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INTRODUCCIN A LA MINERA INGENIERIA EN MINAS, INGENIERIA EN METALURGIA

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INTRODUCCIN A LA MINERIA


UNIDAD I: GENERALIDADES Y CONCEPTOS PRINCIPALES DE EXPLOTACIN
DE MINAS.


La explotacin de minas es el conjunto de actividades, operaciones o trabajos que
es necesario realizar para separar fsicamente los minerales desde su ambiente natural y
transportarlos hasta las instalaciones de procesamiento. Consiste, por lo tanto, en la
ejecucin secuencial de dos operaciones bsicas: el arranque y el manejo de materiales.
Arranque: Se denomina arranque al proceso de separar o arrancar el mineral de la
corteza terrestre. Salvo algunas excepciones, esta operacin se realiza en la mayora de
los casos haciendo detonar cargas explosivas emplazadas en huecos cilndricos
perforados en el macizo rocoso. Se distingue as entre las suboperaciones de Perforacin
y Tronadura.
Movimiento o manejo de materiales: Este proceso implica a su vez la ejecucin
combinada, en varias instancias, de las suboperaciones de Carguo y Transporte.
La perforacin, tronadura, carguo y transporte, junto con la ventilacin, se denominan
operaciones unitarias. Son las operaciones independientes que realizadas en cierta
secuencia permiten la explotacin de un depsito, o su desarrollo. Antes de comenzar a
describir las operaciones unitarias, es necesario definir ciertos trminos para evitar
confusin posteriormente, cuando se describan stas y cuando se detallen los mtodos
de explotacin.

Mineral: Es una sustancia inorgnica de ocurrencia natural en la corteza terrestre,
que posee un conjunto distintivo y caracterstico de propiedades fsicas y una
composicin que puede ser expresada por una frmula qumica. Es decir, los
minerales son combinaciones definidas y precisas entre elementos qumicos. De
las minas, por lo general, se extraen rocas. Slo en casos excepcionales se
extraen elementos qumicos o minerales en estado puro. Las rocas son agregados
de minerales, es decir, combinaciones variables entre diferentes minerales.

En la actualidad, se conocen del orden de 104 elementos qumicos. Entre ellos, 15
han sidoobtenidos en forma sinttica en laboratorios, sin detectarse su presencia
en forma natural en la corteza terrestre y otros pocos, los gases nobles, han
permanecido siempre en la corteza terrestre. Del resto, slo 8 elementos
constituyen el 92% de la corteza terrestre: O 47%, Si 28%, Al 8%, Fe 5%, Na Mg
K Ca un poco menos de 4%. Estos elementos, conjuntamente con los otros
menos comunes dan origen a aproximadamente 2.000 minerales diferentes.
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Recursos geolgicos: Se entiende por recursos al conjunto de unidades de roca,
generalmente definidas a travs de un modelo de bloques con leyes estimadas
mediante algn mtodo, que poseen una concentracin de un elemento o mineral
anmala respecto a su entorno y que posee caractersticas de continuidad
geolgica confirmadas mediante sondajes y mediante la interpretacin experta de
un gelogo con experiencia en ese tipo de mineralizacin.

Reservas mineras: Corresponden a la porcin de los recursos que es factible de
extraerse generando un beneficio econmico y que considera las caractersticas
de continuidad de la mineralizacin, continuidad de las leyes y una serie de
factores que modifican el valor del recurso, tales como factores polticos,
financieros, medioambientales, laborales, geogrficos, etc. Las reservas son la
parte del recurso que puede extraerse una vez que se han tomado en cuenta los
factores tecnolgicos de diseo y las condiciones financieras del momento y lugar
del proyecto.

Yacimiento minero: Se habla de yacimientos en un sentido amplio al referirse a
una anomala geolgica que implica la concentracin fuera del nivel normal que se
encuentra en la roca, de algn elemento o mineral de inters (recursos
geolgicos). Implica una concentracin desde un punto de vista geolgico, sin
necesariamente hablar de su potencial beneficio econmico. Sin embargo, en el
marco de este curso, se entender por yacimiento minero a un sector limitado de
la corteza terrestre que posee concentraciones de minerales o elementos que
tienen un potencial inters econmico y que por lo tanto pueden ser extrados
generando un beneficio. En este contexto, un yacimiento es sinnimo de un
depsito.

Es importante notar que esta definicin es relativa e incluso ambigua, dado que la
factibilidad econmica de un proyecto minero vara segn diversos factores. Por ejemplo,
un cambio tecnolgico puede hacer que recursos que anteriormente no fueron
considerados entre las reservas del yacimiento, lo sean ahora, dado que, por ejemplo, se
puede profundizar un rajo con un mayor ngulo de talud a un costo bajo. Por otro lado,
regulaciones ambientales pueden transformar reservas mineras en recursos, dado que
por un cambio legislativo, la concentracin mxima permitida de un elemento
contaminante puede subir, haciendo que su eliminacin del concentrado o del producto
final de la mina tenga un costo adicional que antes de la promulgacin he dicho
reglamento no exista. Otros factores, como el precio del producto obtenido, avances en
tecnologa de explotacin y procesamiento del mineral, pueden afectar el balance del
beneficio, generando ms reservas en un depsito, sin variar sus recursos. Tambin
puede ocurrir que yacimientos muy similares en cuanto a sus caractersticas fsicas y
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mineralgicas sean o no explotables dependiendo de su ubicacin geogrfica,
condiciones climticas, etc.
Se distinguen tipos de yacimientos segn el producto que generan:
Yacimientos metlicos: cobre, oro, plata, molibdeno, manganeso, hierro, plomo,
zinc, etc.
Yacimientos no metlicos: sales, calizas, slice o cuarzo, yeso, azufre, yodo,
arcillas, etc.
Yacimientos de combustibles fsiles: carbn, antracita, esquistos bituminosos.
En Chile predomina la minera metlica, pero pueden encontrarse yacimientos de todos
los tipos anteriores. La explotacin de minas en el sentido que se entiende en este curso
se aplica principalmente a la minera metlica. Las principales diferencias con otros tipos
de minera estn en que muchas veces estos ltimos no involucran la perforacin y
tronadura para extraer el material que se lleva a proceso, y que estos procesos son
completamente distintos (si se requieren) que en el caso de la minera metlica.
Mina: Corresponde al lugar fsico de la faena organizada que permite la extraccin de un
determinado mineral o elemento. Es una excavacin hecha en la corteza terrestre con el
propsito de extraer estos minerales. La excavacin puede ser superficial (en rigor,
diremos que est permanentemente expuesta a la superficie) o subterrnea. Tambin
pueden coexistir ambos tipos.
En el primer caso, se habla de minas a rajo abierto o cielo abierto (open-pit, en ingls).
Tambin se las llama canteras, trmino principalmente aplicado a minerales industriales,
que se extraen directamente para la venta. Adicionalmente, existen otros tipos de
explotacin de depsitos: los lavaderos o placeres corresponden a depsitos de arena
sedimentarios en antiguos lechos de ros o playas que permiten la recuperacin de oro,
piedras preciosas u otros elementos qumicos valiosos. Asimismo, existe la minera por
disolucin, para extraer azufre u otras sales en yacimientos muy profundos. Tambin
existe investigacin en la aplicacin de minera costa afuera para recuperar ndulos de
manganeso depositados en fondos marinos.

