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Anlisis de los impactos y conflictos provenientes de


la actividad aurfera en la zona norte de la provincia
de Esmeraldas para la construccin de paz en las
comunidades afectadas










CoordinacinGeneral: PedroJimnezPrado
TcnicoBiolgicoambiental: EduardoRebolledoMonsalve
TcnicosSociales: MichelLapierre
JoaquinOssandon
DanielaCarvajal
TcnicoSalud: EleanaEstupin
Asistenciatcnica: AguasantasMacas
JohannaRodrguez

Esmeraldas,28dejuniodel2011

CentrodeInvestigacinyDesarrollo,PontificiaUniversidadCatlicadelEcuadorSedeEsmeraldas
Av.EspejoysubidaSantaCruz,Esmeraldas,
ProvinciadeEsmeraldas,Ecuador.
2


ndice
Introduccin, ..3
I. Antecedentes y contexto social de la zona, ..6
II. Impactos Biolgico-ambientales y Productivos, ......39
III. Impactos sociales, ...162
IV. Impactos en salud, ..261
V. Minera y conflicto. Anlisis de los actores, .318
VI. Conclusiones generales e impactos principales, ...339
VII. Recomendaciones, .349
VIII. Anexos

3

Introduccin
La presente investigacin busca presentar las primeras luces respecto a los impactos
de la minera aurfera en el norte de la provincia de Esmeraldas. La intencin del
Centro de Investigacin y Desarrollo (CID) de la Pontificia Universidad Catlica del
Ecuador, Sede Esmeraldas (PUCESE) es poder caracterizar y medir los principales
impactos de la actividad con el fin de aportar antecedentes para la gestin
consensuada del territorio desde una perspectiva de construccin de paz.
La minera ilegal en la provincia viene desarrollndose, desde hace ms de 5 aos, de
forma intermitente, para luego, desde el 2008, convertirse en un verdadero boom de
explotacin. Las transformaciones drsticas del territorio se sintieron principalmente en
los ros y en las comunidades: la contaminacin elev los niveles de conflictividad
entre quienes lucraban por el oro y quienes ya no podan disponer del agua limpia.
Desde fines del 2010, se sucedieron algunas denuncias e intervenciones militares, que
elevaron an ms la temperatura del conflicto, mientras se comenzaban a saber
nuevos factores de impacto: exposicin a metales pesados, aumento del paludismo,
redes de poder, importancia de la resolucin violenta de conflictos, etc.
La magnitud del conflicto y de los impactos de la minera hacia imperiosa una
investigacin cientfica que permitiera planificar y proponer medidas y alternativas
concretas en caso de que el estado entrara a la zona como lo estaba requiriendo la
justicia. Adems, sta ltima estaba ya pidiendo estudios a las instituciones pblicas
competentes respecto a la magnitud del fenmeno.
Desde principios del ao 2011 el CID PUCESE emprendi el proyecto Anlisis de
los conflictos y los impactos provenientes de la actividad aurfera en la zona norte de la
provincia de Esmeraldas para la construccin de paz en las comunidades afectadas.
Sus objetivos, determinar principalmente los impactos biolgico-ambientales, sociales
y sanitarios ms importantes a travs de un diseo de proyecto interdisciplinario. El
presente informe es el resultado final de ms de 5 meses de trabajo, a los que hay que
agregar ms de dos aos de experiencia en la zona.
4

El informe est dividido en 7 apartados que intentan configurar:


1. Una contextualizacin socioeconmica de la zona
2. Los impactos biolgico-ambientales principales
3. Los impactos sociales principales
4. Los impactos sanitarios principales
5. Un anlisis del conflicto y de los actores institucionales involucrados
6. Conclusiones
7. Recomendaciones
La estructura del informe pretende congeniar el diseo y los objetivos iniciales
planteados con la aparicin de fenmenos emergentes en los territorios afectados por
la minera. El primer captulo intenta enfocar la minera dentro los procesos
econmicos y colonizadores que se vienen dando desde hace unas dcadas en un
rea de extrema pobreza y tradicional ausencia del estado.
El captulo de impacto biolgico-ambiental, inicia con una descripcin del proceso de
explotacin aurfera, contina con un importantsimo estudio buiolgico-ecolgico del
estado de los ros a travs del anlisis de muestras de sedimentos, biotas y calidad del
agua. En este apartado se sistematizan los estudios y resultados encontrados adems
por la Secretara Nacional del Agua (Senagua) y el Ministerio del Ambiente (MAE). Se
ofrece finalmente, un anlisis de los impactos que ha provocado la actividad en otras
reas productivas.
El tercer captulo aborda la amplia gama de efectos sociales de la minera: se describe
el irregular proceso de traspaso de tierras e impuestos ilegales, la oferta de empleo y
beneficios sociales que las mineras desplegaban para su legitimacin, la posible
relacin entre minera y redes de explotacin sexual, los procesos de divisin al
interior de las comunidades, entre otros temas de vital importancia comunitaria.
Ms adelante, en el anlisis de los impactos sanitarios, se discuten los principales
efectos de la exposicin a metales pesados
1
documentados a travs de distintas

1
LainvestigacinsecentrenmetalespesadosencontradospreviamenteenelinformedeSenaguade
diciembredel2010.
5

investigaciones en el Ecuador y otros pases; lo que es de considerable inters para


disear intervenciones de posibles afectaciones en la salud de las personas. Tambin
se analiza el incremento del paludismo en algunos lugares de actividad minera debido
a las condiciones que la explotacin deja en los suelos.
El siguiente captulo sobre el anlisis de actores hace una breve resea del conflicto y
describe la accin o inaccin que cada una de las instituciones involucradas ha llevado
a cabo hasta el momento. En el anlisis se destaca la ausencia de varias instituciones
locales, la relativa fortaleza organizacional de los mineros y la dbil articulacin de
intereses que hasta ahora han desarrollado las comunidades en contra de la actividad.
Los dos ltimos captulos ofrecen una sistematizacin y resumen de los resultados de
los captulos anteriores, adems de ofrecer recomendaciones a instituciones de
planificacin o gestin del territorio para el manejo de los impactos y del conflicto. El
objetivo principal es ofrecer alternativas de desarrollo humano dentro de un contexto
de construccin permanente de paz.
Los anlisis de los impactos contienen una breve resea metodolgica y cuadros
resmenes que sintetizan los principales resultados encontrados. Tambin cuentan
con una bibliografa diferenciada para mayor claridad. El carcter interdisciplinario de
la investigacin aglutin mltiples metodologas de estudio, entre las que se
encuentran anlisis bibliogrfico, estadstico y de prensa, entrevistas en profundidad a
personas de las comunidades, entrevistas a actores clave, grupos focales, visitas y
etnografas en terreno, recoleccin y anlisis de muestras biticas y sistematizacin de
anlisis de laboratorio en aguas y sedimentos.




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I. Antecedentes y contexto social de la zona. interculturalidad, produccin, pobreza,


cobertura institucional, servicios bsicos y sociales.


1. Poblacin e interculturalidad.

La poblacin implicada directamente en los impactos producidos por la actividad
minera comprende a todos los habitantes de los Cantones San Lorenzo y Eloy Alfaro
que, segn el Censo 2001, llega los 61,583 habitantes, de los cuales 28,180 viven en
el primer cantn y 33,403, en el segundo. La extensin de ambos cantones determina
una gran cantidad de parroquias: 15 en Eloy Alfaro y 13 en San Lorenzo.

Mapa 1. Cantones Eloy Alfaro y San Lorenzo

Fuente: Gobierno Provincial de Esmeraldas, 2010

Del total de poblacin, ms del 60% se considera afroecuatoriana, el 25% mestiza, y
existe una importante poblacin indgena en la Cuenca del Ro Cayapas (Eloy Alfaro) y
la frontera con Colombia (San Lorenzo). Culturalmente, en la zona, y en toda la
7

provincia, se han construido relaciones histricas de interculturalidad (Quinteros, 2007;


Minda, 2007), en especial, despus de las luchas emprendidas por la llegada de
afrodescendientes en el siglo XVII, lo que ha generado un contexto de convivencia con
otras nacionalidades: los Chachis, los Aws y los peras
2
. Las dificultades de
implantacin de la red institucional del Estado desde la poca colonial y las
intervenciones slo espordicas de actividades capitalistas de extraccin de recursos,
fortalecieron estas relaciones de convivencia. Desde los aos 60, los procesos de
reforma agraria y colonizacin de territorios baldos y agrestes, estimularon la
migracin de campesinos blancos y mestizos provenientes de otras zonas del pas.
Segn datos del Censo 2001, la poblacin de los cantones San Lorenzo y Eloy Alfaro,
evidencia la siguiente estructura tnico identitaria.

