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Pobreza y exclusin

Tenemos que hacernos 'voz' de los 'sin voz',


estudiando para ello las situaciones en que ellos
se encuentran y sabiendo representarles en
donde ellos no pueden ser odos; y tratando,
sobre todo, de 'darles voz' y plataforma por
medio de la educacin y de una sana
concientizacin" (Arrupe, 1971)


No se trata de un tema nuevo. Pobreza y exclusin son problemas que nos afectan desde hace
dcadas. Es necesario retomarlos para hacer notar la urgente necesidad de una reflexin colectiva
seria y profunda, que evite la apropiacin ideolgica o poltica de la cuestin. Y al mismo tiempo
que nos ayude a no acostumbrarnos a convivir con el escndalo de la pobreza sin atinar a buscar
soluciones de fondo.

El termino pobreza, se refiere a la carencia de recursos para satisfacer necesidades
consideradas bsicas, que influyen en la calidad de vida de las personas.
Es un trmino de connotaciones sobre todo econmicas que tambin conlleva una categorizacin
social. Alude a los medios con los que cuenta una persona para alcanzar unos estndares mnimos y
participar con normalidad en la sociedad.

Se suele diferenciar entre pobreza absoluta y pobreza relativa.

La pobreza absoluta se refiere a una situacin en la que ciertos estndares mnimos de
vida (tales como nutricin, educacin, salud o vivienda) no son alcanzados.
La pobreza relativa se utiliza para hablar de la existencia de desigualdades y se calcula
por comparacin con un nivel de vida considerado estndar para la poblacin a la que se
refiere. Significa que el individuo, por falta de recursos materiales, no participa de los
hbitos y patrones de vida considerados normales en la sociedad en la que habita. En la
Unin Europea, el umbral de la pobreza relativa se sita en el 60% de la mediana
de los ingresos por unidad de consumo.

Pobreza absoluta y relativa

(Merino, Aurelio Len;) Las familias pueden vivir en situacin de pobreza absoluta o
relativa. La pobreza absoluta o extrema alude a una situacin de carencias drsticas a las que estn
sometidas las familias o individuos debido a la falta de ingresos, lo que les impide satisfacer sus
necesidades ms elementales alimentacin, vivienda y vestidopara poder vivir (Ortiz y Marco,
2006: 39-40). Al respecto, Sachs (2005:51) indica que las personas que viven en la pobreza absoluta
padecen hambre crnica, no tienen acceso a la asistencia mdica, ni tienen servicios de agua
potable, ni de saneamiento. Los ingresos de estas familias son tan bajos que no pueden costear la
educacin de alguno o de ninguno de los hijos ni pueden comprarles calzado, y las condiciones del
hogar son tan precarias que tienen goteras y no pueden acondicionar la cocina para evacuar el humo
generado por el fogn. Esto es, las personas que estn en la pobreza extrema o absoluta andan
descalzos, visten ropas muy deterioradas, estn desnutridos, carecen de los servicios elementales
como agua potable y drenaje, por lo que estn expuestos al ataque de las enfermedades, padecen
altas tasas de mortalidad infantil y tienen baja esperanza de vida. No tienen acceso a la educacin,
al crdito, a la justicia, a la libertad de expresin, entre otras tantas restricciones. En tanto que los
pobres relativos son aquellos cuyo nivel de ingreso se sita por debajo de una proporcin dada de la

renta media; esto es, los relativamente pobres no tienen acceso a los bienes culturales, ni a
actividades de ocio y diversin, y tampoco a una asistencia sanitaria ni a una educacin de calidad,
ni a otras ventajas que favorecen la movilidad social ascendente (Sachs, 2005:51).

Domnguez, Nez y Rivera (2007), quienes han estudiado ampliamente la evolucin de la
pobreza en Espaa y en la Unin Europea, sealan que la pobreza relativa ha de entenderse
siempre en el contexto de la poblacin de la que el hogar forma parte, de manera que lo que debe
objetivarse es cuando este no puede participar del nivel de vida de la sociedad; es decir, los
miembros del hogar con pobreza relativa tienen cubiertas sus necesidades bsicas, aunque no se
descarta que entre los pobres relativos exista tambin una proporcin de familias que estn en la
pobreza absoluta.


Por otro lado la Exclusin social, en general, se considera que este trmino supera al de pobreza,
en el sentido de que no se define en trminos puramente econmicos sino de un tipo ms amplio de
participacin en la sociedad.

