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COMBUSTIN

La combustin es el conjunto de procesos fsico-qumicos por los cuales se libera


controladamente parte de la energa interna del combustible. Una parte de esa energa se va a
manifestar en forma de calor y es la que a nosotros nos interesa.
La reaccin de un elemento qumico con el oxgeno sabemos que se llama oxidacin. La
combustin no es ms que una reaccin de oxidacin, en la que normalmente se va a liberar una
gran cantidad de calor.
Los combustibles tienen en su composicin unos elementos principales, combustibles (C, H, S)
y otros no combustibles, como el V, Ni, Na, Si,
El comburente ms habitual usado en la combustin es el aire (21% O, 73% N
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(inerte)).
Se llama calor de combustin a la disminucin de entalpa de un cuerpo en C/N de presin y a
una temperatura definida. Ser entonces el calor que se libera cuando el combustible arde en una
llama o cuando los componentes principales reaccionan con el oxgeno. En la combustin, cada
uno de los componentes combustibles del combustible va a sufrir la reaccin de oxidacin
correspondiente.
Reaccin de combustin
Se trata de una reaccin de oxidacin con la particularidad de que se realiza muy rpidamente,
es exotrmica. Esta reaccin se produce entre los elementos combustibles de un combustible y
el oxgeno del comburente. Para que un combustible sufra la combustin, es necesario que
alcance su temperatura de ignicin. Se define el punto de ignicin de un combustible como la
temperatura a la cual, una vez iniciada la llama, esta ya no se extingue. Es esta temperatura de
20 a 60C ms alta que la temperatura de inflamacin.
En una reaccin de oxidacin tendremos
Primer Miembro

Segundo Miembro
Combustible + comburente

Gases de combustin + calor
Combustible: Toda sustancia capaz de arder
Comburente: Sustancia que aporta el oxgeno para que el combustible sufra oxidacin
Los combustibles industriales suelen estar constituidos por mezclas de pocos elementos, ya que
esto simplifica en gran medida el proceso. Los componentes de un combustible se pueden
clasificar en:
Combustibles
Inertes. Estos hay que eliminarlos y por lo tanto resultan perjudiciales
Fases de la reaccin de combustin
Se pueden distinguir tres fases en la reaccin de combustin:
Fase de prerreaccin (formacin de radicales). Los compuestos hidrocarbonados se
descomponen dando lugar a la formacin de radicales, que son unos compuestos
intermedios inestables y muy activos, para que de este modo el carbono y el hidrgeno
puedan reaccionar con el oxgeno.
Fase de Oxidacin: En esta fase se produce la combinacin entre los elementos y el
oxgeno. Es una fase muy exotrmica y es cuando tiene lugar la propagacin de la
llama.
Fase de Terminacin: Aqu es cuando se forman los compuestos estables. El conjunto
de estos compuestos es lo que llamamos gases de combustin.
Es necesario que se produzca una gran coordinacin entre la 1 y la 2 fase, ya que si no podra
llegar a producirse una explosin, por acumulacin de radicales. La explosin es la onda que se
produce y transmite por la masa reaccionante a una velocidad de 1500-2500 m/s, pudiendo
producirse ms de una detonacin di despus de la primera queda producto que an pueda
reaccionar violentamente.

4.- CLASES DE REACCIONES DE COMBUSTIN
Las reacciones se pueden clasificar segn el modo en el cual transcurran de la siguiente manera:
Combustin NEUTRA o estequiomtrica
Combustin INCOMPLETA o imperfecta
Combustin COMPLETA
Combustin neutra
Es aqulla que se produce cuando el aire empleado aporta la cantidad justa de oxgeno para que todos los
reactivos de transformen en productos. Para que la estequiometra se cumpla, hay que considerar TODOS
los elementos que sufren la reaccin de combustin en el combustible. Cuando la reaccin tenga lugar
totalmente, entonces no habr H, O, S y C, que se transformarn en productos correspondientes que irn
en los gases de combustin. Como inertes aparecer, por lo menos, el nitrgeno.
A veces, a los gases de combustin se les llama poder comburvoro o poder fumgeno. Se define ste
como los gases hmedos totales procedentes de una combustin neutra o estequiomtrica (de todos los
elementos combustibles e inertes tambin)
Combustin incompleta
Es aqulla en la que por defecto en el suministro de aire no hay oxgeno necesario para que se
produzca la oxidacin total del carbono. Esto quiere decir que no todo el carbono se va a
transformar en CO
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y aparecer como producto de combustin de CO. Aparecen entonces los
inquemados. Los inquemados tambin se pueden producir por defecto en el aparato quemador.
Los inquemados se definen como la materia combustible que ha quedado sin quemar o
parcialmente quemada. Pueden ser de dos clases:
Slidos: Carbono (holln). Provocan un ennegrecimiento de los humos de combustin
Gaseosos: CO, H
2