Tabla 1. Poblacin.
Cantones Afroecuatorianos Indgenas Mestizos Blancos
Total
cantn
San
Lorenzo
16855 1512 8678 1098 28180
Eloy Alfaro 20978 4218 6043 1933 33403
Total
37833 5730 14721 3031 61583
Fuente: Censo 2001

La pertenencia a culturas originarias o ancestrales, arraigadas a determinados
territorios, ha sido a menudo, campo para el conflicto socio ambiental. Segn
Hazlewood (2010) y Tauli Corpus et al (2007), la mayora de los recursos naturales
del planeta estn en territorios de pueblos indgenas o ancestrales, lo que pone en
juego la relacin y los conflictos entre la cultura capitalista de extraccin permanente
de recursos naturales y las culturas sin espritu capitalista, ajustadas de forma
marginal a las dinmicas econmicas del capital. Pero adems, procesos de
colonizacin y extensin de la frontera agrcola, llevados a cabo por campesinos
pobres, ayudaron a profundizar los conflictos.

2
Estos ltimos llegados a fines del siglo XX
8

Desde los aos 60, la tierra, los bosques y los ros comenzaron a abandonar su
tradicional uso sostenible para convertirse en recursos cada vez ms disputados y
estratgicos.

2. Economa: actividades productivas, ciclos extractivistas, rgimen de propiedad
y deterioro ambiental.

Histricamente, la dinmica econmica de la provincia y especialmente, del norte, ha
estado caracterizada desde la colonia, por la coexistencia de actividades productivas
de subsistencia (pequea produccin agraria, caza y recoleccin) y espordicos ciclos
extractivistas y agroexportadores de auge de determinados productos como el oro, la
tagua, el caucho, el cacao, el banano y el camarn (Naranjo). Este proceso es
caracterstico del ajuste dependiente que la provincia ha tenido con la economa
nacional y mundial, y es propio de las regiones cruzadas por la disputa de los recursos
naturales entre culturas de posesin ancestral y la expansin de la produccin
capitalista y colonial, como sucede en otras regiones de Amrica Latina, frica y Asia.

Desde hace algunas dcadas hasta la actualidad, presenciamos un nuevo ciclo
extractivo, originado por la crisis mundial de hidrocarburos, el alza internacional del
precio del oro y la tradicional demanda interna y externa por madera, lo que
conjuntamente, presionan los territorios. Las caractersticas de este ciclo y las
opciones que ofrece las actividades tradicionales de produccin son clave para
entender la naturaleza de los impactos de la minera pues muchos de ellos vienen a
profundizar otros ya establecidos por ciclos anteriores y a fortalecer los impactos de
otras actividades paralelas.

Recogiendo las tipologas propuestas por el Proyecto de Desarrollo Rural del Norte
(PDRN, 2009), es posible establecer dos zonas de produccin
3
en los cantones de
estudio. La tipologa propuesta pretende constituirse en el contexto productivo
adecuado para entender el papel de la actividad minera dentro del proceso econmico
de la regin. La primera zona est caracterizada por la importancia de la explotacin
agroexportadora de la palma africana en un contexto de gran propiedad y se ubica en
la zona norte de los dos cantones. La segunda zona se sita en el sector sur y se

3
En nuestro anlisis no se incorporar las actividades econmicas de manglar.
9

caracteriza por la existencia de pequeas y medianas propiedades agrarias destinadas


al autoabastecimiento y, de manera marginal, al intercambio local de excedentes.

Mapa 2. Tipologa en base a zonas productivas

Fuente: reelaboracin CID - PUCESE a partir del estudio del PDRN, 2009

Zona 1: Concentracin de tierras, expansin de la agroindustria, empleo e impactos
ambientales.

Posiblemente, la actividad de mayor impacto territorial, social y ambiental en los
ltimos aos, ha sido la produccin de palma africana. Como sucede en las
economas extractivistas y dependientes, fue una decisin internacional, la que origin
su expansin en la provincia de Esmeraldas. El ao 1997, durante las negociaciones
que culminaran con el protocolo de Kioto (en vigor desde el 2005), los pases
industrializados, promovieron la voluntad de reemplazar o complementar los
combustibles fsiles por agrocombustibles, lo que adems enfrentaba la crisis de
precios y produccin de los primeros
4
. A la explosiva demanda mundial por
agrocombustibles, le correspondi un espectacular crecimiento de las plantaciones de
palma africana en el cantn San Lorenzo, desde el 1999; y Eloy Alfaro, recientemente.

4
En esta nueva demanda por agrocombustibles destaca principalmente la produccin de palma
aceitera, cuatro veces ms productiva que otros tipos de agrocombustibles (Hazlewood, 2008).
Z1
Z2
10

Ms an, el contexto internacional prev el mantenimiento en el futuro de la alta


demanda por tierras aptas para la actividad palmicultora, lo que se expresa en el
proceso de expansin de la zona 1 de produccin.

Como lo seala Ecociencia (2007), en el periodo comprendido entre 1998 y 2007, el
cultivo de palma africana aument en un 8149,6%, pasando de 272 hectreas en 1998
a 22519 el ao 2007 (ver mapas pgina siguiente). Sin embargo, la expansin
constante de la superficie de palmicultoras desde esa fecha, la venta de tierras y
principalmente, la cesin sistemtica de terrenos de la Comuna Ro Santiago Cayapas
a empresas palmicultoras, hacen presumir que hoy en da, la superficie de
plantaciones de palma africana se acerca, en la Zona 1, a las 40 mil hectreas.

Figura 1. Acceso y distribucin de la tierra Zona 1

Fuente: PDRN, 2010.

Las plantaciones de palma ocupan grandes extensiones de terreno en manos de
pocos propietarios, generalmente extranjeros, y ecuatorianos con importante capital
econmico y poltico
5
, lo que se denota en la distribucin de la tierra que seala la
figura 1. Casi el 50% de la tierra est ocupada por el 6% de los propietarios, situacin
que fue configurada fundamentalmente hace una dcada. El traspaso legal e ilegal de
tierras, gener sostenidos conflictos: las comunidades de Ricaurte, La Ceiba,

5
Empresas extranjeras y ex polticos que impulsaron el cambio de uso del suelo bajo el
mandato de Gustavo Noboa el 2002 (Hazlewwod, 2002).
11

Carondelet, La Boca y San Francisco del Bogot tuvieron, desde 1999, conflictos con
las palmicultoras, y enfrentaron divisiones internas ante las ofertas de las empresas.
La ilegalidad de la compra de tierra comunal, condujo a la promocin, por parte de
algunos dirigentes de las comunidades (muchas veces cooptados por las
palmicultoras) a frmulas intermedias de cesin de territorio, socialmente legitimadas
en la promesa de apertura masiva de empleos por parte de las palmicultoras (Minda,
2002:). El mecanismo de cooptacin de lderes y dirigentes locales, ha sido una
herramienta eficaz de concentracin de tierras, y se repite tambin en la expansin de
la actividad maderera, y, como veremos, minera.

A diferencia de las comunidades de la zona 2, la falta de tierras y el empleo de pen
en las palmicultoras, caractersticos de la zona 1, han configurado un riesgoso
escenario de inseguridad alimentaria. Segn la propia percepcin de la gente, las
pocas fincas existentes son muy poco trabajadas debido a las exigencias del trabajo
asalariado. De esta forma, los alimentos son importados de otros lugares, en un
circuito comercial sometido a los vaivenes propios del mercado agrcola, levantando
serias amenazas en caso de interrupcin, reduccin o crisis de la faena palmicultora
6
.

Por otro lado, el aporte de la actividad palmicultora en el empleo es controversial. Aun
cuando, el aumento de la oferta de trabajo se ubica, a menudo, como uno de los
principales discursos de legitimidad de la palmicultora, no est muy claro su aporte en
el empleo. Segn los datos de PDRN, el trabajo en la agroindustria no supera el 1%
del empleo en esta zona. Sin embargo, datos de la EUED (2010) sitan la
participacin del trabajo de pen o jornalero de grandes fincas (no slo palmicultoras)
en los dos cantones, alrededor del 15% en Eloy Alfaro y 20% en San Lorenzo
7
.

En contraste con la extensin de las palmicultoras, el 80% de las familias tienen
acceso a menos del 20% de la tierra productiva; y casi el 40% de las familias subsiste
con menos de 1,5 hectreas de uso productivo del suelo, lo que seala una agricultura

6
Escenario probable debido a las debilidades propias del monocultivo sometido a la amenaza
de plagas y enfermedades, como en estos momentos acontece con la produccin en Tumaco y
algunas zonas de Esmeraldas.
7
La diferencia de ambas encuestas se explica por su poca confiabilidad tanto en su aplicacin
como en el establecimiento de muestras. Ambos valores deben tomarse slo como
referenciales.
12

slo de subsistencia. La mayor parte de la mano de obra se ocupa en el sector


pesquero (ms del 40% de la poblacin, segn PDRN/CTB/CID-PUCESE, 2010)
aunque se debe tener en cuenta que la mayora de las familias de pescadores
combinan la pesca con la pequea produccin agrcola en meses pesqueros de
temporada baja, lo que tambin debe tenerse en cuenta en la reflexin de la tenencia
de tierra.

