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El choque de civilizaciones

en el fin de la historia
Por Slavoj iek
En un texto indito, el filsofo esloveno reflexiona sobre el
hedonismo aptico y la prdida de vitalidad de las democracias
liberales de los pases de Occidente, tomando como disparador el
ltimo y polmico film de lfonso !uarn, "#i$os del hombre%& "'(o
es acaso la permisividad extrema, adems de las nuevas formas de
"apartheid% social y control basadas en el miedo, lo que caracteriza a
nuestras sociedades)%, se pre*unta& + afirma que los actuales
conflictos tnico,reli*iosos son la forma de lucha ms conveniente
para el capitalismo *lobal&


En las historias de Hollywood, el magnfico teln de fondo histrico slo sirve de
pretexto para contar de qu trata la pelcula en realidad! del via"e inici#tico del
hroe o de la pare"a$ En %mpacto profundo, la ola gigante que arrasa la costa este
de los Estados &nidos sirve para la reunin incestuosa de la hi"a con su padre' en
La guerra de los mundos, la invasin de los aliengenas sirve para que (om )ruise
reafirme su funcin paterna$ *o sucede lo mismo en Nios del hombre, en la que el
teln de fondo persiste y se mantiene constante$

En una tpica pelcula de ciencia ficcin de Hollywood, el mundo futuro podr# estar
lleno de inslitos o+"etos o inventos, pero hasta los cy+orgs interact,an
exactamente de la misma manera que nosotros! o, m#s +ien, como solamos
hacerlo en los vie"os melodramas y pelculas de accin hollywoodenses$ En Nios
del hombre no hay nuevos aparatos y -ondres se ve tal cual es ahora, slo que un
poco m#s! .lfonso )uarn ha enfati/ado sus potenciales poticos y sociales0 las
tonalidades grises y la decadencia de los su+ur+ios cu+iertos de +asura, la
omnipresencia de la video1vigilancia$ -a pelcula nos recuerda que, entre todas las
cosas extra2as que podemos imaginar, la m#s extra2a de todas es la realidad$
Hegel coment hace mucho tiempo que el retrato de una persona se le parece m#s
que la misma persona$ Nios del hombre es la ciencia ficcin de nuestro propio
presente$

Estamos en el a2o 3435$ -a especie humana se ha vuelto infecunda y el ha+itante
m#s "oven de la (ierra, nacido hace dieciocho a2os, aca+a de morir en 6uenos
.ires$ El 7eino &nido vive en estado permanente de emergencia0 +rigadas
antiterroristas persiguen a inmigrantes ilegales, y el poder estatal controla a la
po+lacin decreciente que vegeta en un hedonismo estril$ 8*o son acaso estos dos
aspectos 9la permisividad hedonista, adem#s de las nuevas formas de apartheid
social y control +asados en el miedo9 los que caracteri/an a nuestras sociedades: ;
como di"o )uarn, en una entrevista0 En muchos relatos del futuro siempre
aparece algo as como el <ran hermano, pero creo que sa es una visin de la
tirana del siglo ==$ -a tirana actual se presenta con nuevos disfraces! la tirana
del siglo ==% se llama >democracia?$ Esta es la ra/n por la que los go+ernantes del
mundo actual no son +urcratas orwellianos totalitarios, grises y uniformados, sino
administradores democr#ticos ilustrados y cultos, y cada uno o cada una con su
propio estilo de vida$ )uando el protagonista de la pelcula visita a un vie"o amigo,
convertido en un ministro de alto rango, ingresamos en algo as como el loft de una
pare"a gay de clase alta de @anhattan$

