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Caractersticas Qumicas del agua potable

Los mltiples compuestos qumicos disueltos en el agua pueden ser de origen natural o
industrial y sern benficos o dainos de acuerdo a su composicin y concentracin. Por
ejemplo el hierro y el manganeso en pequeas cantidades no solo causan color, tambin
se oxidan para formar depsitos de hidrxido frrico y xido de manganeso dentro de las
tuberas de agua.
Las aguas duras son aquellas que requieren cantidades considerables de jabn para
producir espuma y tambin forma incrustaciones en tuberas de agua caliente y calderas.
La dureza del agua se expresa en miligramos equivalentes de carbonato de calcio por
litro.
Recordemos que el agua qumicamente pura es la combinacin de oxgeno e hidrgeno y
puede obtenerse en laboratorios por el fenmeno de electrlisis y en la naturaleza durante
las tormentas elctricas.
Veremos ahora los elementos qumicos que se encuentran en el agua natural y que
producen alcalinidad, dureza y salinidad y se divide en cuatro grupos:
Grupo 1: Producen solo alcalinidad
Carbonato de potasio - K2CO3
Bicarbonato de Potasio - KHCO3
Bicarbonato de Sodio - NaHCO3
Carbonato de Sodio - Na2CO3
Grupo 2: Producen dureza carbonatada y alcalinidad
Carbonato de Calcio - CaCO3
Carbonato de Magnesio - MgCO3
Bicarbonato de Calcio Ca(HCO3)2
Bicarbonato de Magnesio Mg(HCO3)2
Grupo 3: Producen salinidad y dureza no carbonatada
Sulfato de Calcio CaSO4
Cloruro de Calcio CaCl2
Nitrato de Calcio Ca(NO3)2
Sulfato de Magnesio MgSO4
Cloruro de Magnesio MgCl2
Nitrato de Magnesio Mg(NO3)2
Grupo 4: Producen salinidad, pero no dureza
Sulfato de Potasio K2SO4
Cloruro de Potasio KCl
Nitrato de Potasio KNO3
Sulfato de Sodio Na2SO4
Cloruro de Sodio NaCl
Nitrato de Sodio NaNO3
Las substancias que producen acidez al agua, pueden provenir de volcamientos, pero
tambin son frecuentes en el tratamiento de aguas y son:
cido Sulfrico H2SO4
Sulfato Ferroso FeSO4
Sulfato de Aluminio Al2(SO4)2
Las aguas pueden contener adems otras substancias que generan molestias o
trastornos al organismo, dichas substancias son:
Fenol: en las fuentes de abastecimiento de agua solo se lo encuentra como
proveniente de residuos industriales vertidos al agua. Una pequea
concentracin en presencia de cloro produce un gusto muy desagradable
Arsnico: suele encontrarse en pequeas cantidades salvo alguna
excepcin y se aumenta cuando existen vertidos de residuos industriales o
por arrastre con aguas de lluvia del arseniato de plomo que se usa en
desinfeccin de rboles frutales.
Selenio: Normalmente se presencia no es significativa en los servicios de
agua superficiales, pero suele encontrarse con mayor frecuencia en el
abastecimiento de aguas subterrneas, y depende naturalmente de la
composicin del suelo de donde se extrae el agua.
Cromo hexavalente: No est presente en las aguas naturales, se agrega
como consecuencia de los vertidos industriales y en dosis importantes
puede irritar las mucosas del sistema digestivo
Plomo: Prcticamente no existe en las aguas naturales superficiales,
