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Por qu ocultar ciertas verdades, hoy que son del dominio de la historia y pueden ser una
enseanza para el presente y para el porvenir?. E. Malatesta
N 42 JULIO 1 QUINCENA 2014

LA MANO DE STALIN SOBRE ESPAA (II)
CONTINUACIN
EL TRAFICO DE PASAPORTES
Al ofrecerse un voluntario se le diriga a
una oficina secreta aislamiento.
Llenaba un cuestionario y se le deca
que esperase aviso. La OGPU estudiaba
su historial poltico y si pareca aceptable
se le volva a llamar y a interrogar por un
agente de la OGPU. Entonces se le enviaba
a un mdico comunista, a ser posible, para
su examen fsico. Si ste era satisfactorio,
se le suministraba con los medios de
desplazamiento y con instrucciones de
presentarse en Europa a determinada
direccin. All improvisbamos un nmero
de controles secretos, donde nuestros
agentes hacan una nueva y definitiva
investigacin de cada solicitante. En
Espaa mi departamento traspas esa
responsabilidad a la OGPU que destac
delatores entre los voluntarios para limpiar
a los sospechosos de espionaje, eliminar
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aquellos otros cuyas ideas comunistas no
eran de pura ortodoxia y vigilar sus lecturas
y conversaciones.
Cuando los voluntarios llegaban a Espaa
se les quitaba su pasaporte que se les
devolva raramente. Incluso cuando se
licenciaba a alguno, se le deca que su
pasaporte se haba extraviado. Solo de los
Estados Unidos llegaron unos dos mil
voluntarios siendo de notar que los
autnticos pasaportes norteamericanos
eran muy apreciados por la oficina central
de la OGPU en Mosc. Casi todas las valijas
diplomticas que llegaban a la Lubianka,
procedentes de Espaa contenan una
remesa de pasaportes pertenecientes a
individuos de la Brigada Internacional.
Algunas veces, durante mi estancia en
Mosc en la primavera de 1937, vi el
contenido de ese correo en las oficinas de
la seccin extranjera de la OGPU. Un da
lleg una remesa de cerca de cien
pasaportes, la mitad de ellos eran
americanos. Haban pertenecido a
soldados muertos. Una adquisicin tan
importante daba motivo para su
celebracin. Los pasaportes de los cados
son fcilmente adaptados a otros
individuos, agentes de la OGPU despus de
haber investigado durante algunas
semanas el historial familiar de los
primitivos propietarios.
Mientras, la Brigada Internacional ejrcito
del Comintern- se formaba a toda prisa en
el frente, las unidades puramente rusas del
Ejrcito Rojo llegaban calladamente y
tomaban posiciones en la retaguardia del
frente. Esta fuerza militar sovitica en
Espaa no pas de los dos mil hombres, de
los cuales solo los pilotos y oficiales de
tanques vieron activo servicio. La mayora
de los rusos eran tcnicos, hombres de
estado mayor, instructores militares,
ingenieros, especialistas en montaje, de
industrias de guerra, mecnicos de
aviacin, operadores de radio y expertos
artilleros. A estos hombres del Ejrcito
Rojo se les apart de la gente civil espaola
tanto como fue posible, se les acomod en
viviendas aparte, y nunca se les permiti
mezclarse en ninguna forma con los grupos
o figuras de relieve poltico. Se les vigilaba
constantemente por la OGPU a fin de
guardar en secreto su presencia en Espaa
y evitar que cualquier hereja poltica
corrompiese al Ejrcito Rojo.
Esta fuerza expedicionaria estaba bajo el
control personal del general Ian Berzin, una
de las dos figuras soviticas nombradas por
Stalin para conducir su intervencin en
Espaa.
El otro era Arturo Stashevsky, enviado
comercial sovitico con carcter oficial y
residencia en Barcelona. Estos eran los
verdaderos hombres misteriosos de Mosc
que funcionaban entre los bastidores del
teatro de la guerra espaola, cuya misin
permaneci completamente a la sombra
mientras se hacan dueos de todos los
controles del gobierno republicano.
El general Berzin haba servido durante
quince aos como jefe del Military
Intelligence del Ejrcito Rojo. Nativo de
Latvia, dirigi a la edad de diecisis
aos una banda de guerrilleros durante
la lucha revolucionaria contra el Zar.
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Fue herido, hecho prisionero y
condenado a muerte en 1906, sin
embargo, el gobierno zarista conmut
dicha sentencia por la de cadena
perpetua a Siberia, debido a su
juventud. Escap y haca ocultamente
la vida de revolucionario cuando el Zar
fue derribado. Berzin se incorpor al
Ejrcito Rojo bajo el mando de Trotsky,
escalando una de las posiciones ms
elevadas del alto mando. De gran
estatura, canoso, de pocas palabras, el
astuto Berzin fue seleccionado por
Stalin para organizar y dirigir el ejrcito
gubernamental. El jefe comisario
poltico de Stalin en Espaa era Arturo
Stashevsky. Era de origen polaco. Bajo,
pagado de s mismo. Pareca un
hombre de negocios. Oficialmente, era
el enviado comercial sovitico en
Barcelona. Stashevsky haba servido
tambin en el Ejrcito Rojo. Stalin le
design para el trabajo de llevar las
riendas de la poltica y economa de la
Espaa gubernamental.
*********