De forma incipiente, algunos pequeos propietarios combinan formas de produccin
tradicionales de caza, recoleccin y pesca, con la produccin de cacao, como sucede
tambin la zona 2. Pese a los magros niveles de produccin y manejo, el cacao
esmeraldeo es particularmente apetecido por el mercado nacional e internacional por
dos razones: en primer lugar, el cacao fino de aroma ecuatoriano tiene su mejor
representante en el cacao criollo tpico del norte de la provincia; y en segundo lugar, el
tipo de cultivo y tratamiento del campesino local, sin pesticidas y en asociacin con
otros cultivos, permite la obtencin de un cacao orgnico, sano, libre de plagas y
enfermedades. En trminos prcticos, el o la campesina tiende a adaptar la produccin
de cacao a la finca
tradicional: sin
produccin intensiva,
con poco uso de
qumicos, en una
finca diversa de
frutas y verduras,
destinadas al
autoabastecimiento
o intercambio local.

Finalmente, la expansin progresiva de la actividad palmicultora, ha generado un
visible, pero an indeterminado, impacto en los ros y esteros de la zona. Las
comunidades coinciden en un descenso ostensible de la poblacin de peces y
camarones; existen afectaciones a la piel, nuseas y vmitos, aunque an no existe
algn tipo de estudio que determine esas afectaciones, su magnitud y sus posibles
efectos acumulativos. Las comunidades de Ricaurte, San Javier de Cachav, La Boca
y otras, conviven con esta afectacin desde hace una dcada.

Foto 1. Carga qumica
en palmicultoras. La
Boca. San Lorenzo.
CID - PUCESE, 2011
13

Zona 2: Actividades extractivas, pequea propiedad, empleo e impacto ambiental.



A diferencia de la zona 1, la zona 2, posee una distribucin de la tierra ms equitativa:
el 30% del terreno est ocupado por menos del 5% de la poblacin; mientras que el
43% de la tierra est controlada por el 83% de la poblacin. Esta distribucin se
corresponde con el tipo de propiedad comunitaria que an persiste en la zona
8
.

El modo de produccin es idntico a la pequea y mediana explotacin agraria de la
zona 1: produccin diversa de autoabastecimiento, uso restringido de productos
qumicos e incipientes cultivos de cacao.


Figura 2. Acceso y distribucin de la tierra Zona 2

Fuente: PDRN, 2010

No obstante el dominio de la pequea propiedad, se observan dos procesos
importantes en la zona 2: la presencia arraigada de las actividades extractivas
(madera y minera) y la progresiva fragmentacin de las comunidades debido a la
venta individual (e ilegal) de la tierra. En este sentido, y desde un punto de vista

8
Lareferenciacontinuaatierrascomunalesypequeapropiedadpuedetraerconfusiones.Enelnorte
de la provincia, la mayora de las comunidades con propiedad legalizada poseen ttulos de posesin
comunitaria en forma de Comuna y Asociacin. Sin embargo, los terrenos son reconocidos como
individualesyfamiliaressegnseaelcaso,porpartedelacomunidad.Estosedebeaquelapropiedad
individual siempre fue ms difcil legalizarla tanto por costos de tramitacin como por facilidades
legales, esto origin la inclinacin hacia la propiedad comunitaria, ms all de las dinmicas culturales
derelacionamiento.
14

histrico, la diferencia entre la zona 1 y 2, est marcada por la consolidacin (en la


zona 1) e iniciacin (en la zona 2) del proceso de deforestacin, extensin de la
frontera agrcola, fragmentacin de la propiedad comunitaria, y extensin del
monocultivo de palma.

Actividad maderera y deforestacin.

Minda (2004) identifica algunos periodos de intensificacin de la actividad forestal en el
norte de la provincia, impulsados, principalmente, por algunos hitos jurdico legales y
de infraestructura, como lo son:

La Ley de Concesiones Forestales (1966) que estimul la inmigracin de
campesinos pobres de otros lugares del pas y la extensin de la frontera
agrcola como condicin de legalizacin de tierras.
La inauguracin del Ferrocarril Ibarra San Lorenzo, la apertura de la carretera
Borbn Esmeraldas en 1983 y la entrada en operacin de numerosos
carreteros (Maldonado Selva Alegre; Ricaurte Santa Rita; San Lorenzo
Yalar Concepcin Wimbicito; etc.) que promovieron la colonizacin y la
explotacin del bosque en las inmediaciones de la estructura vial.

Esta combinacin de factores seala tambin las caractersticas de la deforestacin.
Por un lado, responde a la extensin de la frontera agrcola llevada a cabo
principalmente por inmigrantes colonos cuya cultura agrcola incluye la tala y roza de
territorios para un proceso posterior de trabajo agropecuario. Por otro, la deforestacin
responde a la extraccin maderera, generalmente realizada por cuenta propia, para
luego ser comercializada a grandes empresas a travs de intermediarios. Esta
caracterstica de la deforestacin, la hace depender, ms que a motivaciones del
mercado externo como es el caso de la palma, a demandas internas, sin perjuicio, de
que se estima de relevancia la exportacin de madera fina extrada en el norte de la
provincia a mercados externos.

Segn datos estimados por Sierra (citado por Ecociencia, 2007), entre 1983 y 1993 se
deforestaron 95.675 hectreas, con una tasa de deforestacin anual del 1,9%.
Mediante imgenes satelitales ms recientes, Ecociencia estableci que para el
periodo comprendido entre el 1998 y el 2007, se han deforestado 64.716,61 hectreas,
15

con una tasa de deforestacin anual de 1,7%. A pesar de que existe una aparente
disminucin de la deforestacin, la evidencia es equvoca: con un ritmo tan rpido de
deforestacin, los recursos madereros se han agotado en casi todas las tierras bajas,
especialmente, en aquellos lugares de influencia de las comunidades del norte de la
provincia, por lo tanto, la an pequea diferencia, puede explicarse por la dificultad
mayor de encontrar bosques explotables.

Si bien la dinmica de la reforestacin no parece explicarse totalmente por las
demandas del mercado internacional, su accin profundiza ciertos impactos que
agudizan los procesos extractivistas. Segn Ecociencia (2007: 11) existe un ciclo de
gestin del territorio que enlaza algunas actividades de intervencin. A la expansin de
la frontera agrcola por parte de comunidades y colonos, y el consecuente cambio de
uso del suelo, le sigue la implantacin de la explotacin ms intensiva de
palmicultoras, principalmente, camaroneras y otros cultivos agrcolas. En ese sentido,
la deforestacin ha sido funcional a la expansin de palmicultoras y permite la
proyeccin en el futuro de su crecimiento. Este ciclo es demostrado por los datos de
Ecociencia: la expansin de la palmicultora se desarrolla en territorios de pastos,
anteriormente ocupados por bosques.

Figura 3. Dinmica del uso del suelo.





Fuente: CID PUCESE, 2011

El arraigo de la actividad productiva en ambos cantones y a travs de los aos, ha
provocado un contundente impacto cultural. La tradicional actividad de caza y
recoleccin ha dado paso a la extraccin de madera, cambiando radicalmente, el
modo de relacin con la naturaleza. La reconversin productiva ha asentado la
inclinacin maderera de las poblaciones, constituyndose esta ltima en la alternativa
productiva inmediata. La antigua actividad de caza, recoleccin y pequea explotacin
agraria mantena tambin un saber asociado al huerto y al bosque que fundament en
gran medida la cosmovisin, no slo de las comunidades afro, sino que tambin las
Pastos
Extensin frontera agrcola
Fragmentacin propiedad
comunitaria
Bosques Palmicultora
16

indgenas. Actualmente, un problema reconocido y demandado por las propias


comunidades es el de la prdida de saberes ancestrales, entre los cuales se cuenta el
saber del monte: plantas medicinales, espritus de la selva y picaduras de serpiente,
cortados, literalmente, por la tala de boques. La irrupcin profunda de la actividad
maderera en el modo de vida desde hace tres dcadas, tambin produjo una escisin
generacional: adultos con saberes ancestrales asociados al bosque y jvenes que a
travs del ingreso de la madera, pueden comenzar a asimilar representaciones propias
de la ciudad.

Este proceso econmico, territorial y cultural, ha sido diferenciado, como hemos
establecido para cada una de las zonas productivas, encontrndose finalizado en las
zonas bajas de ambos cantones, avanzado en las zonas medias, e incipiente en las
zonas altas colindantes de la Reserva Cotacachi Cayapas. Esta caracterizacin se
puede desprender de los datos de Ecociencia: entre 1998 y el 2007 la superficie de
bosque siempre verde de zonas bajas descendi en un 34,38%, consolidando el
proceso de deforestacin en zonas bajas. Por su parte, en el mismo intervalo de
tiempo el bosque de neblina montano y el bosque siempre verde montano bajo
asociado a las comunidades ms cercanas a la Reserva Cotacachi Cayapas ha
experimentado un progresivo aumento de la superficie de intervencin
9
.
Contabilizando toda la zona norte de la provincia, se obtiene el promedio ms alto de
deforestacin (1,7%), casi tres veces ms que el promedio ecuatoriano. La prdida de
ste y otros ecosistemas ha generado la condicin de hotspot que caracteriza a toda la
bioregin del Choc Tumbes Darin (que incluye Colombia y una pequea parte de
Per) al combinar una magnfica biodiversidad con la acelerada explotacin.