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CONCEPTOS DE LEXICO MINERO
Acceso: labor de importancia que se usa generalmente para el transporte/ movimiento de
personal, equipos. Los accesos generalmente estn constituidos por labores como
rampas, chiflones y chimeneas (inclinadas o verticales).
Acuar: operacin manual o mecanizada de desprender mena o estril agrietada desde
paredes y/o techo de labor subterrnea.
Altura del banco: Parte ms alta cabeza del mismo.
Anfo: mezcla explosiva compuesta de nitrato de amonio y de algunos porcentajes de
petrleo, aceite.
Angulo cara del banco: (o ngulo de banco
B
) ngulo que se va desde la horizontal a la
lnea que une la cresta y la pata del banco.
Angulo de pit final: ngulo final de explotacin, medido entre la pata del primer banco
hasta la cresta del ultimo banco.
Angulo de talud: ngulo entre el plano horizontal y la lnea de la pendiente ms grande
del talud.
Angulo interrumpa: ngulo comprendido entre dos rampas.
Angulo talud global: es un ngulo de trabajo, medido entre la pata del primer banco y la
cresta del ltimo banco. Este ngulo vara a medida que la explotacin se expande.
Banco: es el mdulo o escaln comprendido entre dos niveles que constituyen la
rebanada que se explota, de estril o mineral, y que es objeto de excavacin desde un
punto del espacio hasta posicin final preestablecida.
Botadero: (Min) lugar destinado a la depositacin de desmontes o desechos slidos.
(Met) Lixiviacin en: Lixiviacin de mineral marginal. Se conoce tambin como Dump
Leaching.
Cachorreo, tronadura secundaria: operacin de tronadura para destrozar bolones
grandes de roca; denominada tambin tronadura secundaria.
Calicata: pozo de sondeo en la explotacin minera.
Cmara, casern: espacio subterrneo abierto ocasionado por la explotacin de un
cuerpo mineralizado. Excavacin delimitada por paredes que antes de su explotacin
estaba ocupada por mena insitu.
Ctodos de cobre: son las placas de cobre de alta pureza que se obtienen en el proceso
de electrorefinacin y de electroobtencin. Estos ctodos tambin se llaman ctodos de
cobre electrolito de alta pureza y tienen una concentracin de 99,9 % de Cu.
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Celdas de electroobtencin: son las celdas electrolticas en las que se realiza el
proceso de electroobtencin.
Celdas de flotacin: son espacios cerrados donde se realiza la concentracin del cobre
mediante el burbujeo de aire en una solucin. Las partculas de cobre que son
hidrofbicas se adhieren a las burbujas de aire y suben a la superficie desde donde
rebasan a canaletas que se encuentran a los costados.
Celdas electrolticas: son "piscinas" construidas en polmeros (plstico) por fuera y por
dentro, en las que se realiza el proceso de electrorrefinacin y electroobtencin.
Chancado primario: primera etapa del procesamiento de mineral de la mina en que se
reduce su tamao.
Chancado terciario: etapa donde el mineral es triturado para alcanzar el tamao para la
lixiviacin en pila o alimentar la molienda.
Chancadora: maquinaria que tritura o reduce de tamao la mena.
Chimenea de desastre: va subterrnea vertical o subvertical que sirve para el transporte
de materiales por gravedad.
Chimenea: (Min) labor subterrnea inclinada o vertical que se construye desde abajo
hacia arriba.
Cobre insoluble: no es soluble en soluciones diluidas de cido sulfrico, y generalmente
corresponde al cobre de las especies sulfuradas.
Cobre soluble: se refiere al contenido de cobre de un mineral que es soluble en
soluciones diluidas de cido sulfrico, y generalmente corresponde al cobre de las
especies oxidadas.
Cobre total: es en contenido total de cobre de un mineral, y corresponde al cobre soluble
ms el cobre insoluble.
Concentrado de Cobre: pulpa espesa obtenida de la flotacin, en la que se encuentra
una mezcla de sulfuro de cobre, fierro y una serie de sales de otros metales. Su
proporcin depende de la mineraloga de la mina.
Cresta: parte superior de un banco.
Cuerpo mineralizado: parte de un yacimiento en la cual el mineral est presente. Se dice
tambin formacin mineralizada.
Escoria: residuo o material inaprovechable de la fundicin.
Esponjamiento: incremento del volumen de la roca insitu debido a la tronadura; se mide
en porcentaje.
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Fly rock, proyeccin de rocas: proyeccin de rocas desde una tronadura.
Frente: sitio de produccin de mena o estril en la mina. Zona de apertura de un tnel.
Parte donde trabaja el barretero explotando la veta. Extremo ms avanzado de una labor
minera.
Galera de traspaso: galera por donde cae por gravedad el material producido en niveles
superiores.
Galera: labor minera construida al interior de una mina subterrnea que se inicia a partir
de un socavn principal; se designa toda va subterrnea horizontal o poco inclinada, la
cual es utilizada para reconocimiento, transporte, drenaje, etc.
Ganga: estril.
Geotecnia: conjunto de tcnicas que permiten caracterizar el estado y el comportamiento
mecnico de los materiales rocosos y de los suelos.
Labores de desarrollo: labores de penetracin en el yacimiento para acceder a bloque
mineralizados para su explotacin.
Labores de preparacin: labores mineras necesarias para la explotacin de un bloque
mineralizado del yacimiento (delimitacin del bloque, vas de transporte, accesos,
ventilacin, labores de produccin, etc).
Lastre, estril: mineral econmicamente intil que se produce con la mena o en
desarrollos mineros.
Ley media: ley promedio de una acumulacin de mineral.
Ley: cantidad porcentual de mineral que contiene una roca.
Ley de corte: ley que permite tomar la decisin de extraer y procesar, extraer y
estoquear, extraer el mineral y enviar el lastre a botadero, o no explotar en absoluto un
