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ALIMENTACION EN LOS ANCIANOS


El envejecimiento es un proceso progresivo natural del ser humano, que cada
persona experimenta con diferente intensidad. En la actualidad, es difcil
establecer el comienzo de esta etapa de la vida en funcin exclusiva de la edad,
debido a la creciente longevidad que se observa en las sociedades occidentales.
Se considera que una persona es anciana a partir de los 6 a!os, reservando
el t"rmino de mu# anciano para las que superan los $%.
El estado de salud fsica # mental de las personas ancianas depende en gran
medida de la forma de alimentarse durante la vida adulta e incluso durante la
infancia.

&as personas que llegan a una cierta edad se enfrentan a problemas fsicos,
psquicos # sociales que derivan de cambios biolgicos propios de la edad, #
que condicionan, a veces de manera mu# estricta, la capacidad para llevar a
cabo un acto tan natural como es 'E& ()*E+ ,-.+-.*E/0E'.
El envejecimiento afecta de forma mu# importante # a veces severa a los
procesos de la digestin, absorcin, utilizacin # excrecin de nutrientes. Esto va
a condicionar las estrategias diet"ticas, nutricionales # culinarias de las personas
de avanzada edad
Cambios biolgicos que aparecen con la edad y que afectan a la Nutricin
1a# caractersticas funcionales # comportamentales como la frecuencia del
pulso en reposo o los rasgos de nuestra personalidad que suelen cambiar poco
con la edad. 2or el contrario, ha# funciones fisiolgicas 3o sea las relacionadas
con los procesos # funciones del organismo4 que sufren importantes
modificaciones, la ma#or parte de ellas debidas a las enfermedades # trastornos
de la salud que se dan a lo largo de la vida. (onstitu#en claros ejemplos de esta
5ltima situacin las secuelas de un infarto de miocardio 3insuficiencia cardiaca4.
1a# que tener en cuenta los cambios que slo obedecen al paso del tiempo #
que tienen car6cter universal, progresivo e irreversible como ser7
8 Cambios en la composicin corporal9 disminu#e la masa magra # aumenta el
porcentaje de grasa. Este hecho se ha relacionado con la hipertensin,
alteraciones biliares, hiperlipemias etc.
8 Disminuye la masa sea, especialmente en las mujeres en los dos a!os
siguientes a la menopausia, # que redunda en una ma#or fragilidad sea #
ma#or riesgo de osteoporosis.
8 Se produce una disminucin del agua corporal total, con lo que se ven
afectados los procesos relacionados con la dilucin, como puede ser la
administracin de medicamentos hidrosolubles, la administracin de diur"ticos #
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a la regulacin t"rmica, haciendo as a las personas ma#ores m6s susceptibles a
la deshidratacin.
0odos estos cambios, independientemente de su origen, afectan de una forma
u otra a la fisiologa de la nutricin #:o a la alimentacin. . consecuencia de ello
aparecen problemas de salud a los que ha# que dar solucin clnica9 por lo que
es preciso conocer en ma#or detalle los cambios que m6s afectan al binomino
alimentacin8nutricin. ;eamos algunos7
Cambios sensoriales
Son mu# frecuentes los cambios en el gusto, olfato, odo etc. debido
fundamentalmente a la atrofia de las papilas gustativas, 3las que se encuentran
dispersas por toda la superficie de la lengua, la cara interna de las mejillas, el
paladar, la primera seccin del esfago # otras partes de la boca # garganta4,
este proceso se caracteriza por comenzar alrededor de los % a!os.
Es importante recordar que son cuatro los sabores m6s comunes7 dulce,
salado, amargo # 6cido, sin embargo de estos sabores surge en estas personas
la sensibilidad por el dulce o el salado, lo que lleva, en muchos casos, al
consumo de alimentos fuertemente sazonados o azucarados.
El deterioro de los sentidos del gusto # del olfato es algo normal en el proceso
de envejecimiento de muchas personas. El deterioro de los sentidos que viene
aparejado con el envejecimiento puede ser causado por muchos factores, como
por ejemplo, los contaminantes ambientales. (omo resultado, las papilas
gustativas # los receptores olfativos no funcionan tan bien como en la juventud,
lo que origina una disminucin en los sentidos del gusto # del olfato. Estos
cambios pueden disminuir el deseo de alimentarse.
Cambios gastrointestinales
/os referimos a los cambios que afectan al apetito, a la capacidad de digerir,
absorber nutrientes.
En las personas de edad, la normal respuesta al apetito se altera como
consecuencia de las variaciones en determinadas hormonas 3estas son
sustancias producidas por determinadas c"lulas u rganos del cuerpo, que
regulan la actividad de otro rgano4 como la ((<, hormona que es producida
por la mucosa del intestino superior, # que tiene la funcin de estimular la
contraccin de la vescula biliar # la secrecin de enzimas pancre6ticas. Se sabe
que el riesgo de anorexia en este grupo de poblacin es mu# alto # la frecuencia
con la que aparece tambi"n. Esta situacin puede llevar a estados de
malnutricin m6s o menos severa que generen o agraven diferentes
enfermedades. Es la malnutricin proteico8energ"tica 3marasmo4 la que se da
con ma#or frecuencia.