Como ha sucedido con la palma, la actividad maderera se ha articulado a dirigentes
locales para su despliegue. A travs de la asociacin entre empresas
comercializadoras y los dirigentes, de la venta ilegal de tierras, y mediante, la
promocin de la actividad al interior de la comunidad, los dirigentes han sido el
mecanismo clave de expansin de palmicultoras, madereras y tambin, mineras.

9
El primero ha pasado de una superficie de intervencin de 85 hectreas en 1998 a 2271 el
2007. El segundo tipo de vegetacin ha pasado de 3374 hectreas a 6949 hectreas de
intervencin, en el mismo periodo de tiempo.
17

La tradicional ausencia del estado y de sus instituciones se ha constituido tambin en


una oportunidad de asentamiento de las empresas extractivas y de palma africana.
Como se sealar en los siguientes apartados, la cobertura institucional de servicios
bsicos, sociales, infraestructura y acceso en la zona norte de la provincia es una de
las ms deficientes del Ecuador. Por esa razn, las empresas usan como estrategia de
acercamiento a las comunidades, el pago o la cobertura de servicios, ausentes,
durante aos, de los territorios.

La actividad maderera tambin ha contribuido al proceso de fragmentacin de las
comunas y comunidades desde diversos mbitos. Desde el punto de vista de la
propiedad, la simple cesin de territorios de comunidades a empresas madereras ha
recortado los lmites originales. Desde el punto de vista ambiental, la deforestacin ha
deteriorado la calidad de los servicios ambientales, dejando a las comunidades a
merced de cambios en la abundancia alimenticia de los ecosistemas, y al aumento de
riesgos asociados a la deforestacin de cuencas. Comnmente, el deterioro continuo
de los suelos por la extraccin de riquezas, termina por agotarlos, lo que favorece la
posterior venta. Finalmente, desde el punto de vista cultural, la tala y el posterior
cambio de significados del bosque han generado un progresivo desarraigo de la tierra
a favor de expectativas vinculadas a la vida urbana, construyendo, desde hace
dcadas, una emigracin estructural.

Tabla 2. Cuadro resumen zonas de produccin. Fuente: CID PUCESE, 2011
Zonas de produccin en cantones Eloy Alfaro y San Lorenzo.
Cuadro resumen
Variables Zona 1 Zona 2
Impacto
Ambiental
Actividades
Productivas
Extractivismo
Madera Alto
Minera Alto
Agroindustria palma africana Alto
Agricultura Cacao Cacao Bajo
Propiedad
Rgimen de
propiedad y
produccin
gran hacienda pequea propiedad
mediana propiedad
Etapa
Expansin/reducci
n/ estabilidad
Expansin
reduccin/estabilid
ad


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2
0
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7
.

19


3. Pobreza.
Las comunidades implicadas en los impactos de la actividad minera presentan un
panorama de precariedad socioeconmica caracterstica de la zona norte de la
provincia de Esmeraldas. Se trata de una poblacin en una delicada situacin de
vulnerabilidad social, pues ve fuertemente limitadas sus capacidades. En relacin con
ello, observamos que la Provincia de Esmeraldas, y especialmente los cantones en
estudio, presentan altos ndices de vulnerabilidad social (IVS)
10
, siendo de los ms
altos de la frontera norte con un IVS de 58,9 en el caso de San Lorenzo y de 68,4 en
Eloy Alfaro (Zurita, 2006: 59). En consonancia con ello, la provincia, presenta uno de
los niveles ms bajos de pobreza en el Ecuador, segn mltiples indicadores de
pobreza, lo que se agrava en los cantones en cuestin.

Tabla 3. Situacin de la provincia de Esmeraldas y de los cantones estudiados, en
relacin al promedio pas segn diversos indicadores de pobreza.
Indicadores Pas
Provincia de
Esmeraldas
Cantn San
Lorenzo
Cantn Eloy
Alfaro
NBI (Censo, 2001;
ENEMDU, 2009)
61,3 (45,5) 76,8 (59,7) 82,7 97,6
ndice de la Pobreza
de Consumo (ECV,
2006)
39,8 49,1 52,8 59,8
Personas con
hacinamiento crtico
31,5 35,3 35,7 42,6
Fuente: SIISE, 2010. Censo 2001, datos entre parntesis corresponden a la ENEMDU,
2009.

La pobreza por Necesidades Bsicas Insatisfechas nos habla de un panorama amplio
de miserias y necesidades que engloban variables histricas, econmicas y poltico
institucionales. Como han sostenido varios investigadores para el caso actual e
histrico de Latinoamrica y el Ecuador (Faletto y Cardoso, Ramrez, 2008; Acosta,

10
IVS, es un indicador que se obtiene de factores como el analfabetismo, la desnutricin en
nios, la pobreza de consumo en los hogares, riesgo de mortalidad de los nios menores de un
ao, y la presencia de comunidades tnicas rurales. Se presenta en una escala de 0 a 100,
donde 100 representa la zona de estudio con mayor vulnerabilidad social, los ms dbiles, y 0
a aquel que tiene el menor nivel de vulnerabilidad (Zurita, 2006: 57).
20

2009: 36)
11
, es usual la combinacin extraccin de recursos naturales pobreza,
determinada por el control externo de la produccin, la fuga de riqueza a zonas
nacionales centrales o internacionales, la nula elaboracin de las materias primas, y
las exiguas condiciones laborales expresadas en bajos salarios o directamente, en
formas de trabajo forzado.

Por otro lado, la falta de presencia de Estado que ha configurado histricamente una
escasa capacidad de cobertura estatal de servicios sociales y bsicos, es expresin de
una discriminacin estructural a las culturas locales y la provincia, en general. Estos
tres puntos de exclusin histricamente interrelacionados (econmica, poltica y
cultural) genera un panorama de pobreza que tiende a su reproduccin crnica:
exportacin de riquezas y deterioro de los servicios ambientales (extractivismo),
escasa presencia estatal en servicios sociales (salud y educacin); falta de voluntad
poltica para el diseo de programas sociales y aplicacin permanentes de leyes de
proteccin al medio ambiente y a las culturas ancestrales.

4. Educacin.

El estado de la educacin en la provincia de Esmeraldas expresa tambin su pobreza
en relacin a otras provincias, lo que, adems, se hace an ms crtico en las zonas
rurales. Segn la EUED (INEC, 2008) 9 de cada cien personas en la provincia son
analfabetas, ubicndose sobre el promedio nacional (7,6). Como tiende a suceder el
porcentaje aumenta en las zonas rurales y especialmente, en el norte de la provincia.
Aunque los datos cantonales tienen una antigedad mayor (Censo, 2001), la distancia
entre San Lorenzo Eloy Alfaro y el cantn Esmeraldas supera los diez puntos
porcentuales, lo que permite considerar la misma tendencia en la actualidad.



11
Aun cuando, otros autores consideran que no existe una relacin lineal entre subdesarrollo y
extractivismo (Bustamante y Lara, 2010) en Latinoamrica y todo el llamado tercer mundo, las
actividades extractivistas se han vinculado con un lamentable panorama de vulnerabilidad
social, conflictos y abusos de poder.

21

Tabla 4. Analfabetismo y escolaridad


Cantones Analfabetismo Escolaridad
Esmeraldas 7.0 8.0
Eloy Alfaro 22.7 4.1
San Lorenzo 16.9 5.1
Promedio provincial 11.7 6.1
Fuente: Censo, 2001.

Esas diferencias tambin se repiten en los aos de escolaridad. Esmeraldas tiene un
promedio de aos de escolaridad ms bajo que el nacional (7,4% versus 8,2% segn
la EUED del 2008), pero las diferencias tambin recrudece en la zona norte, en donde
cae a 5,1 y 4,1 aos en los cantones de San Lorenzo y Eloy Alfaro, respectivamente.
Los datos de la Tabla 5 corresponden a datos del Censo 2001 y sirven para ilustrar la
diferencia entre los cantones en estudio, el cantn Esmeraldas y el promedio
provincial.

En cuanto al nivel educativo de la poblacin, la provincia de Esmeraldas tambin se
encuentra bajo el nivel nacional. En el ao 2001, slo el 56,1% de la poblacin de 12
aos y ms complet su educacin primaria en la provincia, mientras que a nivel
nacional el promedio fue 66,8%. Por su parte, tan slo el 18,3% de las personas de 18
y ms complet la educacin secundaria, versus un 22,6% a nivel nacional. A la
educacin superior, por su parte, en el ao 2009 slo el 14,7% de las personas
mayores de 24 haba alcanzado dicho nivel educacional, mientras que a nivel nacional
un 18,1% (Len, 2003a: 6). A pesar de no existir datos cantonales, la diferencia entre
los porcentajes provinciales - nacionales y los de la zona de estudio seguramente se
incrementan dramticamente.

