Está en la página 1de 195

PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA

luis felipe bate

CONTENIDOS

AmaneradeIntroduccin:
1.ArqueologaSocialAmeroibrica. 7
I.Temasgeneralesdeteoraymtodo.
2.Teorasymtodosenarqueologa.Criticaroproponer? 21
3.Notassobreelmaterialismohistrico
enelprocesodeinvestigacinarqueolgica. 33
4.Delregistroestticoalpasadodinmico:
entreunsaltomortalyunmilagrodialctico. 61
5.Teoradelaculturayarqueologa. 83
6.Eslaculturaelobjetodelaantropologa? 105
7.Hacialacuantificaci delasfuerzasproductivasenarqueologa. 111 n
I.P
8.Unanotasobredialcticaenarqueologasocial. 123
I eriodizacinhistrica.
9.Sociedadconcretayperiodizacintridimensional. 141
10.Elmododeproduccincazadorrecolector
olaeconomadelsalvajismo. 157
ociedadespretribales. 11.Sobreelmododereproduccinens
Luis.FBateyAlejandroTerrazas 189
12.Sociedadescazadorasrecolectoras
yprimerosasentamientosagrarios. 217
13.Hiptesissobrelasociedadclasistainicial. 253
clas stasiniciales. 14.Condicionesparaelsurgimientosdelassociedades i 311
az I adoresrecolectoresamericanos. II.C
15.Lassociedadescazadorasrecolectoraspretribales. 329
oelPaleolticoSuperiorvistodesdeSudamrica.
sdeladiversidad. 387 16.Comunidadesandinaspretribales:losorgene
17.Tehuelchesychonos?.Sobrelaaperturadelasrelacionescomunales. 411
18.CazadoresdeltrpicoamericanoenMxico.
441 LuisF.BateyGuillermoAcosta.
IV.Reseascrticas.
ehistricasenMxicoyAmrica.
459
19.Apuntessobrelasinvestigacionespr
LuisF.BateyAlejandroTerrazas
20.Arqueologa,genticaylingstica:
sugerenciasentornoalpoblamientoamericano.
LuisF.BateyAlejandroTerrazas 493
21.Unfantasmarecorrelaarqueologa(nosloenEuropa).
LuisF.BateyFranciscoNocete 527
V.LACUESTINTNICONACIONAL.
22.Cultura,clasesycuestintniconacional. 553
23.Cultura,identidadeidentificacin 643




















PERIODIZACIN HISTRICA








SOCIEDAD CONCRETA
Y PERIODIZACION TRIDIMENSIONAL


Desde hace unos veinte aos, buscando alternativas terico metodolgicas para nuestra
disciplina, tuvimos que enfrentarnos al hecho de que, para dar cuenta de los efectos que las
estructuras y procesos sociales imprimen en los elementos materiales que llegan a convertirse
en evidencias arqueolgicas, las categoras ms generales disponibles en la mayora de las
teoras de las ciencias sociales eran absolutamente insuficientes e inadecuadas. Esto inclua al
materialismo histrico, posicin desde la cual hemos venido trabajando desde entonces.
Se trata de que no es posible definir metodologas de investigacin que se basen en el
estudio de materiales arqueolgicos, ni validar inferencias realizadas a partir de stos, si es
que no podemos explicar sus conexiones con los diversos aspectos de la existencia de los
procesos sociohistricos que investigamos. Las abstracciones conceptuales de las
regularidades generales, imprescindibles para la explicacin del desarrollo de las sociedades,
estaban muy lejos de ofrecernos, por s solas, la fundamentacin necesaria de los
procedimientos e inferencias arqueolgicas.
Tenemos as un problema nodal que no es exclusivo de la arqueologa y que toda
lver: es necesario descubrir, explicar y formalizar tericamente disciplina cientfica debe reso

Publicado en el Boletn de Antropologa Americana, n 32, 1998.


Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 8
las relaciones existentes entre las diversas propiedades empricamente observables en los
datos que constituyen las fuentes de la investigacin de la realidad y las caractersticas de los
fenmenos o procesos que se busca inferir racionalmente. En el caso de la arqueologa, se
trata de las relaciones entre las propiedades o atributos observables en los materiales y
contextos arqueolgicos y las actividades y relaciones sociales de diverso orden que
constituyeron alguna vez los procesos histricos estudiados.
En este punto conviene hacer algunas precisiones iniciales:
1. Partimos del principio de prioridad epistmica y lgica de la ontologa respecto a la
metodologa. Esto es, que para poder formular procedimientos metodolgicos que orienten el
descubrimiento de las caractersticas y regularidades propias de las sociedades que
investigamos, as como para justificar lgicamente las inferencias realizadas, necesitamos
arrancar de una teora acerca de la realidad social que resuma y sistematice formalmente lo
que, hasta ese momento, se sabe acerca ella. Desde luego, no tendremos ninguna garanta
definitiva de que la teora sea verdadera.
2. El problema de la insuficiencia e inadecuacin de las teoras sociales disponibles,
para resolver los problemas particulares que de ellas requiere la arqueologa, no se resuelve
por la va de inventar o "construir" teoras sustantivas diferentes. En los niveles generales de
la existencia social, para los cuales predican las teoras, las sociedades que estudia la
arqueologa no son esencialmente distintas de aquellas de las que se ocupan otras disciplinas
de la ciencia social.
3. Lo que ocurre es que el registro arqueolgico
1
(actualmente observable), objeto de
estudio emprico y las sociedades, objeto sustantivo de investigacin (racionalmente
inferibles), son entidades diferentes. Presentan caractersticas y atributos propios y estn
regidas por distintas regularidades particulares de estructuracin y cambios. Desde luego, el
registro arqueolgico no tiene nada de esttico, pero posee una dinmica diferente a la del
pasado histrico del que se ocupa la arqueologa como objetivo central.
Lo que se requiere, por lo tanto, es distinguir claramente esos dos niveles diferentes de
existencia de la realidad y desarrollar las teoras particulares que se les correspondan, as
como precisar los vnculos que existen entre ellos.
4. Parte de las propiedades o atributos de los materiales y contextos arqueolgicos son
efectos de las caractersticas de las sociedades que, originalmente, los generaron. Se trata, por
lo tanto, de vnculos histricos y genticos. Aquellos, sin embargo, tambin muestran efectos
de otros factores causales, como son los procesos tafonmicos o postdeposicionales que
intervienen en la historia del registro.
Hechas estas aclaraciones, podemos indicar que el tema que ac nos ocupa se refiere al
problema de cmo la teora sustantiva -que trata de las caractersticas de la existencia de las
de la generacin, en la sociedad viva, de aquellos atributos del sociedades- puede dar cuenta

1
Usamos la designacin de registro arqueolgico para referirnos al conjunto de materiales y contextos arqueolgicos,
generados como efectos de actividades humanas y que observamos desligados de dichas actividades.
Sociedad concreta y periodizacin tridimensional. 9
registro arqueolgico a travs de los cuales inferimos el pasado histrico. E intentamos
generar una propuesta consecuente y lgicamente compatible con la posicin histrico
materialista que sustentamos.
La empresa asumida por Binford en este sentido nos muestra que el problema no se
solucionar por la va de la construccin de una "teora de alcance medio", concepto tomado
directamente de la teora funcionalista en la versin de Robert Merton. Sobre todo, porque el
procedimiento inductivo seguido a travs de la observacin de grupos etnogrficos nos
muestra claramente los estrechos lmites de posibilidad de tal proyecto. En primer lugar, se
apoya en una premisa falsa, desde que ninguno de los pueblos considerados como "nuestros
contemporneos primitivos" posee una estructura social como aquella que pudieron tener sus
antecesores antes de su incorporacin ineludible al sistema capitalista actual. En segundo
lugar, an si as fuera, quedan tan pocos grupos humanos "primitivos" que una tal teora as
construida no nos permitira establecer analogas mas que con un mnimo porcentaje de los
registros arqueolgicos existentes.
En mi opinin, no se resuelve nada tratando de elaborar una teora "de rango medio", ni
teora de "bajo nivel" sin asumir la ontologa general que est detrs de tales conceptos.
Mucho menos se trata de una "teora arqueolgica", propia y exclusiva de esta disciplina. Es
del todo falso que alguna vez se vaya a construir una nueva teora general a travs de
generalizaciones de "segundo o tercer orden", operando por induccin, a partir de una teora
de bajo nivel que nunca se podr elaborar.
El tema, desde nuestro punto de vista, debe ser abordado de otra manera. Partimos de
los principios de unidad material del mundo y -su necesario complemento- de concatenacin
universal. Segn el primero, para nuestro caso, tanto las regularidades mas generales que
rigen a la causalidad y estructura social, como las propiedades o atributos aparentes (por
tanto, observables) de cualquier actividad o producto de la transformacin del medio natural
por seres humanos, son constitutivos de un fenmeno nico, que es la sociedad en devenir.
Conforman distintos aspectos de la existencia de una misma totalidad real,
independientemente de las distintas concepciones que puedan tener, sobre la misma, distintos
observadores.
De acuerdo al segundo, todos los elementos, aspectos o dimensiones de la existencia de
un fenmeno determinado, guardan necesariamente diversos nexos entre s. La tarea del
conocimiento y, en particular, la que se plantea el conocimiento cientfico, es investigar y
descubrir cules son esos nexos.
Si los mltiples vnculos y determinaciones entre los diversos componentes y
dimensiones de la realidad, en distintos niveles de integridad o "escalas", constituyen
totalidades elevadamente complejas, el conocimiento ms adecuado de las mismas ser aquel
que pueda explicar dicha complejidad en movimiento. No es a travs de una parsimoniosa
simplicidad reduccionista como el conocimiento puede acercarse a reflejar la
multideterminacin compleja de la realidad.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 10
Por ello, de acuerdo a los objetivos cognitivos de una posicin dialctico materialista, se
entiende que necesitamos una teora de los procesos sociales concebidos como totalidades
concretas. Donde, de acuerdo a Kosik,
...la totalidad no significa todos los hechos. Totalidad significa: realidad como un todo
estructurado y dialctico, en el cual puede ser comprendido cualquier hecho (clase de hechos,
conjunto de hechos). [1967:55]
Lo cual significara poder explicar, al menos y por complejas que sean, las relaciones
entre las regularidades generales formalizadas en el materialismo histrico a travs de
conceptos como modo de produccin o formacin social y esa clase de hechos que son las
formas concretas de existencia de los componentes materiales de las actividades humanas y
que, al desligarse de stas, constituirn los materiales y contextos arqueolgicos.
No se trata, entonces, de teoras de distintos rangos o niveles, sino de una misma teora
que sea capaz de explicar consistentemente la unidad real de los diversos niveles de existencia
de la totalidad social. Para ello, hemos propuesto que la categora general que permitira
explicar a la realidad social como una totalidad concreta, sea la de sociedad concreta.

I. Tericamente, la sociedad concreta se expresa como la unidad orgnica -el sistema
de interrelaciones- entre tres dimensiones de la existencia de la totalidad social a las que se
refieren los conceptos de formacin social, modo de vida y cultura
2
.
La formacin social designa y explica las dinmicas interconexiones recprocas entre la
base material del ser social y las superestructuras. El concepto de ser social integra las esferas
del modo de produccin y el modo de reproduccin. El primero incluye a los procesos de
produccin, distribucin, cambio y consumo. La contradiccin principal de todo el sistema
social se establece entre la calidad fundamental del sistema de relaciones sociales de
produccin y la magnitud determinada del desarrollo de las fuerzas productivas. El modo de
reproduccin alude a las actividades de reproduccin de la poblacin y mantenimiento de la
vida, las cuales estn mediadas por relaciones sociales. Las superestructuras conforman el
sistema de reflejos subjetivos y actividades orientadas a la reproduccin y cambio de la
totalidad social. Incluyen a la sicologa social y la institucionalidad.
Bajo una concepcin materialista, se afirma la primaca causal y estructural de la base
material del ser social respecto a las superestructuras, an cuando las distintas instancias de la
vida social guardan entre s relaciones de accin recproca.
El concepto de modo de vida se refiere a diversas vas particulares del desarrollo de las
formaciones sociales. Expresa las mediaciones objetivas entre la dimensin general de la
formacin social y la singularidad aparente de la cultura. Constituye la serie de "eslabones

2
No desarrollar ac estos conceptos, limitndome a apuntar a qu se refieren, dado que nuestra conceptualizacin difiere de
la de otras corrientes del materialismo histrico. Para una explicacin algo mas amplia, ver Bate, 1989 y 1996. Sobre el
concepto de cultura, nuestro trabajo de 1978 y, en este mismo volumen, la ponencia que presentamos en el Curso de
Arqueologa Social Ibero-Americana el ao pasado.
Sociedad concreta y periodizacin tridimensional. 11
intermedios" entre las regularidades fundamentales conceptualizadas como formacin social y
sus manifestaciones fenomnicas concretas en la cultura.
Las particularidades del modo de vida obedecen tanto a especificidades de la
organizacin tcnica y social condicionadas por las caractersticas del mbito de vida en que
el grupo humano se desenvuelve, as como de la organizacin y dinmica social que
responden a los contactos entre diversos grupos o sociedades.
Tales particularidades histrico-estructurales explican los ritmos y viabilidad de
cambios del grupo social, as como las fases cualitativamente distinguibles como momentos
del desarrollo de una formacin social.
El concepto de cultura refleja un aspecto de la existencia de la sociedad inseparable de
las regularidades que expresan, en distintos niveles de generalidad y esencialidad, las
categoras de formacin social y modo de vida.
Se refiere al multifactico conjunto singular de formas fenomnicas que presenta la
existencia de una sociedad, como manifestacin de las soluciones concretas a sus necesidades
generales de desarrollo histrico. Recprocamente, la categora de formacin social alude al
sistema general de contenidos esenciales a que corresponden las formas culturales.
En la cultura de una sociedad se manifiestan tanto la unidad de la totalidad social, como
la diversidad de los grupos sociales que la constituyen. Consideramos como subcultura al
conjunto de manifestaciones culturales de un grupo social que forma parte de una sociedad.
Los criterios principales, pero no nicos ni excluyentes, de distincin de los grupos sociales
que aparecen como subculturas son: a) la posicin en el sistema de relaciones sociales de
produccin, b) la posicin en la divisin social del trabajo, c) su origen histrico y geogrfico
particular, d) la pertenencia al gnero.
El orden objetivo de las formas culturales que, por su naturaleza fenomnica, se
presenta a la observacin emprica como una multiplicidad aparentemente catica de
manifestaciones sensibles, es el orden propio de los contenidos de la formacin social a que
las formas culturales corresponden. El orden de los contenidos sociales de la cultura es un
orden dinmico, cuyos cambios generales de calidad se corresponden con el desarrollo de las
fuerzas productivas.
Una calidad general de la cultura, en la esfera de lo fenomnico aparente, es su
singularidad. La cual solo puede ser explicada en el contexto de la multideterminacin causal
de la totalidad social. Comprendiendo la unidad dialctica de lo necesario y lo contingente,
como niveles de accin causal recprocamente relativos, puede decirse que la singularidad
cultural es efecto de la concatenacin de la contingencia y las regularidades necesarias del
desarrollo social. Entre los factores generales de contingencia que determinan singularidades
culturales, hay que considerar las coyunturas sociohistricas internas o externas que enfrenta
una sociedad y las propiedades concretas del medio geogrfico en que la sociedad se
desarrolla.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 12
Existe necesariamente una correspondencia entre la calidad singular de las formas
culturales y los contenidos fundamentales de la formacin social. No obstante, dicha
correspondencia no es mecnica y los cambios en el nivel de regularidades de la formacin
social no suponen necesariamente una sincrona de cambios en la totalidad de la esfera
fenomnica de la cultura o viceversa.
Puede decirse que la calidad singular de la cultura se corresponde, en ltima instancia,
con la magnitud del grado de desarrollo de las fuerzas productivas, ya que sta implica la
diversificacin y aumento cuantitativo de los productos materiales y de las actividades
sociales, de cuya combinatoria de formas fenomnicas resulta la irreductible singularidad
cultural.
Este condicionamiento "en ltima instancia" del conjunto singular de formas culturales
por el sistema de contenidos de la formacin socieconmica, se establece a travs de una
compleja red de relaciones contradictorias que median la unidad real de ambos aspectos del
proceso social concreto.

II. Periodizacin tridimensional. La categora de sociedad concreta pretende
conceptualizar, desde la teora, la multiplicidad de variables que inciden en la
multideterminacin de la singularidad de los procesos histricos, superando el nivel de
esquematizacin excesiva que implica reducir toda explicacin a las regularidades o leyes
ms generales, por objetivas que sean. Consecuentemente con ello, proponemos que la
periodizacin histrica debe comprender del mismo modo, las tres dimensiones de la
existencia social integradas en el concepto de sociedad concreta. Ello permite, a su vez,
superar el reduccionismo abstracto que conllevan las concepciones evolucionistas unilineales.
Tales concepciones simplificadoras han sido caractersticas del marxismo vulgar propio
de su conversin en ideologas estatales, las que han perdido posibilidad de sustentacin junto
con los aparatos estatales que les dieron origen. No se trata, sin embargo, de que no sea del
todo necesario abstraer y distinguir analticamente las regularidades explicativas del mayor
nivel de generalidad. La cuestin est en que eso es slo una parte de la explicacin de la
complejidad de las realidades concretas, la cual constituye el objetivo cognitivo central y
explcito de una concepcin dialctica de los procesos sociohistricos. Y el carcter
"especulativo abstracto" que se ha criticado merecidamente a tales posturas reduccionistas
incide, por lo general, en un alejamiento del conocimiento de las caractersticas de las
historias reales que conduce frecuentemente a su inadecuacin explicativa.
La periodizacin histrica, que ha constituido una de las preocupaciones principales de
la arqueologa, supone la explicitacin de las variables que permitan definir unidades
clasificatorias de calidades distinguibles de los procesos sociales, referidos a los cambios
manifiestos en la dimensin histrica de los mismos.
Un requisito bsico de cualquier clasificacin es que los criterios de ordenacin deben
ser homogneos; requisito que, sorprendentemente, muy pocas periodizaciones formuladas
desde el materialismo histrico han cumplido. Un ejemplo de ello es la heterogeneidad de
Sociedad concreta y periodizacin tridimensional. 13
acepciones del concepto mismo de modo de produccin implicadas en la discusin sobre el
"modo de produccin asitico". Para cumplir con tal requisito, es necesario que las variables
explicitadas tengan un carcter general, es decir, que reflejen propiedades comunes a
cualquier momento del desarrollo social. Slo de ese modo es posible establecer
comparaciones e identificar los atributos distintivos de las diferentes unidades resultantes de
la clasificacin de los procesos histricos.
Es fundamental tener claro que la funcin de la periodizacin es principalmente
heurstica. Esto es, nos permite orientar las investigaciones histrico concretas hacia el
descubrimiento de las caractersticas de las sociedades estudiadas. La explicacin de los
procesos histricos no se deduce de la teora, ni es una explicacin el procedimiento de
etiquetar y meter los procesos reales en los casilleros de la clasificacin.
El planteamiento de una periodizacin tridimensional se refiere a que, en tanto estn
formalizadas tericamente las interrelaciones entre las diversas dimensiones de la realidad que
incluye la categora de sociedad concreta, es posible desarrollar una periodizacin que integre,
al menos, tres niveles o dimensiones de calidades y cambios de los procesos sociales. Esto es,
se pueden distinguir y relacionar las calidades fundamentales de la dimensin de la formacin
social, de las particulares vas de desarrollo de los modos de vida y de las singularidades
caractersticas de la cultura. Se apreciar, por lo dems que se trata de ritmos de cambio
distintos, que no se corresponden de manera mecnica.
Por otra parte, se tratar de una periodizacin que no se limita a la identificacin
descriptiva, como puede ocurrir para la ordenacin de la dimensin cultural, sino que define
unidades que, en los niveles del modo de vida y la formacin social, estn formalizadas
necesariamente en trminos explicativos.
Una periodizacin que articule las mencionadas dimensiones de la existencia de los
procesos histricos, debe cumplir un par de requisitos:
a) Dado que el concepto del modo de vida se refiere a las particularidades del desarrollo
de las formaciones sociales, y la categora de lo particular expresa distintos niveles de
transicin entre lo general (en este caso, de la formacin social) y lo singular (de la cultura),
es necesario explicitar las variables que definen el nivel de particularidad determinado a
travs del cual se realizan las distinciones analticas. En el nivel ms general, puede referirse,
por ejemplo, a particularidades de la forma de la propiedad que distingue a las relaciones
sociales de produccin y, en el nivel ms cercano a la singularidad cultural, a las
caractersticas de los modos de trabajo.
b) Cuando se distinguen unidades analticas referidas a la dimensin cultural, como es
lo ms comn en la definicin de las "fases" arqueolgicas, cada unidad clasificatoria,
definida para un rango temporal determinado, debe incluir los elementos culturales
correspondientes a la totalidad de la sociedad. Al menos, claro est, todos los elementos
disponibles, pues de otro modo se carecer de homogeneidad. Y como ocurre con frecuencia
cuando se periodiza de acuerdo a criterios dispares (tipologas cermicas, modos de
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 14
enterramiento o sistemas constructivos), tendremos unidades incomparables, adems de
incompletas.

III. Por lo que se refiere a la periodizacin en la dimensin de las calidades distintivas
de las formaciones sociales, el problema principal no ha sido slo el de la prctica de
etiquetar y encasillar los procesos histricos en esquemas generales. Finalmente, es una
cuestin que se resolvera ampliando las investigaciones histricas hacia la explicacin de los
procesos sociales en su historia concreta, de la cual las caractersticas de su formacin
socioeconmica son una dimensin constitutiva.
En nuestra opinin, los problemas principales en este sentido, desde los enfoques
histrico materialistas, que es lo que nos interesa, han sido:
a) La falta de homogeneidad, imprecisin y ambigedades notables en la formulacin de
las periodizaciones propuestas para las sociedades precapitalistas. Lo cual implica falta de
consistencia lgica.
b) Falta de una formalizacin terica explcita de los nexos entre las caractersticas
fundamentales de las formaciones sociales y la complejidad de sus distintos niveles de
existencia como totalidades concretas.
Hemos intentado buscar solucin a este segundo punto, por la va de formalizar
tericamente la categora de sociedad concreta. En cuanto al primero, hemos intentado dar
una homogeneidad bsica a la periodizacin en la dimensin de las formaciones sociales con
las cuales hemos tenido que tratar en las investigaciones sobre las sociedades precapitalistas
de Latinoamrica, que han constituido nuestra materia de estudio.
En este sentido, dado que esta exposicin no intenta ser una contribucin original,
incluyo a continuacin una sntesis de las propuestas que hemos elaborado con los colegas
latinoamericanos adscritos a la posicin materialista histrica conocida como "arqueologa
social". Esta est tomada de la redaccin que hice para una trabajo an indito
3
. Por razones
de espacio, no exponemos ac algunas de las propuestas de periodizacin regional que hemos
realizado bajo los conceptos de modo de vida y cultura.

La comunidad primitiva de cazadores recolectores pre-tribales.
En tanto comunidad primitiva, esta sociedad
4
se caracteriza por la falta de produccin
sistemtica de excedentes y la ausencia de clases sociales. Lo distintivo de la misma, en
propiedad, es que sta se establece sobre la fuerza de trabajo y cuanto a los contenidos de la

3
Se trata del trabajo de tesis para el Depto. de Prehistoria y Arqueologa de la Universidad de Sevilla, realizado bajo la
direccin de los Dres. Oswaldo Arteaga y Francisco Nocete, bajo el ttulo de Una posicin terica en arqueologa.
4
Para una caracterizacin algo mas amplia del modo de produccin de estas sociedades ver Bate [1983, tomo 2, III parte] y
Bate [1986]. Aunque diferimos en algunos puntos con el autor, sugerimos tambin los excelentes trabajos de Testart [1982,
1985 y 1986].

Sociedad concreta y periodizacin tridimensional. 15
los instrumentos de produccin. No se ha establecido la propiedad real sobre los objetos
naturales de produccin. Puede decirse que la apropiacin de los medios naturales de
produccin es resultado del trabajo y no una condicin necesaria para la produccin. La forma
de la propiedad que cualifica a las relaciones fundamentales de produccin es colectiva, con
diversas formas de posesin particular e individual. Los medios naturales de produccin son
tambin objeto de formas particulares de posesin consensual.
La unidad del desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones sociales de
produccin se manifiesta particularmente, en esta formacin social, como contradiccin entre
la precariedad estructural de la economa y las relaciones de reciprocidad que resuelven los
riesgos permanentes que aquella implica, tendiendo a estabilizar conservadoramente el
desarrollo social.
La precariedad de las fuerzas productivas obedece a diversos factores:
- El proceso productivo genera tres clases de bienes: alimentos, instrumentos y bienes
de consumo no alimenticio, como vestimentas, viviendas, adornos y otros. La actividad vital,
de la que depende rigurosamente la sobrevivencia, es la procuracin de alimentos y es en
torno a ella que se estructuran las relaciones sociales fundamentales. Los alimentos se
obtienen por apropiacin, a travs de captura (caza o pesca) y recoleccin. Esto significa que,
la sociedad no invierte fuerza de trabajo en el control directo de la reproduccin biolgica de
las especies animales o vegetales, que son la base alimenticia. Por ello, el margen de
contingencias climticas y ecolgicas escapa al control social, pudiendo afectar a la
productividad mucho mas que en las sociedades que producen sus alimentos.
- Con el fin de evitar descensos catastrficos o extincin de determinadas especies, estas
sociedades aprenden a no sobreexplotar el medioambiente, creando mecanismos sociales que
limitan la apropiacin a resolver las necesidades de subsistencia, evitando el abuso de los
recursos.
- El sistema de vida es nmada, en el sentido de que la poblacin se desplaza en el
territorio para optimizar la obtencin de recursos, de acuerdo a los ciclos de vida de las
especies alimenticias principales.
- Tanto por razones de mobilidad, como por prescripciones sociales
5
, se tiende a
suprimir o a limitar estrictamente el almacenaje y conservacin de alimentos.
- Los ciclos de produccin-consumo de alimentos son breves y necesariamente
continuos. El alimento obtenido se consume mas o menos de inmediato, lo que obliga a
nuevos procesos de trabajo que no pueden ser aplazados por lapsos mayores que la necesidad
de nuevo consumo.
La economa es precaria en el sentido de que siempre pueden ocurrir contingencias que
incidan en la falta de disponibilidad de recursos cuando se les requiere o en la interrupcin de
mo. los ciclos de produccin-consu

5
Al evitarse el almacenaje, se mantiene la precariedad que hace necesarias a las relaciones sociales que la resuelven. Es, de
hecho, un mecanismo de refuerzo de las relaciones sociales.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 16
Hay que hacer notar que las comunidades pre-tribales se organizan en unidades
domsticas, las cuales se agrupan en "bandas mnimas" u "hordas"
6
. Las unidades domsticas
constituyen las unidades bsicas de produccin y consumo y estn integradas por las diversas
posiciones de la divisin del trabajo, segn sexo y edad. Tienden a coincidir con las unidades
de reproduccin biolgica.
Ahora bien, para resolver el riesgo de carencias, se establecen relaciones de
reciprocidad entre los miembros de las unidades domsticas, entre unidades domsticas, entre
las bandas mnimas y entre las diferentes formas de organizacin mayor que pueden darse
estas comunidades
7
. La reciprocidad es, a la vez, un derecho y una obligacin. Derecho a ser
asistido, a recibir, en situacin de carencia. El cual se adquiere junto con el compromiso de
asistir, de dar, a quienes estn sometidos a privacin. Los actos de dar y recibir se extienden
tambin a toda clases de bienes, servicios o favores. Los intercambios de regalos, an sin que
alguien se encuentre necesitado, son formas sociales de refuerzo de los compromisos de
reciprocidad. La reciprocidad se realiza, generalmente, como un sistema de intercambios
inmediatos y diferidos, en diferentes plazos.
La reciprocidad es la expresin aparente, en las esferas de la distribucin y el cambio,
de las relaciones colectivas de propiedad. Es que el derecho y la obligacin de recibir o dar no
es un compromiso individual, lo cual no resolvera los problemas eventuales de la
precariedad. El riego de carencias vitales es previsible en general. Pero no se puede prever
quines estarn sometidos a privacin en qu momento o quines, en ese momento, estarn en
posicin de resolver esas carencias. La reciprocidad es as un compromiso colectivo, es decir
con cualquier otro miembro de la comunidad.
Lo cual significa que cada uno tiene el derecho a disponer sobre el uso de los
instrumentos y la fuerza de trabajo de los dems, para obtener lo que necesita con el fin de
satisfacer carencias. Y, recprocamente, est obligado a poner a disposicin de cualquier otro
que lo requiera, la fuerza de trabajo y los instrumentos que posee. De all que, aunque la
posesin de los elementos del proceso productivo sea individual o particular, la capacidad de
disponer de ellos, es decir, la propiedad sobre los mismos, constituye una relacin social
comunal, colectiva.
Por ello, y por el hecho de que la produccin -que solo cubre las necesidades
subsistenciales- no genera sistemticamente excedentes transferibles de unos grupos sociales
a otros, es que en estas sociedades no existen clases sociales.
En cuanto a las superestructuras, hay poca diferenciacin histrica entre las instancias
institucionales y de la conciencia o reflejo social. Por una parte, la precariedad econmica es
un factor suficientemente compulsivo como para asegurar cierta efectividad de los
mecanismos sociales de coercin; por otra parte, la economa es suficientemente simple como
de un organismo especial de administracin. Es decir que, en para funcionar sin necesidad

6
Una banda mnima [v.g. Service, 1973] u horda [Meillassoux, 1977] se forma por la agrupacin de cuatro a seis unidades
domsticas, totalizando unas veinticinco a treinta gentes, en promedio.
7
Como, por ejemplo, las divisiones comunales en mitades, secciones y subsecciones.
Sociedad concreta y periodizacin tridimensional. 17
general, la reproduccin del sistema social se da normalmente a travs de la incidencia, en la
conducta cotidiana, de una concepcin de la realidad altamente normativa de las relaciones
sociales. Por lo dems, cada unidad domstica o cada banda mnima se ocupa de que sus
miembros observen un comportamiento socialmente aceptado, para no correr el riesgo de ser
excludos de los circuitos de reciprocidad.
Las concepciones de la realidad, estructuradas en torno a la reciprocidad y reforzadas en
la conducta cotidiana o a travs de rituales, se proyectan analgicamente tambin hacia la
naturaleza. As como no se puede abusar de los congneres, tomando mas de lo necesario,
cuando es necesario, tampoco se puede abusar de la naturaleza, que podra privar a los seres
humanos de sus dones.

La revolucin tribal.
Este modo de produccin llega a su fase de transicin revolucionaria cuando el tipo de
relaciones de reciprocidad y la organizacin social no permiten resolver desigualdades crticas
entre las necesidades de mantencin y reproduccin de la poblacin y la disponibilidad de
recursos accesibles a travs de la tecnologa apropiadora de alimentos bajo un sistema
nomdico.
La revolucin tribal surge generalmente en el seno de sociedades que resuelven la crisis
del modo de produccin cazador recolector por la va del desarrollo de una economa de
produccin de alimentos (mediante tcnicas de domesticacin de plantas o animales) o con
sistemas de preservacin y almacenaje, para lo cual se requiere un nuevo tipo de organizacin
social.
La revolucin tribal como un proceso en cadena que afecta a diversas comunidades en
relacin de vecindad es, por lo general, impulsado inicialmente por comunidades productoras
de alimentos. No obstante, la tecnologa de produccin de alimentos no ser una condicin
necesaria a la existencia de una sociedad tribal.

La comunidad primitiva tribal
El modo de produccin de la comunidad tribal
8
se caracteriza porque, si bien se mantienen las
formas colectivas de la propiedad, sta se constituye tambin en propiedad efectiva sobre los
medios naturales de produccin, tales como la tierra, el ganado, los cotos de caza o las reas
de pesca o recoleccin.
Cuando se desarrolla la produccin de alimentos, la sociedad invierte fuerza de trabajo
en los objetos naturales de produccin, interviniendo en el control de la reproduccin
biolgica de las especies alimenticias. Pero, para poder estabilizar una economa sobre esas
bases, se requiere asegurar la propiedad real sobre tales objetos de trabajo, con el fin de
impedir su apropiacin por otros pueblos. En esta sociedad, la apropiacin de la naturaleza no
uccin, sino una condicin para la misma. es solo un resultado de la prod

8
Para una ampliacin de este concepto, vase Vargas [1987] y Sarmiento [1986 y 1992].
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 18
Una de las formas de garantizar la propiedad comunal sobre todos los elementos del
proceso productivo, como condicin para la produccin, es el crecimiento demogrfico,
posibilitado por la elevacin de la productividad media del trabajo. Sin embargo, para que
este mayor nmero de poblacin adquiera cualitativamente la capacidad efectiva de defender
la propiedad comunal, se requiere de una nueva forma de organizacin social que
comprometa recprocamente a los miembros de toda una comunidad, en un sistema de
relaciones de mayor escala. Esta es, en sentido estricto, la organizacin tribal.
La organizacin tribal se estructura sobre un modelo analgico de las relaciones de
parentesco que, en parte, regula la distribucin de la fuerza de trabajo a travs de la filiacin
real. Pero, en realidad, es una organizacin multifuncional.
En principio, el "parentesco" clasificatorio sobre el cual se organiza la estructura tribal
es, de hecho, la forma particular que, en estas sociedades, adquieren las relaciones
fundamentales de produccin.
En la prctica del ser social, la unidad domstica es, a la vez, la unidad bsica de
produccin y consumo, as como de reproduccin de la poblacin. Por ello es fcil, en el nivel
de la conciencia social, proyectar por analoga las relaciones de reciprocidad solidaria que
comprometen a los parientes consanguneos hacia las relaciones sociales de produccin. Con
ello se logra, en la conducta de la vida cotidiana, la reproduccin del compromiso necesario
de reciprocidad a gran escala, entre miembros de una comunidad que difcilmente guardan ya
relaciones reales de filiacin y, tal vez, ni siquiera se conocen entre si. La mitificacin de las
relaciones sociales de produccin bajo formas de parentesco es una eficaz forma
superestructural de reproduccin del ser social de la comunidad tribal.
Por otra parte, la estructura tribal funcionando en sus instancias de representacin y en
distintos niveles, segn la magnitud o naturaleza de los problemas a resolver, cumple algunas
actividades institucionales que se han hecho necesarias. Por lo pronto, organiza la defensa
blica de la propiedad comunal -cuando es requerida- y se encarga de las relaciones
diplomticas o de intercambio con otras comunidades; pero, adems, administra el
funcionamiento de una economa algo mas compleja y de mayores proporciones que la de una
sociedad cazadora recolectora (rotacin de tierras, distribucin de agua, intercambio, etc) y se
ocupa de zanjar eventuales problemas internos, de la administracin de justicia y dems
asuntos similares.
La comunidad tribal tiene algunas fases que se corresponden, en general, con el
desarrollo de las fuerzas productivas y, en lo particular, con las caractersticas de diferentes
modos de vida. Como ya notamos, la revolucin tribal como proceso en cadena es
generalmente iniciada por sociedades productoras de alimentos, cuyo crecimiento econmico
y demogrfico se apoya inicialmente en la ampliacin del uso de las tcnicas de produccin
agropecuarias hacia nuevos mbitos geogrficos, con el consiguiente establecimiento de la
propiedad comunal sobre los medios naturales de produccin de su inters; lo cual ocurre
generalmente a expensas de los medios naturales explotados por comunidades vecinas de
cazadores recolectores. La migracin de estos pueblos -que es una opcin- tiene un lmite,
Sociedad concreta y periodizacin tridimensional. 19
porque stos, a su vez, tendrn que presionar sobre otras comunidades similares y habr
necesariamente un punto en que la disponibilidad de recursos de apropiacin, para
comunidades demogrficamente comprimidas, har entrar en crisis a su economa cazadora
recolectora. Entonces, cuando no ocurre antes, a estas comunidades presionadas no les
quedar otra alternativa que elevar su productividad
9
, crecer demogrficamente y generar una
estructura social que les permita asentar la propiedad efectiva sobre sus medios naturales de
produccin, limitando la ampliacin territorial de aquellas sociedades expansionistas. Es
decir, se habrn convertido en formaciones socioeconmicas tribales. Con lo cual se genera el
proceso "en cadena" que transforma a diversas sociedades cazadoras recolectoras en tribales,
proceso que conocemos como "revolucin neoltica". Cuando la extensin territorial de las
formaciones tribales se ve as limitada, sigue siendo necesario su crecimiento econmico para
asegurar la mantencin de un cierto equilibrio intercomunal de fuerzas. Se da entonces una
intensificacin del desarrollo de las fuerzas productivas
10
. Se experimenta la domesticacin
de una amplia variedad de plantas o animales; se desarrollan de manera importante las
artesanas, ensayndose la transformacin de los mas diversos recursos naturales disponibles
en objetos de trabajo con valor de uso, lo que lleva a una divisin social del trabajo entre
productores directos de alimentos y artesanos. Muchos de estos productos son potencialmente
intercambiables con otras comunidades, con el fin de obtener aquellos que requieren materias
primas a las que ya no se tiene libre acceso.
En trminos muy generales, hay una fase inicial que llamamos comunidad tribal no
jerarquizada y una fase desarrollada o terminal -que requiere de una estructura efectiva de
toma de decisiones, as como de la organizacin de la fuerza de trabajo y la circulacin de
productos- que es la comunidad tribal jerarquizada o cacical.

La revolucin clasista.
En la fase cacical se agudizan las contradicciones de la sociedad tribal. Internamente, se hace
cada vez mas difcil compatibilizar la coparticipacin en las decisiones sobre disposicin de
los elementos del proceso productivo y la distribucin igualitaria en que se objetiva la
propiedad colectiva, con una estructura social jerarquizada que mantiene a un grupo de
trabajadores especializados (controlando la circulacin de sus productos o el uso de su
trabajo) y que decide sobre el uso de la fuerza de trabajo de la comunidad. Externamente, el
equilibrio de fuerzas en las relaciones intercomunales -que se mantiene gracias a sistemas de
intercambios equilibrados y al potencial defensivo de cada comunidad- tiene un lmite que
terminar por ceder a las presiones de unas sobre otras por la obtencin de recursos
desigualmente distribudos en la geografa y de acceso limitado por las propiedades

9
Lo cual, por lo general, se har adoptando tambin tcnicas de produccin de alimentos. Pero hay casos en que se
racionaliza la explotacin de un medio altamente productivo con tcnicas de apropiacin, conformndose sociedades
propiamente tribales, con una tecnologa bsica de cazadores recolectores, con sistemas de preservacin y almacenaje cuando
la abundancia de recursos es estacional. Cuando la disponibilidad suficiente es permanente, no se requerir de sistemas de
almacenamiento Como se advertir, modo de produccin y "tecnoeconoma" no son sinnimos.
10
Ver los conceptos de crecimiento por extensin y crecimiento en profundidad en Montan [1980].
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 20
comunales. El desarrollo de las desigualdades internas y externas conducir a la crisis de la
comunidad primitiva y al proceso de conformacin de clases sociales y estado.

La sociedad clasista inicial
11
.
El factor de desarrollo de las fuerzas productivas que agudiza las contradicciones internas de
la formacin tribal cacical, generando la necesidad de un nuevo sistema de relaciones sociales
de produccin, es el surgimiento del conocimiento especializado, con el que se establece una
nueva divisin social del trabajo, entre el trabajo manual de los productores directos y el
trabajo intelectual
12
. El campo del conocimiento especializado, cuyo uso se convierte en
factor de desarrollo del la productividad del trabajo, puede ser cualquier clase de fenmenos
naturales o sociales que resulten estratgicos para la sociedad: medicin del tiempo y
prediccin de eventos climticos claves para la agricultura, procesamiento de metales,
construccin de sistemas de irrigacin, manejo de los procesos de intercambios
extracomunales, organizacin militar, etc.
Para la mantencin de estos especialistas, cuya actividad se hace necesaria y es
monopolizada por la organizacin central de la sociedad, se requiere que los productores
directos transfieran parte de su produccin. Esto se asegura a travs del sistema jerarquizado
de toma de decisiones y uso de la fuerza de trabajo que, en principio, est posibilitado por la
estructura cacical. Con lo cual la transferencia permanente de plustrabajo o plusproducto se
convierte en un sistema social de enajenacin de excedentes, es decir, de explotacin clasista.
En el intento de caracterizar el modo de produccin de estas formaciones sociales, ha
sido necesario discutir el concepto de "modo de produccin asitico", debido al supuesto
generalizado de que se tratara de la propuesta de Marx para explicar las primeras
formaciones clasistas, a lo cual l mismo di pi en el famoso Prlogo...
13
. Sin embargo, lo
hemos descartado por ser su formulacin tericamente inadecuada
14
e histricamente
restringida. Pensamos mas bien que se refiere a las particularidades de una de las lneas o vas
de desarrollo -un modo de vida- de las primeras sociedades clasistas.
Dado que se trata de una formacin social clasista, su modo de produccin se cualifica a
travs de la relacin entre las clases fundamentales, aunque ste llega a ser un sistema
complejo, integrado tambin por diversos tipos de relaciones sociales de produccin
secundarios.
Proponemos que las clases fundamentales son:
a. La clase explotadora, econmicamente dominante, propietaria principalmente de
la fuerza de trabajo del campesinado agroartesanal y de una parte limitada pero estratgica de
n: el conocimiento especializado. los instrumentos de producci

11
Este tema puede complementarse con Bate [1984] y Lumbreras [1986 y 1995].
12
Vase el citado trabajo de Lumbreras [1986].
13
Marx, Prlogo de la Contribucin a la crtica de la economa poltica [1859]. En: Marx y Engels s/f: 183.
14
Vanse, al respecto, los comentarios de Gndara [1986] y Bate [1984].
Sociedad concreta y periodizacin tridimensional. 21
En la divisin social del trabajo, sus miembros estn retirados del trabajo manual
directo y desarrollan diversas actividades intelectuales: manejo poltico e ideolgico de la
sociedad, administracin, estrategia militar, estudios sistemticos de fenmenos naturales
ligados a la produccin, ingeniera de sistemas constructivos varios, procedimientos
teraputicos, etc.
Se apropian del excedente productivo enajenado bajo la forma de tributos en trabajo
vivo o pasado
15
.
b. La clase explotada, econmica y polticamente subordinada, propietaria de los
objetos de trabajo, siendo la tierra el principal, y de los instrumentos de produccin directa.
Sus integrantes estn organizados en comunidades de produccin agraria (o pecuaria) y
artesanal y, en tanto miembros de una comunidad, son copropietarios de los medios de
produccin de que sta dispone.
En cuanto a la forma de la propiedad, pensamos que, al menos en las primeras fases del
desarrollo de estas formaciones, predomin la propiedad particular
16
. Es decir, las clases
fundamentales estaban integradas por copropietarios, en tanto miembros de la clase, de
determinados tipos de elementos del proceso productivo. Los elementos del proceso
productivo -o contenidos de la propiedad-, cuya capacidad real de disposicin se detentaba de
tal forma, eran los que distinguan a una clase de otra. En algunas sociedades, la lucha de
intereses en el seno mismo de las clases -especialmente de las clases explotadoras-, llev a
una mas acelerada transformacin de la propiedad particular en privada, cual es el caso de
esclavismo clsico grecoromano. En otras sociedades, en cambio, parece ser que el
predominio de la forma particular de la propiedad de las clases fundamentales se mantiene
an hasta la poca feudal, cuando el contenido principal de la propiedad de la clase dominante
pasa a ser el objeto de trabajo bsico, es decir, la tierra.
De cualquier manera, el modo de produccin clasista inicial lleg a integrar una gran
diversidad de tipos de relaciones de produccin secundarias, caracterizadas por distintas
formas y contenidos de la propiedad y la posesin de los elementos del proceso productivo.
Para mencionar solo algunos ejemplos mas o menos comunes, observaremos que hubo
sociedades en que la propiedad de determinados recursos naturales -objetos de trabajo-, como
los metales preciosos o ciertas presas de caza selectas, fu monopolizada por la clase
dominante. Su explotacin, sin embargo, supona disponer de la fuerza de trabajo tributada
por las comunidades. Hubo tambin formas similares a la esclavitud clsica, en cuanto a la
existencia de trabajadores enajenados de toda propiedad, que solo posean su fuerza de
trabajo, la cual era generalmente destinada a la realizacin de obras pblicas y sujeta a la
copropiedad particular de la clase dominante; aunque tambin pudo estar destinada al servicio
personal de los miembros de esta clase. Existieron igualmente formas de servidumbre, en que
los productores agrarios pagaban renta en productos o en servicios y podan retener parte de
ropiedad particular o privada de la clase dominante. En fin, se su produccin en tierras de p

15
En algunos casos, el tributo de trabajo pasado lleg a darse bajo la forma dinero.
16
Sobre el concepto de propiedad particular, ver Bate, 1984: 59 a 62.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 22
podra hacer un largo inventario de tipos de relaciones de produccin secundarias. Sin
embargo, la calidad del modo de produccin est dada por las relaciones fundamentales que
rigen a los procesos econmicos como una totalidad.
Como en toda sociedad clasista precapitalista, la coercin que permita la enajenacin
del excedente productivo se di a travs de mecanismos extraeconmicos. La clase dominante
gener formas de coercin ideolgica y militar y, sobre todo, mecanismos polticos de
dominacin de los conflictos potenciales y reales que implica la oposicin desigual de
intereses de clase.
Para tal efecto, las clases dominantes debieron desarrollar instituciones especializadas
en las actividades coercitivas, en particular manteniendo cuerpos militares y policiales
permanentes e imponiendo y reproduciendo concepciones ideolgicas justificadoras de la
existencia de las clases y la explotacin econmica. Necesitaron, asimismo, controlar y
regular la nueva red de relaciones polticas entre clases heterogneamente organizadas bajo
diversos tipos de relaciones sociales
17
y administrar un no menos complejo sistema
econmico, desde las tecnologas de produccin a las formas de distribucin -especialmente la
recoleccin del tributo-, la regulacin de los intercambios y del consumo.
La conformacin y establecimiento de este sistema institucional, que es condicin y
consecuencia del desarrollo de las sociedades clasistas, es el proceso de formacin del estado.
Es el estado la superestructura institucional que sirve a las clases econmicamente dominantes
que lo controlan polticamente, mediando las relaciones polticas entre las clases.
En cuanto a la conciencia social, se conforma la ideologa de las clases dominantes, las
cuales necesitan justificar un nuevo tipo de relaciones sociales que rompen objetivamente con
la igualdad distributiva de las comunidades, violando las concepciones igualitarias y de
reciprocidad que se les corresponden y estn profundamente arraigadas entre los productores
campesinos. Las ideologas dominantes falsifican la realidad, no tanto por el hecho de que la
reflejan y la norman valorativamente a travs de representaciones mticas o fantsticas, sino
porque, en su contenido, justifican lo injusto.
Sobre la base de las cosmovisiones de formas mticas de la mayora de los productores
de origen comunal, se desarrolla la religin. En ella se proyectan analgicamente las nuevas
relaciones sociales. La religin se distingue del mito comunal en que las relaciones entre el
portador del mito religioso y las "divinidades" no son ya de reciprocidad, sino de
subordinacin. Por lo general, adems, los reproductores institucionales del mito religioso -al
menos en las altas jerarquas- ya no representan a los intereses de los hombres frente a los
dioses, sino a los dioses frente los hombres. Y es comn, en las religiones primitivas, que los
mismos representantes de las clases dominantes sean divinizados. Bastante heterogneas
debieron ser las formas cmo las religiones oficiales se impusieron y articularon a las
cosmovisiones comunales o locales, implicando procesos de yuxtaposicin, sincretismos,
resistencias, desplazamientos o cambios que pudieron reflejar hasta las situaciones polticas
coyunturales.

17
Al respecto vease, por ejemplo, el trabajo de Thomas Patterson [1987].
Sociedad concreta y periodizacin tridimensional. 23
Hay que decir que, si bien no se puede desarrollar un sistema de explotacin clasista sin
un aparato estatal con capacidad represiva y coercitiva, tampoco es posible ejercer el poder
poltico exclusivamente a travs de la represin militar y policial o la manipulacin
ideolgica. Particularmente en las primeras fases del desarrollo clasista, con un nivel de
excedentes todava no muy importante como para sostener un aparato estatal suficientemente
fuerte, creemos que la principal forma de cooptacin de las comunidades debi ser el
consenso poltico. Mas an, pensamos que difcilmente se pudo desarrollar un estado
incipiente mediante el ejercicio desptico del poder. El estado, por lo tanto, debi aparecer
como retribuyendo los tributos a travs de servicios que beneficiaran objetivamente a las
comunidades productoras. Entre tales servicios puede mencionarse el desarrollo de
tecnologas mas eficaces en la produccin, la organizacin de trabajos a gran escala para crear
obras de infraestructura, prediccin de eventos naturales y climticos incidentes en la
produccin agraria, mantencin de reservas alimenticias para sustentar a comunidades
sometidas a carencias por dficits productivos, regulacin de los procesos de intercambios
intracomunales y extracomunales, imposicin y garanta de la paz entre comunidades que, de
otro modo, viviran en conflicto potencial por la disponibilidad diferencial de recursos
naturales, etc.
Otra caracterstica de estas sociedades es que, una vez conformada la estructura clasista,
las clases dominantes se vieron en la necesidad permanente de extenderse, subordinando a
nuevas comunidades o casas estatales, con el fin de concentrar un mayor volumen de tributos,
no solo para aumentar sus privilegios de consumo, sino para asegurar su existencia
fortaleciendo el aparato estatal.
Esto condujo a situaciones crticas desde que, mientras mas se alejaban las fronteras de
los centros de dominacin, era mas costoso mantener un aparato militar y administrativo. Para
solventarlo, resultaba mas fcil cargar el peso del tributo a las poblaciones cercanas al centro;
con lo cual se agudizaban los conflictos potenciales, llegando a traducirse en alianzas y
rebeliones exitosas que, en algunos momentos, llevaron al derrocamiento de los aparatos
imperiales.
La recomposicin relativamente rpida de las comunidades liberadas en torno a casas
estatales en aguda y necesaria competencia, gener nuevamente estados centrales fuertes, con
aparatos militares cada vez mas poderosos. Es posible que, en las fases mas desarrolladas de
estas formaciones sociales, el ejercicio desptico del poder alcanzara una elevada
generalizacin.
El tema es muy extenso y nos hemos propuesto sintetizar en la forma mas condensada
posible estos planteamientos. Por lo que nos limitaremos a destacar algunos puntos en que
nuestra proposicin difiere de ciertos lugares comunes en las discusiones en torno al llamado
"modo de produccin asitico", as como de algunas afirmaciones de los clsicos del
marxismo que hoy pueden replantearse a la luz de la nueva informacin:
- Se cualifica al modo de produccin de estas formaciones a travs de las relaciones de
produccin fundamentales, definidas por relaciones de propiedad que permiten una clara
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 24

distincin respecto a la particularidad del esclavismo clsico y al modo de produccin


feudal
18
.

- Se introduce el concepto de propiedad particular que, en nuestra opinin, es la forma
histrica de transicin de la propiedad colectiva a la propiedad privada. Como es sabido, en la
concepcin de los clsicos, el origen y constitucin de las clases sociales se dara bajo la
forma de propiedad privada. De hecho, tal es la forma que adquieren las clases dominantes
bajo el esclavismo clsico, que no era la primera sociedad clasista de la historia, pero fu de
aquella para la cual tanto Marx como Engels dispusieron de mejor documentacin.
- Permite explicar el surgimiento de relaciones sociales clasistas a partir de cualquier
tipo de comunidad tribal (germnica, antigua, eslava, "andina" y otras) y no solo de la
comunidad de tipo oriental, que es lo que implicara aceptar que el "modo de produccin
asitico" fue la nica primera forma de sociedad clasista.
- Se puede explicar la constatada persistencia de las relaciones comunales, que
constituyen las unidades bsicas de produccin material y reproduccin de la fuerza de
trabajo, regulando el acceso a la propiedad particular de los medios de produccin por los
productores directos. La pertenencia a las comunidades de productores agroartesanales pudo
darse por vnculos gentilicios o de vecindad y no son necesariamente "supervivencias" de la
comunidad tribal sino, muchas veces, comunidades creadas por necesidades del nuevo sistema
socioeconmico.
- Pensamos que la base de la soberana estatal es fundamentalmente poltica y que slo
en torno a los centros urbanos o en fases desarrolladas de la formacin social el estado se
caracteriza por "la agrupacin de sus sbditos segn divisiones territoriales", como planteara
Engels
19
.
- El ejercicio desptico del poder del estado slo se referira a una forma y no al tipo
general de estado de las primeras sociedades clasistas. El despotismo no sera una
caracterstica necesaria sino, mas bien, propia de algunas vas particulares de su desarrollo, o
modos de vida, en fases relativamente avanzadas
20
.

18
Generalmente, se ha caracterizado a modo de produccin asitico a travs de aspectos secundarios, que no definen
esencialmente a un modo de produccin, que no tienen carcter necesario o que no permiten distinguirlo de otros modos de
produccin, como es la tecnologa hidralica, la forma desptica del estado o el tributo en especies y en trabajo. Los pocos
autores que han intentado definirlo por sus relaciones fundamentales de produccin y propiedad, sealan a la clase dominante
como propietaria de la tierra, en lo cual no se distinguira esencialmente del feudalismo, aunque a la renta de la tierra se la
adjetive de "primitiva".
19
Al respecto vase, por ejemplo, el trabajo de Thomas Patterson [1987].
20
Por lo dems, el mismo Marx, en las Formen... indica la posibilidad de que el modo de produccin asitico adquiera
formas mas o menos despticas o democrticas. Marx, 1977:430.



EL MODO DE PRODUCCIN
CAZADOR RECOLECTOR
o la economa del "salvajismo







Es necesario apuntar un par de advertencias previas. En primer lugar, se pretende
que los conceptos ac propuestos permitiran entender las caractersticas fundamentales de la
base econmica de las sociedades que surgen con el llamado "paleoltico superior" integradas
por homo sapiens sapiens. Hemos sugerido esta formulacin para explicar el tipo de
sociedades cazadoras recolectoras para las cuales tenemos buena documentacin en Amrica.
No pretendemos, por lo tanto, que este planteamiento sea generalizable para los grupos
humanos o sociedades anteriores, en sentido evolutivo.
En segundo lugar, hemos dejado intencionalmente de lado la discusin sobre las
formas de organizacin social a que aluden trminos como los de "banda" u "horda". Ello no
obedece a un intento de ignorarla, sino a que hemos querido simplificar la exposicin de ste
aspecto con el fin de resaltar la propuesta sobre relaciones sociales de produccin que, de
hecho, se organizan en concreto bajo las diversas formas particulares del sistema de
parentesco clasificatorio, sin coincidir necesariamente con las relaciones reales de
apareamiento o filiacin.
Por ltimo, al limitarnos a tratar del modo de produccin de stas sociedades, no
nos referimos a la esfera del modo de reproduccin -que incluye las relaciones de filiacin y
parentesco- ni a las instancias superestructurales. Se trata de una abstraccin analtica y no de
restar importancia a los dems aspectos de la sociedad que permiten entenderla como
totalidad. Estos temas sern objeto de un trabajo ms amplio, en preparacin.


Publicado en el Boletn de Antropologa Americana, N 13, en 1986.


Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 26
Composicin y desarrollo
de las fuerzas productivas.
El anlisis de las fuerzas productivas de una sociedad debe considerar dos aspectos. Uno de
ellos es su composicin, es decir, las formas de interaccin entre la fuerza de trabajo y los
medios de produccin, tomando en cuenta las calidades especficas de estos elementos del
proceso productivo y de su interrelacin. El otro aspecto tiene que ver con la evaluacin
cuantitativa, como grado de desarrollo, de las fuerzas productivas; entendiendo que es sta la
magnitud fundamental del desarrollo social a la cual corresponden calidades determinadas del
sistema de relaciones sociales de produccin.
Importa sealar que las relaciones sociales de produccin se establecen a travs de
las relaciones de propiedad objetiva, detentada por los agentes de la produccin, sobre los
elementos del proceso productivo. Por lo tanto, la composicin cualitativa del proceso de
produccin, la organizacin tcnica del mismo o las formas de divisin del trabajo, permiten
entender particularidades del desarrollo de las fuerzas productivas a las que corresponden
determinadas relaciones sociales de produccin, pero no son idnticas a stas. En suma, la
"tecnoeconoma" no es lo que define la calidad del modo de produccin
21
.
Para apuntar algunos rasgos relevantes de la composicin cualitativa de las fuerzas
productivas, comenzaremos por distinguir las principales clases de bienes hacia cuya
generacin est orientado el proceso de produccin. Estos son:
a) alimentos,
b) instrumentos, y
c) bienes de consumo no alimenticio.
Clasificamos en stos trminos, porque consideramos que la estructuracin social de
las comunidades cazadoras recolectoras, en su especificidad y en lo que se distingue
escencialmente de las comunidades tribales, est bsicamente relacionada con las formas de
organizacin que permiten asegurar la obtencin de alimentos, como condicin primaria de
subsistencia.
Tecnologa. Al respecto, desde el punto de vista tecnolgico, las sociedades
cazadoras recolectoras obtienen sus alimentos a travs de la apropiacin. Esto quiere decir
que la caracterstica fundamental del proceso productivo reside en que la sociedad no
interviene directamente, mediante inversin de fuerza de trabajo, en el control de la
reproduccin biolgica de las especies animales o vegetales que le sirven de sustento.
Teniendo presente que, con excepcin del agua, la sal y unos pocos otros elementos, la base
de la alimentacin humana est constituida por especies biolgicas.
Los procesos de trabajo orientados a la adquisicin de alimentos se desarrollan
principalmente mediante tcnicas de captura de animales, como la caza o la pesca y tcnicas

21
En este aspecto, el uso del trmino que hace M. Harris difiere del concepto materialista histrico que l decidi "arreglar",
restringiendo su connotacin a las tcnicas de produccin como instancia infraestrctural y remitiendo las relaciones sociales a
una instancia estructural que intercala entre aquella y la superestructura (Harris, 1982). Esto, seguramente despus de que se
enter de que su interpretacin del marxismo, en que supona que Marx atribua las relaciones sociales de produccin a la
superestructura, era un disparate (1978). Sin duda, transparenta una extraordinaria audacia su alegre crtica a una posicin
terica que ostensiblemente desconoce o, simplemente, no entienede para nada.
El modo de produccin cazador recolector. 27
de recoleccin de vegetales, de animales de poca movilidad como los moluscos, o de otros
productos de origen animal como huevos, miel, etc.
Cabe hacer una aclaracin en este punto, por cuanto el trmino de "apropiacin"
usualmente adquiere una connotacin especfica en oposicin al de "produccin" de
alimentos. No obstante, en este sentido restringido, la distincin se refiere estrictamente a que
en la apropiacin la fuerza de trabajo no se invierte en el control reproductivo de plantas y
animales, como ocurre con la produccin de alimentos a travs de tcnicas agropecuarias.
Pero no por ello las actividades apropiadoras dejan de ser procesos de trabajo que, como tales,
integran el proceso de produccin social.
Por ello, cuando nos refiramos a los ciclos de produccin de alimentos, estaremos
hablando de los procesos de apropiacin en el sentido especfico ya definido.
Por lo dems, aunque suele decirse que a travs de la apropiacin los hombres toman
de la naturaleza los bienes ya formados, o que las propiedades de estos productos, como
satisfactores, son ajenos a su intervencin, no todos los alimentos se pueden consumir tal y
como el trabajo de apropiacin permite disponer de ellos. En buena parte de los casos, a los
trabajos de apropiacin -en que la captura o la recoleccin difieren de la predacin animal por
el uso consciente de instrumentos- suceden otras actividades transformadoras de preparacin.
As, por ejemplo no basta con cazar un animal para poderlo comer, sino que es necesario
descuerarlo, destazarlo y, a veces, cocinarlo; lo cual, sobre todo cuando se trata de presas
mayores a procesar con un instrumental de piedra, hueso o concha, suele significar un
importante gasto de fuerza de trabajo, an cuando no se trate de actividades muy complejas.
Hay diversas investigaciones experimentales que permiten conocer las diferentes operaciones
y el tiempo y caloras que es necesario invertir en el destazamiento de lobos marinos,
elefantes y otras especies.
Y hay que considerar que, como resultado de los trabajos de descuerar, desplumar,
descamar, desconchar o destazar, no slo se obtienen productos alimenticios, sino tambin los
objetos de trabajo necesarios para la elaboracin de instrumentos y otros bienes. Del mismo
modo, una gran variedad de semillas, races, tubrculos o frutos, deben ser preparados
mediante la molienda u otras labores que requieren de instrumentos especficos.
Todo lo cual no implica menos transformaciones de las propiedades naturales de los
bienes alimenticios que las que generan en ellos el cultivo o la domesticacin en cada ciclo
productivo.
Por lo que se refiere a los instrumentos de trabajo y a los bienes de consumo no
alimenticio como la vestimenta, las chozas, los adornos y otros, la mayor parte de ellos son
productos de la transformacin de diversos objetos naturales de trabajo, modificados para
obtener las propiedades funcionales requeridas.
Relacin sociedad-naturaleza. Ciertamente, las formaciones sociales de cazadores
recolectores caracterizan a la primera etapa del desarrollo de la humanidad y, en trminos
histricos, representan el menor grado de transformacin social de la naturaleza. Lo cual
significa que, en la interaccin de la sociedad y la naturaleza, las condiciones medio
ambientales y, en general, las regularidades naturales, inciden en la vida social en mayor
medida que en otras sociedades. Dicho de otro modo, la contradiccin sociedad-naturaleza,
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 28
operando dentro del sistema social (como condiciones objetivas de la produccin y
reproduccin de la vida social), posee un mayor nivel de accin causal y estructural que en
otras etapas histricas.
Sin embargo, estimamos inadecuados algunos enfoques de esta relacin que
consideran al medio ambiente como un conjunto de factores limitantes o de disponibilidad de
recursos escasos, bajo una ptica formalista de orientacin marginalista; o aquellos que
reducen la concepcin del sistema social a un conjunto de mecanismos adaptativos del
hombre al medio. Concepciones como stas han sido generalizadas para todos los sistemas
sociales.
Consideramos que el medio ambiente en que se desenvuelve la sociedad humana
ofrece tanto un repertorio de posibilidades alternativas del desarrollo social, como de
condiciones determinadas y, por lo tanto, relativamente limitadas para el mismo. Sin
embargo, los lmites que puede presentar la naturaleza en cada momento, son relativos al
grado de desarrollo histrico de las fuerzas productivas y de las prcticas sociales en general.
Tambin las opciones que ofrece el medio geogrfico son relativas a este grado de desarrollo,
as como a las especificidades adquiridas por la sociedad a travs de su historia precedente.
El hecho es que, correspondindose con el grado de desarrollo de las fuerzas
productivas, el desarrollo social se ha dado. Y ha consistido precisamente en que los grupos
humanos no se han limitado a "adaptarse" a las condiciones naturales, sino a transformarlas a
travs del trabajo para crear constantemente nuevas condiciones, reduciendo progresivamente
su carcter restrictivo.
Una especificidad de las sociedades cazadoras recolectoras deriva del hecho de que
la tecnologa no permite el control de la reproduccin de los recursos biolgicos ni de la
disponibilidad, en general, de los recursos renovables o no renovables. Tal especificidad
consiste en que estas sociedades tienden a no sobreexplotar el medio y a mantener una
relacin de equilibrio entre el tamao de la poblacin y la disponibilidad de recursos
accesibles a su tecnologa. Ms an, tienden a mantener un margen de reserva de recursos
potenciales, en vista de la impredictibilidad de los cambios medioambientales que pueden
afectar a su economa. Seguramente esta tendencia es el resultado de la acumulacin de las
experiencias histricas de ocurrencia de situaciones de disminucin drstica de recursos,
debidas tanto a la predacin humana como a fenmenos externos no controlados
22
.
Ciclos produccin-consumo. Una caracterstica importante para entender las
relaciones sociales econmicas en estas sociedades, consiste en que los ciclos de produccin
consumo de alimentos son ciclos breves y no pueden ser interrumpidos por lapsos de tiempo
mayores.
Estos ciclos son breves, por cuanto la fuerza de trabajo no est involucrada en las
diferentes fases del ciclo natural de la reproduccin de las especies biolgicas. Esta se limita a
intervenir en dichos procesos en uno de sus momentos, a travs de la captura o colecta. Esto
ocurre cuando los animales o vegetales (o parte de stos) constituyen bienes que pueden ser
mas o menos inmediato. Entre los procesos de apropiacin y procesados para su consumo

22
Este factor permite tambin explicar, en parte, el hecho destacado por Godelier, siguiendo a otros autores, de la relativa
estabilidad demogrfica de stas sociedades y est claramente vinculado a los factores por l analizados (Godelier, 1974).
El modo de produccin cazador recolector. 29
consumo pueden mediar, desde luego, algunas formas simples de distribucin y cambio
23

,tanto entre los productores participantes de estos procesos de trabajo, como en el seno de las
unidades domsticas. No obstante, entre apropiacin y consumo pueden mediar, desde luego,
algunas formas simples de distribucin y cambio, tanto entre los productores participantes,
como en el seno de las unidades domsticas. No obstante, entre apropiacin y consumo tiende
a no haber acumulacin, almacenamiento o preservacin de alimentos, con excepcin de
algunas situaciones especiales; lo cual ahorra los trabajos destinados a la preservacin de
estos bienes, que salvo las semillas, son de rpida descomposicin.
Entre las excepciones puede mencionarse la acumulacin de reservas alimenticias
para la celebracin de fiestas o ceremonias que podan durar varios das. Esto suceda entre
los selk'nam de Tierra de Fuego, cuando se organizaba la ceremonia de iniciacin de los
jvenes varones (klketem); previamente se realizaba una gran partida de caza que aseguraba
la alimentacin de las mujeres y los nios, rigurosamente excluidos del ritual, y de ellos
mismos, por el tiempo que estaran retirados de las actividades productivas. Esta ceremonia de
trnsito no se celebraba en fechas fijas y ocurra cada uno o dos aos.
Tambin pudo darse el almacenamiento y consumo diferido de alimentos cuando,
por ejemplo, un recorrido a grandes distancias haca necesario dejar reservas temporales en
lugares a los cuales haba que retornar, pero donde la disponibilidad de recursos era incierta o
inexistente. En esos casos, no obstante, el diferir el consumo de esos productos concretos no
significaba la suspensin de nuevos procesos de apropiacin consumo intercalados. Tampoco
tales reservas de alimentos constituan plusproductos o excedentes, sino formas de asegurar el
consumo subsistencial.
Cabe anotar que, como veremos ms adelante, la tendencia a suprimir la
acumulacin y preservacin de alimentos no obedece a imposibilidades tecnolgicas, sino a
restricciones sociales.
Por otra parte, como en toda sociedad, la necesidad de alimentacin debe ser
satisfecha diariamente. Como, por lo regular, no se preservan ni almacenan alimentos y la
mayor parte de stos es de rpida descomposicin, en cada proceso de apropiacin no se
produce una cantidad mayor que la que se pueda consumir antes de que ello ocurra. As, el
consumo sucede de manera inmediata a la apropiacin y elimina los productos con rapidez,
generado la necesidad inmediata de nueva produccin. De manera que, siendo temporalmente
breves los ciclos produccin-consumo-produccin, las actividades apropiadoras se
caracterizan por una continuidad necesaria y permanente. Es decir, no pueden ser
interrumpidas por perodos de tiempo prolongados, ms all de lo que tardan en consumirse
los productos de la caza, pesca o recoleccin.
Como es obvio, los trabajos de apropiacin no pueden ser interrumpidos, porque de
ellos depende estricta y cotidianamente la sobrevivencia. Es cierto que en cualquier sociedad
la disponibilidad de alimentos responde a una necesidad de consumo que debe ser resuelta a
diario. Pero en otras sociedades, cuando los ciclos productivos son prolongados, stos
productos alimenticios que, preservados y almacenados, cubren proporcionan una cantidad de