bloque de la mina. La decisin incorpora factores econmicos.
Lixiviacin: operacin que consiste en hacer pasar una solucin cida por mena para
despojarla por disolucin de los minerales de inters por disolucin de los metales o
materiales.
Macizo: cuerpo de roca insitu.
Mficos: minerales ricos en hierro y magnesio. Son de colores oscuros.
Magma: esencialmente es una mezcla de silicatos fundida.
Mrmol: roca metamrfica, producto del metamorfismo de la caliza.
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Mena: mineral que se usa como materia prima para obtener de l algn elemento
metlico; Estructura ptrea, parte del yacimiento, que contiene suficientes elementos
minerales para ser seleccionada como espcimen til desde el punto de vista econmico.
Metamorfismo: proceso geolgico acompaado por alta presin y temperatura que acta
en rocas preexistentes, deformndolas y recristalizndolas. Las estructuras y la
composicin mineral primarias de las mismas se pierden por estos mecanismos.
Metasomatismo: cuando tiene lugar la adicin o sustraccin de materiales en los
contactos de un plutn con la roca encajadora, se dice que ha habido metasomatismo.
Meteorizacin: alteracin que sufren las rocas por la intemperie.
Mtodo de explotacin: procedimiento o forma en que realizan y disponen labores
mineras para la explotacin de un yacimiento.
Mineral: slido natural y homogneo de origen inorgnico, con una composicin qumica
caracterstica y propiedades fsicas definidas.
Pala: maquinaria de carguo montado sobre orugas que se emplea en minera a cielo
abierto, en que el llenado del balde con material se realiza con movimientos en direccin
de avance y rotacin vertical.
Pala de cable: pala mecnica dentro de la cual los movimientos de la cuchara son
comandados por cables.
Pala hidrulica: pala donde los movimientos son comandados hidrulicamente.
Potencia: ancho de una veta o estructura geolgica, medido perpendicularmente a su
corrida.
Razn estril mineral, razn lastre mineral: cantidad de estril que se debe remover en
la mina para exponer una tonelada de mineral y poder extraerla.
Recursos demostrados, medidos: roca mineralizada de calculada con precisin en
cantidad, (sin incertidumbre) por evidencias geolgicas.
Recursos hipotticos: comprende posibles depsitos mineralizados separados de los
recursos identificados, en que su existencia se ha postulado debido a que puede
esperarse que existan en condiciones geolgicas a anlogas en el mismo distrito.
Recursos indicados: roca mineralizada de ubicacin, cantidad, ley calculadas a partir de
evidencias geolgicas que permiten su determinacin con precisin (sin incertidumbre).
Recursos inferidos: recursos estimados por continuidad o proyeccin de los recursos
demostrados y/ a partir de evidencias geolgicas; pueden o no estar respaldados por
muestreo.
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Recursos: cantidad estimada de sustancias tiles. Las reservas y recursos son
clasificados en diferentes categoras segn su grado de reconocimiento o de rentabilidad;
Roca mineralizada o concentracin de mineral.
Refinacin: proceso de eliminacin de impurezas en un producto final o intermedio.
Refinar: eliminar impurezas o contaminantes en un producto
Refino: solucin acuosa que sale de la etapa de extraccin, que retorna a la lixiviacin
por su alto contenido de cido.
Reservas: cantidad estimada de sustancias susceptibles de ser explotadas. Parte del
recurso que se puede explotar comercialmente.
Roca: formacin geolgica de extensin considerable, integrada por uno o varios
minerales; asociacin de minerales formada por procesos fsico qumicos bien definidos.
Roca cida: roca rica en slice.
Roca encajante: roca o suelo en el cual el mineral o sustancia til se encuentra
encerrada entre ellos. Se dice tambin de la roca-hotel cuando hay una migracin antes
de la formacin de la trampa de mineralizacin.
Roca gnea: roca formada por enfriamiento y posterior cristalizacin del magma.
Roca intrusiva: roca gnea formada bajo la corteza terrestre.
Roca metamrfica: roca de origen secundario formado por metamorfismo de rocas
preexistentes
Roca sedimentaria: roca originada de rocas preexistentes que han sido erosionadas,
alteradas qumicamente y/o biolgicamente, y que luego de depositarse se han litificado.
Socavacin: labor minera subterrnea horizontal o cercana a la horizontal con una salida
a la superficie.
Tectnica, geotectnica: parte de la geologa que estudia la disposicin de los
materiales en la corteza terrestre.
Tronadura: conjunto de operaciones que permiten el arranque de material por medio de
explosivos.
Tronadura secundaria: cachorreo.
Veta: cuerpo tabular de roca mineralizada claramente definido entre cajas de roca.
Yacimiento: Formacin geolgica con una concentracin de minerales netamente
superior a la media terrestre, y de la cual es posible obtener un beneficio econmico al ser
explotada.
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Yacimiento aluvial: yacimiento superficial constituido de aluviones poco consolidados.
Yacimiento diseminado: yacimiento en el cual el mineral est repartido mas o menos
uniformemente en la roca de manera difusa (ejemplo: cobre porfirtico).
Yacimiento estratiforme: depsito en el cual una de las dimensiones es pequea en
comparacin a las otras dos y cuyo plano medio est de acuerdo con la estratificacin.
Yacimiento estratoligado: cuerpos tabulares de roca mineralizada a la manera de
bolsonadas irregulares de una determinada unidad litolgica.
Yacimiento filoniano: yacimiento en el cual las zonas mineralizadas son constituidas por
filones.
Yacimiento fisural: yacimiento compuesto de una concentracin de fisuras
mineralizadas.

