desarrollarn una
conducta agresiva e imprevisible, lo cual slo
es vlido en una porcin minoritaria de la po-
blacin penal. Pero debido a este preconcepto
la totalidad del edificio se disea conforme a
parmetros de este tipo:
No resulta posible identificar a los internos
que son de conducta potencialmente agre-
siva e impredecible.
Siempre habr que pensar en la disfuncio-
nalidad del personal, por lo que el edificio
deber compensar las falencias de los
agentes.
Las crceles reciben los elementos ms
perniciosos de la sociedad, los cuales tie-
nen durante su encarcelamiento todo el
tiempo para descargar sus impulsos violen-
tos, por lo que tanto el edificio como su
equipamiento debern ser a prueba de ata-
ques y virtualmente indestructibles.
Los establecimientos se construirn al me-
nor costo posible. El alto valor de los ma-
teriales y equipos de seguridad generar un
edificio caro por lo que su abaratamiento
se producir mediante la reduccin de su-
perficies, generalmente la destinada a los
programas de tratamiento y a mejorar las
condiciones de vida de intramuros.
Como resultado de estos criterios los tradicio-
nales edificios carcelarios parecieron fortale-
zas vistos desde afuera y jaulas vistas por
dentro.
La reaccin ante un entorno deshumanizado
genera conductas anormales e imprevisibles.
Este ambiente promueve un mensaje hacia los
internos de desconfianza y de prevencin ante
conductas antisociales. Esto a su vez conduce
a crear la sensacin de un ambiente inseguro en
el cual se toman todo tipo de precauciones.
Nuevos Conceptos en Materia de Arquitectura Penitenciaria Pg. 7

La percepcin de un ambiente inseguro genera
diferentes respuestas en los internos y en el
personal.
Si bien la violencia no es un hecho cotidiano en
muchas prisiones, si es una amenaza constante.
En muchos casos los internos dependen de
ellos mismos para protegerse y la naturaleza de
la prisin hace que la violencia sea la nica
respuesta efectiva a las amenazas o actos de
agresin. Esta situacin conduce a la construc-
cin de armas, la compra de proteccin y a
otras conductas propias de la subcultura carce-
laria.
Por otra parte el personal tambin se siente
afectado por el ambiente inseguro y su reac-
cin ante esa situacin incluye evitar las reas
juzgadas peligrosas, aumentar la frecuencia de
las inasistencias y es causal de los constantes
recambios de personal.
Otros factores que contribuyen a la creacin
de un entorno deshumanizado son la sobrepo-
blacin, las adversas condiciones ambientales
(el excesivo calor y el ruido) lo cual afecta la
salud mental, la habilidad para realizar tareas y
la conducta.

Los nuevos conceptos en el diseo y ope-
racin de institutos penitenciarios
Los nuevos conceptos en materia de Arquitec-
tura Penitenciaria son el resultado de pequeos
cambios y experiencias que van siendo des-
arrollados, probados y aceptados en forma
paulatina pero constante.
Las Reglas Mnimas para el Tratamiento de los
Reclusos de las Naciones Unidas establecen en
su Regla 59 el tratamiento individual de los
detenidos. En el mismo sentido se expresa el
Art. 5 de la Ley de Ejecucin de la Pena Pri-
vativa de la Libertad. La individualizacin del
tratamiento ha preocupado a penlogos en
orden a establecer el nmero de internos ade-
cuado para una correcta asimilacin de dicho
proceso.
Es as que a mediados del presente siglo se
estudian y ponen en prctica diversas lneas de
accin tendientes a lograr mejores resultados
en el tratamiento de los internos y una optimi-
zacin de los recursos humanos y materiales
disponibles.
En Holanda se crea en 1953 en el mbito del
Ministerio de Justicia una comisin interdisci-
plinaria para estudiar las mejoras a introducir
en los establecimientos penitenciarios. La co-
misin encuentra que la solucin ideal parece
ser un establecimiento en el cual cierto nmero
de pequeos grupos, de 20 a 30 reclusos pue-
dan vivir como grupos autosuficientes. Este
concepto que se conoce como principio del
pequeo grupo tuvo una gran influencia en la
creacin de la Unidad Funcional.
Tambin en Suecia el gobierno designa en
1956 una comisin especial para estudiar los
nuevos establecimientos penitenciarios, la cual
propone la construccin de varios estableci-
mientos basados en las siguientes ideas: vasto
campo de circulacin de los reclusos en el in-
terior de los muros, gran importancia otorgada
al trabajo penitenciario, incorporacin de dis-
positivos para economizar personal, disposi-
Pg. 8 Carlos Alejo Garca Basalo