pudiendo detectarse su presencia en aguas subterrneas que proceden de
suelos que contengan el mineral galeno. Su presencia en aguas
superficiales generalmente proviene es consecuencia de vertidos
industriales. El aumento de sales de plomo en el agua puede producir
envenenamiento crnico o agudo.
Hierro: No produce trastornos en la salud en las proporciones en que se lo
encuentra en las aguas naturales. Mayores concentraciones originan
coloracin rojiza en el agua y mancha la ropa blanca. Tambin puede
provenir de residuos industriales en forma de sales ferrosas y frricas.
Manganeso: De forma similar al hierro no es problema para la salud. En
combinacin con el plomo puede colorear la ropa blanca. En las plantas de
agua potable y en especial en los filtros de agua y conductos de
distribucin favorece el desarrollo de ciertos microorganismos.
Flor: Procede de cenizas y rocas de formacin gnea. Se demostr que en
concentraciones excesivas produce fluorosis, sin embargo en pequeas
cantidades favorece y fortalece la denticin de los nios hasta los 9 aos,
la dosis que produce ese efecto benfico est entre los 1,5 y 6 ppm, los
efectos txicos ocurren con grandes concentraciones. Una dosis de 230
mg es muy txica y es mortal en los 4.000 mg por litro.
Cobre: En forma natural solo se encuentran indicios de la presencia del
cobre y en el agua potable puede existir debido a la corrosin de las
caeras o accesorios de cobre o bronce, tambin el sulfato de cobre
(CuSO4) que se aplica para controlas las algas en las plantas de
potabilizacin. La presencia de cobre en aguas naturales no acarrea
problemas de salud y en las concentraciones que pueden ser txicas,
adquiere un sabor muy desagradable que la hacen imbebible.
Zinc: De forma similar al cobre solo hay indicios en las aguas naturales. En
el agua potable proviene de la corrosin de las tuberas de hierro
galvanizado o bronce. El exceso produce rechazo por el sabor
desagradable.
Magnesio: Es uno de los minerales que junto con el calcio produce la
dureza del agua. En cantidades importantes puede producir efectos
laxantes.
Cloruro: En el agua potable, su presencia se debe al agregado de cloro en
las plantas potabilizadoras como desinfectante. En altas concentraciones y
en combinacin con otras sales producen sabores desagradables.
Sulfatos: El radical sulfato tiene importancia cuando va asociado a aguas
muy mineralizadas ya que produce un efecto laxante.
Calcio: Junto con el magnesio son los principales causantes de la dureza.
Representa ms un problema econmico por las incrustaciones en
caeras, que un problema de salud.
Yodo: El agua natural contiene cantidades insignificantes. Su ausencia
tiene significacin en la enfermedad llamada bocio. Se estima que
normalmente se deben ingerir 0,05 a 0,10 mg de yodo por da.
Nitratos: Se ha comprobado que altas concentraciones de nitratos en el
agua produce cianosis o metahemoglobinemia, que afecta especialmente a
los nios menores de 6 aos. Las concentraciones altas de nitratos
generalmente se encuentran en el agua en zonas rurales por la
descomposicin de la materia orgnica y los fertilizantes utilizados.