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DEPOSITOS MINERALES ALGUNAS DEFINICIONES BASICAS
Ocurrencia Mineral: es una concentracin anmala de un mineral que se considera
valiosa por alguien en alguna parte o que es de inters cientfico o tcnico.
Depsito Mineral: es una ocurrencia mineral (concentracin anmala de un mineral o
elemento metlico) de tamao (volumen) y ley suficiente para que en circunstancias
favorables, sea considerado con potencial econmico.
Yacimiento: es un depsito mineral que ha sido examinado y ha probado tener suficiente
tamao, ley y accesibilidad, como para ser puesto en produccin y ser rentable (producir
ganancia econmica). La rentabilidad de un yacimiento depende de sus caractersticas
intrnsecas (como tonelaje y ley), pero a veces depende de condiciones ajenas al cuerpo
mineral, como las tasas de impuesto, precio de metales, etc.
Mina: corresponde a las labores de explotacin de un yacimiento, las que pueden ser
subterrneas o a cielo abierto.
Rajo: excavacin a cielo abierto para la extraccin minera. Ej. Rajo abierto de
Chuquicamata.
Mena: Un mineral o minerales que pueden ser beneficiados y extrados de una roca con
ganancia econmica (utilidad). Es un agregado mineral slido, natural, utilizable, ya sea
tal como se extrae o del cual uno o ms componentes valiosos se pueden recuperar
econmicamente. Ej. Menas de Cu: Calcopirita (CuFeS2), bornita (Cu5FeS4), Calcosina
(Cu2S).
Ganga: Aquellos minerales los cuales ocurren con los minerales de mena, pero que no
tienen valor econmico, tales como por Ej. cuarzo (SiO2), calcita (CaCO3) o pirita (FeS2).
Mineralizacin: Trmino general el cual se refiere usualmente a minerales de mena, pero
que a menudo se utiliza para referirse a otros minerales metlicos como pirita. El trmino
se usa en dos sentidos (1) referido al proceso por el que se producen concentraciones de
minerales de mena y (2) referido a los cuerpos de mena mismos. Para evitar confusiones,
se recomienda su uso exclusivamente para designar el proceso de formacin de menas.
Epigentica: Mineralizacin que ha sido introducida con posterioridad a la formacin de
su roca de caja. Ej. una veta.
Singentica: Mineralizacin que se deposita simultneamente con sus rocas huspedes.
Ej. depsitos de placeres, cuerpos de sulfuros masivos de origen exhalativo, calizas, etc.
Hipgena o Primaria: Mineralizacin endgena, es decir producida por procesos internos
de la tierra.
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Supergena o Secundaria: Mineralizacin o efectos exgenos sobre cuerpos
mineralizados, como meteorizacin, oxidacin, descomposicin de minerales y formacin
de nuevos minerales estables en el ambiente supergeno.
Roca husped: La roca dentro de la cual se presenta el depsito mineral. Ej. Prfido
Chuqui en Chuquicamata.
Roca de caja: La roca que rodea al depsito, por ejemplo las rocas a ambos lados de una
veta.
Ley: La concentracin de cada metal de mena en una muestra de roca, usualmente
expresado en porcentaje en peso (Ej. 1,2% Cu). Si las concentraciones son muy bajas,
como las de Au, Ag, Pt y otros, la concentracin puede expresarse como gramos por
tonelada (g/t). La ley promedio de un depsito se calcula sobre la base del promedio
ponderado de ensayes de un gran nmero de muestras recolectadas el depsito
(superficie, canales, sondajes, etc.) y a menudo usando procedimientos estadsticos
sofisticados (geoestadstica) y su estimacin ser ms exacta y confiable a mayor
densidad de muestreo.
Ley de corte (cut-off grade): Es la ley ms baja, definida arbitrariamente (en trminos
econmicos), con la cual puede explotarse un yacimiento mineral y generalmente define
el lmite del mismo. Por ejemplo, si la ley promedio de un prfido cuprfero es de 1,2 %
Cu, la ley de corte puede ser 0.4 % Cu, de modo que para los efectos mineros toda roca
bajo 0.4 % ser considerada estril e ir a botadero.
Estril: Trmino minero utilizado para referirse a la roca que no constituye mena
explotable, en oposicin a rocas mineralizadas. Usualmente se refiere a las rocas no
mineralizadas o con minerales no econmicos que deben ser removidas durante el
proceso normal de explotacin minera para extraer el mineral de mena. Este material se
deposita en botaderos o desmontes.
Recursos: Un Recurso Mineral es un tonelaje o volumen de roca mineralizada u otro
material de inters econmico intrnseco, cuyas leyes, lmites y otras caractersticas
apropiadas estn conocidas con cierto grado certeza y que es candidato para una
extraccin econmica. La cantidad, ley, caractersticas geolgicas y continuidad de un
Recurso Mineral se conocen o se estiman, o se interpretan de datos geolgicos
especficos y del conocimiento del depsito. Los recursos minerales se subdividen, de
acuerdo a su creciente confianza geolgica en categoras de Inferidos, Indicados y
Medidos. Las porciones de un depsito que no son candidatos para una eventual
extraccin econmica no deben incluirse en un Recurso Mineral.
Reservas: La porcin o volumen de un Recurso Mineral en el que se han efectuado
estudios tcnicos y econmicos (muestreo sistemtico, sondajes, evaluacin econmica)
para demostrar que este mineral puede justificar extraccin minera rentable en el
momento de la determinacin y bajo condiciones econmicas especficas. La planificacin
de operaciones mineras requieren que las reservas de mineral estn definidas
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garantizando que su extraccin sea con beneficio econmico. El volumen y ley de las
Reservas Minerales permiten establecer la vida del yacimiento y determinar el respectivo
flujo de caja.
Hidrotermal: Fluidos calientes, generalmente dominados por agua, a veces cidos, los
cuales pueden transportar metales y otros compuestos en solucin al lugar de
depositacin o producir alteracin de la roca de caja.
Alteracin hidrotermal: Un cambio de la mineraloga de la roca husped como una
reaccin qumica con soluciones hidrotermales. Por Ej., minerales mficos como
hornblenda o biotita pueden alterarse a clorita y los feldespatos alterarse a arcilla por
efecto de la circulacin de fluidos calientes por las fracturas de las rocas.
Zona de alteracin hidrotermal: Una zona con rocas que han sido alteradas a un grupo