cin de los edificios en el terreno en forma
simple y funcional y gran libertad de movimien-
to de los reclusos en el interior del estableci-
miento.
Norman Johnston, luego de estudiar en pro-
fundidad la evolucin de las tipologas arquitec-
tnicas de las prisiones extrae las siguientes
conclusiones referidas a las tendencias en la
construccin de nuevos edificios:
La celda ha perdido protagonismo en favor
del penal completo. Dado que los tiempos
del confinamiento solitario han pasado, la
celda moderna es concebida como un
dormitorio. Por otra parte, la diversifica-
cin del tratamiento, que incorpora la for-
macin profesional, el trabajo productivo,
las actividades deportivas y una amplia
gama de terapias profesionales determinan
que las prisiones no sean un simple conjun-
to de celdas. Esta situacin hace ms com-
plejo el movimiento y la clasificacin de los
internos bajo condiciones razonables de
supervisin, lo cual se traduce o bien en el
empleo de establecimientos ms especiali-
zados, o mediante la sectorizacin por
reas dentro de una misma prisin.
Se prefieren instituciones ms pequeas, a
pesar de que consideraciones de carcter
econmico se oponen a este principio.
Hay menos nfasis en la seguridad. Las
nuevas prisiones tienden a abandonar los
muros perimetrales, remplazados por
alambrados que proporcionan transparen-
cia, y las plantas fsicas tienden a dispersar-
se en favor de un conjunto de edificios en
lugar de una nica construccin masiva.
Los dispositivos de seguridad en el interior
o bien disminuyen o bien se disimulan, bus-
cando un ambiente de apariencia ms nor-
mal.
Existe una mayor intencin en producir
nuevos diseos, abandonando el estilo
prisin, en parte favorecidos por la apari-
cin de nuevos materiales. El empleo de
celdas individuales con ventanas al exterior,
servicios sanitarios incluidos, una mayor
superficie en los sectores de talleres y el
empleo de sistemas de prefabricacin son
algunos de los elementos producidos por
estas tendencias.
Los establecimientos van especializndose
segn el rgimen que en ellos se implemente,
configurndose en consecuencia distintas dis-
tribuciones funcionales y arquitectnicas.
La clasificacin de establecimientos penitencia-
rios responde a una exigencia orientada a la
individualizacin del tratamiento. Sin embargo
existe una pronunciada dispersin en los trmi-
nos empleados para dicha clasificacin. Una de
las ms difundidas las denomina segn el nivel
de seguridad (mxima seguridad, mediana se-
guridad y mnima seguridad), aunque el nivel de
seguridad es un parmetro aplicable a las ca-
ractersticas fsicas del edificio ms que al rgi-
men, ya que ste est compuesto tanto por en
entorno fsico, el grado de custodia y otras
variables. La configuracin fsica trae tambin
otros inconvenientes al aplicar esta terminologa
y as se describe a algunos establecimientos
como mediana colonia o mediana no colo-
nia segn sea el caso.
Nuevos Conceptos en Materia de Arquitectura Penitenciaria Pg. 9