El ndice de eficiencia escolar (IEE) que conjuga repitencia y desercin seala que la
provincia de Esmeraldas se encuentra bajo el promedio nacional (87 versus 90,1,
segn el SINEC, 2006), brecha que aumenta discriminando entre zonas rurales y
urbanas: 85,4 y 92,7, respectivamente. Los indicadores en el mbito educativo
describen las dinmica sociales de la relacin campo - ciudad, lo que afecta
directamente a las nacionalidades y pueblos como se vio en el punto anterior: la
desercin escolar se eleva a un 18,8% en las zonas rurales, 12 puntos ms que en las
zonas urbanas de la provincia (SINEC, 2006), lo que esconde adems la alta
22

emigracin y, por lo tanto, mayores dificultades para la reproduccin de saberes


ancestrales.

En la vida cotidiana, estos datos ocultan varios escenarios: presin laboral hacia
jvenes y nios; presin familiar hacia el trabajo domstico infantil adulto y femenino y
dbiles expectativas vinculadas a la educacin. Desde el punto de vista del Estado y
su cobertura institucional, los datos configuran un contexto de deficiente estructura
educacional: infraestructura inadecuada, inexistencia de materiales indicados de
estudio, escasa preparacin y calificacin docentes (1 de cada 3 docentes rurales
tiene estudios universitarios), dificultad de pago de honorarios a profesores y
abandono sistemtico de estos ltimos.

La ausencia del Estado ha facilitado la entrada de empresas extractivas, pero tambin
ha empujado a otras instituciones a suplir los deberes del Estado. Es as como la
iglesia actualmente, lleva a cabo en las reas rurales de San Lorenzo y Eloy Alfaro un
programa de cobertura educacional basado en el pago al da de honorarios de
profesores a travs de convenios con los Ministerios de Educacin y Productividad;
capacitacin y estudios superiores; provisin de materiales de estudio en escuelas,
etc. A pesar de esos esfuerzos, todava se est muy lejos de lograr un proceso de
educacin sistemtico y de calidad

5. Salud.

La situacin rezagada de la provincia de Esmeraldas en relacin al resto del pas se
repite en el mbito de la salud. El ndice de oferta de salud (IOS)
12
resume la tasa de
mdicos (odontlogos, obstetrices, enfermeras, auxiliares de enfermera), otro
personal de salud y establecimientos de salud sin internamiento por cada 10 mil
personas. ste seala que la provincia de Esmeraldas tiene un ndice ms bajo que el
resto del pas: 67,3 comparado con el 72,7 del promedio nacional (ECV, 2006). A nivel
cantonal, las cifras se distancian an ms: los cantones de Eloy Alfaro y San Lorenzo

12
El ndice de oferta en salud se interpreta como un promedio ponderado de las variables
anotadas. Se presenta en una escala de 40 a 100, en donde 100 es el valor de la mayor oferta
de servicios con relacin a la poblacin, y 40 la menor oferta de dichos servicios (Zurita, 2006:
54)
23

alcanza niveles de 46, 6 y 46,1 respectivamente; o sea slo 6 puntos sobre el puntaje
mnimo.

En general, existen problemas de infraestructura, personal, y eficiencia de salud. La
tasa de mdicos por cada 10 mil habitantes es ilustrativa para graficar esta escasez.
En Esmeraldas existen 10,9 mdicos por cada 10 mil habitantes, lo que es
ostensiblemente ms bajo que el promedio nacional (17,3), o que otras provincias
como Pichincha en que hay 26,3 mdicos por cada 10 mil habitantes (ERAS, INEC,
2006).

Mapa 4. Unidades Operativas Ministerio de Salud Pblica, Provincia de Esmeraldas

Fuente: Ministerio de Salud Pblica, 2010

Como se observa en el mapa 3 en los cantones de Eloy Alfaro y San Lorenzo se
cuenta con varios subcentros de salud rural y puestos de salud. Sin embargo, muchos
de stos no cuentan con infraestructura, materiales y personal idneo para atender
muchas de las exigencias de salud de la zona. Por otro lado, la inaccesibilidad de
algunas zonas ms altas deja a numerosas comunidades sin un acceso expedito a
dichas unidades de salud (algunas comunidades estn a ms de 8 horas de distancia
24

en ro hasta el subcentro de salud ms cercano). Dicha situacin se vuelve an ms


crtica en los casos de emergencia, y en especial, aquellos que deben ser derivados a
centros asistenciales con mayores recursos e infraestructura.

Adems de las deficiencias en la cobertura, en la provincia de Esmeraldas existen
serios problemas en cuanto a la calidad de la atencin y recursos mdicos. Un claro
reflejo de ello, es el alarmante porcentaje de muertes con diagnsticos mal definidos,
lo que muestra la precariedad del sistema de salud: 27,6% de las muertes tienen
diagnsticos mal definidos, contrastando profundamente con el promedio nacional de
10,4%. El fenmeno es realmente preocupante en las zonas rurales: un 38,6% de las
muertes tienen un diagnstico mal definido (Estadsticas Vitales, 2007).

Los indicadores relacionados con la salud en la niez permiten dar cuenta de las
condiciones de acceso a los alimentos, la disponibilidad de los servicios de salud, la
calidad de la atencin pre y post-natal, deficiencias educativas y costumbres
alimenticias. A nivel nacional, estos indicadores para el caso de la Provincia de
Esmeraldas son en general ms alentadores que el promedio general, muy permeados
por la salud infantil indgena de otras provincias que presenta altos niveles de
mortalidad, enfermedades y desnutricin (lo que tambin se repite al interior de la
provincia: Chachis, peras y Aws siguen, lamentablemente, la tendencia, en este
aspecto, de las sociedades indgenas en el Ecuador). Un ejemplo es la prevalencia
desnutricin crnica infantil (menores a 5 aos), que alcanza un 19,2% (Calero y
Molina, 2010: 10), lo cual ubica a la provincia entre las con menor desnutricin infantil
del pas.

No obstante, al observar la situacin a nivel cantonal y parroquial, el panorama es
radicalmente distinto. Para el caso de Eloy Alfaro y San Lorenzo encontramos
prevalencias de desnutricin en nios menores a 5 aos de 32,02% y 33,72% (op.cit,
2010: 41 42), las ms altas de la provincia. Desnutricin que se concentra
principalmente en las parroquias de Telemb (10 en el mapa 4) en Eloy Alfaro, con una
prevalencia de 70,22% de desnutricin, y Mataje y Alto Tambo (12 y 13) en San
Lorenzo, con prevalencias de 58,53% y 69,06% respectivamente. (op.cit, 2010: 41-42).
Las tres parroquias tienen una significativa proporcin poblacional de nacionalidades
Chachis y Aws en condicin de aislamiento.

25

Mapa 5. Prevalencia de Desnutricin Crnica Provincia de Esmeraldas, por Parroquias



Fuente: Calero y Molina, 2010: 40.

Estos altos niveles de desnutricin infantil hablan de un panorama de precariedad y
pobreza, que pueden vincularse tambin con otros indicadores de salud, como el
hecho de que la principal causa de muerte provincial sean las agresiones fsicas
(38,9%) (Len, 2003b:9).

Por su parte, otro mbito preocupante en la provincia es el de la Salud Sexual y
Reproductiva (SSR). El uso de mtodos anticonceptivos es menos extendido que en el
resto del territorio nacional. La provincia de Manab, cuyos ndices socioeconmicos
son similares a los de Esmeraldas, se ubica muy por encima en el uso de mtodos
anticonceptivos: la mitad de las mujeres en edad frtil usan algn tipo de mtodo
anticonceptivo (ECV, INEC, 2006). El poco uso se corresponde con el escaso
conocimiento de la existencia de mtodos anticonceptivos: 86,3% de las mujeres en
edad frtil conocen por lo menos algn mtodo, mientras que en Manab el 96% dice
conocer algn mtodo. Esto mantiene a la poblacin vulnerable ante las enfermedades
26

de transmisin sexual, especialmente en la zona norte, donde el comercio sexual se


encuentra de manera extendida. Pero adems, adquiere un tono delicado en relacin
a las polticas de planificacin familiar, en un contexto de altos ndices de pobreza y
vulnerabilidad social.

6. Servicios bsicos.

La provincia de Esmeraldas tambin posee marcadas insuficiencias a nivel de
servicios bsicos (red pblica de agua, alcantarillado, recoleccin de basura y servicio
elctrico), lo cual nos habla de las condiciones y calidad de vida de sus habitantes.
Para evaluar la cobertura de los servicios bsicos en el territorio se utiliza el ndice
Multivariado de Infraestructura Bsica (IMIB
13
), construido con variables recogidas del
Censo 2001, el cual seala que slo el 31% de los hogares en la provincia cuentan
con dicha infraestructura bsica, lo que contrasta con el 40% de promedio nacional
(50% en Pichincha). Los datos ms actuales confirman la tendencia. El Dficit de
Servicios Residenciales Bsicos (ECV, INEC 2006) se eleva al 71,3% de los hogares
en la provincia, mientras que en Pichincha slo el 36,2% de los hogares tiene dficit de
servicios residenciales bsicos.