especfico de minerales secundarios o de alteracin, por efecto de la circulacin de fluidos
calientes, usualmente alrededor del permetro de un depsito mineral.
Veta: Depsito tabular generalmente formado por depositacin de minerales mena y
ganga en espacios abiertos en una falla o fractura, o tambin por reemplazo. Corresponde
a una mineralizacin controlada estructuralmente.
Reemplazo: Un proceso qumico por el cual los fluidos hidrotermales que pasan por rocas
permeables reaccionan con las rocas disolviendo minerales originales y reemplazndolos
con minerales de mena y/o ganga. Cf. Metasomatismo.
Sulfuro masivo: Un depsito estratiforme, normalmente de origen exhalativo,
generalmente con forma de lente, consistente de al menos de 60% de sulfuros.
Skarn: Un reemplazo de calizas (carbonato de calcio) u otra roca rica en carbonato
adyacente a un contacto intrusivo por minerales calco-silicatados (piroxenos, granates,
anfbolas), generalmente por adicin de slice y otros elementos. Algunos skarn presentan
mineralizacin metlica resultante de etapas de metasomatismo.
Gossan o sombrero de hierro: Una cubierta oxidada en la zona de meteorizacin que se
produce por oxidacin de pirita y que resulta en xidos de hierro secundarios. Dado que la
pirita est a menudo asociada a depsitos minerales, los gossans pueden ser gua para
localizar menas.
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DEPOSITOS DEL TIPO SKARN
Generalidades
En definicin los depsitos minerales del tipo Skarn son yacimientos de reemplazo
metasomtico caracterizados por la presencia de minerales calcosilicatados fanerticos de
grano grueso, de Ca, Fe, Mg y Mn. Reemplazan selectivamente a rocas carbonatadas y
pueden asociarse con mineralizacin metlica de W, Cu, Zn, Pb, Sn, Fe-Ca y menor Au-
Ag. El tipo de depsito Skarn comprende quizs la mayor familia de tipos de depsitos,
pudiendo subclasificarse estos de diversas formas. La subclasificacin ms usada es por
mena, reconocindose entre otros, skarn de Sn, skarn de W, skarn de Cu y skarns de Zn-
Pb.
Skarn de Sn
Estos yacimientos ocurren asociados a granitos tpicamente alcalinos (tipo S) en
ambientes intrusivos intracontinentales (ej. Bolivia). Se les asocia mineralizacin de Sn
conjuntamente con trazas de F, Rb, Li, Be, W y Mo. Estos yacimientos poseen bajos
contenidos de sulfuros y altos contenidos de xidos en la mena. Estos yacimientos son de
pequeo volumen y baja ley, mximo 30 Mt mtricas a 0.1 0.4% Sn. Son de nula
importancia econmica.
Skarn de W
Estos yacimientos ocurren en ambientes de margen continental, relacionados a magmas
de subduccin calcoalcalinos del tipo I de composicin granodiortica y cuarzo-
monzontica, emplazados en secuencias de rocas calcreas lutticas. Los minerales
calcosilicatados tpicos son granates, piroxenos, scheelita y wollastonita. Estos minerales
son los de mayor temperatura dentro de los minerales de skarn. La alteracin tipo skarn
ocurre en el contacto inmediato entre el intrusivo y la roca huesped calcrea, tanto a nivel
de exoskarn como endoskarn. En general estos yacimientos estn asociados a intrusivos
relativamente profundos, de buena cristalizacin y textura fanertica granular. Pueden
gradar a skarn de Cu, o presentarse en contacto inmediato, con muy pequeo desarrollo
en skarns de Cu.
Skarn de Cu
Tambin estn asociados a ambientes de margen continental, relacionados a magmas
calcoalcalinos del tipo I, especficamente stocks y prfidos granodiorticos/ dacticos y
cuarzo monzonticos. Skarns de Cu clcicos se hallan prximos o en contacto con el
cuerpo intrusivo. Tienen un alto contenido de granates y una alta razn granate/piroxeno.
Tambin se observa un alto contenido de magnetita hematita, indicando un ambiente
oxidante. Los sulfuros tpicos son pirita, calcopirita y menor bornita y esfalerita, indicando
un moderado grado de sulfuracin. Estos yacimientos pueden estar asociados a prfidos
cuprferos o bien a prfidos estriles. En el caso de skarns relacionados a prfidos de
cobre, estos pueden alcanzar grandes volmenes (50 a 500 Mt para el caso de prfidos
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cuprferos epizonales emplazados en rocas carbonatadas). Estos depsitos se forman a
temperaturas entre 500 y 300 C. Scheelita aparece a veces en contacto entre roca
husped e intrusivo (Ca(WO4,MO4); mineral de alta temperatura). En el caso de skarn de
Cu asociado a prfidos estriles, estos tienden a ser de pequeo volumen, 1 a 50 Mt.
Skarn de Zn-Pb
Corresponden a cuerpos mineralizados de reemplazo metasomtico de posicin y
relacin con respecto a un intrusivo variable, pero siempre distales. Estos yacimientos
ocurren en margenes continentales de subduccin relacionados almenos como fuente de
fluidos hidrotermales a intrusivos granodiorticos y cuarzo monzonitas calcoalcalinas del
tipo I. A diferencia de los skarns de cobre, la mineraloga skarn prograda est dominada
por piroxenos (razn granate/ piroxeno bajo) de composin Ca-Fe y Mn (piroxenos
hedenbergita johansenita; granates andradita almandino-spesartina). Esta
composicin es apreciada en la figura 32, diagrama composicional, donde muestra la
distribucin composicional de estos minerales de skarn distal. Las leyes tpicas de Zn
varian entre 6 y 12%, menor Pb (razn Zn/Pb 1/1 a 2/1) y menor Cu. En algunos casos se
ha reportado contenidos de 1 a 9 oz. de Ag y 1 a 2 gr/T de Au. Estos yacimientos ocurren
distales a los contactos intrusivos, generalmente a lo largo de contactos litolgicos y/o
estructurales. No se observa una aureola de metamorfismo centrada en el skarn, pero si
una zonacin de granates a piroxenos desde un alimentador hacia afuera. Los sulfuros
estn asociados con los piroxenos. La alteracin retrograda est caracterizada por ilvaita
(Mn), anfibolas (actinolita-tremolita) y clorita.
Cabe destacar que el volumen de mineralizacin/ alteracin de un skarn en general estar
controlado por el volumen de fluido hidrotermal exuelto desde su fuente magmtica y de la
distancia de transporte. Por otra parte, el potencial de mineralizacin ser dependiente de
la profundidad y porcentaje de cristalizacin del magma relacionado, siendo de mayor
potencial aquellos skarns de carcter epizonal.