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&a malabsorcin de determinados elementos es otro de los caballos de batalla.
&os que m6s sufren, en este sentido, son el calcio # hierro. Este problema
parece deberse a que con la disminucin de las secreciones g6stricas, en el
tubo digestivo se pierde acidez, lo que permite el crecimiento de determinada
flora bacteriana que secuestra minerales como el calcio o el hierro, # vitaminas
3=>?4 de forma que no pueden ser absorbidos. 0ambi"n se ha comprobado que
a cierta edad disminu#e la motilidad intestinal, la superficie intestinal 5til para la
absorcin # la capacidad de transporte de nutrientes desde el intestino hasta los
tejidos. 0odo esto eleva mucho el riesgo de trastornos de la salud que se
traducen en anemias, diarreas, malabsorcin etc.
)tro de los grandes problemas que sufre la poblacin de cierta edad # que
afecta directamente al proceso de la digestin es la p"rdida de piezas dentales.
,e todos es sabido que la parte de digestin que se lleva a cabo en la boca es
mu# importante, los alimentos quedan parcialmente digeridos por las
secreciones bucales 3#a se ha comentado que en esta "poca de la vida est6n
disminuidas4, # quedan troceados # triturados para facilitar la digestin en el
siguiente tramo del tubo digestivo. &a ausencia de piezas dentales obliga a
limitar la trituracin bucal con lo que las digestiones se vuelven m6s difciles #
molestas. 0odo esto redunda en que los ancianos, suele elegir unos alimentos #
rechazar otros de manera que en este proceso de seleccin pueden perder
capacidad nutritiva.
El estre!imiento aparece como otro de los graves problemas a los que se
enfrenta la poblacin de cierta edad. ,e hecho afecta a m6s del %@. En este
problema intervienen varios factores9 #a se ha comentado la disminucin de la
motilidad intestinal probablemente debido a la atrofia de la musculatura
propulsora, la disminucin de la mucosidad intestinal 3por la disminucin de la
secrecin4, a esto se puede sumar la insuficiente cantidad de fibra en la dieta #
la falta de ejercicio fsico regular, que a veces es inmovilidad absoluta. 0odo esto
hace que la frecuencia de este cuadro sea mu# alta.
Cambios metablicos
Ano de los cambios metablicos m6s significativos es la intolerancia a la
glucosa en personas que no han sido diab"ticas. Esto se traduce en una
alteracin en el metabolismo de los hidratos de carbono. Se ha comprobado que
los niveles de glucemia en a#unas aumentan en ? mg:dl cada diez a!os a partir
de los cuarenta # la glucemia postprandial 3elevacin de la glucosa en sangre
despu"s de una comida4, en $8> mg:dl tambi"n cada >% a!os. Esta alteracin,
muchos autores la atribu#en a una disminucin en la produccin de insulina por
parte del p6ncreas. .dem6s pueden estar implicados factores como los cambios
diet"ticos # la disminucin del ejercicio fsico, por lo que esta alteracin puede
acabar en una diabetes de tipo --.
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)tro de los cambios importantes radica en la menor necesidad de energa, por
que disminu#e el metabolismo basal 3que es la cantidad de energa necesaria
para mantener las funciones esenciales como la respiracin, circulacin,
temperatura, determinada para cuando una persona esta despierta, en reposo,
con a#uno de >? a >$ horas # en un medio cmodo # c6lido. Sin embargo este
es un punto de debate, #a que ha# quien opina que no tiene porque disminuir.
Cambios en el sistema cardiovascular
Este sistema sufre una serie de cambios que se relacionan menos con la
alimentacin que los vistos hasta ahora. El principal problema que se produce es
el endurecimiento de las paredes arteriales. Se debe, por un lado, a la p"rdida
de elasticidad del tejido arterial # venoso # que se puede considerar propio de la
edad. B, por otro, puede ser consecuencia de una dieta rica en grasa. Sea por el
motivo que fuere, esta situacin produce una elevacin de la presin arterial
3hipertensin4, factor a tener mu# en cuenta en el establecimiento de una dieta.
)tra alteracin que afecta al sistema cardiovascular es la concentracin de
colesterol en sangre, # que en las personas de avanzada edad suelen estar
elevados. 0ambi"n es "ste un factor importante en el dise!o de dietas
Cambios en el sistema renal
&a funcin renal disminu#e aproximadamente en un %@ entre los C% # $%
a!os. Este problema afecta aproximadamente a un D@ de la poblacin adulta.

&a consecuencia m6s directa es la excesiva excrecin de protenas #
electrolitos por orina, de forma que el equilibrio hidrosalino se altera, se
producen edemas # adem6s la p"rdida proteica lleva, en muchos casos, a
malnutricin proteica 3EFashiorEor4.