23
La distribucin y el cambio pueden estar regidos por normas socioculturales de cierta complejidad; no obstante, se trata
ac de procesos econmicamente simples.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 30
las necesidades nutricionales por perodos largos, durante los cuales no todo el tiempo se
dedica necesariamente a esta clase de actividades productivas. De manera que una proporcin
mayor de los procesos de trabajo pueden dedicarse a la produccin de otra clase de bienes y a
la diversificacin de los satisfactores.
En la sociedad cazadora recolectora, como anota acertadamente Service
El alimento, y las pocas maneras que se emplean para obtenerlo, es el foco de la vida econmica
entre las bandas primitivas en un sentido mucho ms fundamental que en las economas mas
complicadas [Service, 1973:19]
El nomadismo, condicionado por la necesidad de complementar recursos naturales, hace que
en estas sociedades apropiadoras el conjunto de bienes materiales que posee la unidad
domstica sea lo ms reducido posible para facilitar su permanente transporte. As es que
resultara antieconmica una produccin demasiado voluminosa de bienes no alimenticios y
an de instrumentos
24
.
Los ciclos de produccin-consumo de instrumentos y otros bienes no alimenticios no
son necesariamente tan breves como los de produccin-consumo de alimentos. As, un
cazador puede portar permanentemente en su carcaj unas sesenta flechas, sin utilizarlas todas
cada vez que sale de caza; aunque siempre estar reponiendo los proyectiles extraviados o
inutilizados en cada partida. El arco, sin embargo, ser utilizado durante mucho tiempo. Del
mismo modo, la ropa o las pieles de los toldos pueden usarse durante un par de aos. Lo que
queremos sealar es que la reposicin de estos bienes no reviste la misma urgencia vital que
la obtencin de alimentos.
Produccin subsistencial. La produccin de los cazadores recolectores estaba
orientada casi exclusivamente a cubrir las necesidades de sobrevivencia. Desde luego, la
cantidad de productos que aseguran la subsistencia no es un quantum absoluto, sino un
promedio histrico que depende de lo que la sociedad considera necesario para sobrevivir.
Incluso lo que hoy podramos evaluar como un dficit nutricional permanente puede incidir en
las capacidades fsicas y mentales medias de la poblacin o en las expectativas de duracin de
la vida. Slo la interrupcin del consumo alimenticio pone en riesgo la sobrevivencia dentro
de tales condiciones. Pero los niveles de consumo, tanto de alimentos como de otros bienes
que constituyen condiciones normales de subsistencia, pueden variar significativamente de un
pueblo a otro. Las condiciones climticas o la necesidad de medios especiales de transporte
suelen incidir de manera importante en el inventario de bienes materiales necesarios. Y an
as, debido a la necesidad de movilidad, este inventario ser bastante exiguo.
Los esquimales, por ejemplo, disponen tanto de embarcaciones para la locomocin y
caza en el mar como de trineos para el transporte terrestre; para sto necesitan poseer y
alimentar, adems, a varios perros. Aparte de las viviendas no transportables necesitan, para
conservar el calor, de vestimentas adecuadas de elaboracin mas o menos compleja. Los
pueblos de Tierra del Fuego y de los canales occidentales de Patagonia, en condiciones
climticas no tan extremas, aunque bastante rigurosas, tenan viviendas portables de pieles.
de piel de guanaco para protegerse del fro, pero se desprendan Los selk'nam usaban una capa

24
Con todo, la carga puede llegar a ser bastante pesada, Gallardo seala que la carga transportada a espaldas por las mujeres
selk'nam al transladar el campamento, muchas veces pasaba de 50 kilos (Gallardo, 1910:240).
El modo de produccin cazador recolector. 31
de ella rpidamente para cualquier actividad, como la caza, que requera mayor movilidad.
Los canoeros ymana o kawsqar apenas usaban cobertores pbicos y, a veces, una pequea
capa para proteger la espalda del rigor de las incesantes lluvias y mas bien se cubran el
cuerpo con grasa de foca. Pero era vital para cada unidad domstica poseer una canoa, bien
cuya elaboracin requera la mayor inversin de fuerza de trabajo, pero permita el
desplazamiento a grandes distancias y el acceso al amplio repertorio de recursos marinos de
los que dependa la vida. Estos elementos, sin embargo, podan resultar del todo superfluos
para cualquier pueblo de cazadores recolectores en regiones templadas o tropicales.
Desde el punto de vista cuantitativo, puede decirse que la caracterstica fundamental
de estas sociedades es que no hay excedentes. Ello quiere decir que los productores no
generaban mas bienes ni realizaban mas trabajos que los que permitan resolver las
necesidades de subsistencia; no producan bienes ni realizaban servicios que fueran
transferidos, perdiendo capacidad de decisin sobre su disposicin. Los bienes y servicios
generados por un productor que no eran consumidos por l mismo y su unidad domstica,
entraban en un crculo muy amplio de intercambio de elementos que aseguraban la
subsistencia y del cual el productor tambin se beneficiaba.
Ms an, as como no haba acumulacin de alimentos, tampoco haba produccin
de plusproductos que, mas all de la satisfaccin ms o menos inmediata de la subsistencia, se
destinaran a resolver otras necesidades de la vida comunal. A lo ms se construan cabaas
grandes para la celebracin de ceremonias o rituales de carcter ocasional. Incluso cuando se
obtenan plusproductos extraordinarios, stos eran distribuidos y consumidos en grupos
amplios. As suceda entre los diversos pueblos fueguinos cuando alguien encontraba una
ballena varada, que representaba unas dos toneladas de carne, grasa, huesos y otras materias
primas apreciadas: haca seales de humo que reunan en el lugar a todos los que las vieran,
para dar pronta cuenta de tal recurso.
Desarrollo de las fuerzas productivas. El grado de desarrollo de las fuerzas
productivas o rendimiento promedio de la fuerza de trabajo est sujeto a variaciones debido a
diferentes factores. Entre ellos consideraremos:
a) la productividad natural,
b) el desarrollo tcnico y
c) los sistemas de complementacin econmica.
El factor de productividad natural escapa al control de la sociedad, ya que sta no
interviene ni siquiera en la reproduccin de plantas o animales mas que en su predacin. En
parte, la productividad del medioambiente tiene que ver con la abundancia o escasez relativa
de los recursos y con su concentracin o dispersin geogrfica, lo cual incide en la
disminucin o aumento de los tiempos y distancias que se requiere cubrir para acceder a los
mismos para transportarlos. Por otro lado, depende de la cantidad de trabajo que es necesario
gastar en obtener los recursos naturales en relacin al volumen o calidad de sus componentes
utilizables, trtese de captura o colecta de alimentos de obtencin de materias primas como
piedras, maderas u otros; o del trabajo que las propiedades naturales de los objetos exijan para
su transformacin en bienes de consumo tiles.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 32
En estos aspectos, de la mayor o menor productividad natural del medio en que se
desenvuelve un pueblo cazador recolector, depende la mayor o menor cantidad de fuerza de
trabajo que es necesario invertir para la produccin de un mismo volumen de productos. De
ah que los cambios que se operan en la naturaleza y que escapan al control de la sociedad,
pueden afectar significativamente a la productividad media del trabajo, incidiendo tanto en la
elevacin como en el decremento de las fuerzas productivas.
Los hombres, actuando por lo general como predadores de la naturaleza, tienden a
convertirse en un factor depresor de los recursos que utilizan.
El desarrollo de las tcnicas s es un factor controlado por la sociedad. No obstante,
su incidencia en la explotacin del medioambiente es limitada, en tanto se trata de tcnicas de
apropiacin. Esto se debe a la ya mencionada tendencia a no sobreexplotar el medioamiente.
De manera que, an cuando el desarrollo tcnico permitiera una mucho mayor eficacia de los
procesos de apropiacin, los cazadores no aumentan el volumen de productos, sino mas bien
reducen la cantidad de trabajo necesario para la obtencin de los satisfactores subsistenciales.
Ello incide en que probablemente sean estas sociedades aquellas en que, en trminos
histricos generales, la jornada media de trabajo es ms reducida.
Podemos pensar que la relativa lentitud de los progresos tecnolgicos, con todas sus
implicaciones en cuanto al desarrollo y diversificacin de las prcticas sociales y de los
conocimientos que de ellas derivan y que hacen del "salvajismo" la etapa mas larga de la
historia de la humanidad, no obedecen slo a lo reducido de la experiencia acumulada y
menos a una falta de capacidad de inventiva. Mas bien, las limitaciones a la explotacin de
recursos naturales condicionadas por la tecnologa de apropiacin conformaban una situacin
poco estimulante para el desarrollo y difusin de grandes inventos. La misma disminucin del
tiempo de trabajo socialmente necesario para asegurar la produccin subsistencial tiene poco
sentido cuando lo reducido de las condiciones materiales limita las posibilidades de
diversificacin de actividades para ocupar el tiempo liberado. Por ello es que, en la
comprensin de la vida cotidiana de los pueblos cazadores recolectores, tiene importancia
considerar el desarrollo de las actividades que se realizaban en lo que hoy llamamos "tiempo
libre".
Los mismos factores sociales que inhiben la conservacin y acumulacin de
alimentos -y, por ende, el desarrollo de tecnologas adecuadas para ello- tienden a mantener
una economa de apropiacin que limita la explotacin del medio y, por tanto, la inventiva
tcnica.
En todo caso, esto no significa que no hubiera importantes avances en la tecnologa,
particularmente cuando los hombres se vieron enfrentados a situaciones crticas que obligaban
a buscar soluciones a los problemas vitales de la sobrevivencia. Este desarrollo tuvo que ver
tanto con el perfeccionamiento de la eficiencia del instrumental, como con el detallado
conocimiento de las caractersticas del entorno geogrfico, de las propiedades de los objetos
to de las plantas y animales, etc. de trabajos, del comportamien

25

25
Es importante analizar las formas y condiciones en que se desarroll la tecnologa en las sociedades cazadoras. No
obstante, hemos optado por no abundar ac en tema tan extenso, con el fin de no desequilibrar la exposicin, que pretende
centrarse en las caractersticas socioeconmicas bsicas de estas formaciones sociales.
El modo de produccin cazador recolector. 33
Por ahora, nos importa sealar que el desarrollo de la tcnica incidi en la elevacin
de las fuerzas productivas en el sentido de elevar el rendimiento medio de la fuerza de trabajo,
pero por s solo no llev a un aumento de los volmenes de produccin. Incluso, seguramente
la produccin no lleg a incrementarse a los niveles de rendimiento potencial permitido por la
tecnologa y la fuerza de trabajo disponible.
Al ocuparnos de los sistemas de complementacin econmica no nos referimos
propiamente a un factor de desarrollo de las fuerzas productivas, sino a la racionalidad
econmica global a travs de la cual cada pueblo lograba el control de los factores de
productividad natural y tcnica. De esta manera fue posible un desarrollo consistente de las
fuerzas productivas y un incremento progresivo de los volmenes de produccin; lo cual
permiti tambin incrementos demogrficos relativamente importantes que llegan a incidir en
las situaciones crticas que desembocaron en la disolucin de este modo de produccin.
Habra que considerar dos principios o criterios que, en lo general, permiten
racionalizar la organizacin social de los procesos econmicos tendiendo optimizar la
productividad del trabajo:
a) el uso de la fuerza de trabajo en los lugares y momentos en que sta alcanza mayor
rendimiento y
b) la diversificacin de los recursos explotados.
En ambos casos se trata de controlar indirectamente el factor de productividad
natural y es obvio que no siempre fue posible compatibilizar plenamente ambos criterios. En
cualquier situacin, las posibilidades alternativas de organizacin del proceso productivo
estn condicionadas por las caractersticas concretas del medio geogrfico y, en torno a stas,
la sociedad desarrolla determinadas opciones de formas de organizacin espacio-temporales
de los procesos econmicos. Es en este aspecto en el que el medioambiente influye en la
conformacin de modos de vida particulares, los cuales no slo implican la estructuracin de
las actividades econmicas en el tiempo y el espacio, sino tambin generan particularidades
de diversos aspectos de la organizacin social que, de diferentes maneras, permiten optimizar
la disponibilidad de los recursos.
El primer criterio sealado implica la racionalizacin del gasto de fuerza de trabajo
en relacin al volumen de productos que sta proporciona. Por ello, la organizacin de los
sistemas de complementacin econmica implica tambin la consideracin de las tcnicas a
travs de las cuales se explotan los recursos naturales. Sin embargo, por lo general, las
opciones tcnicas estn relativamente subordinadas a las posibilidades de control del factor
mas crtico que es la productividad natural, debido precisamente a que no se interviene
directamente en el control de la reproduccin de las especies biolgicas vitales para la
alimentacin y la sobrevivencia.
El segundo criterio est orientado a mantener la disponibilidad de recursos,
limitando la explotacin excesiva de algunas pocas especies, para evitar el riesgo de un
desequilibrio numrico que condujera a su extincin; o a prever la posibilidad de que ello
ocurriera an por factores ajenos a la predacin humana, abriendo alternativas para su
sustitucin.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 34
Por otro lado, debe tomarse en cuenta que la permanencia prolongada y el
conocimiento tradicional de las caractersticas de un mbito geogrfico determinado,
contribuyen al desarrollo histrico de una mayor eficiencia de los sistemas de
complementacin econmica.
La arqueologa sudamericana nos proporciona informacin sobre diversos pueblos
cazadores recolectores cuyo desarrollo histrico puede interpretarse al considerar la
racionalidad econmica que permiti controlar los mencionados factores de productividad.
Nos referiremos slo a uno de ellos, conocido como "tradicin folicea", por la morfologa
tpica de sus puntas de proyectil y que se remontara hasta unos 13.000 aos en lo que hoy es
Venezuela. Un par de parcialidades de este pueblo migra hace unos 11.000 aos hacia la
regin andina accediendo hacia la costa del Pacfico a la altura de Ecuador. Aparentemente,
algunos grupos se desplazan con relativa rapidez hacia el sur, coincidiendo con la extincin de
varias especies de fauna pleistocnica extinta como el caballo, algunos ciervos, milodn,
mastodonte, paleolama y otras. Procesos de extincin a los cuales no debi ser ajena la cacera
por el hombre. Otros grupos, a partir de hace 10.500 aos, se establecen en diversas zonas,
creciendo y segmentndose para ocupar las zonas contiguas hacia el sur, llegando a poblar
toda la regin andina, desde Ecuador hasta el sur de Chile y extendindose hacia las Sierras
Centrales de Argentina.
Nos interesa destacar las hiptesis propuestas por algunos investigadores para
explicar lo que seran sus sistemas de complementacin econmica
26
. Segn muestra la
evidencia arqueolgica, estos pueblos ocuparon diversos medios ecolgicos que cubriran, en
sistemas de nomadismo estacional, desde la costa del Pacfico hasta la vertiente oriental de la
cordillera de los Andes. Peces, moluscos, aves y mamferos marinos, crustceos,
equinodermos y algas eran capturados y recolectados en la costa. En la quebradas de acceso a
las tierra altas se cazaban aves y roedores, se capturaban camarones de agua dulce, se
colectaban vainas de prosopis y races de plantas acuticas (scirpus sp.) adems de diversos
recursos vegetales que eran empleados en cestera y cordelera, las escasas maderas que se
usaban para fabricar astiles y mangos de instrumentos y las piedras que se tallaban para
confeccionar gran parte del instrumental. Las tierras altas proporcionaban abundante caza, en
especial de camlidos y roedores, adems de una gran variedad de frutos, tubrculos, races y
semillas de recoleccin.
En una poca posterior ocurrira un fenmeno que, a nuestro juicio, muestra un
proceso que incide de manera importante en el desarrollo de las fuerzas productivas. Las
comunidades se segmentan y cada segmento, cuyo tamao debi guardar relacin con la
disponibilidad de recursos, ocupa de manera permanente una parte del territorio. No se llega a
adismo se mantiene en mbitos mas reducidos la sedentarizacin, pero el nom
de la productividad del trabajo

27
. La elevacin
y de la produccin global se debera a dos factores:

26
Thomas Lynch, 1971 y 1975; Lautaro Nuez, 1972 y 1983; Silva y Weissner, 1973.
27
Esta hiptesis propouesta por Rick se ha supuesto como contradictoria con la poroposicin de los autores antes
mencionados (J ohn Rick, 1982). Creemos, sin embargo, que reflejan mas bien dos momentos distintos. En nuestra opinin,
esta situacin se configura claramente en el norte de Chile y el noroeste de Argentina hacia el 3.500 a.C., cuando se
desarrollan, en la costa, el llamado "complejo Chinchorro" y, en las tierras altas y vertientes orientales de Atacama, las
diversas modalidades zonales del llamado "complejo Tambillo". Aclaramos que nuestra interpretacin difiere en parte de la
del autor citado, quien supone la existencia de sedentarizacin.
El modo de produccin cazador recolector. 35
a) se ahorra el desplazamiento de todo el grupo a travs de grandes distancias para
cubrir todos los medios ecolgicos y
b) ningn medio es abandonado estacionalmente y, aunque su productividad natural
vare, cada zona es explotada durante todo el ao.
Esto supone un conocimiento tradicional ya bastante preciso de la disponibilidad y
condiciones de reproduccin de las especies animales y vegetales, as como de la existencia
de recursos no renovables. Junto con ello, este pueblo desarroll una gran diversificacin y
especializacin del instrumental y la tecnologa, como lo muestra el utillaje de piedra y de
apropiacin marina.
Adems, tal segmentacin geogrfica supone el desarrollo de nuevas formas de
intercambio y compromisos sociales entre los distintos segmentos comunales, que permiten a
cada uno de ellos el acceso a los recursos de los diferentes medios ecolgicos.
De tal manera, a travs de desarrollos regionales literalmente milenarios, este pueblo
logr incrementar sus fuerzas productivas, aumentar la poblacin y crear las condiciones para
la revolucin agropecuaria y tribal an en el rea del desierto de Atacama, la ms rida del
planeta.

Organizacin social.
Antes de entrar en la caracterizacin de las relaciones fundamentales de produccin,
queremos sealar algunos aspectos secundarios de la organizacin econmica.
La unidad bsica de produccin en las formaciones cazadoras recolectoras es la
unidad domstica, as como lo es la comunidad en las sociedades clasistas iniciales y la
fbrica o la empresa en la sociedad capitalista.
La unidad domstica puede variar bastante en cuanto al tamao, as como respecto a
las normas de filiacin que generalmente rigen su conformacin. Aunque debe sealarse que
la pertenencia a una unidad domstica no est necesariamente sujeta a lazos reales de
consanguinidad. Podramos decir que en las sociedades cazadoras recolectoras hay una regla
de composicin que las distingue de las sociedades tribales, en las cuales la unidad domstica
es tambin la unidad de produccin. Esta consiste en que, en el seno de cada unidad, tienden a
incluirse todas las posiciones existentes en la divisin del trabajo relacionadas con la
produccin material.
Dependiendo de las condiciones del medio geogrfico, de los recursos utilizados y
de las tcnicas que se emplean, la organizacin tcnica del trabajo puede darse de dos
maneras:
a) procesos que slo requieren del trabajo de los miembros de la unidad domstica
para su autoabastecimiento o,
b) procesos de trabajo que requieren de la participacin de miembros de varias
unidades domsticas, en relaciones de colaboracin simple.
En algunos casos es normalmente la unidad domstica la que se autoabastece, como
suceda con frecuencia entre los selk'nam de la zona boscosa de Tierra del Fuego, donde un
cazador solitario tena la posibilidad de acechar y acercarse a tiro de flecha a los guanacos,
que constituyeron la base de su provisin de carne. En otros casos, algunos trabajos requieren
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 36
de la colaboracin simple de miembros de varias unidades domsticas, mientras que los
dems son de autoabastecimiento. Es lo que suceda entre los anikenk de la regin de
llanuras de la Patagonia continental: era casi imposible acercarse a una manada de guanacos
sin ser vistos por los animales; de modo que se reunan varios cazadores (hasta algunas
decenas) y hacan un gran rodeo que les permita encerrar a las presas
28
.
Cualquiera sea la situacin en cuanto a las formas de colaboracin laboral, en el
seno de cada unidad domstica se incluyen miembros que puedan participar en todos los
modos de trabajo que la comunidad realiza
29
.
Por lo general, las sociedades, cazadoras recolectoras estn organizadas en unidades
sociales mayores, que han sido consideradas como caractersticas de las mismas y que han
recibido las dominaciones de hordas, bandas o compaas
30
.
La horda o "banda mnima" est formada por las unidades domsticas que
interactan ms estrechamente entre s en lo que se refiere a las actividades laborales, cuando
stas requieren de cooperacin o an en los casos en que la relacin gregaria slo sea
necesaria para defenderse de animales peligrosos. En el seno de la horda se resuelven las
formas de divisin tcnica del trabajo que requieren las actividades realizadas con la
cooperacin de miembros de varias unidades domsticas.
Tambin es la horda o banda mnima la unidad social bsica de los intercambios en
la circulacin de bienes que resuelven los dficits productivos ocasionales de las unidades
domsticas.
Los individuos o an las unidades domsticas pueden circular entre distintas hordas.
En cuanto a la divisin de trabajo, sta se corresponde con el grado de desarrollo de
las fuerzas productivas e implica el desarrollo de las formas de intercambio. Con los
cazadores recolectores nos encontramos con el grado ms bajo de desarrollo histrico de las
fuerzas productivas y la forma ms simple de divisin del trabajo. No existe la especializacin
en la produccin material y la divisin del trabajo es domstica, rigindose por los criterios de
sexo y edad. Dependiendo de las particularidades del modo de vida, en cada sociedad se
asigna determinadas tareas segn la posicin que, de acuerdo a su edad y sexo, cada individuo
guarda dentro de la unidad domstica. Existe la idea errada de que habra tareas inherentes a
los hombres o a las mujeres: los hombres cazan, las mujeres cocinan y, a veces, recolectan,
etc. Sin embargo, eso puede variar mucho de un pueblo a otro. No hay trabajos que una mujer
no pueda realizar y la nica actividad que no pueden efectuar los hombres es la de amamantar
a los lactantes.
Esta es la norma general pero no se excluyen situaciones particulares y coyunturales
en que puede darse una especializacin ocasional. As, puede ocurrir que algn miembro de la
comunidad muestre habilidades extraordinarias para algunos trabajos como confeccionar
tal caso, es posible que los integrantes de otras unidades arcos o construir canoas. En

28
Esto est documentado en la regin desde el perodo "toldense" que se remonta a ms de diez milenios, en una magnfica
escena de arte rupestre que muestra a ms de cincuenta cazadores rodeando a una manada de guanacos (Menghim, 1952).
29
Tomamos el concepto de modo de trabajo propuesto por Veloz Maggiolo (1985).
30
Actualemente, entre otros autores, Meillassoux usa el trmino de horda y Service el de banda. Hemos referido el trmino
de "compaa" empleado por Gallardo (1910) pues, si bien su conceptualizacin es bastante ambigua y usa indistintamente
para lo mismo el trmino equivocado de "tribu", refleja adecuadamente la naturaleza de esta forma de agrupacin social.
El modo de produccin cazador recolector. 37
domsticas recurran a l para solicitarle la elaboracin de un buen arco o dirigir las tareas de
construir la canoa, proveyndolo de los recursos que deja de obtener para su unidad domstica
mientras se dedica a esos trabajos. Pero, de todos modos, en cada unidad domstica siempre
habr alguien que sepa confeccionar un arco o construir una embarcacin, pues no se puede
depender de las habilidades de alguien que no siempre estar cerca o que puede llevarse a la
tumba sus especiales dotes.
De igual manera, cuando los procesos de trabajo que implican colaboracin simple
requieren de una distribucin diferencial de tareas, habr individuos a los que se les reconocen
mayores habilidades para ciertas cosas y se tender a asignarles los trabajos que realizan
mejor. As, por ejemplo, los cazadores mas veloces corrern tras los animales para encerrarlos
o conducirlos hacia donde estn apostados aquellos que destacan por su certera puntera. Pero
sto obedece a coyunturas de la divisin tcnica del trabajo y no a una divisin social del
mismo.
Tal vez el primer especialista de la historia, que ya existe en la sociedad cazadora
recolectora, es el shamn. Es el nico que renen una serie de conocimientos teraputicos y
sobre algunos otros fenmenos que no son del dominio de toda la sociedad, Entre los recursos
teraputicos mas comunes, se manejan las tcnicas de hipnosis y los conocimientos de
herbolaria. La comunidad se ocupa de proporcionarle las condiciones para que adquiera y, en
su momento, comunique oportunamente sus conocimientos a sus sucesores, que no son
necesariamente sus descendientes consanguneos. La especializacin del shamn, sin
embargo, no le otorga ningn privilegio econmico. Seguramente recibe el reconocimiento en
trminos de prestigio social y su opinin puede ser especialmente considerada en la toma de
decisiones en torno a diversos asuntos que ataen a la comunidad. Pero ello no lo exime de
los trabajos que cualquier miembro de la comunidad y de su grupo cronolgico sexual debe
realizar para contribuir al sustento de su unidad domstica.

Hay una situacin que hemos mencionado y consideramos pertinente tratar como
una forma de divisin del trabajo, pues se trata de una distribucin diferencial y permanente
de tareas que contribuye al desarrollo de las fuerzas productivas. Pero no cabe tratarla como
una divisin domstica, pues incluye a varias unidades domsticas con su divisin interna de
actividades, ni como divisin social, pues no genera un grupo de individuos especializados.
Se trata de la divisin geogrfica que se da cuando la comunidad se segmenta y cada grupo
ocupa ecologas diferentes, intercambiando sus productos concretos, como ocurri en Los
Andes o en Baja California.

Correspondencia entre fuerzas productivas
y relaciones sociales de produccin.
Un modo de produccin se cualifica y distingue de otros por la especificidad de la
correspondencia entre el contenido de las fuerzas productivas y la forma de las relaciones
sociales de produccin fundamentales.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 38
En primer lugar, el anlisis de la composicin y desarrollo de las fuerzas productivas
nos permite definir a la de los cazadores recolectores como una economa estructuralmente
precaria.
La precariedad de la economa obedece a la conjuncin de diversos factores ya
sealados: no hay control directo de la disponibilidad de recursos naturales, los ciclos de
produccin-consumo de alimentos son breves y, como no hay preservacin ni reservas de
alimentos, no pueden ser interrumpidos.
Esto significa que cualquier situacin que lleve a la interrupcin o a un descenso
importante de los ciclos de apropiacin por parte de una unidad domstica, pone en riesgo real
a su sobrevivencia.
En tales condiciones, la exposicin a una carencia vital es un riesgo permanente,
pues son muchas las circunstancias que la pueden provocar. Variaciones climticas que
afecten a la regularidad temporal de disponibilidad de fauna o elementos de recoleccin en los
lugares donde se los espera encontrar; enfermedad o incapacidad temporal de algn miembro
de la "familia" que impida la movilizacin del grupo desde lugares de recursos muy escasos;
un brazo o una pierna quebrados en la persecucin de las presas que incapacite una par de
meses al cazador que provee el sustento bsico. En fin, como las referidas, muchas son las
situaciones que pueden someter a una unidad domstica a los rigores de la inanicin,
disminuyendo rpidamente su capacidad de sustitucin -por otros miembros de la unidad o
mediante otros recursos- de los dficits de alimentacin. Lo cual amenaza realmente la
subsistencia, dado que no hay mayores reservas de comida.
Aunque debe decirse que la precariedad no slo se expresa en el riesgo de carencia
de alimentacin, que es su manifestacin mas drstica. La necesidad de movilidad permanente
hace que, por lo general, entre el reducido inventario de bienes materiales no se cuenten
repuestos. Por ello, la rotura del arco, el dao o la prdida de la embarcacin o el extravo del
arsenal de puntas de proyectil, podran significar igualmente una situacin difcil.
El riesgo de carencia es previsible, en el sentido de que, dadas las condiciones de la
vida material de estas sociedades, con frecuencia regular habr algunas unidades domsticas
sometidas a esta situacin. Pero, por otra parte, es impredecible en cuanto a que no se puede
saber de antemano quines ni cundo estarn expuestos a alguna carencia vital.
La reciprocidad es la forma como la sociedad resuelve los riesgos permanentes a
que cada unidad domstica o cada miembro de la sociedad est expuesto, debido a la
precariedad de la economa cazadora recolectora. En ste sentido, la reciprocidad nace
histricamente de la precariedad, que constituye su fundamento material originario.
La reciprocidad es, a la vez, un derecho y una obligacin social. En un principio, es
el derecho de todo miembro de la comunidad a ser socorrido por los dems cuando est
sometido a una carencia. Y ese mismo derecho supone la obligacin de auxiliar a cualquier
otro comunero expuesto a la necesidad.
La aceptacin del compromiso de participar en el sistema de reciprocidad no es, en
las comunidades primitivas, una especie de contrato social libremente consentido. La
necesidad de integrarse a l, como obligacin, se corresponde con la previsible posibilidad de
tener que recurrir a los dems en situacin de urgencia vital. Dentro de la situacin de
El modo de produccin cazador recolector. 39
precariedad no hay otras alternativas y la sociedad no deja a los individuos ms opciones que
la de integrarse al circuito de reciprocidad o marginarse, con todos los riesgos y amenazas que
ello significa. Por lo dems, desde que el individuo nace es socializado dentro del sistema y
pesa sobre l la amenaza de exclusin, a la que temer poderosa y razonablemente.
Desde ste fundamento, el sistema de reciprocidad se refuerza desplegndose en
mltiples relaciones y conductas sociales, involucrando a los integrantes de la comunidad en
una red de compromisos mutuos que no se limita a las coyunturas de urgencia, sino se
manifiesta en diversas situaciones de la vida cotidiana que van desde las normas de
distribucin a las reglas de cortesa o de las relaciones entre los hombres a la representacin
de las relaciones con la naturaleza.

Las relaciones de reciprocidad no constituyen un compromiso individual. Cuando un
individuo o una unidad domstica es auxiliada o recibe algo -trtese de bienes materiales o
favores- no adquiere una deuda personal, sino con toda la comunidad. Ello obedece a una
razn simple: no se puede predecir quien ni en qu momento necesitar recurrir a los dems,
ni quines estarn circunstancialmente en condiciones de socorrerlos. Por eso, recibir algo de
alguien no implica un compromiso con el donante eventual, sino con quien pudiera requerirlo
en cualquier momento.
Por lo mismo, la obligacin de dar a quien lo necesite no tiene plazos definidos. De
cualquier modo, el reconocimiento de la obligacin encuentra diversas posibilidades de
expresarse a travs de la generosidad en las relaciones cotidianas de variado orden, sin que
existan necesariamente situaciones de apremio.
El dar y recibir tampoco pueden regirse dentro de la comunidad, para este efecto, por
medidas de equivalencias. En el momento de dar sera muy difcil, si no imposible, calcular
cunto se ha recibido. Y aunque, pudiera hacerse, no es posible predecir cunto se puede
llegar a requerir de los dems en el futuro, si es que ello ocurre. Simplemente, las normas de
comportamiento condenan el abuso.
Formas y contenidos de la propiedad. Bajo una concepcin materialista de la
historia, se entiende que son las relaciones de propiedad detentadas por los agentes de la
produccin sobre los elementos del proceso productivo las que definen las relaciones sociales
de produccin; a su vez, las relaciones fundamentales de produccin cualifican al modo de
produccin lo que permite una explicacin cientfica coherente de los diferentes aspectos de la
totalidad social multideterminada. Es obvio que un anlisis materialista histrico debe intentar
conocer y formular la especificidad de las relaciones de propiedad y produccin, si se
pretende dar una explicacin congruente con el punto de vista terico que supuestamente se
sustenta.
Razn tiene Godelier cuando critica a Service y Sahlins por el carcter empirista de
sus formulaciones, a propsito de la discusin sobre el concepto de "tribu". Y seala que el
error consiste
en el hecho de no haber analizado realmente esos modos de produccin, de continuar
describindolos en las formas mismas en que aparecen y de haberse condenado a no poder
mostrar ni analizar la causalidad estructural especfica, es decir la accin de determinacin ltima
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 40
sobre de esos diversos modos de produccin sobre los otros niveles de organizacin de esas
sociedades y sobre sus modos de aparicin o sus formas generales. [Godelier, 1974]
En ste texto, critica a los mencionados autores el pretender generalizar la descripcin
emprica de los sistemas de parentesco, aceptando su carcter multifuncional, pero sin
distinguir analticamente ni jerarquizar en trminos causales y estructurales sus diversas
funciones sociales. Pensamos que, en ello, Godelier est en lo cierto. Sin embargo, tampoco l
ofrece una proposicin alternativa, coherente con su supuesta concepcin marxista.
Lo cierto es que, con todas las ambigedades que les han sido justamente criticadas,
Service y Sahlins han contribuido a comprender el papel de las relaciones de reciprocidad en
las "sociedades primitivas" y del "parentesco" como una forma social de regulacin de las
mismas.
La pregunta nuestra, cuya respuesta no podemos exigir ni esperar del
neoevolucionismo, es saber si hay o no, en la reciprocidad, alguna determinacin esencial en
trminos de las relaciones de propiedad y produccin; y en caso de haberlas, intentar precisar
cules son esas "determinaciones ltimas".
En primer lugar, hay que hacer una distincin entre los contenidos y las formas de la
propiedad. Lo que distingue sustantivamente a un modo de produccin de otro es el contenido
de la propiedad que define a las relaciones fundamentales de produccin y se refiere a sobre
qu elementos del proceso productivo los agentes de la produccin tienen capacidad efectiva
de disponer, como condicin para la realizacin de la produccin.
Desde el punto de vista de los contenidos de la propiedad, la sociedad cazadora
recolectora se caracteriza porque los productores tienen capacidad real de disponer sobre dos
clases de elementos del proceso productivo: su fuerza de trabajo y los instrumentos de
produccin.
No hay realmente propiedad sobre los objetos de trabajo primarios, es decir, sobre
los medios naturales de produccin. La propiedad sobre los elementos de la naturaleza slo se
establece como resultado de la aplicacin de la fuerza de trabajo, pero no constituye una
condicin necesaria para el trabajo. Es decir, se establece propiedad sobre los productos de la
transformacin de la naturaleza, pero la propiedad de los medios naturales no es una premisa
de la produccin. Como las relaciones sociales de produccin se establecen sobre la base de la
propiedad que condiciona, con carcter necesario, la posibilidad de relacin entre la fuerza de
trabajo y los medios de produccin para la realizacin del proceso productivo, se puede
caracterizar al modo de produccin de los cazadores recolectores por la ausencia de propiedad
efectiva sobre los objetos primarios de trabajo.
De tal modo, los objetos de trabajo que constituyen contenidos de la propiedad
social son aquellos productos semielaborados o elaborados que se integran a nuevos procesos
de trabajo como objetos: la madera cortada y dejada a secar para la elaboracin del arco, la
punta de proyectil tallada en piedra que se incorpora al proceso de confeccin de flechas o
dardos, etc.
Pero no es necesario ni posible establecer propiedad efectiva sobre los objetos de
trabajo en tanto medios naturales de produccin.
El modo de produccin cazador recolector. 41
No es necesario, mientras exista la disponibilidad natural de objetos de trabajo
primarios, que la sociedad invierta esfuerzos y se organice para asegurar la capacidad social
de disponer -es decir, para establecer propiedad objetiva- sobre los mismos.
Adems y, sobre todo, no es necesario establecer propiedad sobre los medios
naturales de produccin, porque no se ha invertido fuerza de trabajo en ellos
31
. No contienen,
pues, trabajo pasado que fuera necesario defender.
Por su parte, tampoco es posible sostener, al menos de manera permanente, la
defensa de tierras o animales de su apropiacin por extraos, debido a la precariedad de la
economa que no permitira la interrupcin de los ciclos productivos por perodos
prolongados.
El hecho de que no haya propiedad efectiva sobre los medios naturales de
produccin disponibles en el territorio habitado por una comunidad, no implica que no haya
una territorialidad, la cual existe hasta en especies animales. En el caso de la sociedad
cazadora recolectora existen, de hecho, diversas forma de posesin consensual del territorio.
Los derechos de posesin pudieron establecer delimitaciones del uso de recursos entre
comunidades tnicamente diferentes o entre grupos integrantes de una misma comunidad
tnica.
Pero tambin la arqueologa nos ofrece buenas evidencias de que hubo etnias
indiscutiblemente distintas que coexistieron compartiendo el mismo territorio; es posible que
la no existencia de conflictos mayores obedeciera a que sus modos de vida se orientaron a una
explotacin preferencial de recursos diferentes
32
.
Aunque incluso hay casos claros en que un mismo tipo se recursos y en el mismo
lugar geogrfico, fue explotado contemporneamente por dos pueblos distintos
33
. En esta
situacin, la coexistencia pacfica puede explicarse por la elevada productividad natural de los
recursos utilizados.
Esto significa que no hay propiedad social sobre los objetos primarios de trabajo
mientras la disponibilidad natural permita su posesin, es decir, la capacidad de uso de los
mismos. Todava no ha surgido la propiedad sobre los medios naturales de produccin. La
posesin del territorio es el precedente histrico de la propiedad territorial que se desarrollar
en la sociedad tribal.
De lo dicho se desprende una observacin que estimamos relevante para la
comprensin de las condiciones de posibilidad histrica de la existencia de este modo de
produccin. Y es que el mentenimiento de estas relaciones de produccin supone la
rsos como para asegurar la subsistencia de la poblacin que disponibilidad natural de recu

31
Ver Meillassoux, 1977: 28-29
32
Se trata de dos poblaciones culturalmente diferenciadas en Sudamrica desde hace unos 13.000 aos. Una de ellas habit
desde Venezuela hacia el sur, toda la regin andina, tendiendo a explotar recursos de playa y roqueros en la costa y
camlidos en las tierras altas. La otra, ocup la parte septentrional de Amrica del Sur, desde el norte del Per, por el
Pacfico, hasta el centro del Brasil, por el Atlntico; en la costa tendieron al aprovechameiento de recursos de manglares y a
la caza de venados en el interior, en la regin que compartieron con el pueblo antes mencionado (ver los denominados
Conjunto I y Conjunto III en Bate, 1984 y 1985).
33
Esto sucede, por ejemplo, en el sitio de explotacin de recursos marinos en Huanaqueros (norte de Chile) donde coexisten
cazadores de la localmente conocida como "Cultura del Anzuelo de Concha" y la "tradicin San Pedro Viejo". Ambos
pueblos mantuvieron, sin embargo, separados sus lugares de enterratorios.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 42
ocupa un territorio dado o su posibilidad de extenderse o desplazarse si es que aquellos sufren
una disminucin relativa a niveles crticos.
En cuanto a la forma de la propiedad, en las sociedades cazadoras recolectoras la
propiedad es colectiva. Lo cual significa que no hay clases sociales y que todos los miembros
de la comunidad, como tales y como agentes de la produccin, son co-propietarios de la
fuerza de trabajo y los instrumentos de produccin disponibles.
Bajo esta forma general de la propiedad se dan diversas formas de posesin. La
posesin es un factor constitutivo de la propiedad y se refiere a la capacidad de uso,
subordinada a la capacidad de disposicin. La capacidad de uso es transferible, como derecho
o como obligacin, por parte de quien retiene la capacidad de disposicin, es decir, detenta
efectivamente la propiedad. En las sociedades cazadoras recolectoras es la colectividad la que
retiene la capacidad de disposicin y la posesin est transferida a los productores
individuales como derecho y como obligacin
34
.
As, como en todo modo de produccin, la fuerza de trabajo constituye posesin
individual del productor directo, desde que es indisociable de su existencia material. Suele ser
igualmente individual la posesin de diversos instrumentos de trabajo, como el arco y las
flechas, los dardos, los cuchillos, etc. Algunos otros medios auxiliares de trabajo, como la
embarcacin, pueden ser de posesin domstica.
Tambin se dan formas particulares de posesin de instrumentos, en las que se
incluye a varios individuos; el grupo de co-poseedores o usuarios est normalmente integrado
por quienes han contribuido a su produccin, as se trate de redes o trampas cuya elaboracin
y uso requieren de relaciones laborales de cooperacin, o de un arsenal de instrumentos de
empleo individual a cuyo uso tienen acceso varios individuos.
Hemos sealado que, si bien no existe la propiedad sobre los medios naturales de
produccin que constituyen objetos de trabajo, s se establecen, formas de posesin sobre los
mismos. Es comn, entre los cazadores recolectores, que el uso de recursos o la ocupacin del
territorio est distribuido en grupos de posesin particular. Es comn tambin que la
adscripcin al grupo de co-poseedores est definida por la pertenencia a la horda, como
suceda aparentemente en Tierra del Fuego, cuyo espacio geogrfico estaba distribuido entre
treinta y siete parcialidades
35
. Estas divisiones generalmente se establecen para el uso de
determinados recursos, habiendo otros de libre acceso al uso comn. En otros casos, la
posesin territorial se corresponda con una divisin geogrfica del trabajo, asignndose
diferencialmente el derecho de uso de recursos distintos, y establecindose interdependencias
a travs del cambio.
Por lo que se refiere a las relaciones de reciprocidad, opinamos que son
precisamente la expresin de las formas de propiedad existentes en esta sociedades.
dades de las formas y proporciones de la distribucin, el cambio Entendemos que las especifici

34
Enelcasodelesclavoclsico,queposeelafuerzadetrabajo,suusosloconstituyeobligacin;nopuededisponer
obre si hoy trabaja y maana no o si prefiere cultivar claveles en vez de trigo. El campesino que renta tierras, en
ambio,adquiereelderechoasuusoportiempodeterminadoacambiodelarenta;perolapropiedadesretenidapor
lterrateniente.
s
c
e

35
Incluyendo el territorio ocupado por los hush, grupo tnico distinto de los selk'nam.
El modo de produccin cazador recolector. 43
y el consumo, estn, escencialmente condicionadas por las calidades de las relaciones que se
establecen para la realizacin del proceso fundamental de la produccin. Por lo tanto, si la
reciprocidad se manifiesta bsicamente en la distribucin, o como un amplio sistema de
intercambios, debe guardar vnculos determinados con las relaciones de propiedad y
produccin.
Habra que analizar lo que implica, en trminos de la capacidad objetiva de
disposicin sobre los instrumentos y la fuerza de trabajo, el hecho de que cada miembro de la
comunidad tenga el derecho a recibir y, a la vez, la obligacin de dar a los dems, en caso de
necesidad. Entendiendo que tales compromisos se extienden mas all de las situaciones de
apremio, pero se originan en la posibilidad permanente de carencia de medios materiales de
vida.
En primer lugar, hay que asentar el hecho de que los compromisos de reciprocidad
se originan y presuponen compromisos en torno a la produccin. Si bien la reciprocidad se
realiza y se muestra de manera aparente en la circulacin de bienes
36
-sea como un sistema
de redistribucin o de un amplio circuito de intercambios diferidos- se trata de bienes que se
generan en el proceso productivo. Quien est en posibilidad de dar, es porque pone a
disposicin de la produccin la fuerza de trabajo y los instrumentos que posee. La garanta de
que quien recibe algo de la comunidad puede, en su momento, retribuir, est dada por su
compromiso de participacin en la produccin. El derecho y la obligacin de recibir y dar, se
fundamentan en el derecho y la obligacin de participar en la produccin material.
En estos trminos, la reciprocidad es el ejercicio del derecho de cualquier comunero
a disponer de la fuerza de trabajo o de los instrumentos que los dems han empleado en la
generacin de los productos o servicios que de ellos recibe. La obligacin de poner a
disposicin de los dems los bienes o servicios que implican el uso de la fuerza de trabajo o
los instrumentos que un comunero posee, es la objetivacin del mismo derecho, compartido
por los otros miembros de la comunidad.
As es como, a travs de las diversas manifestaciones de la reciprocidad, se objetiva
la existencia real de la propiedad colectiva como un derecho compartido.
La reciprocidad como obligacin es la manifestacin de que la capacidad de
disposicin sobre los contenidos de la propiedad no es individual, sino est sujeta a las
regulaciones comunales.
Las relaciones de reciprocidad estn reguladas y se establecen a travs de los
compromisos que vinculan a las unidades domsticas que integran una horda o banda, a las
bandas que se relacionan entre s a travs de diversas formas de complementariedad (como el
sistema de mitades, secciones y subsecciones, cuando es el caso) o de afinidad y luego, en
general, a las diversas agrupaciones de bandas o parcialidades que integran una comunidad.

36
De manera anloga, en el sistema capitalista la plusvala se genera en la produccin, pero se realiza en la circulacin. De
ah que la burguesa centra el inters de sus anlisis en el estudio del mercado. El mismo Marx inicia su exposicin de las
determinaciones esenciales del sistema con el anlisis de la mercanca, para descubrir las relaciones fundamentales de
produccin que determinan sus caractersticas. El neoevolucionismo, en cambio, pretende que la generalizacin de las
regularidades empricas manifiestas en la reciprocidad o el "parentesco", consituyen en si la explicacin de las "economas
primitivas".
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 44
Estos diversos niveles de integracin constituyen las formas especficas del
establecimiento de las relaciones sociales que permiten la produccin bajo la situacin de
precariedad de las fuerzas productivas, al asegurar la estabilidad del sistema econmico;
regulando as la reciprocidad solidaria tanto en la aportacin a las actividades laborales como
en la distribucin directa o a travs de intercambios diferidos. De este modo, las relaciones
que regulan la reciprocidad son fundamentalmente las relaciones sociales de produccin
basadas en la propiedad colectiva.
Es comn que, en la designacin de estos vnculos que comprometen concretamente
a los miembros de una comunidad de manera ms directa o mediatizada segn el nivel de
integridad a que se refieran, se usen por extensin analgica los trminos del parentesco. No
obstante, an cuando algunos de estos vnculos pueden coincidir aproximadamente con
relaciones reales de filiacin, no se trata propiamente de relaciones de parentesco
consanguneo. Se trata esencialmente de la particularidad de la forma de las relaciones de
produccin, que organizan igualmente la distribucin, el cambio y el consumo y a las cuales
se subordinan las alternativas posibles de filiacin reproductiva. El tipo de organizacin que
se da una sociedad cazadora de acuerdo a los recursos y tcnicas empleadas, a los sistemas de
complementacin econmica o a las necesidades de distribucin de la fuerza de trabajo,
tiende a condicionar los patrones de movilidad de hombres y mujeres o de residencia
matrimonial. De all pueden derivar diversas correspondencias o coincidencias con la
organizacin de las hordas o banda , las mitades, etc.; pero stas no son necesariamente
relaciones de parentesco real ni estn determinadas principalmente por las necesidades de
reproduccin de la poblacin.
Al respecto, con bastante precisin analtica, Meillassoux ha distinguido las
relaciones de adhesin de las de filiacin o parentesco; sealado que
las relaciones sociales en la horda, se definen ante todo, en virtud de la adhesin presente de los
individuos a la misma, adhesin que se manifiesta por la participacin en las actividades comunes
de produccin y consumo [Meillassoux, 1977:32].
Otra caracterstica que el citado autor apunta para estas sociedades es que, debido a
la brevedad de los ciclos de produccin-consumo, a que no hay inversin previa de la fuerza
de trabajo en los objetos y la inversin en instrumentos de uso compartido es poca, un
individuo puede retirarse fcilmente de una unidad de produccin y, al hacerlo, no interrumpe
ningn ciclo productivo. Por lo que las relaciones concretas de adhesin o cooperacin laboral
no crean la necesidad de vnculos permanentes y son fciles de disolver; a lo cual se debe la
posibilidad de circulacin de los productores entre distintas hordas.
Se puede decir, en sntesis, que la particularidad distintiva de este modo de
produccin, en cuanto a la correspondencia entre las fuerzas productivas y las relaciones
sociales de produccin, est dada por la ausencia de clases sociales y la existencia de
relaciones de reciprocidad que se corresponden con la necesidad de estabilizar una economa
estructuralmente precaria. En el entendido de que la reciprocidad es la expresin de las formas
colectivas de propiedad que se establecen sobre los instrumentos y la fuerza de trabajo, ya que
no se ha desarrollado histricamente an la propiedad real sobre los medios naturales de
produccin, debido a la naturaleza misma de las fuerzas productivas.
El modo de produccin cazador recolector. 45
Conviene recalcar que son stas las caractersticas que definen al modo de
produccin cazador recolector y que el trmino no se refiere slo a las tcnicas
predominantes de apropiacin.
Hay sociedades que mantienen una economa apoyada bsicamente en tcnicas de
caza, pesca, y recoleccin, pero que han desarrollado ya un modo de produccin diferente al
establecer la propiedad comunal sobre los objetos de trabajo, generando una estructura tribal
en sentido estricto y donde las formas de la reciprocidad no se corresponden ya a una
economa precaria. Es el caso de los pueblos de la costa occidental de Amrica del Norte y de
las llanuras del extremo sur americano, que se tribalizan bajo el impacto de la colonizacin
europea y, en algunos casos, antes. Del mismo modo, hay sociedades en transicin que
comienzan a domesticar plantas y animales, pero que mantienen an un modo de produccin
cazador recolector, si se consideran los contenidos y formas de la propiedad.

Distribucin, cambio y consumo.
De la existencia de formas colectivas de propiedad y la ausencia de clases sociales derivan
relaciones igualitarias de distribucin, que es lo que sucede en las comunidades primitivas de
cazadores recolectores.
La igualdad en la distribucin de los productos tiene ocasin de realizarse como
consecuencia de los procesos de trabajo que requieren de cooperacin entre dos o ms
productores. Las razones por las cuales la distribucin es equitativa son ms o menos simples.
En primer lugar, los productores se relacionan para trabajar en igualdad de condiciones: cada
uno es poseedor de la fuerza de trabajo y de los instrumentos que pone a disposicin del
proceso laboral, trtese de instrumentos de confeccin y uso individual o grupal. No hay, por
tanto, posibilidad de justificar una distribucin diferencial de los productos. Pero adems, las
relaciones de colaboracin productiva son breves y se disuelven con facilidad. De manera
que, si alguien pretendiera apropiarse sistemticamente de una mayor cantidad de productos
que la que le corresponde proporcionalmente a su aporte laboral, obteniendo ventajas en la
distribucin, sera fcil y rpidamente excludo de la unidad productiva, corriendo no solo el
riesgo de ser severamente sancionado, sino tambin marginado del circuito de reciprocidad.
Tal conducta, le impedira en breve tiempo encontrar nuevos grupos de adhesin y
reciprocidad a los cuales integrarse.
Tampoco hay incentivos ni necesidad para que algunos individuos o grupos dentro
de la comunidad realicen una acumulacin de plusproductos, an cuando para ello slo
utilizaran su fuerza de trabajo o la de sus unidades domsticas sin involucrar la apropiacin de
trabajo ajeno.
La imposibilidad no es tcnica, sino social; pues seguramente bastara con aumentar
algo el tiempo de trabajo para obtener mayor cantidad de productos que la necesaria para la
subsistencia. Pero ello no tiene sentido dentro de la racionalidad econmica de estas
sociedades.
Para que querra alguien acumular plusproductos, sino para ponerse a resguardo de
eventuales carencias?. Socialmente, ello no podra tener otro significado que la intencin de
prescindir del sistema de reciprocidad, lo cual conllevara la ruptura con las estructuras y
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 46
normas sociales bsicas y, sin lugar a dudas, sera claramente apreciado as por los dems, que
ejerceran todo el peso coercitivo de las sanciones sociales.
Para los dems comuneros probablemente no sera tan grave que alguien no ejerciera
su derecho a recibir, pero sera inaceptable que se desligara de su obligacin de dar. De
manera que si algn cazador y su unidad domstica obtuvieran y mantuvieran un volumen de
productos mayor que el considerado socialmente necesario para la sobrevivencia, sera
inocultable; y los dems presionaran ejerciendo su derecho a participar en la distribucin de
tales bienes. Negarse a ello implicara exponerse no slo al rigor de las censuras morales, sino
an a la exclusin del sistema. Y de cualquier manera no bastara, para asegurar la
subsistencia, contar con la produccin permanente de plusproductos confiando en la
potencialidad productiva del mediombiente ya que, como hemos visto, las situaciones de
carencia no estn sujetas slo a las variaciones de la disponibilidad natural de recursos. Pero,
adems, se cerraran las posibilidades de reproduccin biolgica para los miembros de esa
unidad domstica.
En tales circunstancias, no tendra ningn sentido exponerse al rechazo social, si el
sistema de reciprocidad lo hace innecesario.
Podra uno preguntarse por qu no se ocupan todos de acumular reservas en
prevencin de una posible escasez ocasional. Pero ello podra causar una depresin de los
recursos naturales cuya reproduccin no se controla y correr el riesgo de un desequilibrio
completo de la economa. Por lo cual la sociedad genera los mecanismos que evitan la
sobreexplotacin de la naturaleza. Y en el caso de que su productividad sea elevada y el
margen de riesgo de sobreexplotacin sea bajo, la sociedad tender al crecimiento poblacional
y a la elevacin de los niveles medios de consumo, que es como se han desarrollado
histricamente estos pueblos. En los casos en que se pudieran mantener pequeas reservas
para solventar eventualidades (sin que ello redujera la movilidad del grupo), y todos hicieran
lo mismo, tales productos formaran parte de la produccin media subsistencial.
De este modo, las relaciones sociales inhiben la acumulacin diferencial de
productos, la generacin de plusproductos, el almacenamiento y el uso de tcnicas de
preservacin de alimentos, regulando el proceso econmico a travs del derecho y la
obligacin de participacin igualitaria en la distribucin
37
.
Tal vez sea conveniente aclarar, en este punto, lo que significa distribucin
igualitaria; pues no se trata de que, en todo momento y en cualquier situacin se repartan
cantidades iguales de todo lo que se produce entre todos los miembros de una comunidad.
En un principio, no todos los individuos tienen las mismas necesidades en cada
momento de su vida. Un nio de pecho, un joven "soltero" que debe aprender a ser austero, un
cazador que debe sostener a una familia o un viejo ya retirado de las labores de caza, tendrn
necesidades diferentes en cuanto a consumo de caloras y alimentacin; un manto de pieles
para un nio o un adulto, no sern del mismo tamao; y cada uno requerir de instrumentos
diferentes para la realizacin de las tareas que le corresponda, segn la divisin domstica del
trabajo.

37
Esto no quiere decir que no exista ningn tipo de reservas o formas rudimentarias de conservacin.
El modo de produccin cazador recolector. 47
Existe un reconocimiento de estas diferencias y, de acuerdo a la valoracin social de
las mismas, se definen normas culturales que rigen las formas y proporciones de la
distribucin para cada situacin. As, por ejemplo, es posible que un joven que an no
constituye una unidad domstica, reciba una menor cantidad de carne que stos, aunque haya
aportado la misma cantidad de trabajo. O que se considere, cuando se d el caso, que algunas
partes de los animales particularmente apreciadas deben destinarse a aquellos cuyas mujeres
estn amamantando. Habr as una distribucin diferencial. Pero sta, a largo plazo, ser
compensada cuando el joven sea ya responsable de proveer de carne a una unidad domstica y
salga de caza con otros "solteros"; o cuando sean otros los que tengan nios lactando. Esta es
una de las formas como opera el sistema de reciprocidad.

Es en la esfera del intercambio aquella en que se manifiestan de manera mas
aparente las relaciones sociales de reciprocidad, originadas en las relaciones de produccin
establecidas sobre la base de la propiedad colectiva. Se trata de una expresin y realizacin de
las relaciones sociales fundamentales, por lo que los diversos actos de intercambio estn
normados con una fuerte carga valorativa. Por lo mismo, muchas veces la realizacin del
intercambio no obedece propiamente a la necesidad redistributiva de bienes de consumo de
los cuales alguna de las partes requiera realmente en el momento, sino mas bien al
establecimiento o refuerzo de las relaciones sociales bsicas
38
.
En general, el proceso econmico del intercambio consiste en una redistribucin que
permite a los consumidores obtener los valores de uso concretos que requieren para la
satisfaccin de sus diversas necesidades especficas; entre las cuales tambin hay que
considerar la disponibilidad de medios de produccin en nuevos ciclos productivos.
El grado de desarrollo y las formas del intercambio se corresponden con los niveles
de especializacin y diversificacin de la divisin del trabajo que conlleva el desarrollo de las
fuerzas productivas. En trminos histricos generales, por lo tanto, se corresponden con las
calidades particulares de las relaciones sociales de propiedad y produccin
En particular, es obvio que las categoras especficas para el anlisis del cambio
desde un enfoque interesado en entender la racionalidad orientada a la obtencin de utilidad
marginal -la que supone, por lo menos, la circulacin de excedentes bajo formas de propiedad
privada- son del todo inadecuadas para entender la lgica de las sociedades cazadoras
recolectoras. En lo cual el planteamiento sustantivista de Polanyi contra el formalismo sin
duda est en la razn
39
.
Por ello, nos permitiremos apuntar algunos criterios y consideraciones bsicas que
nos posibilitan entender algunas caractersticas generales de los procesos de intercambio y las

38
Como seala acertadamente Service, refirindose a los pueblos cazadores " ...la sociedad primitiva no es comercial y los
intercambios de una forma particular tienden a acompaar una relacin social de intensidad apropiada". Y, ms adelante,
"...el establecimiento de relaciones sociales por si misma puede ser a menudo la funcin y el objeto de un intercambio de
bienes". (Service, 1973:28).
39
Karl Polanyi, "La economa como actividad insitucionalizada". En: Polanyi et al. (Eds.), 1976. De lo dicho, sin embargo,
no se deduce el absurdo en que han incurrido algunos autores de plantear que ninguna categora analtica o explicativa es
generalizable. Si no hubiera regularidades o aspectos generales, es decir, objetivamente comunes a toda sociedad, tampoco
habra criterio alguno que permitiera comparaciones sistemticas para mostrar las diferencias entre unas y otras.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 48
formas de manifestarse, a travs del mismo, las relaciones de reciprocidad en las sociedades
cazadoras recolectoras.
En primer lugar, en todo proceso de cambio:
1. Participan dos o ms agentes.
2. Se dan dos movimientos que, desde el punto de vista de uno de los agentes, son el de dar
y el de recibir.
3. Estos dos movimientos o calidades del proceso constituyen dos momentos que pueden
coincidir o diferir en el tiempo y el espacio
40
.
4. Debido a esta posible diferencia de los momentos del cambio, los agentes pueden
aparecer, en cada momento como: donante, receptor, donante-receptor o receptor-donante.
De cualquier modo, para nuestro caso, un proceso de cambio se cumple cuando un donante
recibe o un receptor da.

En segundo lugar, las modalidades del intercambio se pueden caracterizar por la
combinacin de varios factores:
1. Segn la composicin de los agentes puede tratarse:
a) de un individuo o,
b) de un grupo socialmente definido (por ej. unidades domsticas, hordas, secciones,
comunidades, etc.), En el segundo caso, puede ser un individuo o grupo el que representa a
una unidad social determinada, ms amplia.
2. De acuerdo al contenido del proceso, los elementos intercambiados pueden ser:
a) productos que contienen trabajo pasado, como bienes de consumo, instrumentos u
objetos semielaborados o,
b) servicios (trabajo vivo), o favores.
Estos mismos elementos pueden ordenarse en una escala de valores de uso,
segn el mayor o menor grado de urgencia vital de las necesidades que satisfacen. Ello puede
variar conyunturalmente dependiendo del grado de apremio o satisfaccin de las diversas
necesidades en que se relacionan los agentes. Pero, de manera general, tal escala de
prioridades, para los productos, podra ser la de:
a) alimentos,
b) instrumentos y
c) bienes de consumo no alimenticio, para los productos.
Y, para el trabajo vivo; en primer lugar los trabajos productivos (segn la
prioridad de los satisfactores que generan) y luego, los favores.
3. Segn el grado de definicin de las equivalencias, podramos distinguir
intercambios:
a) De equivalentes definidos, cuando la cantidad y calidad de elementos
intercambiados se explicita de antemano

40
No entraremos ac en mas detalles, pero hacemos la distincin entre movimiento y momento, pues tiene implicaciones
importantes para una teora de lo observable en el registro arqueolgico, aunque la distincin no se refiere slo a lo
empricamente observable para el arquelogo.
El modo de produccin cazador recolector. 49
b) De equivalencias imprecisas, cuando los equivalentes no se especifican, pero a la
cantidad y calidad de elementos transferidos en el primer movimiento, se corresponde un
rango previsible de equivalentes concretos posibles.
c) De equivalencias indefinidas, cuando stas no se explicitan ni puede el donante
prever la calidad o cantidad de elementos que obtendr a cambio.
De cualquier manera, un sistema de equivalencias supone una escala de valores
relativos para el cambio. Cuando se trata de equivalencias definidas o imprecisas, el cambio
puede ser: a) equilibrio o, b) desigual.
4. Segn la temporalidad de los momentos del cambio, ste puede ser:
a) simultneo o,
b) diferido.
De acuerdo a este criterio podemos considerar tambin si el plazo de cumplimiento
del proceso es definido o indefinido.
El intercambio simultneo define su temporalidad en una sola accin recproca
de dar y recibir.
El intercambio diferido tiene un plazo definido cuando, en la realizacin del
primer movimiento queda explicitado el momento de ocurrencia del segundo, o lo supone
implcitamente dentro de un rango temporal previsible.
El intercambio de plazo indefinido se genera con el primer movimiento,
dejando abierta la relacin y difiere la ocurrencia del segundo momento sin posibilidades de
prever el lapso de tiempo entre ambos.
En los intercambios diferidos los agentes se presentan, en cada momento,
como donantes o como receptores.
5. De acuerdo a la direccin de los movimientos podemos distinguir:
a) intercambios bidireccionales, cuando la relacin se cierra entre dos agentes:
donante-receptor y receptor-donante.
b) Intercambios en cadena, cuando participan ms de dos agentes y la circulacin de
elementos se da en los dos sentidos de una direccin determinada
41
. El intercambio en cadena
puede tener puntos terminales o darse de manera circular.
c) Intercambios multidirrecionales, cuando participan mas de dos agentes, pero los
movimientos de dar y recibir pueden darse en cualquier direccin y sentido.
6. Segn las expectativas de los agentes. Este es un aspecto subjetivo
(superestructural) que est culturalmente normado en cada sociedad. El hecho es que, de
acuerdo a tales normas particulares de conducta, los agentes saben en qu situaciones estn en
obligacin de dar, en derecho de recibir, si pueden esperar algo a cambio, si hay o no
definicin de plazos, de equivalencias o de la direccin de los movimientos de bienes y
servicios. Mencionamos este criterio pues, aunque no se refiere directamente a la base
econmica, debera ser tomado en cuenta para los anlisis de casos concretos.