Caractersticas qumicas del agua purificada
pH
El pH es una medida de la concentracin de iones hidrgeno, y se define como
pH=log(1/[H+]). Es una medida de la naturaleza cida o alcalina de la solucin acuosa
que puede afectar a los usos especficos del agua.
La mayora de aguas naturales tienen un pH entre 6 y 8.
Su medicin se realiza fcilmente con un pHmetro bien calibrado, aunque tambin se
puede disponer de papeles especiales que, por coloracin, indican el pH. Los valores del
pH han de ser referidos a la temperatura de medicin, pues varan con ella. El pH se
corrige por neutralizacin.
DUREZA

La dureza, debida a la presencia de sales disueltas de calcio y magnesio, mide la
capacidad de un agua para producir incrustaciones. Afecta tanto a las aguas
domsticas como a las industriales, siendo la principal fuente de depsitos e
incrustaciones en calderas, intercambiadores de calor, tuberas, etc. Por el
contrario, las aguas muy blandas son agresivas y pueden no ser indicadas para el
consumo.

ALCALINIDAD
La alcalinidad es una medida de la capacidad para neutralizar cidos. Contribuyen a la
alcalinidad principalmente los iones bicarbonato, CO3H-, carbonato, CO3=, y oxhidrilo,
OH-, pero tambin los fosfatos y cido silcico u otros cidos de carcter dbil. Los
bicarbonatos y los carbonatos pueden producir CO2 en el vapor, que es una fuente de
corrosin en las lneas de condensado. Tambin pueden producir espumas, provocar
arrastre de slidos con el vapor y fragilizar el acero de las calderas.

Se distingue entre la alcalinidad total o ttulo alcalimtrico total, TAC, medida por adicin
de cido hasta el viraje del anaranjado de metilo, a pH entre 4.4 y 3.1, tambin conocido
como alcalinidad m, y la alcalinidad simple o ttulo alcalimtrico, TA, medida por el viraje
de la fenoftalena, a pH entre 9.8 y 8.2, conocido como alcalinidad p.
A partir de ambas mediciones se pueden determinar las concentraciones en carbonato,
bicarbonato e hidrxido.
Se mide en las mismas unidades que la dureza.
La alcalinidad se corrige por descarbonatacin con cal; tratamiento con cido, o
desmineralizacin por intercambio inico.
COLOIDES
Es una medida del material en suspensin en el agua que, por su medida alrededor de los
10-4/ 10-5 mm, se comporta como una solucin verdadera y, por ejemplo, atraviesa el
papel de filtro. Los coloides pueden ser de origen orgnico ( ejemplo, macromolculas de
origen vegetal ) o inorgnico ( ejemplo, xido de hierro y manganeso ). En aguas potables
puede ser una molestia slo de tipo esttico.
La dificultad de sedimentacin se salva con un proceso de coagulacin - floculacin
previo. Si se debe a DBO en aguas residuales se puede tratar biolgicamente. La
filtracin es insuficiente y requiere un proceso de ultrafiltracin.
ACIDEZ MINERAL
La acidez es la capacidad para neutralizar bases. Es raro que las aguas naturales
presenten acidez, sin embargo las aguas superficiales pueden estar contaminadas por
cidos de drenajes mineros o industriales. Pueden afectar a tuberas o calderas por
corrosin. Se mide con las mismas unidades de la alcalinidad, y se determina mediante
adicin de bases. Se corrige por neutralizacin con lcalis.
SOLIDOS DISUELTOS
Los slidos disueltos o salinidad total, es una medida de la cantidad de materia disuelta
en el agua, determinada por evaporacin de un volumen de agua previamente filtrada.
Corresponde al residuo seco con filtracin previa. El origen de los slidos disueltos puede
ser mltiple, orgnico o inorgnico, tanto en aguas subterrneas como superficiales.

Aunque para las aguas potables se indica un valor mximo deseable de 500 ppm, el valor
de los slidos disueltos no es por si solo suficiente para determinar la bondad del agua.
En los usos industriales la concentracin elevada de slidos disueltos puede ser
objecionable por la posible interferencia en procesos de fabricacin, o como causa de
espuma en calderas.
Los procesos de tratamiento son mltiples en funcin de la composicin, incluyendo la
precipitacin, intercambio inico, destilacin, electrodilisis y smosis inversa.
SOLIDOS EN SUSPENSION
Los slidos en suspensin (SS), son una medida de los slidos sedimentables (no
disueltos) que pueden ser retenidos en un filtro. Se pueden determinar pesando el residuo
que queda en el filtro, despus de secado. Son indeseables en las aguas de proceso
porque pueden causar depsitos en las conducciones, calderas, equipos, etc. Las aguas
subterrneas suelen tener menos de 1 ppm, pero en las superficiales vara mucho en
funcin del origen y las circunstancias de la captacin. Se separan por filtracin y
decantacin.
SOLIDOS TOTALES
Los slidos totales son la suma de los slidos disueltos y de los slidos en suspensin.
RESIDUO SECO
El residuo seco es el peso de los materiales despus de evaporar un litro de agua. Si
sta ha sido previamente filtrada, corresponder al peso total de sustancias disueltas,
sean voltiles o no. Convine fijar la temperatura a que se ha realizado la evaporacin. Si
se ha hecho a 105 grados centgrados pueden haber bicarbonatos, agua de hidratacin y
materias orgnicas. A 180 grados centgrados los bicarbonatos han pasado a carbonatos,
se ha desprendido el agua de cristalizacin y se habr desprendido o quemado la materia
voltil. El residuo a calcinacin es menor que los anteriores ya que los carbonatos se
destruyen perdiendo CO2.
CLORUROS
El ion cloruro, CI-, forma sales en general muy solubles. Suele ir asociado al in Na+,
especialmente en aguas muy salinas. Las aguas dulces contienen entre 10 y 25 ppm de
cloruros, pero no es raro encontrar valores mucho mayores. Las aguas salobres pueden
tener centenares e incluso millares de ppm. El agua de mar contiene alrededor de 20.000
ppm.