Cambios msculo-esquelticos
Ba ha sido comentada la tendencia a sustituir la masa magra 3m5sculo4, por
masa grasa # que es consecuencia de la edad. 1a# una p"rdida global de
protenas que se manifiesta tanto a nivel muscular como visceral. &a funcin
renal acusa tambi"n estos cambios. )tro grave problema es la p"rdida de la
densidad sea # el consecuente aumento del riesgo de osteoporosis,
enfermedad mu# frecuente entre la poblacin femenina de cierta edad.
Cambios neurolgicos
Guiz6s sean estas alteraciones las m6s asociadas a esta etapa de la vida.
2arEinson 3HH4 # .lzheimer 3HHH4, junto con la demencia senil, las enfermedades
m6s relevantes # que condicionan de manera mu# severa el desarrollo de la vida
de los ancianos a todos los niveles. El efecto de estos trastornos sobre la
alimentacin varan mucho # pueden ir desde la simple manifestacin de manas
o 'rarezas', hasta trastornos que incapacitan a la persona para comer por s
sola, de manera que es necesario introducir alimentacin artificial 3enteral o
parenteral4.
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. continuacin describimos como debe ser la dieta si las personas presentar6n
las enfermedades mencionadas en el apartado de arriba, las que exige modificar
la textura de los alimentos.
Esta dieta se denomina blanda # est6 indicada para personas que tienen
alguna dificultad 'mec6nica' para masticar el alimento debido la falta de
coordinacin muscular, a la falta de piezas dentales, prtesis inadecuadas.
Se modifica la textura de los alimentos considerados duros 3pan, carne,
verduras # frutas crudas, quesos duros, frutos secos, etc.4 # la de aquellos
alimentos concretos con los que la persona tiene problemas.
!!Entonces las modificaciones en la te"tura de alimentos considerados
duros son#
>.8 2an7 Se puede optar por el pan de molde si no se puede masticar el pan
convencional.
?.8 (arnes7 Se tomar6n picadas 3hamburguesas, albndigas4 o guisadas para
ablandar su textura.
C.8 ;erduras7 Se han de incluir cocidas enteras, en pur", en funcin de la
tolerancia individual. Se exclu#en de esta dieta las ensaladas # verduras crudas
en ensalada.
I.8 Jrutas7 Se pueden tomar enteras bien maduras, compota o al horno
3manzana4K Se han de evitar los frutos # las frutas secas.
.8 Guesos7 Evitar los de pasta dura.
El resto de alimentos se pueden incluir con la textura habitual, # se ha de tener
en cuenta la tolerancia individual.
Luego de la aclaracin describimos los alimentos permitidos#
>.8 =ebidas7 .gua, jugos, infusiones, refrescos con gas, batidos l6cteos.
?.8 Sopas7 Sopa de pasta, de s"mola, de arroz, de verdura cocida, con panK
C.8 ,ulces7 gelatina de frutas, bizcocho desa#uno, magdalenas # postres
comerciales o caseros suaves 3flan, #ogur, arroz con leche, helado4.
I.8 (ondimentos7 Sal 3si no existe contraindicacin4, az5car, mermelada, mielK,
especias suaves # hierbas arom6ticas.
.8 &6cteos7 &eche # #ogur, queso fresco, quesos cremosos, arroz con leche.
6.8 .limentos ricos en protenas7 1uevo, carne magra picada o guisada,
pescado, pollo.
D.8 (ereales7 2an de molde # pan tostado o galletas 3remojados en la leche4,
arroz, pastas alimenticias, s"mola # papa.
$.8 &egumbres7 &entejas, garbanzos, guisantes, en pur".
L.8 ;erduras7 (ocidas enteras o en pur". (rudas.
>%.8 Jrutas7 (rudas, enteras mu# maduras. (ocidas7 asadas al horno, en
compota.
>>.8 .derezos7 .ceite, manteca o margarina
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Cambios inmunolgicos
El cambio se manifiesta como una disminucin de la capacidad de defensa
natural de forma que los agentes infecciosos pueden atacar m6s f6cilmente. &as
barreras de defensa natural son m6s d"biles e incluso, en determinadas
situaciones desaparecen. Esta situacin explica la gran prevalencia de
enfermedades en esta etapa de la vida.
Este 5ltimo grupo de cambios son difcilmente modificables en la sociedad
actual, pues son producto de ella, # de imposible resolucin desde un enfoque
clnico. 1a# dos situaciones que suelen acompa!ar la vida del anciano7 el
aislamiento tanto social como a veces familiar, # la depresin.
*antener una dieta adecuada en situaciones de aislamiento social es mu#
difcil. 0odo el mundo conoce la desagradable sensacin de 'comer slo', #a que
por costumbre se ha convertido en un hecho social # familiar. 0ambi"n es
conocida la sensacin de des6nimo cuando ha# que 'cocinar para uno slo'.