A los efectos de clasificar los establecimientos
segn su disposicin arquitectnica, la cual
debe reflejar el rgimen penitenciario que all se
aplica, seguiremos la disposicin adoptada por
la Ley de Ejecucin de la Pena Privativa de la
Libertad.
El artculo 182 de la ley 24.660 indica que
segn lo requiera la composicin de la pobla-
cin penal y las necesidades del tratamiento
individualizado de los internos, deber contarse
con instituciones abiertas, semiabiertas y
cerradas.
Los institutos de rgimen abierto se caracteri-
zan por la ausencia de precauciones materiales
y fsicas contra la evasin y por basarse en un
rgimen de auto disciplina, segn la Resolucin
adoptada el 29/8/55 por el Congreso de Gine-
bra.
El Congreso Penitenciario de La Haya consi-
der institutos de rgimen semiabierto a las
prisiones celulares sin murallas y tambin a los
que prevean un rgimen abierto en el interior
de las murallas o barreras. En general se ha
aplicado esta designacin a los que prevn el
alojamiento nocturno de los internos as como
el trabajo en talleres o al aire libre. A los efec-
tos de aportar mayor precisin en la denomi-
nacin llamaremos semicerrados a los prime-
ros y semiabiertos a los ltimos.
Los institutos de rgimen cerrado que en
otras pocas predominaron en el universo de la
arquitectura penitenciaria han ido perdiendo
esa posicin segn fue avanzando la especiali-
zacin del tratamiento. Al mismo tiempo ha
evolucionado respecto de las prisiones celula-
res amuralladas tpicas del siglo XIX.
Hoy en da los modernos institutos cerrados,
solamente necesarios para una minora de la
poblacin penal, pueden ser del tipo pasivo o
activo, segn sea que los servicios se despla-
cen hacia el interno o viceversa.

La Unidad Funcional
El generalmente elevado nmero de internos en
las instituciones conspira para la puesta en
prctica del principio del pequeo grupo por
lo que se proponen nuevas alternativas, entre
las cuales sobresale la Unidad Funcional que
por sus caractersticas implica un cambio, tanto
en la forma de administrar las prisiones, como
en la forma de construirlas.
La Unidad Funcional consiste en la subdivisin
de la poblacin penal en unidades semi aut-
nomas. Sus principios son los siguientes:
Cada unidad agrupa un nmero pequeo
de internos, idealmente menos de 150.
Los internos son alojados en ella la mayor
parte de su permanencia en la institucin.
Los internos de cada unidad funcional son
supervisados por un equipo interdisciplina-
rio asignado a la misma y cuyas oficinas se
encuentran dentro de la unidad.
Los miembros del personal tienen autori-
dad para tomar decisiones en lo que al tra-
tamiento de los internos all alojados res-
pecta, dentro de los lineamientos estableci-
dos por la administracin.
Pg. 10 Carlos Alejo Garca Basalo

La asignacin de los internos a cada unidad
se basa en las necesidades de los internos,
en lo que concierne a la supervisin, segu-
ridad y programas ofrecidos..
La Unidad Funcional facilita que los internos
formen comunidades homogneas, que des-
arrollen una identidad comn, conjuntamente
entre ellos y con el personal del equipo.
Se incrementan las frecuencias de los contactos
con el personal y se intensifican las relaciones,
lo que conduce a un mejor entendimiento entre
los individuos, permite una mejor clasificacin y
un tratamiento ms individualizado, existe una
mayor posibilidad de evaluacin y revisin de
los programas, hay una mejor observacin de
los internos, permitiendo la deteccin temprana
de los problemas y se aumenta la calidad de
vida tanto de los internos como del personal.
Por otra parte distintas investigaciones destina-
das a evaluar la conducta de las personas en-
carceladas en relacin a su entorno fsico, su
reaccin ante el mismo y la influencia que tie-
nen las caractersticas del equipamiento, los
materiales, colores, etc. en el comportamiento
humano, condujeron a la elaboracin de pautas
de diseo que tendieran a lograr un entorno
ms normal en oposicin al tradicional entorno
carcelario.

La funcin de la celda en la actualidad
La celda como lugar de alojamiento utilizado
para penados tiene su origen en la arquitectura
conventual. La prisin papal de San Miguel,
construida en 1704, es el primer edificio co-
rreccional que emplea celdas individuales. Un
siglo ms tarde el rgimen filadlfico que ins-
taura el aislamiento diurno y nocturno, se vale
de ella para el diseo de sus edificios peniten-
ciarios, de amplia difusin durante el siglo XIX.
El paulatino abandono de los distintos regme-
nes basados en diferentes grados de segrega-
cin y la creciente incorporacin del tratamien-
to interdisciplinario va cambiando la funcin de
la celda dentro de la conformacin edilicia pe-
nitenciaria.
En un tiempo compiti con los dormitorios
generales, tipologa derivada de las cuadras
militares, en el afn por superar la caracterstica
segregacionista y favorecer una mayor interac-
cin social de los recluidos, a lo cual se agreg
un costo sensiblemente menor al generado por
la construccin del alojamiento celular.
El empleo de celdas individuales se reserv
para los sectores con internos de mayor peli-
grosidad, en los cuales se implement un rgi-
men de mayor rigurosidad, disponindose en
forma exterior o interior, segn contaran con
aventanamientos directos o indirectos.
La celda individual resulta conveniente sobre
otros tipos de alojamiento, por las siguientes
razones:
En principio proveen una mayor seguridad
contra intentos de fuga.
Tambin resultan ms flexibles a la hora de
permitir una mejor clasificacin de los in-
ternos.
Proveen una mayor seguridad a los agen-
tes.
Nuevos Conceptos en Materia de Arquitectura Penitenciaria Pg. 11