LAS INVENCIONES DE LA
OGPU

Mientras Berzin y Stashevsky operaban
entre bastidores, la Brigada
Internacional absorba la mayor
atencin de la espectacular campaa
gubernamental. Para los
corresponsales de guerra extranjeros
que se hallaban en el frente, era Emilio
Kleber como una de las figuras ms
dramticas de la heroica defensa de
Madrid.
A Kleber se le present mundialmente
en interviews y reseas como el
hombre fuerte providencial a quien el
destino ha reservado un papel de suma
importancia en la historia de Espaa y
del mundo. Su aspecto dio color a las
leyendas creadas en torno a su figura.
Era alto y de facciones rudas
impresionante pelo canoso que
desmenta sus cuarenta y un aos. A
Kleber se le introdujo mundialmente
como a soldado afortunado,
naturalizado canadiense, nativo de
Austria y que como prisionero de
guerra austriaco en Rusia, se haba
incorporado a la Guardia Blanca en sus
luchas contra los Bolcheviques para
convertirse ms tarde al comunismo.
Esta descripcin de Kleber fue
compuesta en las oficinas centrales de
la OGPU en Mosc, las cuales
facilitaron a Kleber su falso pasaporte
canadiense. Kleber tuvo que moverse al
dictado de la OGPU. Sus interviews se
las hacan los agentes del Kremlin. Yo
conoca a Kleber, a su esposa e hijos,
as como a su hermano, desde haca
muchos aos.
El verdadero nombre de Kleber era el
de Stern. Era nativo de Bokavina,
entonces perteneciente a Austria y
actualmente a Rumana. Fue oficial
durante la guerra mundial, se le hizo
prisionero por las fuerzas del Zar y se le
envi a un campo de concentracin de
Krasnoyersk en la Siberia. Despus de la
revolucin sovitica se incorpor al
partido bolchevique y al Ejrcito Rojo
luchando al lado del Soviet a travs de
la guerra civil rusa. Luego estudi en la
academia militar. Frunzen del Ejrcito
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Rojo, de la que se gradu en 1924.
Durante algn tiempo trabajamos
juntos en el Intelligence Departament
del Estado Mayor. En 1927, Kleber fue
destinado a la seccin militar del
Comintern, actuando en calidad de
instructor en sus escuelas militares. Fue
enviado por el Comintern a China en
misiones confidenciales.
*********

ESPIONAJE EN ESPAA

Kleber no haba estado nunca en el
Canad ni relacionado con la guardia
blanca. Esta pequea patraa sirvi
para ocultar el hecho de haber sido
oficial del Estado Mayor del Ejrcito
Rojo. Ello haca ms plausible su papel
de la Brigada Internacional. En realidad
y no obstante la parte dramtica que se
le design, no tena fuerza alguna
dentro de la poltica sovitica.
En Noviembre de 1936 el citado general
de la Comintern fue nombrado jefe
supremo de las tropas
gubernamentales en el sector norte del
frente de Madrid. Yo sal de Marsella en
avin hacia Barcelona. Un coche me
llev a un hotel de la parte vieja de la
ciudad que haca las veces de oficina
central del soviet en Barcelona. No se
permita estar en dicho hotel a ningn
husped extrao. All encontr a
Stashevsky, nuestro enviado comercial
y a su plana mayor y all resida y
trabajaba la plana mayor de nuestra
Intelligence Service en Catalua bajo la
inspeccin del general Akulov.
Fui a Barcelona para poner a mis
agentes de la zona de Franco bajo las
rdenes del Estado Mayor que estaba
encargado de las operaciones militares
que el general Bercin diriga
secretamente, pues pens que la
informacin que se reciba de la zona
rebelde sera ms til tenerla en
Madrid y Barcelona que en Mosc, que
es a donde iba a parar.
El general Akulov haba organizado
eficazmente nuestro Servicio Secreto
de Espionaje en el campo enemigo.
Nuestros operadores de radio
trabajaban sin interrupcin y
diariamente se transmita valiosa
informacin del lado de Franco por
medio de aparatos de radio porttiles.
Mis primeras preguntas fueron
naturalmente acerca de las
posibilidades de una victoria militar. Su
contestacin fue la siguiente: Aqu las
cosas estn en un desorden horrible.
Nuestro nico consuelo es que las del
otro lado estn en un desorden peor.
El general Berzin trabajaba
infatigablemente para formar un
ejrcito de los milicianos indisciplinados
y de sus unidades sin conexin a la vez
que presionaba a Largo Caballero para
la movilizacin general.
Bercin reuni a un grupo de oficiales
del Estado Mayor ruso, para hacer de
ellos la piedra angular del mando
militar gubernamental. Tom una parte
principalsima en la organizacin de la
defensa Madrid durante los das
angustiosos de noviembre y diciembre.
Tanto haba disfrazado Berzin su
identidad que su persona era
simplemente conocida en Espaa por
media docena de altos personajes del
rgimen.
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Berzin insista en el nombramiento de
un Jefe militar supremo. El gobierno
republicano, sostenido por partidos y
fracciones celosas unas de otras, se
resista a establecer autoridad de tal
naturaleza. Berzin encontr en el
General Miaja a un candidato a
propsito buen soldado y sin
ambiciones polticas, y en pocas
semanas noviembre de 1936-
consigui el nombramiento a favor de
Miaja, el cual se ha mantenido en el
mando supremo desde entonces hasta
el fin.

Entre tanto Arturo Stashevsky
desplegaba todos sus esfuerzos para
asegurar el control de las finanzas de la
Repblica en manos del Soviet,
sentando la teora de que la fuerza
poltica dimana de una base
econmica. Quera a Espaa y a los
espaoles. Estaba encariado con su
cargo porque crea revivir sus
experiencias de la revolucin rusa de
haca veinte aos.
Descubri en Juan Negrn, Ministro de
Hacienda del gobierno de Madrid, un
colaborador que se prestaba con
voluntad a sus planes financieros.
Madrid se vio en la casi imposibilidad
de comprar armamento libremente en
el mercado mundial, ni importa en qu
pas fuese. La Repblica Espaola haba
depositado en los Bancos de Pars una
cantidad considerable de sus reservas
oro, en espera de importar materiales
de guerra de Francia. Pero surgi una
dificultad insuperable: los bancos
franceses se negaron a desprenderse
del oro que era parte del Tesoro
Nacional, porque Franco amenazaba
con proceder contra ellos en el caso de
una victoria. Tales reclamaciones tenan
al Kremlin sin cuidado. Stashevsky
ofreci enviar el oro espaol a la Rusia
Sovitica y a cambio del mismo,
suministrar armamento y municiones a
Madrid. Por mediacin de Negrn hizo
el convenio con el gobierno de Largo
Caballero.
*********
EL HOMBRE MAS RICO DEL
MUNDO