.dem6s estas sensaciones se pueden combinar con los impedimentos fsicos
para ir 'slo a la compra', o para estar 'slo en la cocina'. . menudo la
combinacin de uno o varios de estos cambios redunda en dietas
desequilibradas, que no cubren los requerimientos energ"ticos nutricionales #
que adem6s no satisfacen las necesidades de apo#o # compa!a de esta
poblacin.
El otro grave problema suele ser la depresin que acompa!a a la sensacin de
la p"rdida de productividad, de movilidad # de imagen corporal, que supone un
importante obst6culo para continuar la lucha por la vida.
0odo esto supone graves dificultades para el desarrollo normal de la vida #
hacen mu# difciles las tareas tan simple # cotidianas como la compra diaria, la
comida diaria # mucho m6s la eleccin de los alimentos, pensando en una dieta
sana, equilibrada # completa.
Cambios fisiolgicos
An aspecto importante es la menor percepcin de la sensacin de sed
asociada al proceso de envejecimiento. Esto determina un riesgo alto de
deshidratacin especialmente en aquellas circunstancias en las que se producen
p"rdidas excesivas de lquido7 sudoracin, vmitos, diarreas, quemaduras,
empleo de diur"ticos, etc.
Medicamentos, alcool y tabaco
&as personas de la tercera edad, consumen con frecuencia varios
medicamentos, debido a la elevada prevalencia de enfermedades crnicas que
presentan.
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&os medicamentos pueden interferir en el estado nutricional por varios
mecanismos que guardan relacin con la absorcin, el excrecin de distintos
nutrientes.
0ambi"n el alcohol # el tabaco pueden afectar al estado nutricional.
!a valoracin del estado nutricional en los las personas de la tercera edad,
&as principales medidas que se necesitan para determinar el estado nutricional
son7 peso, altura, M*(, Mndice de creatinina:altura, alb5mina 3N C.4, 1ierro
sanguneo, transferrina s"rica 3N?%% mg@4.
El peso # la altura se utilizan tambi"n para conocer el 6rea de la superficie
corporal, la cual influir6 en la dosificacin de los medicamentos.
Ana evaluacin mu# utilizada es el M*(, que relaciona el peso:talla?, pero en
el las personas de la tercera edad esta medida presenta limitaciones por existir
una disminucin fisiolgica tanto del peso como de la talla a partir de cierta
edad.
2or otra parte, la imposibilidad de realizar las mediciones est6ndares en estas
edades cuando el individuo est6 inmovilizado u hospitalizado obliga a la
b5squeda de alternativas que pueden ser de utilidad para la valoracin de su
estado nutricional 3altura de la rodilla4.
$Cu%les son los &E'(E&IMIENTOS N(T&ICIONALES que pueden
compensar o e)itar las situaciones de d*ficit o carencia nutricional en esta
etapa de la )ida+
>.8 Energa. ?.8 2rotenas. C.8 (arbohidratos. I.8 Orasas.
.8 *inerales. 6.8 ;itaminas. D.8 .gua. $.8 Jibra.

"#- $equerimientos energticos
&os requerimientos energ"ticos no deben disminuir con la edad, especialmente
ahora que la actividad es ma#or en las personas de edad avanzada. ,ietas con
un aporte calrico inferior a >$%% Ecal para las mujeres # ?C%% Ecal para los
hombres, ser6n probablemente inadecuadas en protenas, # micronutrientes, por
lo que deben ser evitadas. 2ara el c6lculo de los requerimientos energ"ticos se
debe tener en cuenta que es necesario mantener un balance energ"tico
equilibrado en funcin de la actividad fsica # del gasto energ"tico basal 3en el
caso de que se tratare de un paciente con apetito disminuido se manejar6 el
fraccionamiento de comidas4.
%#- $equerimientos proteicos
El mantenimiento del equilibrio nitrogenado, es mu# importante para el
organismo, # marca la pauta para establecer los requerimientos # las raciones
de protenas.
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&a racin proteica est6 relacionada con la energ"tica9 ha# que asegurar el
aporte adecuado sobre todo en los portadores de enfermedades crnicas # en
los ancianos que viven solos. &a recomendacin es la habitual %,D g:Eg de
peso:da, al igual que para los dem6s adultos. &os estados carenciales en
protenas pueden causar graves trastornos7 alteraciones cut6neas, edemas,
fatiga etc. que pueden empeorar o alterar el estado de salud de los ancianos.
Se deben cubrir las necesidades proteicas seg5n el siguiente esquema7
8 El 6%@ protenas de origen animal, carnes magras a la plancha, pescados
cocidos o al vapor # una cantidad orientativa de C huevos a la semana 3cocidos
o pasados por agua4.
8 El I%@ restante aportado por protenas de origen vegetal, combinando
legumbres # verduras, o legumbres # cereales para mejorar la digestibilidad #
completar la tasa de amino6cidos esenciales.
