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Discurso del mtodo III Descartes

Por ltimo, como para empezar a reconstruir el alojamiento en donde uno


habita, no basta haberlo derribado y haber hecho acopio de materiales y de
arquitectos, o haberse ejercitado uno mismo en la arquitectura y haber trazado
adems cuidadosamente el diseo del nuevo edificio, sino que tambin hay
que proveerse de alguna otra habitacin, en donde pasar cmodamente el
tiempo que dure el trabajo as!, pues, con el fin de no permanecer irresoluto en
mis acciones, mientras la razn me obligaba a serlo en mis juicios, y no dejar
de vivir, desde luego, con la mejor ventura que pudiese, hube de arreglarme
una moral provisional, que no constitia sino en tres o cuatro m"imas, que con
mucho gusto voy a comunicaros#
$a primera fue seguir las leyes y las costumbres de mi pa!s, conservando con
firme constancia la religin en que la gracia de %ios hizo que me instruyeran
desde nio, rigindome en todo lo dems por las opiniones ms moderadas y
ms adaptadas de todo e"ceso, que fuesen comnmente admitidas en la
prctica por los ms sensatos de aquellos con quienes tendr!an que vivir#
Porque habiendo comenzado ya a no contar para nada con las m!as propias,
puesto que pensaba someterlas todas a un nuevo e"amen, estaba seguro de
que no pod!a hacer nada mejor que seguir las de los ms sensatos# & aun
cuando entre los persas y los chinos hay quiz hombres tan sensatos como
entre nosotros, parec!ame que lo ms til era acomodarme a aquellos con
quienes tendr!a que vivir y que para saber cules eran sus verdaderas
opiniones, deb!a fijarme ms bien en lo que hac!an que en lo que dec!an, no
slo porque, dada la corrupcin de nuestras costumbres, hay pocas personas
que consientan en decir lo que creen, sino tambin porque lo ignoran, pues el
acto del pensamiento por el cual uno cree una cosa, es diferente de aquel otro
por el cual uno conoce que la cree, y por lo tanto muchas veces se encuentra
aqul sin ste# & entre varias opiniones, igualmente admitidas, eleg!a la ms
moderadas, no slo porque son siempre las ms cmodas para la prctica, y
veros!lmente las mejores, ya que todo e"ceso suele ser malo, sino tambin
para alejarme menos del verdadero camino, en caso de error, si, habiendo
elegido uno de los e"tremos, fuese el otro el que debiera seguirse# & en
particular consideraba yo como un e"ceso toda promesa por la cual se enajena
una parte de la propia libertad' no que yo desaprobase las leyes que, para
poner remedio a la inconstancia de los esp!ritus dbiles, permiten cuando se
tiene algn designio bueno, o incluso para la seguridad del comercio, en
designios indiferentes, hacer votos o contratos obligndose a perseverancia'
pero como no ve!a en el mundo cosa alguna que permaneciera siempre en el
mismo estado, y como, en lo que a m! se refiere, esperaba perfeccionar ms y
ms mis juicios, no empeorarlos, hubiera yo cre!do cometer una grave falta
contra el buen sentido si, por slo el hecho de probar por entonces alguna
cosa, me obligar!a a tenerlo tambin por buen ms tarde, habiendo ella acaso
dejado de serlo, o habiendo yo dejado de estimarla como tal#
(i segunda m"ima fue la de ser en mis acciones lo ms firme y resuelto que
pudiera y seguir tan constante en las ms dudosas opiniones, una vez
determinado a ellas, como si fuesen segur!simas, imitando en esto a los
caminantes que, e"traviados en algn bosque, no deben andar errantes dando
vueltas por una y otra parte, ni menos detenerse en un lugar, sino caminar
siempre lo ms derecho que puedan hac!a un sitio fijo, sin cambiar de direccin
por leves razones, aun cuando en un principio haya sido slo el azar el que les
haya determinado a elegir ese rumbo, pues de este modo, si no llegan
precisamente a donde quieran ir, por lo menos acabarn por llegar a alguna
parte, en donde es de pensar que estarn mejor que no en medio del bosque#
& as!, puesto que muchas veces las acciones de la vida no admiten demora, es
verdad muy cierta que si no est en nuestro poder discernir las mejores
opiniones, debemos seguir las ms probables y aunque no encontremos ms
probabilidad en unas que en otras, debemos, no obstante, decidirnos por
algunas y considerarlas despus, no ya como dudosas, en cuanto que se
refieren a la prctica, sino como muy verdaderas y muy ciertas, porque la razn
que nos ha determinado lo es# & esto fue bastante para librarme desde
entonces de todos los arrepentimientos y remordimientos que suelen agitar las
