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PRINCIPIOS BÁSICOS DE LA VIDA

Todos conocemos que la materia es cualquier cosa que ocupa un lugar y contiene masa.
Todo lo que podemos ver, oler, gustar o tocar es materia. Pero que es la energía. La
energía se necesita para efectuar cualquier trabajo. Esta provoca cambios en la materia
y también puede almacenarse en la materia. Es necesario entonces conocer acerca de la
materia y la energía antes de conocer a los seres vivos.
En el idioma inglés, existen más de medio millón de palabras. Sin embargo estas
palabras están constituidas solamente por 26 letras del alfabeto. De manera análoga
toda la materia del mundo está formada a partir de 92 elementos químicos que se
encuentran en forma natural. Un elemento es una sustancia pura que no puede ser
cambiada a una más sencilla por medio de un tratamiento químico ordinario. Los
elementos son los ladrillos fundamentales en la construcción de la materia. Como las
letras del alfabeto, los elementos pueden combinarse para formar la materia viva y no
viva del mundo. La mayor parte de los elementos naturales son muy raros y menos de
15 forman el 99% de la materia de la Tierra.
El sistema para nombrar estos elementos químicos se estableció en forma universal para
que todos los científicos pudieran comunicarse en forma precisa y fácil. Así en casi
todos los casos el Símbolo Químico es la primera letra del nombre. Ejemplo H es el
símbolo del Hidrógeno y O del Oxígeno. Cuando dos o más elementos empiezan con la
misma letra se adjunta una letra minúscula. Ejemplos: El símbolo del Carbono es C; el
del Calcio es C + a = Ca. El del cloro es C + l = Cl. Otros elementos químicos
responden al nombre de algún científico notable, o al sitio en el que fueron descubiertos
o también a nombres antiguos dados a estos.
NOTA: La unidad más pequeña de un elemento químico se denomina átomo.
Toda la materia está formada de estas pequeñas partículas llamadas átomos. Durante
varios siglos se consideró que los átomos eran la forma más pequeña posible de la
materia. Esto es que los átomos no podían dividirse en partículas más pequeñas.
Posteriores estudios demostraron que éstos estaban compuestos por partículas aún más
pequeñas. Los átomos tienen una parte central pequeña muy densa llamada núcleo. En
el núcleo se encuentran dos tipos de partículas. Una es el protón, que tiene carga o sea
que su carga eléctrica es positiva. La otra es el neutrón que no tiene carga, o sea que su
carga eléctrica es neutra. Prácticamente en el núcleo se encuentra toda la masa del
átomo. La masa de los protones es 1800 veces mayor que la de los electrones. La masa
de los neutrones es igual a la de los protones.
La corona o envoltura está constituida por los electrones, de carga eléctrica negativa y
de masa sumamente pequeña, que giran alrededor del núcleo y cuyo número es igual al
de los protones del núcleo, por lo cual, el átomo es neutro.
De acuerdo al modelo de átomo de Rutherford, los electrones se distribuyen en capas
llamadas K, L, M, N, O, P y Q. que contienen un determinado número de electrones.
Pero de acuerdo con la concepción de la Mecánica Cuántica, los electrones no están
girando alrededor del núcleo, como los planetas lo hacen alrededor del sol, sino que más
bien señala la probabilidad de hallar los electrones en cada punto alrededor del núcleo,
lo cual determinaría que el átomo no tenga forma definida sino cambiante como una
nube.
Desde el punto de vista biológico vale la pena recalcar que:
1.- Los electrones son partículas de masa 1800 veces más pequeñas que la del protón.
2.- Se mueven alrededor del núcleo, pero en una trayectoria que no es concéntrica, sino
variable puesto que se acercan y se alejan del núcleo frecuentemente.
3.- Tienen también, los electrones un movimiento alrededor de su propio eje, llamado
spin, el cual puede ser positivo o negativo

4.- El espacio alrededor del núcleo en el que muy probablemente se encuentran los
electrones se llaman “orbitales”

5.- Al electrón se le atribuye además propiedades ondulatorias, las cuales


correlacionadas con sus características de masa sirvieron para establecer la “ecuación de
Schrädinger”, que sirve para calcular el sitio que probablemente ocupa un electrón en la
envoltura.

6.- De acuerdo con esta ecuación, se ha establecido que los electrones se encuentran a
distancias progresivamente mayores del núcleo. Estas distancias son conocidas con los
número1, 2, 3, 4, 5, 6 y 7 que corresponderían a las órbitas o capas de la antigua teoría
de Rutherford. Cada nivel cuántico, quedaría saturado con un determinado número de
electrones de acuerdo con las siguientes fórmulas:

1er nivel 2n² 2 x 1² = 2


2do nivel 2n² 2 x 2² = 8
3er nivel 2n² 2x3² = 18
4to nível 2n² 2 x 4² = 32

Los niveles 5, 6 y 7 son incompletos.

7.- Como de acuerdo con el principio de exclusión de Pauli, en un orbital no pueden


haber más de dos electrones, uno con spin positivo y otro con spin negativo, se acepta
que los electrones de cada nivel están repartidos en cuatro subniveles llamados s, p, d, y
f. Y cada uno de estos pueden tener varios orbitales llamados x, y, z ó 1, 2, 3, etc de
acuerdo con el número de electrones de ese nivel.

Ejemplos:

NOMBRE # de electrones Teoría antigua Mecánica cuántica


Hidrógeno 1 K1 1s1
Helio 2 K2 1s2
Carbono 6 K2, L4 1 s 2 2 s 2 px 2
Oxigeno 8 K2, L6 1 s 2 2 s 2 px 2 py2
Sódio 11 K2, L8, M1 1 s 2 2 s 2 px 2 py 2 pz2 3 s 1
Cloro 17 K2, L8, M7 1 s 2 2 s 2 px 2 py 2 pz 2 3 s 2 px2
py2 pz1

8.- De conformidad con lo anterior, la distribución de los electrones de los átomos que
más nos interesan sería la siguiente:
Símbolo Teoría antigua # electrones Mecánica cuántica

H 1 O__1__

He 2

C 6

O 8

Na 11

Cl 17

9.- Conforme se alejan del núcleo a orbitales más periféricos, los electrones poseen más
energía.

10.- El comportamiento químico de los átomos es función periódica de su


configuración electrónica.
11.- El último nivel cuántico no puede tener más de ocho electrones.