Sea como fuere, en el extranjero se
corri rumor de la existencia de ese
convenio. La prensa extranjera acus a
Largo Caballero de haber hipotecado
parte de la reserva de oro nacional a
cuenta de la ayuda sovitica. El 3 de
diciembre, mientras se preparaba el
transporte del oro, Mosc desmenta
oficialmente que un convenio tal se
hubiese consumado, de la misma
manera que se desmenta
constantemente todas las noticias
concernientes a la intervencin
sovitica en Espaa. Entre nosotros y
de una manera ntima llambamos
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irnicamente a Stashevsky el hombre
ms rico del mundo debido al control
que ejerca sobre la tesorera espaola.
Durante mis conversaciones con
Stashevsky en el mes de noviembre en
Barcelona empezaban ya a
vislumbrarse los prximos pasos de
Stalin. l no me ocult el hecho de que
Juan Negrn sera el prximo Presidente
del Consejo de Ministros. En aquel
entonces todo el mundo consideraba a
Largo Caballero como favorito del
Kremlin. Pero Stashevsky haba ya
escogido a Negrn como sucesor.
Largo Caballero era radical de pura
cepa, hombre de ideas revolucionarias.
Adems, no favoreca la actuacin de la
OGPU, la cual bajo Orlov, empezaba a
efectuar en Espaa la accin
depuradora de todos los disidentes
independientes y antiestalinistas, los
cuales el parido agrupa bajo la
denominacin de trostkistas.
Por otra parte, el doctor Negrn, tena
todas las caractersticas propias de un
poltico. Aunque profesor, era hombre
de negocios con aspecto de
comerciante. Era exactamente el tipo
que se ajustaba a la poltica de Stalin
acerca del Frente Popular. Al igual que
el general Miaja. Negrn hara una
buena impresin a Londres, Pars y
Ginebra. En el extranjero personificara
la cordura y la propiedad de la
causa republicana espaola, l no
atemorizara a nadie con arengas
revolucionarias. Su esposa era rusa y
como hombre prctico el doctor Negrn
deseaba la depuracin de los
incontrolables y alborotadores a
cargo de quien fuese, aunque este
fuera Stalin.
Adems, el DR. Negrn, vio que la nica
salvacin de su pas estaba en la ms
estrecha cooperacin con la Unin
Sovitica. No estaba interesado en
reforma polticas alguna, pero s en la
victoria de su gobierno. Como se haba
puesto en evidencia, la ayuda prctica
slo poda venir de la Rusia Sovitica y
estaba dispuesto a sacrificar toda clase
de consideraciones para la obtencin
de dicha ayuda.
Todo ello se discuti durante mi
estancia en Barcelona; seis meses antes
de la cada de Largo Caballero.
Stashevsky le tom todo ese tiempo en
llevarlo a cabo pero al fin lo consigui
con la ayuda de un complot tramado
por la OGPU en Barcelona. Marcelo
Rosemberg, embajador ruso acreditado
en Espaa, era el que se mostraba en
pblico y le hablaba, pero el Kremlin
nunca consider importante su
representacin. Callada y
prcticamente Stashevsky hacia el
trabajo de Stalin.
*********
EL REINADO DEL TERROR

Mi camarada Sloutski, jefe del
departamento extranjero de la OGPU,
recibi rdenes especiales de Mosc de
montar un sistema de polica secreto a
hechura del de Rusia. Sloutski lleg un
da o dos despus de mi salida. En
aquel entonces la OGPU floreca en
todo el territorio gubernamental y se
concentraba en Catalua donde los
grupos independientes eran fortsimos
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y donde los verdaderos trotskistas
tenan el cuartel general de su partido.
La organizacin de Orlov sirvi a
Sloutski de ncleo central. Con la ayuda
de expertos llegados de Mosc y de
comunistas espaoles escogidos,
mont en Espaa el sistema completo
de la OGPU.
All disponen de buen material, -me
dijo, cuando una semana ms tarde
regres a Pars,- pero carecen de
experiencia. No podemos permitir que
Espaa se convierta en refugio
accesible a todos los elementos
antisoviticos que han acudido de todo
el mundo. Despus de todo, ahora
Espaa es nuestra y forma parte del
Frente Sovitico. Debemos asegurarla
para nosotros Se sabe, acaso, cuantos
espas hay entre esos voluntarios? En
cuanto a los anarquistas y trotskistas, a
pesar de ser soldados antifascistas, son
enemigos nuestros Son
contrarrevolucionarios y debemos
extirparlos de raz.
Sloutski haba hecho un valioso trabajo.
En diciembre de 1936 el terror se
enseoreaba de Madrid, Barcelona y
Valencia. La OGPU haba establecido
sus prisiones especiales propias. Tenan
tribunales y patrullas de control
propias. Los que los formaban llevaban
a cabo asesinatos y detenciones.
Llenaban calabozos ocultos y hacan
razias a toda prisa. Naturalmente,
funcionaban independientemente del
gobierno legal. El ministro de justicia no
tena autoridad sobre la OGPU. Esta era
un imperio dentro de un imperio; era
una fuerza ante la cual llegaban a
temblar alguna de las ms altas figuras
del gobierno Largo Caballero. La Unin
Sovitica pareca haber cercado la
Espaa gubernamental como si se
tratara ya de una posesin sovitica.
El 16 de diciembre, Largo Caballero hizo
una vibrante alocucin desafiando a
Franco: Madrid no caer. Ahora va
empezar la guerra porque ahora
tenemos los materiales de guerra
necesarios.
Al da siguiente, el peridico Pravda,
portavoz oficial de Stalin en Mosc,
haca explcita declaracin de que la
depuracin en Catalua que haba ya
empezado, se llevara a cabo con la
misma energa que lo haba sido en la
Unin Sovitica.
La heroica y desesperada defensa de
Madrid haba llegado a su punto
culminante. Las escuadrillas de la
aviacin de Franco destruan la capital,
sus tropas estaban casi en los
suburbios. Pero los gubernamentales
tenan ya bombarderos y pilotos,
tanques y artillera. Nuestra ayuda
militar lleg a tiempo de salvar Madrid
cuando casi todo estaba ya en las
garras de Franco. El general Berzin y su
Estado Mayor dirigan calladamente la
lucha en la cual el general Miaja
apareca como General en Jefe,
mientras que Kleber, general del
Comintern la dramatizaba ante el
mundo.
Las brillantes hazaas de la Brigada
Internacional y la ayuda material
recibida de la Unin Sovitica,
favoreci el crecimiento del Partido
Comunista en Espaa, de tal manera
que, en Enero de 1937, el nmero de
sus afiliados excedi de 500.000.
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El haberse salvado Madrid elev el
prestigio sovitico enormemente. Al
mismo tiempo, ello determinaba el fin
de la primera parte de la intervencin
de Stalin en la guerra civil de Espaa. El
problema de Stalinizar Espaa se vea
favorecido de una manera resuelta. De
ello se encargaba la OGPU. El Comitern
haba sido relegado a segundo trmino.
El 4 de Febrero de 1937, el general
Kleber fue destituido del mando de la
Brigada Internacional. Se anunci que
el general del Comitern haba pasado a
Mlaga a organizar la defensa
gubernamental. Nunca ms se supo de
l.
Algunas semanas despus
encontrndome en Mosc me enter
que la desaparicin de Kleber estaba
relacionada con la depuracin del
Ejrcito Rojo y los numerosos arrestos
de la oficialidad de la Plana Mayor con
que estaba relacionado. Muchos de sus
mejores camaradas acusados de
conspiracin eran fusilados por los
pelotones de ejecucin de Stalin. Me
apresur a visitar al hermano de Kleber
que haba sido llamado a regresar del
extranjero en el mes de Abril. l
tambin dos das despus fue arrestado
por la OGPU.
*********
LOS GUBERNAMENTALES SE
ENTERAN DE LA OGPU