El contenido en cloruros afecta la potabilidad del agua y su potencial uso agrcola e
industrial. A partir de 300 ppm el agua empieza a adquirir un sabor salado. Las aguas con
cloruros pueden ser muy corrosivas debido al pequeo tamao del ion que puede
penetrar la capa protectora en la interfase xido - metal y reaccionar con el hierro
estructural.

Se valora con nitratos de plata usando cromatos potsico como indicador.

Se separa por intercambio inico, aunque es menos retenido que los iones polivalentes,
por lo cual las aguas de alta pureza requieren un pulido final.
SULFATOS
El in sulfato, SO4=, corresponde a sales de moderadamente solubles a muy solubles.
Las aguas dulces contienen de 2 a 150 ppm, y el agua de mar cerca de 3000 ppm.
Aunque en agua pura se satura a unos 1500 ppm, como SO4Ca, la presencia de otras
sales aumenta su solubilidad.

La determinacin analtica por gravimetra con cloruros de bario es la ms segura. Si se
emplean mtodos complexomtricos hay que estar seguro de evitar las interferencias. No
afecta especialmente al agua en cantidades moderadas. Algunos centenares de ppm
perjudican la resistencia hormign. Industrialmente es importante porque, en presencia de
iones calcio, se combina para formar incrustaciones de sulfato clcico.
Su eliminacin se realiza por intercambio inico.
NITRATOS
El in nitrato, NO3-, forma sales muy solubles y bastante estables, aunque en medio
reductor puede pasar a nitrito, nitrgeno, o amonaco. Las aguas normales contienen
menos de 10 ppm, y el agua de mar hasta 1 ppm, pero las aguas contaminadas,
principalmente por fertilizantes, pueden llegar a varios centenares de ppm.

Concentraciones elevadas en las aguas de bebida pueden ser la causa de cianosis
infantil. Industrialmente no tiene efectos muy significativos, e incluso es til para controlar
la fragilidad del metal de las calderas.

Su determinacin en el laboratorio es complicada y se realiza en general por
espectrofotomertra, resultante de la absorcin de la radiacin UV por el in nitrato.

Se elimina por intercambio inico, pero no es un mtodo econmico en los procesos de
potabilizacin en grandes volmenes. Estn en desarrollo procesos de eliminacin
biolgicos.

Su presencia en las aguas superficiales, conjuntamente con fosfatos, determina la
eutrofizacin, que se caracteriza por un excesivo crecimiento de las algas.
FOSFATOS
El in fosfato, PO4=, en general forma sales muy poco solubles y precipita fcilmente
como fosfato clcico. Al corresponder a un cido dbil, contribuye a la alcalinidad de las
aguas.