&#-$equerimientos de carboidratos
&a .sociacin .mericana de (ardiologa # (6ncer recomienda aportar en
forma de carbohidratos del 86%@ del valor calrico total de la dieta. An aporte
de hasta ?%% gr. diarios de estos nutrientes, es bien tolerado por el anciano. &a
disminucin de la tolerancia a la glucosa aconseja dietas con alto contenido en
carbohidratos complejos # fibra 3cereales integrales # verdura4, ha# que evitar el
consumo excesivo de sacarosa # de lactosa, si ha# intolerancia.
Es importante no olvidar de la importancia del consumo de fibra, el que
rondar6 los C% gr:da.
'#-$equerimientos lip(dicos
.unque son las enfermedades coronarias las que causan una de las ma#ores
tasas de mortalidad en la sociedad actual, # se asocia directamente con los
elevados niveles de colesterol en sangre 3seg5n las +,. PC%% mg:da4, no es
aconsejable reducir totalmente el aporte de grasa en la dieta. 1a# que elegir,
como en las dietas en todas las edades, aquellos alimentos que aportan 6cidos
grasos monoiinsaturados.
El aporte de grasas no debe ser inferior al C%@ del total de Ecal que se aporten
en la dieta. En general menos de >%% gr:da son bien tolerados.
&a calidad de la grasa es tambi"n un factor mu# importante. Se recomienda
que7 8 An >%8>@ de la grasa que se consuma debe sea monoinsaturada 3este
tipo de acido graso esencial se caracteriza por disminuir los niveles de (8&,&,
sin disminuir el (81,&4. Este tipo de grasa est6 en ma#or proporcin en
productos como el 6cido oleico, que es el componente fundamental del aceite de
oliva, as como el de soja # maz, tambi"n en la carne de ternera9 frutas secas,
aceitunas.
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8 )tro >%@ puede darse en forma de 6cidos grasos saturados, que se
pueden obtener de los aceites de semillas, de la carne de ternera, piel de pollo,
grasa l6ctea9 este tipo de acido graso se caracteriza por aumentarlos niveles de
colesterol total.
8 # aproximadamente un $@ de 6cidos grasos poliinsaturados que se
subdividen en7 H Qcido &inoleico u R6, presente en la ma#ora de las semillas,
granos, # aceites vegetales.
H Qcido linol"nico u RC, presente en la soja frutas secas #
semillas de lino.
)#-$equerimiento minerales
Es importante asegurar las cantidades adecuadas de minerales en general #
en especial del hierro, zinc # calcio.
2arece estar justificado un aumento en el aporte de calcio debido a los
problemas de malabsorcin de este mineral, para la prevencin de la
osteoporosis. Se recomiendan $%% mg:da para mujeres a partir de los > a!os.
Estas cantidades se cubren con7
8 >%% gr. de leche en polvo7 >6$% S >$% mg de calcio.
8 >%% gr. de queso parmesano7 N D%% mg de calcio.
8 >%% gr. de queso mar del plata7 N D%% mg de calcio.
8 >%% gr. de cereales7 C% mg de calcio.
8 >%% gr de brcoli7 e: >%% S ?%% mg de calcio.
8 >%% cc de leche7 >%% S ?%% mg de calcio.
/o olvidar que quienes inhiben la absorcin de calcio son los fitatos 3buscar
que son,4 oxalatos 3presente en alimentos ricos como acelga espinaca,
remolacha # cacao S inhibidor m6s potente del calcio 84 # la malabsorcin de
grasa9 en cambio quienes facilitan la absorcin de este mineral son la lactosa #
el consumo de protenas en cantidad moderada.
(on la deficiencia de hierro ha# que ser cuidadoso. ,ebido a la elevada
prevalencia de las anemias en los ancianos, se podra pensar en el hierro como
principal implicado en este proceso. &as anemias en los ancianos
frecuentemente tienen su origen en p"rdidas sanguneas sobre todo a trav"s del
intestino.
2or ello no ha# una recomendacin de hierro suplementario, #a que debido a
la disminucin de la capacidad de absorcin sera in5til. Se recomienda una
cantidad de >%mg:da. Se debe saber que elementos como el 6cido ascrbico,
ctrico, vitamina . aumentan la biodisponibilidad de hierro # por lo tanto la
capacidad de ser absorbidos, mientras que los fitatos, salvados, fosfatos, taninos
# calcio la disminu#en.
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Esa cantidad de hierro se puede cubrir con7
8 >%% gr de lentejas
8 >%% gr de higado. N $ mg de hierro
8 >%% gr de morcilla.
8 >%% gr de berro
8 >%% gr de garbanzos. a $ mg de hierro.
8 >%% gr de porotos.

8 >%% gr de espinaca.
8 >%% gr de acelga. C a mg de hierro.