YACIMIENTOS ESTRATOLIGADOS DE Cu (Ag)
Los yacimientos estratoligados de cobre, con plata subordinada, hospedados en
rocas volcnicas han sido tradicionalmente la segunda fuente de cobre producido en
Chile. Sin embargo, el hallazgo a mediados de los 80 de grandes yacimientos de xidos
de hierro Cu-Au (Candelaria, Manto Verde) los ha desplazado en importancia econmica
a un tercer lugar. En los depsitos estratoligados las primeras explotaciones se
desarrollaron cuerpos estratiformes (mantos) y, por lo mismo, tradicionalmente este tipo
de depsitos se han conocido como "mantos chilenos" (Chilean manto-type), pero es
ms correcto denominarlos estratoligados ya que incluyen cuerpos irregulares, chimeneas
de brecha y vetas subordinadas discordantes con los estratos volcnicos huspedes.
En general los depsitos estratoligados de cobre del norte de Chile presenta una zona
superior de xidos de cobre supergenos y una inferior de sulfuros hipgenos. La
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importancia relativa de ambas zonas es variable de un depsito a otro. Existiendo
yacimientos constituidos exclusivamente por xidos (Mantos de la Luna, Juarez) y otros
solo de sulfuros hipgenos (Buena Esperanza). El lmite entre la zona de xidos
supergenos y de sulfuros hipgenos es gradual y en algunas minas hay una zona mixta
donde coexisten ambos tipos de minerales (Susana, Santo Domingo). La mayora no
presenta zonas de enriquecimiento de sulfuros supergenos, los que solo se han
reconocido en algunos cuerpos de mena de Mantos Blancos. La escasa pirita en las
menas puede ser la razn de la ausencia de una zona de cementacin bien desarrollada
(ver apuntes de procesos supergenos).
Los estudios paragenticos en estos yacimientos muestran que la secuencia de
depositacin de sulfuros hipgenos es la siguiente: Pirita calcopirita bornita
calcosina covelina digenita La secuencia de depositacin implica un progresivo
aumento de la proporcin de cobre en los sulfuros e implica un descenso de la actividad
del azufre en los fluidos mineralizadores en el tiempo. Los sucesivos reemplazos de
sulfuros ricos en Fe (pirita calcopirita) por otros ricos en Cu (bornita, calcosina, covelina,
digenita) produjeron la consecuente liberacin de Fe y habran permitido la formacin de
abundante hematita presente en ellos.
Las menas hipgenas se presentan en la matriz de brechas, relleno de fracturas, relleno
de vesculas de lavas y como una fina diseminacin dentro de niveles de lavas,
concentrndose en los sectores ms porosos de las volcanitas (porosidad primaria) o en
cuerpos de brechas hidrotermales (porosidad secundaria). Las brechas son soportadas
por fragmentos y en parte por matriz e incluyen fragmentos de rocas volcnicas angulosos
a subredondeados, de tamao variable desde milmetros a 2 m de dimetro, dominando
los fragmentos centimtricos, con matriz andestica fina con evidencias de fluidizacin,
cementada por sulfuros de Cu y Fe. En Susana (Distrito Michilla) la chimenea de brecha
tiene 120 a 150 m de dimetro y >350 m de extensin vertical. Soto y Dreyer (1985)
sugieren un origen volcnico del cuerpo de brecha, pero sus caractersticas son ms
consistentes con las de brechas magmticohidrotermales que se generan por una
liberacin explosiva de fluidos hidrotermales y posterior colapso gravitacional. Esto ltimo
es apoyado por las secciones del yacimiento Buena Esperanza que muestran un cuerpo
de brecha ciego, que no alcanza la superficie tpico de chimeneas de brecha
hidrotermales, aunque, es posible que coexistan distintos tipos de brechas en los
diferentes depsitos.
La asociacin de minerales hipgenos de mena y ganga indica que la formacin de los
depsitos ocurri a temperaturas relativamente bajas. Inclusiones fluidas en calcita y
cuarzo de menas Buena Esperanza han dado temperaturas de homogenizacin entre 65
- 195C y presiones del orden de 285-315 bares (profundidad de unos 1000 m en
condiciones de presin litosttica o 2500 m con presin hidrosttica). Palacios (1990)
report la presencia de inclusiones fluidas hipersalinas en cuarzo del intrusivo gabroico de
Buena Esperanza con temperaturas de homogenizacin entre 440 y 500C, sugiriendo
que este cuerpo fue la fuente del calor y fluidos mineralizadores cuya temperatura
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decrece hacia fuera. Los istopos de azufre de las menas indican un rango restringido de
d34S entre 0,1 y 2,1 sugiriendo una derivacin magmtica de este elemento.
El origen de los depsitos estratoligados de cobre chilenos ha sido tema de una larga
controversia. Los primeros depsitos explotados fueron estratiformes y Ruiz et al. (1965,
1971) sugirieron un origen singentico para ellos, planteando que los sulfuros de cobre
habran cristalizado junto con las lavas encajadoras y que, en parte, podran derivar de
actividad exhalativa (fumarlica) asociada al volcanismo. Uno de sus argumentos fue que
las lavas tenan un contenido anmalo de cobre (200-300 ppm Cu), pero esto no fue
substanciado por estudios posteriores que mostraron valores de 66-168 ppm Cu para
lavas de la Formacn La Negra.
El hallazgo posterior de cuerpos de menas discordantes y otras evidencias indican
claramente que los depsitos estratoligados de cobre son epigenticos. Sin embargo, el
orgen epigentico tambin tiene distintas posturas, las que se pueden resumir en dos
planteamientos bsicos:
a) Origen metamrfico hidrotermal (Losert, 1973; Sato, 1984; Sillitoe, 1990). Los
yacimientos se habran formado por lixiviacin de cobre contenido en la secuencia
volcnica, durante los procesos de metamorfismo y se habra concentrado en sitios
favorables controlado por estructuras, niveles porosos y/o intrusiones subvolcnicas. De
acuerdo a esta postura los fluidos mineralizadores seran aguas metamrficas generadas
por procesos de deshidratacin durante el metamorfismo. La alteracin/metamorfismo
regional de bajo grado de las volcanitas jursicas es de facies de esquistos verdes y todas
las reacciones involucradas son de hidratacin (minerales secundarios hidratados como:
clorita, epidota, zoicita, sericita), para producir la deshidratacin se requerira de al menos
de facies de anfibolitas, grado de metamorfismo que no se ha observado en rocas de la
Formacin La Negra. Esto significa que en general la secuencia ha absorbido agua y no
habra liberado fluidos para transportar y concentrar cobre durante el metamorfismo
regional. Sin embargo, Losert (1973, 1974) plante la alternativa que la deshidratacin de
las volcanita y movilizacin de fluidos haya sido producida durante el emplazamiento de
batolitos jursicos dentro de la secuencia volcnica. Estos intrusivos, tambin podran
haber aportado parte de los fluidos y metales involucrados en la mineralizacin, que en
esta alternativa habra ocurrido despus del metamorfismo.
b) Origen hidrotermal asociado a intrusivos subvolcnicos (Espinoza, 1982, Espinoza et
al., 1996; Chavez, 1985; Palacios, 1986). En esta postura los yacimientos estratoligados
de cobre y la alteracin hidrotermal estaran directamente relacionados al emplazamientos
de pequeos cuerpos intrusivos subvolcnicos (cuellos volcnicos, filones-mantos,
diques), que representaran los conductos del volcanismo Jursico. El cobre y otros
elementos habran derivado del mismo magma que gener los intrusivos, pero estos en
general no presentan mineralizacin econmica. Espinoza (1996) plantea que realmente
los intrusivos son ms nuevos que las rocas volcnicas ya que los datos radiomtricos
indican un rango de 186-175 Ma para las volcanitas y de 149-147 Ma para los intrusivos
de zonas mineralizadas, por otra parte Chavez (1985) plante que la mineralizacin de
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cobre pudo haberse depositado primero por actividad exhalativa y haber sido removilizado
y concentrado por los intrusivos hipabisales. Una combinacin de ambas posibilidades
tambin se ha considerado factible (Palacios y Definis, 1981; Camus, 1986; Oyarzn,
1985).