La desaparicin del general del
Comintern durante la gran depuracin
significaba simplemente que l era de
los que ya no eran tiles a Stalin. Estaba
adems, demasiado enterado.
Stalin decidi que el Comitern haba ya
hecho su trabajo en Espaa. Para ese
tiempo, Berzin y Stashevsky tenan bien
dominado al gobierno espaol. La
desaparicin sin el menor rastro del
general Kleber de los escenarios del
Soviet y Comitern no dio lugar a
comentarios por parte de los que
cantaron sus proezas en el mundo.
El xito de la defensa de Madrid con
armamento sovitico, dio nueva
ocasin a la OGPU de extender su
poder. Se arrest a miles, incluyendo a
muchos voluntarios extranjeros que
haban venido a luchar contra Franco.
Cualquier crtica sobre mtodos,
cualquier opinin contraria o
desagradable para la dictadura de
Stalin en la Rusia Sovitica, toda
relacin con hombres de herticas
creencias polticas era considerada
traicin. La OGPU empleaba todos los
procedimientos sumarsimos.
Ignoro el nmero de antiestalinistas
fusilados en la Espaa gubernamental.
Podra describir un sinnmero de casos
pero me limitar a uno, ya que quizs la
vctima an vive. Los escasos hechos
que relatar acaso ayuden a su familia
a salvarle. Un joven ingls ingeniero de
radio llamado Friend, tena un hermano
en Leningrado casado con una
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muchacha rusa. Era un antifascista
entusiasta y consideraba a la Rusia
Sovitica como la tierra de promisin.
Consigui, despus de muchos
esfuerzos, ser admitido en la Unin
Sovitica donde emplaz su residencia.
Al empezar la intervencin sovitica,
fue desplazado a Espaa en calidad de
tcnico de radio. En los comienzos de
1937 el cuartel general de la OGPU en
Mosc recibi una informacin que
indicaba que Friend demostraba
simpatas trotskistas. Yo conoc al
muchacho y no me cabe la menor duda
de que senta una verdadera devocin
para la causa gubernamental y la Unin
Sovitica. Ciertamente, el se asoci con
socialistas y otros elementos radicales,
lo cual al fin y al cabo, era natural para
un joven ingls que no estaba enterado
de la invisible MURALLA CHINA que
separaba el personal ruso de los
espaoles.
Ms tarde, pregunt a uno de los
personajes de la OGPU en Mosc
acerca del muchacho a lo que me
contest con evasivas. Por otras
investigaciones supe que Friend haba
sido llevado a Odesa en calidad de
prisionero. Se me relat el engao de
que se le hizo objeto para cogerle. La
OGPU en Espaa le condujo a un barco
ruso con la excusa de que se le
necesitaba para reparar el aparato de
radio transmisor del vapor. Friend no
sospechaba que la OGPU le iba a la
zaga. Una vez a bordo fue detenido y el
12 de Abril fue puesto en los calabozos
de la OGPU en Mosc. Hasta ahora su
hermano de Leningrado y su familia de
Inglaterra ignoran su paradero. Nunca
pude saber si haba sido fusilado por
espa o si se le tena en algn campo
de concentracin lejano.
Hubo un sinnmero de desapariciones
de ndole semejante. A unos se les
raptaba y llevaba a la Rusia sovitica. A
otros se les asesinaba en Espaa. Uno
de los casos ms espectaculares fue el
de Andrs Nin, jefe del partido
revolucionario de Unin Marxista
(P.O.U.M.). Nin era trotskista y algunos
aos antes un elemento activo del
Comintern. Con un grupo de
compaeros Nin se evadi de la crcel
donde haba sido puesto por la OGPU.
Sus cadveres fueron hallados por una
comisin de diputados del parlamento
ingls que fueron a Espaa a efectuar
investigaciones sobre su desaparicin.
Otro caso notable fue el del joven
Smille, asesinado en una crcel de
OGPU en Espaa. Era hijo del famoso
jefe laborista ingls Robert Smille. Otro
caso fue el de Camilo Berneri,
intelectual anarquista que se distingua
por su labor documental antimarxista.
La actuacin de la OGPU en territorio
espaol era causa de divisin en las
filas antifascistas de la Repblica
Espaola.. Empezaba ya el declive de
Largo Caballero y de sus compaeros,
que todava no se haban dado cuenta
de lo que significaba su colaboracin
con el Partido Comunista en el frente
nico. El Presidente del Consejo de
Ministros, Largo Caballero, no tena
estmago para digerir el terror
sovitico que diezmaba su propio
partido y conmova a sus aliados
polticos. El gobierno autnomo de
Catalua se resista con uas y dientes
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y con el beneplcito de Largo Caballero
a la depuracin de la OGPU. En Espaa
se incubaba una crisis interna.
En estos momentos yo reciba
instrucciones con regularidad para
liquidar nuestro trabajo de compra y
suministro de material de guerra a
Espaa. Deliberadamente, nuestra
ayuda se facilitaba en la medida justa
que permitiese sostenerse en los
frentes. Ella se efectuaba a modo de
mazazo sobre la cabeza de Largo
Caballero.
Desde Mosc, en donde se decidan los
asuntos interiores de Espaa, vea yo
como se desarrollaba la crisis en el
campo gubernamental y llegaba sta a
su punto lgido.
En Marzo de 1937, le un informe
confidencial del general Berzin al
comisario de guerra Vorochilov, el cual
fue as mismo ledo por Yezhov, nuevo
lder de la OGPU. Tales informes eran
naturalmente transmitidos nicamente
para Stalin, aunque iban dirigidos a mi
superior jerrquico. Despus de darle
una opinin optimista de la situacin
militar y la del comandante en jefe,
Generalsimo Miaja, Berzin le
informaba de los resentimientos y
protestas que se producan en las altas
esferas espaolas en contra de la
OGPU. Le manifestaban que nuestros
agentes de la OGPU comprometan la
autoridad del Soviet en Espaa por
interferencia y espionaje injustificado
en las dependencias ministeriales.
Terminaba haciendo una demanda
enrgica para que Orlov regresara a
Espaa inmediatamente.
Berzin tiene toda la razn fue el
comentario que me hizo Sloutski
despus de leer el informe. Sloustki,
jefe del departamento extranjero de la
OGPU, se daba cuenta que nuestros
hombres se conducan en Espaa como
si estuvieran en pas conquistado,
llegando a tratar a los jefes polticos
espaoles como seres inferiores. Al
preguntarle si se poda hacer algo para
hacer regresar a Orlov, Sloutski me dijo
que ello era de la competencia de
Yeshov.
Yeshov, como gran mariscal de la
inmensa depuracin que aquel
entonces se llevaba a cabo miraba a
Espaa como si fuera una provincia
rusa.
Adems, los compaeros de Berzin en
el Ejrcito Rojo iban siendo detenidos
por toda la Unin Sovitica, no estando
su propia vida ms segura que la de
otro cualquiera. La desaparicin de sus
camaradas en las redes de la OGPU
significaba que su informe habra sido
visto con sospecha en el Kremlin.
*********
LA APISONADORA
MOSCOVITA