Impiden las agresiones entre los internos.
Si bien estas celdas de seguridad subsisten, ya
sea para proteger a los internos o al personal,
la celda, o ms bien la habitacin individual en
los modernos establecimientos correccionales,
tiene otro carcter.
Este est dado por la necesidad del ser huma-
no de contar con un territorio primario y un
espacio personal, de tener acceso a la privaci-
dad y de poder controlar el grado de relacin
con el resto de los internos, lo cual contribuye
a reducir las tensiones generadas en los secto-
res de alojamiento.
El interno aprende a reconocer a su celda co-
mo un espacio propio, en el cual puede dispo-
ner, siguiendo un reglamento y un orden esta-
blecidos, sus pertenencias, sin el riesgo de que
otros internos tengan acceso a ellas.

El ltimo paradigma en el diseo y opera-
cin correccional: la Supervisin Directa
El objetivo para lograr un correcto funciona-
miento y contribuir positivamente a las tareas
relacionadas con el tratamiento y los procesos
de resocializacin de los internos, en el caso de
los condenados, y con el mantenimiento de las
pautas de comportamiento y convivencia en el
caso de los procesados, es la activa y conti-
nua supervisin de los internos.
Las estrategias para alcanzar el objetivo se
basan en:
aumentar la interaccin entre el personal y
los internos,
disminuir la distancia entre ambos y
evitar la congregacin de personal en luga-
res que les impida ejercer su funcin.
El nivel de supervisin adecuado depende de la
planta fsica, la cantidad de personal, la ubica-
cin del mismo y de su actuacin.
El diseo de la planta fsica se relaciona con el
rgimen penitenciario y la forma en que es
ejercida la supervisin de los internos.
Las disposiciones arquitectnicas relacionadas
con los alojamientos se agrupan en tres tipolo-
gas:
Lineal - vigilancia intermitente
Podular - observacin remota
Podular - supervisin directa


CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
PABELLON
A
PABELLON
B
PUESTO
DEL
AGENTE
x
x
1 agente => 24 internos
Diseo Lineal / Vigilancia
Intermitente
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
GB

Pg. 12 Carlos Alejo Garca Basalo

En el sistema de distribucin lineal, el tpico en
los edificios penitenciarios ya sea con celdas
interiores o exteriores, la vigilancia de los inter-
nos slo es posible efectuarla en forma intermi-
tente, mediante el desplazamiento del agente
por el corredor del pabelln. Por lo general el
puesto del agente se halla ubicado fuera del
sector de alojamiento, con lo cual los internos
permanecen sin vigilancia durante lapsos i m-
portantes de tiempo.


CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA CELDA CELDA CELDA CELDA CELDA CELDA CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
x 1 agente => 24 internos
x
Sala de Da
Sala de Da
CELDA
CELDA
x
CONTROL
Ubicacin
del Agente
CONTROL
Sala de Da
Diseo Podular / Observacin
Remota
1 agente => 48 internos
GB

El sistema de diseo podular combinado con
la observacin remota posee muchas de las
caractersticas del conocido panptico ideado
por Bentham. El agente se encuentra en un
puesto fijo adecuadamente protegido desde
donde puede vigilar las reas a las que acceden
los internos. Dado que existe esta barrera fsica
que impide el contacto entre el agente y los
internos, la vigilancia es ejercida en forma pasi-
va, siendo limitados los medios de que dispone
para actuar sobre la conducta de los internos.


CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA CELDA CELDA CELDA CELDA CELDA CELDA CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
CELDA
x
1 agente => 48 / 64 internos
x
Ubicacin
del Agente
Sala de Da
Diseo Podular / Supervisin
Directa
Escritorio
GB


Este sistema que combina el diseo arquitect-
nico con tcnicas de manejo y administracin
de internos, se compone de los siguientes ele-
mentos:
amplia movilidad del interno dentro del
mdulo,
alto grado de interaccin agente-interno,
preciso sistema de clasificacin de los in-
ternos,
adecuado cumplimiento del reglamento, y
personal debidamente capacitado.
Desde el punto de vista de la estructura fsica el
mdulo (Pod) est conformado por celdas
exteriores, agrupadas, junto con otros locales
Nuevos Conceptos en Materia de Arquitectura Penitenciaria Pg. 13

de apoyo, en torno a un espacio central multi-
uso. Este saln se convierte en el mbito natu-
ral de la relacin social de los internos y facilita
el contacto de stos con el agente correccional.
Las barreras fsicas de seguridad se concentran
en el permetro, evitando de esta forma una
sucesin de espacios con separaciones rgidas,
lo que permite una mayor movilidad del interno
dentro del mdulo y una mejor interaccin con
el personal, contribuyendo a reducir las tensio-
nes.
El aspecto interior busca reducir al mnimo el
trauma del encarcelamiento mediante la elimi-
nacin de aquellos elementos que le dan su
carcter simblico. La incorporacin de la
iluminacin natural, colores, nuevos diseos y
nuevas tecnologas de materiales, como el poli-
carbonato multilaminado, posibilita generar
ambientes ms normales alejados de la tradi-
cional imagen carcelaria.
La cantidad de celdas por unidad residencial
vara entre 48 y 64, segn el tipo de estableci-
miento.
Las celdas son individuales, con servicios sani-
tarios en su interior, su puerta es ciega con una
mirilla que otorga una discreta visual de su in-
terior sin comprometer la privacidad del inter-
no.
El saln de estar es de doble altura, con ilumi-
nacin cenital y amplias ventanas al exterior. Se
disean de forma de crear "rincones", donde
los internos puedan agruparse segn su afinidad
o actividad.
El puesto de trabajo del agente consta de un
mostrador, de forma que posea un lugar pro-
pio, pero sin crear barreras fsicas entre l y los
internos. Desde este sitio el agente tiene una
visin directa de todos los lugares del pabelln,
de forma que ningn interno pueda sustraerse
de la supervisin. Toda la sala de estar, las
puertas de las celdas, las duchas, el patio exte-
rior, los accesos a salas de apoyo, recintos de
visitas, etc. se encuentran a la vista del celador.
Entre sus principales ventajas respecto de
otros sistemas arquitectnicos se cuentan las
siguientes:
a) Dado que los agentes se encuentran en per-
manente contacto con los internos, pueden
ejercer una accin positiva en orden a guiar las
acciones de los internos, lo cual se traduce en
una reduccin de incidentes.
b) Se genera una atmsfera de trabajo en
equipo al no existir barreras fsicas entre los
internos y el personal, facilitando la comunica-
cin interpersonal y reduciendo el sentimiento
ellos y nosotros.
c) Resulta factible, dada la geometra del edifi-
cio, proveer de iluminacin y ventilacin natural
a todas las celdas.
d) Generalmente se puede acceder al pleno de
instalaciones de las celdas desde el saln cen-
tral o desde el exterior. Esto facilita las tareas
de mantenimiento.
e) Al permanecer el agente dentro del pod
durante las 24 horas, la observacin de los
internos es permanente, por lo que nunca que-
dan sin supervisin.
f) La generacin de un ambiente ms normal
transmite un mensaje positivo, favoreciendo
Pg. 14 Carlos Alejo Garca Basalo