Cuando aparecen inquemados es seal de que no se ha aprovechado bien el combustible, por lo
que la combustin que se est realizando es mala y se deberan tomar medidas de algn tipo
para mejorarla.
Combustin completa
Para que se produzca una combustin completa se hace necesario aportar un exceso de aire, es
decir, de oxgeno. El exceso se realiza sobre la cantidad estequiomtricamente necesaria para
que todos los productos combustibles sufran la oxidacin (tanto el C como el O el H). En este
caso no se van a producir inquemados. En la prctica se hace difcil conseguir la combustin
completa. Por ello es necesario aportar un exceso de aire. El exceso de aire se define como la
cantidad de aire por encima del terico que hay que aportar para que se realice la combustin
completa del combustible
Productos resultantes de la reaccin de combustin
En general, los productos de combustin se llaman humos. Se definen stos como la masa de
compuestos que resultan de un proceso de combustin. Mayoritariamente estn formados por
xidos de los elementos combustibles de un combustible, adems de por los elementos del
combustible que no sufren reaccin, donde hay que incluir el N
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del aire que no va a reaccionar
con el oxgeno.
Otros elementos que pueden aparecer en los humos pueden ser pequeas proporciones de
elementos en suspensin, como carbn u holln (que se define como una sustancia alquitranosa
de coquizacin).
Los humos pueden clasificarse en secos (sin agua) o hmedos (con agua).
TEORA DE LA LLAMA
La llama se define como el medio gaseoso en el que se desarrollan las reacciones de
combustin; aqu es donde el combustible y el comburente se encuentran mezclados y en
reaccin.
La llama puede adoptar diferentes formas, segn el medio tcnico, y tambin la forma del
quemador. Esto es as porque el quemadro es donde se pulveriza el combustible para que entre
en contacto con el aire.
El frente de llama es la zona qe marca la separacin entre el gas quemado y el gas sin quemar.
Aqu es donde tienen lugar las reacciones de oxidacin principales. El espesor del frente de
llama puede ir desde menos de 1mm hasta ocupar totalmente la cmara de combustin.
La propagacin de la llama es el desplazamiento de sta a travs de la masa gaseosa. Se efecta
esta propagacin en el frente de llama. La velocidad de propagacin va a depender de la
transmisin de calor entre la llama y las zonas contiguas (gases quemados y no quemados).
Cuando los gases sin quemar alcanzan la temperatura de ignicin, entonces empezarn a sufrir
la combustin.
Para que la llama comience y quede estable, se debe estabilizar el frente de llama. Para ello, se
debe coordinar la velocidad de escape de gases y de propagacin de la llama con la entrada de
comburente (aire) y combustible.
Para que tenga lugar la combustin es necesario que se alcance la temperatura de ignicin, que
es aqulla a la cual la mezcla combustible/comburente no se extingue, aunque retiremos la llama
de encendido.
La inflamabilidad de una mezcla gaseosa se define como la capacidad de propagarse a su travs
la llama iniciada en uno de sus puntos. Solo se habla de inflamabilidad a temperaturas inferiores
a la de ignicin. La inflamabilidad depende de la velocidad de propagacin de la llama. La
mezcla estequimtrica combustibles/comburente es siempre inflamable, debido a la alta
temperatura que se alcanza.
Hay dos composiciones combustibles/comburente que nos dan los lmites de inflamabilidad:
Lmites de inflamabilidad
Inferior: [combustible] < [estequiomtrica]
Superior: [combustible] > [estequiomtrica]

Estas composiciones lmite dependen de las condiciones externas, como pueden ser la presin o
la geometra de la cmara de combustin. Adems de los lmites de inflamabilidad, tambin se
definen estas otras magnitudes:
Intervalo de la temperatura de la llama: Est definida por una temperatura mxima y
otra mnima, que coinciden con el instante final y con el instante de encendido de la
combustin. Los productos quemados tienen una temperatura comprendida dentro de
este intervalo.
Intervalo de presiones: Se define de manera anloga a la interior
El efecto pared, es la no observacin de la llama en la proximidad de paredes y cuerpos debido a
los intercambios de calor con stos.
Clasificacin de las llamas
Las llamas se clasifican en 3 grupos atenindonos a los parmetros para un combustible lquido.
a. Mezcla combustible comburente
b. Velocidad de la mezcla de combustible
c. Posicin de la llama respecto a la boca del quemador
a. Mezcla combustible comburente
Llama de premezcla: La mezcla de los dos fluidos se realiza parcial o totalmente antes
de alcanzar la cmara de combustin
Llama de difusin: (sin mezcla previa) El combustible y el comburente se mezcla justo
en el momento de la combustin
b. Velocidad de la mezcla de combustible
Laminar: Los fenmenos de mezcla y transporte ocurren a bajas temperaturas
Turbulento: Las velocidades de la mezcla aire/combustible es elevada. La mezcla
vaporizada suele salir silbando y en forma de torbelino
c. Posicin de la llama respecto a la boca del quemador
Llama estacionaria: El combustible se va quemando poco a poco al pasar por una
determinada parte del sistema. Este es el tipo de llama ideal desde el punto de vista
industrial
Llama explosiva libre: Es la que est en movimiento
Forma, color y temperatura de la llama
La forma que presenta una llama depende del medio tcnico que prepara el
combustible/comburente; es decir, depende del quemador utilizado, ya que ste es el encargado
de pulverizar y repartir el combustible. Si la combustin es buena, la llama no ser opaca,
negruzca, etc. El color negro lo van a dar los inquemados.