En Abril, Stashesvky lleg a Mosc para
informar personalmente a Stalin de la
situacin en Espaa.
Stashevsky aunque Stalinista de cuerpo
y alma y afiliado incondicional del
partido hortodoxo, tambin
consideraba que la conducta de la
OGPU en los mbitos gubernamentales
era un error. Al igual que el general
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Berzin, era opuesto a una depuracin
en Espaa hecha al estilo ruso.
Stashevsky no perdonaba a los
disidentes o trotskistas de Rusia por lo
que aprobaba lo mtodos de la OGPU
al encarase con aquellos, si bien era de
la opinin que la OGPU no deba
meterse con los partidos polticos
serios de Espaa. Con precaucin
insinu que Stalin poda acaso cambiar
la poltica de la OGPU con respecto a
Espaa. El gran amo de Rusia pareca
estar de acuerdo con l y Stashevsky
sali del Kremlin enteramente
satisfecho.
Stashesvsky y yo sostuvimos varias
conversaciones, l esperaba la cada
prxima de Largo Caballero y la subida
de Negrn al poder, el hombre que l
haba apadrinado.
Grandes sucesos nos esperan en
Espaa, -hizo resaltar ms de una vez.
Era evidente para algunos de nosotros
que en Espaa iban a desarrollarse
acontecimientos de la mayor
importancia . El plan de Stalin haba
progresado lo suficiente para hacer de
Espaa un vasallo del Kremlin y estaba
ahora en condiciones para darle otro
empujn. El Comintern iba
desapareciendo del ambiente. Berzin
mantena en sus manos el control del
Ejrcito Espaol. Stashevsky haba
transferido la mayor parte de la reserva
oro del Banco de Espaa a Mosc. La
OGPU marchaba a todo gas. La
intervencin rusa proceda de acuerdo
con la consigna de Stalin: Mantenerse
fuera del alcance del fuego de la
artillera. Hasta este momento
habamos evitado los riesgos de una
guerra internacional. El objetivo de
Stalin pareca estar a su alcance.
El obstculo grande que se le
interpona en su camino era Catalua.
Los catalanes eran antiestalinistas y
adems constituan uno de los
principales puntos de apoyo de Largo
Caballero. Para conseguir el control
absoluto, Stalin tena todava que
poner a Catalua bajo su dominio y
echar a Largo Caballero.
Stalin haba designado a la OGPU la
labor de elevarle a la cumbre de
Espaa. Esto me fue revelado en un
informe procedente de uno de los jefes
de los grupos anarquistas rusos de
Pars, que era un agente secreto de la
OGPU. A ste se le haba enviado a
Barcelona, en donde, por tratarse de un
destacado anarquista gozaba de la
confianza de los anarcosindicalistas del
gobierno autnomo. Su misin era la
de actuar como agente provocador
para incitar a los catalanes a lanzarse a
actos que justificaran la intervencin
del ejrcito a manera de sofocar una
revuelta en la retaguardia.
Su informe se compona de treinta
pginas por lo menos. Como todos
nuestros informes secretos haba sido
transcrito en rollos diminutos de
pelcula fotogrfica. En el cuartel
general de Mosc existe un
departamento especial provisto de los
aparatos norteamericanos ms
modernos para revelar y ampliar esa
clase de pelculas. Cada pgina de
informe era impreso en un negativo
ampliado.
El espa anarquista, inform
detalladamente de sus entrevistas con
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los distintos jefes del partido de cuya
confianza gozaba y de las medidas que
haba tomado para inducirles a cometer
actos que fueran una excusa para la
OGPU para aniquilarles. Tena la
seguridad de que pronto habra una
revuelta en Barcelona.
Se recibi otro informe de Jos Das,
jefe del Partido Comunista Espaol y
dirigido a Dimitrov, secretario del
Comintern. Dimitrov lo envi
inmediatamente al cuartel general de la
OGPU puesto que l saba bien desde
haca tiempo quien era su verdadero
amo. Daz acusaba a Largo Caballero de
ser un soador y amigo de hacer frases,
que nunca llegara a ser un aliado de
confianza de los stalinistas y ensalzaba
a Negrn. Seguidamente describa el
trabajo que hacan los comunistas
entre los socialistas y los
anarcosindicalistas para minar su fuerza
en el interior de sus organismos.
Estos informes mostraban claramente
que la OGPU tramaba aplastar los
elementos incontrolables de
Barcelona y conseguir para Stalin el
control de la situacin.
*********
LAS JORNADAS DE MAYO DE
BARCELONA

