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El biofouling consiste en la acumulacin indeseada de organismos vivos sobre una superficie.

En el medio ocenico, el abanico de organismos causantes de Biofouling es inmenso, desde


microscpicas bacterias marinas a moluscos, artrpodos y macroalgas. Todos estos seres viven
asentados sobre una superficie o sustrato, ya sea natural o artificial. En este sentido, los cascos de
los barcos, la maquinaria submarina, los sensores oceanogrficos y, en general, cualquier estructura
o superficie sumergida constituyen, para estos organismos, una plataforma ideal sobre la que
asentarse.

El trmino biofouling (fouling biolgico) puede ser usado en un sentido amplio incluyendo
la fijacin y crecimiento de micro y macroorganismos sobre cualquier sustrato sumergido natural o
construido por el hombre (Evans y Hoagland,
1986).

El proceso del biofouling comienza cuando un sustrato duro se sumerge en un medio
acutico con organismos. La secuencia de eventos contina hasta un nivel de desarrollo de la
comunidad incrustante que, eventualmente, puede impedir el movimiento de los barcos,
desestabilizar estructuras ocenicas sumergidas y disminuir el intercambio de calor en torres de
enfriamiento (Goupil, et. al, 1980; Sghibartz, 1984; Stupak et al., 1990).

Esta secuencia sigue un orden universal, inmediatamente del contacto inicial, una superficie es
modificada por adsorcin de biopolmeros y luego ocurre la fijacin y proliferacin de clulas
pioneras. En el caso de las incrustaciones biolgicas sobre sustratos sumergidos en el mar esa
fijacin inicial es seguida por algas e invertebrados. El carcter de la comunidad resultante es
determinado por la naturaleza del sustrato, la disponibilidad y diversidad de los colonizadores, la
eficiencia de su fijacin y los eventos biticos/abiticos que ocurren durante y despus de la
fijacin. El desarrollo del biofouling sobre una superficie sumergida es rpido y secuencial (Fig. 1).

La inmersin en agua de mar de un sustrato slido produce la adsorcin inmediata de material
orgnico disuelto dando origen a la formacin de la pelcula condicionante, esta pelcula se
encuentra completamente formada al cabo de dos horas y su naturaleza qumica est discutida.
Baier (1972) la describi como un film de
Inmersin del sustrato en agua de mar
Adsorcin del film orgnico macromolecular (pelcula condicionante)
Formacin del film primario (bacterias, diatomeas, protozoos)

Fijacin de larvas de organismos incrustantes macroscpicos (algas, cirripedios, poliquetos,
ascidias, etc.)
Desarrollo de la comunidad glicoprotenas en tanto que otros autores sostienen que est
compuesta por cidos grasos y materiales lipdicos (Wangersky, 1976) o por sustancias hmicas
macromoleculares (Loeb y Neihof, 1975; Hunter, 1980).

La pelcula condicionante modifica las propiedades de la superficie slida alterando, entre
otras, sus caractersticas de humectacin e influyendo en la posterior fijacin bacteriana (Baier et
al., 1968; Dexter, 1979). Se ha postulado que el material orgnico acumulado en la interfase
slido/agua puede servir como fuente de alimento para las bacterias creando as un ambiente ms
favorable para su desarrollo y crecimiento. El acercamiento de las bacterias hacia la superficie se
produce por medio de fuerzas de naturaleza fsicoqumica de atraccin y repulsin (fuerzas de
Londonvan
der Waals, movimiento browniano, atraccin electrosttica) seguidas por la formacin de una
red de polmeros extracelulares. Este proceso de fijacin irreversible puede realizarse en forma
permanente o temporaria (Marshall et al., 1971; Marshall, 1978; Fletcher, 1980).

