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LO QUE SIGNIFICA SER EVANGLICO

POR JOS M. ABREU O.


PASTOR BAUTISTA Y PROFESOR JUBILADO DEL DPTO. DE FILOSOFA Y LETRAS,
ESCUELA DE HUMANIDADES Y EDUCACIN . UNIVERRSIDAD DE ORIENTE SUCRE,
VENEZUELA

LO ESENCIALMENTE EVANGLICO

I. Tres cuestiones previas:


Es evidente que, desde la II Guerra mundial, el crecimiento de los cristianos evanglicos se ha acelerado
de una manera impresionante, especialmente en los llamados pases del Tercer Mundo, en donde tal
crecimiento ha sido particularmente explosivo. Sin embargo, a pesar de esta expansin mundial, los
cristianos evanglicos a menudo han sufrido de una mala imagen en la prensa y en los medios de
comunicacin, lo cual ha sido la causa de frecuentes confusiones y de una psima presentacin pblica.
Por causa de esta mala imagen en los medios, muchos identifican a los cristianos evanglicos como
"furibundos pietistas de estrechos puntos de vista y de pensamientos rgidos". No es poco frecuente
encontrar calificativos que presentan a los evanglicos como "fanticos", "anti intelectuales" , "simplistas",
"ingenuos", "irracionales" y, el ms comn de todos: "fundamentalistas".

Qu es lo que hay en la fe evanglica que es capaz de producir una combinacin de, por un lado, tal
popularidad que le permite crecer tan rpidamente, y, por otro lado, tal impopularidad que levanta tanto
enojo y rechazo?

1.1 En primer lugar, es necesario dejar en claro que la fe evanglica no es una innovacin reciente, o
una nueva rama del cristianismo. Por el contrario, el reclamo permanente de los evanglicos ha sido y
es que el cristianismo evanglico es el originalmente apostlico. Este reclamo procede desde el
momento mismo de la Reforma Protestante, cuando a menudo los reformadores fueron acusados por la
Iglesia Catlica Romana de ser "innovadores". Los reformadores protestantes se vean a s mismos no
como "innovadores" del cristianismo, sino como "renovadores", que buscaban regresar al tiempo de los
comienzos del cristianismo para recuperar el autntico y original evangelio apostlico. Este ha sido y es el
permanente reclamo de la fe evanglica.

Lutero lo afirm una y otra vez: "Nosotros no enseamos nada nuevo, slo repetimos y establecemos
cosas viejas, las cuales los Apstoles y todos los grande maestros de la fe han enseado antes que
nosotros". Frente a la acusacin de que el mensaje de la Reforma era "una nueva enseanza", los
reformadores gritaban: "No! Es una vieja enseanza". Esta ha sido y es una permanente persuasin de
los creyentes evanglicos; no estamos inventando nada, no estamos descubriendo nada nuevo, slo
estamos redescubriendo lo que los antiguos padres de la Iglesia, juntamente con los Apstoles, han
enseado antes que nosotros.

Sin embargo, an despus de la Reforma del siglo XVI, se ha divulgado la misma acusacin, y vez tras
vez los evanglicos han respondido de la misma manera. A la acusacin de que los evanglicos han
introducido "nuevas doctrinas" a la fe cristiana, la respuesta ha sido la misma: "NO! Es el simple y viejo
Cristianismo".

En los comienzos de su carrera como evangelista internacional, el Rvdo. Billy Graham fue acusado por
muchos crticos no de aportar una novedad, sino de haber llevado el mensaje religioso a un retroceso de
100 aos. Billy Graham replicaba a sus acusadores: "NO!, no exactamente 100 aos, sino 1900 aos,
hasta la poca del Libro de los Hechos de los Apstoles, cuando los cristianos fueron acusados de haber
alborotado con su predicacin al Imperio Romano".


1.2. En segundo lugar, la fe evanglica no es una desviacin del cristianismo ortodoxo. Los
creyentes evanglicos han dicho siempre que nos son un riachuelo afluente del ro del cristianismo, sino la
misma fuente central de la fe cristiana. Los cristianos evanglicos no tienen ninguna dificultad de firmar y
recitar el llamado Credo de los Apstoles o el Credo Niceno sin la ms mnima reserva mental, sin
necesidad de cruzar los dedos detrs de la espalda mientras lo hacen. El pueblo evanglico, a despecho
de la simpata o antipata que pueda despertar, se siente heredero de la ms noble estirpe de la fe
cristiana.