41
Usamos los trminos de direccin y sentido con una connotacin anloga a los de la fsica. Una direccin supone
movimientos entre dos puntos (por ej., norte-sur) y puede tener dos sentidos (de norte a sur o de sur a norte).
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 50
A partir de estos criterios apuntaremos algunas caractersticas de los procesos de
intercambio en estas sociedades.
Una primera observacin general nos muestra que las modalidades del intercambio
varan principalmente entre dos trminos. Por un lado, aquellos en que predominan las
relaciones entre agentes individuales, la temporalidad simultnea o definida, las equivalencias
definidas en intercambios equilibrados con expectativas de compensacin a corto plazo, son
los que crean menor grado de compromiso y permanencia de los vnculos sociales. En el otro
extremo, la temporalidad diferida e indefinida, las equivalencias imprecisas o indefinidas en
intercambios entre agentes colectivos, sin expectativas precisas, se combinan en formas que
manifiestan las relaciones de reciprocidad que suponen estabilidad a largo plazo de los
vnculos y ms elevado grado de compromiso social. Estas ltimas caracterizan a la llamada
reciprocidad generalizada o solidaria y las primeras a la reciprocidad equilibrada o
compensada (Sahlins, 1972 y 1977; Service, 1973). Cuando predominan las formas de
reciprocidad compensada, se tiende hacia el extremo de la denominada "reciprocidad
negativa" que, en realidad, deja de ser reciprocidad y constituye una forma de enajenacin que
tiende a disolver la reciprocidad de las relaciones comunales. Tal situacin est severamente
limitada por las condiciones materiales y las normas sociales que se les corresponden en las
sociedades cazadoras recolectoras.
Otro aspecto importante es que la circulacin de los valores de uso ms necesarios a
la subsistencia supone el mayor grado de compromiso solidario en cuanto a la obligacin de
dar y el derecho de recibir, sin ms expectativas para el donante que la de reforzar su derecho
general a recibir e implica el menor grado de compromiso personal para el receptor. El
compartir los alimentos como norma de hospitalidad es probablemente la expresin ms clara
y generalizada de esta situacin.
De cualquier modo, hay que considerar la existencia de diversas modalidades del
intercambio, pues stas tienden a responder a necesidades vitales y sociales especficas.
Veamos slo algunos ejemplos:
1) Existe el trueque directo entre individuos, de equivalentes y plazos definidos
(simultneos o diferidos), en que el donante espera recibir algo determinado a cambio. Es una
forma de intercambio equilibrado que permite a los agentes obtener los valores de uso que
necesitan como consumidores, cuando estn en posibilidad de dar algo que interesa a la otra
parte. Bajo estas expectativas, si los valores intercambiados son desiguales, la relacin queda
abierta a la completacin del segundo movimiento.
2) El intercambio de "regalos" es una forma comn de cortesa y de refuerzo de las
relaciones sociales; supone un sistema concreto de equivalencias imprecisas. Constituye un
acto social de manejo delicado, pues ninguna parte quiere aparecer dando o recibiendo dems
o de menos, ya que se trata precisamente de manifestar relaciones de igualdad. Si las
expectativas de los agentes son de un intercambio simultneo y los valores intercambiados -
an bajo la imprecisin de las equivalencias- son notoriamente desiguales, la situacin puede
prestarse a tensiones y conflictos. Lo cual no ocurrir si los plazos son diferidos, con lo que la
relacin queda abierta a un nuevo movimiento y un compromiso social queda establecido.
Menos posibilidades de tensin hay cuando este intercambio es bidireccional entre agentes
El modo de produccin cazador recolector. 51
colectivos, an cuando se realice a travs de mltiples movimientos desiguales entre
individuos, pues resulta ms difcil intentar medir qu tanto se han compensado, en promedio,
tales diferencias.
3) El trueque entre distintas comunidades tnicas suele darse con plazos definidos,
equivalentes definidos o imprecisos, los agentes son colectivos (representan a cada
comunidad) y hay expectativas de compensacin o equilibrio. Permite establecer un
compromiso de reciprocidad que no va mas all ni significa menos que la creacin de un
consenso mutuo de respeto a las posesiones comunales de medios naturales de produccin. El
trueque expresa la bsqueda o refuerzo de una relacin de "buena vecindad" que, de paso,
puede resolver conflictos potenciales al poner a disposicin de los otros algunos recursos o
bienes no disponibles en su territorio
42
. Esta relacin puede darse bajo la forma del
"intercambio silencioso".
4) El intercambio intracomunal entre agentes colectivos, que pueden ser hordas
vinculadas, tal vez en un esquema de mitades y secciones, permite a cada grupo la obtencin
de recursos de ecologas diferentes, cuando se da una divisin geogrfica del trabajo. En tal
caso, los plazos y equivalentes estn definidos. Se sabe qu puede aportar cada grupo y en qu
poca del ao, de acuerdo a los ciclos de disponibilidad natural de los elementos
intercambiados. Los movimientos y momentos pueden combinarse as de diferentes maneras.
Algunos de estos momentos son ocasin para la celebracin de ceremonias colectivas que
refuerzan las relaciones grupales o permiten el movimiento de hombres y mujeres entre
grupos. Estos intercambios pueden ser bidireccionales o en cadena.
5) La dirrecionalidad de los intercambios en el interior de una comunidad,
particularmente los intercambios en cadena, contribuyen a delimitar los "circuitos de
reciprocidad" y a la definicin de las distancias sociales. Por lo general, tienden a
corresponderse con las relaciones de adhesin productiva para la complementacin de
recursos. En estos casos, los intercambios tienden a ser de equivalentes y plazos mas o menos
definidos.
Pero tambin estas cadenas determinadas de intercambios permiten resolver
carencias eventuales de alguno de los grupos que integran los circuitos de reciprocidad as
establecidos, por ejemplo, cuando se ven afectados por bajas drsticas de disponibilidad de
recursos debidas a factores naturales no predecibles. En tales casos, los plazos de retribucin
son diferidos e indefinidos y los equivalentes imprecisos o indefinidos.
6) Dentro de unidades socialmente definidas, en particular al interior de la horda, es
comn que se den intercambios multidireccionales, de equivalencias y plazos indefinidos,
generalmente diferidos. Implican la mayor proximidad social dentro de un circuito de
reciprocidad. En estos procesos, los movimientos de transferencia de bienes y servicios se dan
entre individuos; pero cada uno de ellos representa, en esos actos, al grupo al que pertenecen.
Es la forma como se resuelven cotidianamente las carencias eventuales o desigualdades
productivas entre las unidades domsticas. Se constituyen as los circuitos internos de

42
Como hemos mencionado, estas situaciones tambin se pueden resolver a travs de compartir la explotacin de los
mismos recursos, sin llegar al conflicto.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 52
reciprocidad que se corresponden con las unidades domsticas que mantienen las ms
cercanas relaciones de adhesin laboral.
7) Mencionaremos una modalidad que podramos denominar distribucin diferencial
compensada a largo plazo y que supone intercambios dentro de determinados circuitos de
reciprocidad. En ste caso, el primer movimiento coincide con el proceso de distribucin
directa. El segundo momento queda diferido con plazo indeterminado y las equivalencias son
definidas o imprecisas. Es como se compensan las necesidades diferenciales de consumo
condicionadas por la posicin de los individuos dentro de su grupo sexual en diferentes
momentos del ciclo vital. Un ejemplo de sto es el que ya mencionamos, a propsito de las
formas de distribucin, de transferencia de productos del trabajo entre cazadores que
sostienen o no a una unidad domstica.
Otro aspecto que debe destacarse es que, cuando se realizan intercambios de
equivalentes definidos o imprecisos, stos se rigen por un sistema equivalencial concreto e
histricamente poco desarrollado. Al referirnos a su bajo desarrollo queremos decir que, si
bien existe ya la nocin de la cantidad de trabajo necesario como medida del valor de
cambio
43
, suele primar el criterio del valor de uso para el establecimiento de las
equivalencias. Sin embargo, como la obligacin de dar es mayor cuando se trata de bienes que
responden a necesidades subsistenciales mas urgentes entre individuos o grupos socialmente
mas cercanos, es posible que en esas condiciones stos adquieran un menor valor relativo de
cambio que los bienes mas "superfluos". Adems, si bien puede haber en cada pueblo una
nocin ya definida de equivalencias aproximadas, los equivalentes tienden a definirse de
manera ms precisa en cada situacin particular, segn las posibilidades, necesidades y
expectativas de los agentes. Es decir, los elementos intercambiados adquieren literalmente la
forma accidental del valor
44
.
Pero, como hemos sealado antes, las formas del intercambio ms adecuadas para
resolver la situacin de precariedad econmica son las que expresan reciprocidad solidaria o
generalizada. Es decir, aquellas en que las equivalencias son indefinidas o imprecisas, los
plazos diferidos e indefinidos y los movimientos multidireccionales entre agentes que
representan al colectivo. As se ejerce el derecho a recibir sin crear deudas personales y la
obligacin de dar, como movimiento recproco, se cumple con aquellos que realmente lo
requieran en una nueva situacin, cuando sta se presente, transfirindose los valores de uso
determinados que se necesiten. En la reciprocidad solidaria el donante cumple con una
obligacin social y no genera ms expectativas que la de afirmar su derecho a recibir en caso
e necesi
satisfacer sus diversas necesid

d dad.
La racionalidad econmica de este sistema es notablemente ajena al mercantilismo.
Tanto que, desde la lgica predominante en los intercambios de la sociedad capitalista actual,
podra preguntarse si aquella conforma realmente un sistema de intercambios. Y lo es, desde
que permite a los consumidores obtener los valores de uso determinados que requieren para
ades especficas y en el momento en que los necesitan. Slo que

43
Cfr. Sahlins, 1977

44
Sobre los conceptos de sistema equivalencial concreto y forma accidental del valor , ver C. Marx, "El Capital", Libro
primero, Seccin primera, Captulo I.
El modo de produccin cazador recolector. 53
el sistema responde a la precariedad general de las fuerzas productivas que permite prever la
existencia permanente de carencias vitales, sin poderse predecir quines ni cundo necesitarn
qu valores de uso. La reciprocidad solidaria obliga a todos los miembros de la comunidad a
responder a la satisfaccin de tales necesidades cuando estn coyunturalmente en situacin de
nto la reciprocidad es slo una esperanza muy vaga. A la larga las cosas se
, dicho sea de paso, es innecesario el desarrollo de un sistema de
o a
o
de cada quien de acuerdo a sus posibilidades y a cada quien de acuerdo a sus necesidades".
de reciprocidad, que resuelven las posibilidades permanentes de
situaciones de apremio vital.
hacerlo y garantiza a cada uno el derecho a ser asistido de igual manera.
Por ello es que la reciprocidad solidaria se manifiesta y realiza bajo diversas formas
de intercambio, y su funcin supone la existencia del contexto global de la economa en el
largo plazo. Y slo puede ser cabalmente comprendida en ese contexto. Como observa con
acierto Service, "La reciprocidad generalizada es una forma de intercambio basada en la
presuncin de que la devolucin ocurrir a la larga... Es la forma del ms alto altruismo. Se
basa en el hecho de que la gente que intercambia va a estar asociada durante muy largo
tiempo. Por ta
compensan".
Y en efecto, las transferencias de bienes y servicios que realizan la reciprocidad
solidaria se incluyen y constituyen, en el largo plazo, un sistema de intercambios equilibrados
o compensados. Ello por una razn: la produccin est destinada al consumo subsistencial.
Cada unidad domstica produce normalmente para satisfacer sus necesidades subsistenciales.
Cuando no logra generar los productos necesarios para eso, lo cual ocurre por perodos
breves, ser provista por otras unidades domsticas. En otro momento deber producir o
trabajar algo por encima de sus necesidades de consumo, transfiriendo esa parte a otras
unidades domsticas o individuos en dficit. Como no hay necesidades sociales de
acumulacin de plusproductos ni posibilidades de acumulacin diferencial, el margen de
desigualdad de los valores transferidos en cada movimiento, se compensa necesariamente en
el largo plazo. Por lo mismo
equivalencias ms preciso.
Aunque nadie intentara hacer un clculo exacto de cunto trabajo vivo o pasado ha
transferido y cunto ha recibido a lo largo de su vida -pues la diferencia nunca ser muy
notable y los parmetros de evaluacin son imprecisos- es posible que haya quienes han dado
o recibido ms que otros. Pero el que recibi ms, es porque se vi enfrentado a mas
situaciones de carencia que, de seguro, no busc voluntariamente. El que cedi ms, fue
porque estuvo ms veces en posibilidad de hacerlo y con ello garantiz no slo su derech
ser ayudado, sino el de los miembros mas cercanos de sus grupos de filiacin y adhesin.
De lo cual, curiosamente, se desprende un principio general que rige la distribucin
en las comunidades de cazadores recolectores y que podra formularse rigurosamente com
"

Resumen y conclusiones.-
El modo de produccin de las sociedades cazadores recolectoras se caracteriza por que la
composicin y desarrollo de las fuerzas productivas conforman una economa
estructuralmente precaria. Para estabilizar una economa sometida a tal riesgo, es necesario el
establecimiento de relaciones
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 54
La reciprocidad, que implica el derecho de recibir y la obligacin de dar, se fundan
en la obligacin y el derecho de participacin en la produccin. Es la expresin de la
existencia de formas colectivas de propiedad, como capacidad comunal de disponer de la
fuerza de trabajo y los instrumentos de produccin, que se emplean bajo diversas formas de
posesin particular o individual. No hay necesidad ni posibilidad de establecer la propiedad
efectiva sobre los medios naturales de produccin, que se utilizan bajo formas diversas de
posesin.
La unidad y contradiccin entre fuerzas productivas y relaciones sociales de
produccin se manifiestan particularmente en la relacin entre precariedad y reciprocidad. La
reciprocidad se afirma permanentemente a travs de relaciones de distribucin igualitaria y se
refuerza tendiendo a mantener las condiciones de precariedad que la generan, por la va de
inhibir la preservacin y acumulacin de alimentos. Lo cual tambin est relativamente
limitado por la falta de control directo de la reproduccin biolgica de las especies
alimenticias.
Las relaciones colectivas de propiedad determinan formas de distribucin igualitaria,
as como un sistema de intercambios que garantizan la reciprocidad y el consumo
subsistencial.
Por ahora, nos limitaremos a adelantar una conclusin respecto a las condiciones de
existencia y de disolucin de este modo de produccin: ste existe mientras la disponibilidad
de recursos accesibles a la tecnologa de apropiacin permita la subsistencia de la poblacin.
Cuando las relaciones de reciprocidad se vean imposibilitadas de resolver una crisis debida a
la agudizacin de la precariedad -ocasionada por un desequilibrio entre esos tres elementos
generales del proceso productivo-, el modo de produccin cazador recolector entrara
necesariamente en un proceso de cambio cualitativo hacia la sociedad tribal.
Aumento relativo importante de la poblacin, insuficiencia relativa de la tecnologa
de apropiacin o disminucin drstica de los recursos naturales de produccin, cualquiera sea
el factor desencadenante, se conjugarn generando el proceso de transformacin social, que es
la revolucin tribal o "neoltica". Ello supone otra condicin histrica, cual es la de que las
posibilidades de expansin territorial y de apertura de nuevas fuentes de recursos estn
limitadas por la existencia de otras poblaciones vecinas, incapacitadas de permitir el acceso a
las mismas sin entrar en una situacin similar. Por eso es que, histricamente, las primeras
revoluciones "neolticas" ocurren cuando ya los vastos territorios de un continente estn
completamente poblados.

Bibliografa.-

Bate, Luis F.
1982 Orgenes de la comunidad primitiva en Patagonia. Ediciones Cuicuilco. Mxico.
1. Comunidades primitivas de cazadores recolectores en Sudamerica. Historia General
de Amrica, Ediciones de la Presidencia de la Repblica., Vol. 2,Tomos 1 y 2. Caracas.
1985 Los pueblos cazadores recolectores en Sudamrica. Ponencia al 45 Congreso
Internac. de Americanistas. Bogot.
Childe, V. Gordon
1954 Los orgenes de la civilizacin. Brevarios del Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
El modo de produccin cazador recolector. 55
1972 Qu sucedi en la historia. Edit. La Plyade. Buenos Aires.
Dierchxsens, Wim
1983 Formaciones precapitalistas. Ed. Nuestro Tiempo. Mxico.
Emperaire, Joseph
1963 Los nmades del mar. Editorial Universitaria. Santiago de Chile.
Engels, Federico
s/f El origen de la familia, la propiedad privada y el estado. Progreso, Ed. Lenguas
Extranjeras, Mosc.
Gallardo, Carlos
1910 Los ona. Cabaut y Ca. Editores. Buenos Aires.
Godelier, Maurice
1974 Economa, fetichismo y religion en las sociedades primitivas. Siglo XXI Editores,
Madrid
Harris, Marvin
1982 El materialismo cultural. Alianza Universidad. Madrid
Hindess, Barry y P. Hirst
1979 Los modos de produccion precapitalistas. Ediciones Pennsula. Barcelona
Lee, Richard e I. De Vore
1968 Man the hunter. Aldine Publishing Company
Lynch, Thomas
1971 Preceramic trashumance in the Callejon del Huaylas, Peru.American Antiquity,
vol. 36, n. 2, pp. 139-148
1975 Algunos problemas bsicos del estadio de caza recoleccin andina: trashumancia.
Estudios Atacameos, n. 3 pp. 7-10 .San Pedro de Atacama.
Marx, Carlos
1959 El capital. Volumen I. Fondo de Cultura Enonmica, Mxico.
1972 The ethnological notebooks of Karl Marx. Laurewnce Krader Editor. Van Gorcum.
Meillassoux, Claude
1977 Mujeres, graneros y capitales. Siglo XXI Editores.Mxico
Menghin, Oswaldo
1952 Las pinturas rupestres de la Patagonia.Runa, vol. V. Buenos Aires.
Montan, Julio
1981 Sociedades igualitarias y modos de produccin. Boletn de Antropologa Americana,
n. 3 pp. 71-89
Morgan, Lewis H.
1975 La sociedad primitiva. Editorial Ayuso. Madrid.
Nez, Lautaro
1975 Dinmica de grupos preceramicos en el perfil de la costa y altiplano del norte de Chile.
Estudios Atacameos,n 3, pp. 59-74. San Pedro de Atacama.
Polanyi, Karl, C. Arensberg y H. Pearson [Eds.]
1976 Comercio y mercado en los imperios antiguos. Editorial Labor. Barcelona.
Rick, John
1982 El precermico peruano. Col. Mnima. INDEA. Lima.
Sahlins, Marshall
1972 Las sociedades tribales. Nueva Coleccin Labor, Barcelona
1977 La economa de la Edad de Piedra. Akal Editor. Madrid.
Service, Elman
1973 Los cazadores. Nueva Coleccin Labor. Barcelona.
Silva, Jorge y R. Weissner
1973 La forma de subsistencia de un grupo cazador-recolector del postglacial en los valles
transversales del rea meridional andina. Actas del VI Congreso de Arqueologa
Chilena, pp 353-370. Santiago de Chile.
Veloz Maggiolo, Marcio
1984 La arqueologa de la vida cotidiana. Boletn de Antropologa Americana, n. 10,
pp. 5-21.








SOBRE EL MODO DE REPRODUCCIN
EN SOCIEDADES PRE-TRIBALES



Luis F. Bate y Alejandro Terrazas



Segn la teora materialista, el factor decisivo en la historia es, en fin de cuentas, la
produccin y reproduccin de la vida inmediata. Pero esta produccin y reproduccin son de
dos clases. De una parte, la produccin de los medios de existencia, de productos
alimenticios, de ropa, de vivienda y de los instrumentos que para producir todo eso se
necesitan; de otra parte, la produccin del hombre mismo, la continuacin de la especie.
Federico Engels




Resumen.-
La configuracin demogrfica de las sociedades de cazadores recolectores se ha utilizado
tradicionalmente para explicar diferentes problemas de investigacin, como los referentes al
poblamiento de Amrica o el origen de la agricultura. Generalmente, se ha considerado que la
demografa de los pueblos cazadores recolectores prehistricos estaba directamente
condicionada por factores ambientales, como la capacidad de carga del medio o los cambios
climticos, condiciones a las cuales los grupos humanos habran debido adaptarse para
sobrevivir. A pesar de que existen proposiciones tericas que consideran variables sociales
para explicar los patrones demogrficos de los pueblos nmadas, por lo general se termina
ntales como causas bsicas, desconociendo el potencial de la aduciendo condiciones ambie

Publicado en la Revista Atlntico Mediterrnea de Prehistoria y Arqueologa Social (RAMPAS), vol. V: 11-
41. Universidad de Cdiz. Cdiz, 2002.

El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, Prefacio a la primera edicin de 1884.


Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 58
propia organizacin social concreta para modificar su propia estructura de poblacin, con
relativa independencia de las condiciones del ambiente.
En esta comunicacin se presentan algunas consideraciones sobre los aspectos
concretos a travs de los cuales un sistema social puede influir directamente en su historia
demogrfica, as como en las condiciones propias de su ecosistema.
Para ello se indican algunas de las variables a travs de las cuales estamos en
proceso de formalizar el concepto de modo de reproduccin. Y se sealan relaciones posibles
entre el modo de produccin y el modo de reproduccin en sociedades de cazadores
recolectores pre-tribales, derivando implicaciones que tendran estas categoras en la
conformacin de modelos sobre los primeros pobladores del continente.

1. Hacia la conceptualizacin del modo de reproduccin.
El marxismo, como concepcin general de la realidad, a pesar de haberse desarrollado sobre
una base esencialmente crtica y deconstructiva
45
, no ha escapado a la influencia de las
condicionantes ideolgicas de su poca. Una de stas es la ideologa machista
46
cuyo influjo
se advierte en el descuido terico de algunas de las esferas imprescindiblemente importantes
para la explicacin de la existencia social. Y que ha resultado en el ocultamiento -por
desinters en la reflexin, seguramente debido a negligencia involuntaria- del mbito
domstico y reproductivo, en la base del ser social, y de los reflejos afectivos en el campo de
las superestructuras. No le faltaban razones a Lonzi [1978], para acusar a Hegel, a Marx y a
Freud de ser unos detestables machistas.
prcticas y relaciones sociale
sociedad o la base material d

Es Engels quien se ocupa, en El origen de la familia, la propiedad privada y el


estado, del tema de las relaciones sociales que median la reproduccin biolgica de la especie
humana y del rol fundamental que en ello juegan las mujeres
47
. Pero el desarrollo ulterior del
marxismo, salvo contadas excepciones, no prest la debida atencin a dicha problemtica.
Actualmente, estamos trabajando en un intento de formalizacin ms adecuada del
concepto de modo de reproduccin. Por ahora, nos limitaremos a sealar algunas de las
variables a considerar y algunas de las particularidades que presentaran, en ste aspecto, las
sociedades pre-tribales.
Los conceptos de modo de produccin y modo de reproduccin se refieren a las
s que integran lo que se ha denominado infraestructura de la
el ser social. Permiten la distincin analtica de los mbitos de

45
Ver Marxism and deconstruction, Ryan [1982].
46
Quedar claro que no nos referimos a la doctrina filosfica de Ernst Mach, sino a la concepcin ideolgica en
que se apoyan las prcticas discriminatorias de las mujeres en favor de la dominacin masculina.
47
Aunque, como comenta Sanahuja Yll [2002:141]: "Considerando que la mayora de las premisas de Morgan y
de Engels son etnogrficamente errneas y que Engels ha sido modernizado y criticado dentro de la antropologa
marxista y del gnero [...], resulta sorprendente su popularidad an hoy". Lo cierto es que "Engels suscit un
problema que la Antropologa no haba planteado todava y que tiene que ver con un intento de
'desnaturalizacin' y no con la tradicional explicacin de que la dominacin de los hombres haba sido 'natural' "
[ibdem].
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 59
relaciones sociales que organizan la reproduccin econmica de las condiciones materiales de
la vida humana y las formas de su reproduccin bio-social. En la realidad, estn
necesariamente imbricadas entre s, as como con las instancias superestructurales de la
sicologa social y la institucionalidad, conformando una totalidad dinmica concebida como
formacin social
48
.
El concepto de modo de reproduccin se refiere al sistema de relaciones sociales y
actividades que median y realizan la reproduccin biolgica de la especie y la reposicin
cotidiana de la vida humana.
La formalizacin terica del concepto requiere de la consideracin crtica de los
aportes realizados por diversos autores en torno al tema y de integrarlos en una concepcin
que permita acceder a la explicacin de estos aspectos de la estructura de los procesos
sociales. Entre ellos, por ejemplo, los conceptos de sistema de parentesco o demografa en
diversos autores, las distinciones entre parentesco y filiacin o patrones de residencia y
movilidad (Meillassoux), red mnima de apareamientos (Wobst) o closed connubium
(Williams, Gilman). Igualmente conceptos como el de unidad domstica (Sarmiento, Sanoja y
Vargas o Sahlins), produccin de mantenimiento (Castro et al., Sanahuja) y otros.

La reproduccin biolgica.
49

Una de las caractersticas distintivas de la reproduccin biolgica de la especie humana, es que
sta se encuentra mediada por relaciones sociales objetivas las que, a su vez, son reflejadas de
diversas maneras en la conciencia social y en los sistemas de valores y, en parte, reforzadas a
travs prcticas institucionales
50
.
Desde la tradicin antropolgica se ha supuesto que los sistemas o estructuras de
parentesco conformaran las relaciones que organizan la reproduccin humana. Como observa
Meillassoux
Todo el problema de la reproduccin est contenido, en la etnologa clsica, en la teora del parentesco.
[1977: 23]
Pero, como el mismo autor ha sealado,
...los anlisis tericos relativos a la etnologa eran muy elementales como para hacer
una distincin entre las distintas formas de relaciones expresadas por lo que se
denominaba "consanguinidad". De hecho esta distincin an est por hacerse en lo
que concierne al "parentesco", y en las pginas que siguen tratar de demostrar de
rsiste la confusin en lo referente a la naturaleza de las relaciones qu manera pe

48
Ver Bate 1998.
49
Hemos revisado y reestructurado este apartado, por lo que difiere de la versin publicada en R.A.M.P.A.S, vol.
V: 11-41. Universidad de Cdiz. Cdiz, 2002.
50
Lo cual significa que su representacin superestructural no siempre corresponder con las relaciones reales u
objetivas. Del mismo modo, si se desarrollan prcticas de reforzamiento insitucional, es porque no siempre los
comportamientos reales de los individuos se ajustan a las normas definidas en el sistema de valores.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 60
sociales agrupadas en esta categora. [dem: 22]

De manera que, con el fin de sistematizar algunos conceptos bsicos para la
elaboracin posterior de una teora del modo de reproduccin, estimamos necesario establecer
dos distinciones bsicas:
a) Adhesin y parentesco. De hecho, es a Meillasoux a quien debemos las
importantes distinciones conceptuales entre adhesin productiva y parentesco, acoplamiento y
filiacin, residencia y movilidad. Veamos la primera distincin en sus palabras:
Es flagrante la confusin entre dos relaciones distintas: la de adhesin y la de
parentesco. En la horda
51
la condicin de un individuo depende de las relaciones
voluntarias, precarias y reversibles, que contraiga en los lmites temporales de su
participacin efectiva en las actividades comunes. Las relaciones de parentesco, por
el contrario, son impuestas por el nacimiento, son de por vida, estatutarias e
intangibles, y es a partir de ellas que se define la posicin del individuo en las
relaciones de produccin y de reproduccin. En el primer caso, la sociedad se
reconstruye incesantemente a partir del libre movimiento de los individuos entre las
clulas constitutivas de la sociedad; en el segundo los individuos estn sometidos a
las normas establecidas de la reproduccin social, en el lmite de su grupo de origen.
En uno la pertenencia social permanece individual, mientras que en el otro se
comunica de generacin en generacin. [ob. cit.: 34, cursivas nuestras]

Por lo tanto, las relaciones de adhesin se refieren a los vnculos que se establecen
sobre la base de las capacidades de los individuos
52
para participar de diversas actividades que
requieren de colaboracin, como son las relaciones laborales, de produccin econmica, y que
condicionan su participacin en los procesos de distribucin, intercambio y consumo. Pero
incluye tambin a los vnculos establecidos entre individuos, basadas en sus capacidades y
posibilidades de participacin en torno a otras actividades comunes a nivel de la prctica del
ser social.
Mientras que el parentesco media y define socialmente las relaciones entre
individuos y grupos sociales de acuerdo a su ubicacin dentro de un sistema de referencia
genealgico. As se tiende a normar la reproduccin, pero tambin sirve de marco para el
establecimiento de relaciones econmicas. Lo que no debera confundirse es el diverso
contenido de las relaciones sociales que puede ser representado bajo los sistemas de
parentesco.
b) Normas y patron

es. Esta es otra distincin analtica que, de diversas maneras, se

51
Meillassoux usa el trmino de 'horda' para referirse a lo que otros autores (p. ej. Service) denominan 'banda
mnima', y el texto citado est referido especficamente a sociedades cazadoras recolectoras.
52
Entendemos que tambin se establecen relaciones de adhesin, prescindiendo de los referentes genealgicos,
entre grupos sociales, como pueden ser las unidades domsticas que constituyen una horda o banda mnima.
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 61
ha hecho en la tradicin antropolgica
53
y que debera ser muy clara, particularmente desde un
punto de vista materialista.
La normas son reglas de conducta definidas superestructuralmente, a travs del
sistema de valores, que predican acerca de lo que para la mayora de la sociedad
54
es deseable
o est permitido y lo que se juzga inadecuado o se prohbe. En este sentido, hay sociedades
permisivas, en las cuales lo que no se prohbe est permitido y sociedades restrictivas en las
que se entiende que lo que no est permitido, se prohbe. En cualquier caso, en cada sociedad
hay diversos grados de flexibilidad o tolerancia a las diferencias entre el comportamiento real
y la normatividad.
Los patrones, por su parte, son las conductas reales, el comportamiento de hecho,
que se da an cuando pueda diferir en diversas medidas respecto a la normatividad. Esta
distincin es importante, por cuanto las normas no se corresponden necesariamente a todas las
conductas reales y stas no siempre se atienen a las normas.
Hechas estas distinciones, podemos apuntar algunos conceptos bsicos:
1. Acoplamiento y filiacin. Siguiendo con Meillassoux, este autor establece la
necesidad de diferenciar entre acoplamiento y filiacin. Las normas de acoplamiento o
apareamiento se refieren a los apareamientos posibles, es decir, a qu relaciones de
procreacin estn permitidas y cules se prohben. Los patrones de apareamiento se refieren a
los acoplamientos que se dan de hecho.
La filiacin, en cambio, define el destino de la descendencia, es decir, a qu grupos
sern asignados los hijos que resulten de los apareamientos. Aclarando que
Es cierto que el parentesco regla tambin el acoplamiento con referencia a la posicin
de los individuos en un cuadro genealgico, pero lo inverso no es verdad. Las normas
que slo rigen el acoplamiento, cuando existen, se satisfacen con cuadros
referenciales ms simples, los que permiten reconocer de una generacin a otra las
posibles parejas, sin intervenir en el destino de la descendencia. [ob. cit. 37]

Y, en cuanto a la filiacin, la colocacin de la descendencia estara normada por:
a) las reglas de descendencia (matrilinealidad, patrilinealidad, descendencia
paralela) y
b) las reglas de residencia de los cnyuges (patrilocal, matrilocal, avunculocal) y de
los hijos.
Haciendo notar Meillassoux que este vocabulario de la etnologa clsica
...se refiere tot
filiacin son in

almente a sociedades de parentesco en las cuales las relaciones de


stitucionalizadas y genealgicas. Tienen un contenido ms jurdico

53
Est, por ejemplo, en la distincin que hace Linton entre pautas reales y pautas ideales.
54
Esto, al menos, en las sociedades no clasistas. En las sociedades clasistas hay normas que las clases
dominantes imponen a las mayoras, en contra de su sentir o de sus creencias.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 62
que funcional. La generalizacin de su empleo a todas las formas de organizacin
social crea la confusin.[pg. 43, cursivas nuestras]

Cabe ac hacer algunas precisiones. Al referirse a la "comunidad domstica",
Meillassoux critica acertadamente a Sahlins el hecho de que, en su Economa de la Edad de
Piedra, el concepto de "modo de produccin domstico"
se aplica tanto a la economa de los cazadores recolectores como a la de los pescadores, pastores o
agricultores" [pg. 19].
Y critica tanto al funcionalismo como al estructuralismo el no ofrecer
los medios tericos para diferenciar dos modos de organizacin social distintos, uno
donde domina la adhesin y otro la filiacin; [pg.39]

Agregando ms adelante que
...las familias tienden a aliarse mediante relaciones de adhesin cuando la caza es el
elemento estructurante; mediante relaciones matrimoniales cuando domina la
agricultura. [pg. 47]

Ms adelante discutiremos la distincin que hace entre comunidades cazadoras
recolectoras y comunidades agrarias en trminos econmicos. Lo que importa, por ahora, es
que fundamenta el hecho de por qu en las primeras predominaran las relaciones de adhesin
y, en las segundas, el parentesco con nfasis en la filiacin como asignacin de la
descendencia. De ah que propone un criterio ms generalizable que las categoras propias de
las sociedades agrcolas -que la antropologa generalizara abusivamente- introduciendo el
concepto de movilidad:
A un nivel estrictamente funcional e independientemente de las reglas de
filiacin o de residencia, se establecen dos formas de movilidad de los adultos
pberes (que muchas veces son tambin normas, en razn de su relativa
incompatibilidad), dos formas de movilidad previas a las relaciones de filiacin y
cuyas implicaciones demogrficas, sociales y polticas, me parecen decisivas. [...]
La movilidad, segn sea masculina o femenina, tiene efectos prcticos y
lgicos sobre la residencia y la filiacin... [pg. 44]

Distingue as sistemas ginecoestticos y ginecomviles, segn si las mujeres procrean
en su grupo de origen o fuera de l, en una comunidad aliada. El efecto prctico es que el
ginecoestatismo tender a la matrilocalidad y matrilinealidad y la movilidad femenina tender
a la patrilocalidad y patrilinealidad. Donde el primero es menos eficiente en la correccin de
los accidentes que ponen en riesgo la reproduccin de las unidades sociales demogrficamente
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 63
reducidas. Dejamos hasta ac, por ahora, las distinciones conceptuales que introduce
Meillassoux y que tendrn importantes implicaciones en la explicacin de los procesos de
reproduccin en sociedades con distintos tipos de economa, si bien luego se centrar en el
anlisis de las sociedades agrcolas.
2. Parentesco. Por nuestra parte, queremos enfatizar una distincin que tambin se ha
hecho en la antropologa, entre el "parentesco clasificatorio" -considerado por algunos autores
(como Service) como una forma de "parentesco poltico"- y lo que se ha llamado parentesco
"consanguneo".
Proponemos que el parentesco clasificatorio, junto con otros arreglos estructurales
(como los sistemas de mitades u otras formas de afinidad) constituyen, en las sociedades
preclasistas, la forma como se representan las relaciones sociales de produccin. En ste
sentido, su contenido real son bsicamente las relaciones de produccin. Pero tambin, como
representacin superestructural valorativa de las relaciones sociales, permite definir normas de
apareamiento y filiacin.
Esta equiparacin analgica, en la representacin superestructural, de dos clases
diferentes de vnculos sociales (las relaciones de produccin y reproduccin) se funda en la
prctica cotidiana del ser social: en la medida en que las unidades bsicas de reproduccin
tienden a coincidir con las unidades domsticas -entendidas stas como unidades de
produccin y consumo-, son fcilmente asociables en la inmediatez de la conciencia habitual.
En cada sociedad puede haber diversos grados de conciencia sobre la diferencia de contenidos
atribuidos a los trminos del parentesco
55
.
Por otro lado, usaremos el concepto de parentesco gentico para referirnos a los
vnculos bio-sociales resultantes de las relaciones reales de acoplamiento y filiacin, con
independencia de cmo sean reflejadas en la conciencia social o normadas por el sistema de
valores. En consecuencia, el parentesco gentico constituira la base real del denominado
parentesco "consanguneo", que supone nexos sociales dados por los vnculos biolgicos que
requiere la reproduccin. Y el cual, planteado claramente, no est determinado por los
ancestros genealgicos sino, ms bien, stos pueden adquirir vnculos sociales a travs de los
apareamientos y distribucin de su descendencia
56
.
Lo cual requera de precisar el uso de los trminos de patrones de acoplamiento y
filiacin para referirnos a la existencia real de tales relaciones, distinguindolas de las normas
o reglas de apareamiento y filiacin. Donde stas pueden guardar grados variables de
correspondencia con los patrones reales e incidir, tambin en diversa medida, en el
condicionamiento normativo de su realizacin. Sin olvidar que, en buena medida, tales normas
trones reales de movilidad. se realizan de acuerdo a los pa

55
Y es muy posible que en muchos casos sea una diferencia explcita sin que los etngrafos, imbudos de sus
preconcepciones tericas, se hayan percatado de ello.
56
Donde cabra observar, como ejemplo, que pese a los trminos jurdicos actualmente usuales, no existen de
hecho hijos "ilegtimos". Ya que, en todo caso, los que se pueden ilegitimar son los padres. Igualmente, aunque
todo ocurre en un contexto social y exceptuando "nios de probeta", todos los hijos son naturales.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 64
Desde el punto de vista terico, stas distinciones son necesarias y, desde el punto
de vista prctico de la investigacin, es afortunado el hecho de que el prometedor desarrollo
de tcnicas de investigacin gentica, an incipientes, apunta a convertirse en una excelente
fuente de informaciones acerca del parentesco gentico y de los patrones reales de movilidad,
apareamiento y colocacin de la descendencia. Las cuales no son tan afectadas por las
concepciones subjetivas de los "informantes" arregladas, a su vez, por las preconcepciones de
los investigadores, como ha ocurrido con la teora del parentesco en la etnologa o
antropologa
57
.
3. Redes de apareamiento. Otro concepto importante a tener en cuenta es el de red
mnima de apareamientos, acuado por Wobst [1974] y que se refiere al nmero mnimo de
individuos que deberan integrar una poblacin de supervivencia viable y que, en su caso,
establece en 519
58
. Por su parte Williams ha usado el trmino de closed connubium, para
referirse a la red de apareamientos, proponiendo que sta fluctuara entre un nmero mnimo
de 210 y hasta 1275 individuos, con una media de 600, constituida por "bandas mnimas" que
fluctuaran entre 25 y 75 integrantes
59
.
Desde luego, hay que tomar en cuenta las redes reales de apareamiento y no slo la
mnima potencialmente viable. No obstante, ste ltimo concepto tiene importancia para
evaluar las posibilidades reales de desplazamiento en los procesos de poblamiento, dado que
es necesario tomar en cuenta que la viabilidad de las nuevas ocupaciones depender de
mantener una "retaguardia" que permita sobrevivir a los grupos de poblaciones exploradoras o
colonizadoras.
4. Genotipos y fenotipos. Nos interesa retomar esta distincin tradicional en la
gentica, con el fin de hacer nfasis en la interfase ineludible de lo biolgico y lo social, a
nivel poblacional. Para la cual usaremos los trminos de:
Composicin gentica, referida a la reserva de posibilidades de desarrollo biolgico
contenidas en el "pool gentico" y que est mediada socialmente por lo que enseguida
definiremos como estructura de la poblacin. Lo que nos interesa destacar es que lo que se
queda y lo que se va eliminando del pool gentico no obedece exclusivamente a los aspectos
biolgicos de la microevolucin, sino que lleva varios milenios siendo "filtrado" por normas y
patrones estrictamente sociales del comportamiento humano. Del mismo modo que diversos
den ser concomitantes de relaciones sociales establecidas al
os humanos respecto a la reproduccin.
eventos de flujo gnico pue
margen del inters de los grup

57
Por supuesto, nada garantiza la erradicacin de posibles interpretaciones presentistas proyectadas por parte de
los investigadores.
58
Wobst obtiene esta cifra a travs de un programa de simulacin por computadoras, entre cuyas variables de
informacin incluye casos etnogrficos. No hace una distincin entre cazadores pre-tribales y tribales, ni en los
trmitos de Testart: nmades sin almacenamiento y sedentarios o semisedentarios con almacenamiento (que
retomar Binford sin hacer referencia explcita a Testart). Por lo cual habra que ver si este promedio es
generalizable para cualquier sociedad.
59
Binford, por su parte, critica el "numero mgico" de 25 individuos para los grupos denominados "bandas
mnimas" y propone su propio nmero mgico: "I may argue that a local group capable of sustained subsistence
procurement tasks would be composed of approximately 20,47 persosn". [Binford 2001: 233] Este, por supuesto,
no debe ser considerado especulativo, sino resultado de la verdadera "buena ciencia ".
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 65
Configuracin fenotpica es el conjunto de manifestaciones fsicas aparentes de una
poblacin, como la homogeneidad o diversidad del color de la piel, el pelo, los ojos, la
estatura, las proporciones y, en general, los diversos rasgos antropofsicos, tanto morfolgicos
como funcionales. Como se acepta tradicionalmente, estn contenidos como posibilidad en el
pool gentico y se desarrollan, en parte, segn las condicionantes medioambientales. Donde
no se puede dejar de tomar en cuenta que, en buena parte y desde hace milenios, el
medioambiente en que se desarrollan las poblaciones humanas es naturaleza socialmente
transformada en mbito de vida.
60

5. Con stos elementos podemos definir un par de conceptos sintticos, recprocamente
referidos, como son:
La estructura de la poblacin, que es una estructura dinmica multideterminada por:
a) El parentesco gentico y los patrones de movilidad, apareamiento y filiacin.
b) Los mecanismos sociales de control demogrfico -que siempre son ejercidos sobre
la capacidad reproductiva de las mujeres- en dos sentidos bsicos. Presionndolas hacia los
embarazos y partos mltiples, con la consecuente sobrecarga de estrs y desgaste fsico que
ello implica, sumado al trabajo adicional que conlleva el cuidado de los infantes que llegan o
sobreviven al destete. Esto, cuando la sociedad o algunos grupos sociales estn interesados en
la elevacin de la poblacin, al menos, del grupo social al que pertenecen las madres
potenciales o reales.
O, cuando se busca frenar el aumento poblacional, a travs de los mltiples
mecanismos restrictivos de sus capacidades reproductivas. Que pueden ir desde el descuido
alimentario y sanitario de las hembras encintas o los abortos directos, hasta el infanticidio
femenino [Ver Harris y Ross 1987]. Estas prcticas sociales pueden operar, con diferentes efectos,
antes, durante o despus del perodo que va entre la concepcin y el alumbramiento, como
veremos.
Llamaremos configuracin demogrfica a la manifestacin fenomnica de la estructura
de la poblacin, que generalmente es descrita a travs de cuadros demogrficos referidos a
variables como la poblacin total, natalidad, morbilidad y mortalidad, fertilidad y fecundidad,
distribucin etaria y/o por sexos, densidad, etc.
Para finalizar este prrafo, cabra hacer notar que tanto la configuracin fenotpica
como la configuracin demogrfica constituyen la materialidad biosocial aparente de una
comunidad humana. Es decir, la identidad biosocial caracterstica y distintiva, generalmente
objeto de representacin superestructural integrada al proceso de identificacin cultural. Como
todos los reflejos superestructurales, la identificacin cultural puede corresponder o no, o
diferir arbitraria y selectivamente en diversas medidas, respecto a la identidad real
representada.

60
Ver el concepto acuado por Mario Sanoja [1984] y Vargas [1986].
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 66

La reposicin cotidiana de la vida humana.
La conservacin de la vida humana requiere de la realizacin de diversas actividades cclicas
que resuelven necesidades de diversos grados de urgencia vital y que permiten el
mantenimiento de la vida
61
. Se trata de la satisfaccin de necesidades tanto biolgicas como
sicolgicas y sociales. Entre ellas contamos la alimentacin, higiene, proteccin del clima
(pluviosidad y temperaturas), adorno personal, manejo de los afectos, diversin y uso del
tiempo libre o conservacin de la salud. Tales actividades satisfacen necesidades inmediatas o
de mediano plazo
62
. Pero tambin hay necesidades que se resuelven a largo plazo y que exigen
una diversidad de actividades cotidianas. Tal es el caso de la socializacin de los infantes, que
se inicia desde el nacimiento y est orientada a la produccin de individuos socialmente
habilitados
63
.

Relaciones entre los modos de produccin y reproduccin.
Estos dos mbitos de la vida social, como todos, estn en estrecha interaccin e
interpenetracin. Por lo pronto, todas las actividades que permiten la reposicin de la vida
implican necesariamente la actividad econmica del consumo: se consumen tanto productos
como trabajo vivo.
Los alimentos, vestimentas, adornos o medicinas, son productos que contienen
trabajo pasado. No obstante, los trabajos de aseo, atencin de los enfermos, cuidado y
socializacin de los infantes son actividades en que el satisfactor de las necesidades es el
trabajo mismo, como trabajo vivo. Tambin son productos los instrumentos que se usan
(consumen) en el desarrollo de tales actividades como ollas, escobas o mandil.
Pero es importante hacer una distincin analtica bsica: quienes realizan los
trabajos que, como tales, constituyen satisfactores de necesidades, estn realizando con ello su
participacin en el proceso productivo, articulados bajo un sistema de relaciones sociales de
produccin.
Aunque ac no tendremos espacio para comentarlos en detalle, recomendamos el
artculo de Castro et allie [1998] y tambin el libro de Sanahuja [2002] en que se hace la
distincin de tres tipos de produccin social: a) la produccin bsica o de cuerpos
(reproduccin biolgica), b) produccin de objetos y c) la produccin de mantenimiento.
roduccin biolgica bajo el concepto de modo de produccin ni Aunque no incluimos a la rep

61
En un antiguo texto [Bate 1978: 28] usamos el concepto de gnero de vida, para referirnos a estas actividades:
tomamos el concepto de Schtiuka, quien recopila varias definiciones similares de autores soviticos, como la de
un Diccionario Filosfico, que dice:"El gnero de vida son las condiciones materiales y culturales en que
transcurre la vida del hombre fuera de su actividad directamente productiva y socio-poltica; son las condiciones
de satisfaccin de las necesidades de alimentacin, vestido, vivienda, descanso, distracciones, conservacin de la
salud, etc." [en: Schtiuka 1971: 10]
62
Sanahuja [2002] tambin incluye las actividades orientadas a disponer de los muertos.
63
Y no slo "biolgicamente viables".
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 67
compartimos de manera exacta la caracterizacin de las producciones, nos parece importante
la distincin explcita entre estos tipos de produccin, en la medida en que -como observara
uno de los autores [P. Castro, com. pers]- la intencin es "desocultar" actividades y relaciones
sociales que han sido negligentemente descuidadas en su teorizacin, por razones ideolgicas
que no son obvias para todos. En particular, distinguir la produccin de mantenimiento, donde
el trabajo vivo es el satisfactor de necesidades. De alguna manera equivale a la produccin de
"servicios" o "conductas de curadura" en otros autores pero, en este caso, se plantea en el
contexto de una conceptualizacin ms general.
En otro lugar hemos definido a las unidades domsticas como unidades bsicas de
produccin y consumo, actividades econmicas que integran el modo de produccin. Por otro
lado, tambin se constituyen unidades sociales orientadas a institucionalizar la reproduccin,
esto es, la reproduccin biolgica y la reposicin de la vida. A stas las denominaremos
unidades de reproduccin
64
.
En las formaciones sociales pre-clasistas tienden a coincidir en diversos grados, por
razones econmicas, la unidad domstica con la unidad bsica de reproduccin. No obstante,
no deben ser confundidas, de la misma manera que no deben confundirse las relaciones de
adhesin (en el sentido de Meillassoux) con las relaciones reproductivas. La unidad domstica
puede integrar miembros que participan de la divisin domstica del trabajo, pero no integran
la unidad de reproduccin. Del mismo modo, algunos miembros de la unidad de reproduccin
pueden habitar y/o trabajar fuera de la unidad domstica
65
.
Por ltimo, se notar que hemos insistido en distinguir las relaciones y actividades
reales que se establecen y desarrollan en la prctica del ser social, respecto a sus reflejos o
institucionalizacin superestructurales. No obstante, ello no significa, ni mucho menos,
desestimar el papel que las superestructuras juegan en la causalidad social objetiva. En este
sentido, son precisamente los sistemas de valores los que operan, normando los
comportamientos, en la orientacin que adquiere la estructuracin de las relaciones sociales
reales. Y la institucionalidad, a travs de mecanismos organizativos y coercitivos tiende a
reforzar las actividades y prcticas reales que no son precisamente espontneas y, en su forma,
poco tienen de "naturales".

2. Particularidades de las sociedades pre-tribales.
Ser necesario comenzar aclarando qu entendemos por sociedades pre-tribales. La mayora
de los autores clasifica a los cazadores recolectores como un tipo generalizado de sociedad (la
n sentido evolutivo, habra precedido a las sociedades tribales,
cos autores, como Testart [1982 a y b], sostienen con claridad
"sociedad de bandas") que, e
productoras de alimentos. Po

64
De alguna manera, conforman lo que se ha llamado familia. No obstante, el origen del tmino nos remite a la
esclavitud grecolatina (famulus=esclavo; familia=conjunto de esclavos) y otorga al concepto un sentido que no
corresponde en absoluto a su contenido real en sociedades pre-clasistas. Y, estrictamente hablando, tampoco al de
las sociedades modernas, en las cuales el trmino se usa con profusin.
65
Se apreciar que el lugar de residencia es una otra variable, que puede no coincidir exactamente con el espacio
de la unidad domstica o de reproduccin a las que se integran los individuos.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 68
que no todos los cazadores recolectores corresponden a un mismo tipo de sociedad. Y
establece una diferencia entre nmades sin almacenamiento y sedentarios o semisedentarios
con almacenamiento
66
.
Para nosotros, todas las sociedades pre-tribales se basan en una economa
apropiadora (captura y recoleccin), pero no todos los cazadores recolectores son pre-tribales.
Tambin hay sociedades tribales cazadoras recolectoras. La diferencia bsica estriba, en
nuestra opinin, en el contenido de las relaciones de propiedad. Las relaciones fundamentales
de produccin -que cualifican y distinguen al modo de produccin- en las sociedades
pretribales se caracterizan porque la propiedad es colectiva y se establece sobre la fuerza de
trabajo y los instrumentos de trabajo y se realiza bajo formas particulares o individuales de
posesin. Pero lo distintivo es que an no se ha establecido la propiedad sobre los objetos
naturales de produccin, en tanto existe una disponibilidad natural de los mismos. Slo existe
la posesin consensual del los territorios de apropiacin. En la sociedad tribal, en cambio, la
apropiacin de la naturaleza no es slo un resultado del proceso productivo, sino una
condicin necesaria para su realizacin. Por lo cual se establece histricamente la propiedad
(la capacidad social de disponer) sobre los objetos naturales de trabajo. La cual bajo forma
colectiva, se agrega a la propiedad sobre instrumentos y fuerza de trabajo. Que es lo que
caracteriza, al igual que a las comunidades agrarias o pastoriles, a las sociedades de cazadores
recolectores tribales. Lo cual conlleva la necesidad de crecer demogrficamente y generar una
estructura social capaz de hacer efectiva la defensa de los medios de produccin de la
comunidad
67
.
Estimamos que esta distincin es necesaria, por cuanto implica el desarrollo de
configuraciones demogrficas diferentes, condicionadas por una diferente articulacin de las
relaciones de produccin y de reproduccin.
Y nos plantea abiertamente el problema de que es probable que buena parte de las
generalizaciones realizadas a partir de investigaciones empricas sobre sociedades "cazadoras
recolectoras" o "sociedades de bandas" en general, no sern vlidas ni para las formaciones
sociales pre-tribales ni para las tribales
68
, ya que estaran basndose en una media terica. Lo
mismo ocurrira con las teorizaciones generales que no contemplan esta distincin. Sin
embargo, nuestra distincin no se basa en las diferencias entre dos extremos de un continuum,
ya que supone la mediacin de un salto cualitativo. Adems, si consideramos que entre las
sociedades tribales la base tecnoeconmica fundamental condiciona modos de vida diferentes,
es previsible que las estructuras de poblacin de las comunidades cazadoras recolectoras,
stagos o de semillas pastoriles, o cultivadoras de v

69
puedan ser diferentes.

66
Aunque no lo cita explcitamente, es obvio que Binford toma como base la distincin de Testart cuando se
refiere a la reduccin de la movilidad y el almacenamiento como factores de surgimiento de las sociedades
"complejas".
67
Para la discusin de sta y otras propuestas, as como las del autor, recomendamos el excelente trabajo de tesis
doctoral de Ermengol Gassiot [2000].
68
Salvo, tal vez, cuando se han basado en informacin emprica proveniente de la observacin de sociedades del
mismo tipo, pero no seran generalizables.
69
Ver la distincin que hace Sanoja [1981] entre vegecultores y semicultores.
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 69
Es pertinente esta aclaracin, por cuanto varios de los autores que han hecho aportes
a la conceptualizacin de la reproduccin, no hacen esta distincin o la establecen de acuerdo
a otras variables. De alguna manera, ha prevalecido la idea de que todas las sociedades
cazadoras, ms "simples" o ms "complejas", habran antecedido, en trminos evolutivos, a las
sociedades tribales. Donde stas ltimas se desarrollaran sobre una base agraria.
Coincidiendo, ms o menos aproximadamente, con la propuesta general de Service [1962].
En el caso de Meillassoux, usa el trmino de "hordas" para referirse a las sociedades
cazadoras recolectoras y las distingue de las "comunidades domsticas", basadas en la
produccin agroartesanal
70
. Habra que pensar que algunas de las caractersticas del papel del
parentesco que atribuye a las comunidades domsticas agrarias, podran darse tambin entre
cazadores recolectores tribales. Otros autores, como Wobst, Williams o, por supuesto, el
mismo Service tampoco hacen distinciones en la caracterizacin general de las sociedades
cazadoras recolectoras. Sahlins no hace distinciones ni entre stas y las comunidades
agropecuarias. Y Godelier [1974] tiene razn cuando critica la imprecisin e indeterminacin
histrica del concepto de tribu entre los neoevolucionistas.
Nuestra distincin difiere tambin de la de Testart quien establece una primera
diferencia entre cazadores recolectores nmades sin almacenamiento y sedentarios o
semisedentarios con almacenamiento. Que luego explica en trminos de diferentes relaciones
sociales de produccin a las que, sin embargo, no caracteriza sobre la base de los contenidos y
formas de la propiedad, sino a travs de las relaciones de distribucin. Donde los ltimos
conformaran ya una sociedad clasista, reservando slo para los primeros el concepto de
comunismo primitivo. Por lo pronto, es perfectamente posible que una comunidad de
cazadores recolectores tribalizados no requiera de realizar la gran inversin que implica la
conservacin para el almacenamiento, si es que su economa no depende de las migraciones
estacionales en grandes cantidades de especies marinas o terrestres, como ocurre en las altas
latitudes del hemisferio norte
71
. Es nuestra opinin la de que la primera sociedad tribal,

70
En cuanto al modo de produccin, seala que "...es posible distinguir dos tipos primarios de economa agreste,
segn que la tierra sea objeto de trabajo o medio de trabajo" [ob. cit.: 28]. Donde la diferencia cualitativa entre la
tierra (el medio natural) como objeto o medio de trabajo obedecera a que, en el segundo caso "...la tierra como
medio de trabajo, [ha sido] transformada en productiva mediante una inversin de energa" [dem: 56].
No concordamos con sta distincin: la tierra (o el medio natural) siempre es objeto de trabajo,
permanezca "natural" o sea transformada. Del mismo modo que un cuero curtido (a travs de bastante energa del
trabajo invertido en la piel del animal) no deja de ser el objeto de trabajo para la produccin de vestimenta o
calzado por el hecho de ser producto de procesos de trabajo previos. As, gran parte de las tierras cultivadas en la
regin andina son producto del trabajo humano acumulado histricamente a travs de incontables generaciones,
que produjeron obras de retencin y distribucin de las escasas pero torrenciales lluvias que, de otro modo,
arrasaban todo dejando a su paso quebradas pedregosas y secas, en su fugaz carrera hacia el mar. Pero esas
frtiles tierras, obras del trabajo humano, siguen siendo objetos de trabajo en la produccin agraria.
La distincin reside, en este caso, en el hecho de si los objetos fundamentales de trabajo constituyen o
no contenidos de la propiedad comunal.
71
Hay que decir que Testart menciona de paso esta posibilidad, aunque funda toda su explicacin en las
repercusiones de la sedentarizacin y el almacenamiento que imponan las arribazones o migraciones
estacionales.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 70
aldeana, con muy buena cermica, textilera de telar y agricultura incipiente
72
en Sudamrica -
que conocemos como la "cultura Valdivia" de Ecuador- no requera gran inversin de fuerza
de trabajo en la preservacin y almacenamiento de alimentos, en la medida en que haba una
disponibilidad permanente de especies marinas. El mar era un verdadero "almacn viviente"
(livestock) del cual se podan obtener presas frescas en cualquier poca del ao.
Desconcertante en la obra de Testart es su interpretacin de la divisin sexual del
trabajo [1986]. Su planteamiento est mucho mas all de las interpretaciones usuales basadas
en las restricciones del embarazo y la lactancia como condicionantes de las actividades
femeninas, las cuales analiza y refuta una por una. Lo inslito es que su interpretacin se
apoya en la hipottica existencia
73
de un mito generalizado entre los cazadores recolectores
que establecera una interdiccin entre la sangre menstrual y la sangre escurriente de las presas
de caza, que despliega en una serie de complejas y (aparentemente) lgicas implicaciones. El
problema elemental consistira en explicar por qu se generalizara tal mito entre todas las
sociedades cazadoras, sin distinciones de modo de produccin. Cuestin que Testart no
cuestiona, relegando lamentablemente su muy elaborada teora a un idealismo bsico e
innecesario.
Ahora bien, sobre la articulacin entre las relaciones de produccin y reproduccin,
Estvez y Vila [1998] plantean una interesante propuesta en cuanto a que la contradiccin
fundamental del modo de produccin cazador recolector
74
, se establecera entre las relaciones
sociales de produccin y las relaciones sociales de reproduccin. El argumento se basa en la
consideracin de que si, en efecto,
a) las relaciones de produccin -que se manifiestan en la esfera del intercambio como
relaciones de reciprocidad- se corresponden con la necesidad de resolver la precariedad
estructural de las fuerzas productivas. Y si
b) tal precariedad obedece a la falta de control directo de la reproduccin de las
especies biolgicas bsicas para la alimentacin; los ciclos produccin-consumo son breves y
no interrumpibles; no hay preservacin ni almacenamiento de alimentos; se desarrollan
estrategias econmicas que limitan la sobreexplotacin de los recursos. Por lo cual la
reciprocidad viene a resolver el riesgo previsible de carencias vitales pero, a su vez, genera
e mantienen la precariedad que la hace necesaria. mecanismos conservadores qu

72
J orge Marcos, el colega que ha trabajado el sitio de Real Alto, opina que la aldea basaba su economa
principalmente en la caza, pesca y recoleccin marina y que los an reducidos cultivos de frijol y maz eran una
manera de "acercar la recoleccin al espacio domstico de residencia".
73
Que apoya en una amplsima bibliografa etnogrfica que no tiene nada que envidiar a la base de datos de 339
casos con que Binford [2001] nos impresiona reiteradamente.
74
En este caso, se estn refiriendo a cazadores recolectores pre-tribales, en el sentido en que ac lo hemos
planteado, pues se apoyan en la caracterizacin del modo de produccin que hemos propuesto para estas
sociedades [Bate 1986]. Por lo visto, no consideran la existencia de cazadores recolectores con otro modo de
produccin cuando dicen: "Aunque el estudio de las sociedades cazadoras recolectoras con registro etnogrfico
nos permite analizar formaciones sociales que han conseguido equilibrar el sistema de manera conservadora,
entender cmo se desarroll en su origen, la dialctica que ha seguido la contradiccin produccin-reproduccin,
el proceso de crisis (la contradiccin mxima) y su salto cualitativo a otro sistema (agrcola/pastoril) slo
podemos hacerlo a travs de la Arqueologa" [ob.cit.: 195, cursivas nuestras].
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 71
Entonces una explosin demogrfica como la que caracteriza a la "revolucin
neoltica" en los trminos de Childe
75
, habra sido causal necesaria de un cambio de las
relaciones fundamentales de produccin. La propuesta de Estvez y Vila afirma que uno de los
recursos sociales para mantener el modo de produccin, es generar un control de la
reproduccin:
As, el hecho determinante es que el desarrollo de las fuerzas productivas (por un aumento de
la fuerza de trabajo) no significa necesariamente la posibilidad de un mayor desarrollo social, sino que
compromete las relaciones sociales de produccin y reproduccin.
En general, las relaciones sociales de reproduccin, al estar en contradiccin con el
desarrollo de las fuerzas productivas, tiende a frenarlo. [Estvez y Vila 1998: 195]

De hecho, una condicin de existencia de las relaciones fundamentales de produccin
de las formaciones pre-tribales es la mantencin de la reproduccin simple (no ampliada) de la
poblacin. En otro lugar hemos considerado que
...respecto a las condiciones de existencia y de disolucin de este modo de
produccin: ste existe mientras la disponibilidad de recursos accesibles a la
tecnologa de apropiacin permite la subsistencia de la poblacin. Cuando las
relaciones de reciprocidad se ven imposibilitadas de resolver una crisis debida a la
agudizacin de la precariedad -ocasionada por un desequilibrio entre esos tres
elementos generales del proceso productivo-, el modo de produccin cazador
recolector [pre-tribal] entrar necesariamente en un proceso de cambio cualitativo
hacia la sociedad tribal. Aumento relativo importante de la poblacin, insuficiencia
relativa de la tecnologa de apropiacin o disminucin drstica de los recursos
naturales de produccin, cualquiera sea el factor desencadenante, se conjugarn
generando el proceso de transformacin social que es la revolucin tribal o
"neoltica". Ello supone otra condicin histrica, cual es la de la que las posibilidades
de expansin territorial estn limitadas por la existencia de otras poblaciones vecinas,
incapacitadas de permitir el acceso a las mismas sin entrar en una situacin similar.
[Bate 1986: 29-30]

Esto significa que, en efecto, las sociedades apropiadoras pre-tribales tendern a
desarrollar un modo de reproduccin que permita limitar el crecimiento de la poblacin. Lo
cual no ocurrira en los procesos de poblamiento, como cuando el continente americano an
constitua un ilimitado reservorio natural de recursos disponibles. Al contrario, una forma de
expansin territorial debi apoyarse precisamente en el crecimiento demogrfico. Por lo tanto,
ebi presentar, al menos, dos fases generales de desarrollo en
blacin: una primera dirigida al aumento demogrfico y una
el poblamiento de Amrica d
cuanto a la estructura de po

75
"Solamente despus de la primera revolucin -pero eso s, inmediatamente despus de ella- fu cuando nuestra
especie comenz a multiplcarse con toda rapidez." [V. G. Childe 1954: 92]. Childe maneja as un criterio propio
de la teora evolucionista como efecto indicador de las grandes revoluciones sociales.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 72
segunda, orientada a disminuir ese crecimiento hasta restringirlo a un nivel de reproduccin
simple, es decir, de mantencin de una configuracin demogrfica ms o menos estable.
Hay un otro punto que nos parece crucial en cuanto a la posibilidad de explicar las
articulaciones reales entre relaciones de produccin y reproduccin en las comunidades
primitivas y, en particular, en las pre-tribales. Tradicionalmente se ha supuesto que dichas
formaciones sociales conforman comunidades en que se integran las relaciones econmicas y
los sistemas de parentesco y reproduccin en un sistema unitario cerrado.
Al respecto, hemos sostenido la hiptesis de que las comunidades no son
necesariamente sistemas cerrados [Bate 2001]. Y esto quiere decir que las comunidades
mantienen diversas esferas de relaciones en las que no necesariamente participan todos los
mismos individuos y que tampoco se desarrollan necesariamente en los mismos espacios.
As por ejemplo, un nivel de integracin e interaccin social es el de las bandas que
integran un sistema de complementacin econmica [ver Bate 1986: 11-13]
76
. Otro es el de las
relaciones sociales de produccin que integran a una comunidad y que puede comprender a
ms de un sistema de complementacin econmica, los que constituyen ms bien una
organizacin tcnica de la produccin. Por otro lado, tenemos al sistema de relaciones sociales
de reproduccin. Tambin podramos considerar distintos circuitos de relaciones de
intercambios.
Para efectos del tema que ac nos interesa, nuestra hiptesis implica que los sistemas
de relaciones de produccin y de reproduccin no tienen por qu coincidir entera y
necesariamente, ni en cuanto a los individuos que los integran ni al espacio en que se
desarrollan. Aunque, por supuesto, al menos parte de los grupos as conformados deben
coincidir.

3. Breve discusin de las implicaciones demogrficas.
La mayora de los estudios sobre la demografa de los grupos de cazadores-recolectores del
pasado hace nfasis en el impacto del medio ambiente, en la disponibilidad de recursos, las
variaciones climticas y la capacidad de carga del ecosistema como principales factores que
determinan el tamao y composicin de la poblacin.
Los estudios etnogrficos realizados en poblaciones cazadoras-recolectoras existentes
en el siglo XX han permitido comprobar que estos grupos sociales muy rara vez llegan a
aproximarse al lmite de la capacidad de carga del medio en que viven. Este lmite no est
determinado por las caractersticas del ecosistema, sino por la forma como los grupos
humanos se organizan tecnolgica y econmicamente para su explotacin y transformacin.
De esta manera, desde mucho antes de que una banda se acerque al lmite de su capacidad de
explotacin del medio, entran en juego diversos factores sociales de regulacin, como la
extenderse a nuevas reas, el desarrollo de nuevas tecnologas
formas de organizacin social o la autorregulacin del tamao y
fragmentacin del grupo para
de uso de los recursos, nuevas

76
Corresponderan aproximadamente a lo que Binford [1988] denomina "complejos situacionales.
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 73
estructura de la poblacin por medio de la manipulacin de la tasa de natalidad y mortandad,
principalmente de los recin nacidos, en el seno del grupo reproductivo o poblacin
biolgica
77
.
La reproduccin biolgica de una poblacin depende de numerosos factores naturales
que pueden dividirse en dos grupos. Los primeros se refieren a las condiciones ambientales: el
clima, la geografa, la disponibilidad de agua, la composicin, diversidad y distribucin de la
comunidad animal y vegetal, principalmente. Estos factores pueden llegar a constituir lmites
para el crecimiento de una poblacin. Sin embargo, si cualquier poblacin animal o vegetal
dependiera de los limitantes ecolgicos para regular su poblacin, el sistema entero sera
demasiado inestable, debido a que los factores lmite solo operan cuando la poblacin ha
rebasado, efectivamente, la capacidad de carga del medio, ocasionando una crisis ambiental.
Las fluctuaciones importantes del medio, como sequas y otros cambios climticos tambin
conducen a situaciones de crisis, de modo que los factores ecolgicos difcilmente pueden
considerarse como los principales determinantes del tamao de una poblacin a lo largo de su
historia, aunque es posible que influyan por perodos muy especficos de tiempo en la
composicin general de las comunidades ecolgicas.
El segundo grupo de factores biolgicos se refiere a las caractersticas
reproductivas de los organismos mismos, se trata de variables como la capacidad
potencial de reproduccin, el inicio de la vida reproductiva, los tiempos de embarazo
y crianza de los vstagos, las caractersticas de las parejas reproductivas, si son
temporales o permanentes, si el macho participa en los cuidados de la descendencia,
la cantidad de hijos por alumbramiento, etc.
En el caso de los seres humanos, durante el transcurso de la evolucin se han modelado
las principales caractersticas reproductivas de la especie. Esto ocurri, originalmente en
ambientes tropicales que han marcado muchas de nuestras caractersticas biolgicas. La
familia de los homnidos se origin en los bosques tropicales de frica, en un perodo
geolgico de mayor humedad y relativa estabilidad climtica. En esos bosques exista una
relativa abundancia de recursos alimenticios distribuidos de manera ms o menos homognea
a lo largo del ao. Estas condiciones propiciaron el desarrollo de un patrn reproductivo
cercano a la llamada estrategia K, de la teora de ecologa de poblaciones de Wilson y
MacArthur [ver Gould 1977], en la que se muestra una tendencia a reducir el nmero de
vstagos, teniendo un solo descendiente por parto, espaciando el tiempo entre partos y
prolongando el perodo de cuidados maternos (infancia prolongada). Bajo estas condiciones,
los principales factores limitantes biolgicos del tamao de una poblacin de homnidos son la
duracin de la vida reproductiva de las hembras, la cantidad de hijos que pueden procrear en
este perodo y la capacidad del grupo para que la mayor cantidad posible de hijos lleguen a la
edad adulta.