8 >%% gr de carne de vaca o pollo
El hierro que mejor se absorbe es el que est6 en los tejidos animales, # el que
peor el de los tejidos vegetales. Este motivo es el que lleva a recomendar, para
esta etapa de la vida, la ingesta de una cantidad mnima diaria de alimentos
3carne, huevos o pescado4 que aseguren el aporte de hierro en una forma
f6cilmente accesible.
El zinc suele disminuir su concentracin con la disminucin de la aportacin
calrica total. &a recomendacin es entre >?8> mg:da. &os bajos niveles de
este metabolito pueden producir alteraciones relacionadas con la inmunidad,
ulceras, etc, pero no est6 justificada la recomendacin de suplementos debido a
problemas de malabsorcin.
&a cantidad de zinc a cubrir ser6 mediante7
8 >%% gr de higado. mg de zinc
8 >%% gr de lentejas
8 >%% gr de carne de vaca.
8 >%% gr de queso tipo cuartirolo. ? a mg de zinc
8 >%% gr de carne de pollo.
&a hipertensin es otro de los problemas m6s comunes en los ancianos,
relacionado con las recomendaciones de minerales en la dieta. Se recomienda
limitar a ?g:dia la racin de sodio para contrarrestarla # suplementar la dieta con
magnesio # potasio para mejorar la diuresis.
*#- $equerimientos de vitaminas
&a deficiencia en vitamina , parece que puede deberse, en muchos casos, a
la falta de exposicin al sol de muchos ancianos por diferentes problemas
3inmovilidad, institucionalizacin, etc.4. En los casos en que no sea posible un
mnimo de exposicin al sol.
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&a vitamina . no parece presentar problemas de disminucin por lo que se
recomienda lo habitual para las dietas en adultos >%%% E+:da para hombres #
$%%8L%% para mujeres, # que con una alimentacin equilibrada # variada9 frutas,
verduras, hidratos de carbonos, se puede asegurar. .lgunos alimentos de origen
animal son especialmente ricos en vitamina . en forma de retinol7 hgado, aceite
de hgado de pescado, leche, etc.
El 6cido ascrbico tiende a bajar sobre todo en personas con antecedentes de
tabaquismo, estr"s. &a deficiencia en estas dos vitaminas se relaciona con la
aparicin de p5rpura, alteraciones en las encas, rotura de los vasos sanguneos
de peque!o di6metro. En ambos casos se recomienda el consumo de alimentos
ricos en estos nutrientes 3naranjas, mandarinas, patatas4, m6s que suplementos
en la dieta, debido a que se absorben mejor desde los alimentos.
Vitaminas Alimentos con alto contenido
Vit A (iruelas, cereza, mandarina, meln,
acelgas, batata, repollo, espinacas,
zanahoria, mantequilla, leche, queso.
Vit. B (iruelas, cereza, mandarina, acelgas,
coliflor, repollo, escarola, guisante, maz,
nabo, zanahorias, frutos secos, arroz,
avena, leche, queso.
Vit C (iruela, cereza, fresa, limn, mandarina,
manzana, meln, naranja, coles de
bruselas, espinacas, patata, pimiento.
Vit D &uz solar. &eche, mantequilla, huevos.
+#- ,gua
2or ser la deshidratacin otro de los problemas m6s comunes en esta
poblacin se recomienda como aporte adecuado el consumo de ?8C l:da.
-#- .ibra
Este elemento es mu# importante en la dieta, # es recomendado para otras
etapas de la vida sin ninguna limitacin. Sin embargo, en esta etapa de la vida
ha# que ser cauto en las recomendaciones. Es mu# importante tomar la cantidad
de fibra adecuada para evitar los problemas de estre!imiento.

(na )e, que ya mencionamos cuales son los cambios biolgicos que
surgen durante esta epata de la )ida y los requerimientos nutricionales-
indagaremos sobre cuales son las causas en forma m%s e".austi)a de la
malnutricin de los ancianos!
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El problema parece que no es uno sino dos7 el relacionado con los cambios
fisiolgicos, propios de la edad, # el de ndole socioafectiva. 'Estos problemas,
que se sabe aumentan el riesgo de complicaciones nutricionales en personas de
avanzada edad, tienen que ser tenidos en cuenta en los planteamientos
diet"ticos tanto a nivel individual como colectivo'.
&os factores fisiolgicos # bioqumicos que condicionan el riesgo nutricional,
est6n bien caracterizados, # las normas diet"ticas # 'requerimientos
nutricionales', para hacer frente a los problemas que de ellos se puedan derivar,
est6n perfectamente establecidas. En este punto ha# que plantearse Tqu" otros
factores condicionan el riesgo nutricionalU
/!0 Malos .%bitos alimentarios# /o es f6cil cambiar las costumbres
alimentarias aun cuando sean para mejorar la calidad de vida. &a tendencia
generalizada a rechazar las modificaciones 8'si toda la vida he comido...., porque
ahora no'8 a adecuar los elementos a su situacin, sin valorar si eso es 'bueno o
malo', son capaces de reducir su dieta a cosas lquidas #:o semislidas porque
no tienen dentadura etc.