Esta primera fase de la colonizacin de las superficies slidas sumergidas est caracterizada
por la presencia no slo de bacterias sino tambin de protozoos y diatomeas. Este primer film de
organismos se denomina film primario, biopelcula o microfouling. Bsicamente este film se
conforma secuencialmente y est compuesto por una intrincada asociacin de microorganismos,
sus productos de secrecin y partculas de material orgnico e inorgnico. Los primeros
microorganismos que llegan al sustrato son pequeas bacterias en forma de bastn (menores de
0,8 m) seguidas por formas cocoidales y espiraladas (Pseudomonas, Achromobacter y
Flavobacterium, principalmente) durante las primeras 6 a 8 horas. Al cabo de 24 horas de inmersin
se encuentran bacterias pediceladas, otras con forma de capullo (Caulobacter e Hyphomicrobium) y
aparecen las primeras diatomeas y protozoos (Corpe, 1972).

Es muy discutida la forma en que la biopelcula puede influir sobre la fijacin de los organismos
del macrofouling, algunos autores (Wood, 1950; Young y Mitchell, 1973; Cook y Henschel, 1984)
han sugerido que su presencia es un prerrequisito para el proceso de fijacin y para iniciar la
metamorfosis de los organismos que se asientan, en tanto que otros consideran que ciertas larvas
se fijan sobre sustratos limpios (Scheer, 1945; Crisp y Ryland, 1960; Barnes, 1970). Los
macroorganismos que se encuentran asentados son, entre otros, cirripedios, mejillones, ascidias,
colonias de hidrozoos, gusanos tubcolas y algas. El tipo de cementacin que se observa vara a
nivel especfico, siendo los ms comunes los cementos de naturaleza proteica.

El biofouling vara latitudinalmente y para aplicar medidas ms efectivas de prevencin y
control, es necesario el conocimiento de la biologa de los organismos que intervienen. La
estructura y composicin del fouling muestra amplias variaciones temporales y regionales que
son en general determinadas por las condiciones hidrolgicas y geogrficas. Los cambios en la
estructura de la comunidad bentnica a lo largo del tiempo resultan del balance entre interacciones
fsicas y biolgicas, las corrientes adyacentes a la superficie, las condiciones en la columna de agua
y las caractersticas fsicas del sustrato. Este ltimo puede prevenir el asentamiento de los
propgulos planctnicos o por el contrario, promoverlo (Williams, 1964; Dayton, 1971; Foster,
1975; Connell, 1985; Possingham y Roughgarden, 1990). Adems, las especies sucesionales
tempranas pueden favorecer o inhibir el asentamiento de otras especies, ofrecer sustrato
secundario para otros organismos, atrapar sedimento y as favorecer la fijacin de especies
formadoras de habitculos de sedimento o proveer refugio contra predadores. La mayora de los
invertebrados poseen la habilidad de elegir el sitio donde ubicarse y la decisin definitiva est
influida por estmulos que se reciben del medio circundante, factores ambientales como la luz,
gravedad, presin hidrosttica, temperatura y salinidad son los que afectan, principalmente, la
distribucin de las larvas en la columna de agua y los patrones de asentamiento
(Boltovskoy, 1981; Grosberg, 1982; Pawlik, 1992). Entre los factores que influyen en la fijacin
pueden destacarse la topografa del sustrato (Crisp y Barnes, 1954), las condiciones fisicoqumicas
de la superficie (Raimondi, 1988a), la energa superficial
(Roberts et al., 1991) y el rgimen de flujo (Mullineaux y Butman, 1991). Respecto de los
aspectos biolgicos y qumicos los factores ms relevantes son la presencia de adultos
conespecficos (Knight-Jones, 1953; Crisp, 1961; Yule y Walker, 1985; Clare et
al., 1994; Miron et al., 1996; Bryan et al., 1997), la presencia de un film bacteriano
(Kirchman et al., 1982; Maki et al., 1988; Wieckzorek y Todd, 1998; Dobretsov y Qian,
2004) y de microalgas previamente formado (Raimondi, 1988b).