El 2 de Mayo, Sloutski me telefone al
hotel Savoy en donde me hospedaba y
me pidi que fuera a ver un destacado
comunista espaol llamado Garca. Este
era Jefe del Servicio Secreto del
Gobierno de la Repblica cuya sede
estaba entonces en Valencia. Haba
sido enviado a Rusia para asistir a la
celebracin del primero de Mayo.
Debido a la depuracin que se
efectuaba en aquel entonces se haba
diferido la transmisin de un telegrama
anunciando su llegada. Por este motivo
nadie fue a esperarle, encontrndose
completamente solo en el lejano hotel
Nuevo Mosc, Sloutski, me pidi que
excusara la negligencia lo mejor que
pudiese.
Con otro camarada fui a visitar A Garca
encontrndonos frente a un hombre de
aspecto fuerte y pulcro y de unos
treinta aos. Garca me dijo que su
buen amigo Orlov haba tenido la
delicadeza de proporcionarle estas
pequeas vacaciones en la capital
sovitica.
Me ha gustado venir, - me dijo,-
pero nadie vino a recibirme y no pude
obtener un pase para entrar a la Plaza
Roja el da primero de Mayo. Todo lo
que he podido ver de la revista fueron
simples ojeadas a travs del ro desde
esta ventana.
Dimos la excusa de rigor al camarada
Garca y lo llevamos a cenar al Savoy.
Hizo resaltar que los trabajadores
soviticos, a juzgar por su aspecto en la
calle, estaban en peores condiciones
13

que los trabajadores espaoles, an
durante la guerra civil. Tambin haba
observado escasez de suministros y me
pregunt porque el gobierno sovitico
no haba conseguido elevar el estndar
de vida de las masas.
Cuando vi a Sloutsi le pregunt Por
qu motivo se trajo aqu a ese
espaol?- Orlov se lo quiere quitar de
encima dijo Sloutski. Debemos
hacer que se divierta aqu hasta fines
de Mayo.
Habiendo ledo los informes ni siquiera
pregunt lo que Orlov se propona
hacer en Mato. Las noticias de
Barcelona produjeron sensacin en
todo el mundo. Los titulares de los
peridicos anunciaban con grandes
ttulos: REVUELTA ANARQUISTA EN
BARCELONA.
Los corresponsales telegrafiaban la
noticia de una conspiracin
antiestalinista en la capital de Catalua,
la lucha por la telefnica, tanques,
tiroteos y tumultos en las calles,
barricadas, fusilamientos. Hasta hoy las
jornadas de Mayo en Barcelona
aparecen en la historia de nuestros das
como una guerra fratricida entre
antifascistas mientras Franco atacaba
en el frente. Segn los partes oficiales,
los revolucionarios catalanes
pretendan conquistar alevosamente el
poder en el preciso momento que se
necesitaba de todas las energas para
resistir al fascismo. La versin dada a la
prensa de la tragedia de Barcelona y de
la que todo el mundo se haca eco es de
que se trataba de una rebelin hecha
por algunos elementos incontrolables
que se haban introducido en las
avanzadas del sindicato anarquista, con
el fin de provocar disturbios a favor de
los enemigos de la Repblica.
********
ESCENIFICACION DE UNA
REVUELTA