1!0 Anore"ia# Entre la poblacin anciana son frecuentes los estados de
desinter"s # apata, probablemente derivados de sensaciones como la inutilidad,
el ser un estorbo, sentir que se ha perdido 'el sitio' en la familia #:o en la
sociedad etc. Este estado suele pro#ectarse con modificaciones de las pautas
alimentarias. Se deja de comer, o bien se come de forma selectiva. 0odo esto
puede conducir a la anorexia con el consiguiente riesgo de morbi8mortalidad que
ello supone para la poblacin anciana.
3!0 2obre,a# &a situacin econmica condiciona de manera mu# importante
todas las situaciones de la vida # por supuesto la alimentacin. En la estrategia
diet"tica se debe tener este aspecto mu# en cuenta, # hacer entender que se
pueden cubrir las necesidades alimentarias desde todos los bolsillos.
3!0 Minus)al4as# &os estados de deficiencia fsica # de falta de movilidad
influ#en de manera crtica sobre la alimentacin. &a imposibilidad para ir a
comprar, para transportar las bolsas de la compra, para estar de pie en la cocina
preparando comidas etc. hacen imposible, para muchos ancianos la
alimentacin de forma autnoma. . la hora de plantear dietas con estos
agravantes, ha# que dar solucin al problema mediante la a#uda familiar.
5!0 2rocesos patolgicos o sus secuelas# Es necesario subra#ar que en esta
etapa de la vida cobra especial importancia la individualizacin de la dieta,
teniendo en cuenta los antecedentes patolgicos, la toma habitual de
medicamentos etc.
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E6emplo de una dieta para ancianos
,esa#uno &eche semidescremada o descremada
2an integral, cereales integrales,
no grasa queso
*edia ma!ana Jruta #:o infusin
.lmuerzo 2asta o arroz o legumbre9
(arne poco grasa o pescado
Ouarnicin vegetal
Jrutas 3cruda o cocida4
*erienda Bogurt
Oalletas o tostadas, bizcochos
(ena Sopa o pasta o verduras o papa #
verduras
2escado o queso o huevo
Jruta cruda
.l acostarse &eche caliente o infusin
En cuanto a la actividad, que los ancianos realicen alg5n tipo de ejercicio para
activar la circulacin, para evitar el anquilosamiento #, mu# especialmente, para
prevenir la depresin # el aburrimiento. .s, debe estimul6rseles para que salgan
de casa #a sea a dar un paseo, a hacer alguna compra en el barrio o a tomar un
rato el sol en una plaza, lo que les dar6 la posibilidad adicional de charlar con
otras personas. 0ambi"n podr6n disfrutar # distraerse #endo al cine o al teatro,
haciendo alguna manualidad o visitando amigos # parientes. &a lectura # la
televisin pueden tambi"n a#udar a que se entretengan # no se dediquen a
pensar en sus achaques ni en cosas que los depriman.
En cuanto al calor y al fr4o!!
&as temperaturas extremas suelen suponer un riesgo para las ancianos.
2uesto que han perdido parte de la sensibilidad a los cambios de clima, cuando
los das de verano son especialmente calurosos, es necesario asegurarse de
que permanezcan en casa, al fresco, # de que consuman una buena cantidad de
lquidos para evitar una posible deshidratacin, factor que en las personas de
edad avanzada puede tener graves repercusiones.
0ambi"n deben cuidarse de forma especial cuando hace mucho fro. &a dieta
deber ser entonces m6s calrica que en otras "pocas del a!o # debe procurarse
que tengan el cuerpo abrigado # que permanezcan en los lugares m6s
caldeados de la casa. An simple resfriado, que en una persona joven no pasar6
de causar molestias durante unos das, en un anciano puede ser el detonante de
una enfermedad pulmonar irreversible.
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Alimentados menos aconse6ados y en algunas situaciones
contraindicados
Sin pretender ofrecer una lista exhaustiva de todos los alimentos
contraindicados para las personas de edad avanzada, los siguientes se
encuentran entre los m6s corrientes7
.lcohol .z5car =izcochos =ollos (aramelos
(arnes (hocolate ,ulces Embutidos Oalletas
1elados 2astas *anteca *a#onesa *ermelada
Oaseosas c:az5car 2anes dulces
Enfermedades m%s comunes en la tercera edad
Diarrea
&a diarrea es una enfermedad que se caracteriza por el aumento en el
n5mero de evacuaciones que se realizan diariamente 3m6s de tres4 # la
consistencia # calidad de las mismas 3lquidas4. Sin embargo, ha# que distinguir
que si la persona tiene solamente tres deposiciones # "stas son de consistencia
pastosa o semislida, no deber6 considerarse como tal.
Si usted identifica a su familiar con este desajuste, ser6 elemental que no
permita que se deshidrate, por lo que lo m6s conveniente es que le suspenda
totalmente los alimentos, a excepcin del agua, que deber6 d6rsele cada dos
horas 3un vaso4, mientras la diarrea est" presente.