77
Puede verse la discusin sobre las categoras bio-sociales de poblacin y configuracin demogrfica en
Terrazas, 2001.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 74
Las especies de primates que han evolucionado hacia el extremo de la estrategia K,
como los gorilas, permanecen confinados en regiones limitadas y dispersos en grupos de
tamao reducido. Sin embargo. Los homnidos se extendieron por todo el mundo y la tasa de
crecimiento demogrfico de cualquier grupo cazador-recolector es en general ms grande que
la de cualquier otro grupo de primates. Esto se debe a que, desde el Pleistoceno inferior, los
homnidos desarrollaron formas de organizacin social que les permitieron superar las
limitaciones de la estrategia K, explotar diferentes medioambientes y ejercer formas de control
social sobre su propia configuracin demogrfica. Muchas de estas formas de control se
centran el las caractersticas del modo de reproduccin de las bandas de cazadores-
recolectores con una organizacin pre-tribal.
Sabemos que la organizacin social cazadora-recolectora tribal perdur durante
muchos miles de aos y es claro que existen algunos aspectos poblacionales que deben
permanecer estables a lo largo del tiempo para que una banda pueda continuar existiendo.
Como hemos visto en los prrafos anteriores, los factores ecolgicos no pueden determinar de
manera permanente y estable el tamao de las poblaciones. Las limitaciones biolgicas
impuestas por las propiedades reproductivas de los seres humanos pueden ser modificadas de
manera definitiva por las formas de organizacin social de la reproduccin. La organizacin
econmica de las sociedades apropiadoras podran permitirles crecer por encima de los lmites
dentro de los cuales su organizacin interna puede permanecer. De modo que una alternativa
conservadora hara necesario establecer mecanismos internos de control de la poblacin: en
todas las poblaciones humanas, la reproduccin biolgica est mediada primordialmente por la
organizacin social de la reproduccin.
Harris y Ross [1987: 5 y ss] han agrupado las prcticas ligadas al modo de reproduccin
en cuatro categoras:
a) cuidado y tratamiento de los fetos, infantes y nios;
b) el cuidado y tratamiento de las nias, mujeres (y en cierta medida nios y
hombres);
c) frecuencia de la crianza y la lactancia y
d) frecuencia del coito.
A pesar de la utilidad de las consideraciones de estos autores, hemos decidido
caracterizar los componentes del modo de reproduccin de manera algo distinta, que permita
establecer relaciones ms claras y precisas con otros aspectos constitutivos de las
organizaciones bio-sociales, principalmente con el modo de produccin econmica.
Como se ha sealado, los patrones reales de formacin de parejas en las sociedades
cazadoras recolectoras tienen como funciones el establecer alianzas entre los miembros de las
unidades domsticas y las bandas. Con el fin de garantizar la supervivencia, las reglas de
filiacin permiten establecer los grupos de pertenencia de cada individuo desde su nacimiento.
Para que estos mecanismos operen adecuadamente, es necesario que el tamao de la banda en
su conjunto, y de las unidades domsticas que la componen se mantenga dentro de lmites
flexibles pero bien delimitados. Si el tamao de la poblacin es muy grande es difcil hacer
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 75
efectivo el refuerzo de las alianzas
78
y si el tamao se reduce demasiado, se corre el riesgo de
que las unidades domsticas carezcan de suficientes jvenes, tanto hombres como mujeres,
para mantener los intercambios de parejas con otras unidades con lo cual la reproduccin se
colapsara.
De este modo, como lo muestra claramente el estudio de Williams [1974: 20-24], no son
las limitantes ecolgicas (al estilo de los modelos de Julian Steward), sino las necesidades de
la organizacin social, las principales condicionantes para el mantenimiento de una poblacin
estable en los grupos de cazadores recolectores pre-tribales.
Los principales mecanismos de control de la natalidad se pueden agrupar de acuerdo al
grupo de sexo y edad sobre el que operan, as como por los efectos que estos mecanismos
tienen en la totalidad de la configuracin demogrfica.
El primer grupo de mecanismos opera sobre los adultos que han sobrepasado la edad
reproductiva, es decir, se trata de hombres y mujeres mayores. Debido a que en las sociedades
cazadoras recolectoras es poco comn que un individuo sobreviva muchos aos despus de
terminada su vida reproductiva, suele pensarse que su destino tiene muy poca importancia para
la configuracin demogrfica del grupo. Sin embargo, existen casos en que debe considerarse
la pervivencia de los ancianos como una variable importante. En primer lugar, bajo
condiciones ambientales extremas, es posible que se desarrollen mecanismos de eliminacin
(o autoeliminacin) de los ancianos. En condiciones de mayor capacidad de explotacin de los
recursos es posible que se proporcione sustento a los mayores, que pueden ser una fuente
importante de informacin, por la experiencia acumulada, para el grupo. Por otra parte, se ha
postulado la importancia de las mujeres mayores en el cuidado y crianza de los hijos de sus
descendientes, como en la famosa hiptesis de la abuela, que pretende explicar la evolucin de
la vida postmenopusica en los seres humanos [Diamond, 1993: 122-136].
Sin embargo, el mayor impacto en la configuracin demogrfica de las bandas
proviene del control sobre los patrones reproductivos de las mujeres en edad de procrear, as
como en la supervivencia de los recin nacidos. Estas prcticas ocurren de manera diferentes,
segn se trate del momento anterior al embarazo, durante el embarazo y despus del
nacimiento del infante.
A partir de la pubertad es posible que se establezcan mecanismos de control sobre la
actividad sexual, tanto de hombres como de mujeres. En ese momento, es posible que operen
costumbres como el celibato obligatorio, la restriccin de la actividad sexual de la mujer en los
perodos de mayor probabilidad de fecundacin, el establecimiento de acuerdos de enlace
entre un joven y una nia preadolescente, etc. Es la etapa en la cual es ms posible que las
restricciones afecten tanto a hombres como a mujeres.
Durante el embarazo es posible que se intente interrumpir el proceso debido a
n la salud de la madre o la prioridad del hijo ya nacido, si es que diferentes factores que incluye

78
Para autores como Sahlins, Wobst o Gilman ese sera un factor limitante de los sistemas de relaciones de
reciprocidad que limitaran el tamao de las comunidades, aunque hemos argumentado que esta restriccin no
tiene un carcter necesario [Bate 1992].
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 76
se piensa que con el nuevo nio la madre podra descuidar al mayor. Tambin en grupos con
mucha movilidad a lo largo del territorio se trata aumentar el espacio de tiempo entre
nacimientos, de modo que la madre solo tenga que cargar a un nuevo hijo cuando el mayor
pueda andar por s mismo. Se puede intentar resolver estos problemas mediante la interrupcin
del embarazo de manera intencional, promoviendo la expulsin del producto mediante
sustancias, posiciones y presin sobre el abdomen, o bien de manera no intencional, mediante
el maltrato fsico y emocional y la subalimentacin de la madre. Sin embargo, estas prcticas
suelen poner en riesgo a la madre, por lo que es poco probable que hayan sido practicadas con
demasiada frecuencia en grupos prehistricos
79
.
Una vez que ha ocurrido el parto, si el infante sobrevive entran en juego otras prcticas
tendientes a evitar un embarazo demasiado pronto. En un primer momento, se establece una
cuarentena mientras la madre se recupera fsicamente del parto. Posteriormente, la amenorrea
puede prolongarse mediante el mantenimiento de la lactancia durante perodos de tiempo que
pueden ir de unos pocos meses hasta unos 30 meses en algunas sociedades contemporneas
[Williams 1974: 21]. De acuerdo con los clculos de Williams, el mantenimiento de las prcticas
de control de la natalidad arriba descritas pueden ayudar a mantener el equilibrio de la
poblacin, aunque por s solas resultan insuficientes, por lo que se hace necesario tomar en
consideracin otros factores de regulacin que incluyen las muertes naturales y el infanticidio.
Aparentemente, el principal mecanismo de control sobre la configuracin demogrfica
en cazadores recolectores lo constituye el infanticidio, ms comnmente de mujeres recin
nacidas. Este mecanismo opera reduciendo de manera directa el nmero de nios del grupo y,
de manera indirecta, al eliminar a una futura reproductora ms. De acuerdo con los criterios
de Williams [op. cit.], la muerte del 12% de las nias recin nacidas sera suficiente para
establecer un equilibrio estable de la poblacin de una banda
80
.
Como concluyen Harris y Ross su captulo sobre "Population regulation among early
human foragers":
To sum up: by analogy with contemporary foragers, the low average rates of
population growth throughout most of prehistory were a consequence of limited
food production capacities associated with hunting and gathering as a mode of
production. It was achieved by a combination of culturally mediated controls over
both birth and death rates. These controls dampened or amplified biological
processes such as spontaneous abortion, age specific mortality, onset of menarche
and menopause, and lactational amenorrhea, in conformity with fluctuations in the
cost and benefits of rearing children under technoeconomic and ecological
he notion that during prehistory human foraging populations were conditions. T

79
Puede verse la impresionante revisin etnogrfica en Devereux 1967.
80
Harris y Ross citan el artculo de Schrire y Steiger quienes, usando modelos de simulacin, sugieren que
una tasa de infanticidio femenino sobre el 8 % llevara a la poblacin a una extincin genocida, concluyendo
que con ello refutaran el infanticidio femenino sistemtico como un posible mecanismo de control del
tamao de la poblacin. Harris y Rosen comentan que,ms bien, lo que dichos autores realmente han
demostrado es su extrema efectividad como mecanismo de control de poblacin. [1987: 32-33]
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 77
regulated solely by "natural" birth an death rates belongs in the intellectually trash
heap alongside the idea that humankind once lived in a "state of nature". [ob. cit.:
34-35]

4. Algunas consideraciones sobre el poblamiento de Amrica.
A pesar de que est claramente demostrado que el poblamiento de Amrica antecede a los
11,000 a. P., todava es muy poco lo que sabemos sobre estos primeros colonizadores del
continente. Se supone que se tratara de grupos humanos reducidos que, ingresando por
Beringia, habran avanzado hacia el sur. Ya sea siguiendo un espacio libre abierto entre los
grandes casquetes glaciares o bien, mediante alguna tecnologa de navegacin, habran
colonizado primero las regiones costeras y posteriormente las tierras del interior. Tambin es
posible que hayan ocurrido ambos procesos, puesto que cada vez parece ms probable que se
produjeran diferentes entradas de poblaciones con distintos orgenes en el viejo Mundo
81
.
Incluso, pudiera ser que algunas de estas poblaciones ancestrales hayan desaparecido
completamente, siendo absorbidas por otros grupos humanos con mayor capacidad de
crecimiento demogrfico.
Pensamos que, por el momento, es imposible establecer las caractersticas
biolgicas de estos primeros pobladores, as como definir con precisin las particularidades
econmicas, tecnolgicas y sociales de estos grupos humanos. Pero podemos considerar
algunas propuestas que se han publicado para tratar de ilustrar los procesos a travs de los
cuales se habra dado la primera ocupacin a nivel continental. Dillehay [2000: 254-255] ha
sintetizado algunas de estas ideas en su modelo sobre las formas de ocupacin de un territorio.
l ha supuesto que la primera presencia humana en una regin sera espordica -un proceso
de exploracin ocasional (primera entrada)-, seguida de una dispersin oportunista.
Posteriormente, las incursiones se realizaran de manera sistemtica, a manera de avanzadas
(migracin). Y, por ltimo, se lograra una verdadera colonizacin del territorio a partir de la
cual los seres humanos estaran presentes permanentemente, aunque los cazadores-
recolectores podran establecer pautas de trashumancia estacional dentro de una regin
delimitada. Estos territorios colonizados podran servir como avanzada para la ocupacin de
nuevas regiones, reproduciendo la pauta anteriormente descrita.
El modelo migracionista de Dillehay parece sensato y posible, aunque no nos
informa en nada acerca de las condiciones para semejante pauta de colonizacin sea viable.
No sabemos de qu tamao deben ser los grupos, cmo puede ser la relacin entre su
tecnologa y organizacin del trabajo, la reproduccin o las particularidades ambientales de las
nuevas reas. No sabemos en cunto tiempo puede suceder este proceso ni cules son las
causas que impulsan a un grupo social a fragmentarse para habitar un territorio completamente
nuevo (aunque nunca sea del todo desconocido). Pensamos que los modelos sobre el
poblamiento temprano deben intentar responder, aunque sea hipotticamente, a estas

81
Ver Bate y Terrazas [2002].
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 78
interrogantes para poder servir como gua en las investigaciones sobre la prehistoria del
continente americano.
Los modelos tambin deberan brindar pistas sobre las causas de la distribucin de
la diversidad morfolgica y gentica de las poblaciones que ocupaban el continente americano
hasta antes del contacto con las sociedades europeas. Esta conformacin obedece a una
diversidad de causas, entre las que se cuentan las migraciones originarias y otras posteriores,
pero tambin intervienen de manera notable los fenmenos microevolutivos ligados a la
seleccin natural en ambientes locales, as como a los efectos de la deriva gnica, las
diferencias de tamao de las poblaciones ancestrales, los cambios demogrficos concretos en
cada grupo social, etc.
Todava estamos lejos de tener los referentes empricos necesarios para formular un
modelo con el grado de complejidad requerido para cumplir con las condiciones esbozadas
anteriormente. Sin embargo, es posible hacer algunas consideraciones preliminares con
respecto a las caractersticas bio-sociales de grupos tempranos de cazadores recolectores
pretribales posteriores al primer poblamiento. Tal es el caso de las poblaciones que ocupaban
el continente hacia el 11,000, tanto en Norteamrica como en Sudamrica. Para esta poca se
observan en el registro arqueolgico y antropofsico particularidades importantes que pueden
ayudarnos a formular hiptesis sobre sus patrones de produccin econmica y reproduccin
biolgica.
Podemos proponer un ejemplo muy general a partir de algunas pautas caractersticas
de las llamadas culturas del "paleoindio" de Norteamrica.

Pautas econmicas del modo de vida del llamado Paleoindio temprano.
Como hemos sealado antes, lo que se sabe sobre el perodo anterior al 11,000 a. p. es casi
nada. Sin embargo, debi ser en ese momento -que perfectamente pudo comprender varios
milenios- cuando se inicia la colonizacin del continente americano. En ese perodo se inici
la diferenciacin de los grupos de industrias lticas que dieron lugar a las tradiciones
posteriores que han sido mucho ms ampliamente estudiadas. Como hemos mostrado para
Sudamrica, hacia el 12.000 a.p. ya se haban conformado tres poblaciones, organizadas en
modos de vida particulares, que abarcaban todo el continente meridional [Bate 1983, 1990 y
1992]. Para Norteamrica el lapso de tiempo comprendido entre el 11,500 y el 8,000 a. p., ha
sido llamado "perodo paleoindio" y se ha caracterizado por la tipologa de industrias lticas
del Complejo El Llano. Tradicionalmente el "paleoindio" se entendi como una secuencia
lineal e ininterrumpida de industrias lticas que se sucedan en el tiempo, comenzando con el
complejo Clovis, seguido por las industrias Folsom, Plainview, Agata Basin, Cody, y as
sucesivamente hasta el inicio de la diversificacin y regionalizacin de formas de puntas de
proyectil que se inicia en el 8,000 a. p. y se denomin "perodo arcaico".
Contra esta visin unilineal, se ha demostrado que en el llamado perodo
"paleoindio" existe una diversidad mucho mayor de industrias lticas: los complejos lticos se
sobreponen parcialmente en el tiempo y el espacio, existen abundantes variantes regionales de
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 79
conjuntos con puntas de proyectil foliceas y se debe aceptar la existencia, desde antes del
paleoindio, de industrias con puntas de proyectil triangulares (Cactus Hill, Meadowcroft). Y
no se ha considerado, con la documentacin emprica adecuada, a conjuntos poco
especializados tipolgicamente que seran difciles de identificar dada su escasa definicin
formal pero que, para Sudamrica, han dado lugar a la identificacin del que denominamos
"modo de vida de los cazadores del trpico americano". Y que si, como suponemos, es una de
las poblaciones tempranas de Amrica, debi generar registros de su presencia en la Amrica
septentrional. En suma, como sealan Bryan y otros autores, para los tiempos de Clovis, stos
no eran la nica poblacin que ocupaba Norteamrica, ni el continente austral que para
entonces ya estaba habitado por otras diversas poblaciones.
Las industrias lticas del complejo El Llano han sido ampliamente estudiadas en
Norteamrica por lo que es posible hacer algunas generalizaciones sobre el modo de vida de
los grupos humanos fabricantes de las industrias Clovis:
La mayora de los sitios del paleoindio temprano se encuentran en las grandes
llanuras norteamericanas. En parte esto de debe a un sesgo en las investigaciones, pero el
hecho es que en esa gran regin se produjo un importante poblamiento, caracterizado no solo
por sus puntas de proyectil, sino por un modo de vida en el que se explotaron los recursos de
las llanuras, con la complementacin de recursos provenientes de otras regiones. En las
grandes planicies los grupos Clovis se dedicaron a la explotacin de recursos relativamente
poco diversos, a travs de la caza de grandes mamferos como el mamut, el bisonte y, en
menor medida, el berrendo. Sin duda los recursos vegetales fueron de gran importancia para
estas poblaciones, aunque es poco lo que se conoce al respecto debido a que prcticamente no
se han realizado estudios de polen o restos vegetales en sitios del paleoindio temprano. Sin
embargo, podemos suponer, en base a lo que sabemos del ambiente de la poca, que los
productos vegetales recolectables se caracterizan por encontrarse dispersos en las llanuras y
por tener una distribucin altamente estacional. Tanto la caza como la recoleccin el las
grandes planicies es poco predecible de un ao para otro.
Por otra parte, se han estudiado algunos sitios importantes en los lmites de las
planicies, en reas de pi de monte y regiones montaosas. Se trata principalmente de reas de
explotacin de materias primas lticas, aunque tambin existen algunos posibles campamentos
base y sitios de matanza. La mayora de los hallazgos son simples puntas de proyectil
acanaladas encontradas en superficie. Generalmente se ha supuesto que estos sitios
representan especializaciones de los grupos Clovis a los ambientes montaosos, pero nos
parece ms probable que se trate de sitios relacionados con grupos de las llanuras que han
establecido extensas redes de complementacin econmica mediante las cuales obtienen
recursos distantes y explotan diversos medios para complementar los recursos disponibles
82
.
En las regiones montaosas, los recursos son ms diversos: se puede cazar el borrego
cimarrn, el venado y posiblemente el bisonte, el mastodonte y hasta el mamut; la vegetacin
ctividad y tanto la fauna como la flora siguen patrones anuales es ms diversa y de alta produ

82
An cuando Frison supone que la explotacin de los llanos y del pi de monte y montaa requeran de
estrategias de subsistencia excluyentes [Frison 1990: 25].
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 80
ms predecibles. A pesar de la visin tradicional de una dieta montona, es lo ms probable
que los grupos Clovis explotaran un amplio espectro de recursos animales y vegetales.
Durante el invierno seguramente se requera refugio y en algunas reas se
depositaban almacenes de comida que deban ser consumidos durante los meses de fro. Estos
depsitos requeriran de la participacin colectiva de numerosas personas durante perodos
cortos de tiempo. Tambin algunas estrategias de caza suponan la concentracin de
numerosos grupos de cazadores durante perodos cortos de tiempo [ver Frison 1990].

Patrones poblacionales.
Ahora bien, suponemos que los patrones esbozados aqu implican que la organizacin de la
produccin requiere de una baja tasa de densidad de la poblacin a lo largo del territorio,
aunque la misma tenga la posibilidad de agruparse bajo determinadas condiciones en
comunidades mayores.
Todo indica que durante el perodo paleoindio el Continente americano ya se
encontraba extensamente poblado por grupos humanos tcnicamente diferenciados y que
conformaban poblaciones relativamente aisladas, dispersas en extensos territorios, pero que
posiblemente mantenan redes de apareamiento que permitan cierto flujo gnico entre las
poblaciones. Conocemos poco sobre las caractersticas fsicas de los habitantes de
Norteamrica del perodo Clovis: los principales restos seos de este perodo son los de
Anzick, en Montana, Arlington Springs, en California, Buhl en Idaho, Fishbone Cave en
Nevada, Marmes en Washington y Mostin en California. Son muy pocos materiales seos para
caracterizar a las poblaciones tempranas de toda Norteamrica, por lo que pensamos que
todava es prematuro hacer cualquier generalizacin sobre bases tan endebles. La antropologa
molecular ha hecho grandes avances en los ltimos aos en la gigantesca labor de caracterizar
a las poblaciones americanas y esperamos que con el tiempo las bases de datos permitan
detectar patrones histricos y microevolutivos de mayor inters. En cuanto al estudio gentico
de restos antiguos, las investigaciones todava son demasiado preliminares como para poder
determinar su importancia real.
Las pautas de distribucin de las evidencias arqueolgicas y paleoambientales
permiten suponer que las poblaciones durante el paleoindio temprano eran abundantes, pero se
encontraban dispersas en extensos territorios que eran explotados por grupos reducidos que
solo se concentraban ocasionalmente con el fin de realizar actividades colectivas, entre las que
debi destacar el proceso de encontrar pareja.
El territorio explotado en trminos econmicos era extenso y poco poblado, por lo
que resultara difcil encontrar pareja dentro de los lmites del mismo. De este modo, se habra
hecho necesario establecer redes de apareamiento mucho ms extensas, manteniendo un
patrn exogmico que posibilitara el intercambio de parejas entre bandas distantes. Esta
estrategia tambin permitira mantener alianzas con grupos lejanos, a travs de las cuales se
podan estructurar las amplias redes de complementacin econmica o de intercambios, por
medio de las cuales obtenan recursos de otras regiones.
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 81
La extensin y diversidad relativa de las industrias Clovis y similares, en el tiempo
y el espacio, es una manifestacin de la extensin territorial de las redes de apareamiento
necesarias para encontrar pareja. Estas redes estableceran alianzas amplias fuera del grupo
productivo bsico que haran posible, pero no necesario, congregar cantidades mayores de
gente y establecer redes de intercambio de bienes a grandes distancias, sin que se produjeran
efectos de acumulacin de la produccin o diferencias de acceso a los recursos. El sistema se
mantendra estable debido a las relaciones de reciprocidad en el intercambio de pareja a lo
largo de las generaciones entre grupos.
Lo importante aqu es que no existira una correspondencia necesaria entre el
territorio objeto de explotacin econmica -extenso pero limitado, con una densidad de
poblacin baja debido a las caractersticas de la organizacin de la produccin- y el territorio
reproductivo, mucho mayor e involucrando a grupos econmicamente independientes pero en
estrecha relacin biolgica. Esta diferencia en cuanto a la constitucin del modo de
produccin y el modo de reproduccin pudo tener consecuencias importantes sobre las pautas
de distribucin de los materiales arqueolgicos que seran imposibles de entender si slo se
consideran las variables econmicas o ambientales en los modelos sobre la prehistoria
americana. Las caractersticas biolgicas y genticas de stas poblaciones, y de los grupos
descendientes de las mismas, debern ser entendidas tambin dentro de este esquema de
interaccin estrecha, coevolutiva, de los factores sociales y biolgicos que constituyen la
complejidad real de los grupos bio-sociales humanos que colonizaron el continente americano.
Hemos esbozado ac, a manera de ejemplo, uno de los mltiples problemas que nos
puede plantear la investigacin, al integrarse el anlisis de las relaciones de produccin y
reproduccin y los estudios arqueolgicos y antropofsicos.
Quedar claro, por lo antes expuesto, que las hiptesis se referiran a una segunda
fase del desarrollo de las estructuras de poblacin en el proceso de ocupacin del continente.
La primera debi requerir de configuraciones demogrficas en expansin, lo cual no quiere
decir que, como suponen algunos autores, el poblamiento americano haya sido una cruzada
maratnica para alcanzar la Tierra del Fuego en menos de un milenio. Por lo que concordamos
con el argumento de Dillehay en cuanto a que, si hace ms de 12.000 aos ya estaba habitado
todo el Nuevo Mundo por poblaciones que ostentaban una gran diversidad cultural, es
necesario pensar en complejos procesos sociohistricos y demogrficos que pudieron tomar
varios milenios en su desarrollo.

Bibliografa.

ANDERSON, D. y Ch. GILLAM
2000 Paleoindian colonization of the Americas: implications from an examination
of phisiography, demography and artifact distribution.
American Antiquity, vol 61, n 1, pp. 43-66.
BATE, Luis Felipe
1978 Sociedad, formacin econmicosocial y cultura.
Ediciones de Cultura Popular. Mxico.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 82
1990 Culturas y modos de vida de los cazadores recolectores en el poblamiento de Amrica del Sur.
Revista de Arqueologa Americana, n 2, pp. 89-153.
1992 Las sociedades cazadoras recolectoras pre-tribales o el "paleoltico superior" visto desde Sudamrica.
Boletn de Antropologa Americana, n 25, pp. 105-155.
1986 El modo de produccin cazador recolector o la economa del "salvajismo".
Boletn de Antropologa Americana, n 13, pp. 5-31.
1998 El proceso de investigacin en arqueologa.
Editorial Crtica. Barcelona.
[2001] Sociedades pretribales. A propsito de un sitio en Patagonia.
En prensa: III Coloquio de la Maestra en Arqueologa. ENAH. Mxico.
BATE, Luis F. y Alejandro TERRAZAS
[2002] Apuntes sobre las investigaciones prehistricas en Mxico y Amrica.
En prensa: Primer Simposio Internacional El Hombre Temprano en Amrica. INAH. Mxico
BINFORD, Lewis
1988 En busca del pasado.
Editorial Crtica. Barcelona.
2001 Constructing frames of reference.
University of California Press. Berkeley.
BORRERO, Luis Alberto
2001 El poblamiento de Patagonia.
Editorial Emec. Buenos Aires.
BIRDSELL, J.B.
1968 Some predictions for the Pleistocene based on equilibria systems among recent hunters and
gatherers.
En: Man the hunter, Lee, R & I. De Vore [Eds], pp. 229-240. Aldine. Chicago.
BRYAN, Alan
2000 The original peopling of Latin America.
En: Historia general de Amrica Latina, vol. 1. Las sociedades originarias, Captulo 2.
Col. UNESCO. Versin online: http://www.unesco.org/culture/latinamerica/html_eng/chapter.htm
(Last update 30/10/00)
CASTRO, P., S. GILI, V. LULL, R. MIC, C. RIHUETE, R. RISCH y M. E. SANAHUJA
1998 Teora de la produccin de la vida material. mecanismos de esplotacin en el sudeste ibrico.
Boletn de Antropologa Americana, n 33, pp.25-77.
DEWAR, Elaine
2002 Bones. Discovering the first americans.
Carroll & Graf Publishers. New York.
DILLEHAY, Thomas
2000 The settlement of the Americas. A new prehistory.
Basic Books. Perseus Books Group. New York.
ENGELS, Federico
1884 El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado.
En: C. Marx y F. Engels. Obras escogidas, 485-613. Publicado de acuerdo a la 4 edicin
de 1891. Ed. Progreso, s/f. Mosc.
ESTVEZ, Jordi y Assumpci VILA
1998 Tierra del Fuego, lugar de encuentros.
Revista de Arqueologa Americana, n 15, pp. 187-219.
ESTVEZ, J.,A. VILA, X. TERRADAS, R. PIQU, M. TAUL, J. GIBAJA y G. RUIZ
1998 Cazar o no cazar es sta la cuestin?.
Boletn de Antropologa Americana, n 33, pp. 5-24.
FRISON, George
1990 The north american high plains paleoindian: an overview.
Revista de Arqueologa American, n 2, pp. 9-54.
GAMBLE, Clive
1990 El poblamiento paleoltico de Europa.
Editorial Crtica. Barcelona.
GASSIOT, Ermengol
2000 Anlisi arqueolgica del canvi capa l'explotaci del litoral.
Tesi doctoral. Departament d'Antropologia Social i Prehistoria. Universitat Autonoma de Barcelona.
GODELIER, Maurice
1974 Economa, fetichismo y religin el las sociedades primitivas.
Siglo XXI Editores. Madrid.
GOULD, Stephen J.
Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. 83
1977 Ontogeny and philogeny.
Harvard University Press. Cambridge, Mass.
JONES, Martin
2002 The molecule hunt. Archaeology and the search for ancient DNA.
Arcade Publishing. New York
HARRIS, Marvin & Eric ROSS
1987 Death, sex and fertility.
Columbia University Press. New York.
LEVINS, Richard & Richard LEWONTIN
1985 The dialectical biology.
Harvard University Press. Cambridge,Mass. & London.
LEWONTIN, Richard, S.teven ROSE y Leon KAMIN
1987 No est en los genes. Racismo, gentica e ideologa.
Editorial Crtica. Barcelona
LONZI, Carla
1978 Escupamos sobre Hegel.
Ed. La Plyade. Buenos Aires.
MEILLASSOUX, Claude
1977 Mujeres, graneros y capitales.
Siglo XXI. Mxico.
MOURE, Alfonso y Manuel GONZLEZ MORALES
1992 La expansin de los cazadores. Paleoltico superior y mesoltico en el Viejo Mundo.
Editorial Sntesis. Madrid.
RODRGUEZ, Pepe
1999 Dios naci mujer.
Punto de lectura. Madrid.
RUIZ, Guillermina e Ivn BRIZ
1998 Re-pensando la re-produccin.
Boletn de Antropologa Americana, n 33, pp. 79-90.
RYAN, Michael
1982 Marxism and deconstruction.
The John Hopkins University Press. Baltimore & London.
SAHLINS, Marshall
1972 Las sociedades tribales.
Nueva Coleccin Labor. Barcelona.
1977 La economa de la Edad de Piedra.
Akal Editor. Madrid.
SANAHUJ A YLL, Mara Encarna
1997 Marxismo y feminismo.
Boletn de Antropologa Americana, n 31, pp. 7-13.
2002 Cuerpos sexuados, objetos y prehistoria.
Col. Feminismos, Ediciones Ctedra. Madrid.
SANOJA, Mario
1981 Los hombres de la yuca y el maz.
Monte Avila Editores. Caracas.
1984 La inferencia en arqueologa social. Boletn de Antropologa Americana, n 10:35-44.
SCHTIUKA, V. G.
1971 El gnero de vida y la religin.
Ediciones Suramrica. Bogot.
SERVICE, Elman
1962 Primitive social organization: an evolutionary perspective.
Random House. New York.
1973 Los cazadores.
Nueva Coleccin Labor. Barcelona.
SUROWELL, Todd
2000 Early paleoindian woman, children, mobility and fertility.
American Antiquity, vol. 65, n 3, pp. 493-508.
SYKES, Bryan
2001 The seven daughters of Eve.
W.W. Norton & Company. New York
TERRAZAS, Alejandro
1992 Bases para la elaboracin de una teora paleoantropolgica.
Boletn de Antropologa Americana, n 25, pp. 5-18.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 84
2001 Teora de coevolucin humana.
Tesis de Maestra. Fac. de Filosofa y Letras, U.N.A.M., Mxico.
TESTART, Alain
1982a The significance of food storage among hunter-gatherers: residence patterns,
population densities and social inequalities.
Current Anthropology, vol. 23, pp. 523-537.
1982b Les chasseurs-cueilleurs ou l'origine des ingalits.
Societ d'Ethnographie, Universit de Paris X. Nanterre.
1986 Essai sur les fondements de la division sexuelle du travail chez les chasseurs-cueilleurs.
Cahiers de l'Homme, n.s. XXV, ditions de l'cole des Hautes tudes en Sciences Sociales. Paris.
VARGAS, Iraida
1986 Arqueologa, ciencia y sociedad. Boletn de Antropologa Americana, n 14: 5-52.
WILLIAMS, B. J.
1974 A model of band society.
American Antiquity, vol. 39, n 4, pt. 2. Memoir 29.
WOBST, Martin
1974 Boundary conditions for paleolithic social systems: a simulation approach.
American Antiquity, vol. 39, n 2, pp. 147.177.
1976 Locational relationschips in palaeolithic society.
Journal of Human Evolution, n 5, pp. 49-58.








SOCIEDADES CAZADORAS RECOLECTORAS
Y PRIMEROS ASENTAMIENTOS AGRARIOS







Resumen.

En esta exposicin enunciar puntualmente un conjunto de hiptesis interrelacionadas,
orientadas a la explicacin de las caractersticas generales de la estructura y causalidad de los
procesos de desarrollo de las formaciones sociales cazadoras recolectoras y sus relaciones con
las primeras comunidades agropecuarias.
Las propuestas se formulan en el contexto de una posicin terica de orientacin
histrico materialista que he expuesto en el trabajo de tesis doctoral para su lectura en la
Universidad de Sevilla, al cual remito al lector
83
. La exposicin se estructura de a cuerdo a las
categoras resumidas en dicho trabajo, principalmente en la dimensin de la formacin
social
84
.
Se sostiene que hay dos tipos generales de formaciones sociales preclasistas,
distinguibles a partir de las calidades fundamentales de sus modos de produccin: las
formaciones pretribales y las formaciones tribales. Propongo que todas las sociedades
pretribales se basan en una economa apropiadora de caza y recoleccin. No obstante, tambin
hay sociedades de cazadores recolectores que desarrollan un modo de produccin tribal,
compartiendo las caractersticas bsicas de las sociedades tribales sustentadas en una
ntos. economa productora de alime

ArtculopublicadoenSociedades recolectoras y primeros productores. Actas de las II Jornadas Temticas de


Arqueologa Andaluza, pp. 9-38 . Junta de Andaluca. Sevilla, 2004.

83
Publicado en 1998 por Editorial Crtica, Barcelona, bajo el ttulo de El proceso de investigacin en
arqueologa.
84
Formacin social, modo de vida y cultura son conceptos que aluden a las distintas dimensiones de la
existencia de una sociedad concreta.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 86
Ac pondr nfasis en una propuesta de conceptualizacin de las formaciones sociales
pretribales, la que servir de referencia para indicar las principales diferencias que guardan
respecto a las formaciones tribales, tanto cazadoras recolectoras como a las comunidades
agropecuarias.


Introduccin.
1. Cuestin de enfoques. Desde los destacados trabajos de J. Steward y A. Radcliffe-Brown,
publicados en los aos 30 del siglo pasado, los estudios etnogrficos sobre sociedades
cazadoras recolectoras se han realizado bajo dos orientaciones explicativas generales bsicas.
Unos enfatizan los factores ambientales y otros los factores estructurales de la sociedad
misma. Como resean Lee y Daly, en la Introduccin a The Cambridge Enciclopedia of
hunters and gatherers:
It is worthy of note that theories of band organization have continued to be dominated
by these two alterantive paradigms: an ecological or adaptationist approach which
relies on material factors to account for forager social life, and a structural approach
which sees kinship, marriage, and other such social factors as the primary
determinant.
Acotando en seguida que:
The two approaches are by no means incompatible, and although the two tendencies
are still discernible in hunter-gatherers studies, many analists have posited a dialectic
of social and ecological forces in the dynamic of forager life...[Lee & Daly 1999: 8]
Tambin en la arqueologa, tales aproximaciones an se distinguen marcadamente en
los estudios sobre cazadores, predominando los enfoques ambientalistas. Es el caso de la
reciente obra de Binford [2001], quien mantiene su distincin entre los aspectos "funcionales
internos" de las sociedades cazadoras-recolectoras y la causalidad explicativa de los procesos
sociales que residira necesariamente en factores "ecolgicos externos", donde la conexin
entre ambos no es propiamente "dialctica". Por diversas razones, los enfoques
adaptacionistas y ambientalistas predominan entre los pocos investigadores que han superado
las viejas concepciones particularistas histricas o histrico culturales, como es el caso en los
mbitos acadmicos sudamericanos, por ejemplo
85
. Tambin est presente en obras de sntesis
sobre los cazadores recolectores europeos [p.e., El poblamiento paleoltico de Europa de C. Gamble].
Sin desconocer que el medioambiente constituye tanto un conjunto condicionante de
posibilidades alternativas como de restricciones relativas al desarrollo de las sociedades
apropiadoras, ac insistir en la necesidad de avanzar en la investigacin y formalizacin de
las dimensiones propiamente sociales de los pueblos cazadores recolectores. Ocurre que la
s propuestas que permiten mltiples correlaciones de variables comodidad de tomar prestada

85
Ver Bate y Terrazas 2002a.
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 87
ambientales con rasgos culturales, amparada en el escudo de "cientificidad" de los
procedimientos
86
, ha permitido a los arquelogos o prehistoriadores evadir lo que debera ser
su responsabilidad directa, que es la explicacin de los fenmenos sociales.
Por lo visto, conviene aclarar que el hecho de centrar el anlisis en la estructura y
causalidad de la organizacin social de los pueblos cazadores recolectores, entendidos como
agentes de los procesos histricos que han protagonizado, no implica, en modo alguno,
excluir de la explicacin a los factores materiales. Ciertamente se puede asumir -y es lo que
pretendemos- un enfoque consistentemente materialista sin necesidad de adoptar las
posiciones ambientalistas o adaptacionistas asociadas al modo de explicacin funcionalista,
donde las causas son externas al fenmeno a explicar.
Otro punto sobre el que quiero llamar la atencin es acerca de la necesidad de
formalizar una conceptualizacin que integre consistentemente a los muy diversos aspectos y
mbitos de relaciones que constituyen caractersticas generales, comunes a las sociedades
apropiadoras entendidas como totalidades. En este sentido, la mayor parte de los desarrollos
tericos que han superado el nivel de las descripciones empricas -incluyendo los nuestros- se
refieren a algunos aspectos ms o menos parciales de la vida social. Muy pocas son las
propuestas que comprenden a la mayora de las dimensiones de la totalidad social, como las
de Service [1973] o Testart [1985].
2. Criterios de demarcacin. La referencia a sociedades o culturas de "cazadores
recolectores" implica una generalizacin de caractersticas que son comunes a diversos
pueblos concretos y que atribuimos a un tipo de sociedades, por lo general, en el contexto de
un esquema de periodizacin histrica. Las diferencias entre los varios enfoques y autores
tienen que ver con las variables en torno a las cuales se establecen las distinciones entre los
tipos de sociedades. Y, en algunos casos, conlleva un desarrollo conceptual explicativo de su
caracterizacin. En otros, son bsicamente descriptivos.
As, la clsica distincin establecida en el "sistema de las tres Edades" -que por
demasiado tiempo ha constituido la camisa de fuerza de la organizacin acadmico-
administrativa de la prehistoria europea- se basaba en indicadores descriptivos de los aspectos
tecnolgicos ms aparentes, a los que se agregaron los tems que se presentaban en las
asociaciones ms recurrentes. Y los muchos casos donde tales recurrencias no se cumplen no
han sido un obstculo para mantener dicho esquema con pretensiones de generalidad.
Otro esquema basado en la recurrencia de asociaciones de rasgos culturales es el de la
escuela histrico cultural, que incluye a las sociedades apropiadoras en los ciclos pigmoide,
tasmanoide y del bumerang, entre las protoculturas, y el ciclo de los cazadores superiores
entre las culturas primarias [Ibarra Grasso 1971: 90-93].
Luego tenemos clasificaciones histricas que incluyen a las sociedades cazadoras
recolectoras en un mismo tipo de sociedad que a las comunidades preclasistas productoras de

86
La "buena ciencia", como presumir reiteradamente Binford [ob.cit. : 48, 50 ] y que, por supuesto, es la que l
hace.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 88
alimentos, como en el caso de los conceptos de comunismo primitivo de Stalin [1938] y el
modo de produccin domstico de Sahlins [1977].
Otros autores incluyen a todas las sociedades cazadoras en un mismo tipo social,
donde la variable fundamental es la tecnoeconoma. Es el caso del concepto de salvajismo en
Morgan, Engels o Childe. Lo propio hacen Meillassoux [1977], Bender [ 1978, 1981], Montan
[1981] o Estvez y Vila [1998], al referirse a las comunidades de cazadores o sociedades de
bandas. Generalizacin que, con diversos enfoques, comparten varios otros autores.
Varios son los investigadores que apuntan una distincin muy general e imprecisa
entre las sociedades apropiadoras "simples" y "complejas", entre ellos Binford [2001]. Mucho
ms precisa y de mayor profundidad analtica es, en este sentido, la obra de Testart [1982,
1985], quien hace una distincin inicial entre cazadores recolectores nmades sin
almacenamiento y sedentarios con almacenamiento. Que luego explica en trminos de
diferentes modos de produccin.
Al respecto, nuestra propuesta distingue entre sociedades apropiadoras pretribales y
tribales, con base en el contenido de las relaciones fundamentales de produccin que
cualifican al modo de produccin, en cuya caracterizacin mantenemos diferencias con
Testart
87
.

1. Las formaciones sociales pre-tribales.
La categora de formacin social se refiere a la integracin de cuatro esferas bsicas de la
estructura general de las sociedades: el modo de produccin y el modo de reproduccin, que
constituyen la base del ser social, por una parte y, por otra, las superestructuras, constituidas
por la sicologa social y la institucionalidad. Abordaremos la propuesta de caracterizacin de
las formaciones pre-tribales en ese mismo orden, sealando sus interrelaciones cuando sea
pertinente.
Pero antes es necesario comentar una pregunta que, al generar propuestas para explicar
las caractersticas de las primeras sociedades americanas, hemos descuidado, pero que no se
puede eludir al tratar de la prehistoria del Viejo Mundo. Esta es desde qu momento -y en
qu lugares del planeta- se puede comenzar a hablar propiamente de sociedades humanas?. Es
decir, desde nuestra concepcin, de sociedades estructuradas como formaciones sociales, que
adquieren desarrollos particulares como modos de vida, manifiestas concretamente bajo su
singularidad cultural: lo que hemos denominado sociedades concretas. En las lneas
anteriores reseamos algunas opciones en cuanto a cmo se diferencian las sociedades
ropiadora, entendidas como una primera etapa del desarrollo basadas en una economa ap

87
Mayores son nuestras diferencias con este autor en lo que se refiere a las relaciones entre la base material de
la sociedad y las superestructuras.
Quiero aclarar que el hecho de que haga algunas afirmaciones en el plural de la primera persona se debe
a que participo de una posicin terica compartida con otros colegas iberoamericanos. Aunque ninguna posicin
terica es compartida de manera idntica, homognea y total por todos los investigadores que la sustentan, de
manera que asumo la responsabilidad por las afirmaciones ac vertidas.
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 89
social, respecto a las siguientes. Pero habra que definir criterios para distinguir la emergencia
de las primeras estructuras sociales respecto a las formas de organizacin de los homnidos
histricamente antecedentes. O, si fuera el caso, buscar explicaciones acerca de formas de
organizacin social precedentes a lo que estamos denominando formaciones pre-tribales.
De hecho, no tengo una respuesta para ello, pero creo que hay diversos aportes bsicos
que permiten enfrentar el problema. En cuanto a los criterios de demarcacin, en lo general,
resultan fundamentales las distinciones conceptuales planteadas y discutidas por Tim Ingold
[1986], por ejemplo, entre extraccin y apropiacin, forrajeros-predadores y cazadores-
recolectores, territorialidad y tenencia, etc. Por otra parte, pienso que un enfoque adecuado
para explicar los procesos de desarrollo que condujeron a tal cambio, crucial para nosotros, es
la propuesta de Terrazas [2000] sobre la teora de la coevolucin. Y supongo que este cambio
debi representar una interrupcin de la gradualidad del proceso evolutivo de los homnidos
antecesores del sapiens sapiens. Es decir, entre el gradualismo filtico del evolucionismo
darwiniano tradicional y la teora del equilibrio puntuado de N. Eldredge y S. J. Gould [1972]
me inclino abiertamente por sta ltima.
Creo que se puede afirmar que la categora de formacin social pre-tribal de cazadores
recolectores es aplicable, al menos, a las sociedades de sapiens modernos que desarrollaron el
paleoltico superior europeo, as como a las que, por otro lado, poblaron el continente
americano. Si bien Ramos Muoz [1999] sostiene razonablemente que ya los neandertales del
paleoltico medio presentaban atributos atribuibles a una formacin social cazadora
recolectora. Aunque, en este sentido, hay que considerar que la prehistoria europea es un caso
particular. Por un lado, como he sostenido antes, la secuencia de Paleoltico Inferior-Medio-
Superior no tiene validez universal
88
y, por otro, el sapiens neanderthalensis fue un callejn
sin salida en la evolucin humana y no es el antecesor del sapiens sapiens. Es claro que la
vieja hiptesis de la "fase neandertal" no se sostiene, si bien la alternativa hiptesis del
reemplazo debe ser matizada en tanto no constituy necesariamente, en todas partes, un
evento catastrfico y, aparentemente, neandertales y hombres modernos coexistieron por
algn tiempo.
El problema principal es que an no disponemos de hiptesis medianamente claras y
empricamente sustentables acerca de las formas de organizacin de los neandertales
portadores del paleoltico medio y slo se han debatido aspectos parciales del tema. As, a
manera de ejemplo, el factor distintivo del surgimiento de relaciones sociales, segn Ingold
[ob.cit.], sera la emergencia de la conciencia, la cual se asocia necesariamente al desarrollo del
lenguaje. Y an cuando se ha discutido incluso acerca de las capacidades fonticas de los
neandertales para emitir un lenguaje articulado, no cabe duda de que tuvieron las formas de
comunicacin necesarias para sustentar las funciones cognitivas que implica, por ejemplo, la
ejecucin de las secuencias operacionales que permitieron desarrollar las sistemticas de

88
En el trabajo preparado para la exposicin de una conferencia introductoria de la mesa sobre Paleoltico en las
VI J ornadas de Arqueologa Andaluza, busqu mostrar que la secuencia Paleoltico Inferior-Medio-Superior (as
como la secuencia general en que se inscribe) no es generalizable mucho mas all de Europa [Bate 1992].
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 90
astillamiento ltico para la produccin de los ncleos, lascas, lminas y puntas levallois
89
.
Tenan, por lo tanto, un cdigo de memoria y la posibilidad de transmitir
"extragenticamente" modelos culturales simblicamente representados. Esto, an cuando no
hubieran necesitado cerrar los sistemas de relaciones sociales, que es lo que se ha propuesto
que se manifestara en el desarrollo de estilos culturales regionales -como expresin de
identificaciones grupales- durante el paleoltico superior [Wobst 1974 y 1976; Gilman 1984, entre
otros].
Ac slo dejamos planteado este problema, que queda abierto a la discusin orientada
a la generacin de propuestas explicativas ms precisas.
El modo de produccin.
Proceso productivo.
Comenzaremos por el anlisis del proceso productivo, pues en torno a l se establecen las
relaciones fundamentales que cualifican a la organizacin social y la distinguen de otros tipos
de sociedades. Se trata de las relaciones sociales de produccin, que se corresponden con el
desarrollo de las fuerzas productivas y se definen a travs de las relaciones de propiedad que
los agentes de la produccin establecen sobre los elementos del proceso productivo.
Fuerzas productivas.
En primer lugar, me referir a la composicin cualitativa de las fuerzas productivas.
Distinguir, entre las diversas actividades laborales que integran el proceso
productivo: a) obtencin de alimentos, b) produccin de instrumentos, c) apropiacin de
insumos no alimenticios (materias primas lticas, lea, etc.), d) trabajos de mantenimiento
90
y,
e) otros (vestimentas, ornamentos, representaciones rupestres, etc.). Propongo que las
relaciones sociales fundamentales de produccin en las formaciones pre-tribales se establecen
bsicamente en torno a la obtencin de alimentos.\
Los procesos de trabajo orientados a la obtencin de alimentos se caracterizan por:
a] Una tecnologa de apropiacin, que implica que la sociedad no invierte fuerza de
trabajo en el control directo de la reproduccin biolgica de las especies que constituyen la
base de la alimentacin
91
. Los objetos de trabajo en los procesos de captura (caza, pesca) o
recoleccin -como en los de apropiacin de insumos no alimenticios- son recursos naturales.
b] Los ciclos produccin-consumo son breves y necesariamente continuos. Los
midos antes de que se descompongan perdiendo su valor de uso alimentos obtenidos son consu

89
Si bien es cierto que, como ha mostrado Beda [1988 y 1990], hay diferencias en la conceptualizacin del
espacio y la organizacin de las acciones que implica la tcnica de lminas levallois y las del paleoltico
superior.
90
Retomo esta distincin analtica explicitada por los colegas de la Autnoma de Barcelona [P. Castro et al.
1998; M E. Sanahuja 2002] que es ms precisa y explcita que los conceptos de "servicios" o "conductas de
curadura".
91
En este sentido, el concepto de apropiacin se opone al significado restringido de produccin de alimentos, a
travs de tcnicas de cultivo y domesticacin. No obstante, los procesos de trabajo apropiadores forman parte del
proceso productivo general.
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 91
como alimentos. Lo que obliga de manera ms o menos inmediata a realizar nuevos procesos
de trabajo apropiador de alimentos. En este sentido, los ciclos produccin (apropiacin)-
consumo no se pueden interrumpir.
c] El sistema de vida es nomdico, es decir, la poblacin humana se desplaza
peridicamente en torno a la disponibilidad espacio-temporal de los recursos naturales.
d] No hay preservacin ni almacenamiento de alimentos. Esto no se debe a un
desconocimiento o imposibilidades tcnicas sino, en parte, a la misma vida nomdica y , por
otro lado, est condicionado por las relaciones sociales de produccin.
e] Hay una tendencia -posiblemente resultado del aprendizaje histrico- a la no
sobreexplotacin del medioambiente. En la medida en que no se controla la disponibilidad de
los recursos, se tiende a prevenir su escasez o la extincin de algunas especies importantes
para la dieta. Seguramente no hay un clculo de la "capacidad de carga" del medio y el
margen de reserva puede ser bastante variable
92
.
Esta serie de factores condiciona lo que he denominado precariedad estructural de las
fuerzas productivas, en el sentido de que cualquier circunstancia que interrumpa la
continuidad necesaria de los ciclos produccin-consumo pone materialmente en riesgo la
sobrevivencia, dado que no hay reservas permanentes de alimentos
93
.
Hay que sealar que las actividades de produccin de instrumentos, produccin de
bienes de consumo no alimenticio y, en parte, los trabajos de mantenimiento, no son
actividades apropiadoras. De hecho, los objetos de trabajo, en estos casos, son resultados de
procesos de trabajo previo; contienen, por lo tanto, valor trabajo objetivado en ellos (trabajo
pasado). Los objetos de trabajo son materias primas, productos semielaborados o elaborados
que derivan de los trabajos de obtencin de alimentos o de la apropiacin de insumos no
alimenticios. Es el caso de las pieles, huesos, astas o tendones que se pueden incorporar en la
produccin de vestimentas, de instrumentos de talla o como amarras; de las piedras
recolectadas y preformadas como matrices para la confeccin de instrumentos (cuchillos,
raederas) o partes de ellos (raspadores, puntas de proyectil); de la lea o los utensilios que se
usan para cocinar o calefaccionar, etc.. Adems, por lo que se refiere a los trabajos de
mantenimiento, con o sin la mediacin de instrumentos especficos, en algunos de ellos, el
satisfactor de necesidades es el trabajo mismo, como trabajo vivo (p.ej., cuidado y
socializacin de los infantes).

92
En este punto, como en el anterior, puede haber excepciones ms o menos coyunturales.
93
Sahlins, contestando a la imagen de sobrevivencia dramtica de estas sociedades sostenida en algunas
versiones del viejo "marxismo oficial", contrapuso el concepto de "sociedades de la abundancia" (affluent
societies). Si bien las sociedades cazadoras recolectoras generaron soluciones que permitan controlar el riesgo
de carencias vitales, tampoco se trata propiamente de sociedades de "abundancia". Por lo que he opuesto el
concepto complementario de precariedad de la economa, como condicionante de los mecanismos de
reciprocidad.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 92
Desde el punto de vista cuantitativo, es decir, considerando a las fuerzas productivas
como una magnitud
94
, la caracterstica principal de estas sociedades es que la economa no
genera sistemticamente excedentes. Es decir, no se produce ms que lo que la sociedad
considera necesario para la subsistencia. En cualquier caso, la cantidad de trabajo necesario
incorporado en los productos que permiten asegurar la subsistencia puede variar
objetivamente de una sociedad a otra, as como los niveles de vida establecidos en la
sociedad.
Los principales factores que inciden en el grado de desarrollo de la productividad
media del trabajo son:
a] Productividad natural del medio. Es un factor no controlado por la sociedad y
puede incidir en la necesidad de aumentar o la posibilidad de disminuir el trabajo necesario
para asegurar la subsistencia. Est condicionada por variables como: a)
dispersin/concentracin de los recursos, b) movilidad de los mismos, c) estacionalidad, d)
masa disponible, e) predictibilidad, f) requisitos de procesamiento y otros.
b] Desarrollo tecnolgico. Es un factor controlado por la sociedad que incide en la
elevacin de la productividad del trabajo, pero no necesariamente en la elevacin de los
volmenes de produccin, en tanto se tiende a la no sobreexplotacin de los recursos
naturales.
Esto explicara el que, salvo en coyunturas crticas, no haya habido incentivos apremiantes
para mantener un ritmo acelerado de desarrollo tecnolgico. Por ello, debi incidir
mayormente en la disminucin del trabajo necesario para producir los bienes de consumo
socialmente requeridos. Las principales variables que intervienen en el desarrollo tecnolgico
son: a) desarrollo de los instrumentos , b) desarrollo de los conocimientos, c) organizacin de
los procesos de trabajo, d) divisin tcnica del trabajo.
c] Sistemas de complementacin econmica. Se trata de la organizacin del proceso
productivo en ciclos mayores, comportando diversas estrategias econmicas que pueden ir
desde sistemas altamente oportunistas a diversos grados de complejidad en la organizacin de
los que Binford llamara "sistemas logsticamente organizados"
95
. Implican diversos grados
de optimizacin en la explotacin de los recursos naturales, de acuerdo a dos principios
estructuradores bsicos: a) la diversificacin de los recursos explotados, que permitira evitar
la sobreexplotacin con riesgos de extincin de algunos de ellos o, en el caso de que ello
ocurriera, abrir posibilidades de sustitucin. Y, b) la distribucin espacio-temporal de la
fuerza de trabajo, situndola en los lugares y momentos de mayor productividad de los
recursos preferidos. Parte de estas estrategias, implicando diversas racionalidades
econmicas, son las opciones en cuanto al desarrollo de instrumentales y tecnologas
o o de diversos niveles de especializacin. expeditivas de uso generalizad

94
En este sentido, las fuerzas productivas se refieren al rendimiento promedio de la fuerza de trabajo en las
condiciones histricas de cada sociedad.
95
Descriptivamente, se presentaran a la observacin como lo que este autor [Binford 1988] ha denominado
"complejos situacionales".
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 93
Cabe agregar una forma de organizacin que tambin pudo contribuir tanto a la
elevacin de la productividad media del trabajo como al manejo del riesgo de carencias,
consistente en la segmentacin de la comunidad orientada a una "divisin geogrfica del
trabajo". Esto conlleva la conformacin de segmentos comunales complementarios
(articulados necesariamente en torno a una red de intercambios) que permitiran cubrir la
explotacin de los diversos recursos del territorio no slo en los momentos de mayor
productividad natural y ampliar, adems, las posibilidades de diversificacin.
Antes de entrar a analizar las relaciones sociales de produccin, conviene ver un par
de puntos que tambin condicionan y son expresin de la composicin cualitativa y el grado
de desarrollo de las fuerzas productivas. Estos se refieren a las formas de divisin del trabajo
y a las formas de organizacin socio-econmica.
Al mencionar la organizacin socioeconmica de las comunidades pre-tribales, me
refiero a las formas de agrupacin que han sido consideradas como tpicas de las sociedades
cazadoras recolectoras "en general"
96
.
Por lo pronto, considerar como unidad bsica para el anlisis de las relaciones
sociales a la unidad domstica. Entiendo que la unidad domstica es bsicamente una unidad
econmica de produccin y consumo. Secundariamente, y tambin por razones econmicas,
tiende a coincidir fsicamente, en diversos grados, con las unidades de reproduccin y de
residencia. Su regla de composicin es que tiende a integrar las distintas posiciones en la
divisin del trabajo, asignadas socialmente de acuerdo al gnero y la edad. El hecho de que la
consideremos una unidad bsica de anlisis no significa que pretendamos explicar el modo de
produccin de la sociedad, al estilo de Sahlins [1977], extrapolando las relaciones internas de
la unidad domstica. Mas bien, al contrario: el modo de produccin slo se puede explicar
como el funcionamiento econmico de la totalidad social, que condiciona las caractersticas y
prcticas de las unidades domsticas.
El siguiente nivel de agregacin est conformado por una agrupacin de unidades
domsticas en lo que, segn los autores, se ha denominado banda (Steward, Service), horda
(Radcliffe-Brown, Meillassoux) o compaa (Gallardo, Gibson), destacando cada uno el tipo
de nexos en que se basaran dichas agrupaciones. As, por ejemplo, tanto Radcliffe-Brown
como Service ponen nfasis en los vnculos de parentesco (kinship), mientras Meillassoux o
Gibson destacan las relaciones de adhesin laboral. En otro lado he mencionado el afortunado
uso descriptivo del trmino "compaa" por parte de Gallardo [1910], mientras que Ingold
destaca que
Gibson [1985] suggests that relations based on the experience of living and doing
things together, on "shared activity itself", can best be described as ones of
companionship. He opposes companionship to kinship... [Ingold 1999: 406]
Por su parte, Binford [2001: 213], correlacionando su informacin sobre el tamao de
les, identifica los grupos con diversas variab

96
Como veremos ms adelante, no hay un tipo general de sociedades cazadoras recolectoras, por lo que muchas
de las generalizaciones al respecto pueden no corresponder a ninguna de sus formas particulares de existencia.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 94
three separate kinds og groups: (1) the designation of GROUP1 refers to the mean
size of the social unit camping together during the most dispersed phase of the
settlement-subsistence system; (2) GROUP2 refers to the mean size of the camp
sharing groups during the most aggregated phase of the subsistem settlement system,
(3) GROUP3 designates the mean size of social aggregations accurring annually or
every several years that assemble for other reasons than subsistence-related activities.
Se ha discutido bastante sobre el tamao de estos grupos que incluiran hasta unas seis
unidades domsticas. El tema interesa en tanto tendra que ver con la organizacin necesaria y
la densidad de su distribucin en el territorio para asegurar la subsistencia en relacin a la
disponibilidad natural de los recursos
97
.
Sobre esa base se desarrollan diversos arreglos estructurales, siendo el ms conocido
el de la organizacin que es comn entre los cazadores recolectores australianos (como los
arunta o aranda), donde la comunidad se dividira en mitades y stas, a su vez, en secciones y
subsecciones, constituidas las ltimas por la agrupacin de "bandas mnimas". No obstante,
puede haber distintas formas de agregacin de acuerdo a nexos de afinidad que regulan las
cercanas o distancias sociales y los compromisos que implican.
En cuanto a la divisin del trabajo, la forma generalizada es la llamada divisin
domstica del trabajo que, como mencionamos, se establece asignando una distribucin
diferencial de tareas de acuerdo a la posicin de los individuos en relacin a las variables de
gnero y edad
98
.
Abundantes han sido los intentos de explicar las causas de la divisin sexual de tareas
y ms las discusiones que ha suscitado el hecho de que, en su mayora, involucran
proyecciones ideolgicas presentistas, justificatorias de la condicin subordinada de las
mujeres, incluyendo la devaluacin del trabajo femenino. Como es el caso de la oposicin
entre "hombre-cazador" y "mujer-recolectora". Testart [1986], discute y critica con razonables
argumentos la mayora de las explicaciones ofrecidas al respecto. Pero resulta inslita, en un
autor de notable capacidad analtica como el citado, la propuesta de que la divisin sexual del
trabajo entre los cazadores estara determinada por un tab ideolgico que establece
interdicciones basadas en la oposicin entre la sangre menstrual y la sangre animal. De
manera que la estructuracin de las tareas econmicas estara determinada por la
normatividad emanada de un mito superestructural universal entre esas poblaciones
("l'idologie du sang"), que se afirmara slo como una constatacin emprica. Un
planteamiento inequvocamente idealista.

97
El rango de variacin en el tamao de estos grupos vara tambin segn los autores. Binford critica el manejo
de estos "nmeros mgicos" -entre ellos el promedio de 25 individuos propuesto por Birdsell, discutido y
generalizado a partir de la Conferencia sobre Man the hunter- y termina proponiendo el suyo propio, resultado
de sus anlisis estadsticos: "...I may argue that a local group capable of sustained subsistence procurement
tasks would be composed of approximately 20.47 persons" [ob. cit.:233].
98
El gnero es la categorizacin social relacionada con el sexo biolgico, que puede no coincidir
necesariamente con ste. En este sentido, puede haber ms de dos gneros.
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 95
Desde nuestro punto de vista -lo que no podemos reclamar a Testart, quien asume
explcitamente su mxima proximidad con Hegel
99
- si tal tab tuviera realmente un carcter
generalizado, el problema obvio a resolver sera encontrar, en la existencia objetiva del ser
social, las condiciones que explicaran tal concepcin superestructural. Es decir, por qu
existe tal tab. Por ahora, an nos encontramos en un punto en que no se ha podido mostrar el
carcter necesario de las hipotticas relaciones entre sexo, gnero y la asignacin de tareas
determinadas en la divisin del trabajo. An es necesario intentar identificar, en el registro
arqueolgico, quines fueron los agentes de la realizacin de las diversas actividades
inferibles
100
. Para ello, partira del principio de que no hay actividades humanas que la mujer
no pueda realizar y que los hombres slo estn impedidos de embarazarse, parir y amamantar.
Advirtiendo que no podemos proyectar las valoraciones ideolgicas de nuestra sociedad hacia
las sociedades remotas.
Por lo que se refiere a la divisin social del trabajo, se puede decir que los primeros
especialistas que surgen histricamente son los shamanes, dedicados, entre otras actividades
asociadas, bsicamente a las tareas teraputicas. Lo cual no les otorga privilegios econmicos,
debiendo estar en capacidad de realizar cotidianamente todas las tareas que les corresponden
segn su posicin de gnero y edad.
Por ltimo, existen formas de divisin tcnica del trabajo que consisten en la
asignacin diferencial de tareas orientadas a la generacin cooperativa de un mismo tipo de
productos o satisfactores. Asignaciones que no son permanentes y se pueden reatribuir en
cada proceso laboral que lo requiera.
Las relaciones sociales de produccin.
El sistema de relaciones sociales de produccin es la forma que adquiere el contenido de las
fuerzas productivas y su calidad se define a travs de las relaciones de propiedad y posesin
objetivas que los agentes de la produccin establecen sobre los elementos del proceso
productivo. Se trata, pues, de dos aspectos inseparables de la misma realidad de la produccin
social
101
. El hecho de que las relaciones sociales de produccin (como las de reproduccin)
sean reflejadas de diversas maneras en la conciencia social no quiere decir, en modo alguno,
que sean superestructurales, como lo ha entendido Binford, por lo visto, a partir de la lectura
de Ingold
102
. En este aspecto nodal, suscribo la clebre tesis de Marx en cuanto a que:

99
"La dfinition que je done du communisme primitif comme rsultat contradictoire d'une ngation de ngation
pourrait tre situe plus directement en rapport avec Hegel qu'avec tout autre penseur" [Testart 1985: 14].
100
Me remito al registro arqueolgico, pues toda la informacin de que Testart dispone proviene de registros
etnogrficos que, en su abrumadora mayora, no corresponderan a pueblos "comunistas primitivos".
101
Nunca hemos concebido a las relaciones sociales de produccin como "externas" al proceso de produccin,
como ha entendido Gassiot [2000]. La relacin de correspondencia entre fuerzas productivas y relaciones
sociales de produccin es una indisociable relacin de correspondencia entre forma y contenido. Tambin est
implicada, adems, la relacin de correspondencia determinada de calidad y magnitud.
102
"For the neo-Marxist, evolutionary ecology is irrelevant and general explanations are futile since it is the
superestructure -the ideological domain- that directs change and manifests itself as historically particular
variability" [Binford 2001: 25].
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 96
...en la produccin social de su vida, los hombres contraen determinadas relaciones
necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin, que
corresponden a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas productivas
materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la estructura
econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura
jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social.
El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social,
poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su
ser, sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. [Marx:
Prlogo a la contribucin a la crtica de la economa poltica, 1859]
Hemos sealado que, en las sociedades pretribales, las fuerzas productivas se
caracterizan por su precariedad. La precariedad se refiere al riesgo previsible de carencias
vitales, que amenazan la subsistencia. Pero si esas sociedades sobrevivieron por milenios, ha
sido generando mecanismos de solidaridad que les permitieron manejar el riesgo. Dichas
relaciones se manifiestan a travs de lo que los antroplogos (Service, Sahlins) han
denominado reciprocidad. Las relaciones de reciprocidad no son, para nosotros, las relaciones
sociales fundamentales. Son la manifestacin fenomnica, en la esfera de la circulacin, de las
relaciones fundamentales de produccin
103
. La reciprocidad es un amplio sistema de
intercambios diferidos. Y el punto que quiero tratar ac es el de cules son las relaciones
sociales de produccin en que se funda y que explican el particular sistema de intercambios en
que consiste la reciprocidad. Primero veremos qu es y cmo opera la reciprocidad y, luego,
cules son las relaciones sociales de produccin en que se sustenta y por qu.
La reciprocidad consiste, a la vez, en un derecho y una obligacin. En principio, es el
derecho de todo miembro o grupo de una comunidad a ser asistido por los dems en situacin
de carencia. Y, a su vez, es la obligacin de todo miembro o grupo de la comunidad de
aportar a la solucin de las carencias de quien o quienes se vean sometidos a esa situacin.
Quien recibe algo, adquiere la obligacin de retribuir y quien da, adquiere el derecho a ser
retribuido.
No obstante, tal compromiso no genera una deuda y un crdito personal o entre los
grupos determinados que han participado de una coyuntura concreta de solucin de carencias.
La reciprocidad no es un compromiso bilateral, sino un compromiso comunal, y las
soluciones coyunturales de situaciones de carencias no son ms que un momento de la
realizacin de un compromiso colectivo. Por qu?. Porque, como hemos visto, los riesgos
permanentes de carencia, debidos a la precariedad de una economa bsicamente apropiadora,
no se puede predecir es quines ni cundo estarn sujetos a son previsibles. Pero lo que

103
En esto, es adecuada la crtica que Godelier apunt, entre otros, a Service y Sahlins, a propsito del
concepto de tribu, en cuanto a no haber trascendido de manera importante el nivel apariencial: "El error est...en
el hecho de no haber analizado realmente esos modos de produccin, de continuar describindolos en las formas
mismas en que aparecen y de haberse condenado a no poder mostrar ni analizar la causalidad estructural
especfica..." [Godelier 1974: 221]. Y, en este caso especfico, a pesar de que tuvieron razn en su crtica
sustantivista, frente al formalismo marginalista, se quedaron en la explicacin de las relaciones sociales tal como
se presentan empricamente en la esfera de la circulacin.
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 97
carencias, ni quines, en ese momento -dados los mbitos de movilidad de grupos e
individuos-, estarn en posibilidad de satisfacer esas necesidades. De manera que la
reciprocidad slo puede resolver el problema estructural de la precariedad en la medida en
que se trate de un compromiso colectivo. As, quienes reciben algo estn en obligacin de
retribuir ante cualquier individuo o grupo de la comunidad, cuando la situacin lo requiera. Y
quienes dan adquieren el derecho de ser retribuidos por cualquier miembro o grupo que, en su
momento, est en posibilidad de hacerlo.
Ahora bien, las relaciones sociales de produccin, fundamentales y distintivas del
modo de produccin pretribal, se definen por los contenidos y formas de la propiedad
104
. Los
contenidos de la propiedad son los elementos del proceso productivo sobre los cuales se
establece la capacidad de disposicin y uso por parte de los agentes de la produccin. En este
modo de produccin la propiedad se establece sobre a) la fuerza de trabajo y b) los
instrumentos o medios de trabajo. No hay propiedad sobre los objetos de trabajo, sino slo
posesin (capacidad de uso) socialmente consensuada sobre el territorio. No hay propiedad
territorial
105
ni sobre los recursos naturales que constituyen objetos de trabajo apropiador,
porque no se ha invertido trabajo en ellos transfirindoles un valor que fuera necesario
resguardar. Y tampoco existe la capacidad econmica e institucional de establecer su defensa,
permitiendo disponer de ellos de manera excluyente. No hay, pues, necesidad ni posibilidad
de establecer propiedad sobre los objetos naturales de trabajo
106
. En el modo de produccin
pretribal, por lo tanto, la apropiacin de la naturaleza es resultado de los procesos de trabajo y
no una condicin para su realizacin. En consecuencia, la propiedad de los productos
apropiados puede condicionar la distribucin, el intercambio o el consumo, pero no la
produccin.
En cuanto a la forma de la propiedad, sta es colectiva. Y esta forma de propiedad de
los elementos del proceso productivo sobre los cuales se ha establecido, es la que se realiza en
la reciprocidad. El hecho de que un miembro o grupo de la comunidad tenga el derecho a ser
provisto en situacin de carencia implica que tiene derecho a disponer del uso de la fuerza de
trabajo y los instrumentos de los dems. Recprocamente, su obligacin de proveer a cualquier
otro en situacin de carencia es la obligacin de permitir, a los dems co-propietarios de la
comunidad, el ejercicio de su derecho a disponer del uso de la fuerza y los medios de trabajo
que posee.
Esto significa que la propiedad sobre fuerza y medios de trabajo es, de hecho, comunal
y que todo miembro de la comunidad, en tanto tal, participa de su co-propiedad. En este
sentido, la comunidad es la propietaria, si bien necesariamente la posesin de instrumentos y
al o particular. La posesin es componente de la propiedad y fuerza de trabajo es individu

104
Sobre los conceptos de relaciones sociales de produccin, propiedad y posesin, ver Bate 1998: 60-61.
105
En Sudamrica se constata la coexistencia, entre el XII y VI milenio a.P., de dos comunidades diferenciadas,
con distintos modos de vida, en el mismo territorio [Bate 1992].
106
Establecer la propiedad sobre los recursos implicara necesariamente la posibilidad real de defenderla frente
a otras comunidades pero, como dice Service "una economa de caza y recoleccin no puede sostener un
esfuerzo militar durante un largo perodo a causa de la falta de alimentos almacenados" [1974: 74].
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 98
puede ser retenida o transferida por el propietario, como derecho o como obligacin
107
. En el
caso de estas sociedades, la posesin es transferida, a la vez, como derecho y como
obligacin. Igualmente, la posesin de partes del territorio es particular y est gestionada por
los distintos grupos, generalmente las bandas, hordas o compaas y puede estar estrictamente
normada por razones tcnicas de su aprovechamiento
108
.
En el caso de la produccin de instrumentos, de mantenimiento o de otros bienes no
alimenticios, se establecen relaciones secundarias de produccin, que se distinguen de las
relaciones fundamentales en el hecho de que los objetos de trabajo no son recursos naturales y
s hay trabajo pasado objetivado en ellos, de manera que se establece la propiedad colectiva
de los mismos, tambin bajo formas de posesin individual o particular.
Distribucin, intercambio y consumo.
La produccin genera bienes satisfactores de necesidades cuyo valor de uso se realiza en el
consumo. La produccin misma realiza parte del consumo: de trabajo, de medios de trabajo y,
en muchos casos, de objetos que son producto de procesos de trabajo previos. En algunos
casos, el consumo puede suceder directamente al proceso de trabajo
109
.
No obstante, la mayora de las veces la relacin entre produccin y consumo est
mediada por los procesos de distribucin e intercambio. La distribucin es el reparto de los
productos que generan los procesos de trabajo (produccin). El intercambio es un proceso de
redistribucin que permite a los consumidores obtener los valores de uso concretos que
requieren para satisfacer sus necesidades. El consumo es la realizacin del valor de uso de los
productos y negacin de la produccin, por lo que genera la necesidad de nueva produccin.
El fenmeno de compartir (principalmente alimentos) ha sido considerado como una
caracterstica estructuradora de las relaciones sociales en las comunidades primitivas. Como
observa Binford
Food sharing in particular has become de definitive and pivotal criterion of human
relationships for many archaeologists.
[...] Sharing is considered to be a clue to, if not the basis of, communalism, and the
absence of sharing is thought to be indicative of individualism or the lack of
communal ties...[2001: 26]
110

El acto de compartir -alimentos u otros productos del trabajo- es, en principio, una
forma de distribucin. Sin embargo en las sociedades pretribales generalmente constituyen, a

107
En el caso de la renta de la tierra, su uso es transferido como derecho, a cambio de la renta. En el caso de la
fuerza de trabajo esclava, el propietario dispone de su uso como obligacin.
108
En este aspecto es muy clara la exposicin que hace Ingold [1986] en el captulo 6: Territorialidad y
tenencia: la apropiacin del espacio en sociedades cazadoras recolectoras.
109
Por ejemplo, un/a recolector/a que consume directamente frutas o mariscos que est colectando o cuando los
valores de uso se realizan como trabajo vivo.
110
Cita tambin la opinin de Glynn Isaac [1978] en cuanto a que el compartir presas de caza tradas al
campamento sera uno de los primeros signos de "humanidad" en el proceso de hominizacin.
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 99
la vez, un momento en la secuencia de procesos de intercambio (circulacin) basados en la
reciprocidad.
Las relaciones de distribucin, intercambio y consumo estn condicionadas
inicialmente por las relaciones de propiedad que se establecen en el proceso productivo. Las
formas colectivas de propiedad condicionan las formas de distribucin denominadas
igualitarias.
Sobra decir que una distribucin igualitaria no significa el reparto, en todo momento,
de una cantidad idntica de valor (trabajo objetivado o trabajo vivo) ni de la misma calidad de
satisfactores. De hecho, los individuos no tienen siempre idnticas necesidades, pues stas
varan en cada momento de su vida y an en cada circunstancia. Igualmente, los procesos de
distribucin, generalmente sujetos a una compleja normatividad cultural
111
, pueden presentar
diferencias cuantitativas y cualitativas en cada situacin concreta. No obstante, al estar
inscritos en esquemas de circulacin cuyos ciclos trascienden temporalmente la brevedad de
los ciclos produccin consumo y operan en diversas escalas, tienden, en el mediano o largo
plazo, a asegurar una equidad distributiva que minimiza los riesgos que amenazan la
sobrevivencia de los miembros de la comunidad. Como seala Service [1973:24], a propsito
de la reciprocidad generalizada entendida como un sistema de intercambios, "Se basa en el
hecho de que la gente que intercambia va a estar asociada por muy largo tiempo". Y, en el largo
plazo, la reciprocidad solidaria resulta en una reciprocidad compensada debido a que no hay
excedentes y el consumo es subsistencial.
El hecho de que diversos procesos puntuales de distribucin se realicen de manera
desigual, al inscribirse en ciclos de circulacin a largo plazo, est cerrando algunos y dejando
abiertos otros procesos de cambio, donde la expectativa de completacin genera o refuerza
lazos de compromiso social que resultan estables.
La explicacin del carcter igualitario de la distribucin tiene que ver con las
relaciones de propiedad establecidas en el proceso de produccin. Esto se pone en evidencia
cuando los procesos de trabajo requieren o se realizan en cooperacin o cuando distintos
productores establecen una relacin de intercambio: todos producen en igualdad de
condiciones en cuanto a la propiedad y la posesin de los elementos de trabajo que ponen en
accin, es decir la fuerza de trabajo y los medios de trabajo. As, no hay posibilidad de
justificar una distribucin desigual. Y, dado el hecho de que los ciclos produccin-consumo,
en particular de los alimentos, son breves y no hay fuerza de trabajo invertida en los futuros
objetos de apropiacin, si un individuo o grupo pretendiera obtener ventajas distributivas, en
muy corto plazo se vera marginado de las posibilidades de cooperacin e intercambio. Por lo
dems, si la participacin en el sistema de reciprocidad permite asegurar la subsistencia y
nadie consume ms que lo necesario para ello, no hay ningn incentivo para acumular
diferencialmente y exponerse a la penalizacin social y a la marginalizacin.
Si la llamada reciprocidad es el mecanismo estabilizador que reduce los riesgos de una
como un sistema de intercambios diferidos en diferentes ciclos economa precaria y se realiza

111
Vase, por ejemplo, Binford 1989: cap. 15, o Testart 1985.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 100
temporales y en diferentes escalas de relacin social, el anlisis de los sistemas de
intercambios merece mayor atencin. Para ello he propuesto, en un trabajo anterior, una serie
de variables cuyas combinaciones permiten caracterizar las mltiples modalidades que los
procesos de cambio adquieren en las comunidades primitivas y al cual, para abreviar, remito
al lector [Bate 1986; ver el Esquema 2 adjunto]. Se apreciar que hay modalidades o tipos de
intercambio que tienden de manera ms eficiente al refuerzo de los vnculos sociales de
reciprocidad solidaria y otros que tienden a la solidaridad compensada.
No hay "reciprocidad asimtrica", que en realidad es una forma de enajenacin o
explotacin econmica, en la medida en que el consumo es subsistencial. Y por lo mismo, en
tanto no hay reservas ni excedentes, podemos decir que en las sociedades pretribales la
reciprocidad puede redefinir la particularidad del proceso de circulacin o intercambio como
una forma de redistribucin que permite a los consumidores obtener los valores de uso
concreto que necesitan para satisfacer sus necesidades en el momento en que los requieren.
En suma, las relaciones sociales de produccin bajo formas de propiedad colectiva,
que condicionan niveles de distribucin y consumo igualitario, reforzados por el sistema
general de intercambios, definen una sociedad donde no existen clases sociales. Cuando se
habla de una sociedad "igualitaria", el trmino se refiere estrictamente a la no existencia de
clases sociales diferenciadas en torno a las relaciones de produccin y propiedad. Lo cual no
significa que no haya ninguna forma de desigualdad social.