13
El IMIB es un indicador multivariado que relaciona ponderadamente los indicadores
anotados, y se presenta en una escala en la cual el mayor valor de la distribucin representa al
cantn con mejor nivel en infraestructura bsica, y el menor valor, a aqul que tiene el nivel
ms bajo (Siise, 2008).
27

Mapa 6. Ecuador: ndice Multivariado de Infraestructura Bsica. Cantonal.



Fuente: Ponce, s/f:7

Esta situacin que se vuelve an ms delicada en los cantones de San Lorenzo y Eloy
Alfaro, lo que se ve reflejado en los IMIB a nivel cantonal, donde encontramos valores
de 26,3% y 13,2% respectivamente (ECV, 2006). Como se observa en el mapa 5 y en
la tabla siguiente, dicho valor que posiciona a Eloy Alfaro como uno de los cantones
con IMIB ms bajos de la provincia y del pas. La cobertura de agua entubada y
alcantarillado en este cantn slo alcanza al 3,1% de las viviendas (Censo, 2001).

A nivel parroquial se observa el panorama ms crtico de carencia de servicios
bsicos, la cual se concentra en las zonas rurales y especialmente, en aquellas con
actividad minera asentada. A continuacin, se ofrece una tabla con indicadores de
servicios bsicos. En color, las parroquias con actividad minera.



28

Tabla 5 SERVICIOS BSICOS. COMPARACIN: PAS, PROVINCIA, CANTONES Y PARROQUIAS



Agua
entubada
Censo
2001
Agua
entubada
ECV
2006
Alcantarilla
do Censo
2001
Alcantarilla
do ECV
2006
Eliminaci
n excretas
Censo
2001
Eliminaci
n
excretas
ECV
2006
Dficit
SSBB
residenci
ales
Censo
2001
Dficit
SSBB
residenci
ales ECV
2006
IMIB
Censo
2001
Pas 47.9 48 48 49,5 82,7 78,6 63,1 60,9 40
Provincia
Esmeraldas 32.7 35,8 30,5 33,3 71,6 57,5 78,6 71,3 31
Cantn Eloy
Alfaro 3.1 3.1 37.7 99.0 13,2
Cantn San
Lorenzo 22.1 21.8 59.0 89.1 26,3
Valdez 0.5 5.2 35.0 99.6
Anchayacu 0.3 0.3 17.1 100.0
Atahualpa 0.0 0.0 49.8 100.0
Borbn 14.8 8.6 51.4 95.5
La Tola 0.5 1.7 44.1 99.9
Luis V. Torres 0.0 0.0 91.7 100.0
Maldonado 0.6 1.2 49.4 99.4
Pampanal de
Bolvar 0.0 0.0 4.4 100.0
San Francisco
de nzole 0.0 0.0 8.8 100.0
Santo Domingo
de nzole 0.0 0.4 17.7 100.0
Selva Alegre 0.0 0.0 74.4 100.0
Telemb 0.0 0.2 51.9 100.0
Coln Eloy de
Mara 0.0 1.8 10.5 100.0
San Jos de
Cayapas 0.0 0.0 19.0 100.0
Timbir 0.0 0.5 9.0 100.0
San Lorenzo 39.7 38.7 82.9 80.1
Agua Agua
Alcantarill Alcantarill
Eliminaci Eliminac Deficit Deficit IMIB
29

entubad
a Censo
2001
entubad
a ECV
2006
ado
Censo
2001
ado ECV
2006
n
excretas
Censo
2001
in
excretas
ECV
2006
SSBB
residenc
iales
Censo
2001
SSBB
residenci
ales
ECV
2006
Censo
2001
Alto Tambo 4.5 3.0 27.7 100.0
Ancn 0.0 1.6 15.4 100.0
Caldern 0.0 0.0 26.0 100.0
Carondelet 0.0 0.0 84.1 100.0
5 De Junio 0.0 1.4 98.6 100.0
Concepcin 0.0 0.3 24.7 100.0
Mataje 0.0 0.0 24.2 100.0
San Javier de
Cachav 0.0 0.0 45.6 100.0
Santa Rita 0.0 0.4 20.6 100.0
Tambillo 1.7 2.0 18.6 99.7
Tululb 0.3 2.8 26.2 100.0
Urbina 0.0 0.0 18.6 100.0
Fuente: Siise, 2008. Elaboracin CID PUCESE, 2011

En el cantn de Eloy Alfaro encontramos que slo el 3,1% de las viviendas tienen
servicio de alcantarillado, mientras que en San Lorenzo el 21,8% cuenta con dicho
servicio, la diferencia se explica por la propia ciudad de San Lorenzo: en zonas de
parroquias rurales el panorama se asemeja al de Eloy Alfaro. Como se observa, los
ndices de servicios bsicos de las parroquias rurales se acercan, todos, al lmite ms
bajo. La falta de alcantarillado y sistema de eliminacin de excretas implica la
eliminacin de desechos a esteros, ros y mar sin ningn tratamiento previo,
estimulando la contaminacin crnica de los ros y la persistencia alta de
enfermedades estomacales.

La situacin tambin es crtica en relacin al acceso al agua entubada: exceptuando
las parroquias de Borbn y San Lorenzo (parroquias urbanas), 19 parroquias tienen un
0% de poblacin con acceso al agua entubada, mientras que las parroquias rurales
restantes (6) no superan el 4,5%. Si se relacionan estos ndices de acceso al agua con
la actividad minera, el resultado es realmente alarmante: la dependencia a las fuentes
30

fluviales de agua es total, lo cual las vuelve especialmente vulnerables a los impactos
ambientales de la minera aurfera.

La escasa cobertura de los servicios bsicos en la provincia, y en especfico en los
cantones en estudio, habla de una dramtica carencia de presencia, eficiencia e
inversin del Estado y sus instituciones. Esto coincide con lo arrojado por el indicador
de Eficiencia en la Ejecucin de Obras
14
, que para San Lorenzo alcanza slo un 0,58 y
para Eloy Alfaro uno de -0,00 (op.cit, 2006: 49), lo cual indica que no slo se trata de
una falta de inversin, sino que tambin de una ineptitud de las instituciones para
responder a las necesidades de la poblacin. De esta manera, la poblacin de Eloy
Alfaro y San Lorenzo, se ha encontrado histricamente en una situacin de
vulnerabilidad y dependencia de la voluntad e inversin no pblica para su desarrollo.
Como se mencionar tambin ms adelante, la exigua infraestructura e inversin en
servicios bsicos y sociales, ha presentado la mejor oportunidad para que empresas
extractivistas y agroindustriales ingresen a la zona concentren la tierra, reduzca las
tierras comunitarias, extraigan los recursos naturales y generen sistemticos impactos
medioambientales.

7. Migracin.

Histricamente han existido profundos lazos culturales, de amistad, parentesco y
comercio entre la Provincia de Esmeraldas y los Departamentos de Nario y Choc
en la Repblica de Colombia. En la poca colonial, fue permanente la llegada de
poblacin afro proveniente de Colombia a la provincia de Esmeraldas, principalmente,
para escapar de la esclavitud, pero en general, el paulatino asentamiento de la
poblacin afrodescendiente y la escasa presencia de los estados colombiano y
ecuatoriano demarc una frontera slo activa en los mapas de Quito y Bogot hasta
los aos 80
15
. A partir de la dcada del 90, la profundizacin del conflicto armado en

14
Este indicador permite establecer las obras realizadas frente a los ingresos de capital, el
valor de este ndice se lo interpreta que mientras mayor sea el valor es mejor, es decir
interpreta la eficiencia Municipal para ejecutar las obras. Este indicador se obtiene dividiendo
los Gastos de Capital para Ingresos de Capital (Zurita, 2006: 49)
15
Hecho histrico que se expresa polticamente en la reivindicacin de la Gran Comarca
Afrodescendiente del Pacfico que realizan varias organizaciones sociales afro de ambos lados
de la frontera.
31

Colombia, especialmente en la zona del Pacfico, ha provocado una masiva


inmigracin de colombianos con Necesidad de Proteccin Internacional (NPI) en estos
ltimos aos.