-mportante diferenciar que las diarreas infecciosas se caracterizan por ser
numerosas 8m6s de 6 u $ al da8, suelen estar acompa!adas de dolor al evacuar,
el excremento es completamente lquido, posee un olor mucho m6s f"tido # en
ocasiones ha# sangre o moco, # hasta pus. Oeneralmente, el paciente presenta
fiebre.
Son mu# pocos los f6rmacos que se utilizan actualmente para tratar esta
enfermedad, b6sicamente se debe hidratar al paciente #a sea por va oral
3tomando agua4 o mediante soluciones intravenosas 3sueros4.
Es importante mencionar que algunas diarreas son causadas por la enorme
cantidad de medicamentos que le son administradas al anciano9 se les conoce
como hiatrog"nicas # los responsables son, definitivamente, el m"dico # las
medicinas.
&as sales de rehidratacin oral 3S+)4 se pueden conseguir en las farmacias.
Son preparados a base de glucosa, cloruro de sodio, bicarbonato de sodio #
cloruro de potasio # que ha# que disolver en un litro de agua hervida.
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Si no es posible obtener este preparado, puede prepararse una solucin
equivalente7 la limonada alcalina. An litro de agua hervida, diez cucharadas
soperas de az5car, tres cuartos de cucharada sopera de sal, media cucharada
sopera de bicarbonato de sodio # el zumo de uno o dos limones son la receta
para elaborar un lquido apto para personas que sufren diarrea
&as causas de la diarrea difieren poco entre las diferentes edades # si son
prolongadas pueden llegar a ser serias # ocasionar complicaciones,
principalmente d"ficit en uno o m6s nutrientes esenciales, inclu#endo vitaminas
# minerales, aunque el problema m6s peligroso es sin duda la deshidratacin del
las personas de la tercera edad.
/ipertensin ,rterial
&a hipertensin arterial en los pacientes de edad avanzada es frecuente #
afecta a un tercio de las personas que superan los 6% a!os. En muchas
personas de la tercera edad, esta afeccin coincide con otras como diabetes,
obesidad, aterosclerosis, enfermedades degenerativas, las cuales pueden
contribuir a la hipertensin.
Diabetes
&a diabetes de las personas ma#ores constitu#e una de las enfermedades m6s
frecuentes. Entre un $ # un >%@ la padecen.
,iab"ticos en los que la enfermedad aparece despu"s de los 6 a!os
3diabetes de la tercera edad4
,terosclerosis
&a enfermedad arterial, es con frecuencia una situacin grave en el que las
personas de la tercera edad, a quien el envejecimiento afecta el tama!o del
corazn, # a las arterias coronarias # las v6lvulas del corazn.
0steoporosis
Este trastorno es mu# frecuente en la edad avanzada, # suele afectar
ma#oritariamente a mujeres postmenopa5sicas.
Desidratacin
&a deshidratacin es un problema frecuente en los individuos de la tercera
edad. (on frecuencia es la causa de hospitalizaciones urgentes #, si no es
diagnosticada, puede llegar a ser fatal. &a p"rdida de masa magra 3que contiene
m6s de D%@ de agua4 que se produce al avanzar la edad, puede ocasionar
desbalances de los vol5menes de los compartimientos de los lquidos
corporales. .dem6s, la sensacin de sed disminu#e con la edad #, por lo tanto,
el riesgo de deshidratacin aumenta en la medida en que los individuos olvidan
ingerir lquidos.
1223 Enfermedad de 4ar5inson7 Es un trastorno neurolgico degenerativo,
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lentamente progresivo, que se caracteriza por presentar la persona temblor en
estado en reposo, los movimientos que presenta en los dedos la persona son
como si estuviera contando monedas, ausencia de expresin facial, debilidad
muscular.
2or los general se tarta de una enfermedad
idipatica, que afecta a personas de m6s de 6% a!os, sin embargo no se
descarta que se presente en personas mas jvenes, sobre todo si hubieran
tenido una intoxicacin con ()?.
12223 Enfermedad de ,l6eimer7 Es una enfermedad caracterizada por presentar
demencia presenil, con confusin, inquietud, alteracin del lenguaje, incapacidad
para realizar movimientos intencionados # alucinaciones.
Estos pacientes pueden presentar un rechazo
hacia los alimentos # perder el control de la funcin esfinteriana sin que existan
alteraciones locales.
Esta enfermedad se puede presentar al
declinar la edad media, con una afeccin media de la memoria # de la conducta9
aparece con igual probabilidad en los hombres como en las mujeres.
.ctualmente no ha# ning5n tratamiento para la
enfermedad, #a que las lesiones que se producen a nivel cerebral son
irreversibles9 sin bien en muchos casos se utilizan f6rmacos la accin de estos
es de tipo antidepresiva, tranquilizantes # retraso de la evaluacin del cuadro
Bibliografa:
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