Para los organismos bentnicos marinos con una fase adulta ssil, la fase larval es
generalmente un importante factor de dispersin de las especies (Thorson, 1950; Olson, 1985;
Strathmann, 1985; Wares et al., 2001). La dispersin larval est afectada por factores tales como la
duracin de la fase nadadora (Wendt, 1996, 1998), el comportamiento (Forward et al., 1984;
Young, 1995) y la plasticidad fisiolgica para adaptarse a cambios del entorno, por ejemplo las
modificaciones en la temperatura del agua (Scheltema, 1986; Wares et al., 2001). Los organismos
adultos tienen potencialmente la capacidad de navegar grandes distancias adheridos a sustratoS
naturales u objetos artificiales tales como cascos de barcos y buques o en el agua de balasto,
representando un mecanismo adicional de dispersin y migracin.

La adhesin de organismos sobre cascos de embarcaciones comerciales o recreacionales es
reconocida como uno de los mecanismos ms importantes para la transferencia de especies
invasoras (Brancato, 1999; Reise et al., 1999; Ruiz et al.,
2000; Minchin y Gollasch, 2003; Floerl et al., 2004; Floerl et al., 2005). Entre los ejemplos ms
emblemticos referidos al avance de especies exticas se encuentra el caso del alga feofita Undaria
pinnatifida, originaria de Japn, Corea y China que ha invadido las costas patagnicas (Martn y
Cuevas, 2006; Martn y Bastida, 2008) y el de Limnoperna fortunei, mejilln de agua dulce originario
del sudeste asitico que invadi la Cuenca del Plata durante la dcada del 90 y lleg rpidamente a
las represas de Yacyret e Itaip (Darrigran y Pastorino, 1995; Sardia et al., 2008).
La disponibilidad de espacio es un factor sumamente importante para los organismos
bentnicos ssiles ya que deben encontrar un lugar adecuado para el asentamiento y la
metamorfosis. En los alrededores del sustrato es comn que las larvas adopten un comportamiento
exploratorio.

La fijacin y asentamiento sobre distintos sustratos artificiales genera graves problemas de
ndole econmica tales como perjuicios sobre cascos de embarcaciones, en estructuras off-shore,
en boyas de sealizacin, redes de granjas marinas de cultivo de peces o bivalvos, en caeras
destinadas a refrigeracin de plantas desalinizadoras y usinas termoelctricas, entre otros.

Hasta el presente, el modo ms efectivo para controlar la presencia del biofouling en
estructuras sumergidas es, indudablemente, aplicando pinturas antiincrustantes a base de biocidas
que son lentamente lixiviados al agua y que generan una interfase altamente concentrada que evita
la fijacin de organismos. Sin embargo, los pigmentos txicos antiincrustantes corrientemente
incluidos en las formulaciones son a base de cobre y/o TBT (tributilestao) que son altamente
contaminantes del agua y de los sedimentos. Las estrictas regulaciones vigentes impuestas por
organizaciones internacionales de preservacin del medio ambiente imponen la necesidad de
buscar nuevos compuestos alternativos que sean igualmente efectivos pero que no afecten la
integridad de los ecosistemas acuticos.



Bioincrustacin / Incrustaciones en el casco del buque

La fijacin de organismos a las partes exteriores (bajo el agua) de un buque, comnmente se
conocen como incrustaciones del casco (pero tambin incluyen incrustaciones en tomas de
agua, anclas, etc.), es tambin una va significativa de especies marinas invasoras. El riesgo
ms grande proviene de los buques y de maquinaria mantenida en Puerto por largos perodos y
luego transportadas a nuevas localizaciones sin haberlas limpiado previamente. Los
movimientos de yates privados ms pequeos a travs de diferentes regiones, tambin se
han convertido en un serio contribuyente a este vector para la transferencia de especies.

Algunas especies que pueden adherirse a una superficie o a otras especies, durante
cualquiera de sus etapas de vida, es un posible candidato para la transferencia (por ej.
algas, esponjas, moluscos, gusanos de tubo). Similarmente, como con el agua de lastre, las
especies que aterrizan en aguas que son adecuadas para su sobrevivencia pueden finalmente
establecerse y convertirse en invasoras. Ejemplos de especies introducidas por estas vas se
muestran en la Tabla 1.4.