Aunque no existe acuerdo entre los autores, las causas de la exclusin social son
multidimensionales que se enmarcan en un proceso de prdida de integracin o participacin del
individuo en la sociedad, en uno o varios de estos mbitos:
Econmico (en la produccin o en el consumo)
Poltico-legal (participacin poltica, sistema administrativo, proteccin social, etc.)
Social-relacional (ausencia de redes o problemtica dentro de las redes sociales o
familiares)


Pobreza y exclusin son dos fenmenos conceptualmente diferentes aunque relacionados
entre s. Como en un crculo vicioso, la relacin se potencia y retroalimenta en una suerte de
sinergia negativa. La exclusin supone la primera pero la pobreza no necesariamente est asociada a
la segunda.

As ocurri en la Argentina hasta la primera mitad del siglo pasado: haba pobres pero no
estaban necesariamente excluidos; es ms, muchos tenan posibilidades ciertas, canales y recursos
para salir de esa condicin, en un clima de movilidad social ascendente donde concurran
mecanismos de participacin, especialmente relacionados con la ocupacin y la educacin.

Hoy en da esa movilidad no slo no existe sino que se ha revertido. A su vez, la
desafiliacin, consecuencia de la informalidad ocupacional, desmotiva la participacin.

Ambos fenmenos multidimensionales pueden ser medidos con relativa objetividad, aunque
la primera es ms fcil de cuantificar dado que abarca bienes o posesiones relativamente fciles de
medir. Los mtodos estn estandarizados y tienen en cuenta tipos de activos, pautas de consumo y
precios locales, para establecer as las diferencias relativas existentes segn el contexto.

Pobres son quienes con sus ingresos no alcanzan a cubrir una canasta de necesidades
alimentarias y no alimentarias bsicas. Indigentes, aquellos que ni siquiera pueden alimentarse.
Excluidos, quienes no tienen cabida en la sociedad (econmica, social, cultural y polticamente).

Factores, causas e historia:

Un factor y una causa no son
exactamente lo mismo. Una causa puede
ser algo que contribuye al origen de un
problema, como la pobreza, mientras que un
factor puede ser algo que contribuye a su
perpetuacin cuando ya existe.
La pobreza a escala mundial tiene
muchas causas histricas: el colonialismo, la
esclavitud, la guerra y las invasiones. Existe
una gran diferencia entre estas causas y lo
que llamamos los factores que mantienen las
condiciones de pobreza. La diferencia reside en lo que podemos hacer hoy con respecto a ellos. No
podemos volver atrs en la historia y cambiar el pasado. La pobreza existe. La pobreza tuvo sus
causas. Sobre lo que potencialmente podemos actuar es sobre los factores que la perpetan.
Es de sobras conocido que muchas naciones de Europa, enfrentadas a guerras devastadoras,
como la primera o la segunda guerra mundial, se vieron reducidas a la pobreza, y su gente se vio
obligada a vivir dependiendo de limosnas y caridad, escasamente sobreviviendo. En unas dcadas,
estos pases han florecido en cuanto a renta domstica real, y se han convertido en pases
desarrollados e influyentes, de prsperos habitantes. Tambin sabemos que muchas otras naciones
han continuado entre las menos desarrolladas del planeta, aunque se hayan gastado en ellas billones
de dlares de supuesta ayuda. Por qu? Porque no se atacaron los factores de pobreza, sino slo
los sntomas. En un contexto macroeconmico nacional, un PIB (producto interior bruto) bajo no es
pobreza en s, es un sntoma de pobreza, como problema social.
Los factores de la pobreza (como problema social) que se listan a continuacin, ignorancia,
enfermedad, apata, corrupcin y dependencia, deben verse simplemente como condicionantes. No
pretendemos ningn juicio moral. No son buenos ni malos, simplemente son. Si es decisin de un
grupo de gente, en una comunidad o sociedad, suprimir o reducir la pobreza, tendrn que observar e
identificar estos factores (sin juicios de valor) y emprender las acciones para eliminarlos como va
para erradicar la pobreza. Estos cinco grandes factores, a su vez, contribuyen a la generacin de
otros elementos secundarios, como escasez de mercados, infraestructura pobre, carencia de
liderazgo, mal gobierno, bajo nivel de empleo, conocimientos insuficientes, absentismo, escasez de
capital y otros. Cada uno de estos problemas sociales estn causados por uno de los cinco grandes
factores, cada uno de ellos contribuye a la perpetuacin de la pobreza y su erradicacin es necesaria
para la eliminacin de la pobreza.
Examinemos brevemente cada uno de estos cinco grandes factores.