El modo de reproduccin.
El modo de reproduccin es el sistema de relaciones y actividades sociales que median y
realizan la reproduccin biolgica de la especie y la reposicin cotidiana de la vida humana.
Es un tema que ha sido descuidado o inadecuadamente tratado -no solo para las sociedades
cazadoras recolectoras-, entre otras cosas, por falta de una conceptualizacin analtica
sistematizada. Ello ha requerido considerar crticamente los aportes de diversos autores, en
algunos casos replantearlos y, en cualquier caso, organizarlos en compatibilidad con los
dems enunciados de nuestra posicin terica
112
.
La reproduccin biolgica.
La reproduccin biolgica en la especie humana se distingue por estar mediada por relaciones
sociales objetivas. Estas son reflejadas de diversas maneras en las superestructuras y , en
parte, reforzadas normativamente y a travs de prcticas institucionales.
Comenzar por retomar la distincin que hace Meillassoux [1974] entre adhesin y
parentesco. Donde la adhesin se refiere a las relaciones estrictamente laborales que los
individuos establecen para la produccin econmica. Y el parentesco ubica a los individuos
con relacin a un esquema genealgico y, se supone, sera la referencia para normar la
omo veremos, es principalmente el reflejo de las relaciones reproduccin. No obstante, c

112
Me limitar ac a mencionar conceptos bsicos que hemos discutido en un artculo en vas de publicacin
[Bate y Terrazas 2002]
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 101
econmicas. Por lo que habr que distinguir claramente los contenidos reales de las relaciones
sociales representadas superestructuralmente como un sistema de parentesco.
En adelante, ser necesario tener presente la distincin entre patrones de
comportamiento real y normas o reglas superestructurales, donde hay que tener claro que los
valores que definen normas no siempre reflejan el comportamiento objetivo y ste no siempre
se atiene a las normas.
Distinguiremos normas de: a) acoplamiento, que definen los apareamientos posibles y
b) filiacin, que regulan la colocacin de la descendencia; stas, a su vez, se normaran por las
reglas de descendencia (matrilinealidad, patrilinealidad, descendencia paralela) y de
residencia (patrilocalidad, matrilocalidad, avunculocalidad).
Estas se distinguiran de los patrones de acoplamiento y filiacin, donde los ltimos
tienden a responder ms bien a los patrones de movilidad [Meillassoux 1974: 44], que pueden ser
ginecoestticos o ginecomviles y se refiere a si las mujeres procrean dentro de su grupo de
origen o fuera de l, incidiendo, en la prctica, en los patrones de residencia.
En cuanto a la distincin, tradicional en la antropologa, entre "parentesco
clasificatorio" y "parentesco consanguneo", proponemos que el parentesco clasificatorio,
junto con otros arreglos estructurales (como el sistema de mitades y otros) son, de hecho, las
formas como se representan superestructuralmente las relaciones sociales de produccin.
Pero, como representacin superestructural valorativa, permite tambin definir normas de
apareamiento y filiacin.
En las sociedades pretribales, las relaciones de adhesin se establecen directamente en
torno a los procesos laborales, sin importar mayormente la posicin de un individuo referida a
un sistema genealgico. Este, ms bien, contribuye a definir los circuitos bsicos de
reciprocidad.
Usamos el concepto de parentesco gentico para designar a los vnculos bio-sociales
resultantes de las relaciones reales de acoplamiento y filiacin, con independencia de las
representaciones valorativas o la normatividad. Es la base objetiva del denominado
"parentesco consanguneo" y su anlisis prescinde de las referencias a los ancestros
genealgicos ya que stos adquieren vnculos sociales a travs de los apareamientos y
distribucin de la descendencia.
Otro concepto relevante es el de red mnima de apareamientos propuesto por Wobst
[1974], para designar al tamao mnimo de una poblacin de supervivencia viable, que l
establece en un mnimo de 519 individuos
113
. Desde luego, cualquier anlisis deber
considerar las redes reales de apareamiento, que no tienen por qu limitarse al mnimo de una
poblacin viable.

113
Otros autores, como Williams [1974] proponen rangos ms amplios de variacin, con una media de 600
individuos.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 102
Con base en estos conceptos podemos definir la estructura de la poblacin, que es
una estructura dinmica multideterminada por
114
:
a) El parentesco gentico y los patrones de movilidad, apareamiento y filiacin.
b) Los mecanismos sociales de control demogrfico, que siempre son ejercidos sobre
la capacidad reproductiva de las mujeres en dos sentidos bsicos. Presionndolas hacia los
embarazos y partos mltiples, con la consecuente sobrecarga de estrs y desgaste fsico que
ello implica, sumado al trabajo adicional que conlleva el cuidado de los infantes que llegan o
sobreviven al destete. Esto, cuando la sociedad o algunos grupos sociales estn interesados en
la elevacin de la poblacin, al menos, del grupo social al que pertenecen las madres
potenciales o reales. O, cuando se busca frenar el aumento poblacional, a travs de los
mltiples mecanismos restrictivos de sus capacidades reproductivas. Los que pueden ir desde
el descuido alimentario y sanitario de las hembras encintas o los abortos directos, hasta el
infanticidio femenino [Ver Harris y Ross 1987]. Estas prcticas sociales pueden operar, con
diferentes efectos, antes, durante o despus del perodo que va entre la concepcin y el
alumbramiento.
Llamaremos configuracin demogrfica a la manifestacin fenomnica de la
estructura de la poblacin, que generalmente es descrita a travs de cuadros demogrficos
referidos a variables como la poblacin total, natalidad, morbilidad y mortalidad, fertilidad y
fecundidad, distribucin etaria y/o por sexos, etc.

La reposicin cotidiana de la vida humana.
La conservacin de la vida humana requiere de la realizacin de diversas actividades cclicas
que resuelven necesidades de diversos grados de urgencia vital y que permiten el
mantenimiento de la vida. Se trata de la satisfaccin de necesidades tanto biolgicas como
sicolgicas y sociales. Entre ellas contamos la alimentacin, higiene, proteccin del clima
(pluviosidad y temperaturas), adorno personal, manejo de los afectos, diversin y uso del
tiempo libre
115
o conservacin de la salud. Tales actividades satisfacen necesidades
inmediatas o de mediano plazo
116
. Pero tambin hay necesidades que se resuelven a largo
plazo y que exigen una diversidad de actividades cotidianas. Tal es el caso de la socializacin
de los infantes, que se inicia desde el nacimiento y est orientada a la produccin de
individuos socialmente habilitados
117
.
Relaciones entre los modos de produccin y reproduccin.
Estos dos mbitos de la v
interpenetracin. Por lo pront

ida social, como todos, estn en estrecha interaccin e


o, todas las actividades que permiten la reposicin de la vida

114
En los prrafo siguientes estoy transcribiendo el artculo antes referido.
115
Este tpico resulta de especial inters en los pueblos pretribales debido a que son, histricamente, los que
dedican la menor proporcin del tiempo a las actividades econmicas, por lo que disponen del mayor tiempo
libre.
116
Sanahuja [2002] tambin incluye las actividades orientadas a disponer de los muertos.
117
Y no slo "biolgicamente viables".
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 103
implican necesariamente la actividad econmica del consumo: se consumen tanto productos
como trabajo vivo.
Los alimentos, vestimentas, adornos o medicinas, son productos que contienen trabajo
pasado. No obstante, los trabajos de aseo, atencin de los enfermos, cuidado y socializacin
de los infantes, son actividades en que el satisfactor de las necesidades es el trabajo mismo,
como trabajo vivo. Tambin son productos los instrumentos que se usan (consumen) en el
desarrollo de tales actividades como ollas, escobas o mandil.
Pero es importante hacer una distincin analtica bsica: quienes realizan los trabajos
que, como tales, constituyen satisfactores de necesidades, estn realizando con ello su
participacin en el proceso productivo, articulados bajo un sistema de relaciones sociales de
produccin.
Otra distincin analtica se requiere por cuanto, en las sociedades pretribales, tienden a
coincidir la unidad domstica, la unidad de reproduccin y la unidad de residencia. Sin
embargo, esta coincidencia no tiene carcter necesario. Dadas las posibilidades de movilidad
de los miembros de ambos sexos, entre unidades domsticas o entre bandas
118
, hay muchas
probabilidades que las unidades de reproduccin vinculadas por el parentesco gentico no
coincidan con las unidades domsticas de las cuales participan sus miembros. Por lo mismo,
es posible que los integrantes de una unidad de reproduccin, vinculados por el parentesco
gentico (como padres e hijos), realicen las actividades de reposicin de la vida cotidiana en
distintas unidades domsticas y, eventualmente, establezcan nuevos lazos reales de
reproduccin. Tampoco es necesario que todos los miembros de una unidad domstica o una
unidad de reproduccin residan en el mismo espacio.
Por otro lado, se ha considerado una caracterstica tpica de las sociedades cazadoras
recolectoras el hecho de que la reproduccin de la poblacin se manifestara en
configuraciones demogrficas estables, de reproduccin simple (no ampliada). Esto se
relacionara con la necesidad de mantener una distribucin territorial de la poblacin de bajas
densidades y en "equilibrio" con la disponibilidad de recursos apropiables. Y se han discutido
los mecanismos de restriccin del crecimiento poblacional, poniendo nfasis en el supuesto
hecho biolgico -para el cual an no hay explicaciones suficientes o satisfactorias- de que las
mujeres tendran embarazos espaciados, pero se ha prestado poca atencin a las prcticas
sociales, intencionadas o no, de limitacin de sus capacidades reproductivas.
Esta situacin se presenta, de hecho, en fases importantes del desarrollo histrico de
las sociedades cazadoras recolectoras. Una interesante propuesta al respecto es la que
formulan Estvez y Vila [1998], al sostener que la contradiccin fundamental las formaciones
cazadoras recolectoras se establecera entre las relaciones sociales de produccin y de
sico sera el siguiente: a) Las relaciones sociales de produccin reproduccin. El argumento b

118
"Las clulas de produccin, las hordas, son reconocidas, de hecho, como inestables y de composicin
cambiante. [...] Esta movilidad libre y voluntaria de los adultos de ambos sexos entre hordas es el mecanismo
dominante de la reproduccin social. El crecimiento biolgico slo es la materia. La distribucin social de los
individuos no es decidida en el momento del nacimiento, en funcin de vnculos de filiacin previamente
establecidos por el matrimonio, sino en el curso de la vida activa del individuo." [Meillassoux 1974: 31]
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 104
se corresponden con la necesidad de resolver la precariedad de las fuerzas productivas; b) La
precariedad, que obedece a la falta de control directo de la reproduccin de los recursos
alimentarios, la brevedad y continuidad necesaria de los ciclos produccin-consumo y la no
existencia de almacenaje de alimentos, lleva a generar mecanismos que limitan la explotacin
de los recursos. De manera que, aunque la reciprocidad minimiza y estabiliza el riesgo
previsible de carencias vitales, la sociedad genera mecanismos conservadores que mantienen
la precariedad que hace necesarias tales relaciones de produccin. As, Estvez y Vila afirman
acertadamente que uno de los recursos sociales que mantienen, en esas condiciones, al modo
de produccin, es generar un control restrictivo de la reproduccin, por cuanto
...el hecho determinante es que el desarrollo de las fuerzas productivas (por aumento
de la fuerza de trabajo) no significa necesariamente la posibilidad de un mayor
desarrollo social, sino que compromete las relaciones sociales de produccin y
reproduccin.
En general, las relaciones sociales de reproduccin, al estar en contradiccin con el
desarrollo con las fuerzas productivas, tiende a frenarlo. [ob.cit.: 195]
Sin lugar a dudas, tal contradiccin existi y la argumentacin de los autores referidos
es perfectamente adecuada.
Pero habr que tomar en cuenta que las sociedades pretribales se enfrentaron a
distintas situaciones en las cuales las estructuras poblacionales y sus configuraciones
demogrficas debieron experimentar importantes cambios. Habra que considerar, al menos
en lo general, algunos contextos histricos distintos como:
a) La colonizacin de grandes reas an no ocupadas por otras poblaciones de sapiens.
Es una cuestin relevante cuando se trata de la colonizacin de nuevos continentes
deshabitados por humanos, como el caso del poblamiento de Oceana o de Amrica.
Necesariamente se requiri de estructuras poblacionales que permitieran un importante
crecimiento demogrfico. Una variable crtica es la de la red mnima de apareamientos, que
significa que las poblaciones debieron desplazarse a un ritmo en que la expansin
demogrfica les permitiera mantener una "retaguardia" reproductiva que hiciera viables las
poblaciones de avanzada
119
.
b) La colonizacin de reas ocupadas por otras poblaciones, an de muy baja
densidad. Un captulo que merece una explicacin particular es el del reemplazo de los
neandertales por hombre modernos. Pero an en muchos otros casos, interpretados como
"migraciones" manifiestas en la "difusin cultural", ser necesario explicar el problema de las
distintas estrategias, como el desplazamiento, asimilacin o mestizaje, que debieron implicar
aperturas y cierres de los sistemas de relaciones sociales de reproduccin.
c) La situacin de gran

des reas ocupadas por sociedades pretribales, sin competencia

119
Es una de las razones que hace difcil sostener, por ejemplo, la hiptesis de la "conexin atlntica" en el
poblamiento de Amrica. Ello habra significado la existencia de toda una flota de canoeros solutrenses
bordeando algunos miles de kilmetros de frentes de hielo, o el establecimiento de una exitosa lnea de cabotaje
regular.
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 105
con otros modos de produccin y que debieron mantener configuraciones demogrficas
cuantitativamente estables, pero que no descartan dinmicas de estructuras poblacionales
generando flujos genticos entre comunidades.
d) Situaciones de crisis de la formacin social y posibles relaciones con sociedades
tribales o clasistas. El mismo surgimiento de comunidades de cazadores recolectores tribales
implic, al menos, como dira Binford, la "emergencia de la complejidad" asociada a una
reduccin de la movilidad y aumento de la densidad poblacional.
Mencionamos, hasta ac, algunos puntos de la vasta y compleja temtica discutida y
por desarrollar en torno al modo de reproduccin y sus vnculos con la produccin entre los
pueblos cazadores recolectores pretribales.

Superestructuras.
Probablemente una de las caractersticas que distinguen comparativamente a las
superestructuras de las formaciones pretribales es la escasa mediacin y poca diferenciacin
entre las esferas de la sicologa social y la institucionalidad
120
.
Ello obedece al muy bajo desarrollo de la institucionalidad destinada a las actividades
de administracin y coercin. Ocurre que la administracin no requiere de aparatos sociales
especializados, dado que la organizacin de las diversas actividades es suficientemente simple
como para poder ser gestionada desde cada unidad domstica o banda. Por otro lado, la
coercin orientada a encauzar la conducta de individuos y grupos dentro de los lmites que
permite la reproduccin de la totalidad social, se ejerce principalmente desde la normatividad
definida por los sistemas de valores. Opera igualmente a travs de prescripciones que se
ejercen en el seno de las bandas y unidades domsticas.
Como afirma Service:
...en las sociedades de cazadores recolectores no existen sistemas formales de leyes ni
existe un Estado que pueda reforzar el cdigo formal. Pero las sanciones s que existen
y pueden variar desde castigos como el ostracismo, el ridculo, o la retirada de
privilegios, hasta la misma violencia fsica, e incluso la muerte. [1974: 64]
Probablemente, entre las pocas actividades institucionalizadas, dedicadas a la
reproduccin del sistema de valores y la normatividad, se cuenta a las ceremonias de
iniciacin.
Dado que no hay un sistema de autoridad jerarquizado que opere sobre el nivel de las
bandas, podemos decir que la institucin ms importante reside en la normatividad que define
el sistema de toma de decisiones, el cual tambin se basa en las diferencias de gnero y edad.
ablar de sociedades patriarcales, matriarcales o mixtas. Donde Y en este sentido, podemos h

120
No usamos los conceptos de ideologa ni superestructura jurdico-poltica, pues nos remiten a
particularidades de las sociedades clasistas. En sentido estricto, la ideologa es una concepcin de la realidad que
responde a intereses de clases y la poltica es la relacin institucional entre clases sociales.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 106
hay una completa subordinacin de un gnero o donde ambos gneros toman las decisiones en
distintas situaciones especficas
121
. Por lo general, los infantes estn subordinados a los
adultos.
La sicologa social incluye los sistemas de reflejos compartidos por un grupo social en
las esferas de la conciencia social, la afectividad y los sistemas de valores
122
. La sicologa
social busca bsicamente explicaciones o interpretaciones de la realidad. Y, tambin de
acuerdo a Service, diramos que hay dos clases de juicios sobre la realidad: los juicios
existenciales y los juicios normativos. Los primeros se refieren a cmo es la realidad y los
segundos a cmo debera ser, en trminos de lo bueno y lo malo, lo deseable y lo indeseable.
En cuanto a la normatividad, indicamos que es la forma principal de ejercicio
superestructural de la coercin. Advertimos, de paso, que el materialismo histrico es una
concepcin de causalidad social jerarquizada y, en ella, la superestructura tiene un nivel de
accin capaz de condicionar en parte los comportamientos del ser social.
Y, en el caso de las conductas consideradas antisociales, hay diferentes tipos de
castigos prescriptos, que generalmente ejecutan los mismos miembros de los grupos a los que
pertenecen los infractores. Esto, por el hecho de que un eje fundamental en la normatividad
tiene que ver con el refuerzo de las relaciones de reciprocidad, que son la manifestacin de las
relaciones sociales de produccin. Al punto que el sistema de reciprocidades involucra
comportamientos que se generalizan mucho mas all de la necesidad de resolver situaciones
de carencia vital. Y la amenaza de exclusin de los circuitos de reciprocidad tiene, en general,
un carcter suficientemente compulsivo como para mantener las acciones de los individuos y
grupos dentro de las normas socialmente aceptadas. Por ello, cada grupo social -unidad
domstica o banda- se asegurar de que sus miembros no transgredan las normas y ejercer
los castigos necesarios, para garantizar su permanencia dentro del sistema de reciprocidad.
Las penalizaciones ms severas pueden implicar la marginacin de los individuos de los
circuitos de reciprocidad o del sistema de relaciones de reproduccin . Por otra parte, se ha
reconocido a la fisin como un mecanismo prctico de evitacin de conflictos caractersticos
de las sociedades cazadoras recolectoras. De manera que los individuos que entran en
conflicto con su grupo o las unidades domsticas que no estn conformes en su banda tienen
la libertad de separarse e integrarse en otras unidades sociales.
Entre las conductas normadas superestructuralmente estn la no acumulacin
diferencial de bienes y la obligacin de compartirlos cuando se generan plusproductos
, la no preservacin y almacenamiento sistemtico de alimentos ocasionales. Del mismo modo

121
En el extremo austral de Amrica tenemos dos situaciones. Una es la de los s'elknam de Tierra del Fuego,
que mantienen un sistema estrictamente patriarcal, donde slo los hombres se inician y la trasgresin del secreto
inicitico puede costar la vida a una mujer. Otra es la de los canoeros kawsqar de los canales occidentales de
Patagonia, donde las mujeres toman las decisiones a bordo de la canoa (donde ocurren las actividades ms
importantes de la vida econmica) y los hombres toman las decisiones en tierra (el mbito de las actividades
domsticas). La iniciacin a la vida adulta se da paralelamente a mujeres y hombres, concluyendo en una fiesta
comn.
122
Defino a los valores como representaciones sintticas de la realidad en que los reflejos cognitivos estn
asociados a vivencias afectivas.
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 107
no se debe a imposibilidades tcnicas, sino a formas conservadoras de refuerzo social de la
precariedad en que se fundan las relaciones sociales. Tambin se cuentan las normas que
tienden a regular las relaciones sociales de reproduccin.
En cuanto a las concepciones existenciales acerca de la realidad, el nivel bsico de la
conciencia social es el de las formas de conocimiento emprico espontneo, donde gran parte
de las explicaciones operan por proyeccin analgica. As, las concepciones animistas se
construyen a travs de la proyeccin de explicaciones causales de los atributos y
comportamientos humanos a los fenmenos del mundo natural, configurando el mundo de lo
"supernatural". La mentalidad mgica se funda en la capacidad de la conciencia humana de
imaginar relaciones entre atributos y conexiones entre los fenmenos que no han sido
percibidas en la realidad. La misma capacidad que permite imaginar la produccin y uso de
objetos que nunca han sido percibidos en la naturaleza, como una boleadora o un lanzadardos,
posibilita la concepcin de representaciones fantsticas de fenmenos que se interpretan como
causalmente vinculados por relaciones de hecho inexistentes. Estas sirven para interpretar una
realidad cuyos vnculos causales reales son muy poco conocidos, dado el bajo nivel de
transformacin prctica de la naturaleza. No obstante, ya desde las comunidades pretribales,
la sociedad es capaz de normar comportamientos desde concepciones mtico-mgicas que
pueden, en gran parte, no corresponder a la realidad e, incluso, negar la experiencia directa.
Sobre estas mismas bases se construir, en las sociedades clasistas, la ideologa religiosa.
Podramos agregar que la tendencia a no sobreexplotar la naturaleza se realiza bajo
una normatividad basada en la proyeccin analgica de las relaciones sociales -la
reciprocidad- hacia las relaciones de la sociedad con la naturaleza. Donde los portadores del
mito guardan con los "espritus" (representaciones de las entidades y relaciones causales
desconocidas entre los fenmenos naturales) relaciones de reciprocidad. Y donde los sujetos
sociales, los shamanes, que establecen comunicacin con los "entes supernaturales"
representan los intereses de la comunidad frente a aquellos
123
.
He dicho que el contenido bsico real del llamado parentesco clasificatorio son las
relaciones sociales de produccin. El hecho de que la reciprocidad solidaria que exigen, entre
los miembros de una comunidad, se represente bajo la forma de los compromisos que implica
la consanguinidad, obedece a que, en la prctica del ser social, las unidades bsicas de
produccin y consumo, las unidades domsticas, tienden a coincidir con las unidades de
reproduccin.

Los lmites de las formaciones pretribales.
Las sociedades cazadoras recolectoras pretribales han constituido el tipo de formaciones
sociales temporalmente ms estables en la historia de la humanidad. Pero ello no implica que

123
A diferencia de la religin, donde la jerarqua institucional de los oficiantes de los ritos que reproducen los
mitos religiosos representan los intereses de los "dioses" frente a los seres humanos, quienes guardan respecto a
ellos una relacin de subordinacin.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 108
hayan carecido de conflictos y contradicciones, incluyendo aquellas que generaron las crisis
que cambiaron cualitativamente al modo de produccin y a la sociedad como totalidad.
El modo de produccin pretribal entrar en una crisis que llevar al cambio
cualitativo de las relaciones sociales fundamentales de produccin y con ello, de la totalidad
social, cuando las relaciones de propiedad en que se sustenta la reciprocidad se vean
imposibilitadas de resolver la precariedad ocasionada por un desequilibrio mayor -crtico-
entre los elementos del proceso productivo. Aumento relativo de la poblacin, de la que
forma parte la fuerza de trabajo, insuficiencia relativa de la tecnologa de apropiacin o
disminucin drstica de los recursos naturales objetos de la produccin accesibles a la
tecnologa apropiadora, cualquiera de ellos sea el factor desencadenante, repercutir en todo
el proceso productivo, generando un proceso de cambios que afectar a las relaciones sociales
de produccin y desembocar en la revolucin tribal. Una condicin histrica para que ello
ocurra es la de que las posibilidades de expansin territorial hayan llegado al lmite
establecido por otras comunidades que, al ver reducidos sus recursos de apropiacin entraran
en el mismo proceso.

Hasta ac , he tratado de caracterizar, a grandes rasgos, las dimensiones que integran
la unidad del ser social y las superestructuras de las comunidades pretribales. No obstante,
creo que el concepto mismo de comunidad, tan caro a la antropologa, merecera ser sujeto a
cuestionamientos. El concepto de comunidad ha resultado ser un recurso terico muy
cmodo, al concebirlo como un sistema total y cerrado de relaciones sociales que, como tal,
establece vnculos con la naturaleza y, eventualmente, con otras comunidades. Sobre este
punto y para sustentar una hiptesis que pongo a consideracin, transcribir unos prrafos de
un artculo an indito
124
.
Es posible que haya habido algunas comunidades, en situacin de aislamiento, donde
la identidad tnica coincidiera con un sistema completo y cerrado de relaciones sociales de
produccin, reproduccin, intercambios, institucionalidad, cosmovisin y sistema de valores e
idioma. Pero pienso que, si las hubo, debieron ser las menos. Es mucho ms probable que las
comunidades, sin ser cerradas, hayan podido mantener una identidad cambiante pero
distintiva a travs de largos perodos histricos, an coexistiendo con otras en las mismas
regiones.
Provisionalmente, entender a una comunidad primitiva, como un sistema integrado
por todos los tipos de relaciones sociales que permiten la reproduccin de la totalidad social.
Las comunidades no son necesariamente sistemas cerrados.
Por lo tanto, algunos aspectos del desarrollo y la reproduccin social pueden ser
resueltos por la comunidad a travs del establecimiento de diversos tipos de relaciones con
e significar, a manera de ejemplos, que alguno de los sistemas otras comunidades. Esto pued

124
"Sociedades pretribales. A propsito de un sitio en Patagonia". Ponencia presentada al III Coloquio de la
Maestra en Arqueologa de la E.N.A.H.. Mxico, 2001.
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 109
de complementacin econmica integrados a un sistema de relaciones sociales de produccin,
se organice en cooperacin con miembros de otra comunidad de relaciones de produccin; o
que se establezcan relaciones sociales de reproduccin (parentesco gentico) entre miembros
de distintas comunidades tnicas y sistemas de relaciones de produccin; que haya algunos
sistemas de intercambio restringidos a ciertos mbitos de sistemas de complementacin
econmica, mientras otros traspongan los lmites de posesin territorial de diversas
comunidades de relaciones de produccin; o que un sistema de relaciones sociales de
produccin integre a miembros de diferentes comunidades tnicas, hablantes de diferentes
lenguas.
Como hiptesis general, sostengo que un factor central en la explicacin de la
dinmica histrica de las comunidades primitivas de cazadores recolectores pre-tribales -que
desembocar en la revolucin tribal- lo constituye la causalidad generada por las
interacciones entre comunidades, sean relaciones de alianzas o de conflictos. [ver Esquema 4]
As sera cmo las comunidades pretribales -con una economa apropiadora
estructuralmente precaria y una reproduccin demogrfica limitada (no ampliada)- resuelven
sus necesidades de reproduccin social, enfrentando los cambios permanentes del medio
natural que constituye su fuente de recursos y mbito de vida
125
, as como los que genera la
misma interaccin social.
Los vnculos entre comunidades, en distintas esferas de relaciones sociales, pueden
haberse establecido coyunturalmente o adquiriendo carcter estructural.
Una implicacin importante de esta hiptesis, es la de que el anlisis de los procesos
histricos de los pueblos pretribales deber considerar necesariamente distintos niveles de
interrelacin entre grupos sociales a una escala mayor que los que define un mbito de
recurrencia de manifestaciones culturales.

2. Las formaciones sociales tribales.
De manera an ms breve y slo a efectos de una comparacin general, me limitar a apuntar
las diferencias ms relevantes que las sociedades tribales presentan respecto a las sociedades
pretribales, principalmente en lo que se refiere al modo de produccin.
Por ello, comenzar por sealar que la diferencia cualitativa bsica se establece en
torno a las relaciones sociales fundamentales de la produccin, donde la obtencin de
alimentos sigue siendo central. Se mantiene la forma de la propiedad sobre los elementos del
proceso productivo como propiedad comunal o colectiva, pero se da un cambio en el
contenido de las mismas. Y consiste en el establecimiento de la propiedad sobre los objetos de
trabajo. En las sociedades pretribales, mientras existe la disponibilidad natural de objetos de
apropiacin, no es necesario establecer la capacidad social de disponer sobre ellos, que es en
la propiedad. A la capacidad de uso o posesin de los recursos
e agrega la capacidad de disponer de ellos y la posesin se
lo que consiste precisamente
naturales objeto de trabajo, s

125
Cambios que pueden ser graduales o catastrficos.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 110
convierte en un componente de la propiedad. En las formaciones tribales, se establece la
capacidad social de disponer de los objetos de trabajo, como una condicin para la realizacin
del proceso productivo, de tal manera que la apropiacin de la naturaleza ya no es slo un
resultado de los procesos de trabajo, como ocurre en el modo de produccin pretribal. En
suma, el modo de produccin tribal se caracteriza por la propiedad comunal sobre todos lo
elementos del proceso productivo: los objetos, medios y fuerza de trabajo. La cual se ejerce
bajo diferentes formas de posesin particular o individual.
Estas relaciones de produccin se corresponden con diversos cambios, tanto en el
nivel de desarrollo como en la composicin cualitativa, de las fuerzas productivas. Y en este
sentido, hay que decir que el desarrollo de las formaciones sociales tribales adquiere
diferentes vas particulares de desarrollo que denominamos modos de vida. Las variantes
principales estn condicionadas por las tecnologas y objetos de trabajo en que se apoya la
base de la produccin de las condiciones materiales de vida, principalmente la alimentacin.
As, podemos hablar de comunidades tribales cazadoras recolectoras, agrarias (con diferencias
entre cultivadores de vstagos o de semillas
126
) o pastoriles. Y muchas de ellas combinan
tecnologas y objetos de trabajo. La mayora de las sociedades productoras de alimentos
complementan su produccin a travs de la caza y recoleccin, as como hay pueblos agro-
pastoriles, o comunidades cazadoras recolectoras que cultivan algodn para sus tejidos.
En cuanto a la composicin de las fuerzas productivas hay cambios importantes
respecto a las sociedades pretribales, aunque algunos de ellos varan segn los modos de vida
tribales. Entre ellos:
a] Con excepcin de las comunidades tribales cazadoras recolectoras, se introduce la
produccin de alimentos, con tcnicas de domesticacin y cultivo.
b] Los ciclos produccin-consumo se prolongan, encadenando diversos procesos de
trabajo que se organizan, al menos, en ciclos estacionales o anuales
127
.
c] Se desarrollan tcnicas de preservacin y almacenamiento de alimentos que se
distribuyen a lo largo de los ciclos productivos extendidos. Aunque hay casos en que no se
almacenan alimentos procesados sino se mantiene un "almacn viviente" (livestock), como
entre las comunidades pastoriles o en comunidades que dependen de recursos marinos que
estn disponibles todo el ao
128
.
d] Sedentarizacin o semisedentarizacin, condicionada por la necesidad de
resguardar las reservas de alimentos. No es necesariamente el caso se los pueblos pastoriles.
ientemente del crecimiento absoluto de la poblacin, sta se De cualquier modo, independ

126
Es la diferencia que establece Sanoja [1981] entre semicultores y vegecultores, mostrando los distintos
requisitos de organizacin tcnica y social entre ambos modos de vida.
127
Corresponde a la diferencia que establece Woodburn [1982] entre produccin de retorno inmediato y de
retorno diferido.
128
En Real Alto, Ecuador, una de las primeras aldeas americanas, perfectamente estructurada, con desarrollo de
la cermica y textilera, gran parte de la alimentacin era provista por la caza y recoleccin marina,
complementada con el cultivo de maz y frijoles, donde no hay registro de importantes almacenes de productos
de caza y recoleccin. [Zeidler 1978]
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 111
concentra en torno a sus reservas de alimentos procesados o a los recursos sobre los que se ha
establecido una propiedad que, eventualmente, es necesario defender
129
.
En trminos cuantitativos, se comienza a requerir regularmente de plusproductos, para
prevenir el riesgo de ciclos de baja produccin, para generar obras de inters comunal, para
estar en condiciones de hacer efectiva la defensa blica de las propiedades comunales, para
destinarlos a un intercambio que reduzca los riesgos de conflictos debidos a accesos
diferenciales a los recursos, etctera. Estos plusproductos, empero, no se constituyen en
excedentes, en tanto sus productores mantienen la capacidad de disponer sobre su uso.
En cuanto a la divisin social del trabajo, es en las comunidades tribales donde se
conforma la divisin del trabajo entre productores directos de alimentos y artesanos
especializados. Surgen tambin especialistas en la realizacin de actividades como el
intercambio entre comunidades o en la defensa militar.
Podemos decir que el modo de vida de las comunidades tribales cazadoras
recolectoras se desarrolla al requerirse una intensificacin de la produccin. Para ello
necesitan establecer la propiedad, como capacidad de disposicin exclusiva de los recursos
naturales objetos de trabajo, particularmente cuando stos se presentan estacionalmente en
grandes volmenes (arribazn de salmones o migraciones de caribes) y deben ser capturados
y procesados en cantidad suficiente par subsistir en los perodos en que no estn disponibles.
Por su parte, las comunidades de economa agraria o ganadera, han invertido fuerza de
trabajo en el objeto de trabajo, y necesitan defenderla de una eventual apropiacin por parte
de quienes no han participado de esos procesos de produccin. En otras palabras, no pueden
permitir su recoleccin o captura por otros grupos, con lo cual el sistema econmico
simplemente quebrara.
Una caracterstica demogrfica de las comunidades tribales es que, en un principio,
tienden a concentrar la poblacin en torno a sus recursos y sus reservas acumuladas. Y luego,
uno de los recursos exigido por la necesidad de defensa de la propiedad comunal y
posibilitado por la intensificacin de la produccin y elevacin de la productividad de la
fuerza de trabajo, es el crecimiento poblacional. En este sentido las comunidades tribales
cazadoras recolectoras tienen posibilidades limitadas de crecimiento, debido a la falta de
control de las condiciones de reproduccin de las especies biolgicas que les sirven de
sustento. Mucho mayor es la posibilidad de crecimiento de las comunidades pastoriles y, ms
an, las que se basan en produccin agraria.
Otra caracterstica de las comunidades tribales es la de que, al prolongarse los ciclos
productivos y haberse invertido fuerza de trabajo por parte de las unidades de produccin, es
necesario asegurar la asignacin ms o menos homognea y la disponibilidad continua de la
fuerza de trabajo en cada unidad de produccin-consumo. Ello lleva a otorgarle un papel ms
importante al parentesco clasificatorio, no slo para el establecimiento de relaciones laborales,
de las relaciones de reproduccin. sino tambin en la regulacin

129
Los alimentos almacenados deben ser resguardados no solo de otros grupos humanos sino tambin de
animales predadores.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 112
Por otro lado, a nivel de las superestructuras, el desarrollo de sistemas productivos
ms complejos y planificados, el crecimiento de la poblacin y los potenciales conflictos pero,
ms que nada, la necesidad de estar en capacidad real de defender las condiciones de
produccin, es decir, la propiedad comunal, conducen a la necesidad de establecer
instituciones ms estables, encargadas de cumplir con esas actividades. Son las tareas que
realizan los llamados "consejos tribales".

Para no extenderme ms, lo que quiero concluir, como adelant en el resumen, es que
no todas las sociedades cazadoras corresponden a un mismo sistema social. Nosotros
distinguimos, sobre la base de las diferencias en los modos de produccin, al menos entre
pueblos cazadores recolectores pretribales y tribales. Y, en cuanto a las sociedades cazadoras
recolectoras y pescadoras tribales, podemos decir que, en lo fundamental, presentan el mismo
modo de produccin que las primeras comunidades agrarias o agropastoriles. Si bien se
desarrollan con particularidades distintivas como modos de vida.
Tal vez es pertinente mencionar ac la hiptesis sustentada por el colega Antonio
Guilabert
130
, en cuanto a que los autores del "arte rupestre" levantino, seran comunidades
cazadoras recolectoras, tribalizadas ante el avance de las comunidades agrarias "neolticas"
que se extendan ocupando vegas y valles bajos.
Para finalizar...
Slo una recomendacin de precaucin. La mayora de las generalizaciones cuantitativas y
cualitativas que se han formalizado para la explicacin de las sociedades cazadoras
recolectoras, no hacen distinciones entre stas en trminos de diferentes sistemas sociales. Por
ello, es posible que muchas de ellas no correspondan a ninguna realidad, ni las de las
sociedades tribales ni las pretribales, resultando un promedio ideal imaginario. As, por
ejemplo, las generalizaciones de Testart sobre la divisin sexual del trabajo no distinguen, ni
en sus propios conceptos, a qu tipo de cazadores recolectores se refiere. Meillassoux, cuando
diferencia el papel de la adhesin y el parentesco entre comunidades cazadoras recolectoras y
comunidades agrarias, generaliza el papel central de la adhesin para todas las "hordas",
cuando es posible -as me parece- que en las comunidades cazadoras recolectoras tribales el
parentesco juegue similar papel que en las comunidades domsticas agrarias. Wobst, en su
programa de simulacin de donde resulta el nmero de 519 individuos para la red mnima de
apareamientos introduce, entre las variables, informacin etnogrfica sin hacer distinciones.





Bibliografa.

130
Guilabert, comunicacin personal. Esta hiptesis constitua parte de su tema de tesis doctoral que, dada la
difcil situacin laboral que enfrentan los jvenes colegas espaoles, an debe estar en proceso de elaboracin.
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 113

ANDREEV, I.
1988 El libro de Engels "El origen de la familia, la propiedad privada y el estado". Editorial Progreso.
Mosc.
BARNARD, Alan
1999 Images of hunters and gatherers in european social thought. En: The Cambridge Ecyclopedia
of hunters and gatherers : 375-383. Lee & Daly [Eds.], Cambridge Un iversity Press. Cambridge.
BATE, Luis Felipe
1986 El modo de produccin cazador recolector o la economa del "salvajismo".Boletn de Antropologa
Americana, n 13: 5-31.
1992 Sociedades cazadoras recolectoras pre-tribales o el "Paleoltico Superior" visto desde Sudamrica.
Boletn de Antropologa Americana, n 25, pp. 105-155.
1998 El proceso de investigacin en arqueologa. Editorial Crtica. Barcelona.
BATE, Luis F. y Alejandro TERRAZAS
2002a Apuntes sobre las investigaciones prehistricas en Mxico y Amrica. Ponencia al Primer Simposio
Internacional El Hombre Temprano en Amrica. D.A.F. - I.N.A.H., Mxico.
2002b Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales. Ponencia al VII Congreso de la ALAB,
Simposio Poblamiento temprano de Amrica. Mxico.
BENDER, Barbara
1978 Gatherer hunter to farmer: a social perspective.World Archaeology, n 10, pp. 204-222.
1981 Gatherer-hunter intensification. En: Sheridan & Bailey [Eds.], pp 149-157.
BENDER, Barbara y Brian MORRIS
1990 Veinte aos de historia, evolucin y cambio social en los estudios sobre cazadores recolectores.
Gens , vol. 4, n 2.
BINFORD, Lewis
1988 En busca del pasado. Editorial Crtica. Barcelona.
1989 Debating archaeology. Academic Press. San Diego.
2001 Constructing frames of reference. University of California Press. Berkeley
BINFORD, Lewis & Sally BINFORD
1968 New perspectives in archaeology. Aldine. Chicago.
BEDA, Eric
1988 Le concept laminaire: rupture et filiation avec le concept levallois. En: L'homme nanderthal,
La mutation, vol. 8, pp. 41-59.Lige.
1990 De la surface au volume.Analyse des conceptions des dbitages levallois et laminaire. Mmoires du
Muse de Prhistoire d'Ile de France, n 3, pp.63-68.
CASTRO, P. , S. GILI, V. LULL, R. MIC, C. RIHUETE, R. RISCH Y M. E. sanahuja
1998 Teora de la produccin de la vida social. Mecanismos de explotacin en el sudeste ibrico.
Boletn de Antropologa Americana, n 33, pp. 25-77.
CONKEY, Margaret
1978 Style and information in cultural evolution: towards a predictive model for the palaeolithic.
En: Ch. Redman et al. [Eds.], pp. 61-85.
ELDREDGE, N. y S. J. GOULD
1972 Punctuated equilibria: an alternative to philetic gradualism. En: Models in paleobiology.
T. J. Schopf [Ed.], pp. 82-115. Freeman, Cooper & Co., San Francisco.
ENDICOTT, Karen
1999 Gender relations in hunter-gatherers societies.
En: The Cambridge Ecyclopedia of hunters and gatherers : 411-418. Lee & Daly [Eds.],
Cambridge Un iversity Press. Cambridge.
ENGELS, Federico
s/f El origen de la Familia, la propiedad privada y el Estado. En: Obras escogidas de Marx y Engels.
Ed. Progreso.
ESTVEZ, Jordi, A. VILA, X. TERRADAS R. PIQU, M. TAUL, J. JIBAGA I G. RUIZ
1998 Cazar o no cazar Es sta la cuestin?. Boletn de Antropologa Americana, n 33, pp. 5-24.
ESTVEZ, Jordi i Assumpci VILA
1998 Tierra del Fuego, lugar de encuentros. Revista de Arqueologa Americana, n 15, pp187-219.
GALLARDO, Carlos
1910 Los ona. Cabaut y Cia. Editores. Buenos Aires.
GAMBLE, Clive
1990 El poblamiento paleoltico de Europa. Editorial Crtica. Barcelona.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 114
GASSIOT, Ermengol
2000 Anlisi arqueolgica del canvi capa l'explotaci del litoral. Tesis doctoral. Departament
d'Antropologia Social i Perhistria. Universitat Autonoma de Barcelona. Barcelona
GILMAN, Antonio
1984 Explaining the upper palaeolithic revolution. En: Marxist perspectives in archaeology, pp. 115-127.
M. Spriggs [Ed.], Cambridge University Press. Cambridge.
GODELIER, Maurice
1974 Economa fetichismo y relicin en las soceidades primitivas. Siglo XXI Edditores, S.A., Madrid.
MOURE, Alfonso y Manuel GONZLEZ MORALES
1992 La expansin de los cazadores. Paleoltico superior y mesoltico en el Viejo Mundo.
Editorrial Sntesis. Madrid.
HARRIS, Marvin y Eric ROSS
1987 Death, sex and fertility. Columbia University Press. New York.
IBARRA GRASSO, Dick Edgar
1971 Argentina indgena y prehistoria americana. Tipogrfia Editora Argentina. Buenos Aires.
INGOLD, Tim
1986 The apropriation of nature. Manchester University Press.
1999 On the social relations of the hunter-gatherer band. En: The Cambridge Ecyclopedia of hunters and
gatherers : 399-410. Lee & Daly [Eds.], Cambridge Un iversity Press. Cambridge.
INGOLD, T., D. RICHES y J. WOODBURN
1988 Hunters and gatherers. En: History, Evolution and Social Change, t. I. Oxford: Berg.
ISAAC, Glynn
1978 Food sharing behavior of protohuman hominids. Scientific American, n 238, pp. 99-109.
KABO, Vladimir
1978 Problemas de la economa de las sociedades cazadoras recolectoras. Estudios Soviticos de
Etnografa, n 72. Mosc.
LEACOCK, Eleanor
1978 Women's status in egalitarian society: implications for social evolution. Current Anthropology,
vol. 19, n 2: 247-275.
LEE, Richard & Richard DALY
1999 Foragers and others. En: The Cambridge Ecyclopedia of hunters and gatherers : 1-19.
Lee & Daly [Eds.], Cambridge Un iversity Press. Cambridge.
LEE, R. & I. De VORE [Eds.]
1968 Man the hunter. Aldine Pub. Co., Chicago.
LEROI-GOURHAN, Andr
1964/ Le geste et la parole.
1965 (2 vols) ditions Albin. Paris.
1972 Socits primitives. En: Les origines de la civilisation technique, M. Daumas [Ed.]. Presses
Universitaires de France. Paris.
1986 Los cazadores de la prehistoria. Biblioteca de Historia, Ediciones Orbis, S.A.. Barcelona
LEVI-STRAUSS, Claude
1985 Las estructuras elementales del parentesco. (2 vols) Ed. Artemisa., Origen/Planeta. Mxico.
MAUSS, Marcel
1906 Essai sur les variations saisonnires des societs Eskimos: tude de morphologie sociale.
L'Anne Sociologique, n 9, pp. 39-132.
1988 Ensaio sobre a dadiva
Introduo de C. Lvi-Strauss. Col. Perspectivas do Homem. Edies 70. Lisboa
MEILLASSOUX, Claude
1972 From reproduction to production: marxist approach to economic anthropology. Economy and Society,
n 1, pp. 93-105.
1973 On the mode of production of the hunting band. En: French perspectives in african studies,
pp. 187-203, P. Alexandre [Ed.], Oxford Un iversity Press. London.
1977 Mujeres, graneros y capitales. Ed. Siglo XXI. Mxico.
MELLARS, Paul
1973 The character of the Middle/Upper Palaeolithic transition in south-west France. En: Renfrew [Ed.],
pp. 255-276.
MENA, Francisco
1989 Cazadores recolectores y arqueologa. Boletn de Antropologa Americana, n 19: 31-47.
MONTAN, Julio
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 115
1981 Sociedades igualitarias y modos de produccin. Boletn de Antropologa Americana, n 3.
MOORE, James
1981 The effects of information networks in hunter-gatherers societies. En: Winterhalder & Smith [Eds.],
pp. 194-217.
1985 Forager/farmer interactions: information, social organization, and the frontier. En: Green, S. & S.
Perlman [Eds.] The archaeology of frontiers and boundaries, Cap. 5, pp. 93-112. Academic Press.
New York.
MORGAN, Lewis Henry
1877 Ancient Society. New York.
ODELL, George [Ed.]
1996 Stone tools. Theoreticl insights into human prehistory. Plenum Publishing Corporation.
1996 Economizing behavior and the concept of "curation". En: G. Odell [Ed.), pp. 51-80.
ORQUERA, Luis Abel
1984 Specialization and the Middle/Upper Paleolithic transition. Current Anthropology, vol. 25, n 1,
pp. 73-98.
ORQUERA, Luis Abel y Ernesto L. PIANA
1999 Arqueologa de la regin del canal Beagle (Tierra del Fuego, Rep. Argentina). Publicaciones de la
Sociedad Argentina de Antropologa. Buenos Aires.
RAMOS MUOZ, Jos
1999 Europa prehistrica. Cazadores recolectores. Slex. Madrid.
RUIZ, Guillermina e Ivn BRIZ
1998 Re-pensando la re-produccin. Boletn de Antropologa Americana, n 33, pp. 79-90.
SAHLINS, Marshall
1968 Notes on the original affluent society. En: Lee & De Vore [Eds.], pp. 85-99.
1977 La economa de la edad de piedra. Akal Editor. Madrid.
SANAHUJA, M Encarna
2002 Cuerpos sexuados, objetos y prehistoria. Col. Feminismos, Ediciones Ctedra. Madrid.
SANOJA, Mario
1981 Los hombres de la yuca y el maz. Monte Avila Editores. Caracas.
SARMIENTO, Griselda
1986 Las sociedades cacicales agrcolas. Boletn de Antropologa Americana, n 13.
SERVICE, Elman
1962 Primitive social organizatin: an evolutionary perspective. Random House. New York.
1973 Los cazadores. Nueva Coleccin Labor. Barcelona.
STEWARD, Julian
1936 The economic and social basis of primitive bands. En: Essays in anthropology presented to
A. L. Kroeber, pp. 331-350; R. Lowie [Ed.], University of California Press. Berkeley.
1938 Basin-plateau aboriginal sociopilitical groups. Smithsonian Institute Bureau of American Ethnology,
bull. 20. Washington.
1955 Theory of culture change. Universityof Illinois Press. Urbana.
STEWARD, Julian [Ed.]
1946/ Handbook of south american indians.
1959 (7 vols) Bureau of American Ethnology, Smithsonian Institution. Washington.
STRAUS, Lawrence Guy et al. [Eds]
1996 Humans at the end of the Ice Age. Plenum Publishing Corporation
STRINGER, C. & C. GAMBLE (Eds.)
1992 The nenderthal world. Thames & Hudson, London.
TESTART, Alain
1979 Pourquoi les socts de chasseurs-cueilleurs sont-elles des socits sans classes? Anthropologie et
Socits, n 3, pp. 181-189.
1979 Les socits de chasseurs-cueilleurs. Pour la Science, n 16, pp. 99-108.
1982 The significance of food storage among hunter-gatherers: residence patterns, population densities, and
social inequalities. Current Anthropology, n 23, pp. 523-537.
1982 Les chasseurs-cueilleurs ou l'origine des ingalits. Societ d'Ethnographie. Paris.
1985 Le communisme primitif. I: Economie et idologie. Editions de la Maison des Sciences de l'Homme.
Paris.
1986 Essai sur les fondements de la division sexuelle du travail chez les chasseurs-cueilleurs.
Cahiers de l'Homme, N.S. XXV. ditions de l'cole des Hautes tudes en sciences sociales. Paris.
VARGAS, Iraida
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 116
1990 Arqueologa, ciencia y sociedad. Editorial Abre Brecha. Caracas.
WHITE, Randall
1982 Rethinking the middle/upper palaeolithic transition. Current Anthropology, vol. 23, pp. 169-192.
WHITE, T. E.
1953 A method of calculating the dietary percentage of various food animals utilized by aboriginal people.
American Antiquity, vol. 18, pp. 396-398.
WILLIAMS, B.J.
1974 A model of band society. Society for American Archaeology, Memoir 29.
WILMSEN, Edwin
1973 Interaction, spacing behabiour and the organization of hunting bands. Journal of Anthropological
Research, n 29, pp. 1-31.
WOBST, Martin
1974 Boundary conditions for palaeolithic social systems: a simulation approach. American Antiquity,
vol. 39, pp. 147-178.
1976 Locational relationships in palaeolithic society. Journal of Human Evolution, vol. 5, pp. 49-58.
1976 Stylistic behaviour and information exchange. En: Cultural change and continuity: essais in honour of
J.B.Griffin. Academic Press. New York.
1978 The archeo-ethnology of hunter-gatherers or the tyrany of the ethnographic record.
American Antiquity, vol. 43, n 2, pp. 303-309.
WOODBURN, James
1982 Egalitarian societies. Man [N.S.], vol. 17: 431-451.
WNSCH, Germ
1989 La organizacin interna de los asentamientos de comunidades cazadoras-recolectoras: el anlisis de
las interrelaciones espaciales de los elementos arqueolgicos.Trabajos de Prehistoria, n 46,
pp. 13-33.
ZEIDLER, James
1978 Social space in Valdivia society: community patterning and domestic structure at Real Alto, 3000-
2000 B.C.. Tesis Doctoral. University of Illinois. Urbana.
ZILHO,Joo
1995 O paleoltico superior da Estremadura portuguesa. Dissertao doutoral em Pr-Histria e
Arqueologia. Faculdade de Letras. Universidade de Lisboa. Lisboa

Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 117
FUERZAS
PRODUCTIVAS
RELACIONES SOCIALES
DE PRODUCCIN
PRECARIEDAD
RECIPROCIDAD
(INTERCAMBIO)
composicin
cualitativa
* tecnologa
apropiadora
de alimentos
* ciclos
produccin-
consumo:
- breves
- no
interrumpibles
* explotacin de
recursos:
limitada
* nomadismo
* No preservacin
ni almacenaje
de alimentos

desarrollo
cuantitativo
* economa no
excedentaria

(plusproducto
slo ocasional)
* factores de
desarrollo:
- productividad
natural
- desarrollo
tecnolgico
- sistemas de
complementa-
cin econmica
relaciones de propiedad
* forma: colectiva
* contenidos:
- fuerza de trabajo
- instrumentos
de trabajo
* no hay propiedad sobre
los objetos naturales de
produccin
* hay diversas formas de
posesin particular e
individual sobre los
elementos del proceso
productivo
MODO DE PRODUCCIN DE CAZADORES RECOLECTORES PRE-TRIBALES



ESQUEMA 1 [Bate 1986]
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 118


ESQUEMA 2 [Bate 1986]
Sociedades cazadoras recolectoras y primeros asentamientos agrarios. 119



ESQUEMA 3 [Bate y Terrazas 2002]


Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 120



COMUNIDADES TNICAS
SISTEMAS DE RELACIONES
SOCIALES DE PRODUCCIN
SISTEMAS DE
COMPLEMENTACIN ECONMICA
REDES REALES DE
APAREAMIENTOS
REDES DE INTERCAMBIOS



HIPTESIS SOBRE SISTEMAS DE RELACIONES SOCIALES
EN COMUNIDADES PRETRIBALES ABIERTAS



ESQUEMA 4 [ Bate 2001]








HIPTESIS SOBRE
LA SOCIEDAD CLASISTA INICIAL







I. Antecedentes:

El Modo de Produccin Asitico.-
Se ha supuesto que el concepto de "modo de produccin asitico" constituira el modelo
terico a travs del cual el materialismo histrico explicara las caractersticas fundamentales
de las primeras formaciones socioeconmicas precapitalistas clasistas. Por lo tanto, cada vez
que se discuten los problemas de interpretacin del proceso de surgimiento y desarrollo inicial
de las clases sociales y el estado, se alude a este concepto.
Hay que decir que fue el propio Marx quin di pi a tal suposicin generalizada, al
incluir al modo de produccin asitico, antecediendo al modo de produccin antiguo, en una
explcita sucesin histrica determinada por el desarrollo de la correspondencia entre las
fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin. Esto est en el conocido texto de
1859, del Prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica.
En reiteradas ocasiones los debates acerca del "modo de produccin asitico" se han
transformado en moda y otras tantas la moda ha dejado de serlo sin haberse llegado a
resoluciones tericas significativas, aunque la discusin se ha enriquecido notablemente. Es
probable que ello obedezca a las mismas razones que llevan a tal controversia al tapete de la
actualidad. En unos casos ellas coinciden con las polmicas en torno a la existencia y vigencia
del sistema socialista. Sus detractores, desde Wittfogel, se esfuerzan absurdamente por
respaldar "cientficamente" su machacado estereotipo propagandstico del "totalitarismo",
tico atribudo por los clsicos del marxismo al estado de esa asocindolo al carcter desp

Publicado en el Boletn de Antropologa Americana, N 9, en 1983.


Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 122
difusa y antigua "sociedad oriental", como si se tratara de una inmanencia geogrfica. O
buscando analogas entre el "poder de funcin" que justificaba a las clases dominantes en las
sociedades asiticas y la burocracia partidaria de las naciones socialistas actuales
*
. Por lo
mismo, buena parte de los investigadores de los pases socialistas rechazan razonablemente la
validez cientfica del concepto de "modo de produccin asitico" y prefieren interpretar a las
primeras sociedades clasistas como formas de esclavismo. Sin embargo, a pesar de las
importantes contribuciones con que estos especialistas han aportado al conocimiento concreto
de esas sociedades -al menos a travs de los trabajos disponibles en traducciones- no
conocemos formalizaciones tericas que muestren con claridad las diferencias de sus
estructuras sociales con las del esclavismo clsico grecorromano
131
.
Por otra parte, en Amrica Latina vemos que tambin la actualidad del tema se vincula
al surgimiento del marxismo como una alternativa acadmica en las ciencias sociales y, en
particular, en la arqueloga y la historia colonial temprana. Tal alternativa no se ha librado de
los problemas de convertirse en moda que, en su campo especfico, ha necesitado dar cuenta
de las caractersticas de las sociedades precolombinas desde el punto de vista del materialismo
histrico. El problema se presenta al tratar con las sociedades que, a pesar de haber sido
consideradas como barbarie por Engels
132
, es claro que fueron clasistas y no parecen poseer
una estructura social identificable con el esclavismo o el feudalismo de las sociedades
"clsicas" de Europa occidental. Es entonces cuando se recurre al expediente fcil de recordar
el mencionado pasaje del "Prlogo " de Marx. Y a partir de tal respaldo de autoridad,
precario con todo, se intenta justificar o "demostrar" el carcter "asitico" del modo de
produccin de sociedades como la Inka, Mexica, Maya y otras. Lo cual no resuelve, desde
luego, los problemas de nuestra ignorancia sobre la materia concreta ni de la carencia de
explicaciones tericas. Pero pareciera permitir salir del paso con una provisionalidad que casi
se ha hecho tradicin. Como si la tarea del marxismo fuese andar saliendo de aprietos.
Aunque debe decirse que si la provisionalidad de las interpretaciones se ha hecho estable, es
porque tampoco hay proposiciones alternativas mejores o ms consistentes.
No es este un momento de auge de las polmicas sobre ste tpico, pero el problema
como tarea de investigacin es permanente. Por ello queremos resear algunas observaciones
sobre el concepto de modo de produccin asitico y las discusiones y proposiciones diferentes
que en torno a l se han generado, debido precisamente a la generalizada suposicin de que
explicara las caractersticas de las sociedades sobre las cuales tratamos en este artculo.
Resumiremos nuestra opinin en los siguientes puntos:

1. La conceptualizacin del "modo de produccin asitico"
es ambigua e inadecuada.

*
Este ensayo fu redactado en 1983.
131
Vanse, por ejemplo, los comentarios sobre el particular en Guenther y Schrot, 1963.
132
F. Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el estado. Esta interpretacin obedece a la informacin tomada
del libro de Morgan La sociedad antigua quien, a su vez obtuvo la informacin acerca de la sociedad mexicana prehispnica
de Bandelier, quien la consideraba en el estadio medio de la barbarie.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 123
Las principales caractersticas atribudas a las sociedades cuyo modo de produccin se supone
como "asitico" y que seran por ello distintivas del mismo, son inadecuadas por su
irrelevancia para la explicacin del modo de produccin. Es decir, no responden a una
conceptualizacin marxista de lo que es un modo de produccin en sus aspectos
fundamentales. Con lo cual, el concepto de modo de produccin asitico queda sin definir ni
explicar. Adems de que su caracterizacin slo considera aspectos secundarios en la
definicin de un modo de produccin, algunos de los rasgos ms comunmente destacados son
de una ambigedad tal que no permiten mostrar sus diferencias respecto a otros modos de
produccin. Veamos esos aspectos que se consideran como distintivos de esas formaciones
sociales.
1. Tecnologa hidrulica. Se supone que el surgimiento de la sociedad clasista se
habra originado en sociedades que requirieron de la organizacin y uso de la fuerza de
trabajo a gran escala, como condicin para el desarrollo de las labores agrcolas. Ello habra
ocurrido principalmente en las regiones ridas donde las obras pblicas de regado habran
requerido esa concentracin de fuerza de trabajo colectiva. Otros autores consideran, de
manera ms general, la exigencia de organizacin de la produccin que supone una
cooperacin ampliada ms all de los lmites de la comunidad, como el condicionante de la
aglutinacin de fuerza de trabajo bajo una direccin central.
Seguramente en algunos casos el surgimiento y desarrollo de la sociedad clasista debi
haberse apoyado en una economa con tal base tecnolgica y organizacin tcnica del trabajo.
Sin embargo, no son la tecnologa ni la divisin tcnica o social del trabajo los criterios que
definen un modo de produccin.
El tipo de tecnologa de una sociedad nos puede explicar de qu manera se desarrollan
las fuerzas productivas a las cuales se corresponde un determinado sistema de relaciones
sociales de produccin. Pero la calidad fundamental de un determinado sistema de relaciones
sociales de produccin -dada por las formas y contenidos de la propiedad- se establece
independientemente de cul sea la tecnologa principal que la sociedad aplica a la produccin.
2. Tributo. Caracterstica que la mayora de los autores subraya es la de que la clase
dominante en estas sociedades se apropia del excedente que enajena a los productores bajo la
forma de tributo, sea en especies o en trabajo. Sin embargo, el tributo en especies y en
trabajo existe en todas las sociedades precapitalistas como forma de apropiacin de
excedentes por parte de las clases explotadoras. Por lo tanto, este rasgo no permite en
absoluto una caracterizacin distintiva de este "modo de produccin asitico", si es que
realmente fuera distinto del esclavismo o de la feudalidad.
En este aspecto concordamos con Hindess y Hirst en cuanto a que
...el binomio impuesto/renta en tanto que modo de apropiacin del producto excedente
(...) no involucra ningn modo de apropiacin especial distinto de la forma general de
toda imposicin estatal...
133

133
Hindess y Hirst, 1979:202.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 124
Solo hasta ac nuestra coincidencia. Debemos decir que no concordamos con estos autores ni
en los planteamientos "epistemolgicos" en que se funda su teorizacin, ni en la
conceptualizacin que hacen de la categora de modo de produccin ni, por ende, en diversos
conceptos implicados en la misma. Para ellos el problema de la distribucin (apropiacin del
excedente) es crucial, desde que su concepto de modo de produccin entendido como "una
determinada combinacin articulada de relaciones de produccin y fuerzas productivas" se
traduce de hecho -en sus construcciones conceptuales- en una combinacin de "modos de
apropiacin del trabajo excedente" articulados (por deduccin!) con formas de organizacin
tcnica del trabajo.
Del hecho cierto de que la distribucin del excedente como tributo en especies o en
trabajo no involucre un "modo de apropiacin especial", no se desprende que no se pueda
"construir un concepto" de modo de produccin distinto del antiguo, esclavista o feudal. En
primer lugar, si tal modo de produccin existi realmente, debe poderse conceptualizar.
Pero, claro est, si se parte del supuesto errneo de que un aspecto secundario como las
formas de la distribucin -y no el contenido de la propiedad- son el criterio fundamental para
definir y explicar el modo de produccin, tal concepto no se podr "construir"
134
. El
problema est precisamente en este punto:
Buscar el rasgo distintivo de las diferentes clases de la sociedad en la fuente del ingreso
equivale a colocar en el primer plano las relaciones de distribucin, que en realidad no es
sino el resultado de las relaciones de produccin. Es un error que hace ya mucho tiempo
sealaba Marx, llamando a quienes no lo vean socialistas vulgares. La caracterstica
principal a que responden las diferencias entre las clases es el lugar que ocupan en la
produccin social y, por ende, la relacin que guardan con los medios de produccin .
135

En suma, el criterio de las formas de distribucin no resulta discriminativo como para
diferenciar los modos de produccin precapitalistas, pero tampoco es un factor fundamental
en la definicin de un modo de produccin.
3. Estado desptico. Se ha insistido en que las bases de la tecnologa hidrulica en que
se fundara la economa de estas sociedades, ms concretamente, la organizacin tcnica y
divisin social del trabajo que se requiere para la inversin colectiva y planificacin del uso
de la fuerza de trabajo en la construccin de obras pblicas, condiciona una centralizacin del
poder que, en su necesidad de reproduccin, se institucionaliza bajo formas despticas. Esta
caracterstica se ha considerado tan relevante que, en los intentos por eludir la referencia
geogrfica del trmino "modo de produccin asitico" se ha pretendido que el de "modo de
produccin desptico-tributario" sera ms preciso.
No obstante, jams un modo de produccin se ha definido por las caractersticas de la
superestructura jurdica-poltica. Lo especfico del modo de produccin se define sobre la
basede las caractersticas fundamentales de las relaciones sociales que se establecen en torno a
ah que pretender que lo distintivo de un modo de produccin la produccin econmica. De

134
Suponer que lo que no puedo concebir no pudo existir es de un idealismo radical y transparente, aparte de poco modesto.
135
V. I. Lenin: El socialismo vulgar y el populismo, resucitados por los socialistas-revolucionarios. Obras Completas, vol.
VI.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 125
sea la forma de ejercicio del poder superestructural del estado es eludir la explicacin de la
especificidad del modo de produccin.
Y habra que recordar, adems, como lo ha hecho notar Palerm (1969), que el mismo
Marx -en las "Formen..."
136
- indica la posibilidad de que el modo de produccin asitico,
como negacin de la comunidad oriental, adquiera formas de estado ms o menos despticas
o democrticas. Lo cual dependera de si la produccin en el seno de las comunidades
mantiene las formas de cooperacin ampliada o si la explotacin agraria se organiza a travs
de la produccin individual.
4. No disolucin de las comunidades. Otro rasgo propio de las sociedades asiticas
sera la de que no se disuelven las comunidades originadas durante la barbarie, con el
desarrollo del comunismo primitivo. Es decir, las comunidades tribales se mantienen, al
incorporarse a la sociedad clasista, como unidades de produccin. Sin embargo, este hecho
que describe la forma de organizacin productiva de los campesinos sometidos a explotacin,
no es explicada. La oposicin entre ciudad-estado y comunidades nos describe -cuando existe
propiamente el centro urbano- la organizacin espacial de la relacin entre clase dominante y
clase explotada, pero no nos explica cules son las relaciones fundamentales de produccin
que cualifican la contradiccin entre estas clases ni por qu, a partir de ello, las
organizaciones comunales se mantienen.