La temperatura que va a alcanzar la llama depender de:
Composicin y porcentaje del comburente
Velocidad global de la combustin. sta depende de
o Reactividad del combustible
o Forma y eficacia del sistema de combustin
o Temperatura inicial de los reactivos
Se debern tener en cuenta tambin los calores sensibles de los reactivos. Al llegar y sobrepasar
los 2000C, los gases de combustin se pueden descomponer, dando lugar por ello a otros
compuestos que pueden afectar a la combustin y a la llama.

Definiciones relativas a la temperatura de combustin
Temperatura adiabtica de combustin
Tambin se denomina temperatura terica de combustin o temperatura de combustin
calorimtrica. Es la temperatura que se obtendra en una combustin estequiomtrica con
mezcla perfectamente homognea y en un tanque que nos permita evitar cualquier prdida de
calor al exterior.
Esta temperatura aumenta con la potencia calorfica del combustible y disminuye con la
capacidad calorfica de los productos de combustin.
Temperatura mxima terica de la llama
Es la temperatura que se alcanza cuando la cantidad de aire empleada en la combustin es la
cantidad estequiomtricamente necesaria para ello. Se trata de un valor ideal, ya que las
condiciones estequiomtricas son imposibles de conseguir en la realidad.
Las temperaturas mximas de la llama son en 200-300C inferiores a la temperatura mxima
terica de la llama.
Si estamos utilizando combustible gaseoso con capacidad calorfica baja, para conseguir elevar
la temperatura de combustin, habr que precalentar la mezcla antes de que llegue a la
temperatura de combustin. En la llama se distinguen 3 zonas, que son:
Reductora: Tambin se llama dardo primario. Existe aqu un defecto de oxgeno. Es la
zona ms interior
Oxidante: Hay exceso de oxgeno. Se llama tambin dardo primario. Es la zona ms
exterior y no est tan claramente definida como la reductora.
Normal: Es la zona que queda entre una y otra
Medidas y anlisis de los gases de combustin
Los gases de combustin se evalan cualitativa y cuantitativamente. Mediante el anlisis de
estos gases vamos a poder saber si la reaccin de combustin va bien o mal. Podemos conocer
tambin la energa que se est produciendo y cuanta se puede estar perdiendo. Para todo esto, lo
primero es tomar muestras de los gases de combustin. La toma de muestras se realiza
principalmente de dos maneras:
Por aspiracin
Por filtro
En ambos casos, se recogen los gases para llevarlos a analizar.
Estas muestras se recogen tanto en conductos intermedios como en la mismas chimenea de
salida de gases.
Los puntos en los que tomamos la muestra vienen condicionados por lo que queramos
exactamente de esa muestra. Hay que tener en cuenta que la composicin de los gases va
variando desde la salida de la cmara de combustin hasta que sale por la chimenea.
Puntos de inters para la toma de muestras
En el hogar nos interesa tomar muestras porque esto nos permite conocer el
rendimiento de la combustin.
En cada elemento de la instalacin: evaluamos de esta manera el rendimiento de cada
uno de los elementos.
Conductos de salida de gases de la chimenea
En la parte baja de la chimenea
Los dos ltimos elementos considerados pertenecientes a la chimenea nos permiten evaluar las
perdidas por gases del generador en su conjunto. El hecho de evaluar los distintos elementos del
generador nos permiten evitar distintos fallos, como pueden ser la entrada incontrolada de aire.
Ensayos a realizar a los gases de combustin
a. Medida de las temperaturas: Controlamos de este modo la temperatura de combustin.
Se usan para este cometido pirmetro, sontas termoelctricas,... La eleccin del equipo
va a depender de la disponibilidad, del punto en el que haya que medir, de la precisin
requerida,...
b. Determinacin de la composicin de gases: Esta puede ser cualitativa y cuantitativa.
Los principales componentes en una combustin son el CO
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, SO
2
, H
2
O, O
2
,N
2
.
c. Medida del caudal: Esta medida debe coincidirnos con la determinacin terica de
productos y reactivos que hayamos hecho.

El mayor componente de los gases de combustin va a ser el CO
2
. Otro elemento tambin
bastante importante va a ser el H
2
O. Si la combustin fuera incompleta tambin aparecera CO.
El SO
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aparece debido a al contenido en azufre del combustible. Tambin van a aparecer
inquemados slidos, como es el caso del carbn y holln. Tambin aparece el N
2
, que es inerte
en la reaccin, y tambin debe a aparecer el O
2
que no reacciona del aire.
Mtodos. Para medir los inquemados slidos (carbono que queda sin quemar, holln), se usan
los papeles Ringleman, que en realidad lo que miden es la opacidad de los humos. Tambin se
puede usar la escala Bacharah (por crculos)