DEPOSITOS DEL TIPO EPITERMAL DE METALES PRECIOSO
Yacimientos de metales preciosos formados cercanos a la superficie a profundidades por
lo general no mayor a los 500 a 1000 m. Asociados a actividad volcnica, por lo general,
ocurren a temperaturas que fluctan entre los 200 y 300C con un promedio de unos 240
a 250C. A estos yacimientos se asocia una mineralizacin principal de Au y Ag con
presencia mayor o menor de sulfuros de metales base, en general, Cu, Pb y Zn. La
mineralizacin se da principalmente en vetas y vetillas o bien asociadas a intensas zonas
de brechizacin. Tambin puede presentarse en forma diseminada. En general, los
minerales de mena presentan una zonacin vertical para cada vena, de base a techo se
suceden uno a otro, sulfuros de metales base, Ag y finalmente Au. Esta zonacin no
siempre se da, pueden darse zonas de depositacin mixta y/o alguno puede estar
completamente ausente. La alteracin asociada es variable y depende fuertemente del
carcter de las soluciones hidrotermales participantes. En general se da una extensa zona
de alteracin propiltica la cual caracteriza a todo el sistema, donde cada sistema de
venas presenta una marcada zonacin de alteracin en su entorno. Los yacimientos
epitermales son los arquetipos de los sistemas geotermales actuales.
Geologa General Epitermales
- Yacimientos epitermales se dan en general en zonas de borde continental activo con
zonas de subduccin.
- Sistemas geotermales actuales indican dos tipos de entornos tectnicos: sistemas
geotermales asociados a zonas de extensin o cuencas, donde el relieve es plano y las
soluciones hidrotermales logran su ascenso desde zonas profundas de la corteza, dando
lugar a piscinas termales de aguas alcalinas cloradas y depsitos silceos. Estas aguas de
origen probablemente meterico tienen en general un pH cercano a 7 (neutro) y suelen
ser de baja salinidad (ie. Nueva Zelandia, Oeste de E.E.U.U., Islandia, Este de Africa).
Otros sistemas geotermales se dan en zonas de subduccin, asociados en general a
zonas de relieve fuerte y elevado, con volcanismo andestico, lo cual tiene un efecto sobre
las soluciones hidrotermales ascendentes. Estas soluciones raramente llegan a superficie
y slo se presentan manifestaciones en superficie tales como fumarolas, vapor superficial
y depsitos de azufre nativo. Adems, la cada e infiltracin de agua meterica provoca la
mezcla con gases y vapor ascendente, provocando zonas de condensacin que quedan
colgados sobre soluciones hidrotermales ms profundas. Estas soluciones pueden fluir
lateralmente o bien pueden infiltrarse y en el caso de soluciones cidas, pueden provocar
fuerte lixiviacin y alteracin de la roca de caja, tanto lateral como descendente.
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- Yacimientos epitermales estn asociados en general a volcanismo Terciario y muy
pocos depsitos ms antiguos han sido hallados (Jr, K). Esto se explica ya sea por
erosin de sistemas ms antiguos o bien por metamorfismo de estos, donde todo rasgo
epitermal ha sido borrado.
- La roca de caja suele tratarse de pilas volcnicas Terciarias inferior a superior de
carcter calcoalcalinas:
aglomerados de andesitas, diques, brechas y flujos piroclsticos
tobas piroclsticas, diques, pequeos filones manto y domos extrusivos
lutitas y dacitas en flujos y brechas
sedimentos lacustres volcanognicos, areniscas y lutitas
- Sedimentos, a veces dbilmente metamorfizados subyacen a las pilas volcnicas y a
veces contienen venas con minerales de mena, comnmente sulfuros de metales base.
- En general los yacimientos epitermales estn asociados a etapas terminales de
volcanismo, en general a estructuras tales como calderas, domos silceos, fallamiento
complejo y plegamiento y domos solevantados.
Caractersticas de depsitos de metales preciosos en sistemas epitermales
volcnicos.
En base a caractersticas descritas por Buchanan (1981), Heald et al. (1987), Bonham
(1987), Corbett y Leach (1994), sistemas epitermales volcnicos pueden ser dos tipos, los
cuales se distinguen principalmente por minerales de mena y de alteracin. Son el tipo
alta sulfidizacin (sulfuracin; Fig. 36) y baja sulfidizacin (sulfuracin; Fig. 36). A
continuacin se resumen las caractersticas de cada uno de estos tipos:
Alta Sulfidizacin
Ambiente estructural: centros intrusivos, relacionado a mrgenes de calderas (en la
mayora de los casos estudiados).
Tamao (largo/ancho) : relativamente pequeo, equidimensional (1 :1).
Roca de caja: tpicamente riodacitas
Edad de la roca de caja y mineralizacin: similar en ambos casos (diferencia no mayor
que los 0.5 Ma).
Mineraloga: enargita, pirita, oro nativo, electrum y sulfuros de metales base. Clorita
(escasa), ausencia de selenuros, minerales de Mn (raros), a veces bismutina.
Produccin: ricas en oro y plata. Cobre en cantidades a veces econmicas (enargita).
Alteracin: argilizacin avanzada a moderada sericitizacin. alunita hipgena extensiva,
caolinita hipgena mayor, ausencia de adularia.
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Temperatura: 200C - 300C
Salinidad: 1 a 24% p/p NaCl eq. (probablemente relacionado a la intensa alteracin
cidosulfato que precedi a la depositacin).
Origen de fluidos: dominantemente magmtico, con interaccin con fluidos metericos.
Origen de sulfuros y azufre: profundo, principalmente magmtico.
Origen del plomo: rocas volcnicas o fluidos magmticos.