Histricamente las incrustaciones en el casco fueron un vector prominente, a pesar de que
tanto los buques de madera como los de acero, se resistan a mantener a los organismos que se
adheran en sus cascos. Los tiempos de travesa eran ms largos de lo que son ahora con
buques ms modernos, que permiten que sea ms fcil la adherencia de organismos
marinos. Sin embargo, durante los aos 80 la incrustacin en el casco fue ampliamente
asumida como un vector que ya no era significativo. Los argumentos en apoyo de esta visin
fueron el retiro de la mayora de los buques con casco de madera del mercado en los aos 40, el
desarrollo de sistemas anti-incrustacin ms eficientes usando tributyltin (TBT), las rpidas
velocidades de los buques modernos y sus tiempos de recalada mucho ms cortos- como
logro de la contenedorizacin y de los modernos equipos de manejo de graneles.


Tabla 1.4 Ejemplo de especies marinas invasoras introducidas por va de incrustaciones
en el casco

El sargazo (alga marrn) japons (Sargassum muticum) introducid en la costa Pacfica de
Amrica. Los sargazos japoneses desplazan a los pastos marinos, que son importantes alimentos
para las especies marinas nativas.
El molusco rayado negro (Mytilopsis sallei) introducido en el norte de Australia. Cubre anclas,
torres, boyas, paneles, y obstruye las tuberas de agua. Alga marina Asitica (Undaria pinnatifida)
introducida en el Mediterrneo, Australia y Nueva Zelanda.

Fuertes infecciones de Undaria pueden obstruir la maquinaria de las granjas marinas, hacer
ms lento el crecimiento de los moluscos y daar las jaulas de peces, los estantes de ostras, las
bolsas de escalopes y las cuerdas de moluscos, lo cual impact en las industrias marinas.

Sin embargo, se volvi muy aparente durante los 90s, que las incrustaciones en el casco eran
todava un vector significativo, tanto en rutas de introduccin primarias como secundarias
particularmente para buques que no son de comercio, donde la necesidad de cascos suaves (por
eficiencia de combustible) no es crtica, tales como barcazas, plataformas de perforacin y
embarcaciones de pesca artesanal, as como muchos naves de arrastre, yates de crucero y
lanchas de recreo. Incluso, los botes recreativos remolcados han provisto un vector de
incrustaciones en el casco por conexin con lagos y vas navegables aisladas en Norteamrica.
Muchos de estos buques son relativamente estacionarios, en tanto los modernos
recubrimientos anti incrustaciones se basan en una accin de `autopulido, donde las especies en
relativamente poca abundancia se deslizan fuera del casco mientras el buque se mueve a
travs del agua. Largos perodos estacionarios restringen esta accin, presentndose mayores
oportunidades de desarrollo para las biopelculas delgadas y para los taxones resistentes al
cobre y/o al TBT, para colonizar reas del recubrimiento permeadas o daadas.
Adems, la reciente Convencin Anti-incrustacin de OMI prohbe el uso de
revestimientos anti incrustantes txicos, como los que contienen TBT. A pesar de que esto
puede tener un efecto positivo en trminos de contaminacin marina, tambin incrementa el
problema de bioincrustaciones, al menos en el corto plazo, hasta que otros sistemas anti-
incrustantes se desarrollen.

Las comunidades Bioincrustantes generalmente contienen especies de los siguientes
grupos:

biopelculas desarrolladas por bacterias, cianobacterias y diatmicas
filamentos de alga verde (a menudo Enteromorpha spp.) y poblaciones de alga roja y
marrn
organismos sessile (organismos que no son capaces de moverse y permanecen
adheridos), incluyendo esponjas, hidroides, corales, anmonas de mar, gusanos de tubo,
percebes, moluscos bivalvos, briozoos y cordatos (todos los cuales se adhieren al sustrato
adecuado y se propagan por la propagacin de los desoves, con variaciones en la duracin de la
vida larvaria)
organismos bentnicos mviles y epibentnicos, incluyendo anlidos poliquetos
errantes, esqueletos de camarones, anfpodos, ispodos, cangrejos, nudibranquios, whelks
(caracoles depredadores), crinoideos y peces territoriales (esp. Gobiidae y formas similares). Este
grupo evita la remocin a travs cualquiera de las siguientes formas:
- adherirse y agarrarse a otras especies incrustantes o a las partes del casco que pueden
servirle de refugio
- acomodarse en espacios muy pequeos entre especies incrustadas establecidas o
muertas
- refugiarse en aberturas del casco y de tuberas (incluye peces pequeos).

Adems, puede existir un rango de especies comensales, parsitos y patgenos que
acompaan ntimamente a los miembros de la biota arriba mencionada. Muchas especies
incrustantes pueden adherirse fuertemente, crecen rpidamente y alcanzan la madurez sexual
antes de su eventual desplazamiento.

La diversidad de una comunidad incrustante se incrementa tpicamente en superficies que
estn sujetas a largos perodos de inmovilidad (ej. plataformas de perforacin, barcazas, muelles
flotantes y barcos detenidos o decomisados), y puede incluir una variedad de algas foliceas
verde y marrn, esponjas, anmonas de mar, corales suaves e incluso corales duros,
dependiendo de la localizacin.

En comparacin con el agua de lastre, a las incrustaciones del casco como una ruta de
invasoras se le ha dedicado bastante menos atencin. Sin embargo, algunos pases (en
particular Australia y Nueva Zelanda) estn lentamente poniendo en vigor medidas para reducir
las introducciones de especies exticas a travs de esta ruta. Tambin est creciendo la
presin para una regulacin regional y/o global.


El problema

El biofouling es un complejo y recurrente problema en todos los sectores de la acuicultura
europea. Las reas problemticas incluyen biofouling en INFRAESTRUCTURAS (estructuras
sumergidas tales como jaulas, redes y contenedores; o equipamiento tales como caeras, bombas,
filtros y tanques colectores) y en las ESPECIES DE CULTIVO (mejillones, vieiras, ostras, etc).



El sector anti Fouling

El sector antifouling, principalmente complementando las necesidades de la industria naval, ha
emprendido hace unas dcadas una intensa investigacin en desarrollar estrategias de antifouling
txicas y en un menor grado no-txicas. Virtualmente, ninguna de estas investigaciones ha
considerado las necesidades especficas y los temas relacionados con la acuicultura. Es esencial,
utilizar los conocimientos adquiridos en la industria naval como una base para desarrollar
aproximaciones sostenibles para reducir el biofouling en acuicultura.
En la pgina siguiente se resume una seleccin de soluciones antifouling potencialmente
disponibles.

Modificar y probar sobre el terreno una seleccin de estas estrategias, ha ayudado a
determinar cul de ellas podra encontrar una mejor aplicacin dentro de la industria europea de
acuicultura. Para cada estrategia, CRAB ha desarrollado un criterio de resultados con el fin de
probarlos a distintos niveles. Esto est ligado con una minuciosa revisin de la literatura existente y
de la tecnologa actualmente disponible en el mercado. Los criterios son numerosos, e incluyen
eficacia de mtodos de aplicacin antifouling, integridad de revestimiento, durabilidad, eficiencia
econmica, sostenibilidad y compatibilidad con otros mtodos (los detalles de estos criterios son
proporcionados en el anexo 1).







Se concluye que, por un lado, el tiocianato cuproso es un compuesto antifouling
efectivo y su performance es comparable con la del xido cuproso. Respecto de la
reduccin en el contenido de cobre es importante destacar que el xido cuproso
presenta 3,32 veces ms cobre por unidad de volumen que el tiocianato cuproso y, a
su vez, los pigmentos core-shell estudiados formados por una delgada capa de
tiocianato y un corazn de material inerte, contienen 10 veces menos cobre que el
tiocianato cuproso, es decir representan una reduccin de 35 veces el contenido de
cobre respecto del xido cuproso.