En general no se encuentran en el agua ms de 1 ppm, pero pueden llegar a algunas
decenas debido al uso de fertilizantes. Puede ser crtico en la eutrofizacin de las aguas
superficiales. No suele determinarse en los anlisis de rutina, pero puede hacerse
colorimtricamente.
FLUORUROS
El in fluoruro, F-, corresponde a sales de solubilidad en general muy limitada. No suele
hallarse en proporciones superiores a 1 ppm. Tiene un efecto beneficioso sobre la
dentadura si se mantiene su contenido alrededor de 1 ppm, y por este motivo se agrega a
veces al agua potable. Su anlisis suele hacerse por mtodos colorimtricos.
SILICE
La slice, SiO2, se encuentra en el agua disuelta como cido silcico, SiO4H4, y como
materia coloidal. Contribuye ligeramente a la alcalinidad del agua. Las aguas naturales
contienen entre 1 y 40 ppm, pudiendo llegar a 100 ppm, especialmente si son aguas
bicarbonatadas sdicas. Se determina analticamente por colorimetra.

La slice tiene mucha importancia en los usos industriales porque forma incrustaciones en
las calderas y sistemas de refrigeracin, y forma depsitos insolubles sobre los labes de
las turbinas. Su eliminacin se consigue parcialmente por precipitacin pero
fundamentalmente mediante resina de intercambio inico fuertemente bsicas.
BICARBONATOS Y CARBONATOS
Existe una estrecha relacin entre los iones bicarbonato, CO3H-, carbonato, CO3=, el
CO2 gas y el CO2 disuelto.
A su vez el equilibrio est afectado por el pH. Estos iones contribuyen fundamentalmente
a la alcalinidad del agua.
Los carbonatos precipitan fcilmente en presencia de iones calcio. Las aguas dulces
suelen contener entre 50 y 350 ppm de in bicarbonato, y si el pH es inferior a 8,3 no hay
prcticamente in bicarbonato. El agua de mar tiene unos 100 ppm de in bicarbonato.
OTROS COMPONENTES ANIONICOS
Los sulfuros, S=, y el cido sulfdrico son caractersticos de medios reductores, pero en
general las aguas contienen mucho menos de 1 ppm. Comunican muy mal olor al agua, lo
cual permite su deteccin. Son especialmente corrosivos para las aleaciones de cobre.

Los compuestos fenlicos afectan la potabilidad del agua, produciendo olores y gustos
muy desagradables, especialmente despus de su cloracin.

Los detergentes son slo muy ligeramente txicos pero presentan problemas de
formacin de espumas, y pueden interferir en los procesos floculacin y coagulacin, y
afectar la oxigenacin del agua.
Los cidos hmicos pueden afectar ciertos procesos de pretratamiento e intercambio
inico.
SODIO
El in sodio, Na+, corresponde a sales de solubilidad muy elevada y difciles de precipitar.
Suele estar asociado al in cloruro. El contenido en aguas dulces suele estar entre 1 y
150 ppm, pero es fcil encontrar valores muy superiores, de hasta varios miles de ppm. El
agua de mar contiene cerca de 11.000 ppm. Es un indicador potencial de corrosin.

La determinacin analtica se hace por fotometra de llama. En los anlisis rutinarios el in
sodio no se determina sino que se calcula como diferencia entre el balance de aniones y
cationes.

El sodio se elimina por intercambio inico, pero como in monovalente es una de las
primeras sustancias que fugan de la columna catinica o del lecho mixto.
POTASIO
El in potasio, K+, corresponde a sales de solubilidad muy elevada y difciles de precipitar.
Las aguas dulces no suelen contener ms de 10 ppm y el agua de mar contiene alrededor
de 400 ppm, por lo cual es un catin mucho menos significativo que el sodio.