La Poblacin con Necesidad de Proteccin Internacional (PNPI) colombiana en la
provincia de Esmeraldas, se concentra principalmente en el cantn San Lorenzo y en
menor medida, Eloy Alfaro; y a pesar de ubicarse en cantones con precarias
condiciones sociales, su situacin es de altsima vulnerabilidad social. Ms de la mitad
de los nios y adolescentes con NPI no estudia (OIM, 2008), el desempleo de
colombianos cuatriplica el ecuatoriano (OIM, 2008: 56), y el de la mujer colombiana lo
octuplica (ACNUR et al, 2009: 79); el trabajo en la zona norte se desarrolla en
condiciones pauprrimas: bajos salarios, explotacin y, para la mujer, implica el
ejercicio de un triple rol: trabajo, labores domsticas y cuidado de los nios. A esto, se
debe sumar prcticas culturales extendidas, que sujetan a nios/as, jvenes y mujeres
a relaciones patriarcales en los hogares y a formas de procesamiento de conflictos
caracterizadas por la violencia y la amenaza.

La explicacin de la vulnerabilidad social de la PNPI colombiana responde a toda una
estructura de discriminacin y exclusin social que reproduce esa vulnerabilidad. El
anlisis de estudios e investigaciones referidos a la situacin de la PNPI en la frontera
(Camacho, 2005; OIM, 2006, 2008; Rivera et al, 2007; ACNUR et al, 2009), detectan
principalmente, 5 nichos de discriminacin y exclusin social que se transforman en
obstculo para la integracin social de la PNPI, a saber: la discriminacin social, la
discriminacin institucional, el desconocimiento y no ejercicio de los DDHH, la falta de
participacin, y la precariedad (explotacin) laboral.

Hoy en da, existen extendidos discursos de discriminacin hacia el inmigrante
colombiano quien es asociado con juicios de valor negativos (Camacho, 2005; Rivera
et al, 2007): el (la) colombiano(a) es ladrn(a), narco, puta, guerrillero(a), matn(a)
violento(a), desleal, traidor(a), sabido(a), etc. El nicho de la discriminacin social
determina una reduccin de la cantidad y la calidad de los lazos comunitarios de
reciprocidad, lo que aumenta el desempleo, los abusos y los conflictos. Segn ACNUR
et al (2009: 92), cerca del 60% de la PNPI que ha tenido problemas en el Ecuador, y
sealan como fuente de problemas a actores pblicos, especialmente la polica y la
escuela. Incluso, algunas autoridades pblicas reproducen el discurso de valor
32

negativo hacia el inmigrante colombiano. El nicho de la discriminacin institucional no


slo tienen implicancias sociales directas para los inmigrantes, se constituye en un
verdadero cuello de botella ante las polticas y programas sociales que deben lidiar
con resistencias institucionales y sociales, poniendo en riesgo su eficacia y
sostenibilidad.

El 64% de la PNPI no est registrada en el sistema de asilo, y el 34,1% de la PNPI no
posee ningn tipo de documento para estar en el pas. De la PNPI no registrada en el
sistema de asilo, alrededor del 40% no lo ha hecho por desconocimiento, y de forma
similar, ms del 40% de la PNPI (registrada y no registrada) no accede a programas
sociales tambin por desconocimiento. La situacin se agrava an ms en la mujer: la
mayora de la PNPI registrada es masculina (51,8%), mientras que el 53,6% de la
PNPI no registrada son mujeres. Esta es una pequea muestra de desconocimiento de
sus propios derechos por parte de la PNPI colombiana: el nicho del desconocimiento y
no ejercicio de los DDHH aumenta la exclusin social.

A pesar de que no existen datos especficos al respecto, es un hecho la debilidad
organizativa de la PNPI en varios terrenos: por la escasez de organizaciones, por la
debilidad de competencias organizativas que permita una mayor capacidad de
desarrollo, cobertura y eficiencia; por la falta de articulacin entre organizaciones de
base, principalmente femenina o afines; y por la falta de participacin en espacios de
decisin: muy pocas veces, existe una intervencin directa de las organizaciones de
inmigrantes en espacios de programacin que los involucra directa o indirectamente.
El nicho de la falta de participacin de la PNPI, obstaculiza las posibilidades de
desarrollo e integracin y aumenta la vulnerabilidad de la PNPI, en especial, de la
PNPIF.

Esta precariedad y vulnerabilidad se reproduce en lo laboral, lo que constituye el
quinto nicho de exclusin. La poblacin inmigrante corresponde a personas con bajo
nivel educacional, que en un momento fueron pequeos propietarios de fincas o se
desempeaban como jornaleros y asalariados en trabajos agrcolas o de explotacin
maderera (Riao y Villa, 2008: 242). Una vez en el territorio esmeraldeo pasan a
dedicarse a principalmente labores vinculadas al sector econmico informal, como
vendedores ambulantes, comerciantes y construccin (op.cit, 2008: 242). Adems, la
difcil situacin legal producto del amplio margen de poblacin con NPI que no solicita
33

Proteccin Internacional estimula la extensin de redes de explotacin. A poco llegar


al territorio, especialmente a San Lorenzo, los inmigrantes son interceptados por
individuos que los vinculan a travs de variadas estrategias de manipulacin al trabajo
en las palmicultoras y a redes de explotacin sexual (CIF, 2005, en CEPAL, 2010).
Este contexto es importantsimo para observar la posible vinculacin de estas formas
de extorsin laboral a la actividad de la minera aurfera en el norte de la provincia de
Esmeraldas.


8. Caractersticas generales de la minera: distribucin geogrfica y nmero de
poblacin beneficiada versus afectada.

La actividad minera en el norte de la provincia de Esmeraldas se ha concentrado,
principalmente, en 9 ros y esteros de la cuenca Santiago Cayapas: Tululb, Palab,
Cachav, Bogot, Huimbicito, Santiago, Mara, Zabaleta y Zapallito. Los lugares de
explotacin se han desarrollado en el curso medio de estos ros (es decir, entre la
zona de manglares y las zonas ms altas de los territorios), en donde, adems, se
asientan varias comunidades que aprovechan directamente las faenas de produccin
del oro.
Entre las comunidades que ms se han visto beneficiadas de la oferta laboral de la
minera, se encuentran: Valds, Coln Eloy, Timbir, Las Antonias, Selva Alegre,
Playa Nueva, Zapote, Playa Tigre, Angostura, Juan Montalvo, Wimb, San Javier de
Cachav, San Francisco del Bogot, Santa Rita, Valle de la Virgen, La Sirena, Alto
Tambo y Minas Viejas. Sin embargo, el beneficio se ha combinado con la
contaminacin de los ros lo que, a menudo, ha generado conflictos internos dentro de
estas comunidades
Ms abajo de estas comunidades, siguiendo los cursos de los ros, las comunidades
asentadas cerca de los ros han sufrido las peores consecuencias de contaminacin,
lo que se suma al nulo beneficio econmico que estas comunidades han recibido de la
actividad. Bsicamente, el conflicto mayor se ha originado entre las comunidades que
se benefician de la actividad econmica y aquellas que slo han recibido
34

contaminacin. Las comunidades ms afectadas son: Borbn (ciudad), Santa Mara,


Atahualpa, Trinidad, Pichiyacu Grande, El Edn, Playa Grande, Santa Rosa de los
peras, San Agustn, Maldonado, Aqu me quedo, San Javier de Cachav, La
Concepcin, La Boca, Ricaurte y La Ceiba. Desde el punto de vista de la
contaminacin, las afectaciones tambin se han extendido a la zona de manglares y a
la ciudad de San Lorenzo, aunque esta situacin no ha ido acompaada de oposicin
social.
La fuerte dependencia de la actividad a las fuentes fluviales produce una afectacin
potencial a toda la cuenca. Recordemos que la Cuenca Santiago Cayapas es la
tercera en importancia a nivel nacional segn caudal (ENAMI, 1995) e influye en el
rea total de extensin geogrfica de los cantones en estudio, exceptuando la zona del
ro nzole y las partes altas de las parroquias Playa de Oro y Telemb. Desde el punto
de vista geogrfico, podemos estimar por jurisdicciones parroquiales, la cantidad de
poblacin afectada y beneficiada de la actividad minera
Mapa 7. Zonas de Explotacin Minera

Fuente: CID PUCESE, 2011
35

La siguiente tabla discrimina por jurisdiccin parroquial, la afectacin ambiental y los


beneficios econmicos de la actividad.
Tabla 6. Beneficio econmico y afeccin ambiental por parroquias
Parroquia
Afeccin
ambiental
Significativo beneficio
econmico
Valdez (Limones)
X
Anchayacu
Atahualpa (Cab. en Camarones)
X
X
Borbn
X
La Tola
X
Luis V. Torres (Cab. en Playa de Oro)
Maldonado
X
X
Pampanal de Bolvar
X
San Francisco de Onzole
Santo Domingo de Onzole
Selva Alegre
X
X
Telemb
X
Coln Eloy de Mara
X
X
San Jos de Cayapas
X
Timbir
X
X
San Lorenzo
X
Alto Tambo (Cab. en Guadual)
X
X
Ancn (Pichangal) (Cab. en Palma Real)
X
Caldern
X
X
Carondelet
X
X
5 De Junio (Cab. en Uimbi)
X
X
Concepcin
X
Mataje (Cab. en Santander)
X
San Javier de Cachav
X
X
Santa Rita
X
X
Tambillo
X
Tululb (Cab en Ricaurte)
X
X
Urbina
X
X
Total 24 12
Fuente: CID PUCESE, 2011
36