Baja sulfidizacin
Ambiente estructural: Complejos estructurales volcnicos, comnmente en calderas.
Tamao (largo/ancho): variable, algunos muy grandes (3 :1 o ms).
Roca de caja: volcnica cido a intermedio
Edad de la roca de caja y mineralizacin: distintas (diferencia mayor a 1 Ma).
Mineraloga: argentita, tetrahederita, tenantita, oro y plata nativa y sulfuros de metales
base. Clorita comn, selenuros presentes, ganga de Mn presente, ausencia de bismutina.
Produccin: ricos en oro y plata.
Alteracin: sericitica a arglica. Alunita suprgena, caolinita ocasional, adularia abundante.
Temperatura: 200C - 300C
Salinidad: 0 a 13% p/p NaCl eq.
Origen de fluidos: dominantemente magmtico, pero fluido muy cambiado por interaccin
agua/roca en trayecto fuente a trampa de mena. Sulfato reducido a sulfuro (H2S).
Origen de sulfuros y azufre: profundo, probablemente derivado de fuerte lixiviacin de
rocas en profundidad y magmtico.


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DEPOSITOS TIPO PRFIDO COBRE
Generalidades
Los depsitos del tipo prfido cuprfero comprenden yacimientos de gran volumen
de mineralizacin primaria de sulfuros de cobre-fierro y fierro, en general hospedados y
directamente asociados a cuerpos intrusivos porfdicos, pero en ningn caso
estrictamente restringido a roca intrusiva. Estos yacimientos estn asociados a arcos
magmticos de mrgenes continentales y a magmatismo calcoalcalino de composicin
intermedia. La roca husped es tpicamente granodiorita, cuarzo-monzonita y prfido
andestico, asociado a sistemas intrusivos multifasticos y comnmente relacionado con
etapas tardas de la evolucin magmtica. La mineralizacin ocurre en forma diseminada,
en vetillas y enjambres de vetillas (stockwork), en columnas de brecha y tambin como
rellenos. Los cuerpos de prfido cuprfero tienden a ser grandes (cientos a miles de
metros de dimetro), de forma concntrica a elongada, con contornos regulares a
irregulares en planta. En secciones verticales estos yacimientos tienen forma tubular o de
embudo (muela), con ejes casi verticales. Normalmente se observa mayor diseminacin
horizontal que vertical, hasta 6 Km
2
.
La mineraloga primaria de los prfidos cuprferos consiste principalmente en pirita y
calcopirita (aprox. 90% de los sulfuros), con menor bornita, enargita, tetrahederita y trazas
de molidebnita y esfalerita. La mineraloga suprgena consiste principalmente en
calcosina y covelina (enriquecimiento) y en minerales oxidados de cobre como malaquita,
crisocola, atacamita, copper Wad y copper Pitch entre otros (zona oxidada).
La alteracin hidrotermal es normalmente zonada, pero de acuerdo a lo discutido
previamente en estos apuntes, los tipos de alteracin son tambin dependientes del tipo
de roca husped. Siendo esto el caso, la zonacin ideal muchas veces no ocurre. En el
caso del modelo ideal, existe un ncleo de alteracin potsica, sobrepuesto un halo de
alteracin flica con bordes laterales de alteracin arglica y un halo externo de alteracin
propiltica.
En la zona de alteracin potsica (biotita y/o feldespato potsico) se observa del orden de
un 1% de pirita, con una razn pirita/calcopirita del orden de 3/1. Se observa tambin
magnetita, anhidrita y en algunos casos mineralizacin econmica de molibdenita
asociada con vetillas de cuarzo. En la zona de alteracin flica (sericita cuarzo) se
observa del orden de 10% de pirita, con una razn pirita/calcopirita de 12/1 y menor
mineralizacin de molibdenita, bornita, calcosina, esfalerita, galena, enargita,
tetrahederita, entre otros. La mayor concentracin de mineralizacin cuprfera primaria
ocurre normalmente entre la zona de alteracin potsica y la zona de alteracin flica. La
zona de alteracin arglica (caolinita cuarzo) aparece en forma lateral a la zona de
alteracin flica, no siempre presente. En esta zona domina la pirita, con una razn
pirita/calcopirita del orden de 23/1. En menor proporcin pueden ocurrir bornita,
molibdenita, tetrahederita, esfalerita, galena, enargita, calcosina, entre otros. La zona de
alteracin propiltica (epidota-clorita-pirita-calcita) representa el halo ms externo, con
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mineralizacin de magnetita, hematita, menor galena, esfalerita. Externo a la zona
propiltica ocurre normalmente un anillo con mineralizacin en vetas de esfalerita, galena,
calcopirita, oro, plata y pirita. En algunos sistemas de prfido cuprfero se reconoce en su
zona superior alta o perifrica zonas de alteracin arglica avanzada, caracterizadas por
alunita cuarzo de textura oquerosa y mineralizacin con enargita, pirita y menor oro y
plata.
En el caso de sistemas de prfido cuprfero expuestos a procesos de alteracin
suprgena en ambientes ridos ocurren procesos de enriquecimiento secundario,
superpuestos a la mineralizacin y alteracin primaria. El perfil de alteracin/
mineralizacin descendente desde superficie corresponde a una zona lixiviada, con
abundantes xidos e hidrxidos de fierro, arcillas y cuarzo, con valores de Cu
normalmente por debajo del 0.1-0.2%. Esta zona alcanza profundidades de 20 a 25 m, en
algunos casos hasta 400 m. Le sigue en profundidad una zona oxidada con xidos e
hidrxidos de fierro y mineralizacin oxidada de cobre (crisocola, malaquita, atacamita,
antlerita, brochantita, copper pitch y wad, etc.), con leyes que pueden superar el 1%. Esta
zona ocurre normalmente entre los 25 a 50 m, bastante variable en todo caso. La zona
ms profunda corresponde a la de enriquecimiento secundario, con mineralizacin
principalmente de calcosina y covelina, con leyes entre 1 y 2% Cu. Esta zona ocurre
normalmente bajo los 50 metros, alcanzando espesores en algunos casos de hasta 200
m.
Procesos de formacin de un sistema del tipo prfido cuprfero
Los sistemas del tipo prfido cuprfero son sin ninguna duda de origen netamente
magmtico hidrotermal, asociados al emplazamiento multifase de rocas intrusivas de
composicin intermedia. En muchos casos puede existir un control estructural tanto del
emplazamiento de rocas gneas como de la circulacin de fluidos hidrotermales y
mineralizacin. Teniendo en cuenta esta relacin directa entre magmatismo y la
generacin de yacimientos del tipo prfido cuprfero, es conveniente entender los
procesos genticos desde el momento en que se particiona la fase hidrotermal desde un
magma en cristalizacin en adelante.
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ANEXO
MAPA UBICACIN PRFIDOS CUPRFEROS


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MAPA UBICACIN ESTRATOLIGADOS (NORTE-CENTRO)

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Maksaev & Zentilli,
2002
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MAPA UBICACIN PRFIDOS CUPRFEROS Y EPITERMALES DE ORO-PLATA


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ESQUEMA RECURSO-RESERVA