Ignorancia:
Ignorancia significa falta de informacin o de conocimientos. Es diferente a estupidez, que es falta
de inteligencia, y a necedad, que es falta de sensatez. Las tres palabras se confunden con frecuencia
y algunas personas suponen que su significado es el mismo. El conocimiento es poder dicen los
ancianos. Por desgracia, algunos, conscientes de ello, intentan guardarse el conocimiento para ellos
solos (como estrategia para obtener una ventaja injusta) e impedir que otros lo adquieran. No espere
que si usted adiestra a alguien en algo en particular, o le da una informacin, este adiestramiento o
informacin se transmita de forma natural al resto de la comunidad.

Es importante determinar qu informacin es la que falta. Muchos planificadores y personas
con buenas intenciones de ayudar a una comunidad a fortalecerse creen que la solucin es la
educacin. Pero la educacin tiene muchos matices. Algunas informaciones no son importantes en
una situacin concreta. Saber que Romeo y Julieta mueren en un drama de Shakespeare no ayudar
a un agricultor, pero s saber qu tipo de semilla puede sobrevivir en el suelo que tiene que cultivar,
y cual es imposible que prospere.
El adiestramiento de esta serie de documentos para el fortalecimiento de las comunidades
incluye (entre otras cosas) la transferencia de informacin. Al contrario que en la educacin general,
que tiene sus propios mtodos para seleccionar lo que abarca, la informacin que aqu se incluye
est enfocada a reforzar la capacidad, no a la cultura general.
Enfermedad:
Cuando una comunidad tiene una alta tasa de enfermedad, el absentismo es considerable, la
productividad baja y se genera menos riqueza. Aparte de la miseria, afliccin y muerte que derivan
de la enfermedad, es tambin un factor importante de pobreza en una comunidad. Estar bien
(bienestar) no slo ayuda a los individuos que estn sanos, sino que contribuye a la erradicacin de
la pobreza en la comunidad.
En este caso, como en cualquier otro, prevenir es mejor que curar. Este es uno de los
principios de la ASP (atencin sanitaria primaria). La economa es mucho ms prspera si la
poblacin est siempre sana; mucho ms que si la gente enferma y debe ser tratada. La salud
contribuye a la erradicacin de la pobreza, sobre todo en cuanto al acceso a agua limpia, segura y
potable, separacin de las aguas potables y fecales, conocimientos de higiene y prevencin de
enfermedades mucho ms que los mdicos, hospitales y medicinas, que son soluciones curativas
costosas, ms que medidas para evitar la enfermedad.
Recuerde, nos preocupan los factores, no las causas. No importa si la tuberculosis fue
introducida por extranjeros que vinieron a comerciar, o si era autctona. No importa si el VIH que
provoca el SIDA fue un complot de la CIA para desarrollar un arma para la guerra biolgica, o vino
en la sopa de monos verdes. Estas son posibles causas. Conocerlas no conseguir suprimir la
enfermedad. Conocer los factores puede llevar a una mejor higiene y a un comportamiento
preventivo, para su erradicacin definitiva.
Mucha gente ve el acceso a los cuidados sanitarios como una cuestin de derechos
humanos, reduccin del dolor y la miseria y aumento de la calidad de vida de la gente. Lo que se
argumenta aqu, ms all de estas razones, es que una poblacin saludable contribuye a la
erradicacin de la pobreza, y que la pobreza no slo se mide por altos ndices de enfermedad y
mortalidad, sino que la enfermedad tambin contribuye a otras formas y aspectos de la pobreza.
Apata:
La apata aparece cuando la gente pierde inters, o cuando se siente tan impotente que no intenta
cambiar las cosas, encauzar lo que va mal, corregir los errores o mejorar las condiciones. A veces,
la gente se siente tan incapaz de conseguir algo que envidian a sus familiares o vecinos de
comunidad que lo intentan. Entonces procuran forzar a los que lo intentan a su propio nivel de
pobreza. La apata conduce a la apata.