2. No hay una formulacin terica coherente de las
relaciones de propiedad fundamentales del "modo de produccin asitico".
Un modo de produccin se cualifica esencialmente a travs de las relaciones fundamentales
de propiedad sobre los elementos del proceso productivo que median el establecimiento de las
relaciones sociales que permiten la produccin y condicionan las formas de distribucin,
cambio y consumo. Si el modo de produccin asitico es un modo de produccin
histricamente particular -distinto del comunismo primitivo, del esclavismo o del
feudalismo- o si no lo es, es ste el punto en torno al cual se debera dilucidar el problema.
Y justamente la carencia de solucin ms o menos clara a esta cuestin es lo que
posibilita la ms amplia gama de interpretaciones acerca de este hipottico modo de
produccin.
Podramos resumir diciendo que la raz\on principal de las ambigedades y dificultades
surgidas en los intentos de aclarar el concepto de "modo de produccin asitico" gira en torno
a este problema central, debido a que el anlisis de las relaciones de propiedad :
1) Est ausente de la exposicin, o est tratado indirectamente en trminos de qu
tanto "se parece" o se diferencia su estructura social respecto a la comunidad primitiva, al

136
C. Marx: Formas que preceden a la produccin capitalista. Trabajo no publicado por Marx, contenido dem las Lneas
fundamentales de la crtica de la economa poltica ("Grundrisse..."). Este texto es ya conocido en la literatura sobre stos
temas como "Formen", (que alude aprimera palabra de su largo ttulo en alemn), por lo cual, en adelante, nos referiremos a
l de esa manera abreviada. En la cita que hemos referido, los subrayados son nuestros.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 126
esclavismo o al feudalismo, sin una explicacin de las relaciones de propiedad sustantivas y
caractersticas del "modo de produccin asitico".
2) Est imprecisamente formulado o los planteamientos presentan implicaciones
formalmente contradictorias. Esto sucede con frecuencia cuando se confunden o manejan
ambigua o equivocadamente los conceptos de "propiedad", "posesin", "tenencia",
"sujecin", "usufructo" y otros.
3) Est formulado en trminos tales que no permite establecer una diferenciacin
cualitativa fundamental respecto a otros modos de produccin. O, por ltimo,
4) Se refiere a relaciones secundarias que no cualifican la contradiccin fundamental
del modo de produccin. Por lo tanto, no tratndose de relaciones fundamentales y generales
para este modo de produccin, sus implicaciones no tienen carcter necesario en la
explicacin de la estructura y el desarrollo histrico de estas sociedades.
Todas estas alternativas y sus combinaciones, las podemos encontrar en la literatura
de los autores que aceptan que el modo de produccin asitico caracterizara en particular a
las primeras sociedades clasistas o, al menos, a una de las vas del surgimiento de stas a
partir de la disolucin de las comunidades primitivas. Pero tambin hay autores que opinan
que definitivamente tal concepto se refiere a modalidades no esencialmente diferentes de
otros modos de produccin.
Comentaremos slo algunas de las proposiciones que buscan caracterizar la
particularidad distintiva del modo de produccin asitico basndose en el anlisis de las
relaciones de propiedad de sus clases fundamentales, sobre los elementos del proceso
productivo. Aclaramos que, aunque ampliaremos un poco ms estos comentarios que los del
punto precedente, no es porque los investigadores hayan mostrado ms inters en este
aspecto ni haya recibido un tratamiento ms vasto, sino porque nos parece que es el problema
ms importante.
1. Entre los autores que han intentado formalizar las particularidades distintivas del
modo de produccin asitico explicitando las relaciones de propiedad, se cuentan aquellos
que opinan que la clase dominante, personificada en el estado, es la propietaria del medio
fundamental de produccin: la tierra. Las comunidades agroartesanales de productores que
constituyen la clase explotada seran, por lo tanto, slo poseedores de la misma. En
consecuencia, el tributo como forma de transferencia de los excedentes sera una forma de
renta de la tierra, cuya especificidad se pretende precisar a travs del calificativo de
"primitiva".
Este planteamiento, sostenido por diversos investigadores
137
, est tomado de un
pasaje de El Capital de Marx en el cual, a propsito de la "Gnesis de la renta capitalista del
suelo" se refiere a

137
En Amrica Latina, se ha buscado caracterizar as a sociedades como la inka. Uno de los autores que expone de manera
clara este argumento es Dieterich (1978).
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 127
"cuando no sean terratenientes privados, sino el propio estado como ocurre en Asia,
quien les explota directamente como terrateniente, adems de enfrentarse a ellos como
soberano, coincidirn la renta y el impuesto...",
caso en el cual
El Estado aqu es el supremo terrateniente y la soberana la propiedad de la tierra
concentrada en su fase nacional. A cambio de ello, no existe propiedad privada sobre el
suelo, aunque s posesin y disfrute tanto privados como colectivos de l.
138

La referencia a "Asia", no nos obliga a pensar necesariamente en "modo de
produccin asitico", aunque no podemos descartar que Marx lo hubiera tenido en mente. Sea
cual fuere el caso, una cosa es clara. Y es que tal caracterizacin no nos establece una
diferencia substancial respecto al modo de produccin feudal. El modo de produccin que se
distingue porque la clase dominante es propietaria objetiva de la tierra, sujetando
generalmente a ella a la fuerza de trabajo del productor, que slo la posee en tanto transfiere
excedentes en forma de renta, es el feudalismo.
En tal referencia a lo que "ocurre en Asia" se expresa, no obstante, una diferencia en
la forma de la propiedad de la clase dominante y es que en este caso no se presentara como
propiedad privada, razn por la cual no se puede disociar la renta del impuesto. Si a esta
particularidad se hubiera referido Marx cuando pensaba en el "modo de produccin asitico",
tendramos que aceptar que se trata de una modalidad del feudalismo que podramos llamar
"feudalismo asitico" u "oriental", si no "feudalismo primitivo".
2. Con todo, el mismo Marx al referirse al despotismo oriental ha concebido otro tipo
de relaciones de propiedad, incompatibles con la formulacin que acabamos de comentar.
En las "Formen..." indica explcitamente que
En medio del despotismo oriental y de la carencia de propiedad que jurdicamente parece
existir en l, existe, por tanto, de hecho, como fundamento, esta propiedad tribal o
comunal...
a lo cual
...no le contradice en modo alguno el que, como en la mayora de las formas asiticas
fundamentales, la unidad aglutinante que se halla por encima de todas estas pequeas
comunidades aparezca como el propietario superior o el nico propietario.
139

En Marx, la diferencia entre "existir, de hecho, como fundamento" y "aparecer" como
propietario, tiene un sentido preciso y no cabe suponer que confunda la propiedad objetiva,
que existe de hecho y la apariencia jurdica o propiedad subjetiva, cuya diferencia l mismo
se ha ocupado de establecer. Esta misma relacin entre la comunidad como propietaria de los
medios de produccin y el estado como propietario jurdico, ha sido expuesta por Engels en
textos como el Anti-Dhring .
Hay autores que, a partir de estas referencias, han intentado conceptualizar el modo de
produccin asitico de una manera que resulta del todo absurda. As, por ejemplo, Krader nos
dice que

138
C. Marx: El Capital, vol. III, pg. 733. (Ed. FCE).
139
Idem.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 128
En el modo de produccin asitico, la organizacin del trabajo social fue comunal en su
forma social y en su substancia. La comunidad de los productores determinaba la forma
concreta de propiedad sobre los medios de produccin, siendo el medio de produccin
fundamental, por sobre todo, la tierra cultivable. El propietario concreto de la tierra era la
comunidad de los labradores del suelo, el propietario abstracto era la agencia concreta
del estado, mientras que el terrateniente, como expresin abstracta de la propiedad de la
tierra, era el estado.
Antes de ello, Krader nos ha dicho que
En su historia temprana, al comienzo del desarrollo del modo de produccin asitico, el
inters de la esfera pblica no estaba dividido del de la esfera privada; la renta es el
inters privado y parte del producto excedente y del trabajo excedente, el impuesto es el
inters pblico y tambin es parte del producto excedente y del trabajo excedente; en ese
tiempo la renta no estaba dividida del impuesto.
140

Citamos a Krader por ser uno de los pocos autores que es preciso en esta formulacin.
El absurdo de la misma consiste en suponer que los propietarios objetivos de la tierra
tengan que pagar renta a otra clase social para poder disponer de su propia propiedad. Si los
productores (las comunidades) son los propietarios "concretos" u objetivos de la tierra,
tendran que abonarse la renta a s mismos, careciendo completamente de sentido la
explicacin de la transferencia del excedente -como renta bajo la forma de impuesto- a otra
clase social, por el solo hecho de que en "abstracto" aquella se considere propietaria de la
tierra. A menos que pusiramos otra vez "patas arriba" el fundamento materialista de la
teora de la historia y aceptramos que la forma subjetiva, jurdica o "abstracta" de la
propiedad, siendo adems opuesta a la propiedad objetiva o "concreta", determina las
relaciones objetivas de produccin y la enajenacin material y concreta del excedente. La
renta de la tierra es siempre la forma bajo la cual los propietarios objetivos de la tierra se
apropian del excedente
141
.
En razn de qu, entonces, si los productores directos son propietarios concretos de
la tierra, habran de pagar renta? Se podra argir que a travs del ejercicio del poder estatal la
clase dominante ejerce la coercin sobre los productores para obtener el excedente. Pero si
eso sucede y la clase dominante enajena el excedente como renta de la tierra a travs de la
"agencia concreta del estado", eso significa que se convierte en propietaria objetiva de la
tierra, perdiendo sentido el hablar de propiedad comunal "concreta" sobre la tierra. En tal
caso, volvemos a encontrarnos con una modalidad del feudalismo.
Ac est el meollo del asunto: si efectivamente la comunidad de productores
explotados es propietaria real de los medios de produccin, el tributo no es renta de la tierra,
ni es este medio de produccin aquel sobre el cual la clase dominante detenta la propiedad
objetiva que le permite la extorsin.

140
L. Krader, 1980: El estado en la teora y en la historia. Mimeo del CIS-IHAN. Mxico.
141
"Cualquiera sea su forma especfica, odos los tipos de renta coinciden en que la apropiacin de la renta es la forma
econmica en que se realiza la propiedad territorial y en que, a su vez, la renta del suelo presupone la propiedad territorial, la
propiedad de determinados individuos sobre determinadas porciones del planeta, lo mismo si el propietario es la persona que
representa a la comunidad, como ocurra en Asia, en Egipto, etc.,...". C. Marx, El Capital , vol. III, pg. 591.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 129
3. Hay todava otra modalidad del planteamiento comentado, que tampoco resuelve
este interrogante: la clase explotada -la comunidad campesina- es propietaria de las tierras
comunales y subsiste gracias a lo que en ella produce; pero la clase dominante es propietaria
tambin de otras tierras, de cuya labranza resulta el producto excedente del que se apropia
como tributo. Tal tributo tendra la forma de trabajo excedente a travs del cual se explotan
las tierras estatales, o de especies producidas en ellas. Entonces s se tratara de una renta -
"primitiva", claro est- de la tierra.
Lo que carece de sentido y nos vuelve a situar en el mismo punto de la cuestin
anteriormente planteada es la siguiente: si los productores subsisten gracias al producto de su
trabajo en las tierras comunales de su propiedad, por qu habran de ir a trabajar tierras del
estado o de la clase dominante, cuando todo lo que all se produjera tendra que ser pagado
como renta? Evidentemente, no parece un negocio conveniente, bajo ningn patrn de
racionalidad econmica. De manera que el hecho real de que tal trabajo excedente se realiza y
de que el tributo se paga, debe encontrar otra explicacin.

3. Las formulaciones alternativas
al "modo de produccin asitico" son igualmente imprecisas.
Como es sabido, las discusiones acerca de la interpretacin de las primeras sociedades
clasistas, as como de las sociedades orientales, se abren en la Unin Sovitica a fines de los
aos veinte y se es el contexto en el cual se genera la polmica en torno al modo de
produccin asitico. Sin embargo, muy pronto la adopcin de una posicin ideolgico-poltica
oficial, se traduce en el rechazo del concepto.
Como se ver, coincidimos con que se trata de una formulacin terica "objetivamente
inexacta y polticamente nociva", por lo mismo
142
; y coincidimos an en que la China de
entonces se enfrentaba a la transformacin de relaciones feudales remanentes, en el sentido
del comentado "feudalismo asitico". Pero creemos que, de hecho, la sancin oficial de tal
postura, incorporada a la famosa secuencia de los cinco modos de produccin de Stalin, en
1938
143
, tuvo el efecto cientfica y polticamente nocivo de limitar las discusiones al respecto,
restringiendo las posibilidades de llegar a una conceptualizacin terica menos ambigua que
las que conocemos a travs de las publicaciones que llegan a ser traducidas.
De este modo, las interpretaciones de la mayora de los investigadores de los pases
socialistas se enmarcan en la conceptualizacin de las primeras sociedades clasistas como
regidas por relaciones esclavistas. Desde luego que, despus de la "desestalinizacin" de las
ciencias histricas, se ha reabierto la polmica y encontramos una variada gama de
posiciones, incluyendo, sin duda, defensores del "modo de produccin asitico".
Es as como entre los orientalistas de los pases socialistas y tambin, claro est, entre
dentales", encontramos diversas proposiciones alternativas al algunos investigadores "occi

142
Tal es la conclusin con que se clausuran las discusiones realizadas en febrero de 1931 en Leningrado. Ver J an Pecirka :
Las viscisitudes histricas de la teora del modo de produccin asitico en la URSS . En: Chesneaux, 1969.
143
J os Stalin : Materialismo dialctico y materialismo histrico.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 130
concepto de "modo de produccin asitico", cuya heterogeneidad queremos ejemplificar a
travs de resumir algunas de ellas:
1. Por una parte, tenemos a los autores que no consideran la existencia de relaciones
de produccin y propiedad diferentes a las de la esclavitud clsica grecorromana para las
primeras formaciones clasistas de Oriente y Africa. Entre stos, podemos leer en Shteerman y
Sharevskaia que
El rgimen esclavista es el sistema por el cual los medios de produccin de todo lo
necesario para la vida (el suelo, el agua, el ganado) y los instrumentos de trabajo,
pertenecen exclusivamente a un determinado nmero de personas y no a toda la sociedad.
Los dueos de los medios de produccin, de hecho, lo son tambin de los trabajadores
que, por ello, son verdaderos esclavos modernos.
144

Y consideran explcitamente que este rgimen social tuvo vigencia em Mesopotamia, Egipto,
el Indo, China y, en general, en todo el Antiguo Oriente. Sin embargo, en algn prrafo acerca
de la agricultura se lee: "En las haciendas del Antiguo oriente el trabajo de los esclavos
desempeaba un papel notable, aunque no el ms importante. La masa fundamental de los
trabajadores se compona de miembros de las comunas, inhumanamente explotados".
2. Otros autores, sin llegar a cuestionar el carcter esclavista de Oriente Antiguo,
dirimen sus opiniones en trminos de las "peculiaridades", "matices" o "modalidades" del
esclavismo. Puede notarse claramente, sin embargo, que aunque la mayora coincide en que
los miembros de las comunidades constituyen la "masa fundamental de los trabajadores" no se
les identifica como esclavos (salvo cuando se habla de "semiesclavitud" o "esclavitud
patriarcal"), trmino que, cuando no se adjetiva, se entiende que se refiere a esclavos de tipo
clsico o grecorromano. De modo que los esclavos no son la clase fundamental en un modo
de produccin que se califica de esclavista.
Llama la atencin el grado de imprecisin de las conclusiones generales que obtienen
de los estudios investigadores que, como Struve, poseen indiscutiblemente un profundo
conocimiento documental de la historia antigua. Este autor, hacia 1950, viene a sintetizar sus
conceptos al respecto
145
. Considera que para Oriente Antiguo puede hablarse de sociedades
esclavistas primitivas, caracterizadas por una doble forma de explotacin: "semipatriarcal" y
"semiesclavista". Seala que "el nico productor directo que coexista con el esclavo era el
miembro de la comunidad aldeana, el cual, cuando trabajaba todo el ao para otros, era
similar a un esclavo".
Se hace, pues, la distincin entre esclavo y miembro de la comunidad. La pregunta que
surge es, qu es lo que diferencia en trminos de relaciones de propiedad -si es que hay tal
diferencia- a la posicin en el sistema de relaciones sociales de produccin que guardan los
miembros de las comunidades respecto a la de los esclavos?. Struve insistir en su tesis de que
en el esclavismo oriental predomin la esclavitud por deudas, pero quedar sin caracterizar
atriarcal" que, aparentemente, afectara a los miembros de las esa "esclavituud domstica p

144
Schteerman y Sharevskaia, 1965.
145
Referencias tomadas de J . Pecirka, obra citada.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 131
comunas. Muchos discutieron a Struve -entre ellos Kovaliov- la importancia exagerada que
otorga a la esclavitud propiamente tal, para las primeras sociedades clasistas de Oriente.
Struve, adems, destaca para stas, la "extraordinaria permanencia de las formas de
propiedad colectiva del suelo".
Kajdan y otros
146
, por su parte, sealarn como diferencias bsicas entre la sociedad
esclavista oriental y la antigedad clsica grecorromana:
1) Dbil desarrollo del sistema esclavista; conservacin prolongada de la esclavitud
patriarcal y de las formas semipatriarcales de explotacin; 2) Dbil desarrollo de la
propiedad de la tierra y estabilidad de la comunidad de vecindad.
Por lo visto, tambin se distingue el esclavismo de la esclavitud patriarcal y semipatriarcal. A
pesar de los esfuerzos de los autores por no alejarse del trmino "intocable" de esclavismo
tampoco consideran que el esclavo de tipo clsico haya sido una clase fundamental. Pero la
caracterizacin de la esclavitud patriarcal se acerca ms a una descripcin etnogrfica que a
un concepto terico:
La ms antigua forma de esclavitud es la llamada patriarcal (o domstica); en aquellos
tiempos el esclavo no ocupaba un lugar determinado en la produccin (sic ); trabajaba al
lado del hombre libre, como auxiliar de ste. Poda, por lo tanto, tener una choza, una
piara de cerdos o una parcela de terreno; por su condicin no difera mucho del hombre
libre: iva vestido como ste y los hijos de ambos jugaban juntos. No eran raros los
matrimonios libres entre hombres libres y esclavos; no solamente la mujer esclava poda
casarse con un hombre libre y traer al mundo hijos libres, sino que el esclavo poda tomar
una mujer libre y vivir con ella en su casa. Sin embargo, el esclavo era propiedad de su
amo, quien tena derecho de vida y muerte sobre l.
Ms adelante nos indican que Nikolski y Tiumnev subsanan la falta de atencin prestada por
el acadmico Struve -a quien corresponde "el inmenso mrito de haber acabado con la teora
del 'modo de produccin asitico' y haber demostrado el carcter esclavista de las relaciones
sociales de Mesopotamia y Egipto, as como entre los hititas" -a la importancia de los
agricultores libres. Los citados acadmicos "demostraron que, en Smer y en el Egipto
arcaico, la esclavitud era de naturaleza patriarcal y no exclua el trabajo activo de los
terratenientes, miembros de las comunidades".
En efecto, es posiblemente Tiumnev uno de los autores que, en oposicin a Struve,
ms se acerca a precisar las diferencias entre el esclavismo grecorromano y la "esclavitud
generalizada" que caracterizara al Antiguo Oriente, opinin sustentada igualmente por
Parain para la historia clasista temprana del Mediterrneo. Entre estas diferencias, Tiumnev
seala que en Oriente la explotacin no se ejerce significativamente sobre prisioneros o
esclavos extranjeros comprados, sino fundamentalmente sobre la poblacin autctona. No
habra tenido all mayor relevancia la esclavitud por deudas. La "esclavitud general" o
"generalizada", como la habra denominado Marx, sera una esclavitud de facto y no de jure,
a la que se someti a los miembros de las comunidades aldeanas. Considera tambin que, en
Mesopotamia y Egipto, "la necesidad del trabajo colectivo condujo a la aristocracia local a
productos del trabajo de la poblacin, en la medida en que el disponer del trabajo y de los

146
Kajdan, A., N. Nikolski y otros, 1966.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 132
desarrollo de las diferencias en la propiedad haca de la aristocracia local la clase dominante
de una forma general"
147
.
Parain caracteriza a la "esclavitud generalizada", como fuerza de trabajo de costo
mnimo, ya que solo debe ser mantenida mientras se utiliza; no es necesario comprar al
trabajador; se trata de "mano de obra" no especializada y abundante, porque la gran masa de
la poblacin es la que se ve obligada a trabajar. Podra estar en lo cierto al observar que esta
situacin sera la que "Marx denomin, con una precisin sin duda insuficiente, pero que no
es fcil hallar expresin mejor, 'esclavitud generalizada'"
148
.
Merecen ser mencionadas algunas observaciones de Nikiforov que nos parecen
pertinentes, a pesar de que su exposicin no conforma un sistema conceptual coherente
149
.
Rechaza el trmino de modo de produccin asitica y sugiere el de "primera sociedad de
clases", advirtiendo que se tratara
...de una sociedad de clases que manifiestamente [...] presenta siempre en su estado
embrionario un carcter esclavista
Lo cual adquiere sentido al considerar que
no existe ninguna forma de explotacin particular en el perodo de trnsito de la sociedad
sin clases a la sociedad de clases que sea inherente nicamente a este perodo, que pueda
ser distinto de la sujecin del indivuduo por la violencia (caracterstica de la formacin
esclavista), distinta de la explotacin sobre la base del monopolio de la propiedad de la
tierra (caracterstica de la formacin feudal)...
Lo que nos interesa destacar es por qu razn se pronuncia en favor de un "carcter
esclavista" de tales sociedades y es porque,
En el perodo de disgregacin de la formacin comunal primitiva, por lo general abunda
la tierra libre y sta no tiene gran valor, contrariamente a lo que ocurre con el rgimen
feudal, en que la tierra es la principal riqueza. Lo que aparece en primer plano son los
mtodos de coercin directa, de captura y de dominio sobre el individuo, gracias a los
cuales unos hombres pueden obligar a otros, por la fuerza, a trabajar para ellos, a
entregarles el fruto de su trabajo
3. Hay tambin investigadores que comparten la opinin de que las primeras
sociedades clasistas estuvieron regidas por un modo de produccin de transicin entre la
comunidad primitiva y el esclavismo, lo cual explican de diferentes maneras, pero ninguna
suficientemente clara.
As, Guenther y Schrot, reconociendo la imposibilidad de explicar las sociedades
clasistas anteriores al esclavismo grecorromano a travs de las relaciones fundamentales que
rigieron a ste, proponen que se tratara de una primera etapa del esclavismo que refieren a
Egipto, Mesopotamia Antigua, India, China y la Antigua Grecia y que caracterizan diciendo:
era sociedad de clases, en que todava no se puede hablar de
mina y tampoco de sociedad esclavista antigua plenamente
"La etapa patriarcal de la prim
comunidad primitiva que ter

147
Desafortunadamente no hemos podido consultar directamente a Tiumnev y hemos tomado stas referencias del ya
citado trabajo de J . Pecirka.
148
Charles Parain: La propiedad mediterrnea y el modo de produccin astico. En: Bartra, 1969:204-225.
149
V. Nikiforov: La discusin entre los orientalistas soviticos. En: Chesneaux, 1969.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 133
desarrollada", agregando que "la esclavitud y la explotacin de esclavos no era an el hecho
dominante en esos territorios". Es decir, no hay nada que caracterice sustantivamente a esas
sociedades. Para terminar de confundir lo que sera ese primer estadio de la sociedad
esclavista, de los tres que proponen y que "no presentaban diferencias fundamentales y
cualitativas entre s, sino slo diferencias cuantitativas y de grado", nos dicen que
Hay que subrayar que en el interior de la primera sociedad de clases hubo un perodo
durante el cual la explotacin de hombres libres fue el fundamento de la produccin de la
sociedad.
150

La verdad es que un esclavismo que se fundamenta en la explotacin de hombres libres es
algo poco coherente.
Dierchxens, en un trabajo reciente, considera tambin al "modo de produccin
asitico" como el modo de produccin que rige la transicin de una economa preclasista a
una sociedad de clases. Lo entiende como una sociedad constituda por comunidades de base
(trabajadores manuales) y una comunidad superior o directiva (trabajo intelectual). La
relacin de sta a travs del tributo constituira el cambio cualitativo que distingue a este
modo de produccin de la comunidad primitiva, ya que identifica las relaciones sociales de
produccin (y, por ende, el modo de produccin) con las relaciones que generan la divisin
social del trabajo y las formas de distribucin. Explica el desarrollo del modo de produccin
asitico en dos etapas: una en que la comunidad superior invierte la mayor parte del tributo en
crear obras colectivas de infraestructura econmica que tambin beneficiaran a las
comunidades de base, por lo cual la exaccin del tributo no constituye una relacin de
explotacin: en la segunda etapa, concludas ya las obras pblicas, la comunidad superior
tiende a hacerse superflua y a justificar su presencia bajo pretextos religiosos, exigiendo
tributos para reaizar obras de culto, lo cual no beneficia a las comunidades de base,
convirtiendo la misma relacin de distribucin (el tributo), en una relacin que ser de
explotacin clasista. Si bien la explicacin que hace de este proceso es interesante, lo curioso
es que resulta que el mismo modo de produccin puede no tener el carcter de una relacin de
explotacin clasista en un momento y en otro momento s, lo cual tampoco parece muy
coherente. Creemos que el error obedece a la identificacin incorrecta de las relaciones
sociales de produccin con la divisin del trabajo y la distribucin
151
.
Otra concepcin un tanto sui gneris es la interpretacin con que Zubritski sintetiza el
anlisis particular de las clases en el imperio inkaico o Tawantinsuyu:
La esencia de la sociedad, surgida en los Andes Centrales en la primera mitad de nuestro
milenio, se caracteriza por el hecho de la existencia de dos formas y dos tipos de
relaciones sociales: de la sociedad primitivo-gentilicia y de la esclavista. Esta
coexistencia es tan orgnica que no hay motivo para hablar del desarrollo revolucionario
de la sociedad en aquel perodo transitorio. Es un desarrollo puramente evolutivo.
Probablemente sin una explosin revolucionaria y sin un nuevo perodo transitorio

150
Guenther, R. y G. Schrot, 1963.
151
Wim Dierchxsens, 1984.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 134
revolucionario la sociedad incaica no hubiera podido llegar al trinufo completo del
rgimen esclavista.
152

Se tratara, pus, de una sociedad clasista que no llega a convertirse en esclavismo despus de
tres milenios de existencia y lucha de clases sociales en los Andes Centrales, por lo que debe
ser calificada de sociedad en "transicin". Cuntas explosiones y perodos transitorios
revolucionarios se necesitaran entonces para que el comunismo primitivo se transforme en
esclavismo?
En fin, creemos innecesario extendernos en ms ejemplos de los ms variados
planteamientos sobre este problema, entre los cuales se encontrarn los que opinan que las
primeras sociedades clasistas eran feudales, que contenan tendencias esclavistas y feudales y
otras.

4. Tampoco los "clsicos" del marxismo -Marx, Engels y Lenin-
ofrecen una caracterizacin nica y coherente del modo de produccin asitico.
Creemos que esta conclusin se desprende claramente de lo que ya se ha dicho. Al respecto,
compartimos las opiniones de Dubrovski y Krimov, referidas por Nikiforov al criticarlas
como inexactas, y que sustentan que " Marx no habl del 'modo de produccin asitico', sino
de 'modos de produccin asiticos'. Marx habra pensado no en una formacin econmica y
social particular, sino en ciertas particularidades de la produccin en Asia. Y los partidarios
de esta interpretacin mantienen que en las obras de Marx la expresin 'modo de produccin
asitico' adquiere sentidos diferentes"
153
.
Sobre este punto observaremos brevemente que:
1. La mayor parte de las citas de Marx o Engels que se usan para caracterizar el modo
de produccin asitico son referencias del todo imprecisas a "lo que ocurre en Asia", "como
sucede en la India", "las sociedades de Oriente", "el despotismo oriental", etc.. Pero no
podemos suponer como necesariamente cierto que tales referencias deban tomarse como
caracterizaciones de un determinado y nico modo de produccin. Es difcil aceptar que Marx
o Engels -y en su caso con menos fundamento que en cualquier otro- pensaran que durante
toda su historia y en cualquier lugar de Asia slo hubiera existido un solo modo de
produccin: el "asitico".
2. An cuando fuera cierto que, en distintas referencias de las que aluden a Asia,
Oriente, la India o Egipto, Marx o Engels hubieran estado pensando en ese "modo de
produccin asitico", es un hecho el que, en los distintos textos que tocan esos puntos, el
contenido conceptual adquiere sentidos diferentes y, en ocasiones, evidentemente
contradictorios.
Resumamos algunos de los sentidos que adquieren tales referencias:

152
Yu. Zubritski, 1979.
153
Nikiforov, op. cit, pg.109.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 135
2.1. A partir de las primeras referencias de junio de 1853
154
, podramos inferir una
modalidad del esclavismo, caracterizada por la ausencia de propiedad privada del suelo,
donde
el rey es el nico propietario de toda la tierras del reino
y que explota a las
pequeas comunidades (que) estaban contaminadas por distinciones de casta, y por la
esclavitud, que subyugaba al hombre a las circunstancias externas...
2.2. De las "Formen...""se aprecia que la antigua comunidad primitiva de tipo oriental
dara origen al modo de produccin asitico, con modalidades ms o menos despticas o
democrticas, segn el grado en que el proceso productivo exige del trabajo colectivo o
individual.
2.3. En 1859, en el "Prlogo...", la referencia es explcita e inequvoca en cuanto a
considerar al modo de produccin asitico como caracterstico de una poca que antecede a
los modos de produccin antiguo o esclavista y feudal.
2.4. Buena parte de las referencias de El Capital (1867)
155
, si bien no todas ellas, se
refieren a las formas de la renta de la tierra en Asia, configurando el concepto que, en nuestra
opinin, caracterizara a las modalidades "orientales" del feudalismo.
2.5. El concepto de "esclavitud generalizada", que ms bien es compatible con las
observaciones de Engels (tambin las encontramos en Marx), sobre el carcter comunal de la
propiedad de los productores sobre los medios de produccin (v.g. Anti-Dhring, 1877-78).
Por lo dems, hasta en "El origen de la familia..." alude a la "esclavitud domstica oriental",
como una forma de esclavitud desarrollada comparable a la "antigua esclavitud del trabajo".
De lo que no cabe duda es que, sobre la base de las citas de los clsicos acerca de las
modalidades de la propiedad y produccin, el intercambio o las formas polticas de Asia u
Oriente, es imposible generar un concepto nico y coherente.
3. Es necesario observar que, an cuando en el "Prlogo..." de 1859 la referencia al
modo de produccin asitico lo supone como la primera forma de sociedad clasista, ni Marx
ni Engels alcanzaron a tener acceso a la informacin de que disponemos a partir de este siglo
sobre aquellas sociedades.
De hecho, la informacin que los fundadores del marxismo manejaban sobre el Oriente
y la India, Turqua, Persia o China, era principalmentee informacin de lo que all ocurrira
en el siglo XVIII y XIX.
4. Pensamos, en contra de las opiniones de Wittfogel -y de Palerm quien gustoso las
"enriquece"-, que el "extrao acontecimiento" del abandono del concepto de modo de
idiosamente explican como un "pecado (poltico) contra la produccin asitico, que ins

154
Carta de Marx a Engels (2-VI-1853) y el artculo sobre la dominacin britnica en la India en Tribune (25-VI-1853).
155
Segn Czbe (El Capital, vol.I:724), cuando aparece el primer tomo, Marx ya haba redactado la mayor parte de los
manuscritos con que, a su muerte, Engels organizara los tomos II y III.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 136
ciencia", para evitar las crticas anarquistas que ya prevean las semejanzas entre el
despotismo oriental y el socialismo futuro y para reforzar el carcter casi mesinico que iba
adoptando la ideologa marxista
156
, en realidad no obedece a tales razones. Opinamos ms
bien que el "extrao suceso" obedece precisamente a que la informacin de que disponan
Marx y Engels, no les permiti llegar a formular un planteamiento bien fundado sobre las
primeras sociedades clasistas, ya que se refera basicamente a la realidad -ciertamente
particular- de las sociedades orientales recientes que no mostraban diferencias esenciales
respecto al feudalismo. Pero adems, en la dcada de los 90, cuando se publica el tercer tomo
de El Capital en el que ha estado trabajando Engels para poner en orden los manuscritos
dejados por Marx y donde hace las mencionadas referencias a las sociedades orientales, la
opinin de Engels parece ser diferente, ya que es cuando redacta El origen de la familia, la
propiedad privada y el estado, donde menciona a la esclavitud domstica oriental como una
forma de esclavitud.
De ah que Engels, quien no ha olvidado para entonces las preocupaciones sobre las
sociedades orientales, se dedica a redactar esa obra, manejando -sin duda con sus propios
criterios- los apuntes de Marx que rescatan el gran aporte de Morgan y que
consiste en haber descubierto y establecido los rasgos generales pre-histricos de nuestra
historia escrita y en haber encontrado en las uniones gentilicias de los indios
norteamericanos la clave para descifrar importantsimos enigmas, no resueltos an, de la
historia antigua de Grecia, Roma y Alemania.
157

Y ntese que comienza diciendo que
Morgan fue el primero que con conocimiento de causa trat de introducir un orden
preciso en la prehistoria de la humanidad, y su clasificacin permanecer en vigor hasta
que una riqueza de datos mucho ms considerable no obligue a modificarla (obra citada;
subrayados nuestros).
Concretamente, el texto retoma el orden introducido por Morgan para la prehistoria y que es
la clave para entender los problemas de la historia antigua de Grecia, Roma y Alemania, es
decir, para entender la antigedad clsica occidental y el surgimiento del feudalismo en
Europa occidental. En ninguna parte pretende Engels que el suyo sea un intento de "introducir
un orden preciso" en la historia universal.

5. Por ltimo y, en consecuencia, preferimos abandonar el trmino de "modo de
produccin asitico", debido a que su diversidad de significados y la ambigedad de cada
uno de ellos no responden a una conceptualizacin terica ms o menos precisa. Tal vez de
las connotaciones ms claras que puedan rescatarse de Marx para Asia, sea aquella que dara
cuenta de las modalidades "orientales" del feudalismo. Pero no nos resulta de ninguna utilidad
para intentar dar cuenta de la estructura y causalidad fundamental de las primeras sociedades
clasistas.

156
Angel Palerm, 1969.
157
F. Engels: Prefacio a la primera edicin de El origen de la familia, la propiedad privada y el estado.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 137

II. Delimitacin del problema y conceptos bsicos.
Antes de entrar a sintetizar nuestra proposicin, deseamos explicar el campo para el cual se
formula y dejar asentado el contenido que otorgamos a los conceptos bsicos que estamos
manejando, con el fin de evitar extrapolaciones e interpretaciones que no pretendemos hacer o
"lecturas" que traduzcan nuestro planteamiento a sistemas conceptuales diferentes al nuestro,
en cuyo contexto las hiptesis que exponemos tendran un significado distinto.

1. Delimitacin del tema.
La hiptesis que exponemos es una propuesta de interpretacin de las caracterstcas
distintivas de las clases fundamentales que cualificaran el modo de produccin de las
primeras sociedades clasistas, ya conformadas como tales. Y suponemos que tal modo de
produccin se distinguira del esclavismo clsico y del feudalismo, sobre la base del
contenido de las relaciones de propiedad que caracteriza a dichas clases fundamentales, cuya
relacin rige en un determinado perodo histrico. Y que no constituira slo una calidad de
'transicin' entre la comunidad primitiva y la sociedad clasista, an cuando todo proceso
histrico se distingue por calidades transitorias, en trminos generales.
Queremos indicar explcitamente lo que no es el objetivo central de esta proposicin,
an cuando derivaremos algunos apuntes sobre esos temas:
1. En primer lugar, no pretendemos explicar el proceso de conformacin de la
estructura clasista en la transicin de las comunidades primitivas hacia la sociedad clasista.
No es, pues, nuestro problema ac el de las causas y orgenes de la explotacin clasista,
proceso que entendemos se desarrolla a travs de diversas vas particulares alternativas.
2. En segundo lugar, no intentamos explicar el origen ni las caractersticas del estado
ni, en general, de las formas superestructurales que corresponden al modo de produccin de
las primeras formaciones socioeconmicas secundarias. No pretendemos pues, ocuparnos de
toda la formacin social sino, en la esfera de lo que entendemos por modo de produccin, de
lo que seran las relaciones sociales de produccin fundamentales. Slo anotaremos algunas
implicaciones parciales de este planteamiento, en relacin con otros aspectos del modo de
produccin o de las superestructuras.
Es menester aclarar tambin que sto no significa que consideremos a tales problemas
como irrelevantes. Las prioridades que establecemos en el enfoque de estas cuestiones
obedecen ms bien a razones metodolgicas. Es decir, si se trata de investigar los procesos
que dan origen a la sociedad de clases, la pregunta inevitable ser: cules clases? Y en vista
de que el desarrollo de las clase sociales que se conforman en el proceso originario de
disolucin de la comunidad primitiva es ya una realidad histrica dada, estimamos que la
investigacin de tal proceso se debera abordar ms fcilmente a partir de este "todo ms
desarrollado". Es decir, la estructura y contadicciones de las primeras sociedades clasistas ya
conformadas representan, respecto al proceso que les di origen, una totalidad en que se
pueden apreciar con mayor claridad las regularidades cuyo nivel de accin causal y estructural
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 138
fu el ms determinante en tal proceso gentico. Por ello, nos parece lo ms razonable partir,
cuando menos, de una hiptesis coherente acerca de las caractersticas de ese "todo ms
desarrollado" que sera la sociedad clasista inicial con respecto a la historia precedente.
Por otra parte, si nos interesa investigar los orgenes y caractersticas del estado de las
primeras formaciones socioeconmicas clasistas y aceptamos la afirmacin materialista de
que lo determinante en ltima instancia de las superestructuras es la calidad del modo de
produccin; y que el estado es la institucionalidad superestructural que sirve a los intereses de
determinadas clases, deberemos arrancar otra vez de la misma pregunta: cules clases?
Generalmente, cuando se discute el "modo de produccin asitico", se destaca la forma
desptica del estado. Sin embargo, es necesario plantearse varias preguntas al respecto: en
todas las primeras sociedades clasistas, el ejercicio del poder estatal es desptico?, se podra
decir, en consecuencia, que el tipo de estado desptico es caracterstico de todas las
sociedades clasistas iniciales?, o es el despotismo slo una forma particular de estado?
158
.
Como sea, una cosa es clara: el tipo de estado se refiere a las caractersticas del mismo que se
corresponden necesariamente con una determinada calidad fundamental del modo de
produccin, es decir, con una determinada estructura de clases. Como podramos entonces
sobrepasar el nivel descriptivo para poder explicar tericamente el tipo de estado de una
sociedad de la cual desconocemos las calidades estructurales de sus clases fundamentales?
Es por sto que la investigacin de los aspectos esenciales del modo de produccin nos
parece una tarea prioritaria respecto a los problemas del origen de las clases y el estado.

2. Conceptos bsicos.
No pensamos desarrollar los conceptos bsicos que estamos manejando, como el de modo de
produccin, sino establecer explcitamente las diferencias respecto a algunas formulaciones
bastante difundidas con las cuales no coincidimos, en particular con las de los autores que
siguen lo que podra llamarse la "escuela" althusseriano-balibariana, as como al materialismo
cultural norteamericano.
1. Modo de produccin. Restringimos el uso del concepto a la designacin de la
esfera de la economa, como sistema fundamental en la determinacin de la existencia
material del ser social. Es decir, no inclumos en el concepto a la superestructura institucional
ni a la conciencia social.
El modo de produccin se refiere a la unidad orgnica de los procesos econmicos de
produccin, distribucin, cambio y consumo, siendo determinante de esa totalidad la calidad
de la correspondencia entre el contenido del desarrollo de las fuerzas productivas y la forma
del sistema de relaciones sociales de produccin, que se establece en torno al proceso
fundamental de la produccin.

158
Nos estamos refiriendo a la distincin hecha por Lenin entre tipo y forma de estado.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 139
El modo de produccin se organiza como un sistema unitario de relaciones sociales de
produccin, cuya calidad esencial est dada -en la sociedad clasista- por la relacin entre las
clases fundamentales, cuya contradiccin orienta y determina las formas de integracin y
desarrollo de los diversos tipos de relaciones sociales secundarias de produccin que
conforman esa totalidad.
En suma, no concebimos al modo de produccin como la "abstraccin, ideal pura" de
determinados tipos de relaciones de produccin con todo y sus superestructuras, cuya
combinatoria o "articulacin concreta" sera la formacin econmica social. Concebimos al
modo de produccin como un sistema de relaciones sociales de produccin cualificado por su
contradiccin fundamental y general y que integra, en su existencia siempre concreta, una
diversidad particular de relaciones de produccin reales
159
.
La categora de formacin econmico-social designa a la integridad orgnica de la
base material del ser social (modo de produccin y gnero de vida) y las superestructuras
(conciencia social e institucionalidad)
160
.
2. Relaciones sociales de produccin. Entendemos a las relaciones sociales de
produccin como las relaciones sociales reales que se establecen entre los productores en
tanto propietarios de los distintos elementos del proceso productivo: fuerza de trabajo,
instrumentos de produccin y objetos de trabajo. Se trata entonces de relaciones sociales
mediadas fundamentalmente por la propiedad sobre tales elementos que constituyen las
condiciones de realizacin de la produccin.
La distribucin, en cambio, es resultado de la realizacin de las relaciones de
produccin. Por su parte, la organizacin tcnica del trabajo nos puede permitir explicar la
forma particular de desarrollo de las fuerzas productivas, a cuya magnitud se corresponden las
calidades de las relaciones sociales de produccin
161
. La organizacin tcnica y divisin
social del trabajo pueden contribuir a explicar el condicionamiento histrico particular de las
relaciones sociales de produccin, pero no las determinan de manera general y necesaria. Las
relaciones tcnicas de produccin, la divisin social del trabajo y la distribucin son, por lo
tanto, criterios secundarios en la cualificacin de las relaciones sociales de produccin y no
son necesariamente exclusivas de determinados modos de produccin.
Lo distintivo de cada modo de produccin son las relaciones de propiedad que
cualifican a las relaciones sociales fundamentales del sistema de produccin histricamente
determinado.

159
En ste aspecto, diferimos de la conceptualizacin del modo de produccin y la formacin econmico social que manejan
autores como Godelier, Terray, Rey o Pla y muchos otros.
160
Vase sta delimitacin de conceptos en Bate, 1984.
161
Sin embargo, la organizacin tcnica de la produccin no se identifica con las relaciones sociales de produccin que
cualifican al modo de produccin. As, por ejemplo, hubo diversos grupos en la costa occidental del Canad, que posean una
organizacin tribal en sentido estricto, a travs de la cual aseguraban la propiedad comunal de los medios naturales de
produccin. Es decir, se encontraban el la "barbarie", pero su tecnologa segua siendo fundamentalmente de apropiacin
(caza y recoleccin) y no de produccin de alimentos.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 140
Diferimos, en consecuencia, de autores como Hindess y Hirst, Dierchxsens, Price y
otros, que definen el modo de produccin a travs de la articulacin entre la organizacin
tcnica o divisin social del trabajo y la distribucin, sin considerar las relaciones esenciales
de propiedad que median las relaciones sociales.
Adems, es necesario recordar que las relaciones sociales de produccin son la forma
objetiva de la estructura social y no forman parte de la superestructura, tal como interpreta
errneamente Harris la concepcin marxista
162
, con lo cual el estudio de la base econmica
se reduce a la "tecnoeconoma".
clasistas, ya que no slo les p

3. Propiedad objetiva y propiedad subjetiva. Las relaciones sociales de produccin


se estructuran sobre la base de las relaciones materiales de propiedad o propiedad objetiva. La
propiedad objetiva consiste en la capacidad real de disponer, usar y gozar de un bien. El
establecimiento de relaciones de produccin supone fundamentalmente la capacidad de los
agentes de la produccin de disponer y usar de los elementos del proceso productivo, en el
cual se consumen -a travs del uso- la fuerza de trabajo, instrumentos y objetos de trabajo. El
derecho de uso de uno de esos elementos puede ser transferido por los propietarios que tienen
la capacidad de disposicin de los mismos
163
. El derecho de goce o disfrute se refiere
generalmente al consumo de los bienes que genera el proceso productivo y que se realiza
fuera de la produccin; est condicionado por la capacidad de disposicin y/o uso de los
elementos que intervienen en tal proceso.
La propiedad subjetiva es el reflejo ideolgico y jurdico -que puede expresarse como
norma legal- de las relaciones de propiedad. La forma jurdica de la propiedad es, por lo tanto,
distinta de la propiedad objetiva y, por ello, no tiene que coincidir necesariamente con sta,
del mismo modo como la ideologa de una clase social en general, no coincide necesariamente
con la realidad objetiva reflejada en la conciencia social.
As, en tanto una clase dominante tiene la capacidad real -basada en su propiedad
objetiva y en el empleo de medios extraeconmicos de coercin- de extorsionar a los
productores del excedente, puede ocultar ideolgicamente las relaciones objetivas de
propiedad y fundar en formas de propiedad aparentes la justificacin de su "derecho" a la
explotacin; con lo cual atena, en el reflejo de la inmediatez apariencial de la conciencia de
los explotados, esa injusticia. Y reduce las motivaciones de la rebelin poltica siempre
potencialmente presente en una relacin de enajenacin econmica de los productores. Como
la forma ideolgico-jurdica de la propiedad es un reflejo superestructural que no tiene que
coincidir necesariamente con la propiedad objetiva, la clase dominante, que es la que
establece la juridicidad, puede declararse propietaria del sol, de las nubes y la lluvia, tanto
como de las tierras y ros, sin serlo realmente.
De all la importancia del monopolio que las clases dominantes establecen sobre el
conocimiento especializado de los fenmenos naturales en todas las sociedades precapitalistas
ermite el incremento objetivo de la productividad del trabajo y

162
Vase Marvin Harris, 1978.
163
As, por ejemplo, el uso de la tierra puede ser transferido a cambio de renta.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 141
de los volmenes de produccin enajenables, sino tambin la manipulacin ideolgica de los
productores.
Esta necesaria distincin entre propiedad objetiva y subjetiva nos advierte de los
riesgos de pretender reconstruir las relaciones de produccin con base en una lectura acrtica
de textos escritos que reflejan las concepciones e intereses de las clases dominantes. La crtica
debe, en primer lugar, contrastar lo que dicen los textos con las relaciones reales que
interpretan o norman. Y luego, explicar por qu hay o no correspondencia entre la realidad y
el reflejo conciente materializado en un texto o cdigo.
De cualquier manera, no ser superfluo insistir en que una concepcin materialista de
la realidad social, implica el conocimiento del modo de produccin que se establece sobre la
base de las relaciones de propiedad objetiva.
4. Propiedad y posesin. An cuando no compartimos sus explicaciones, creemos que
que A. Pla ha insistido oportunamente en la importancia de la distincin entre propiedad y
posesin. El mencionado autor argumenta:
Cuando nadie es propietario, todos son propietarios.
Lo cual es un absurdo lgico evidente. Y ejemplifica
...aplicando al tema de la comunidad antigua, Marx utiliza indistintamente las expresiones
'ausencia de propiedad' o 'propiedad comunal' como sinnimos.
164

En realidad, y es a lo que se refiere explcitamente Marx, es que la propiedad comunal se da
en ausencia de la propiedad privada, es este caso, de la tierra. As, resulta ms coherente decir
que, cuando nadie es propietario privado, todos son propietarios.
Es que la diferencia entre propiedad y posesin no tiene que ver con el carcter
colectivo, comunal o privado de las mismas. La propiedad supone, como hemos dicho, la
capacidad de disposicin, uso y goce de un bien. Entendemos la posesin como el derecho,
transferible por parte de quien dispone de un bien, sobre su uso. En algunos casos, quien tiene
como propietario el derecho de disposicin de un bien, puede transferir su uso como
obligacin. Por otro lado, cuando el que recibe la posesin de un bien no es su propietario, es
decir, no tiene capacidad de disponer de l, tampoco lo puede enajenar.
Esta distincin nos permite entender el hecho de que, en el esclavismo clsico, los
productores esclavos poseen la fuerza de trabajo, pero no son propietarios de ella. De hecho,
en todo modo de produccin el productor directo es poseedor de la fuerza de trabajo, pero no
siempre es su propietario.
5. Contenidos y formas de la propiedad. Los contenidos de la propiedad, como
capacidad esencial de disposicin, de uso y goce de ella son, cuando se refieren al
establecimiento de las relaciones sociales de produccin, los elementos bsicos del proceso
productivo: fuerza de trabajo y medios de produccin.

164
Alberto J . Pla: 1979.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 142
En cuanto a las formas de la propiedad, se puede hacer una distincin bsica en
trminos de los extremos polares de la misma: propiedad colectiva y propiedad privada. La
propiedad colectiva significa que todos los miembros de la sociedad son propietarios de un
bien, por el hecho de ser considerados miembros de esa sociedad. Y en virtud de ello
adquieren el derecho de su uso o goce individual o grupal. La propiedad privada, en cambio,
implica la propiedad individual de un miembro de la sociedad sobre parte de los bienes
controlados o producidos por la sociedad.
Sin embargo, la transicin de la propiedad colectiva sobre los elementos del proceso
productivo que distingue a las comunidades primitivas, a los regmenes de produccin
basados en la propiedad privada, implica una diversidad de procesos histricos. Procesos
histricos que tienen que ver tanto con los contenidos del proceso productivo sobre los cuales
se establece diferencialmente la propiedad, como con las posibilidades que condiciona el
desarrollo de las fuerzas productivas y las formas que adquieren las contradicciones de
intereses de clases, tanto entre explotadores y explotados, como entre los miembros que
integran una misma clase social.
El anlisis histrico de la transformacin de las formas colectivas de propiedad a las
formas de propiedad privada, debe entenderse como la transicin entre formas de propiedad
general y singular. Es decir, entendemos que debe analizarse categorialmente tal proceso de
cambio de la propiedad general o colectiva a la propiedad singular o privada, a travs de la
categora transitiva de las formas particulares de propiedad. En este sentido, por ejemplo, las
primeras sociedades clasistas -al menos en sus comienzos- enfrentan a clases que detentan
diferencialmente la propiedad sobre determinados contenidos o elementos del proceso
productivo. Seran las clases sociales, en tanto tales, las propietarias de diferentes elementos
del proceso de produccin. Por una parte, las comunidades seguiran detentando una forma
particular de propiedad sobre determinados contenidos, pero no como propietarios privados
sino en la medida en que son miembros de una comunidad. Del mismo modo, por el otro lado,
la clase dominante detentara como clase la propiedad sobre otros contenidos determinados, lo
cual no sera en sentido estricto una forma de propiedad privada. Tal propiedad compartida
por un grupo social -que puede ser una clase social, una fraccin, sector o parcialidad de la
clase- tiene, dentro del grupo, un carcter general; pero no se trata de la propiedad de toda la
sociedad sobre determinados contenidos de la misma.
De all que distinguiremos tres formas bsicas de propiedad:
1) Propiedad colectiva, compartida por todos los miembros de la sociedad.
2) Propiedad particular, en que un grupo social y los miembros del grupo en tanto
tales, comparten la propiedad sobre determinados contenidos y,
3) Propiedad privada, detentada individualmente por algunos miembros de la sociedad.
De este modo, entendemos que una clase social puede estar integrada por miembros
que son co-propietarios de determinados elementos del proceso productivo o por una
agrupacin de propietarios privados que tienen en comn los intereses derivados de la
propiedad sobre la misma clase de elementos del proceso de produccin. Lo que distingue a
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 143
una clase social de otra, en cualquier caso, es el contenido determinado de los elementos del
proceso productivo sobre los cuales se establece diferencialmente la propiedad, particular o
privada. As es como se conforma, junto con la oposicin de intereses, la relacin necesaria de
unidad entre las clases sociales que integran el sistema de relaciones sociales de produccin,
como condicin para poner en relacin todos los elementos que permiten la produccin. La
relacin entre las clase sociales es, por eso, una relacin contradictoria de necesaria unidad y
lucha.

III. Clase fundamentales en la sociedad clasista inicial.
1. Proposicin.
Aunque descartamos el trmino de "modo de produccin asitico" por su ambigedad e
imprecisa multiplicidad de significados, no nos parece un problema principal el acuar nuevos
trminos. Lo que nos interesa es intentar esclarecer la calidad distintiva, si es que la hay, del
modo de produccin de las primeras formas de sociedad clasista.
Para ello partimos de las siguientes premisas:
1. Si se trata de una sociedad clasista, la calidad distintiva del modo de produccin
deber estar dada por la calidad de las clases fundamentales en torno a las cuales se organiza
y desarrolla el sistema de relaciones sociales de produccin.
2. Si no se trata de un modo de produccin idntico, en lo esencial, al esclavismo
clsico ni al feudalismo, las clases fundamentales deben distinguirse de las de aquellos en
cuanto al contenido de los elementos del proceso productivo sobre los cuales establecen la
propiedad objetiva.
Tratndose de determinar la calidad distintiva de las clases de una sociedad,
manejaremos los criterios que nos parecen ms adecuados para ello y son los que, en orden
de esencialidad de su determinacin, ha propuesto Lenin en Una gran iniciativa , de manera
sinttica y bastante precisa. Tal vez sea ste uno de los casos excepcionales en que uno de los
"clsicos" del marxismo resume la explicacin terica de uno de los conceptos bsicos del
materialismo histrico en una definicin. Escribe Lenin:
Las clases son grandes grupos de hombres que se diferencian entre s por el lugar que
ocupan en el sistema de produccin social histricamente determinado, por las relaciones
en que se encuentran con respecto a los medios de produccin (relaciones que en gran
parte quedan establecidad y formuladas en las leyes), por el papel que desempean en la
organizacin social del trabajo y, consiguientemente, por el modo y la proporcin en que
reciben la parte de la riqueza social de que disponen.
165

Tenemos as, cuatro criterios bsicos, que manejaremos observando lo siguiente:
1. La posicin de la clase en un sistema social de produccin histricamente
determinado nos permitir distinguir clases fundamentales o secundarias, explotadoras o
bordinadas. Tal posicin, an bajo las mismas condiciones de explotadas y dominantes o su

165
V.I.Lenin: Ob. Comp., vol. 29: 413.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 144
relacin con la propiedad, puede variar en los distintos modos de produccin, segn el grado
de desarrollo de las fuerzas productivas a que se corresponde la calidad esencial de las
relaciones de produccin. As, por ejemplo, en Roma clsica existi el proletariado como
propietario de su fuerza de trabajo y carente de medios de produccin; no obstante, no
constitua, como sucede en el capitalismo, una clase fundamental, aunque era igualmente
explotada.
2. Al tratar de las relaciones de las clases, mediadas por las relaciones de propiedad
objetiva, nos referimos explcitamente a los tres elementos bsicos del proceso productivo y
no slo a los medios de produccin. En el capitalismo, lo que define positivamente al
proletariado no es slo la carencia de propiedad sobre los medios de produccin, cosa que
ocurra igualmente con el esclavo grecorromano, sino el hecho de que aqul s es propietario
de su fuerza de trabajo y el esclavo no.
3. El criterio de la posicin en la divisin social del trabajo no siempre coincide con la
pertenencia a una clase, pero, an as, permite distinguir fracciones de clase (v.g. burguesa
agraria, burguesa industrial, etc.).
4. Se advertir claramente que el criterio de la distribucin, considerado tanto en su
aspecto cualitativo como cuantitativo, es el ltimo criterio en cuanto al nivel de determinacin
y es una consecuencia ("consiguientemente") de los anteriores.
De estos criterios hay tres en torno a los cuales existe cierto consenso, cuando se trata
de las primeras sociedades clasistas: hay una clase dominante fundamental y al menos una
explotada; la clase dominante asume posiciones de trabajo intelectual mientras los campesinos
explotados realizan principalmente trabajo manual y, por ltimo, la clase explotadora
dominante se apropia del excedente bajo la forma de tributo en especie y en trabajo. El punto
que suscita las polmicas y en torno al cual existe, muy lejos de un acuerdo, la ms amplia
diversidad de opiniones, es el de las relaciones de propiedad sobre los elementos del proceso
productivo. Nuestra proposicin, por lo mismo, pone nfasis en este punto. Veremos, no
obstante, cada uno de estos criterios y en el orden sealado por Lenin.
1. Posicin en el sistema de produccin social histricamente determinado. En
primer lugar, debemos delimitar el campo de la hiptesis, en particular, al modo de
produccin que correspondera a las primeras formaciones socioeconmicas clasistas, que
suceden a las comunidades primitivas y anteceden al esclavismo clsico -cuando este se da- y
al feudalismo.
Dentro de este modo produccin nos referimos a dos clases sociales que tienen en
comn el ser las clases fundamentales en torno a cuya relacin se estructura y desarrolla todo
el sitema de relaciones sociales de produccin. Como en todo modo de produccin clasista,
hay al menos dos clases fundamentales en torno a las cuales se establece la contradiccin
principal:
a. La clase dominante en la estructura econmica y poltica que es, desde luego, una
clase explotadora. Advertimos que el carcter de explotadora o explotada de una clase social,
no se define en relacin a la dicotoma entre clases "ociosas" y "productoras". Es decir,
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 145
cuando se trata de una clase explotadora, ello no quiere decir que sea necesariamente una
clase ociosa y menos en el caso que analizamos. Su carcter de clase explotadora lo determina
el hecho de que se apropia de un volumen de trabajo, sea en servicios u objetivado en
productos, mayor que el que aporta a la produccin. Esto an cuando los miembros de la clase
dominante, que son minora, pudieran trabajar como tiempo de promedio diario, ms que
cada uno de la mayora de los productores explotados.
b. Por otro lado, tendremos a la clase fundamental de los productores explotados
econmicamente y polticamente subordinados.
2. Contenidos y formas de la propiedad:
a. En cuanto a los contenidos de la propiedad, proponemos que la clase explotadora es
propietaria objetiva de la fuerza de trabajo de la clase explotada fundamental y de una parte
de los instrumentos de produccin: el conocimiento especializado.
La clase explotada, en cambio, constituda por los miembros de las comunidades
agroartesanales, es propietaria objetiva de los medios de produccin bsicos, es decir, de la
tierra como objeto principal de trabajo (o ganados, segn el caso) y de los instrumentos de
trabajo manual.
b. En cuanto a las formas de la propiedad, pensamos que, al menos en el comienzo del
proceso clasista, la propiedad de la clase dominante tiene un carcter particular. Es decir, sus
miembros, en tanto integrantes de esa clase social, tienen capacidad real de disponer de la
fuerza de trabajo de los productores directos. El desarrollo histrico de la clase, sin embargo,
llevar a la diferenciacin y lucha de intereses particulares en el seno de la clase, con lo cual
se iniciar un proceso paulatino de privatizacin. Sin embargo, an cuando en la sociedad
clasista inicial se lleguen a configurar formas de propiedad privada en torno a determinados
bienes y reas de la produccin, pensamos que no llega a consolidarse la propiedad privada
individual, como ocurri con el esclavismo clsico.
Por lo que respecta a la clase explotada fundamental, est constituda, como hemos
dicho, por los miembros de las comunidades agroartesanales que conforman las unidades
bsicas de produccin, como lo es el feudo en la Edad Media o la fbrica y la empresa en el
capitalismo. Las comunidades estn integradas por miembros cuya pertenencia a la misma
puede estar condicionada por las relaciones gentilicias o de vecindad, pero que les garantizan
la participacin de la propiedad comunal de los medios de produccin. Cuando se trata de
comunidades que mantienen el sistema de relaciones gentilicias de las viejas sociedades
tribales de la barbarie
166
, se mantiene internamente la tradicional propiedad colectiva sobre
ro al ser integrados a una totalidad social mayor, tal propiedad los medios de produccin; pe

166
Distinguimos, por el contenido de la propiedad, dos modos de produccin en la poca del comunidmo primitivo: a) El
modo de produccin cazador recolector (aproximadamente equivalente al salvajismo de Morgan o Engels), que se
caracteriza por el estableimiento de la propiedad colectiva sobre la fuerza de trabajo y los instrumentos de produccin. La
apropiacin de la naturaleza es resultado de la realizacin de proceso productivo. b) La comunidad tribal en cambio,
establece la propiedad colectiva sonbre todos los elementos del proceso productivo, incluyendo los medios naturales de
produccin, como objetos de trabajo cuya propiedad se constituye en condicin para la realizacin de la produccin. El
establecimiento de la propiedad real sobre los medios naturales de produccin lleva a la necesidad del desarrollo de la
estructura tribal en sentido estricto (Ver Bate, 1983).
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 146
colectiva pierde su calidad general, para transformarse en una forma de propiedad particular
en dos sentidos. En primer lugar, los medios de produccin, como contenido de la propiedad
de la clase explotada, conforman la particularidad diferencial de sta respecto a la clase
dominante. Por otro lado, en el seno mismo de la clase explotada, puede haber distintas
comunidades gentilicias o de vecindad, de diferente origen tnico y con territorios
histricamente diferenciados; en este sentido, la propiedad comunal de los medios de
produccin ser compartida de manera exclusiva por los integrantes de cada comunidad.
De cualquier modo, el cambio fundamental que ha sufrido la vieja propiedad tribal del
comunismo primitivo al integrarse la sociedad comunal a una sociedad clasista y como parte
de ella, no es tanto la transformacin de la propiedad colectiva en propiedad particular de una
clase y de la comunidad, como la prdida de la propiedad real sobre la fuerza de trabajo de
los miembros de la comunidad, que slo retienen -y no puede ser de otra manera- su posesin.
3. Divisin social del trabajo. Con el surgimiento de la sociedad clasista se desarrolla
la llamada "segunda divisin social del trabajo"
167
y se establece entre trabajadores manuales
e intelectuales.
a. La clase dominante, en esta sociedad, asume las distintas funciones del trabajo
intelectual, que por lo general realiza y ejerce directamente, estableciendo en todo caso -por
medios polticos- el control monoplico del conocimiento especializado.
En este sentido, no slo son trabajadores intelectuales aquellos que se dedican
sistemticamente como especialistas a la investigacin de los distintos fenmenos de la
realidad (astronoma, ingeniera, hidrulica, matemticas, geometra, medicina, etc.) y que
entre los arquelogos e historiadores se suelen englobar en la categora de "sacerdotes", junto
con los que ejercen directamente el control ideolgico y la ritualidad religiosa; tambin lo son
los especialistas en la administracin pblica, la organizacin militar, la diplomacia y el
intercambio y el ejercicio directo del poder poltico que, en algunos casos, pueden presentarse
como actividades diferenciadas de las que realiza la estructura institucional religiosa.
Hay que decir que la especializacin del conocimiento aparece tan tempranamente
como en las comunidades primitivas de cazadores recolectores, con los shamanes y
curanderos. Sin embargo, an cuando ello pudiera otorgarles una posicin de prestigio entre
los integrantes de las comunidades primitivas, el shaman no se liberaba de la participacin
directa en la produccin material ni tena una posicin de privilegio econmico como la que
adquieren los especialistas que realizan trabajo intelectual en las primeras sociedades
clasistas, integrndose a las clases dominantes.
b. La clase explotada fundamental, integrada por los campesinos miembros de las
comunidades, realiza bsicamente el trabajo manual o produccin directa de bienes
materiales, es decir, de bienes alimenticios y artesanales, con diversos grados posibles de
divisin del trabajo en el interior de las comunidades. Adems, constituyen el contingente
jo de la cual dispone la clase dominante para la construccin de principal de la fuerza de traba

167
Histricamente, la primera gran divisin social del trabajo ocurre en el curso de la comunidad primitiva tribal, entre
productores directos de alimentos y artesanos especializados.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 147
obras pblicas, la guerra, la colonizacin y otras actividades que rebasan el marco de la
produccin comunal.
4. Distribucin de la produccin.
a. Desde el punto de vista cuantitativo, es decir, de la proporcin de la riqueza social
que recibe la clase dominante, es claro que sta se apropia del excedente de produccin. Sin
embargo, hay diversas maneras de conceptuar lo que es el excedente, por lo que su
connotacin debe ser explicitada. Entendemos que el excedente es una parte del trabajo
generado por los productores, sea directamente trabajo vivo, o sea trabajo pasado objetivado
en productos, y su monto lo constituye la diferencia entre la cantidad total de trabajo realizado
y la proporcin del mismo que los productores consumen en su subsistencia. Pero no hay una
cantidad absoluta de productos bajo la cual el productor no subsiste y sobre la cual la
produccin debiera considerarse excedentaria; ello porque el nivel de consumo subsistencial
es histrico y tiene que ver tanto con el grado de dasarrollo de las fuezas productivas como
con las situaciones polticas concretas del enfrentamiento de los intereses de clases. Por lo
tanto, consideramos al excedente como la cantidad de trabajo que los productores realizan u
objetivan en productos por encima de sus necesidades y posibilidades histricas de consumo
subsistencial y que transfieren perdiendo la capacidad social de disponer sobre su uso o
consumo.
La clase explotadora es tal en tanto se apropia, para sus necesidades de consumo y
acumulacin, de un volumen de trabajo vivo y pasado mayor que el que aporta a la
produccin material, enajenndolo a las clases explotadas. Hay que advertir, empero, que si
bien la clase dominante dispone de todo el excedente, no se apropia necesariamente ms que
de una parte del mismo, ya que otra parte puede invertirla en obras pblicas que beneficien
transitoriamente a las clases explotadas, en tanto permiten elevar la productividad del trabajo.
Aunque, a la larga, la mayor productividad se traducir en un mayor volumen de excedentes
enajenables.
Desde el punto de vista cualitativo, como se ha mencionado reiteradamente, la
apropiacin del excedente por la clase dominante adquiere la forma de tributo, sea en especies
(trabajo pasado) o en trabajo vivo. Lo que nos interesa destacar en este punto es que, en tanto
la clase explotadora no es la propietaria objetiva de los medios de produccin ni, entre ellos,
del objeto de trabajo principal que es la tierra, el tributo no puede considerarse como renta de
la tierra, ni adornndola con el calificativo de renta "primitiva".
b. En cuanto a la clase explotada fundamental, la proporcin de la riqueza social de
que se apropia en la distribucin, es la cantidad de productos que le permiten su subsistencia,
con un nivel de consumo que, como vimos, puede variar histricamente, dependiendo de su
capacidad de negociacin poltica con la clase dominante.
Las formas a travs de las cuales la clase de campesinos explotados participa de la
distribucin para asegurar su subsistencia, pueden ser diversas. Desde el autoabastecimiento
directo de las unidades domsticas en el interior de las comunidades, a la redistribucin en
que todo el volumen de la produccin se centraliza -con distintos modos de control- por la
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 148
clase dominante que les devuelve la parte necesaria para la subsistencia, una vez asegurada la
parte destinada a la tributacin.