Nios del Hombre no es, o+viamente, una pelcula so+re la esterilidad como
pro+lema +iolgico$ -a infertilidad de la que trata la pelcula de )uarn fue
diagnosticada hace mucho por Ariedrich *iet/sche, cuando perci+i el modo en que
la civili/acin occidental avan/a+a en direccin al &ltimo Hom+re, una criatura
ap#tica, sin grandes pasiones o compromisos$ %ncapa/ de so2ar y cansado de la
vida, no asume ning,n riesgo y slo +usca lo cmodo y lo seguro, una
manifestacin de tolerancia hacia todos$ El &ltimo Hom+re no quiere que le
destruyan sus ilusiones0 por eso acoso es la pala+ra clave en su universo mental$
En su sentido m#s simple, el trmino designa hechos +rutales de violacin, pali/as
y otras formas de violencia social que, sin duda, de+eran ser condenadas con toda
severidad$ Bin em+argo, en el uso predominante, el significado simple se desli/a en
forma impercepti+le hacia la condena de cualquier cercana excesiva de otro ser
humano real, con sus deseos, temores y placeres$ Cos tpicos determinan la
actitud tolerante li+eral de hoy hacia los otros0 el respeto hacia la otredad, la
apertura hacia ella y el miedo o+sesivo al hostigamiento$ El otro es acepta+le
mientras su presencia no sea invasora, mientras el otro no sea realmente otro$ -a
tolerancia coincide con su sentido opuesto0 mi de+er de ser tolerante con el otro
significa efectivamente que no de+o acercarme demasiado$ Esto es lo que emerge
cada ve/ m#s como el derecho humano0 el derecho a no ser acosado, es decir, a
mantenerse a prudente distancia de los otros$

-os "u/gados de la mayora de las sociedades occidentales expiden en la actualidad
una orden de restriccin cuando alguien demanda a otra persona por acoso$ .l
acosador se le puede prohi+ir legalmente acercarse con malas intenciones a la
vctima, y de+e guardar una distancia de m#s de cien metros$ Por necesaria que
sea esta medida, contiene, no o+stante, una suerte de defensa contra la realidad
traum#tica del deseo del otro0 8no resulta o+vio que el despliegue a+ierto de la
pasin por y hacia otro ser humano es terri+lemente violento: -a pasin, por
definicin, hiere a su o+"eto, y aun cuando el destinatario acepte gustoso ocupar
ese lugar, l o ella no pueden hacerlo sin experimentar asom+ro o sorpresa$ Dcurre
incluso con la creciente prohi+icin de fumar$ Primero, todas las oficinas fueron
declaradas li+res de humo' despus, los vuelos' despus, los restaurantes, los
aeropuertos, los +ares$ Cespus 9en un caso ,nico de censura pedaggica, que nos
recuerda la pr#ctica estalinista de retocar las fotos de nomenElatura9, el servicio
postal de los Estados &nidos +orr el cigarrillo en las estampillas que muestran la
fotografa de 7o+ert Fohnson, el guitarrista de +lues, y la de FacEson PollocE, el
pintor$ El o+"etivo de estas prohi+iciones es aca+ar con el deleite excesivo y
riesgoso del otro, personificado en el acto de encender un cigarrillo e inhalar
profundamente con placer descarado$ En efecto, como deca Facques -acan,
despus de la muerte de Cios, ya nada est# permitido$

En el mercado de hoy encontramos una serie de productos despo"ados de su
propiedad nociva0 caf sin cafena, crema sin grasa, cerve/a sin alcohol$$$ 8; qu
podemos decir del sexo virtual como sexo sin sexo, de la doctrina de guerra sin
vctimas Gde nuestro lado, por supuestoH de )olin Powell como guerra sin guerra, la
redefinicin contempor#nea de la poltica como el arte de la h#+il administracin o
poltica sin poltica, mientras que temas como esposas golpeadas o violaciones
incestuosas no son tomados en cuenta:

. los que pertenecemos a los pases del Primer @undo se nos hace cada ve/ m#s
difcil siquiera imaginar una causa p,+lica o universal por la que estaramos
dispuestos a dar la vida$ Pareciera ser, en efecto, que la grieta que separa el Primer
@undo del (ercer @undo se ahonda cada ve/ m#s en la oposicin entre llevar una
vida larga y satisfactoria llena de rique/as materiales y culturales, y dedicar la vida
a una causa trascendente$ 8*o es ste el antagonismo entre lo que *iet/sche llama
nihilismo pasivo y nihilismo activo: *osotros, en el Deste, somos los &ltimos
Hom+res, inmersos en los est,pidos placeres cotidianos, mientras que los radicales
musulmanes est#n preparados para arriesgarlo todo, comprometidos con la lucha
nihilista hasta alcan/ar la autodestruccin$ *o sorprende, pues, que el ,nico lugar
en Nios del Hombre donde impera una extra2a sensacin de li+ertad sea
6lacEpool, la ciudad aislada y convertida en un campamento de refugiados
administrado por sus propios ha+itantes, inmigrantes ilegales, y al final de la
pelcula, +om+ardeados sin piedad por la fuer/a area$ .qu prospera la vida, con
demostraciones militares fundamentalistas del islam, pero tam+in con actos de
autntica solidaridad! *o sorprende, pues, que all apare/ca el ni2o recin nacido$

En un de+ate so+re la suerte de los prisioneros de <uant#namo en la *6) en 344I,
uno de los argumentos m#s extra2os a favor de la acepta+ilidad tico legal de su
estatuto era que ellos fueron los que se salvaron de las +om+as$ Puesto que eran
el +lanco de los +om+ardeos estadounidenses y los so+revivieron por a/ar, y puesto
que el +om+ardeo era parte de una operacin militar legtima, no se puede censurar
el hecho de que los hayan capturado despus del com+ate! Este ra/onamiento dice
m#s de lo que pretende decir0 coloca al prisionero casi en forma literal en la
posicin de los muertos vivos, los que de alg,n modo ya est#n muertos, de manera
que ahora son casos de lo que <iorgio .gam+en llama Homo sacer, el que puede
ser eliminado con impunidad porque, ante los o"os de la ley, su vida ya no cuenta$
Bi se coloca a los prisioneros de <uant#namo en el espacio entre las dos muertes,
muertos desde el punto de vista legal aunque estn vivos +iolgicamente, entonces
el caso de (erri Bchiavo, que atrap nuestra imaginacin en mar/o de 344J, plantea
lo contrario$ Bchiavo sufri un grave da2o cere+ral en KLL4 y los mdicos
nom+rados por la )orte alegaron que esta+a en estado vegetativo permanente, sin
esperan/as de recuperacin$ @ientras su marido quera que la desconectaran para
que muriera en pa/, sus padres argumentaron que poda me"orar$ El caso lleg al
nivel m#s alto del go+ierno de los Estados &nidos, con la intervencin de la )orte
Buprema y el presidente$ -o a+surdo de la situacin, vista en un contexto m#s
amplio, es asom+roso0 con millones de personas muriendo de sida y ham+runas en
todo el mundo, la opinin p,+lica en los Estados &nidos se centr en un caso
particular de prolongacin de una vida inerte, privada de todas las caractersticas
especficamente humanas$ Estos son los dos extremos en los que nos encontramos
hoy con respecto a los derechos humanos0 por un lado, los que se salvaron de las
+om+as Gseres humanos despo"ados de sus derechosH' por otro lado, un ser
humano reducido a una simple vida vegetativa, pero amparada por todo el aparato
estatal$

8Mu pas con nosotros: 8Mu sali mal: )ualquier lector atento del @arqus de
Bade no puede de"ar de notar la parado"a que surge cuando la afirmacin sin
restricciones de la sexualidad sadeana la convierte en un e"ercicio mec#nico carente
de autntica pasin sensual$ ; ca+ra preguntarse si acaso no es f#cilmente
discerni+le una inversin similar en el calle"n sin salida de los Nltimos Hom+res de
hoy, los individuos posmodernos que recha/an las grandes metas y se dedican a
so+revivir colmados de placeres cada ve/ m#s refinados y estimulados en forma
artificial$ Bi las antiguas sociedades "er#rquicas oprimieron las fuer/as vitales a
travs de sus rgidos sistemas ideolgicos y del aparato del Estado que los
impusieron, las sociedades de hoy est#n perdiendo su vitalidad por medio de su
hedonismo demasiado permisivo0 todo est# permitido, aunque descafeinado y
despo"ado de su esencia$