conciencias, de esos esp!ritus dbiles y vacilantes que, sin constancia, que
dejan arrastrar a practicar como buenas las cosas que luego juzgan malas#
(i tercera m"ima fue procurar siempre vencerme a mi mismo antes que a la
fortuna, y alterar mis deseos antes que el orden del mundo, y generalmente
acostumbrarme a creer que nada hay que est enteramente en nuestro poder
sino nuestros propios pensamientos, de suerte que despus de haber obrado lo
mejor que hemos podido, en lo tocante a las cosas e"teriores, todo lo que falla
en el "ito es para nosotros absolutamente imposible# & esto slo me parec!a
bastante para apartarme en lo porvenir de desear sino las cosas que nuestro
entendimiento le representa en cierto modo como posibles, es claro que si
todos los bienes que estn fuera de nosotros los consideremos igualmente
inasequibles a nuestro poder, no sentiremos pena por alguna por carecer de los
que parecen debidos a nuestro nacimiento, cuando nos veamos privados de
ellos sin culpa nuestra, como no la sentimos por no ser dueos de los reinos de
la )hina o de (jico y haciendo, como suele decirse, de necesidad virtud, no
sentiremos mayores deseos de estar sanos, estando enfermos, o de estar
libres, estando encarcelados, que ahora sentimos de poseer cuerpos
compuestos de materia tan poco corruptible como el diamante o alas para volar
como pjaros# Pero confieso que son precisos largos ejercicios y reiteradas
meditaciones para acostumbrarse a mirar todas las cosas por ese ngulo' y
creo que en esto consist!a principalmente el secreto de aquellos filsofos que
pudieron antao sustraer al imperio de la fortuna, y a pesar de los sufrimientos
y la pobreza, entrar en competencia de ventura con los propios dioses# Pues
ocupados sin descanso en considerar los l!mites prescritos por la naturaleza,
persuad!anse tan perfectamente de que nada ten!a en su poder sino sus
propios pensamientos, que esto slo era bastante a impedirles sentir afecto
hacia otras cosas' & dispon!an de esos pensamientos tan absolutamente, que
ten!an en esto cierta razn de estimarse ms ricos y poderosos y ms libres y
bienaventurados que ningunos otros hombres, los cuales, no teniendo esta
filosof!a, no pueden, por mucho que les haya favorecido la naturaleza y la
fortuna, disponer nunca, como aquellos filsofos, de todo cuanto quieren#
*n fin, como conclusin de esta moral, ocurriseme considerar, una por una,
las diferentes ocupaciones a que los hombres dedican su vida, para procurar
elegir la mejor y sin querer decir nada de las de los dems, pens que no
pod!a hacer nada mejor que seguir en la misma que ten!a es decir, aplicar mi
vida entera al cultivo de mi razn y a adelantar cuanto pudiera en el
conocimiento de la verdad, segn el mtodo que me hab!a prescrito# +an
e"tremado contento hab!a sentido ya desde que empec a servirme de este
mtodo, que no cre!a que pudiera recibirse otro ms suave e inocente en esta
vida y descubriendo cada d!a, con su ayuda, algunas verdades que me
parec!an bastante importantes y generalmente ignoradas de los otros hombres,
la satisfaccin que e"perimentaba llenaba tan cumplidamente mi esp!ritu, que
todo lo restante me era indiferente# ,dems, las tres m"imas anteriores
fundndose slo en el propsito, que yo abrigaba, de continuar instruyndome
pues habiendo dado %ios a cada hombre alguna luz con que discernir lo
verdadero de lo falso, no hubiera yo cre!do que deb!a contentarme un solo
momento con las opiniones ajenas, de no haberme propuesto usar de mi propio
juicio para e"aminarlas cuando fuera tiempo y no hubiera podido librarme de
escrpulo, al seguirlas, si no hubiese esperado aprovechar todas las ocasiones
para encontrar otras mejores, dado caso que las hubiese y, por ltimo, no
habr!a sabido limitar mis deseos y estar contento, si no hubiese seguido un
camino por donde, al mismo tiempo que asegurarme la adquisicin de todos los
conocimientos que yo pudiera, pensaba tambin por el mismo modo llegar a
adquirir todos los verdaderos bienes que estuviesen en mi poder pues no
determinndose nuestra voluntad a seguir o a evitar cosa algn, sino porque
nuestro entendimiento se la representa como buena o mala, basta juzgar bien
para obrar bien, y juzgar lo mejor que se pueda, para obrar tambin lo mejor
que se pueda es decir, para adquirir todas las virtudes y con ellas cuantos
bienes puedan lograrse y cuando uno tiene la incertidumbre de que ello es as!,
no puede por lo menos de estar contento#
-abindome, pues, afirmado en estas m"imas, las cuales puse aparte