A veces la apata se justifica con preceptos religiosos, acepta lo que hay, porque Dios ha
decidido tu destino. Este fatalismo puede ser utilizado como excusa. Est bien creer en que Dios
decide nuestro sino, puesto que si aceptamos que Dios lo determine, tendramos que estar
motivados para mejorar. A Dios rogando, y con el mazo dando es un proverbio que demuestra
que estamos en las manos de Dios, pero tambin tenemos la responsabilidad de ayudarnos a
nosotros mismo.
Hemos sido creados con muchas capacidades: la de elegir, cooperar, organizar y mejorar
nuestra calidad de vida; no podemos utilizar a Dios o a Al como excusa para no hacer nada. Esto
es tan malo como maldecir a Dios. Debemos alabar a Dios y utilizar los talentos que l nos ha dado.
En la lucha contra la pobreza, el activista utiliza el estmulo y los elogios, para que la gente quiera y
aprenda cmo tomar las riendas de su propia vida.
Corrupcin:
Cuando los recursos destinados a servicios y prestaciones comunitarias se desvan al bolsillo
privado de alguien que est en una situacin de poder, se pone en juego algo ms que la moral. En
estas series de adiestramiento, no hacemos juicios de valor sobre lo que est bien o mal. Lo que
pretendemos es insistir en que ste es uno de los factores ms importantes de la pobreza. La
cantidad robada al pblico, recibida y disfrutada por un particular, es mucho menor que la
disminucin de la riqueza pblica que este hecho genera.
La suma de dinero malversada o expoliada no corresponde a la disminucin de riqueza de la
comunidad. Los economistas nos hablan del efecto multiplicador. Cuando se invierte nueva
riqueza, el efecto positivo sobre la economa es mayor que la cantidad creada. Cuando se pone fuera
de la circulacin dinero para inversiones, la parte de riqueza de la que se priva a la comunidad es
mayor que la cantidad de dinero que gana el malversador. Cuando un funcionario acepta un soborno
de 100 dlares, la inversin social disminuye hasta 400 dlares de la riqueza de la sociedad.
Es irnico lo indignados que nos sentimos cuando un ratero roba algo de 10 dlares en un
mercado, cuando un funcionario puede robar miles del erario pblico, lo que cuadruplica el dao
que se hace al conjunto de la sociedad, y no le castigamos. Respetamos al segundo ladrn por su
aparente riqueza, y elogiamos su forma de ayudar a su familia y vecinos. Por contra, hace falta la
polica para proteger al primer ladrn de ser golpeado por la gente en la calle.
El funcionario corrupto es un factor importante de pobreza, mientras que el ratero puede
muy bien ser una vctima de esa misma pobreza que causa el funcionario. Nuestra actitud (que se
describe en el prrafo de la izquierda) es ms que paradjica, es un factor que perpeta la pobreza.
Si recompensamos al que causa el dao mayor, y slo castigamos a los que en realidad son
vctimas, nuestra forma de actuar desacertada contribuye a la pobreza. Cuando el dinero producto
de la malversacin se saca del pas y se coloca en un banco extranjero (en Suiza, por ejemplo) no
contribuye en absoluto a la economa nacional, slo ayuda al pas en el que est ese banco.
Dependencia:
La dependencia es el resultado de ser el extremo receptor de la caridad. A corto plazo, como tras un
desastre, la caridad puede ser esencial para la supervivencia. A largo plazo, esta caridad puede
contribuir a la posible desaparicin del receptor, y ciertamente a la continuacin de su miseria.