; lo mismo que se aplica a nuestros placeres se aplica a nuestra democracia$ Esta
se va convirtiendo cada ve/ m#s en una democracia descafeinada, despo"ada de su
esencia$ Hace un siglo, <$O$ )hesterton escri+i0 -os hom+res que empie/an a
luchar contra la %glesia por el +ien de la li+ertad y la humanidad terminan por
a+andonar la li+ertad y la humanidad, aunque sea slo para seguir luchando contra
la %glesia$ Hoy, lo primero que tendramos que a2adir es que esto tam+in es
v#lido para los partidarios de la %glesia0 8cu#ntos defensores fan#ticos de la religin
comen/aron a atacar de modo fero/ la cultura secular contempor#nea y terminaron
por a+andonar la religin: 8; no es verdad que, de un modo estrictamente
homlogo, los guerreros li+erales est#n tan ansiosos por com+atir el
fundamentalismo antidemocr#tico que van a terminar por a+andonar la li+ertad y la
misma democracia, con el solo fin de com+atir el terror: Bu pasin por demostrar
que el fundamentalismo no cristiano es la amena/a principal contra la li+ertad es
tan poderosa que est#n dispuestos a defender la posicin de que de+emos limitar
nuestra propia li+ertad, aqu y ahora, en nuestras sociedades supuestamente
cristianas$ *uestros guerreros contra el terror est#n dispuestos a destruir su propio
mundo democr#tico por odio hacia el otro musulm#n$ Fonathan .lter, .lan
Cerschowit/ y Bam Harris aman tanto la dignidad humana que est#n dispuestos a
legali/ar la tortura 9la degradacin extrema de la dignidad humana9 para
defenderla!

-a modalidad predominante de la poltica es la poltica del miedo0 miedo a los
inmigrantes, miedo al delito, miedo a la impa depravacin sexual, miedo al Estado
excesivo Gque es la ra/n por la cual la )orreccin Poltica es la forma li+eral
e"emplar de la poltica del miedoH$ Este tipo de poltica siempre confa en las
manifestaciones aterradoras de hom+res asustados$ El gran acontecimiento en
Europa a principios de 344P fue que las polticas antiinmigratorias empe/aron a
formar parte de la tendencia principal0 por fin ha+an cortado el cordn um+ilical
que las relaciona+a con los partidos de extrema derecha$ Ce Arancia a .lemania, de
.ustria a Holanda, a los principales partidos les parece acepta+le insistir en el
hecho de que los inmigrantes son huspedes que de+en adaptarse a los valores
culturales que definen a la sociedad anfitriona$ Esa es la ra/n por la cual el
choque de civili/aciones es el mal de Huntington de nuestros tiempos$ )omo di"o
Bamuel Huntington, al final de la <uerra Ara, la cortina de hierro de la ideologa
ha sido reempla/ada por la cortina de terciopelo de la cultura$ Esta visin
tene+rosa puede parecer lo opuesto a la +rillante perspectiva del fin de la historia
de Arancis AuEuyama +a"o el aspecto de una democracia li+eral glo+al$ Mui/#, sin
em+argo, el choque de civili/aciones BE. el fin de la historia, es decir0 los
conflictos tnico1religiosos son la forma de lucha que le conviene al capitalismo
glo+al$ En nuestra poca de pospoltica, en que la administracin social llevada a
ca+o por expertos reempla/a en forma progresiva a la poltica propiamente dicha, la
,nica fuente de conflictos legtima que queda son las tensiones culturales Gtnicas,
religiosasH$

.s, pues, para citar el inolvida+le lapsus freudiano del presidente 6ush, no
malestimen Nios del Hombre0 la ,ltima pelcula de )uarn pega "usto en el
+lanco de nuestra terri+le y pro+lem#tica situacin$


(tulo Driginal: The Clach of Civilizations at the End of History.
(raduccin del ingls0 -u/ Areire$
Extrado de0 Diario Perfil.