Lo absurdo de este informe salta de
inmediato a la vista. Los revolucionarios
catalanes controlaban ya al gobierno.
Por qu haba de pretender
conquistarlo?
El hecho es de que la revuelta de
Barcelona era una conspiracin
fraguada con xito por la OGPU. La
lucha empez por un ataque a la
telefnica dirigido por los agentes de la
OGPU. A ello siguieron cinco
sangrientos das; hubo ms de
quinientos muertos y ms de mil
heridos. Por esta operacin la OGPU
convirti a Catalua en una cuestin de
vida o muerte para el gobierno de
Largo Caballero.
Despus de los sangrientos sucesos de
Barcelona, los comunistas espaoles
dirigidos por Daz pidieron la supresin
de todos los otros partidos y
organizaciones obreras de Catalua;
poner los peridicos, emisoras y lugares
de reunin poltica o mtines, bajo la
OGPU y la inmediata y completa
eliminacin de todo movimiento
antistalinista en territorio
gubernamental.
Largo Caballero no quera ceder a esas
demandas y el da cinco de Mayo se vi
obligado a dimitir. El Dr. Juan Negrn
advino presidente del nuevo gobierno,
tal como lo haba planeado Stashevsky.
14

Su gobierno fue llamado el gobierno de
la victoria. Negrn estuvo en el poder
hasta el colapso del ejrcito
gubernamental en Marzo de 1939.
Al enterarse Garca de lo que ocurra en
Barcelona, vino corriendo a verme en
un estado de gran excitacin. Haba ya
estado en la embajada espaol. Quera
regresar inmediatamente a Espaa. No
poda comprender el por qu no poda
marcharse. Pero Sloutski no poda
permitirle partir; Orlov en Barcelona no
quera verle por all. Verdaderamente,
Garca era un comunista prominente
pero que podra causar trastornos. La
OGPU en Barcelona haca miles y miles
de prisioneros. Sloutski ofreci a Garca
un viaje al Cucaso y a Crimea,
insistiendo que el gobierno del Soviet
quera que lo visitara todo. Pero Garca
quera volver a casa. Pero,
naturalmente no regres.
En la embajada espaola Garca hizo
relacin, con otros cuatro espaoles
que tambin queran volver a casa. A
estos cuatro se les haba facilitado dos
grandes habitaciones en el hotel
Metropol. Se les llev a visitar todos los
museos de Mosc, centro y alrededores
de la capital. Haban estado en Crimea,
en el Cucaso, en Leningrado y hasta en
la represa de Nieprotrou. Haban
permanecido en la Unin Sovitica
durante cinco meses.
Diariamente iban a la embajada
espaola para saber noticias de Espaa
y trataban de que se les devolvieran sus
pasaportes a fin de poder conseguir el
permiso para regresar a su pas.
Hablando con ellos sospech que se
daban cuenta de que eran prisioneros.
Su gobierno no les poda prestar ayuda
alguna, puesto que el amo de su
gobierno era Stalin. Pregunto a Sloutski
quienes eran.
Estos cuatro dijo- son cajeros del
Banco de Espaa. Vinieron con el
cargamento del oro. Se han pasado tres
meses, da y noche, contndolo y
repasando las cifras. Y ahora quieren
volver a casa. Aadi que podan
darse por muy satisfechos si alguna vez
regresaban.
Con anterioridad haba visto en la
prensa de Mosc una lista de altos
empleados que haban sido agraciados
con la Orden de la Bandera Roja. Entre
ellos haba algunos nombres que me
eran familiares. Se me ocurri
preguntar a Sloutski, cual era el servicio
tan meritorio que haban realizado para
otorgarles estas codiciadas
condecoraciones. Me contest que los
hombres objeto de dicha distincin
haban sido los jefes de un grupo
especial de treinta agentes destacados
y de confianza quienes durante el mes
de diciembre haban sido enviados a
Odesa para trabajar en calidad de
trabajadores del muelle.
Una enorme cantidad de oro haba
llegado a Odesa procedente de Espaa.
Stalin no confiaba a nadie sino a los
ms altos empleados de su polica
secreta el trabajo de descargar el
precioso metal, por miedo de que no se
supiera una palabra de ello. Encarg a
Yezhov que personalmente
seleccionase los hombres para dicho
cometido. Toda la operacin se llev a
cabo con tal extraordinario secreto que
15