conductas razonables y permite emplear mate-
riales adecuados para mejorar las calidades del
entorno y reducir los niveles de ruido.
g) Dado que el agente es el responsable del
lugar y su sector le pertenece, los internos
asumen el rol de visitantes, tratando con cui-
dado los elementos y velando por la limpieza.
El no cumplimiento de estos aspectos resulta
en su inmediato apartamiento a un sector disci-
plinario, con la consiguiente prdida de privile-
gios.
h) Una de las principales causas de violencia en
las crceles es la lucha interna por el liderazgo.
Ya que slo puede haber un lder en cada sec-
tor, ste debe ser necesariamente el agente. En
principio el agente no tiene otra seguridad que
su propia autoridad.
i) La ausencia de liderazgos negativos en el
sector trae aparejada una convivencia ms
normal, por lo que los internos no sienten la
necesidad de autoprotegerse, lo que a su vez
reduce la fabricacin de armas con ese fin.
j) En general resulta menos costosa la cons-
truccin y operacin. El empleo de mobiliario y
equipo comercial permite prescindir de las
instalaciones antivandalismo caracterstica de
los entornos carcelarios
k) Se pueden realizar importantes economas
de personal mediante la reduccin de los mo-
vimientos dentro del establecimiento. Esto se
logra colocando determinados espacios a los
cuales deben acceder los internos (patios, visi-
tas, consultorios, entrevistas, etc.) en las inme-
diaciones de la unidad habitacional.

El impacto de la tecnologa en los nuevos
edificios correccionales.
Los avances tecnolgicos registrados en las
ltimas dcadas han hecho su ingreso en el
campo correccional.
Desde el punto de vista constructivo podemos
mencionar los siguientes, algunos de los cuales
ya se estn empleando en nuestro pas:
La prefabricacin de celdas, que consiste en
moldear en una sola operacin un conjunto
completo compuesto por dos celdas y sus ser-
vicios sanitarios, logrando una extraordinaria
rigidez estructural, mediante el colado de hor-
mign en un molde con sus cerramientos inclui-
dos, que otorga una continuidad en sus ele-
mentos y un excelente nivel de terminacin lo
cual evita tareas posteriores. Este sistema per-
mite ejecutar las obras en dos frentes, por un
lado las tareas de preparacin en el terreno y
por otro la prefabricacin.
Con esta tecnologa los tiempos de obra sufren
una drstica reduccin. El ritmo de produccin
es de dos celdas diarias por molde y el tiempo
que demora su montaje se mide en horas.
Tambin se estn empleando sistemas altamen-
te racionalizados de construccin, con enco-
frados reutilizables, que aceleran en forma sig-
nificativa los plazos de terminacin de las
obras.
La aparicin de nuevos materiales en el mer-
cado, como es el caso del policarbonato multi-
laminado, permite generar nuevos diseos en
los aventanamientos y tabiques dentro de los
institutos correccionales. Su empleo est con-
tribuyendo a desinstitucionalizar la imagen de
Nuevos Conceptos en Materia de Arquitectura Penitenciaria Pg. 15

las crceles y las prisiones y paulatinamente va
desplazando a las omnipresentes rejas con lo
cual tambin se ven favorecidos aspectos vin-
culados con la iluminacin y la vigilancia.
La importante reduccin de costos y la ma-
yor confiabilidad que los equipos electrnicos
han experimentado en los ltimos aos hacen
que ya aparezcan como una necesidad ms
que como un lujo en las prisiones.
En este campo resulta interesante destacar los
importantes servicios que prestan los circuitos
cerrados de televisin, los modernos equipos
de comunicacin inalmbrica, las computado-
ras y los sistemas de alarma y de deteccin,
por nombrar los ms comunes y menos sofisti-
cados.
Tambin corresponde mencionar que la expe-
riencia adquirida por los pases que llevan aos
empleando estos adelantos en institutos co-
rreccionales, indica que stos son un excelente
complemento, ya que aumentan la capacidad
operativa del personal y reducen los costos de
funcionamiento, en especial en aquellas tareas
que no se encuentran vinculadas al tratamiento,
pero resultan inadecuados cuando se los em-
plea en reemplazo del personal en su trato con
los internos.
La incorporacin de los adelantos tecnolgicos
mencionados en la construccin y en la opera-
cin de los institutos correccionales, junto con
la adopcin de nuevos diseos arquitectnicos,
permiten lograr edificios donde sea posible una
mejor calidad de vida tanto para los internos
como para el personal y un menor costo de
operacin y mantenimiento lo que sin duda
contribuye a mejorar las condiciones para que
el tratamiento resocializador de los internos
concluya con xito, que a su vez redundar en
beneficio de la defensa social.