juntamente con las verdades de la fe, que siempre han sido las primeras en mi
creencia, pens que de todas mis otras opiniones pod!a libremente empezar a
deshacerme y como esperaba conseguirlo mejor conservando con los
hombres que permaneciendo por ms tiempo encerrado en el cuarto en donde
hab!a meditado todos esos pensamientos, prosegu! mi viaje antes de que el
invierno estuviera del todo terminado# & en los nueve aos siguientes, no hice
otra cosa sino andar de ac para all por el mundo, procurando ser ms bien
espectador que actor en las comedias que en l se representan e instituyendo
particulares refle"iones en toda materia sobre aquello que pudiera hacerla
sospechosa y dar ocasin a equivocarnos, llegu a arrancar de mi esp!ritu, en
todo ese tiempo, cuantos errores pudieron deslizarse anteriormente# & no es
que imitara a los escpticos, que dudan por slo dudar y se las dan siempre de
irresolutos por el contrario mi propsito no era otro que afianzarme en la
verdad, apartando la tierra movediza y la arena, para dar con la roca viva o la
arcilla# $o cual, a mi parecer, consegu!a bastante bien tanto que, tratando de
descubrir la falsedad o la incertidumbre de las proposiciones que e"aminaba,
no mediante endebles conjeturas, sino por razonamientos claros y seguros, no
encontraba ninguna tan dudosa que no pudiera sacar de ella alguna conclusin
bastante cierta, aunque slo fuese la de que no conten!a nada cierto# & as!
como al derribar una casa vieja suelen guardarse los materiales, que sirven
para reconstruir la nueva, as! tambin al destruir todas aquellas mis opiniones
que juzgaba infundadas, hac!a yo varias observaciones y adquir!a e"periencias
que me han servido despus para establecer otras ms ciertas# & adems
segu!a ejercitndome en el mtodo que me hab!a prescrito pues sin contar con
que cuidaba muy bien de conducir generalmente mis pensamientos, segn las
citadas reglas, dedicaba de cuando en cuando algunas horas a practicarlas,
particularmente en dificultades de matemticas, o tambin en algunas otras
que pod!a hacer casi semejantes a las de las matemticas, desligndolas de
los principios de las otras ciencias, que no me parec!an bastante firmes todo
esto puede verse en varias cuestiones que van e"plicadas en este mismo
volumen,#&, as! viviendo en apariencia como los que no tienen otra ocupacin
que la de pasar una vida suave e inocente y se ingenian en separar los
placeres de los vicios, y para gozar de su ocio sin hast!o hacen uso de cuantas
diversiones honestas estn a su alcance, no dejando yo de perseverar en mi
propsito y de sacar provecho para el conocimiento de la verdad, ms acaso,
que si me contentara con leer libros o frecuentar las tertulias literarias#
.in embargo, transcurrieron esos nueve aos sin que tomara yo decisin
alguna tocante a las dificultades de que suelen disputar los doctos, y sin haber
comenzado a buscar los cimientos de una filosof!a ms cierta que la vulgar# &
el ejemplo de varios e"celentes ingenios que han intentado sin, mi parecer,
conseguirlo, me llevaba a imaginar en ello tanta dificultad, que no me hubiera
atrevido quiz a emprenderlo tan presto si no hubiera visto que algunos
propalaban en rumor de que lo hab!a llevado a cabo# /o me es posible decir
qu fundamentos tendr!a para emitir tal opinin y si en algo he contribuido a
ella, por mis dichos, debe haber sido por haber confesado mi ignorancia con
ms candor que suelen hacerlo los que han estudiado un poco, y acaso
tambin por haber dado a conocer las razones que ten!a para dudar de muchas
cosas que los dems consideran ciertas, mas no porque me haya preciado de
poseer doctrina alguna# Pero no tengo el corazn bastante bien puesto para no
querer que me tomen por otro distinto del que soy, pens que era preciso
procurar por todos los medios hacerme digno de la reputacin que me daban y
hace ocho aos precisamente, ese deseo me decidi a alejarme de todos los
lugares en donde pod!a tener algunos conocimientos, y retirarme aqu!, en un
pa!s donde la larga duracin de la guerra ha sido causa de que se establezcan
tales rdenes que los ejrcitos que se mantienen parecen no servir sino para
que los hombres gocen de los frutos de la paz con tanta mayor seguridad, y en
donde, en medio de la multitud de un gran pueblo muy activo, ms atento a los
propios negocios que curioso de los ajenos, he podido, sin carecer de ninguna
de las comodidades que hay en otras ms frecuentadas ciudades, vivir tan
solitario y retirado como el ms lejano desierto#