Su determinacin se hace por fotometra de llama. En los anlisis rutinarios se elimina al
sodio. Se elimina por intercambio inico.
CALCIO
El in calcio, Ca++, forma sales desde moderadamente solubles a muy insolubles.
Precipita fcilmente como CO3Ca.
Contribuye de forma muy especial a la dureza del agua y a la formacin de
incrustaciones. Las aguas dulces suelen contener de 10 a 250 ppm, o incluso 600 ppm. El
agua de mar contiene unos 400 ppm.
Se determina analticamente por complexometra con EDTA o NTA. La eliminacin del
calcio se realiza por precipitacin e intercambio inico.
MAGNESIO
El in magnesio, Mg++, tiene propiedades muy similares a las del in calcio, pero sus
sales son, en general, ms solubles y difciles de precipitar; por contrario, su hidrxido,
Mg(OH)2, es menos soluble.
Las aguas dulces suelen contener entre 1 y 100 ppm, y el agua de mar contiene unos
1300 ppm. Cuando el contenido en agua alcanza varios centenares le da un sabor
amargo y propiedades laxantes, que pueden afectar su potabilidad.

Contribuye a la dureza del agua y a pH alcalino puede formar incrustaciones de
hidrxido. Su determinacin analtica se realiza por complexometra. Se puede precipitar
como hidrxido pero su eliminacin se realiza fundamentalmente por intercambio inico.
HIERRO
El in hierro se puede presentar como in ferroso, Fe++, o en la forma ms oxidada de
in frrico, Fe+3. La estabilidad de las distintas formas qumicas depende del pH,
condiciones oxidantes o reductoras del medio, composicin de la solubilidad, presencia de
materias orgnicas acomplejantes, etc. La presencia de hierro puede afectar a la
potabilidad del agua y, en general, es un inconveniente en las aguas industriales por dar
lugar a depsitos e incrustaciones.

Las condiciones de estabilidad hacen que las aguas subterrneas normalmente slo
contengan Fe++ disuelto.La concentracin suele estar entre 0 y 10 ppm de Fe++, pero al
airear el agua precipita Fe(OH)3, de color pardo-rojizo, y el contenido en in disuelto se
reduce a menos de 0,5 ppm. Slo las aguas de pH cido pueden tener contenidos en
hierro de varias decenas de ppm.
Se determina analticamente por colorimetra y espectrofotometra de absorcin atmica,
dando el hierro total que incluye las formas soluble, coloidal y en suspensin fina.

Por aireacin del agua la forma ferrosa pasa a frrica y precipita, o bien se elimina por
coagulacin y filtracin. Tambin se puede emplear el intercambio catinico.
MANGANESO
El ion manganeso se comporta en muchos aspectos de forma similar al hierro. Adems de
actuar con 2 y 3 cargas positivas, acta con valencia +4 formando el MnO2 insoluble.
Rara vez el agua contiene ms de 1 ppm, y entonces requiere un pH cido. La forma ms
general es la Mn++, que por aeracin oxidativa da un precipitado negruzco de MnO2.

Igual que el hierro, forma compuestos orgnicos estables. Se determina por oxidacin a
permanganato y colorimetra de la solucin oxidada y espectrometra de absorcin
atmica.

METALES TOXICOS
Los ms comunes son el arsnico, el cadmio, el plomo, el cromo, el bario y el selenio.
Todos ellos deben ser estrictamente controlados en el origen de la contaminacin. Las
mediciones analticas se realizan en general por espectrofotometra de absorcin atmica.
GASES DISUELTOS
El dixido de carbono, CO2, es un gas relativamente soluble que se hidroliza formando
iones bicarbonato y carbonato, en funcin del pH del agua. Las aguas subterrneas
profundas pueden contener hasta 1500 ppm, pero en las aguas superficiales se sita
entre 1 y 30 ppm. Un exceso de CO2 hace al agua corrosiva, factor importante en las
lneas de vapor y condensados. Se elimina por aeracin, desgasificacin o
descarbonatacin.