2. Diferencias respecto al esclavismo y al feudalismo.
De lo dicho se desprende que la calidad distintiva del modo de produccin de las primeras
sociedades clasistas consiste en el hecho de que si la clase dominante es propietaria objetiva
de la fuerza de trabajo, es decir, en tanto tiene capacidad de ejercer por medios
extraeconmicos (ideolgicos, polticos y militares, como en toda sociedad precapitalista) la
coercin sobre los productores que le permite disponer realmente de ella, no necesita para
nada de la propiedad de los medios de produccin. Por lo cual carece de sentido suponer que
la extorsin del excedente constituya una forma de renta de la tierra. Pero la condicin para
que ello sea as, es justamente el hecho de que los poseedores de la fuerza de trabajo
mantengan una relacin directa, en este caso como propietarios, con los medios de
produccin. Es decir, mientras se mantenga la llamada "relacin natural" (de hecho siempre es
social) o directa del productor con los medios de produccin, la produccin se realiza y la
clase dominante puede disponer de la fuerza de trabajo para generar los excedentes de los
cuales se apropia. E histricamente tal condicin se cumple en la medida en que los
productores, como miembros de una comunidad, tienen derecho a la propiedad comunal
sobre los medios de produccin, a travs de diversas formas de posesin o tenencia.
1. As se establece la principal diferencia respecto al esclavismo clsico o
grecorromano, cuya calidad esencial est dada por la relacin amos-esclavos como clases
fundamentales. En estas sociedades, el productor directo es reducido a la condicin de esclavo
por dos vas: el endeudamiento, que afecta principalmente a los miembros de las mismas
comunidades -que por ello se disuelven- de las cuales proceden los amos esclavistas y como
prisioneros de guerra o cautivos, que proceden principalmente de las comunidades de
productores de sociedades saqueadas o conquistadas por el estado en expansin imperial.
Cualquiera de estas formas implica la prdida, por el productor, de su propiedad sobre los
medios de produccin: en el primer caso, la entrega de la propiedad de la fuerza de trabajo
completa el pago de la deuda que no alcanz a cubrir con la cesin de los medios de
produccin al esclavista, que de esa manera, a la vez, se convierte en terrateniente privado; en
el segundo caso, al ser sacado el productor de su comunidad de origen, como prisionero o
cautivo, pierde el acceso a los medios de produccin, a los que tiene derecho mientras
pertenece realmente a ella. Es por ello que el amo esclavista propietario de la fuerza de trabajo
necesita ser, adems, propietario de los medios de produccin, ya que el productor poseedor
de la fuerza de trabajo no dispone ya de ellos.
Vale decir, no basta ya a la clase dominante con detentar la propiedad objetiva de la
fuerza de trabajo, debido a que, al disolverse las relaciones comunales o al ser sacado el
productor de su comunidad perdiendo la pertenencia a ella pierde, por el mismo hecho, sus
derechos a la propiedad comunal sobre los medios de produccin. Y para materializar la
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 149
realizacin de la produccin, el esclavista debe disponer tambin de los medios de
produccin.
Cabe hacer ac una breve disgresin sobre la estructura de clases del esclavismo
clsico. Como bien ha observado Dierchxens
168
, el carcter fundamental de la relacin amo-
esclavo no implica que se trate de las clases mayoritarias. En cualquier modo de produccin,
las clases fundamentales son aquellas en torno a las cuales se organiza la contradiccin
principal, lo que quiere decir que una de ellas es la clase dominante y hegemoniza, adems del
poder poltico que se lo permite, el control de la reproduccin econmica de la totalidad
social, determinando las formas de integracin y desarrollo de las clases secundarias que
conforman el sistema de relaciones sociales de produccin. En el esclavismo clsico son de
hecho los propietarios esclavistas los que asumen tal papel, subordinando a sus intereses el
desarrollo de la totalidad socioeconmica. Como observa el autor mencionado, la
esclavizacin por deudas de los miembros de las propias comunidades de los esclavistas y el
desarrollo de los latifundios a costa de los mismos, tiene un lmite que obedece a razones
tanto econmicas como polticas. La ventaja de la explotacin esclavista en trminos de la
productividad del trabajo reside en su elevado nivel de explotacin y en el hecho (sealado
tambin por Meillassoux) de que el propietario de esclavos no costea su reproduccin. Es
decir, que la reproduccin de la fuerza de trabajo no se realiza en el seno de la clase de los
esclavos y los propietarios slo la reponen mientras dura su explotacin. En la medida en que
la clase esclavista se ocupa directamente del control de la produccin, como relacin amo-
esclavo, y del ejercicio del poder poltico, requiere de una clase social que se ocupe de la
provisin de esclavos para restituir y mantener tal relacin social de produccin, a travs de
las guerras de conquistas y saqueo. Y esta clase se conforma con los ciudadanos que no
pasaron de ser pequeos propietarios empobrecidos. Esta "tercera clase" -en la terminologa
de Dierchxens- subsiste de la actividad guerrera que le permite vender esclavos a la clase
dominante.
Siendo cierto que la existencia de esta "tercera clase", subordinada a la de los grandes
propietarios de esclavos y terratenientes, tiene un carcter necesario para el desarrollo del
modo de produccin esclavista, quiere decir que tambin es necesaria la existencia de una
cuarta clase
169
. Y es que, en esas condiciones, no habra prisioneros de guerra si no existiera
una clase social que se encargara de su reproduccin, desde que nacen hasta que estn en
condiciones plenas de producir y ser, por lo tanto, rentables para es esclavista. Y esta cuarta
clase, esta vez secundaria, pero siempre necesaria, sigue estando constituda por los
campesinos miembros de las comunidades agroartesanales que, junto con producir para su
subsistencia y autorreproduccin, se ven extorsionadas todava a travs del tributo y, adems,
por la violenta enajenacin de la fuerza de trabajo que es separada de la propiedad de los
limentar el mercado de esclavos. De esta manera, la "tercera medios de produccin para a

168
Dierchxens, op. cit., captulo VI.
169
El carcter necesario de la existencia de una clase social, dentro de determinado modo de produccin, no implica que se
trate obligatoriamente de una clase fundamental. En el capitalismo, por ejemplo, la existencia de la pequea burguesa
intelectual o comercial son necesarias al sistema, sin que se trate de clases fundamentales. El caracter fundamental de una
clase social, en cambio, si implica que su existencia es necesaria al sistema
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 150
clase" obtiene sus medios de vida y financia en parte las expediciones de captura de esclavos
a travs de su venta en el mercado. El esclavista slo paga este costo por la adquisicin de
esclavos, que es mucho menos que costear su reproduccin y alimentacin hasta que se
encuentre en condiciones plenas de producir. En gran medida abarata tambin ese costo en
tanto las expediciones de guerra y conquista son financiadas por el estado, a travs de la
recaudacin de impuestos y tributos. La necesidad de permitir la reproduccin de la fuerza de
trabajo en sus comunidades de origen, pone as un lmite tanto a la esclavizacin por deudas
como a la progresiva expropiacin de medios de produccin y, en particular, a la ampliacin
de la propiedad territorial de la clase dominante. Lo cual constituir una de las
contradicciones que no podr superar el modo de produccin esclavista por la va de ampliar
las relaciones fundamentales, dando paso a la crisis del sistema y al surgimiento del
feudalismo.
De manera que puede decirse que, si la mantencin de las comunidades de productores
campesinos como propietarios particulares de los medios de produccin es una condicin para
el desarrollo de la sociedad clasista inicial, para el desarrollo del sistema esclavista clsico es,
a su vez, necesaria la mantencin de las relaciones de produccin caractersticas de la
sociedad clasista inicial. Lo cual no significa que aquellas "coexistan" como modo de
produccin comunista primitivo ni stos como modo de produccin clasista inicial, con las
nuevas relaciones fundamentales de produccin en cada caso, ya que su misma calidad
cambia al integrarse al sistema de la nueva totalidad. Las primeras ya no sern sociedades
comunistas primitivas y las segundas dejan de ser clases fundamentales.
Sin embargo, en la constatacin de la persistencia cuantitativamente mayoritaria de la
produccin y reproduccin comunal en los dominios de los grandes imperios grecorromanos,
se basan algunos autores que postulan que el esclavismo clsico nunca habra llegado a ser un
"modo de produccin dominante", lo cual es tambin un error que probablemente se origina
en la concepcin misma de la categora de modo de produccin.
2. La diferencia esencial del modo de produccin de las primeras sociedades clasistas
con respecto al feudalismo, consiste en que en aquellas la clase dominante no necesita ser
propietaria de los medios de produccin y, en consecuencia, la renta de la tierra no es la forma
fundamental de la enajenacin de los excedentes como tributos. En el feudalismo, en cambio,
existe la propiedad territorial objetiva en manos de la clase dominante y la renta de la tierra -
sea como renta/impuestos tributados al estado o como renta pagada al propietario privado de
la tierra quien, a su vez, tributa impuestos al estado- constituye consecuentemente la forma
principal de apropiacin de excedentes por la clase dominante en el proceso de distribucin.
Tendramos as, como hemos comentado, dos formas o modalidades del feudalismo,
diferenciables por el desarrollo de las formas de propiedad de las clases dominantes, y cuyo
contenido esencial es, en todo caso, el mismo.
Una de las razones por las cuales en las sociedades clasistas iniciales es difcil el
establecimiento de la propiedad sobre la tierra, por parte de la clase dominante, es aquella que
ha sealado Nikiforov y que citamos algunas pginas atrs: existe todava tierra disponible
para la mantencin de una produccin subsistencial de las comunidades, de modo que no sera
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 151
fcil obligarlas a pagar renta por ella. Adems, hay otra razn que hace difcil la coercin
ideolgica-poltica sobre esa base, sin desencadenar reacciones de rebelin de parte de los
productores directos. Y es que toda la historia de la conformacin de la comunidad tribal se ha
desarrollado y estructurado en torno al establecimiento y defensa de la propiedad comunal
sobre los medios naturales bsicos de produccin, consolidando una fuerte conciencia social
del derecho de acceso a los medios de produccin.
Cuando surge el feudalismo, en cambio, se ha dado ya un largo desarrollo histrico
tanto de las fuerzas productivas, aumentndose notablemente el volumen y densidad de la
poblacin y la tecnologa que hace posible la explotacin de la tierra bajo el control de la
clase dominante, como del volumen de excedentes que ha permitido fortalecer
considerablemente el aparato represivo militar. Con ello, se ha saturado la ocupacin del
territorio, limitando completamente la disponibilidad de tierras cultivables para mantener a la
poblacin con el nivel de la tecnologa existente. Con lo cual los productores directos no
tienen otra alternativa, para sobrevivir, que la de aceptar las condiciones que imponga la clase
dominante para tener acceso a la tierra, sobre la cual la amplitud y eficacia del aparato
represivo le permite establecer objetivamente la propiedad.
En la sociedad clasista inicial, por el bajo nivel relativo de desarrollo de las fuerzas
productivas, el factor ms importante en la produccin, es la fuerza de trabajo. Y de nada
servira a la clase dominante tener grandes propiedades territoriales si no pudiera disponer de
la fuerza de trabajo. La capacidad de disponer realmente de sta hace, en cambio, innecesaria
a la clase dominante la propiedad sobre los medios bsicos de produccin, la cual sera an
muy difcil de imponer a las comunidades agroartesanales con una arraigada y reciente
tradicin de defensa de los mismos. As, el surgimiento de un poder central que es capaz de
reprimir las luchas entre comunidades, precisamente por la defensa de su propiedad comunal
sobre los medios de produccin -que adems garantiza- aparece polticamente respondiendo a
un inters comn de los productores que, en parte, contribuye a la aceptacin de la existencia
del poder estatal y de la clase que lo ejerce.

3. Particularidades del modo de produccin.
En los prrafos precedentes hemos formalizado como hiptesis una abstraccin acerca de la
calidad de las clases fundamentales del modo de produccin de las sociedades clasistas
iniciales, indicando su diferencia especfica respecto a las calidades de las clases
fundamentales del esclavismo y del feudalismo. Tales relaciones sociales, por lo tanto,
tendran un carcter esencial y general para las diferentes sociedades clasistas iniciales regidas
por ese modo de produccin. Sin embargo, la existencia concreta de un modo de produccin
se da siempre como un sistema de relaciones sociales de produccin que se integran y
subordinan a las relaciones fundamentales ms generales. Esto significa que, en las diversas
sociedades reales, pudieron darse particularidades del modo de produccin manifiestas en la
existencia de diversos tipos de relaciones secundarias de produccin conformando una
compleja estructura de clases. Las cuales debern estudiarse analizando las distintas formas y
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 152
contenidos de la propiedad, posiciones en la divisin social del trabajo y formas y
proporciones de apropiacin de la riqueza social.
Nos interesa ver brevemente, a manera de ejemplos, slo algunos tipos de relaciones
de produccin secundarias que pudieran integrar, de distintas maneras en diversas sociedades
concretas, este modo de produccin.
a. Propiedad de tierras de cultivo asignadas jurdicamente al estado o a sus
representantes, en las cuales el tributo de fuerza de trabajo permita una produccin destinada
a subvenir necesidades de las clases dominantes, consideradas como sustentacin de las
actividades de culto, de guerra, administrativas u otras. Hay que sealar que, an cuando no
slo jurdicamente sino tambin de hecho la clase dominante tuviera capacidad de disponer de
esas tierras y de gozar de sus productos, tal relacin particular de produccin se sustenta en
las relaciones fundamentales. Es decir, no se trata de una renta de la tierra, sino de la
obligacin de los campesinos de transferir su fuerza de trabajo y de la capacidad de las clases
dominantes de disponer de su uso.
Si los miembros de las comunidades producen para su subsistencia y se reproducen a
travs del trabajo realizado con los medios de produccin de los cuales son propietarios
comunales, no tienen para ello ninguna necesidad de rentar tierras. Por eso es que lo que
puede sacarlos de sus tierras a trabajar con medios de produccin ajenos, es la coercin que
permite a la clase dominante disponer de su fuerza de trabajo. Esta ser explotada en las
tierras de las clases dominantes, las que debern asegurar su reconstitucin mientras duren en
esos trabajos. Sin embargo, la subvencin de la alimentacin y necesidades bsicas de los
trabajadores en esas situaciones, tambin procede de la tributacin de los campesinos, sea
como tributo en especies originados en las mismas comunidades o como prestaciones de
trabajo agropecuario cuyo producto se almacena en bodegas estatales destinadas a estos fines.
Es decir, se trata de modalidades de la propiedad de la tierra que no generan renta y
que se apoyan en las relaciones de produccin fundamentales. Lo mismo ocurre con
frecuencia en relacin con la explotacin de determinados objetos de trabajo que eran
convertidos en bienes de consumo suntuario de la clase dominante y sobre la cual ella
estableca su propiedad exclusiva bajo control monoplico, como suceda con la explotacin
de metales preciosos en el inkario, donde esa exclusividad se extenda tambin a otros objetos
de trabajo, como las manadas de animales no domesticados y sometidos a caceras peridicas.
b. Tambin es posible que se dieran algunas formas de servidumbre en tierras de
propiedad particular de la clase dominante, fueran o no de posesin privada de sus miembros.
Situaciones como stas pudieron darse en las tierras adyacentes a las ciudades-estado o dentro
de ellas, donde los productores carentes de tierras, posiblemente cautivos, recibieran tierras en
renta con la expectativa de alcanzar un nivel de subsistencia ms o menos holgado, a
condicin de cubrir la renta. As, en condiciones de explotacin poco drsticas, las familias de
la clase dominante residentes en las ciudades-estado, donde adems el aparato represivo poda
tener mxima eficacia, aseguraban la subvencin de su consumo cotidiano sin mayores
riesgos de rebelin de los productores explotados con quienes deban convivir.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 153
c. En estas sociedades pudo haber diversas formas particulares de esclavitud,
considerando las situaciones en que los productores no slo carecan de la propiedad de su
fuerza de trabajo, sino tambin de medios de produccin. La particularidad de estas formas de
esclavitud, como condicin que el productor compartira con la de un esclavo "clsico",
residira en que no sera necesariamente objeto de propiedad privada, sino propiedad
particular de la clase dominante como tal. Dentro de este tipo de relaciones de propiedad
habra distintas modalidades que tendran que ver con las formas de reclutamiento de los
esclavos como con las posiciones en la divisin social del trabajo y sus niveles de consumo
derivados de la distribucin.
En un caso debieron estar los prisioneros de guerra o miembros de las comunidades en
rebelda sacados de ellas como castigo y que pudieron constituir un contingente de fuerza de
trabajo de variable importancia cuantitativa, obligada a trabajar de manera permanente en las
obras pblicas o a prestar servicio militar. Tal parece haber sido la suerte de los yana en el
imperio inkaico o de los esclavos obligados a participar en las obras de irrigacin y el
transporte de fertilizantes en la sociedad mochica y de los cuales tenemos excelentes
testimonios plsticos en la cermica.
Un caso diferente ha sido el de los artesanos especializados: ceramistas, tejedores,
herreros y otros, sacados de sus comunidades donde destacaban por la habilidad en su oficio,
con lo cual pierden el derecho a la propiedad de medios de produccin, los que le sern
proporcionados por la clase dominante. En otros casos, quienes dispusieron de esos artesanos,
encargndose de su manutencin y de la provisin de los medios de produccin, pudieron ser
directamente los mercaderes, ya sea como miembros de la clase dominante o como clase
explotadora subordinada y protegida por aquella, bajo la obligacin de rendirle tributos o
prestaciones. Parece ser que este tipo de relaciones fue ms o menos comn en la fase ms
desarrollada del imperio Wari.
En estos casos, la situacin de los artesanos esclavos pudo ser mucho ms confortable,
en lo que respecta a condiciones de vida y niveles de consumo, que la de los artesanos o
campesinos que permanecan en las comunidades.
Relaciones similares con prerrogativas socioeconmicas variables, segn los niveles de
confianza o responsabilidad requeridos para la realizacin de sus actividades pudieron regir,
al menos en parte, para quienes efectuaban los diferentes servicios de mantenimiento de los
centros urbanos, los templos o las residencias de los dignatarios estatales o familias de la clase
dominante.
En cualesquiera de los casos mencionados en este punto, se observa que la mantencin
de la fuerza de trabajo, desprovista tambin de los medios de produccin como para
procurarse el sustento, debi solventarse por medio de provisiones obtenidas a travs del
tributo de excedentes generados por las comunidades campesinas. Y esto an en el caso de
que los mercaderes que poseyeran artesanos esclavos hubieran obtenido los medios de vida
para mantenerlos a travs de la realizacin de intercambios "asimtricos" o desiguales. Lo que
significa que tambin este tipo de relaciones de produccin dentro del sistema histricamente
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 154
determinado de la sociedad clasista inicial, presupone la existencia de la relacin entre las
clases fundamentales tal como lo hemos propuesto.
Estos son slo unos pocos ejemplos de una amplia gama de relaciones secundarias de
produccin que pudieron haber integrado el modo de produccin de las primeras sociedades
clasistas, sin excluir modalidades "clsicas" de esclavismo o de servidumbre feudal (bajo
propiedad objetivamente privada), o la sujecin personal de quienes, a su vez, disponan de
fuerza de trabajo ajena y muchas otras.
Nos ha interesado explicitar estos ejemplos por una razn: muchas veces nos
encontramos con documentos escritos o inferencias arqueolgicas que nos informan acerca de
que el Seor X de determinada dinasta en algn imperio, tena a su servicio a tantos esclavos
o que tantos otros siervos cultivaban las tierras de su propiedad. Lo cual, an sin ser exigentes
en cuanto a las reservas a que nos obligan los muy frecuentes sesgos de transcripcin o
interpretacin de documentos, podra corresponder a la realidad, sin que eso, de ninguna
manera, nos permita inferir que se trataba necesariamente de un modo de produccin
esclavista o feudal, ya que pudieron ser relaciones de produccin secundarias y estas no
cualifican al modo de produccin. Sera como afirmar la existencia del modo de produccin
capitalista en la Roma clsica, a partir de la constatacin de la existencia de proletarios.

IV. Algunas implicaciones de la proposicin.
La proposicin de un concepto como el que hemos intentado formalizar para explicar el modo
de produccin de las sociedades clasistas iniciales, implica con carcter necesario algunas
condiciones y consecuencias de su existencia real, que tambin habr que llegar a formalizar.
Al mismo tiempo, como concepcin alternativa a otras proposiciones, implica que diversas
caractersticas que en aquellas se consideran como condiciones y consecuencias necesarias,
no lo seran para nosotros. Queremos apuntar algunas de estas implicaciones tericas,
poniendo tal vez ms nfasis en aquellas que se han considerado como regularidades comunes
a las primeras sociedades clasistas y que, desde nuestro punto de vista, no tendran carcter
necesario o general. Esto nos parece particularmente importante, porque, sobre todo bajo las
diversas concepciones del "modo de produccin asitico", se han generalizado modelos sobre
la base de unas cuantas sociedades ya clsicas en la literatura de Oriente y Egipto, que limitan
las posibilidades de explicar otras sociedades clasistas iniciales que no cumpliran con algunas
exigencias de esos modelos y de las cuales pensamos que nuestra proposicin podra dar
cuenta. En otras palabras, nuestro inters es el de ampliar las posibilidades de anlisis de
sociedades concretas cuyo modo de produccin correspondera al estadio de las primeras
sociedades clasistas, pero que no poseyeron las mismas caractersticas particulares de las
sociedades a partir de las cuales se han formulado los modelos del "modo de produccin
asitico".
Algunas de las implicaciones de la concepcin propuesta seran:


Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 155
1. Sobre las comunidades.
El hecho de que la base de las relaciones fundamentales de produccin suponga la propiedad
de los productores sobre los medios de produccin, donde se establezca una relacin directa o
"natural" del productor directo poseedor de la fuerza de trabajo con los medios de produccin,
nos explica la persistencia de las comunidades, que se ha descrito como un rasgo comn a
todas estas sociedades.
Histricamente, es lgico que en gran medida se trate de viejas comunidades en las
cuales la adscripcin de sus miembros est dada por la pertenencia gentilicia a la organizacin
tribal. Sin embargo, la existencia de unidades de produccin comunales integradas por co-
propietarios de los medios de produccin no implica necesariamente que se trate de
comunidades gentilicias. Puede tratarse perfectamente de comunidades de vecindad, en las
cuales la pertenencia a la comunidad est dada por la ubicacin de la residencia y la
aceptacin de las obligaciones y normas comunales, lo que da derecho a la participacin en la
propiedad de medios de produccin. Estas comunidades de vecindad pueden organizarse de
diversas maneras: por confluencia voluntaria hacia centros de intercambio, por relocalizacin
de poblacin determinada por el estado, etctera.
De tal modo, hablar de la persistencia de las organizaciones comunales no significar
siempre la sobrevivencia o recreacin de las viejas sociedades comunales primitivas, unidas
generalmente por lazos gentilicios reales o mticos en una organizacin tribal. La existencia
de comunidades de vecindad multitnicas obedece principalmente a la reproduccin de las
relaciones de produccin de la sociedad clasista y en ello su posicin en la estructura social
coincide con la de las comunidades gentilicias. Estas seran las modalidades ms comunes en
cuanto a las formas de adscripcin a la unidad comunal. Pero hay que pensar en diversas
variantes o combinanciones de las mismas, como cuando se trata de comunidades pastoriles
en que la comunidad de "vecindad" no tendr que ver con la localidad de residencia o como
las comunidades de vecindad multitnicas en que hay permanentemente un nmero de
productores tributando fuerza de trabajo en ciclos peridicos, como obligacin de su
comunidad tnica de filiacin gentilicia, a la cual retornan
170
.

2. Sobre los orgenes.
Desde el texto de las "Formen..." de Marx apreciamos la importancia que concede a diversos
factores histricos y geogrficos en el condicionamiento de distintas modalidades de
organizacin de la estructura tribal en la comunidad primitiva. En esos apuntes en borrador
or lo menos, tres tipos de comunidades primitivas y sus formas analiza las diferencias entre, p

170
Este sistema fu comunmente usado por los inkas para asegurar el abastecimiento de bodegas y graneros que
permanecan como reservas para el eventual trnsito del ejrcito imperial, para sostener obras pblicas o para redistribuir a
las comunidades en caso de necesidad, debida a malas cosechas o prdida de la produccin. As, se formaban colonias
multitnicas en los lugares donde se necesitaba disponer de esos excedentes y concurran a ella a tributar fuerza de trabajo,
en forma rotativa, los miembros de distintas comunidades tnicas de adscripcin gentilicia, bajo el sistema de mita. Se
puede observar que, como norma administrativa, tales comunidades multitnicas, donde se concentra fuerza de trabajo
explotada, responden en su composicin a la regla de oro de la tenencia de esclavos en el esclavismo clsico, que supona no
juntar nunca muchos productores de la misma proveniencia tnica (como sucedi en Sicilia), ya que ello abre las
posibilidades de una unidad poltica coyuntural para la rebelin. Vase S.I.Kovaliov, 1968.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 156
de disolucin
171
, como son la comunidad oriental, antigua y germnica, mencionando adems
la comunidad de tipo eslavo que sera diferente, aunque no analiza su especificidad. Y hay
que considerar que, al respecto, Marx estaba lejos de poseer la informacin de que hoy
disponemos acerca de una gran diversidad de formas de la comunidad primitiva tribal.
El supuesto de que el modo de produccin asitico sera el que corresponde a las
primeras sociedades clasistas, implica que stas slo surgen a partir de la disolucin de las
relaciones igualitarias en un determinado tipo de comunidades: las comunidades de tipo
oriental; y en particular aquellas en que la tecnologa hidrulica y el proceso de produccin
exigen la permanencia de la concentracin de la fuerza de trabajo para su aplicacin colectiva.
Si se acepta que la ley de correspondencia entre fuerzas productivas y el sistema de
relaciones sociales de produccin tiene vigencia como ley del desarrollo histrico y, bajo esa
concepcin, que los modos de produccin asitico, esclavista y feudal representan calidades
de la sociedad que se corresponden con determinadas medidas de la magnitud grado de
desarrollo de las fuerzas productivas -con toda la flexibilidad que debiera otorgarse a esas
medidas- significara prcticamente que las comunidades primitivas de tipo diferente a la
oriental no generaran revoluciones clasistas. Y deberan "esperar" a que su relacin con
sociedades ms desarrolladas (de tipo "asitico, esclavista o feudal) les permitiera incorporar
niveles superiores de productividad como para acceder a la historia clasista, bajo relaciones
esclavistas o feudales, como ocurri de hecho histricamente con las comunidades helnicas o
germnicas que analiz Marx.
Al respecto, la proposicin que hacemos significara:
a. Que el modo de produccin de la sociedad clasista inicial puede originarse como
efecto del desarrollo histrico de cualquier forma de comunidad primitiva, sea antigua,
germnica, eslava, "andina" u otras y que su origen en comunidades de tipo oriental slo
representara una modalidad particular del proceso histrico de gnesis de sociedades clasistas
"primarias" o "secundarias".
b. En cuanto a los factores causales del desarrollo de relaciones sociales clasistas,
tampoco sera necesariamente el requisito de centralizacin de la fuerza de trabajo para la
ejecucin y control de un sistema de obras hidrulicas el determinante de la diferenciacin
social que lleva a la conformacin de la estructura de clases y del aparato estatal. Esta
hiptesis, que correspondera a una de las vas particulares de gnesis de ese proceso
histrico, presenta tambin algunas variantes. En unos casos, se supone que no slo la
construccin de un sistema hidrulico podra exigir la conduccin centralizada de fuerza de
trabajo, cuyo uso requiera la organizacin bajo formas de cooperacin ampliada; en otros, se
ha propuesto que la funcin del control del agua, an sin la necesidad de cooperacin
ampliada para la construccin de un sistema hidrulico, podra generar un monopolio que
a "estratificacin" de la sociedad en clases. condicionara el desarrollo de l

171
Coincidimos en este punto con Vasliev y Stuchevski (En: Bartra, 1969) En cuanto a que lo que preocupa a Marx en ste
texto es el anlisis de las distintas vas alternativas de disolucin de las comunidades primitivas. De hecho, lo que le interesa
es entender el inicio de un proceso que llevar a la total separacin del productor respecto a los medios de produccin.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 157
Pero hay an otras alternativas al desarrollo del proceso de conformacin de la
estructura social clasista. Y en l, los factores de mayor nivel de accin causal pudieron darse
tanto en el seno de determinadas comunidades o como efecto de la relacin entre
comunidades primitivas que llegan a integrar una nueva totalidad social como sistema
socioeconmico, conformando las llamadas sociedades clasistas "primarias" o "prstinas". En
muchos otros casos, adems, se di la revolucin clasista como proceso "secundario" o
derivado de la relacin de comunidades primitivas con sociedades clasistas ya conformadas.
Entre estos casos, hay tambin un par de alternativas: por una parte hubo comunidades que
incorporaron activamente elementos nuevos adquiridos de sociedades clasistas, agilizando el
proceso de desarrollo interno de las contradicciones que conducen al cambio cualitativo hacia
la sociedad clasista y, quiz la va ms comn, de las comunidades primitivas que fueron
incorporadas a nuevos sistemas socioeconmicos por imposicin colonial o conquista de
sociedades clasistas que las sometieron.
Entre las formas de desarrollo primario de la sociedad clasista, por ejemplo, el
intercambio pudo jugar un papel principal como factor causal, an independientemente de la
base tecnolgica o de las formas de organizacin tcnica y social del proceso productivo. As,
cuando en una regin lleg a haber varias comunidades tribales de desarrollo avanzado, que
alcanzaron a consolidar la propiedad comunal sobre determinados territorios o medios
naturales de produccin, nos encontraremos con el control ms o menos exclusivo de cada
comunidad tnica sobre ciertos recursos especficos transformables en determinados valores
de uso, de los cuales las otras comunidades careceran, debido a su disponibilidad
geogrficamente limitada: una comunidad pudo disponer de abundancia de sal o de buenas
arcillas para la alfarera y carecer de piedras semipreciosas apreciadas, o contar con buenas
maderas para hacer arcos, pero carecer de materias primas colorantes para los textiles o la
decoracin cermica. Estas situaciones pudieron llevar a fuertes presiones de unas
comunidades por el acceso a los recursos apropiados por otras, tanto mayores cuanto ms
necesarios o vitales fueran los objetos de que se careciera. Sin descartar, desde luego, las
guerras debidas a tales causas, parece que el mecanismo ms eficaz para la evitacin de
enfrentamientos de resultados inciertos, fue el establecimiento de sistemas de intercambio
que, a la vez de implicar compromisos recprocos, disminuan las causas objetivas de tensin
al establecerse una va social de transferencia de los recursos o productos cuya necesidad
origina los conflictos que siempre estarn potencialmente presentes
172
. En estas condiciones,
se puede formar perfectamente un pequeo sector de especialistas destacados por su habilidad
o experiencia en las funciones de diplomacia e intercambio en favor de sus comunidades. Sin
embargo, pudieron darse condiciones de disponibilidad de recursos muy favorables a unas
comunidades y desfavorables a otras, que llevaran a un intercambio sistemtico desigual en
cuanto a la cantidad de los valores-trabajo intercambiados, permitiendo a las primeras la
acumulacin y obligando a las segundas a aumentar su inversin de trabajo. Eso pudo poner a
los especialistas de las comunidades favorecidas en una situacin prominente y aceptada por
d, en tanto su actividad les resultaba conveniente, con lo que los miembros de su comunida

172
Vase Marshall Sahlins, 1977.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 158
pudieron llegar a concentrar el poder comunal a su favor; llegando tal vez a controlar an la
fuerza de trabajo de su propia comunidad a travs de disponer qu se deba producir y en qu
cantidades, para satisfacer las demandas de un mercado favorable. Y, sobre todo, a imponer
condiciones a la produccin de las comunidades ajenas, en situacin cada vez ms dbil en
relacin a aquellas que han podido ir acumulando excedentes y fortaleciendo su aparato
militar. De esta manera, la prestacin de fuerza de trabajo tambin pudo ser una forma de
pagar deudas contradas en el intercambio, sin que ello llevara a la cesin de la propiedad de
las comunidades deudoras sobre sus medios de produccin.
Tambin es posible que el conocimiento especializado en relacin a diversos
fenmenos naturales cuyo manejo tuviera importancia para la organizacin y elevacin de la
eficiencia productiva, fuera sujeto a control por el grupo de especialistas de una comunidad
tribal. Su aplicacin exitosa al desarrollo de la produccin debi otorgarles al menos una
situacin de prestigio en su comunidad y, tal vez, tambin un consenso que les permitiera
ejercer cierto grado de control en la disposicin de la fuerza de trabajo, llegando a convertirse
en un seoro tribal. La difusin de la fama de esos especialistas, seguramente revestido de
un halo mtico reforzado por una parafernalia ritual, pudo trascender los lmites de su propia
comunidad, atrayendo a los representantes de otras tribus vecinas a solicitar los consejos
prcticos que les permitieranm igualmente elevar la productividad y, tal vez, llegar a
concederles ingerencia en otros asuntos de su vida comunal. A cambio de ello, esta espececie
de "orculo" debi recibir, probablemente bajo la forma de ofrendas, algunos tributos en
especie o an en trabajo, como retribucin de sus servicios, dentro del esquema de la
reciprocidad. As, el intercambio de conocimientos especializados por bienes materiales,
posibilitara el desarrollo desigual de una comunidad que a mediano plazo alcanzara a
establecer su supremaca ideolgico-poltica sobre las dems, sustentada en una acumulacin
de excedentes que la pona en situacin de ventaja en caso de enfrentamiento blico en el
momento en que alguna comunidad decidiera independizarse de los servicios de los "dioses"
de la comunidad dominante. Es posible que este factor haya jugado un papel importante en el
desarrollo de la sociedad Chavn, en los Andes Centrales.
Lo que deseamos subrayar a travs de este par de ejemplos, expuestos ac de manera
demasiado simple, es que el surgimiento de la estructura de la explotacin clasista no supone
como condicin necesaria la organizacin de la produccin con base en la tecnologa
hidrulica ni el control de fuerza de trabajo colectiva bajo un poder central. Ms an, tampoco
supone necesariamente que ese proceso histrico deba tener base en una economa
principalmente agrcola, ya que tambin pudo darse en pueblos cuya produccin de alimentos
haya sido principalmente pecuaria.

3. Sobre el intercambio.
El hecho de que el rgimen de propiedad en que se sustenta la relacin entre las clases
fundamentales de estas sociedades suponga la reproduccin de las relaciones comunales,
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 159
contribuye a explicar las restricciones que impone el estado a las formas de intercambio
mercantil desigual en el seno de las comunidades, ya que este llevara a su disolucin
173
.
La existencia de una clase de mercaderes que, a travs de su actividad, obtienen
medios de vida que ellos no producen, o que acumulan riqueza, se da en el exterior de las
comunidades -bajo control estatal- y puede realizarse de dos maneras: constituyendo los
mercaderes parte de la clase dominante o desarrollando su actividad bajo autorizacin del
estado, bajo compromiso de pagar tributos o prestar determinados servicios. Y as, pueden
conformar una red de circulacin de mercancas entre las ciudades-estado y las comunidades,
entre comunidades o entre ciudades-estado, pudiendo acumular en su beneficio una
proporcin de los excedentes enajenados a travs del intercambio desigual.
En el interior de las comunidades habra algunas modalidades del intercambio. Una de
ellas sera a travs de la redistribucin, como centralizacin de la produccin y redistribucin
de los valores de uso especficos requeridos por los comuneros para la satisfaccin de sus
necesidades subsistenciales concretas. Por medio de este mecanismo puede canalizarse
tambin el tributo de excedentes, separado del volumen total de productos concentrados, antes
o despus de la redistribucin que satisface las necesidades subsistenciales de los productores.
La redistribucin, como toda forma de intercambio, cumple esta funcin en la medida en que
se desarrolla la divisin social del trabajo. En torno a este punto es que resulta relevante la
aportacin de Murra
174
, resultado de sus investigaciones sobre las formas de control de
mltiples pisos ecolgicos por parte de las comunidades de los Andes centro-meridionales. En
ellas, los miembros de la comunidad extraen diversidad de productos de procesos de trabajo
concretos con valores de uso especficos en distintos medios geogrficos, concentrndolos en
las bodegas de la aldea, de donde toman los productos que necesitan y que han sido aportados
por otros comuneros desde distintos lugares. De all que las propiedades comunales sobre
medios naturales de produccin se pueden graficar como un "archipilago". La mantencin de
este sistema de muy antiguo origen, seguramente desde las comunidades de cazadores-
recolectores, slo puede explicarse hacia pocas tardas por la sancin y control estatal de las
relaciones entre las comunidades.
Cuando los medios de produccin son apropiados por la comunidad en un territorio
unificado y no se da el intercambio a travs de la centralizacin redistributiva, encontraremos
en cambio los mercados, en los cuales se realiza un intercambio de valores equivalentes,
generalmente bajo un sistema equivalencial concreto
175
.

4. Sobre las formas de la propiedad.
Comunmente se acepta que la estructura de explotacin social clasista y el surgimiento de la
propiedad privada son fenmenos necesariamente correlativos, en el sentido de que la
lase dominante, supone la forma de propiedad privada. Est existencia, al menos, de la c

173
Sobre ste punto, vase, por ejemplo, de Marx en El Capital, el vol. I, pgs. 44 o 51. O, en el Anti-Duhring de Engels, la
pg. 378.
174
Vase J ohn Murra, 1972y 1973.
175
C. Marx, El Capital, vol. I, cap. primero.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 160
dems admitir que tanto Marx como Engels o Lenin lo han planteado as en diversos textos.
Aparte de que ello es histricamente cierto en el caso del surgimiento de las clases en las
sociedades esclavistas y feudales clsicas de Europa occidental, que constituyeron la principal
y ms segura fuente de informacin para esos destacadsimos investigadores. Pero no hay que
olvidar que tambin es histricamente verdadero que el surgimiento de las relaciones clasistas
en esas sociedades obedeci a procesos derivados de las relaciones con otras sociedades
clasistas, que les precedieron en varios milenios y de las cuales incorporaron elementos
bsicos para un elevado desarrollo de la productividad y hasta un sistema de intercambio
mercantil con la forma dinero como equivalente general. Los clsicos del marxismo, como
hemos visto, no podan disponer en su tiempo de la informacin mnimamente necesaria
como para explicar cabalmente la historia de las sociedades "pre-clsicas" que en Oriente,
Africa o Amrica antecedieron a las de Europa occidental.
En la hiptesis que hemos expuesto, el surgimiento de una estructura social de
explotacin indiscutiblemente clasista no presupone necesariamente la forma privada de
propiedad en sentido estricto.
Ms bien se trata del comienzo de un proceso de lucha de clases que, como tendencia
histrica esencial, conduce a la conformacin de la propiedad privada, que se establece ya
durante el esclavismo grecorromano y cuyo carcter esencial se cristaliza de manera evidente
en el sistema capitalista, como sistema mundial que constituye el todo ms desarrollado de la
historia de las sociedades clasistas.
El modo de produccin de las primeras formaciones sociales clasistas se inicia con
formas particulares de propiedad diferencial de las clases sobre los elementos del proceso
productivo. El desarrollo histrico del proceso de apropiacin privada de los medios de
produccin y la fuerza de trabajo, est condicionado al menos por dos factores de diferente
nivel estructural en el seno de las formaciones socioeconmicas clasistas: 1) con el desarrollo
de formas de posesin privada de los elementos del proceso productivo y de disfrute de los
productos del mismo que se hacen tradicionales y, 2) con el desarrollo de la lucha de clases
entre sectores de las clases explotadoras.
Respecto al segundo punto, como ha sealado Lumbreras al referirse a la lucha de
clases.
La lucha de clases es siempre por el poder, porque quien tiene el poder tiene los
instrumentos polticos y jurdicos en sus manos (con el respaldo de las armas) que le
permiten modificar los patrones de propiedad de acuerdo a sus intereses", e indica dos
formas de la misma "a. La lucha entre explotados y explotadores [y] b. La lucha de los
explotadores entre s.
176

Desde luego que al desarrollarse una estructura de clases cada vez ms compleja, surgen
diversas contradicciones coyunturales y estructurales (relaciones de unidad y lucha) entre
clases, fracciones y sectores de las clases explotadoras. As stas pueden surgir de la
s sacerdotes y la aristocracia militar respecto a los mercaderes o oposicin de intereses entre lo

176
Luis G. Lumbreras, 1981: 112.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 161
los sacerdotes de las clases dominantes que hegemonizan el poder central de un imperio frente
a quienes lo ejercen en la administracin de las provincias, por la proporcin del excedente
enajenado del que se apropian, etc.. Sobre este proceso nos extenderemos en un prximo
trabajo, pero nos interesa sealar que, si bien la estructura de la sociedad clasista inicial no
supone necesariamente la propiedad privada, en su seno se originan las contradicciones a
travs de las cuales se configura histricamente esa forma de propiedad. De hecho, tambin
en ella pueden darse formas de apropiacin privada de la fuerza de trabajo de los productores.

5. Sobre la correspondencia entre fuerzas productivas
y el sistema de relaciones sociales de produccin.
La discusin de la correspondencia entre el grado de desarrollo de las fuerzas productivas y la
forma esencial del sistema de relaciones sociales de produccin, considerada como una de las
leyes generales de la teora materialista de la historia fundada por Marx y Engels implica
discutir la vigencia, en los procesos sociales, de la forma particular que adquiere en ellos la
ley general de la dialctica objetiva sobre la necesaria correspondencia de magnitud y calidad
177
. O, al menos, cuestionar si tal descubrimiento central de las investigaciones de Marx
refleja las magnitudes y calidades esenciales de los procesos sociales
178
.
El llamado evolucionismo multilineal plantea que el surgimiento de la sociedad
clasista puede darse de diversas formas, a partir de las comunidades primitivas. Explicando
las diferencias sujetas a factores secundarios, como las caractersticas del medio geogrfico o
de la organizacin tcnica de la produccin, se supone que las comunidades primitivas pueden
generar indistintamente formaciones sociales clasistas regidas por modos de produccin
"asiticos", esclavistas o feudales
179
. Planteadas as las cosas, en lo general y, desde el punto
de vista de la ley de correspondencia necesaria de calidades y magnitudes determinadas, tal
proposicin cuestiona implcitamente su vigencia en la historia de las sociedades, puesto que
significa que a la medida del desarrollo de las fuerzas productivas que sobrepasa a la
produccin limitada a la subsistencia, puede corresponder casi cualquier calidad del modo de
produccin
180
. Que sepamos, el evolucionismo multilineal no ha hecho explcito este
cuestionamiento, probablemente porque no est interesado en desarrollar una concepcin
terica consistentemente marxista que compatibilice la teora general de la dialctica objetiva
con la teora particular de la historia, lo cual incide, de hecho, en una disociacin del
materialismo dialctico e histrico y en una manipulacin positivista de la terminologa del
materialismo histrico. No obstante, el problema debe, por lo menos, ser discutido o
comentado, si es que pretendemos cierto nivel de congruencia de nuestra concepcin terica,

177
Enunciada generalmente como ley de la transformacin recproca de los cambios cuantitativos y cualitativos.
178
Vase el "Prlogo...".
179
Entre los investigadores soviticos, este punto de vista es sostenido por Vasliev y Stuchevski (En: Bartra, 1969) y en
"occidente", por autores que se adscriben al evolucionismo multilineal con posiciones eclcticas que incluyen al marxismo
entre sus ingredientes, como Wittfogel y Palerm. Por supuesto, no identificamos los planteamientos ni intenciones de stos y
aqullos.
180
Ideolgicamente, tambin est implcita la consecuencia de que las formas del socialismo no seran la nica alternativa de
solucin a la crisis de la contradicin fundamental del capitalismo.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 162
ya que de hecho pone en tela de juicio o exige una explicitacin de la explicacin de una de
las leyes bsicas del materialismo histrico.
Concordamos con Vassliev y Stuchevski cuando afirman que el problema que ocupa a
Marx en las "Formen..." es el de las formas de disolucin de la comunidad primitiva y las
condiciones histricas en que las comunidades de tipo oriental, antigua o germnicas dan
origen a formaciones clasistas "asiticas", esclavistas y feudales, respectivamente. Tambin es
un hecho histrico el que tales procesos ocurrieron, con las salvedades que exige la
consideracin del "modo de produccin asitico".
Pero la proposicin de que la comunidad primitiva contiene indistintamente las
posibilidades de generar sociedades clasistas con diversas calidades esenciales -dependiendo
de particularidades secundarias- aparece como una simplificacin reduccionista que constata
la inmediatez emprica y se convierte en generalizacin terica sin un anlisis de la diversidad
de regularidades que se concatenan en la concrecin histrica. Aclaramos que tampoco nos
parece sostenible, a la luz de los hechos histricos, la proposicin unilineal mecanicista de
Stalin, ni nos preocupara demasiado poner en tela de juicio una formulacin comunmente
aceptada por el marxismo como ley general, si realmente estuviramos convencidos de que no
refleja regularidades objetivas. Pero no es ste el caso.
En lo que respecta al surgimiento del esclavismo en el seno de las comunidades de la
pennsula helnica o el desarrollo de las relaciones feudales en las comunidades germnicas
invasoras del Imperio Romano, hay que tomar en cuenta un par de factores que hemos
mencionado en un punto anterior. Uno de ellos es que, en ambos casos, se trata de procesos
derivados de las relaciones que las comunidades antiguas o germanas establecieron con
sociedades clasistas ms desarrolladas. Y el otro es que, como efecto de esas relaciones, las
comunidades primitivas absorbieron o "heredaron" el importante desarrollo tecnolgico de las
sociedades ms avanzadas, acelerando el grado de desarrollo de sus fuerzas productivas a una
medida superior a aquellas que poseyeron las primeras sociedades clasistas.
De este modo, es perfectamente posible que diversas sociedades en su historia real se
"salten" determinadas etapas o calidades, en tanto acceden a medidas de la magnitud de las
fuerzas productivas a las cuales corresponden calidades ms complejas.
Ahora, en lo referente a la secuencia de calidades de las formaciones socioeconmicas
que se corresponderan a medidas sucesivas en una escala ordinal de la magnitud de las
fuerzas productivas
181
, surge la cuestin de cual sera tal sucesin y la significacin de la
unilinealidad que sta implicara, frente a las concepciones del evolucionismo multilineal.
Sobre este punto, Bartra contribuye a plantear ms adecuadamente el problema de la
pretendida oposicin de concepciones unilineales versus multilineales, como un malentendido
que "consiste en que no se acaba de comprender que los marxistas, cuando hablan de
evolucin unilineal, no se refieren a las formas o pautas concretas del desarrollo, sino a su
arxismo plantea que la historia tiene un sentido: el progreso. Y contenido, a su esencia. El m

181
Entiendo, desde luego, que esas medidas tienen amplios rangos de variabilidad sujetos a las condiciones histricas
concretas.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 163
que ese contenido se expresa en una variedad limitada de formas o formaciones
socioeconmicas no necesariamente consecutivas conforme a un patrn establecido"
182
. En lo
cual concordamos con Bartra, en el entendido de que el sentido del desarrollo de las
sociedades como progreso se refiere a la tendencia histrica general de incremento del
desarrollo de las fuerzas productivas. Y al cual se corresponde cualitativamente la forma del
sistema de relaciones de produccin, como vnculo entre los productores, mediado por las
relaciones de propiedad sobre los elementos del contenido de las fuerzas productivas.
Analizando de manera general las secuencias de desarrollo histrico de las
formaciones socioeconmicas clasistas precapitalistas, distinguiremos:
1. dos grandes estadios o etapas sucesivas de acuerdo al contenido de la propiedad y
2. por ahora, al menos dos grandes lneas de desarrollo de las formas de la propiedad
que se corresponden, en cada etapa, a un mismo contenido esencial.
Es decir, aceptamos la unilinealidad del desarrollo en cuanto al contenido esencial de
la propiedad y la multilinealidad de formas que se corresponden a dicho contenido esencial y
general. Veamos:
1. En cuanto al contenido de la propiedad, las etapas estn cualificadas por los
elementos del proceso productivo sobre los cuales establece su propiedad la clase dominante
que, en tanto constituye el polo positivo de la contradiccin fundamental de clases, cualifica a
la totalidad.
La primera etapa histrica correspondera a la existencia de formaciones
socioeconmicas regidas por modos de produccin en los cuales el elemento del proceso
productivo convertido en contenido esencial de la propiedad de la clase dominante es la
fuerza de trabajo. Este es el denominador comn a la sociedad clasista inicial y el esclavismo
clsico o grecorromano. Bajo este argumento, no nos oponemos a denominar a la sociedad
clasista inicial como "esclavitud generalizada" o, en algunos casos, "esclavitud inicial"
183
. Lo
que no aceptamos es pretender que la sociedad clasista inicial sea reductible, ni mucho menos
explicable a travs de las relaciones fundamentales de propiedad y de clases especficamente
particulares del esclavismo clsico. Cuando ste se da, su calidad corresponde al nivel
superior del desarrollo de las fuerzas productivas y, por lo tanto, sucede a la sociedad clasista
inicial. La cual, en este caso, ser propiamente un esclavismo inicial. El esclavismo clsico
representar la fase superior de una variante formal de esta gran etapa histrica.
El segundo estadio histrico estara caracterizado porque el contenido esencial de la
propiedad de la clase dominante son los medios naturales de produccin; particularmente el
es la tierra, en el caso de las sociedades agrarias. Es decir, es la
al la clase dominante ha acumulado histricamente suficientes
objeto de trabajo principal que
poca del feudalismo, en la cu

182
Roger Bartra, 1967.
183
De hecho, son trminos que ya hemos usado en trabajos anteriores para referirnos a esta clase de sociedades. A lo largo
de ste trabajo hemos preferido mantener el trmino de "sociedad clasista inicial, con el objetivo de hacer reatar las
diferencias co el esclavismo clsico o con las hiptesis que diluyen su caracterizacin sustantivamente diferente a la de ste
en los conceptos difusos de "esclavismo". En este nivel general, se advertir que coincidimos con Nikiforov y es la razn por
la cual lo hemos citado.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 164
excedentes como para sostener un aparato represivo que le permite copar objetivamente la
propiedad sobre la tierra cultivable, en una situacin en que la poblacin se ha incrementado
al nivel de no tener ms alternativa que tributar renta a cambio de poder cultivar para
subsistir. De ah que algunas variantes del feudalismo tendrn que ver tambin con el grado y
formas sujecin de la fuerza de trabajo, que puede o no ser propiedad de la clase dominante,
en trminos objetivos.
2. En cuanto a las formas de la propiedad habra tambin al menos dos variantes o
"lneas" de desarrollo histrico. Una de ellas sera caracterstica de la historia "clsica" de
Europa ocidental y est condicionada por una temprana consolidacin y predominio de las
formas privadas de propiedad de la clase dominante. En la primera etapa, el esclavismo
clsico representara su fase superior, necesaria y previa al proceso de transicin al
feudalismo. La etapa feudal se caracterizara, dentro de esta lnea, por la existencia de
propietarios de la tierra (terratenientes) que cobran renta al productor directo y transfieren
parte de la misma al estado bajo la forma de impuesto.
La otra lnea se caracterizara por la persistencia del predominio de las formas
particulares de propiedad de las clases dominantes, sobre los mismos contenidos esenciales de
la propiedad. Dentro de esta lnea o va del desarrollo, el esclavismo clsico no sera una fase
superior necesaria del desarrollo del primer estadio histrico y se accedera directamente de la
"esclavitud generalizada" al feudalismo. En la etapa feudal, persistira la propiedad particular
de la clase dominante, esta vez sobre la tierra. La clase dominante representada directamente
en el estado, presentar a ste jurdicamente como "supremo terrateniente" y la burocracia
estatal cobrar directamente la renta como impuesto o tributo.
As como es posible que determinadas sociedades concretas se "salten" etapas, como
efecto de procesos derivados de su relacin con otras sociedades ms desarrolladas, tambin
se dan las situaciones en que estas interacciones sociales permiten a una sociedad cambiar su
"lnea" de desarrollo, dentro de la multilinealidad formal de la historia.
De hecho, la diferencia principal entre estas "lneas" de desarrollo, consiste en que
poseen diferentes ritmos histricos, estructuralmente condicionados, de desarrollo del
proceso de privatizacin de la propiedad. Por eso es que la culminacin de ese proceso que es
el tema que ocupa centralmente la atencin de Marx en las "Formen...", -con el desarrollo del
sistema de relaciones capitalistas, es alcanzada ms aceleradamente por las sociedades de la
"lnea occidental". Y stas, por su necesidad de expansin, son las que agilizan la
conformacin del primer sistema socioeconmico mundial, subordinando a las sociedades
ms atrasadas y generando en ellas procesos derivados de desarrollo capitalista.

6. Sobre el estado.
Desde que el surgimiento de la estructura de explotacin clasista no supone necesariamente
un origen en comunidades de tipo oriental, ni centralizacin de la disponibilidad de fuerza de
trabajo para realizar obras pblicas, el surgimiento del estado que es inherente a esta
revolucin social, tampoco implica necesariamente que ste adquiera una forma desptica.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 165
Ms exactamente, el tipo de estado que, al menos en sus comienzos, se correspondera con la
estructura fundamental de clases que hemos expuesto, no tiene por qu ser obligatoriamente
desptico. La forma desptica del estado, sera tambin una forma particular de ejercicio del
poder, que podra variar en las diferentes fases del desarrollo histrico de las sociedades
clasistas iniciales.
Ms an, es difcil que las formas de ejercicio del poder en el proceso de
conformacin y consolidacin de la estructura estatal, con un nivel de acumulacin de
excedentes todava bajo y, por ende, con un aparato represivo militar poco desarrollado,
hubiera podido tener un caracter abiertamente desptico, sin crear el riesgo permanente de
sublevaciones y tiranicidios.
Sin duda, el proceso de conformacin de las clases y el estado llev a desarrollar un
aparato militar que seguramente poda reprimir focos de rebelin en distintas comunidades,
pero que difcilmente podra enfrentar una rebelin general. Ello nos explica otra
caracterstica sealada, desde Marx, para las "sociedades orientales" y que es la mantencin
del aislamiento de las comunidades. Pero de todos modos, esto tambin significa que, entre
los procedimientos de coercin extraeconmica, debieron jugar un importante papel la
dominacin ideolgica y la estructura de sujecin poltica. Adems, el estado debi justificar
su existencia realizando funciones que pudieran ser reconocidas como necesarias por las
comunidades subordinadas. Y stas con seguridad no se limitaron a la organizacin de fuerza
de trabajo masiva para la ejecucin de obras pblicas, situacin que pudo no darse. Pero el
control del intercambio entre comunidades evitando conflictos, la importacin y exportacin
de bienes, el control de excedentes de reserva para la prevencin de catstrofes agrcolas que
exigieran un mecanismo de acumulacin y reproduccin y que permitiera incluso la
transferencia de productos de unas comunidades a otras en situacin de crisis; la existencia de
una estructura militar con capacidad de reprimir los conflictos blicos siempre
potencialmente presentes entre comunidades tribales desarrolladas; el desarrollo de
conocimientos especializados que redundan en la elevacin de la productividad; todos stos y
otros "servicios" que pudo prestar la clase dominante, pudieron permitir la consolidacin de
un aparato estatal sin la necesidad de formas despticas de ejercicio del poder, en la situacin
del surgimiento histrico de las primeras dictaduras de clase. En todo caso, el desarrollo de
formas despticas de ejercicio del poder estatal sera una caracterstica mucho ms comn en
las fases imperiales ms avanzadas de estas sociedades y estara ms bien en relacin con la
profundizacin de las contradicciones sociales, en momentos en que se cuenta con un aparato
represivo ms consolidado.
Otro punto relativo al estado que consideramos que debera investigarse ms
ampliamente es -especficamente para las primeras formaciones socioeconmicas clasistas- la
de su relacin con el territorio.
Este es uno de los puntos a travs de los cuales Engels sintetiza las caractersticas del
Estado en "El origen de la familia...". Dice: "Frente a la antigua organizacin gentilicia, el
Estado se caracteriza en primer lugar por la agrupacin de sus sbditos segn divisiones
territoriales". El anlisis del surgimiento del estado Ateniense y Romano, muestra este aspecto
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 166
con claridad. Y Engels generaliza: "Esta organizacin de los sbditos del Estado conforme al
territorio es comn a todos los Estados. Por eso nos parece natural: pero en anteriores
captulos hemos visto cun porfiadas y largas luchas fueron menester antes de que en Atenas
y Roma pudiera sustituir a la antigua organizacin gentilicia".
Pensamos que en las sociedades clasistas iniciales, la "organizacin de los sbditos
conforme al territorio" no sera una caracterstica necesaria de la organizacin ni la base de la
soberana estatal. De hecho, la mayora de esas formaciones socioeconmicas si bien pudieron
crear nuevas comunidades de vecindad, mantuvieron an por milenios las organizaciones
tribales de base gentilicia, sin llegar al nivel de la expropiacin territorial que se da en Atenas
o en Roma, por parte de la clase dominante, lo que permite sustituir la vieja base de
organizacin gentilicia. Por ello pensamos que, siendo el fundamento esencial de la soberana
estatal de las primeras sociedades clasistas la estructura de sujecin poltica de la fuerza de
trabajo, la situacin debi ser diferente que la que se di en Grecia y Roma, y desde luego, en
la poca feudal. Ms bien sucedera que la organizacin del territorio -control de las fronteras,
organizacin de la produccin y del tributo, etc.- se estableca conforme al sistema de
organizacin poltica de los sbditos. Es decir, la relacin del estado con el territorio estaba
mediada bsicamente por la real soberana poltica del estado sobre los productores
propietarios del territorio
184
.

7. Sobre la ideologa.
Ac slo queremos mencionar un par de problemas que cualquiera explicacin del origen y
desarrollo de las relaciones clasistas deber tener en cuenta:
1. Cualquiera sea la causalidad implicada en el surgimiento de las sociedades clasistas,
uno de los problemas que deber resolver al considerar la ideologa, creada y manejada por la
clase dominante, es el de la justificacin de la violacin de la reciprocidad que se gesta
objetivamente en el nivel econmico con el establecimiento de relaciones de explotacin y
enajenacin del excedente a los productores directos que constituyen la mayora de la
poblacin. La existencia de relaciones econmicas y sociales de reciprocidad en el seno de las
comunidades primitivas, en su prolongada tradicin histrica, han conformado en ellas una
conciencia social y un sistema de valores que ha operado superestructuralmente como un
refuerzo de dichas relaciones en la conducta social cotidiana y se encuentran profundamente
arraigados en la conciencia de los miembros de las comunidades que, con el surgimiento de
las clases, pasan a convertirse en clase explotada. De ah que, en los comienzos del proceso y
seguramente por un largo tiempo, ya que la organizacin comunal persiste y las relaciones
entre sus miembros siguen regidas por los principios de reciprocidad, es difcil que la clase
dominante abuse muy abiertamente en la extorsin de excedentes o ejerza el poder de manera
ptica. Sobre todo, en el perodo en que an la acumulacin de
encia de un poderoso aparato militar y represivo.
excesivamente arbitraria o des
excedentes no permite la exist

184
As, tendramos una sutuacin general similar a la que implica el concepto de "soberana territorial" del Derecho
Romano, que supone que los representantes de los intereses del Imperio (cnsules, mercaderes, etc.) son portadores de las
leyes romanas y stas rigen, con sus personas, donde se encuentren. Para lo cual es obviamente necesario disponer del
respaldo del aparato institucional militar.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 167
La clase dominante cuenta a su favor con el hecho de que la concepcin comunitaria
de la reciprocidad no supone necesariamente intercambio de unos bienes materiales por otros,
ni la retribucin inmediata de bienes o servicios. Ello nos indica que los servicios que la clase
dominante otorga a las comunidades en "retribucin" de los productos o prestaciones de
fuerza de trabajo que obtiene, tienen que aparecer ante ellos como un beneficio que cumpla
satisfactoriamente con las exigencias de la reciprocidad. Por lo cual, parte de los servicios que
ofrece deben beneficiar objetivamente a los productores: control eficiente del intercambio que
permite obtener los valores de uso deseados, seguridad de abastecimiento de agua en los
momentos oportunos a travs del "control" de las lluvias o crecidas de los ros o del retorno
del sol que amenaza con alejarse hacia el solsticio de invierno, hasta las garantas de una vida
eternamente feliz a cambio de una breve vida terrenal de sacrificios.
De cualquier manera, la conformacin de una ideologa dominante mediatizadora de
los conflictos de clases, debi jugar un papel importante en el convencimiento de los
productores en cuanto a que los beneficios que la clase dominante les poda otorgar,
equivalan a un intercambio recproco de los excedentes tributados.
La consideracin de este problema nos ha de permitir explicar las condiciones en que
se origina la explotacin clasista. En algunos casos, ocultndose en el seno de la comunidad
que se divide en clases bajo la forma de relaciones de parentesco o de linajes, que opacan la
conciencia de clase bajo la expectativa de alcanzar una posicin de privilegio, o a travs de
sistemas de explotacin intertnica que al menos no comprometen la reciprocidad en la misma
medida que entre los miembros de una misma comunidad tribal.
Por otro lado, observamos que con el desarrollo de la explotacin clasista, se origina y
desarrolla igualmente la religin como concepcin del mundo que, si bien opera a travs de
las mismas estructuras y procesos mentales que los mitos, reflejan la nueva situacin social,
convirtindose en instrumento ideolgico de dominacin: los sacerdotes que ofician los ritos
ya no son los representantes de los intereses de las comunidades ante las "divinidades", sino
los representantes de los dioses ante las comunidades, e intercambian con stas productos
materiales y fuerza de trabajo por servicios "espirituales". As la religin, como ideologa
dominante, se convierte en una concepcin falsificadora de la realidad, pues de otra manera
no es posible justificar la injusticia, en oposicin a los arraigados valores de igualdad que
comprometen las relaciones en el interior de las comunidades.
2. Por las mismas razones, podemos pensar que en las primeras sociedades clasistas, la
juridicidad creada por las clases dominantes tender a ocultar las relaciones objetivas de
propiedad, lo cual hara, de otro modo, transparentes las relaciones de explotacin. Por ello es
posible que jurdica o subjetivamente se acepte, por ejemplo, que los miembros de las
comunidades se llamen "ciudadanos libres", aunque de hecho no lo sean. O que la clase
dominante se atribuya la propiedad de las aguas de lluvia o de los ros y lagos, como de las
tierras o el sol. El hecho es que cualquier documento registrado desde los intereses de las
clases dominantes deber ser crticamente analizado con rigurosidad antes de aceptarse como
una prueba de objetividad histrica de las relaciones sociales que expresa, ya que con alta
probabilidad reflejan una concepcin subjetiva de clase, parcial y falsificadora de la realidad,
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 168
adecuada a los intereses que representa. Particularmente en lo que se refiere a los aspectos
fundamentales de las relaciones sociales de explotacin.

V. Algunos problemas del anlisis histrico en Amrica.
Deseamos concluir apuntando algunos comentarios sobre aspectos de la investigacin
histrica en Amrica Latina, frente a los cuales creemos que la hiptesis expuesta podra
ofrecer un punto de vista alternativo que contribuyera, por lo menos, a abrir nuevas
discusiones o a orientar nuevos enfoques en el estudio de viejos problemas que an estn lejos
de resolverse.

1. El sesgo "feudal" en las crnicas.
Es bastante sabido entre los etnohistoriadores de la Colonia temprana en Amrica, que la
terminologa empleada por los cronistas para describir las posiciones sociales de las
personalidades o grupos indgenas, tienen muy poca precisin, ya que constituyen una
interpretacin traducida a trminos que designan categoras sociales europeas: reyes,
prncipes, vasallos, esclavos, etctera. Y que seguramente tienen un contenido que no refleja
la realidad de las estructuras sociales americanas. De manera que el historiador se ve obligado
a tratar de interpretar el contenido de esos trminos a travs de las explicaciones acerca de sus
atribuciones, funciones, derechos o privilegios, obligaciones o actividades que se relatan con
algn detalle. Sin embargo, an as, existen los problemas del sesgo de la interpretacin que
hace el cronista y que muchas veces tiene una concepcin feudal de la sociedad, la cual
constituye el sistema de referencias con respecto al cual busca establecer analogas que le
permitan describir lo que observa.
As, por ejemplo, suponiendo que tuviramos una sociedad con las caractersticas que
hemos propuesto, si un espaol pregunta en una visita a un grupo de campesinos sujetos a un
miembro de la clase dominante o a un administrador local acerca de si tienen un "seor" o que
quin es el seor, desde luego que respondern afirmativamente y podrn decir sin vacilar
quin es el "seor", el que ordena y cobra los tributos. Qu entender nuestro cronista y qu
nos dir, si para l un "seor" es siempre un terrateniente? O cmo interpretar un litigio de
tierras en que un documento nos cuenta que se present fulano de tal ante un funcionario
estatal a reclamar el establecimiento de los linderos de tal comunidad?. Est solicitando
tierras en renta, lo cual supondra que la clase dominante es su propietaria? O reclama el
servicio, que supone una obligacin del funcionario, de dirimir un pleito de tierras que disputa
otra comunidad?. O, cuando un antiguo seor reclama la propiedad sobre determinadas
comunidades, muchas veces designadas por voces que no sabemos si son designaciones de
origen geogrfico o gentilicio, reclama la propiedad de las tierras en que se asientan o el
derecho a disponer de su fuerza de trabajo?
Pero el problema es doble, y el mencionado es slo un aspecto del mismo. Y la
cuestin del sesgo de los conceptos feudales o an esclavistas de quienes escribieron los
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 169
documentos deber ser tomado en cuenta cualquiera sea el punto de vista desde el cual se
busque su interpretacin.
El otro aspecto del problema tendra que ver con las limitaciones del manejo de los
sistemas conceptuales desde los cuales el historiador orienta sus investigaciones. Supongamos
que se trata de un investigador que, desde una perspectiva marxista, posee como sistema
terico de referencia las categoras de formaciones econmico sociales y modos de
produccin esclavista, feudales y "asiticos", a travs de los cuales busca interpretar la
informacin, no resultar que encontrar diversos tipos de relaciones que, con todas sus
particularidades, se pueden referir ms fcilmente a relaciones de tipo feudal o esclavista? Y
si descubre que, como sistema, no corresponden con exactitud a ninguno de esos modos de
produccin, no es la etiqueta de "modo de produccin asitico", lo suficientemente ambigua
como para englobar todas las particularidades, donde pueden inclurse desde formas
"semiesclavistas" hasta "renta primitiva" de la tierra?.
Pensamos que el manejo de una hiptesis terica alternativa como la que proponemos
puede al menos abrir las posibilidades de plantear preguntas e hiptesis que tal vez permitan
acercarse a interpretaciones ms precisas al ampliar los sitemas conceptuales de referencia.