sta fue la primera vez que yo supe de
ella.
*********
LA COSECHA DORADA

Uno de mis camaradas que haba
formado parte de esta expedicin
excepcional, me describa la escena de
Odesa. Toda la vecindad del muelle
haba sido evacuada y rodeada de
cordones de tropas especiales. Por
entre ese espacio desocupado que va
del muelle a la lnea de tren, los ms
altos empleados de la OGPU haban
transportado los cajones de oro sobre
sus espaldas. Durante das y das
estuvieron haciendo el traslado del oro
colocndolo en vagones de carga que
fueron luego conducidos a Mosc bajo
escolta.
Intent darme un clculo de la cantidad
de oro que haban descargado en
Odesa mientras atravesbamos la
enorme Plaza Roja. Me seal una
superficie de varios acres de terreno a
nuestro alrededor y dijo: Si todas las
cajas de oro que apilamos en los
almacenes de Odesa se colocasen una
al lado de otra en esta plaza la cubriran
de uno a otro extremo.
El tesoro que Stalin obtuvo en Espaa
se eleva con seguridad a cientos de
millones de dlares, tal vez a
quinientos. Poco despus de la cada de
Largo Caballero estaba yo sentado en la
oficina de Slouski cuando son el
telfono. Era una llamada de la Seccin
Especial. Queran saber si la seorita
Stashensky haba salido de la Unin
sovitica.
Sloutski que era amigo de Stashevsky y
su familia, qued preocupado. Por otro
telfono llam al Departamento de
Pasaportes. Cuando colg el receptor
suspir tranquilamente. La seorita
Stashevsky haba pasado la frontera, y
pas esta informacin a la Seccin
Especial.
Los dos sabamos que dicha llamada no
significaba nada bueno para
Stashevsky. Se haba reintegrado a su
puesto de Barcelona y Regina, su
esposa, estaba en Pars trabajando en
el pabelln sovitico de la exposicin.
Stashevsky lo haba dispuesto todo
para que su hija de 19 aos se fuera
con su madre para trabajar juntas. La
muchacha lleg a Pars al cabo de un
mes, en Junio recibi instrucciones de
regresar a Mosc llevndose consigo
ciertos objetos exhibidos en el pabelln
sovitico. Sin sospechar nada regres a
la Unin Sovitica donde qued en
rehn respondiendo por su padre.
Al mismo tiempo se orden a su padre
que regresase de Espaa. Esto era en
Julio de 1937. Yo me encontraba de
regreso en Pars. Estuve
constantemente telefoneando a la
seora Stashevsky para saber cuando
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llegara su esposo. Un da me dijo que
l y el general Berzin se haban
encontrado, pero fue solamente el
tiempo justo que media entre la llegada
y salida de trenes continuando l hacia
Mosc a toda prisa. Ella no poda
disimular su ansiedad. En el mes de
Junio, Stalin haba barrido casi todo el
alto mando del Ejrcito Rojo con el
mariscal Tkhachevsky a la cabeza.
La depuracin sovitica era una
monstruosidad enorme de dimensiones
inimaginables.
A la seora Stashevsky la vea
constantemente. No tena noticias de
su hija ni de su esposo. Empez por
telefonear a su casa de Mosc. Saba
que si ellos no estaban, algn amigo
estara en ella. Durante algunos das y
noches hizo llamar constantemente
desde su casa a conferencia telefnica.
La respuesta era siempre la misma: No
contestan.
Dos semanas pasaron sin noticias. A
primeros de agosto, la seora
Stashevsky recibi una nota lacnica de
su esposo pidiendo que lo
empaquetara todo y regresara a
Mosc. Despus de sus llamadas
telefnicas comprenda ella que
indudablemente la carta haba venido
de la crcel. Lo empaquet todo y
regres a la Unin Sovitica a juntarse
con todo lo que le quedaba en este
mundo.
El general Berzin tambin desapareci.
El fusilamiento de los jefes del alto
mando del Ejrcito Rojo le auguraron
mala suerte, Al igual que Stashevsky,
Berzin, haba estado ntimamente
relacionado con los comisarios y
generales depurados, desde el
comienzo de la revolucin sovitica
hace cerca de veinte aos. Contra este
hecho, sus xitos en Espaa y su
rigurosa y obediente lealtad de nada le
valieron. Hasta hoy, Berzin, figura entre
el gran nmero de jefes soviticos que
han desaparecido y cuyo destino uno
puede solamente suponerse pero,
acaso, no saberse nunca de cierto.
En aquel entonces, en el verano de
1937, precisamente cuando pareca
conseguido su objetivo en la lejana
Espaa, el Japn arremeti contra
china. La amenaza contra la Unin
Sovitica en Extremo Oriente se hizo
alarmante. Las fuerzas japonesas
tomaron Peiping, bombardearon
Shanghay, avanzaron sobre Nankin. El
gobierno de Chiang-Ka-Shek hizo la paz
con Mosc y solicit la ayuda sovitica.
**********
EL ECLIPSE RUSO

Simultneamente, las potencias
fascistas se volvieron ms y ms
agresivas en el Oeste. Italia y Alemania
intervinieron descaradamente a favor
de Franco. La situacin militar de la
Repblica Espaola se agrav
progresivamente. Si Stalin fuera a
capitalizar sus xitos en Espaa, tendra
que rendir todo el esfuerzo necesario
para poder derrotar a Franco y sus
aliados. Ahora quera menos que nunca
arriesgarse a una mayor contienda.
Desde el comienzo de esa aventura el
lema por l anotado haba sido
Mantenerse fuera del alcance del
fuego de la artillera. Esta consigna se
hizo ms imperativa despus de la
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invasin de china por el Japn y sus
amenazas en la frontera siberiana.
El rol de Stalin iba eclipsndose. Stalin
haba intervenido con la esperanza de
que podra con la ayuda de un rgimen
espaol de vasallaje, construir un
puente desde Mosc a Londres y Pars.
Fracas su maniobra. Len Blum y
Anthony Eden dimitieron. Pars y
Londres adoptaron una actitud ms
amistosa hacia Franco. En 1938 Stalin
se retir gradualmente del crculo de
accin de Espaa. Todo lo que obtuvo
de su aventura fue el oro espaol. No
haba podido conseguir su objetivo
primordial, de sacar la nave del Estado
sovitico de su aislamiento de entre las
grandes potencias del mundo.
********************
********************
W.G. Krivitsky





CONTRAPORTADA

El General Krivitsky, destacada personalidad superviviente de la gran
depuracin efectuada en el Ejrcito Rojo, prest sus servicios en el
Departamento del Military Intelligence sovitico muy cerca de quince
aos, hasta mayo de 1933. Iba con frecuencia al extranjero en misin
confidencial de la mayor importancia. Despus fue nombrado
Director del Instituto Sovitico de Industrias de Guerra, cargo que
desempe durante 1933-1934. Al ao siguiente se le confi el de
Jefe Military Service Intelligence para el oeste de Europa y como tal
estuvo encargado de las actividades soviticas en el extranjero desde
1935 al 1937, llevadas a cabo en el mayor secreto. Krivitsky rompi
sus relaciones con Stalin a ltimos de noviembre de 1937, despus de
los fusilamientos al por mayor de los generales de ms rango del
Ejrcito Rojo, con los que, estuvo relacionado durante dieciocho aos.
Los agentes de la OGPU en Francia le hicieron objeto de dos
atentados. Huyendo de la venganza de Stalin, Krivitsky fue a los
Estados Unidos en calidad de refugiado y decidido a dar fin a toda
actividad poltica, si bien contina siendo fiel creyente del verdadero
comunismo de Lenin.
Krivitsky, el primer oficial del Ejrcito Rojo que hace pblico su
historial, posee las referencias de primera mano del tejemaneje del
gobierno sovitico. Su trabajo constituye el informe de la
intervencin de Stalin en Espaa.
(Traducido del The Saturday Evening Post FILADELFIA-U.S.A.)

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