El oxgeno, O2, por su carcter oxidante juega un papel importante en la solubilidad o
precipitacin de iones que presentan una forma insoluble. Su presencia es vital para todas
las formas de vida superior y para la mayora de microorganismos. Es el parmetro ms
importante en el control de la calidad de las aguas superficiales en causes naturales.
Provoca la corrosin de los metales, en lneas y equipos; pero su ausencia puede
representar la presencia de otros gases objecionables tales como metano, sulfhdrico, etc.
Existen sondas especficas para medir el oxgeno disuelto en el agua. Se elimina por
desgasificacin, o mediante reductores como el sulfito sdico y la hirazina.

El cido sulfhdrico, SH2, causa un olor a huevos podridos y es causa de corrosin. Se
puede eliminar por aireacin u oxidarlo por cloracin. Tambin se elimina con un
intercambiador aninico fuerte.

El amonaco, NH3, es un indicador de contaminacin del agua, y en forma no inica es
txico para los peces.
Al clorar el agua a partir del amonaco se forman cloraminas, tambin txicas. Provoca la
corrosin de las aleaciones de cobre y zinc, formando un complejo soluble. Se puede
medir con electrodos especficos o por colorimetra con el reactivo de Nessler. Se elimina
por desgasificacin, o intercambio catinico.
PARAMETROS INDICATIVOS DE CONTAMINACION ORGANICA Y
BIOLOGICA
Tanto la actividad natural como la humana contribuyen a la contaminacin orgnica de las
aguas naturales. La descomposicin de la materia animal y vegetal da lugar a cidos
hmico y flvico y a materias colorantes. Los residuos domsticos contienen materias
orgnicas en descomposicin, detergentes y microorganismos. Los vertidos industriales
contienen mltiples compuestos orgnicos, tales como aceites y disolventes.

De la actividad agrcola resultan residuos de herbicidas y pesticidas, etc. La concentracin
de estos compuestos orgnicos en el agua no es constante, sino variable por mltiples
causas, y obliga a ajustes permanentes en las plantas de tratamiento. El uso de
tratamientos biolgicos para su eliminacin implica el uso de parmetros de medida
menos especficos que los que miden radicales qumicos, y que sin embargo permitan el
control de las unidades de tratamiento.
DEMANDA BIOQUIMICA DE OXIGENO
Mide la cantidad de oxgeno consumido en la eliminacin de la materia orgnica del agua,
mediante procesos biolgicos aerobios. En general se refiere al oxgeno consumido en 5
das (DBO5) y se mide en ppm de O2. Las aguas subterrneas suelen contener menos de
1 ppm. Un contenido superior es indicativo de contaminacin. En las aguas residuales
domsticas se sita entre 100 y 350 ppm. En las aguas residuales industriales su
concentracin es totalmente dependiente del proceso de fabricacin pudiendo alcanzar
varios miles de ppm. Su eliminacin se realiza por procesos fisicoqumicos y biolgicos
aerobios o anaerobios.
DEMANDA QUIMICA DE OXIGENO
Mide la capacidad de consumo de un oxidante qumico, dicromato o permanganato, por
las materias oxidables contenidas en el agua, y tambin se expresa en ppm de O2. Indica
el contenido en materias orgnicas oxidantes y otras sustancias reductoras, tales como
Fe++, NH4+, etc. Las aguas no contaminadas tienen valores de la DQO de 1 a 5 ppm, o
algo superiores. Las aguas con valores elevados de DQO, pueden dar lugar a
interferencias en ciertos procesos industriales. Las aguas residuales domsticas suelen
contener entre 250 y 600 ppm.
CARGA ORGANICA TOTAL
El COT es una medida del contenido en materia orgnica del agua, especialmente
aplicable a pequeas concentraciones. El carbn orgnico se oxida a CO2 en presencia
de un catalizador y se mide en un analizador infrarrojo. Algunos compuestos orgnicos
pueden resistir a la oxidacin y dar valores ligeramente inferiores a los reales. El aumento
de su uso se debe a la rapidez de realizacin de loa anlisis.