2. Posibles efectos en la sociedad colonial.
Diversas han sido las posiciones que han intervenido en las discusiones que suscita la
interpretacin de la estructura econmica y sociopoltica que se conform con la conquista y
colonizacin europeas del territorio y los pueblos americanos a partir del siglo XVI. El tema
de la polmica en la dcada de los sesentas e inicios de los setentas se centraba en dirimir si el
modo de produccin que rega las relaciones de produccin coloniales era feudal o capitalista,
o qu tanto tena de feudal, esclavista o capitalista, habiendo autores que proponan definir la
especificidad de un "modo de produccin colonial" articulado al desarrollo capitalista. Luego
el tema se centr en el problema de caracterizar, desde distintos enfoques, la estructura de las
relaciones econmicas vigentes durante la colonia, aceptndose en general el hecho de que
sta debi presentar particularidades condicionadas en parte por las caractersticas
estructurales de las formaciones socioeconmicas propias de las sociedades precoloniales
americanas. Lo cual llev a la necesidad de considerar las calidades de los modos de
produccin de las mismas. Desde luego, no todas ellas estaban regidas por los mismos modos
de produccin, ya que en las distintas regiones hubo desde sociedades comunistas primitivas
hasta sociedades clasistas en distintos grados de desarrollo. Y en el caso de stas ltimas, no
ha estado ausente de la polmica el concepto de "modo de produccin asitico" que, para
algunos, explicara las caractersticas de su formacin socioeconmica.
Al respecto, hay que tomar en cuenta que en el siglo XVI, tambin el sistema
capitalista en Europa se encontraba en una fase incipiente de desarrollo. Es cierto que las
primeras expediciones de conquista y saqueo estuvieron motivadass por el inters de obtener
metales preciosos y otras riquezas destinadas a circular en el mercado europeo. Tambin es
cierto que, como resultado de la subordinacin poltico-econmica de las sociedades
autctonas, se instalan enclaves urbanos en los cuales comienzan a desarrollarse relaciones
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 170
capitalistas de tipo comercial, financiero y an productivas (obrajes, etc.), y junto a ellas se
conforma la administracin colonial. No obstante, para apoyar ese proceso se hizo necesario
estructurar un sistema de relaciones de produccin que incorporara las nuevas extensiones
territoriales y la gran cantidad de fuerza de trabajo conquistadas, extendindose a las
actividades extractivas y a la produccin agraria. Lo cual atrajo a una importante inmigracin
peninsular que en el Viejo Mundo no tena expectativas de adquirir o heredar tierras, ya
copadas por una slida clase terrateniente cuya reproduccin estaba regulada por mecanismos
bien establecidos. De manera que en estas ramas de la produccin, el modelo que los
colonizadores intentan reproducir es el de las relaciones de produccin feudales que todava
predominan ampliamente en la produccin agraria de la Pennsula Ibrica.
Pero la situacin en el nuevo continente no es la misma de Europa. Y en este punto nos
interesa plantearnos algunas preguntas acerca de cmo podra enfocarse el estudio del
enfrentamiento entre colonizadores europeos y el campesinado indgena, en el caso hipottico
de que ste hubiera integrado sociedades clasistas con una estructura como la que hemos
propuesto. En particular, en lo que se refiere al proceso de conformacin de las relaciones de
produccin agrarias y su integracin poltica al nuevo sistema.
Aunque no afirmamos que todas las sociedades clasistas precolombinas que encuentra
la Conquista en Amrica fueran lo que estamos llamando sociedades clasistas iniciales,
pensamos que hay antecedentes como para sustentar con solidez la hiptesis de que algunas
de ellas, como el Tawantinsuyu, estaban regidas por relaciones de "esclavitud generalizada"
en lo que se refiere a las clases fundamentales. Entre los autores que conocen en profundidad
la historia andina, desde la perspectiva de la informacin arqueolgica o de la documentacin
colonial temprana, Lumbreras afirma que
...los inkas ms bien que colonizadores eran conquistadores, eso quiere decir que ms que
a la tierra les interesaba tener acceso a la fuerza de trabajo, conquistaban hombres y no
territorios, pueblos ms bien que valles o quebradas. Toda su organizacin y podero
estaba determinada por su poder creciente sobre la fuerza de trabajo, de modo que donde
no haba suficientes tierras las 'fabricaban' mediante el riego artificial o la construccin de
terrazas agrcolas.
185

Opinamos que tambin los resultados de las investigaciones lcidamente sintetizadas y
expuestas por Murra
186
son compatibles, dentro de su particularidad, con las generalizaciones
arriba expuestas.
En el enfrentamiento histrico que signific la Colonia tendramos, por una parte, a los
colonizadores portadores de una concepcin feudal de la produccin agraria, que llegan a
Amrica vidos de conquistar tierras y obtener las mercedes que otorga la Corona. Derrotado
el poder central de los imperios americanos, se encontrarn en las diversas regiones con los
estamentos intermedios de las viejas clases dominantes, que probablemente no estuvieron
itar el derrocamiento del imperio, al cual tambin estuvieron demasiado interesados en ev

185
Luis G. Lumbreras, 1984: 332.
186
J ohn Murra, 1978 (versin original de 1955) y 1975, en particular, el artculo En torno a la estructura poltica de los Inka
(versin original de 1958).
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 171
subordinados en la obligacin de transferirle parte importante del tributo enajenado
directamente a los productores. Y adems, si el contenido fundamental de la propiedad de las
antiguas clases dominantes no era la tierra, tampoco debieron presentar una resitencia
intransigente al proceso de expropiacin territorial desencadenado por los colonizadores. Si
ese hubiera sido el caso, explicable en el caso de que la tierra hubiera sido la base de la
propiedad que los constitua en clase social privilegiada, es altamemte probable que hubieran
sido arrasados y habran desaparecido como tales, lo cual en trminos generales no ocurri. Es
cierto que la existencia del derrocado aparato estatal y la mantencin de la propiedad
territorial en manos de las comunidades de productores constituan las condiciones de su
antigua situacin de privilegio. Pero ante el hecho consumado de la desaparicin de aqul y
ante la posicin de desventaja y retroceso en cuanto a las posibilidades de defender la tierra,
seguramente estuvieron ms interesados en retener las ventajas que les permitieran mantener
sus viejos privilegios en la nueva situacin que, por su misma ambivalencia, debi
condicionar sus acciones, con ms o menos acierto, hacia distintas opciones alternativas.
En las situaciones en que la tierra fue expropiada y pas a ser propiedad del
terrateniente europeo, le bastaba con obtener mercedes de tierras para asegurar la
produccin agraria?; porqu surge la necesidad de asegurar igualmente la encomienda de
indios?. Y, en concreto, quines podan asegurar no slo la disponibilidad de fuerza de
trabajo, sino tambin su sujecin poltica? Creemos que en ello debieron jugar un importante
papel los antiguos seores locales y sus herederos, sea negociando el control organizativo y
poltico de la fuerza de trabajo de la encomienda como capataces, o negociando su
"privilegio" de tributo de trabajo excedente de comunidades que se autorreproducen, ya como
trabajo vivo para las tierras de los nuevos seores o pagando renta en especies para asegurar
la disponibilidad (posesin) de tierras a las comunidades an bajo su dominio.
Pero tambin la documentacin colonial nos refiere la existencia de comunidades que
retienen sus tierras o de antiguos seores que tienen tierras de cultivo agrcola y ganadera. En
primer lugar, ser necesario constatar si se trata de situaciones objetivamente diferentes o de
distintas maneras de aludir a una misma o similar situacin en cuanto a las relaciones sociales
implicadas, ya que difcilmente pudieron permanecer demasiado tiempo las comunidades
liberadas de la explotacin.
Pudo suceder, sin embargo, que subsistieran comunidades liberadas de la figura del
explotador directo, pero en la medida en que su produccin se abre a un mercado local ladino
a travs del cual transfieren excedentes. O de comunidades que siguen sujetas a un antiguo
"seor", quien mantiene con la comunidad el nivel de compromisos que le permiten retener
sus privilegios, pero se desentiende del control directo de la produccin, adquiriendo la
movilidad necesaria para ampliar la red de intercambios en que comercia ventajosamente los
excedentes de la comunidad.
En cuanto a los seores que "poseen" tierras de labor o rebaos, pudieron darse
situaciones diversas. Tal vez hubiera casos en que, efectivamente, privatizaran la tierra
cobrando renta en trabajo a las comunidades. Pero lo ms probable es que, de hecho,
independientemente de las argumentaciones ideolgicas, se apropiaran en forma privada de la
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 172
parte de las tierras anteriormente destinadas a su cultivo con el trabajo excedente que se
tributaba al estado, manteniendo la fuerza de trabajo sujeta al tributo y conservando la
propiedad comunal de la tierra en que los productores reproducen su fuerza de trabajo con
niveles de consumo subsistencial. De cualquier modo, los excedentes acumulados por esos
seoros se abrieron al mercado que abasteca a los enclaves urbanos y a los centros de
explotacin minera. Lo cual podra explicar, por ejemplo, las fortunas que llegaron a
acumular durante la Colonia unos cuantos "seores" andinos.
Lo que importa subrayar es que, en general, la oposicin entre colonizadores que se
proponen establecer relaciones feudales, cuyo objeto de apropiacin es la tierra, y los
tradicionales seores locales que intentan retener los privilegios que les otorgaba la propiedad
de la fuerza de trabajo, no lleg a ser una contradiccin antagnica.
Ms an, a la nueva clase terrateniente y a la administracin colonial les convena la
mantencin de los estamentos intermedios de las viejas clase dominantes, ya que ello les
permita asegurar la sujecin poltica del campesinado explotado y la relativa paz necesaria
para mantener el desarrollo de la produccin agraria en que se apoyaba la explotacin minera,
el comercio y la generacin de los impuestos en metlico que subvencionaban tanto a la
administracin colonial como la transferencia de excedentes a la Corona imperial, en el
proceso de conformacin de un sistema de relaciones de produccin integrado al progresivo
desarrollo del capitalismo.
Tal vez, tambin desde sta perspectiva se podran encontrar explicaciones al
desarrollo del caciquismo, integrado y apoyado por diversos Estados latinoamericanos, como
estructura de dominacin poltica de los productores agrarios.

3. El prejuicio de la "mentalidad europea".
Actualmente se encuentra bastante difundida la opinin de que las concepciones tericas
"occidentales" o "europeas", nacidas como resultado de las investigaciones de sociedades
diferentes a las del Nuevo Mundo, adems del sesgo etnocentrista que implicaran, son
inadecuadas para captar "nuestra" tan singular peculiaridad histrica y tienden a operar como
sistemas de prejuicios subjetivos que limitan la "objetividad" del conocimiento de una
realidad tan sui generis .
Este prejuicio se ha extendido particularmente entre los investigadores de la historia
andina prehispnica o colonial
187
. Lo chistoso del caso es que tal opinin es sostenida
principalmente por profesionales de formacin "europea" u "occidental" . Probablemente
tengan tantas razones para desconfiar de su formacin terica como pretextos para ocultarlo o
justificarlo. En todo caso, los investigadores ms connotados entre quienes comparten esta
posicin son aquellos a quienes se les reconoce solvencia cientfica por su buen manejo de
informacin documental o emprica, a los que sigue un coro de colegas carentes de solidez
onocimiento emprico. tanto en la teora como en el c

187
Tambin ste argumento ha tenido amplia difusin entre los investigadores de la sociologa contempornea, como se
puede apreciar a travs de las acertadas crticas que al mismo opusiera Agustn Cueva ( A. Cueva, 1979).
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 173
De hecho, las crticas a las concepciones "europeas" son, en la actualidad,
generalmente alusiones demasiado cautelosas al marxismo, que han derivado en posiciones
que tienden a identificarse con la antropologa "mica". Seguramente no existen en quechua,
aymara o maya los trminos que equivalgan de manera muy precisa a conceptos "europeos"
como los de modo de produccin, relaciones sociales de produccin, fuerzas productivas o
superestructura jurdico-poltica, como no los haba en las lenguas europeas de los siglos XVI
o XVII, De lo cual se deriva la suposicin de que la plena "objetividad" se lograra
penetrando en la la mentalidad y cosmovisin del indgena, lo cual nos permitira llegar a
categorizar fielmente la "realidad concreta" que los conceptos "europeos" no seran capaces
de aprehender en su sutil precisin autctona. Planteamiento que resulta tan absurdo como
suponer que para entender cabalmente el proceso de hominizacin habra que tener
mentalidad de pitecntropo.
Por ello, cuando preguntamos a estos colegas si, en su opinin, la propiedad del curaca
se estableca sobre las tierras o sobre la fuerza de trabajo o qu grado de explotacin
implicaba la mita , nos expresarn con doctoral prudencia sus reservas acerca de la utilidad y
precisin de tales conceptos para dar cuenta de fenmenos tan ajenos a la realidad y
mentalidad "europeas". Y nos contestarn con una muy significativa ancdota, o referencia a
lo que el cronista tal dijo que le oy decir al indgena fulano de tal con ocasin de una gran
fiesta religiosa. En algunos casos es evidente que dichas posiciones reflejan una aversin
ideolgica al marxismo, pero es probable que, en otros, no sea ms que un mecanismo
elegante para ponerse a salvo de la imputacin de ignorancia de la teora.
La verdad es que creemos que el problema no reside en lo inadecuado de la mentalidad
occidental o europea, sino en la mentalidad estrecha de los investigadores que tratan de
achacar a aquella sus propias limitaciones.
El marxismo, como concepcin terica, no se limita a la conceptualizacin de las
relaciones que rigen al modo de produccin de un nmero determinado de sociedades
conocidas. Y es evidente que un manejo positivista pobre y adialctico de la teora clsica de
los modos de produccin es una barrera para que la concepcin dialctica materialista de la
teora de la historia llegue a cumplir su funcin lgica heurstica, como para permitir el
enfrentamiento creativo de la investigacin cientfica de nuevos problemas.
Palerm adverta claramente este problema, al insistir en la necesidad de manejar
flaxiblemente modelos tericos que permitieran, a la vez, descubrir leyes del desarrollo social
y dar cuenta de las sociedades que investigamos:
La consecuencia metodolgica es clara. Cuando el investigador est interesado no slo en
reconstruir la historia particular del desarrollo mesoamericano, sino tambin en descubrir
las regularidades sociales y en formular leyes de la evolucin de las sociedades, tiene que
construir modelos y emplearlos de manera analtica y comparativa.
Es lamentable que la antropologa de Amrica todava no haya sido capaz de
formular modelos a partir de la propia experiencia americana. La nica excepcin posible
est representada por los trabajos de Murra sobre la zona andina. Los antroplogos nos
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 174
hemos visto obligados a utilizar modelos construidos a partir de las experiencias
europeas, asiticas o africanas.
188

Concordamos con Palerm en la necesiad de manejar creativamente sistemas
conceptuales que nos permitan avanzar tanto en el conocimiento de las regularidades
generales del desarrollo social, como en la explicacin de la historia de las sociedades
concretas que estudiamos. Lo que nos parece que no tiene importancia es el continente
geogrfico de las experiencias a partir de las cuales se formulan los "modelos". A propsito
de lo cual nos parece justo observar, de paso, que se olvida de Morgan. Pero lo que nos parece
realmente importante es conocer y manejar las teoras existentes, lo cual nos capacita para
buscar y proponer nuevas alternativas de interpretacin -si es necesario- y, sobre todo, buscar
la comprobacin de si tales proposiciones reflejan o no la realidad objetiva y concreta que
investigamos. Tambin la hiptesis expuesta en este trabajo se formula como un intento de
explicar aspectos importantes de la historia de las sociedades prehispnicas americanas que
conocemos a travs de la informacin arqueolgica concreta. Pero la misma no podra haberse
formulado sin asimilar las contribuciones tericas tanto de investigadores "occidentales"
como "oreintales", europeos o no.

4. Historia concreta y ortodoxia.
Un punto respecto al cual estamos, sin duda, de acuerdo, es en que a medida que avanzan las
investigaciones histricas en lo que se refiere al acceso a una ms amplia documentacin
fctica y generacin de una gran cantidad de nueva informacin, se hace necesario abrir
nuevas perspectivas tericas para su interpretacin, tanto de los aspectos generales como de
las particularidades de los procesos sociales. A su vez, la mayor amplitud y precisin de las
formulaciones tericas abren nuevos caminos en la bsqueda de la informacin emprica.
Frente a estos problemas, pensamos que los planteamientos fundamentales del
marxismo y las mltiples orientaciones especficas de su desarrollo ofrecen an muy vastas
posibilidades de despliegue de la creatividad cientfica, mantenindose como una concepcin
coherente con las formulaciones bsicas de sus fundadores, es decir, en una posicin
ortodoxa. Entendemos la ortodoxia en el marxismo como la adopcin de una posicin
compatible con las proposiciones de los "clsicos" -Marx, Engels, Lenin- , asumiendo una
solucin unitaria, consistentemente materialista y dialctica, a los problemas de la teora del
conocimiento, la teora de la realidad y el mtodo, entendido ste como parte de la lgica
dialctica -una ontologa del proceso real de conocer- en fucin de la prctica como
categora y propsito fundamental. Y, en particular, una consecuente fundamentacin de la
teora de la realidad social, en distintos niveles generales y particulares de integridad, como
sistema de referencia y orientacin de las investigaciones de la concrecin histrica.
Es cierto que en la lucha ideolgica y como reflejo de diversos intereses sociales, el
sputas y reivindicacin desde concepciones opuestas que le son marxismo ha sido objeto de di

188
Aunque la proposicin de Palerm est tomada del marxismo en lo que se refiere al uso de las categoras de modo de
produccin y formacin socioeconmica, las proposiciones de Murra no se pueden inscribir en este contexto terico, sin ser
tampoco incompatibles necesariamente con l.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 175
bastante ajenas. Desde los intentos de convertirlo en una especie de cetro ideolgico con
funciones mesinicas y bajo control eststal, hasta las reacciones neokantianas del
revisionismo francs que, al menos, puede atribuirse el mrito de haber reabierto importantes
discusiones largamente estancadas, al margen de calificar sus conclusiones. Cabe observar
que, desde ste punto de vista y otros similares, se ha derivado una connotacin peyorativa del
concepto de "marxismo ortodoxo", referido a su fosilizacin dogmtica y sectaria que se ha
hecho usual a pesar de ser totalmente errnea
189
. Afortunadamente, la "herencia marxista-
leninista" es ya patrimonio universal y se resistir a los intentos de monopolizacin, por lo
que el marxismo consecuente se evaluar en sus efectos sobre la capacidad de reflejar
objetivamente la realidad y la incidencia en su transformacin prctica.
En relacin al tpico tratado ac sintticamente, pensamos que es necesario investigar
la historia concreta con nuevas aproximaciones tericas, congruentes con las bases del
marxismo, salindose del callejn sin salida del concepto de "modo de produccin asitico",
de la exgesis ritual, de las referencias obligadas y del manejo panfletario de los conceptos.
Si hay algo de ortodoxia en el marxismo es el reconocimiento del hecho de que la
realidad se recrea y cambia permanentemente. Consecuencia con ello, en lo que respecta a la
actividad cientfica, es asumir la necesidad de enfrentar crtica y creativamente la bsqueda de
nuevas soluciones a viejos y nuevos problemas, para los cuales los clsicos no pudieron dejar
establecidas todas las soluciones, ni estaban obligados a ser infalibles.
Mxico, D.F., 1983

Bibliografa citada.

Amin, Samir
1975 El capitalismo y la renta de la tierra. En: La cuestin campesina y el capitalismo.
Ed. Nuestro Tiempo. Mxico.
Bartra, Roger
1967 La teora de la sociedad hidrulica. Rev. Tlatoani, n 21. Mxico.
Bate, Luis Felipe
Comunidades primitivas de cazadores recolectores en Sudamrica. Historia
General de Amrica. Vol. 2, tomos I y II. Ediciones de la Presidencia de la Repblica.
Caracas.
1984 Cultura, clases y cuestin tnico nacional. Juan Pablos Editor. Mxico.
Carrasco, Pedro y Johanna Broda [Eds.]
1978 Economa poltica e ideologa en el Mxico prehispnico. CIS-INAH/Nueva Imagen.
Mxico.
Castillo Farreras, Vctor
1972 Estructura econmica de la sociedad Mexica. Eds. UNAM. Mxico.
Cueva, Agustn
1979 Teora social y procesos polticos en Amrica Latina. Lnea Crtica. Edicol. Mxico.
Chesneaux, Jean y otros
1969 El modo de produccin asitico. Coleccin 70. Grijalbo. Mxico.
Childe, Vere Gordon

189
Compartir las crticas a las incidencias que, en la actividad cientfica, ha tenido el fenmeno sociohistrico denominado
"stalinismo" -y que no es atribuible a una responsabilidad individual- no significa desconocer el relevante papel que ha
jugado y juega en este siglo el socialismo, repercutiendo profundamente en la historia de la humanidad.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 176
1968 Nacimiento de las civilizaciones orientales. Coleccin Historia, Ciencia y Sociedad,
n 31. Ediciones Pennsula. Barcelona.
1972 Qu sucedi en la historia. Editorial La Plyade. Buenos Aires.
1978 La prehistoria de la sociedad europea. Icaria Editorial. Barcelona.
Delran, Guido
1981 Historia rural del Per. Cuadernos de Capacitacin Campesina, n 4 (2 Ed.). Cusco.
Diterich, Heinz
1978 Relaciones de produccin en Amrica Latina. Ediciones de Cultura Popular. Mxico.
1982 La teora del poder y el poder de la teora. Ediciones de Cultura Popular . Mxico.
Dieterich, Heiz y otros.
1981 Relaciones de produccin y tenencia de la tierra en el Mxico antiguo. Coleccin
Cientfica del INAH, n 99. Mxico.
Dierchxens, Wim
1983 Formaciones precapitalistas. Editorial Nuestro Tiempo. Mxico.
Engels, Federico
1964 Anti-Dhring. Editorial Grijalbo. Mxico.
s/f El origen de la familia, la propiedad privada y el estado. Editorial Progreso. Mosc.
Espinoza Soriano, Waldemar y otros
1978 El modo de produccin en el imperio de los Inkas. Editorial Mantaro-Grafital. Lima.
Godelier, Maurice
1966 El modo de produccin asitico. Eudecor. Buenos Aires.
1974 Economa, fetichismo y religin en las sociedades primitivas. Ediciones Siglo XXI.
Madrid.
Guenther, R. , G. Schrot y otros
1963 Estado y clases en la antigedad esclavista. Editora Poltica. La Habana.
Gndara, Manuel
(MS) El modo asitico de produccin: una explicacin marxista del origen del estado?.
Ponencia presentada al Simposio Origen y formacin del Estado en Mesoamrica .
Organizado por el I.I.A.-U.N.A.M. Homenaje a Carlos Marx en el Centenario de su
muerte. En prensa.
Hindess, Barry y Paul Hirst
1979 Los modos de produccin precapitalistas. Col. Historia, Ciencia y Sociedad, n 156.
Ediciones Pennsula. Barcelona.
Kajdan, A., N. Nikolski y otros
1966 Historia de la Antigedad: Sociedad primitiva y Oriente. Coleccin Norte. Editorial
Grijalbo. Mxico.
Kovalov, V. I.
1968 Historia de Roma. (2 tomos). Edicin Revolucionaria. Instituto del Libro.
La Habana.
Krader, Lawrence
1975 The asiatic mode of production. Van Gorcum. Assen.
1980 El Estado en la teora y en la historia. CIS-INAH. Mimeografiado. Mxico.
Lenin, Vladimir Ilich
1960 El socialismo vulgar y el populismo resucitados por los socialdemcratas-
revolucionarios. Obras Completas, tomo 6. Editorial Cartago. Buenos Aires.
1960 Una gran iniciativa. Obras Completas, tomo 29, Editorial Cartago. Buenos Aires.
Lumbreras, Luis Guillermo
1982 La arqueologa como ciencia social. 2 Ed. revisada y corregida. Editorial Peisa.
Lima.
1984 Las sociedades nucleares de Sudamrica. Historia General de Amrica,
vol. 4. Ediciones de la Presidencia de la Repblica. Caracas.
Marx, Carlos
1959 El capital. (3 tomos) Fondo de Cultura Econmica. Mxico.
1977 Lneas fundamentales de la crtica de la economa poltica (Grundrisse).
Obra de Marx y Engels, vols. 21 y 22. Edit. Crtica. Grupo Ed. Grijalbo.Barcelona.
s / f Prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica. En: Marx y Engels,
Obras Escogidas. Editorial Progreso. Mosc.
Mandel. Ernest
1968 La formacin del pensamiento econmico de Marx. Editorial Siglo XXI. Mxico.
Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. 177
Matos, Eduardo
1979 Notas sobre el proceso de desarrollo en el centro de Mxico. Nueva Antropologa,
n 12. Mxico.
1983 El proceso de desarrollo en Mesoamrica. En: Teoras, mtodos y tcnicas en
arqueologa. Reimpresiones de Antropologa Americana. Mxico.
Meillassoux,Claude
1977 Mujeres, graneros y capitales. Siglo XXI Editores. Mxico.
Murra, John
1975 Formaciones econmicas y polticas del mundo andino.Instituto de Estudios
Peruanos. Lima.
1978 La organizacin econmica del estado Inca. Siglo XXI Editores.Mxico.
Nikiforov, V.
1969 La discusin entre los orientalistas soviticos. En: Chesneaux, 1969: 93-110.
Olivera, Mercedes
1978 Pillis y macehuales. Ediciones de la Casa Chata, n6. Mxico.
Parain, Charles
1969 La protohistoria mediterrnea y el modo de produccin asitico. En: Bartra, 1969:
204-225.
Pecirka, Jan
1969 Viscisitudes histricas de la teora del MPA en la URSS. En: Chesneaux, 1969:
111-144
Palerm, Angel
1972 Agricultura y sociedad en Mesoamrica. Coleccin SEP- Setentas. Mxico.
1976 Modos de produccin. Edicol. Mxico.
1980 Antropologa y marxismo. CIS-INAH/ Nueva Imagen. Mxico.
Pla, Alberto
1979 Modo de produccin asitico y las formaciones econmico sociales Inka y Azteca.
Ediciones El Caballito. Mxico.
Shteerman, E. y B. Sharevskaia
1965 El rgimen esclavista. Editorial Cartago. Buenos Aires.
Rey, Pierre-Philippe
1976 Las alianzas de clases. Siglo XXI Editores. Mxico.
Sahlins, Marshall
1977 La economa de la edad de piedra. Col. Manifiesto. Akal Editor. Barcelona.
Sofri, Gianni
1971 El modo de produccin asitico. Historia de una controversia marxista. Ediciones
Pennsula Barcelona.
Stalin, Jos
1938 Sobre el materialismo dialctico y el materialismo histrico. En: Historia del Partido
Comunista -bolchevique- de la URSS, Cap. 4, pp. 120-153. Mosc.
Sanoja, Mario e Iraida Vargas
1976 Antiguas formaciones y modos de produccin venezolanos. Editorial Monte Avila.
Caracas.
Struve, Vasili
1974 Historia antigua de Grecia. (2 tomos) . Ediciones Anfora. Buenos Aires.
Terray, Emmanuel
1977 Clases y conciencia de clases en el reino Abrn del Gyaman. En: Anlisis marxistas
en antropologa social. Ed. Anagrama. Barcelona.
Wittfogel, Karl
1966 El despotismo oriental. Ediciones Guadarrama. Madrid.
Zubritski, Yuri
1979 Los Incas-Quechuas. Editorial Progreso. Mosc.

Nota: Un texto que no habamos consultado al redactar ste -a pesar de haberse publicado
con anterioridad- y que no se puede dejar de mencionar, pues se observar que coincidimos en
muchas de sus crticas al concepto de modo de produccin asitico, es el de Perry
Anderson: El estado absolutista, de Siglo XXI Editores. Mxico, 1979.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 178










CONDICIONES PARA EL SURGIMIENTO
DE LAS SOCIEDADES CLASISTAS







El surgimiento y desarrollo de las formaciones clasistas iniciales a partir de
sociedades tribales supone una articulacin de condiciones, estructurales e histricas,
tanto a nivel de la base material del ser social como de las superestructuras.
Es un tema bastante complejo como para ser tratado en detalle en unas pocas
pginas, de manera que nos limitaremos a apuntar algunas de dichas condiciones de
posibilidad, sealando algunas alternativas. Pondremos nfasis en discutir las condiciones
econmicas que hacen posible el surgimiento de la explotacin clasista, particularmente
en la esfera de las fuerzas productivas. Luego, veremos muy brevemente cmo stas se
relacionan con otras diversas condiciones, tanto en lo que se refiere a las relaciones
sociales que constituyen el modo de produccin y de reproduccin, como a la psicologa
social y la institucionalidad.
Como todos estos aspectos de la sociedad estn relacionados y en interacciones
mutuas, aunque intentaremos sistematizar ordenadamente la exposicin, el anlisis
suscinto de los diversos tpicos nos har ir apuntando a los aspectos por tratar, o regresar
a lo ya expuesto, desde diversas perspectivas.

1. Modos de produccin. El modo de produccin integra a los procesos de produccin,
distribucin, intercambio y consumo. Su calidad distintiva se define en torno al proceso

PublicadoenlasActas del XIV Coloquio de Historia Canario-Americana. Las Palmas de Gran Canaria,
2002.

Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 180
180
de subsistencia para dedicarse

productivo, a travs de las relaciones sociales de produccin que se corresponden a un


determinado grado de desarrollo de las fuerzas productivas.
Centraremos el anlisis en la consideracin de las condiciones del proceso
productivo.
1.1. Fuerzas productivas. Estas pueden analizarse desde el punto de vista de
su composicin cualitativa, tanto como de su magnitud entendida como grado de
desarrollo.
Por lo que se refiere a la composicin cualitativa de las fuerzas productivas,
una condicin que se desarrolla en la sociedad tribal tiene que ver con la divisin del
trabajo
190
. En este caso, se trata del surgimiento de especialistas en diferentes reas del
conocimiento. Conocimientos que, en principio, no estn disociados de los agentes de
diversas actividades prcticas necesarias a las comunidades. Y stos no requieren estar
necesariamente retirados de las actividades productivas con que aseguran su
subsistencia, al igual que otros miembros de la comunidad en sus mismas posiciones de
gnero y edad.
Puede tratarse de conocimientos relacionados con la organizacin y estrategias
de defensa de la propiedad comunal sobre sus condiciones de produccin, del manejo de
las redes y rutas de intercambio, de tcnicas constructivas especiales o de la planificacin
y administracin de sistemas de regado, de los diversos procedimientos teraputicos
basados en saberes tradicionales acerca de las cualidades de plantas, animales o minerales
o en tcnicas sugestivas. Pero adquieren particular importancia los conocimientos
especializados que permiten la prediccin de ciclos y eventos naturales que inciden en la
produccin o de las propiedades de objetos y procedimientos de trabajo que permitan la
produccin de bienes que pongan a sus productores en situacin de exclusividad y ventaja
en las relaciones de intercambio, dentro o fuera de sus comunidades.
El desarrollo del conocimiento especializado constituye un importante factor de
desarrollo de las fuerzas productivas, cumpliendo un papel instrumental en la produccin.
Los conocimientos se convierten en medios de produccin, como instrumentos de
transformacin de la naturaleza que racionalizan y elevan la productividad media de la
fuerza de trabajo. Como trabajo vivo, el conocimiento especializado tambin se consume
en calidad de instrumentos de manejo o control de las relaciones que rigen a la
organizacin comunal o la estructura de relaciones con otras comunidades.
El surgimiento de especialistas portadores de conocimientos especializados
crea, por otra parte, las condiciones de la divisin social del trabajo entre trabajo manual
e intelectual; entre los productores materiales directos ligados a la produccin
agroartesanal y los especialistas que tienden a retirarse de la produccin directa de bienes
de tiempo completo a sus actividades especializadas. En

190
En otro lugar nos hemos referido a la relacin entre el desarrollo de las fuerzas productivas y la diversificacin de
la divisin del trabajo ( Bate, 1978)
Cultura, identidad e identificacin 181

181
impuesto por la productividad

suma, crea las condiciones de existencia de los grupos sociales distintos en que se fundar
la divisin clasista
191
.
Considerando a las fuerzas productivas en su dimensin cuantitativa, es decir,
en cuanto magnitud del desarrollo econmico de la sociedad, nos situamos frente a una
condicin bsica y fundamental de la existencia de las clases, como es la disponibilidad
potencial de excedentes productivos. La existencia misma de las clases consiste
precisamente en la enajenacin sistemtica de los excedentes, a sus productores, por parte
de otro grupo social.
El precedente histrico del excedente, en las comunidades tribales, es la
existencia de plustrabajo o plusproductos, segn se trate de trabajo vivo u objetivado en
productos. Desde el punto de vista meramente cuantitativo, plustrabajo y plusproducto
son equivalentes y, para tal efecto, los usaremos como sinnimos. El plusproducto es un
volumen de trabajo vivo o pasado, que los productores directos generan adems de lo que
necesitan consumir para satisfacer sus necesidades subsistenciales
192
. El plusproducto se
convierte en excedente cuando sus productores lo transfieren, perdiendo la capacidad de
disponer sobre el mismo.
En las sociedades tribales, son diversas las circunstancias que hacen necesaria la
produccin de plusproductos, aunque difieren segn los modos de vida
193
. La situacin
ms comn se da por la necesidad de obtener y almacenar reservas alimentarias en
previsin de eventualidades drsticas de escass. El riesgo -previsible- se presenta cuando
los ciclos produccin-consumo se extienden temporalmente tendiendo a coincidir con
ciclos estacionales, generalmente anuales, de disponibilidad de los recursos biticos, base
de la alimentacin. Sea que se trate de especies migratorias objeto de apropiacin (caza y
pesca
194
) o de los ritmos de reproduccin biolgica de especies objeto de recoleccin,
domesticacin o cultivo. El riesgo se controla por la va de generar y transferir reservas,
desde un ciclo de productividad normal elevada, al siguiente, que siempre es incierto.
El ejemplo nos regresa a otro aspecto relativo a la composicin cualitativa de las
fuerzas productivas, cual es el de la viabilidad diferencial de conformacin de estructuras
clasistas a partir de distintos modos de vida. As, una sociedad tribal bsicamente
cazadora recolectora o pescadora, tiene un lmite a la produccin de plusproductos,
natural no controlada de las especies apropiadas
195
. Esto

191
Lo cual no significa que todos los especialistas adquieran la condicin de explotadores, ni las mismas posiciones
de clase, al estructurarse el nuevo sistema de relaciones sociales de produccin.
192
Lo que necesitan para subsistir incluye, cuando es el caso, a las condiciones de vida de los miembros de sus
unidades domsticas que no son productores plenos.
193
Empleamos la categora de modo de vida para referirnos a particularidades del desarrollo histrico de las
formaciones sociales [ ver el concepto en Vargas 1985; Bate 1998 , Acosta 1999]
194
No todas las sociedades tribales cazadoras recolectoras dependieron de los flujos migratorios estacionales de
especies de apropiacin, ni tuvieron que depender necesariamente de sistemas de almacenamiento.
195
Adems, los productos de caza y pesca requieren un a gran inversin de trabajo para su preservacin que, an as,
no es generalmente por largo plazo y los volmenes de disponibilidad natural de especies vegetales recolectables y de
conservacin ms prolongada, como granos o semillas, son siempre limitadas.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 182
182
destinado a la subsistencia (
subsistencial individual (csi )

significa que estn imposibilitadas de mantener las tasas de crecimiento de los volmenes
de produccin que requiere la consolidacin de una sociedad clasista. Los modos de vida
pastoriles o ganaderos deben realizar un plustrabajo sostenido, con el fin de mantener un
"almacn viviente" (livestock) algo mayor que el que habitualmente resolvera sus
necesidades de subsistencia, en previsin de posibles ciclos de baja notable de la
reproduccin. Y han tenido, histricamente, capacidad de desarrollar relaciones clasistas.
No obstante, han sido los modos de vida basados en produccin agraria las que han
mostrado mayor potencialidad de crecimiento sostenido de la produccin y la
productividad. En todo caso, estos modos de vida basados en distintas orientaciones de la
produccin alimentaria no se dieron "puros" y muchas sociedades, desde las formaciones
tribales a su desarrollo clasista, complementaron diversos recursos y tecnologas para
resolver sus necesidades de reproduccin o crecimiento.
Ac nos hemos referido slo a uno de los aspectos de la sociedad tribal que
requiri de la generacin de plusproductos. Sin embargo hubo otros, como la necesidad
de sostener o construir sistemas defensivos o de disponer de sobreproduccin de
determinados bienes apetecidos por otras comunidades, para mantener un intercambio
que evitara presiones por los recursos de la comunidad, por poner un par de ejemplos.
Volviendo al aspecto cuantitativo del desarrollo de las fuerzas productivas,
veremos algunas alternativas que ese proceso presenta, lo cual nos llevar a considerar
aspectos demogrficos o de relaciones intercomunales que tales opciones implican. Para
ello me valdr de una frmula que he propuesto para medir las fuerzas productivas [Bate,
1974] y que, ms que para efectuar mediciones precisas -lo que requerira de un esfuerzo
considerable- est orientada a mostrar que, en principio, tales mediciones son posibles.
Pero, sobre todo, nos ha interesado mostrar de qu manera pueden jugar diversas
variables en el desarrollo de las fuerzas productivas y, en particular, la produccin de
excedentes
196
.
La frmula mencionada nos permite hacernos una idea acerca de la incidencia
real de los factores de la productividad en la generacin de los excedentes en que se
fundan las relaciones sociales de explotacin clasista. Tendremos en cuenta, antes que
nada, que todas las relaciones deben ser consideradas para rangos de tiempo determinado.
Y que siempre se parte de un monto determinado de trabajo pasado, que vara en cada
momento del desarrollo histrico y que, en el largo plazo, se da como un incremento
acumulativo que eleva, por as decirlo, la "composicin orgnica" de las fuerzas
productivas.
En primer lugar, tenemos un coeficiente de rendimiento del proceso productivo
( p ), que expresa la relacin entre la produccin total real ( Pt ) y el consumo social
Cs ), donde ste se expresa como la media del consumo
multiplicado por la poblacin (D ).

196
ste es un ejercicio que he realizado para otro ensayo que escribimos con Manuel Gndara y nunca se public
[Cacaxtla, un sitio y muchas preguntas, MS de 1991]
Cultura, identidad e identificacin 183
As, si

entonces Cs = csi x D
p = Pt : Cs x 100

de manera que en una sociedad sin excedentes, el 100 % de la produccin se consume en
la subsistencia, incluyndose en csi el plusproducto medio invertido por cada productor
en obras de inters comunal y que aseguran la subsistencia y el funcionamiento de la
comunidad.
Si la sociedad es excedentaria, entonces p > 100
Luego, formulamos un coeficiente de rendimiento relativo de la fuerza de
trabajo ( fpr ) que expresa cuntas veces un productor pleno produce las condiciones
materiales de subsistencia de un individuo de su sociedad.

donde ft es el porcentaje total de la poblacin que se realiza como fuerza de trabajo. Es
importante considerar que no todos los trabajos son realizados por "productores plenos" y
que, particularmente a partir de las sociedades productoras de alimentos, los trabajos de
nios y ancianos pueden significar un importante porcentaje de la fuerza de trabajo
desplegada por la sociedad.
Y luego, considerando que los niveles medios de consumo subsistencial varan
de una sociedad a otra, tendramos el coeficiente de rendimiento medio de la fuerza de
trabajo ( Fp ) , que no es otra cosa que el grado de desarrollo de las fuerzas productivas:


Para este efecto, representaremos la medida del volumen de la produccin en
hipotticas unidades ( Q ) que expresaran unidades de trabajo vivo o su equivalente en
trabajo pasado, es decir, materializado en productos.
As, podremos apreciar que hay diferentes maneras de elevar la productividad
del trabajo y de producir excedentes, para lo cual realizaremos un juejo de hiptesis
alternativas posibles, sintetizadas en el Cuadro 1.

183
Comenzaremos suponiendo la situacin de una sociedad tribal no excedentaria,
con una poblacin de unos 20.000 individuos, en que el consumo subsistencial individual
es de 15 Q anuales (Caso A). A partir de ste, veremos cmo pueden operar las distintas
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 184
184

variables, o sus combinaciones, en la generacin de excedentes y qu efectos posibles


presentara sto en la conformacin de una estructura clasista inicial.
1) Una de las vas para generar excedentes es a travs de la reduccin del consumo
subsistencial. Como se ha reiterado en la literatura a propsito del llamado "modo de
produccin asatico" -trmino que se ha intentado aplicar a cualquier sociedad clasista
inicial y que hemos descartado
197
-, este poseera como caracterstica frecuente el hecho
de que el instrumental bsico de produccin no evidenciara cambios tecnolgicos muy
espectaculares, como factor del desarrollo de las fuerzas productivas [p.e., Bartra, 1968].
La reduccin del consumo subsistencial sera una manera de explicar esta
situacin, pues no implicara cambios tecnolgicos ni, de hecho, del grado de desarrollo
de las fuerzas productivas. Calcularemos esta reduccin en un mnimo, pues hay que
pensar que los grupos dominantes an no han logrado acumular volmenes de excedentes
suficientes como para costear acciones represivas mayores. Y, an as, su actividad debe
aparecer, al menos ideolgicamente, ya que no lo es del todo en lo econmico, como
conveniente a los intereses de la comunidad de productores directos.
En el Caso B, tendramos a la misma comunidad del Caso A, donde la mayora de
la poblacin ha reducido su consumo subsistencial a 14 Q, es decir, en un quinceavo
198
.
De esta manera, en el caso B se produce un plusproducto transferible como
excedente enajenable de 20.000 Q, lo que equivale a las condiciones de subsistencia
anual de 1.428 individuos de esa sociedad. Eso podra permitir mantener, retirados de la
produccin subsistencial directa
199
a, por ejemplo:
a) una lite de 100 especialistas de tiempo completo, con un nivel de consumo
cinco veces mayor que la media de la poblacin, cubriendo en parte los insumos
requeridos para sus actividades;
b) ms un cuerpo militar de 500 efectivos disponibles de tiempo completo en
condiciones de consumo subsistencial medio, contingente que, eventualmente, estara
disponible para otras tareas y
c) adems, otro contingente de fuerza de trabajo de 428 individuos por ao (o su
equivalente en productos), ocupables en tareas separadas de la produccin subsistencial.
Eso equivaldra a disponer, cada 50 aos, de la fuerza de trabajo de 21.400 individuos por
un ao completo, con la cual puede emprenderse la construccin, curadura y ampliacin
de obras pblicas, ceremoniales o administrativas de mayor magnitud.

197
Ver Gndara, 1985 o Bate, 1984.
198
Menos de lo que suele reducirse anualmente el poder adquisitivo de los trabajadores del "tercer mundo" en la
actualidad, debido a polticas econmicas inflacionarias que aumentan la tasa de la plusvala por la va de la perdida de
capacidad adquisitiva del salario de la mayora de la poblacin.
199
Al retirarse de la produccin subsistencial directa no significa que sean retirados de la produccin sino que
participan en ella a trvs de otro tipo de tareas. Por ello, no los hemos descontado del clculo de la fuerza de trabajo
generadora de excedente
Cultura, identidad e identificacin 185

185

2) Otra va para aumentar el volumen de la produccin y la proporcin de


excedente enajenable es la de intensificar el uso de la fuerza de trabajo o, ms
probablemente, de extender las jornadas medias de trabajo. Para no complicar las cosas
con ms frmulas
200
, consideraremos que la jornada media de los productores plenos en
el Caso A , era de 6 horas diarias y un hipottico Caso C , en que sta se ha aumentado a
7 horas. As, el volumen total ser de 350.000Q, lo que genera un excedente 2.5 veces
mayor que en el caso anterior.
3) Sin embargo, el hecho de que los instrumentos de produccin no muestren un
desarrollo espectacular, no quiere decir que estas sociedades estn tecnolgicamente
estancadas, ni mucho menos. Por lo pronto, una de sus caractersticas es que cuentan
entre sus especialistas de tiempo completo a aquellos que desarrollan y sistematizan
principalmente los conocimientos que redundan en una mayor productividad del trabajo,
que a todos conviene: a los productores, porque al elevar la productividad aseguran su
subsistencia y, a los especialistas, porque as es como justifican y consolidan situaciones
de privilegio y, en el largo plazo, un aumento de la proporcin de excedentes enajenables.
Dichos conocimientos van desde la astronoma y el establecimiento de ciclos
calendricos cuya ritualizacin religiosa marca los ritmos de los procesos productivos, al
desarrollo de tcnicas de regado y fertilizacin o a la gestin del uso de fuerza de trabajo
a gran escala para producir obras de infraestructura productiva.
Podemos suponer conservadoramente que el incremento de la productividad
debido a factores de desarrollo tecnolgico tuviera una incidencia similar a una no
exagerada prolongacin de la jornada media de trabajo que hemos ejemplificado en el
hipottico Caso C .
4) Otra variable que puede incidir en el aumento del volumen de excedente
enajenable, una vez que se ha asegurado su produccin sistemtica, es el incremento de la
poblacin y, consecuentemente, del nmero de individuos que constituyen el porcentaje
de fuerza de trabajo. Aunque hay considerar que, en cualquier poblacin en proceso de
incremento demogrfico, aumenta la proporcin de infantes que no son productores
plenos y que deben ser mantenidos por stos, como pretendemos mostrar en el Caso D .
Por lo tanto, aumenta el nmero de productores, pero disminuye su proporcin en
relacin a la poblacin.
Desde luego, insistiremos en que este ejercicio solo busca mostrar de qu manera
las variables apuntadas afectan a la productividad y podran contribuir a explicar las
posibilidades de generacin de excedentes.
Un panorama ms cercano a la realidad de los procesos de surgimiento y desarrollo
de las sociedades clasistas debi ser resultado de la combinacin del incremento del
volumen de la produccin por:

200
Hemos propuesto otras para medir productividad por tiempo de trabajo [Bate 1984:56].
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 186
186
1) extensin de la jornada de trabajo, y
2) el aumento demogrfico, adems del desarrollo de la productividad del trabajo
debido a
3) factores de desarrollo tecnolgico y racionalizacin del uso de la fuerza de
trabajo.
De modo que no debi ser muy exageradamente diferente de la que mostramos en
el hipottico Caso E , que combina la incidencia de los tres factores mencionados.
Adems debe pensarse en que los grupos dominantes podan recurrir de vez en cuando al
expediente de la reduccin del consumo subsistencial bajo diversos pretextos (Caso F ),
en situaciones que debieron parecer menos drsticas que la amenaza de un ao de malas
cosechas debido a factores climticos.
En el ejemplo del Caso E, tendramos un volumen de excedentes que equivaldra a
la posibilidad de sostener, para una sociedad de 30.000 habitantes:
a) Una elite dirigente y de especialistas de 500 miembros con un consumo cinco
veces superior a la media subsistencial.
b) Una servidumbre permanente de 1.000 personas.

Cultura, identidad e identificacin 187
Cuadro 1

187
.500 personas o su equivalente en productos,
eventualmente disponibles para ser tributados anualmente hacia centros mayores, si se
Por supuesto, en las sociedades concretas, los usos del excedente y las proporciones
e variables permitiran generar.
Luego ser necesario hacer algunas observaciones acerca de los usos y
transferencia de los excedentes. Constatar, por ejemplo, que no todo el excedente se pudo


c) Un contingente militar o policial de otros 1.000 individuos.
d) Un contingente equivalente a 3.000 hombres por ao, destinables a la
construccin de obras pblicas, sean infraestructurales o clticas. Mismos que podran
sumar 30.000 hombres cada diez aos o distribuirse de diferentes maneras.
e) Adems, un excedente de 2
tratara de una casa estatal incorporada a una estructura clasista mayor, en calidad de
subordinada.
201

destinadas a ellos, pudieron configurarse de muy diversas maneras. Es claro que el
ejemplo no tiene otra finalidad de permitirnos imaginar las posibilidades y magnitudes de
excedentes que las diversas combinaciones d

201
Desde luego, concentrara para s misma todo el excedente si estuviera en posicin central.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 188
188
e los excedentes debieron invertirse en obras
roductiva o del volumen de la produccin..

nde a coincidir con la divisin social del trabajo entre
los agentes del trabajo intelectual y manual.
ctivo de toma de decisiones que afectan a la colectividad, cuando sta ha
alcanzado una magnitud demogrfica y extensin espacial que haran prcticamente
posibl
ntrolar) el uso de la fuerza de trabajo y de los plusproductos que sta crea,
respondiendo, en principio, a los intereses de la comunidad y de los mismos productores.

consumir en obras o artculos suntuarios y actividades no productivas, an cuando stas


fueran muy importantes en la conformacin de mecanismos superestructurales de
transformacin y reproduccin social. Particularmente en las fases ms tempranas del
desarrollo de las sociedades clasistas, parte d
y actividades que redundaran en beneficios reales para sus productores y que, en parte,
inciden en nuevos aumentos de la eficiencia p
1.2. Sobre las relaciones sociales de produccin. Si la ley de correspondencia
determinada de calidad y magnitud tiene que ver con la realidad histrica, la constitucin
de la sociedad clasista no puede ser tratada como el proceso de surgimiento de clases "en
general", de desarrollo de cualquier tipo de clases sociales. Implica la conformacin de un
modo de produccin determinado, cualificado por un tipo especfico de relaciones de
produccin y propiedad fundamentales, en torno a las cuales se articularn diversos tipos
de relaciones secundarias de produccin.
Al respecto, hemos planteado una propuesta para definir las relaciones de clases
que caracterizaran a las que denominamos sociedades clasistas iniciales
202
. Estas se
estructuraran en torno, al menos, a dos clases fundamentales:
a) Una clase explotadora -polticamente dominante-, propietaria de la fuerza de
trabajo de los productores directos del excedente y de una parte de los instrumentos de
produccin: el conocimiento especializado.
b) Una clase explotada de productores que, mientras estn organizados en
comunidades agroartesanales -sean gentilicias o de vecindad- conservan la propiedad
comunal de los medios bsicos de produccin. Es decir, de los objetos de trabajo (tierras,
ganados) e instrumentos de trabajo manual.
Esta divisin en clases tie
Las bases de esta diferenciacin surgen tambin en un tipo determinado de
formaciones sociales, como son las que caracteriizan a las sociedades tribales
jerarquizadas. Adems de los especialistas en diversas reas del conocimiento, se crean
en ellas las condiciones de la futura expropiacin de la fuerza de trabajo. En primer lugar,
las jerarquas se conforman en la medida en que se da la necesidad de estructurar un
sistema efe
im e responder con la oportunidad necesaria a cada coyuntura, consensando cada
decisin. Los mecanismos que permitirn la expropiacin de la fuerza de trabajo se
originan cuando las jerarquas han adquirido el consenso de los productores para
organizar (y co

.
202
Bate 1984: Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial
Cultura, identidad e identificacin 189

189
e ese modo las bases de su
na clase explotadora no es necesariamente, y
ucho menos en sus fases iniciales, una clase ociosa. Es explotadora porque se apropia
del trabajo o los productos del trabajo ajeno, obteniendo en la distribucin una mayor
una forma de enajenar excedentes
aspectos cualitativos tienen que ver tanto con los diversos tipos de relaciones de
parentesco, localidad, movilidad y filiacin, as como con la estructura de la poblacin.
ta en la configuracin demogrfica, que puede ser analizada en
La relacin clasista se establece cuando los productores pierden la posibilidad
de participar en esas decisiones y los representantes de las jerarquas comienzan a
disponer de la fuerza de trabajo y de la plusproduccin. En otras palabras, la conversin
de la capacidad consensada de uso (posesin) en capacidad de disposicin (propiedad),
con o sin consenso, es el proceso de expropiacin y apropiacin de la fuerza de trabajo de
la poblacin, por parte de un grupo social que asienta d
constitucin en clase explotadora.
Consecuentemente, en el proceso de distribucin, la explotacin clasista se
realiza en la conversin, por enajenacin, de la plusproduccin en excedente, sea en
trabajo vivo o pasado. Cabe anotar que u
m
cantidad de ste que el que aporta a la produccin, pudiendo disponer de l en cuanto al
consumo.
Las formas de la distribucin, esto es, la manera en que una clase transfiere el
excedente y la otra se apropia de l, pueden ser diversas. Puede darse de manera directa
como tributo, en trabajo o en especies
203
, o a travs de los procesos de intercambio
"asimtrico".
Los procesos de intercambio pudieron tener diversas formas, a distintos niveles.
Desde el mbito domstico e intracomunal, hasta el que se desplegaba entre comunidades
y a largas distancias. En el intercambio intracomunal,
fu a travs del control del sistema de centralizacin y redistribucin en los casos en que
ste se di. Y, por lo general, las jerarquas tribales y, luego, las clases dominantes,
tendieron a controlar los intercambios entre comunidades.
Donde las desigualdades sociales crecientes que se generaron con la sociedad
clasista se hizo ms patente fu en el acceso diferencial al consumo, tanto en las calidades
de los bienes consumidos, habiendo algunos reservados slo a las clases dominantes,
como en los montos del consumo posible.

2. Modo de reproduccin. Un tema que sera muy importante para explicar los
desarrollos histricos de las sociedades concretas es el de las calidades y magnitudes que
presentan diversos tipos de relaciones sociales comprendidas en la dinmica de sus
modos de reproduccin. No se expondrn ac, pues an estoy trabajando en ello y, de
cualquier modo, el punto se extendera ms que el espacio del que disponemos. Los
Esta ltima se manifies

203
Y, en las fases ms desarrolladas, tambin en dinero.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 190
190
rminos
omo
gulaciones implican, organizadas bajo relaciones sociales de reproduccin -con
este sentido, pasando a constituir una de las
rmas -n
t cuantitativos. Slo mencionaremos ac un par de puntos que tienen que ver con
la reproduccin de la poblacin y la fuerza de trabajo.
Una caracterstica central de las formaciones tribales es que han establecido la
propiedad comunal sobre los medios de produccin, incluyendo los objetos naturales de
trabajo y, para ello, necesitan estar en capacidad real de defenderlos. Uno de los recursos
adoptados para esa defensa fu aumentar la poblacin, bajo el principio de que es ms
difcil atacar a un grupo grande que a uno pequeo
204
. La otra medida, sin la cual la
anterior no habra tenido efectividad, fu la de crear un sistema de relaciones sociales que
comprometa recprocamente a todos los miembros de la sociedad en la defensa de los
medios comunales de produccin y de las gentes mismas, como forma de asegurar la
subsistencia. Dicha organizacin fu, en sentido estricto, la estructura tribal. C
hemos indicado en otro lugar, el denominado parentesco clasificatorio es la principal
forma que adquieren, en las sociedades pre-clasistas, las relaciones sociales de
produccin. Secundariamente, en las sociedades tribales, el parentesco clasificatorio
puede enmarcar la operacin de las normas de acoplamiento y la asignacin de la
descendencia, tendiendo a regular la distribucin de la fuerza de trabajo entre las distintas
agrupaciones de unidades domsticas..
A diferencia de las formaciones pre-tribales, las sociedades tribales necesitan y
estn en capacidad de crecer demogrficamente. Como lo constatara Childe [1954], la
"revolucin neoltica" muestra la primera "explosin demogrfica" de la historia. Pero no
por ello ha sido un crecimiento descontrolado sino, por el contrario, siempre sujeto a
diversos mecanismos de regulacin, como el aborto, el infanticidio, la malnutricion
selectiva y otros. Y, como lo han mostrado con claridad Harris y Ross [1987], los costos
vitales, los riesgos biolgicos, la discriminacin alimentaria y las cargas laborales que
dichas re
sus concomitantes superestructurales-, generalmente son cargadas a las mujeres. Esto, por
cuanto los mecanismos ms efectivos de regulacin de la estructura poblacional se
vinculan a la realizacin, limitacin o eliminacin de sus capacidades reproductivas.
Los sistemas de linajes basados en el parentesco clasificatorio, en algunas
sociedades clasistas incipientes, pueden encubrir las relaciones de explotacin, como
sera el caso del reino Abrn del Gyaman, documentado por Terray [1977]. Pero, por lo
general, adoptan un papel secundario en
fo o la nica- de adscripcin a las distintas clases sociales, tanto dominantes como
subordinadas. En el imperio Inka, por ejemplo, la adscripcin a la clase dominante es
tnica y gentilicia. En la mayora de los casos, las relaciones gentilicias son una forma de
pertenencia a las comunidades tributarias y de participacin en la co-propiedad de medios
comunales de produccin. Aunque el reclutamiento tambin puede darse a travs de

204
" Another value of rearing children relates for the need of individual and group defense. Where internecine threats
and/or chronic warfare exists, childless individuals and smaller groups are exposed to greater hazards and higher
mortality rates than larger groups. Small groups also are less able to contract marriage-mediated alliances essential for
military success" [Harris & Ross 1987:11-12].
Cultura, identidad e identificacin 191

191
romano- es que las clases
Y hay que considerar que, en las sociedades clasistas, desde que la fuerza de
abajo puede producir excedentes, se convierte en el principal factor de creacin de
dentes acumulables, la
tendencia general al aumento demogrfico responde a los intereses de las clases
ominan
es, apreciaramos que ambos factores estn en interdependencia. Es decir,
determinadas alternativas y volmenes de produccin de excedentes, se corresponden con
to, a una concepcin de la
comunidades de vecindad. En otros casos, los sistemas de linajes incluirn a miembros de
las mismas comunidades tnicas de origen, que pertenecen a distintas clases sociales. En
cualquier caso, el parentesco clasificatorio contina siendo una de las formas de
regulacin de las dinmicas de la estructura poblacional y de distribucin de fuerza de
trabajo.
Debe anotarse que una de las caractersticas de las sociedades clasistas iniciales
-incluyendo el modo de vida esclavista clsico grecor
explotadoras no se ocupan de los costos de reproduccin de la fuerza de trabajo. Estos
recaen sobre las comunidades agroartesanales que, para ello, disponen de medios de
produccin. Y de las cuales, aparte de los posibles tributos en especies, la fuerza de
trabajo es sacada -bajo la forma de tributo o de "cautivos" de guerra- cuando sta est en
capacidad ms o menos plena de producir.

tr
riquezas y la posibilidad de disponer de fuerza de trabajo ajena se convierte en una
motivacin social. Y, como hemos visto, en la medida en que la fuerza de trabajo es una
proporcin de la poblacin y, por lo tanto, del volumen de exce
d tes.
Sin embargo, si analizramos diversas configuraciones demogrficas posibles
(considerando, por ej., tamaos y composiciones de las unidades domsticas, tasas de
crecimiento y mortalidad) comparndolas con las vas de produccin y proporciones de
los excedent
alternativas determinadas de composicin y dinmicas poblacionales. Se podran, as
mismo, evaluar las tasas de explotacin de los trabajadores.
Y habra que considerar que, habiendo clases sociales diferenciadas, las
configuraciones demogrficas de ambas sern diferentes. Y tambin habr diferentes
configuraciones y ritmos de desarrollo entre distintos sectores de los productores. La
regulacin del crecimiento demogrfico y los flujos o desplazamientos de poblacin es
tarea que, hasta donde resulte posible, deben efectuar las instituciones de una sociedad
clasista.

3. Superestructuras. Con el desarrollo de la estructura clasista, en las esferas
superestructurales de la sicologa social y la institucionalidad, surgen nuevas instancias
especficas como son, respectivamente, las ideologas y el estado.
El concepto de ideologa se refiere, en sentido estric
realidad que responde a intereses de clases. En una sociedad, por lo tanto, hay ms de una
ideologa. Las clases dominantes en formacin usarn medios institucionales buscando, si
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 192
192
a gica de las relaciones sociales, las representaciones de las relaciones de
homb
to: la explotacin y la enajenacin.
inconmensurables a los que se
iranicidio -que no fueron histricamente infrecuentes-, cuando los

no imponer desde un principio, al menos sobreponer a las concepciones de las clases


explotadas su propia cosmovisin y sistema de valores, convirtindose en ideologa
dominante.
Por lo general, con la aparicin de la cosmovisin clasista de la ideologa, surge
histricamente la religin como centro de la ideologa dominante. La principal diferencia
entre los mitos comunales y la religin no es de forma, sino de contenido. Debido a la
proyeccin nal
los res con los entes mticos o "divinidades" -ms bien divinizaciones- ya no son de
reciprocidad, sino de subordinacin. Y los mximos representantes de la institucionalidad
religiosa, que instaura los ritos reproductores de los mitos, ya no representan a los
hombres frente a los "dioses", sino a los "dioses" frente a los hombres. Donde la mayor
parte de las veces los dioses han sido humanos, aunque de una naturaleza diferente:
sobrenaturales.
Las ideologas, en particular las ideologas dominantes, son necesariamente
concepciones falsificadoras de la realidad. No tanto por lo fantsticas e imaginarias que
puedan ser las representaciones ms o menos metafricas de la realidad, sino porque
necesitan justificar lo injus
La principal dificultad que presenta la conformacin de ideologas dominantes
es que tienen que romper, con la menor violencia aparente o aparentando que no lo hacen,
con los ancestrales valores tribales de reciprocidad y solidaridad, profundamente
arraigados en tanto constituan la base del sistema social. Buscan aparentar no romper
radicalmente, en la representacin, unas relaciones que, en la realidad social, se violan
inexorablemente. Uno de los mecanismos ideolgicos, en este sentido, es establecer un
"intercambio" de elementos o servicios intangibles o
otorga elevado valor, a cambio de los trabajos y tributos, considerados como
"ofrendas"
205
.
La naturaleza diferente de las "divinidades" permite tambin hacer
incomparables los elementos del intercambio. De ah que los conocimientos
especializados, monopolizados y crpticos, se manejen ideolgicamente para evidenciar la
naturaleza y capacidades diferentes de los representantes de las clases dominantes
ocupados del control ideolgico. Y, de cualquier manera, sobre todo cuando sea difcil
asegurar la credibilidad de las clases subordinadas, algunos elementos importantes en
tales intercambios deben beneficiarlas objetivamente. El riesgo es la sublevacin
indignada o el t
aparatos represivos an no han crecido lo suficiente como para enfrentar eventos
generalizados de ese tipo.

205
Hasta el da de hoy hay religiones que nos presentan "ofertas" que ningn supermercado ni lotera alguna podra
igualar: la felicidad celestial eterna a cambio de unos poqusimos y miserables aos de sacrificios e injusticias en este
terrenal "valle de lgrimas".
Cultura, identidad e identificacin 193

193
ltica. Y su papel es gestionar la mediacin entre las clases sociales a travs
uctivos buscando elevar
n una sociedad pequea,
explotadoras, en la elevacin de la productividad y la
produccin.
ante en la explicacin
As, los conocimientos que se tradujeron en prediccin de fenmenos
medioambientales que favorecieran notablemente las cosechas, la provisin a travs del
control de un sistema de intercambio de bienes necesarios, la creacin de obras de
infraestructura, como los sistemas hidrulicos, que elevan o hacen ms segura la
produccin, la mantencin de reservas para ser redistribudas en tiempos de escass, la
regulacin de los conflictos entre comunidades, son elementos que pueden parecer
suficientemente convenientes a los productores directos.
La nueva institucin, que tiene sus antecedentes en los consejos tribales y que
ahora gestiona la relacin entre clases sociales, es el estado. Esta nueva relacin,
institucionalizada, entre las clases sociales, es la poltica. El estado es bsicamente una
institucin po
de las actividades de administracin y coercin. La gestin del estado debe aparecer,
ante las clases, como una gestin conveniente. Es el estado el que se encargar de
organizar, cuando sea necesaria, la fuerza de trabajo a gran escala para crear obras de
infraestructura, el que garantizar la paz entre diferentes comunidades, que regular los
intercambios a largas distancias, que organizar los procesos prod
la productividad.
As, por ejemplo, una estructura de dominacin clasista requiere de un aparato
militar especializado, que ya no es "el pueblo en armas". Pero e
de relaciones cara a cara, difcilmente sera bien visto un contingente militar o policial
muy numeroso, ni en ociosidad permanente ni en constante accin represiva. El cual, por
lo dems, tampoco podra ser tan numeroso como para enfrentar una rebelin popular
masiva en respuesta a tales abusos. De ah que, aunque fuera un grupo social que deba
estar siempre disponible para las actividades represivas, tambin debi mantenerse
movilizado realizando actividades ms aceptables para el resto de la poblacin, como el
transporte de comunicaciones, resguardo de caravanas de mercaderes, colaborar en la
construccin de obras pblicas y an, apoyando la produccin en sus unidades
domsticas. En general, como hemos mencionado, la gestin del excedente tambin debi
ocuparse en parte en tareas que redundaran en beneficio de la poblacin y, por supuesto,
ya que interesar a las clases
Tambin pudo darse a una parte de los excedentes un uso comn en diversas
sociedades, que nace desde las sociedades tribales en ceremonias como el ptlach y que
an hoy est presente en la tradicin de las mayordomas: la reintegracin de
plusproductos a la comunidad a travs de fiestas y ceremoniales que tienen, por lo dems,
una importante funcin cohesionadora de las relaciones sociales.
Por ltimo, una referencia a un punto que estimamos relev
del surgimiento y conformacin de sociedades clasistas iniciales a partir de las sociedades
tribales: el de la gestin poltica de las relaciones intertnicas.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA 194
194
muy abiertamente sin
rganizaciones tribales que obtienen recprocas ventajas relativas y que no
rrastran compromisos de reciprocidad solidaria o compensada que debera objetivarse en
na distribucin igualitaria de la produccin. As, si una comunidad es propietaria
aturales de los cuales otras no disponen, pero demandan, o que han
esarrollado originales tcnicas de produccin, pueden destinar su capacidad de trabajo
bin aquellas comunidades que
ecursos naturales suficientes para asegurar su subsistencia tendran la
zaran medios
s, aquellas
d ubieran conseguido consolidar aparatos estatales ms fuertes, tenderan a
ef s
n y transferencia de
ciones polticas que
ejadas con cautela, otra ventaja que tena la explotacin de comunidades
gestionar los
zam
nde su productividad fuera ms rentable.
s hasta ac estos apuntes sobre algunas condiciones de posibilidad del
mos que pueden
La historia de las sociedades tribales es la historia de una compleja red de
relaciones entre grupos tnicos, entendiendo que stos conformaban unidades de
reproduccin social -econmica y biolgica- que se identificaban y distinguan de otros a
travs de diversas dimensiones de la cultura. Pero, sobre todo, que se unificaban
internamente alrededor de la defensa de la propiedad de los medios de produccin
compartidos que constituan la condicin bsica para producir sus condiciones materiales
de vida. Las relaciones intertnicas, sin embargo, podan alcanzar diversos grados de
tensin, hasta el enfrentamiento, debido a los conflictos que causaban las presiones por
acceso a recursos desigualmente distribudos en la geografa, apropiados por unas
comunidades y de los cuales otras carecan. O se mantena un equilibrio pacfico mediado
por relaciones de intercambios.
Sin lugar a dudas, en el interior de algunas comunidades tribales se produjo la
diferenciacin que conduca a la divisin en clases. No obstante, como hemos apuntado,
en el seno de sociedades con relaciones gentilicias, de origen y tradicin comunal, se
haca difcil desarrollar un sistema eficiente de explotacin y enajenacin econmica, sin
socavar las bases de la estabilidad social interna que resida en la existencia de ya
precarios vnculos de reciprocidad y que no podan ser violados
crear un ambiente de violencia social que poda ser irreversible.
De ah que uno de los mecanismos eficaces en la conformacin de relaciones
"asimtricas", inequitativas, debi ser el establecimiento de relaciones intertnicas, entre
antiguas o
a
u
exclusiva de medios n
d
no subsistencial a la explotacin de tales recursos y tcnicas para un intercambio
ventajoso, an para obtener alimentos a bajos costos. Tam
carecieran de r
posib d de tran ilida sferir fuerza de trabajo a otras sociedades que les garanti
de consumo subsistencial a cambio de trabajo generador de excedente. Adem
socieda es que h
r o us posiciones de privilegio frente a otras similares po rzar r la va de imponer, a las
comunidades o casas estatales menos poderosas, la generaci
excedentes. Aunque de todas maneras estamos hablando de rela
deban ser man
tnicas distintas era la de que la clase dominante tambin poda
d p ientos de contingentes de fuerza es la de trabajo a distintos territorios, fuera de sus
mbitos tradicionales, do
Dejamo
surgimiento y desarrollo de las sociedades clasistas iniciales, que cree
Cultura, identidad e identificacin 195

195
ta.
ibliografa citada.

costa, Guillermo
1999 Procesos de trabajo determinado: la configuraciin de modos de trabajo en la cultura
arqueolgica. Boletn de Antropologa Americana, n 35.
Bate, Luis Felipe
1978 Sociedad, formacin econmicosocial y cultura. Ediciones de Cultura Popular.
Mxico.
1984 Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. Boletn de Antropologa Americana,
n 9.
1984 Towards quantification of productive forces in archaeology. En. Marxist
perspectives in archaeology, M. Spriggs [Ed.]. CUP. Cambridge.
1998 El proceso de investigacin en arqueologa. Ed. Crtica. Barcelona.
Childe, Vere Gordon
1954 Los orgenes de la civilizacin. Fondo de Cultura Econmica. Mxico.
Gndara, Manuel
1985 El modo asitico de produccin Explicacin marxista del origen del Estado?
En: El origen y desarrollo del estado en Mesoamrica, Serra, Medina y
Lpez Austin [Eds.]. UNAM, Mxico.
Harris, Marvin & Eric Ross
1987 Death, sex and fertility. Columbia University Press. New York.
Terray, Emmanuel
1977 Clases y consciencia de clases en el reino Abrn del Gyamn. En: Anlisis
marxistas en antropologa social, Llobera [Ed.]. Anagrama, Barcelona.
Vargas, Iraida
1985 Modo de vida: categora de las mediaciones entre formacin social y cultura.
Boletn de Antropologa Americana, n 12.




contribuir a orientar la investigacin arqueolgica de esos procesos en la historia
concre


B
A