Existe la actitud, la creencia de que una persona o un grupo es tan pobre, tan desvalido, que no
puede ayudarse a s mismo, y que necesita depender de la asistencia exterior. Esta actitud o creencia
compartida es el factor de autojustificacin que ms contribuye a perpetuar la condicin de que un
grupo o individuo depende de la ayuda exterior.
Hay varios documentos ms en este sitio que se refieren a la dependencia. Ver Dependencia
y Descubrir recursos ocultos. Cuando enseamos el uso de contar cuentos para comunicar
principios esenciales de desarrollo, la historia de Mohammed y la cuerda se utiliza para explicar que
la asistencia no debe ser del tipo de caridad que debilita incitando a la dependencia, sino que debe
potenciar y fortalecer.
La metodologa de potenciacin comunitaria es una alternativa a la caridad (que debilita),
pues proporciona asistencia, capital y adiestramiento enfocados a que las comunidades de bajos
ingresos identifiquen sus propios recursos, y tomen control de su propio desarrollo: se hagan ms
poderosas. Con demasiada frecuencia, cuando un proyecto intenta promover la autosuficiencia, los
receptores, hasta que toman conciencia, esperan, suponen y desean que este proyecto simplemente
les provea de los medios para instalar una prestacin o servicio en la comunidad.
De entre los cinco factores ms importantes de pobreza, el sndrome de dependencia es el
que ms preocupa al activista comunitario.
La pobreza es un mal que cada vez se extiende ms. Muchos son los gobiernos que han
intentado e intentan acabar con la pobreza, sin embargo, la realidad muestra que no se ha erradicado
y falta mucho para poder hacerlo. Ahora bien Cules son las causas de esta situacin y por qu no
se podr eliminar nunca?
A continuacin se citan cuatro causas, aunque sin duda se pueden inferir ms razones.
Una de ellas es el gran crecimiento poblacional. De acuerdo con el Fondo de Poblacin de
la ONU, nacen todos los aos 80 millones de bebs, lo cual indica que en poco tiempo habr
grandes problemas de vivienda. Ya de por s, las ciudades del mundo estn superpobladas, as que
se espera que para el 2050 la situacin est mucho peor.
Una urbanizacin sin lmites. Cada vez ms las ciudades van creciendo y creciendo. Ciudades
como Sao Paulo, New York, Londres y Tokio son vistas como smbolo de prosperidad y
crecimiento econmico. Por eso son cada vez ms los que migran a esas ciudades. Como
consecuencias, las zonas agrcolas se van reduciendo, disminuyendo as la cantidad de alimentos.
Los desastres naturales son otra causa. Uno pudo apreciarlo en el caso de Hait. O tal vez fuertes
lluvias y consecuentes inundaciones que arrasan con las pocas propiedades que las personas posees.
Terremotos, derrumbes entre otros desastres causan gran dolor a las poblaciones marginales y
pobres.
Por ltimo, los conflictos polticos agravan la pobreza. Muchas personas por causa de
enfrentamientos armados deben abandonar sus hogares y vivir como refugiados en otros lugares, a
veces e pases distintos donde no cuentan con la proteccin que tienen los residentes legales.
Algunos viven en casas repletas de parientes, hacinados y apretados. Otros se han mudado a
establos, lugares para animales sin las condiciones higinicas necesarias.


Consecuencias de la pobreza:
(Keckeisen, 2001)Los pases y personas pobres o las que se encuentran por debajo de la llamada
lnea de la pobreza, son un espectculo doloroso de distorsin y desperdicio de capacidades
humanas. La inteligencia, creatividad y emotividad sana se reducen a una lucha por no morir,
emociones de miedo, tristeza e ira que los empujan a un desprecio a s mismo y a los dems.

Estas reacciones son ms evidentes en la gente pobre de las ciudades y del medio rural que
ha sido seducido por el estilo urbano; sin embargo, el deterioro psicolgico es ms intenso en los
barrios pobres de las grandes ciudades, donde la distorsin llega a lmites no imaginados.

El alcoholismo, drogadiccin, prostitucin, delincuencia y conductas destructivas se
entienden como actos de sobre vivencia o producto del sufrimiento emocional intenso y la
conciencia de haber sido olvidados o despreciados por el sistema.

Las consecuencias de la pobreza comienzan antes del nacimiento. Las mujeres embarazadas
con mala alimentacin y en un ambiente psicolgico inadecuado no estn preparadas biolgica y
mentalmente para la maternidad; los nios nacen ya desnutridos y frecuentemente sin ser amados.

La educacin formal no existe o es de mala calidad, el dao biolgico, intelectual y social
puede ser importante cerrando con esto el crculo vicioso, pues como adultos estarn tambin con
las limitaciones o distorsiones de sus padres y sern padres inadecuados.

Referencias

Arrupe, P. (1971). Mensaje al IV Congreso Interamericano de Antiguos Alumnos de la Compaa.
En H. C. Conferentiae (Ed.)., (pg. p.138).

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2012, de Contribuciones a la Economa: http://www.eumed.net/cursecon/colaboraciones/index.htm

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Dominguez, J.; Nunez, J. J. y Rivera, L. F. (2007): Comparacion regional de los niveles de vida en
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pp. 571-597. (Sanch, 2005)