Las caractersticas de las contaminaciones fluviales, que involucran a toda la cuenca


ro abajo, y la cantidad de parroquias afectadas por la contaminacin dan una idea
respecto a la importancia de la contaminacin versus los beneficios econmicos de la
actividad minera. Asignando, el nmero de poblacin de las parroquias (censo 2011) a
poblacin afectada y beneficiada, se puede cuantificar de forma bastante cercana la
magnitud del fenmeno.
Figura 4. Poblacin afectada y/o beneficiada
16


Fuente: CID PUCESE, 2011
El clculo seala la gran proporcin de poblacin afectada (92%), versus el
significativamente menor beneficio econmico (21%) en relacin poblacin total de
ambos cantones. Como veremos en el apartado de anlisis de actores, llama la
atencin, a pesar de la masiva afectacin, el nulo involucramiento de las comunidades
del manglar y de las ciudades de San Lorenzo, Borbn y Limones. Por otra parte, la
poblacin con un significativo beneficio econmico, nos seala aproximadamente, la
cantidad de empleos producidos por la actividad minera, a travs de la proporcin de

16
LosvaloresdeTotalafeccinySignificativobeneficioeconmicosumanmsquelaPoblacin
Total,puestoquelapoblacinbeneficiadatambinestsiendoafectadaporlacontaminacin.
37

poblacin econmicamente activa (un tercio de la poblacin): entre 3000 y 4000


empleos directos
17
.

Bibliogrficas
- ACNUR et al. Poblacin Colombiana en Necesidad de Proteccin Internacional
en el Ecuador. Encuesta 2007, informe Nacional. Quito, 2009
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Matices para pensar la minera en Ecuador. FLACSO, Quito.
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http://www.siise.gov.ec/Publicaciones/libroMapaDesnutricionCronica.pdf
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el Ecuador, 1990-2001. Captulo 4. Educacin [en lnea] Secretara Tcnica del

17
Empleostodosinformales,yensugranmayorasujetosalosvaivenespropiosdelaactividaddel
playeo
38

Frente Social, SIISE, Quito. http://www.siise.gov.ec/Publicaciones/2inf4.pdf


[consulta: 10 de junio, 2011]
- LEN, M (coord.). 2003b. Informe social 2003: Desarrollo social y pobreza en
el Ecuador, 1990-2001. Captulo 5. Salud. [en lnea] Secretara Tcnica del
Frente Social, SIISE, Quito. http://www.siise.gov.ec/Publicaciones/2inf5.pdf
[consulta: 10 de junio, 2011]
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2001. [en lnea] Secretara Tcnica del Frente Social, SIISE - Sistema
Integrado de Indicadores Sociales del Ecuador.
http://www.siise.gov.ec/Publicaciones/lavivi.pdf [consulta: 8 de junio, 2011]
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reconocimiento: Los colombianos en situacin de refugio en Ecuador. [en lnea]
En RIAO, P y VILLA, M (eds.). 2008. Poniendo tierra de por medio: Migracin
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Medelln, pp. 233 290.
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Carchi, Esmeraldas y Sucumbos. [en lnea] Instituto de Altos Estudios
Nacionales, Quito.
http://repositorio.iaen.edu.ec:9090/bitstream/123456789/145/3/Tesis%20Mauric
io%20Zurita.pdf [consulta: 8 de junio, 2011]
39

II. Impactos Biolgico-ambientales y Productivos


1. Proceso Minero.
El estado ecuatoriano, en su Ley de Minera, establece que el proceso minero consta
de 7 pasos fundamentales. Parece pertinente utilizarlos para plantear el proceso de la
minera artesanal y/o informal en las Provincias del Norte de Ecuador. Estos 7 pasos
son:
a. Prospeccin: Hace referencia a la ubicacin de yacimientos mineros potencialmente
explotables.
b. Exploracin Minera: Se relaciona con todos los procedimientos previos a la
explotacin, como el tipo y tamao del forado, las estimaciones de ganancias
potenciales, etc.
c. Explotacin: Se refiere a qu es lo que se hace con la tierra e una fase inicial; el
proceso bsico de extraccin de mineral.
d. Beneficios: Se refiere a los procesos con los que se optimiza la produccin, como la
aplicacin de qumicos.
e. Fundicin: Se refiere a si se funde el material para mejorar su pureza o hacerlo
maleable.
f. Refinacin: Poco usual en minera artesanal, hace referencia a procesos de
purificacin especializada del mineral extrado.
g. Comercializacin: Como su nombre lo indica, hace referencia a la forma en que los
productos explotados y ya listos se comercializan.
La minera informal a pequea escala no tiene la necesidad de hacerse cargo siempre
de todos estos procesos; por ejemplo, la refinacin y la comercializacin final pueden
ser realizadas por terceros. An as, utilizar estas fases a modo esquemtico permitira
analizar de forma concreta el proceso de la minera informal en las provincias de Eloy
40

Alfaro y San Lorenzo; al tiempo que permiten su comparacin con otros fenmenos del
mismo tipo acaecidos en otros lugares del pas, o en pases vecinos. En este sentido,
se ha optado por la utilizacin de estos pasos como criterios formales sobre los cuales
describir el proceso minero.
a. Prospeccin.
La informacin recogida sobre la forma en que los sujetos buscan indicios de reas
mineralizadas, indica que esta es de carcter emprica, teniendo una fuerte incidencia
en su xito la experiencia de los exploradores. Esto es reconocido por algunos
comuneros: De ah vuelta empezaron, y ya como que supieron que haba minas, que
haba oro, ya fueron viniendo otras mineras. Ya vinieron con dos o tres mquinas
una mquina, y as fue creciendo las mineras (Lder local, Eloy Alfaro). Es as
como haciendo un seguimiento de las minas, es posible observar como los frentes
mineros aumentan en determinados espacios temporales en reas especficas; sin por
ello que esto se deba a un movimiento organizado, sino ms bien individual y
estratgico. Esto no descarta en ningn caso la presencia de frentes aislados o en
poca densidad en otros sectores. A lo largo de la investigacin, ha sido posible
identificar las reas en donde la minera ha impactado de mayor manera. Estas estn
definida por los cauces de agua Estero Mara y Zabaleta, Zapallito, Tululb, ro Wimb,
Valle de la Virgen y Bogot, entre otros.
Si bien la importancia de la experiencia en la bsqueda es constantemente recalcada
en diferentes entrevistas a mineros, existen datos bibliogrficos que permiten
establecer ciertos criterios a la hora de elegir un sitio para explorar; especialmente en
el caso de la minera cerca de los ros. La bibliografa existente y la propia experiencia
de los mineros, indican la existencia de 4 puntos en los que se concentra el mineral:
i. Bolsones (en cadas de agua)
ii. Depsitos (en la confluencia de dos ros)
iii. Botaderos (en los codos de los ros)
41

iv. Corridas (en la salida de los ros) (MINAM, 2011)


Para saber si un lugar posee mineral, los mineros utilizan elementos rudimentarios que
permiten tomar muestras del subsuelo para saber si contienen chispas de oro.
Describiendo el proceder ms comn, se hace un cbico, es decir, una perforacin
menor en la que se ingresa un tubo que permite sacar tierra desde justo por sobre la
pea. Tambin hay datos de prospeccin con el uso de la maquinaria en s; realizando
cortes pequeos, explorndolos, y amplindolos de ser necesarios. La perforacin se
realiza en las zonas de concentracin descritas anteriormente, y dentro de esos
terrenos se proceden hacer muestras de n cantidad de cbicos. Segn los propios
mineros (aqu hay una opinin de Oscar), se intenta encontrar las venas o trazos de
oro con las muestras:
O sea un cateo, con la mquina, hasta llegar a la pea. A cada nivel, ya aparece la
mina, que es el lastre que nosotros lo lavamos. Hacemos un anlisis cada 50 cm de
profundidad, vemos que nos sale una chispita, dos chispitas, hasta llegar abajo ya a la
pea, que nos pueden salir tres, cuatro. Y bueno, ya sabemos que ste aqu, es como
para llevar gastos (Minero, San Lorenzo).
Este fragmento describe, en palabras de un empresario minero, el procedimiento de
prospeccin para encontrar posibles sectores de vetas (Figura 1). Al mismo tiempo, se
hace una descripcin de determinados criterios de evaluacin de ganancias para la
exploracin:





42

Figura 1, diagrama de prospeccin desde la percepcin de mineros entrevistados.



Fuente: CID-PUCESE, 2011
b. Exploracin.
Para estimar las ganancias potenciales que podra ofrecer la explotacin de un
yacimiento, la minera informal del norte de la provincia de Esmeraldas realiza un
conteo de chispas por medio del uso de la batea y/o del azogue. Con el mismo
instrumento que se utiliza para la prospeccin, se recoge la arenilla negra que
contiene el oro, en general justo por sobre la pea, o el lugar donde los mineros
dicen no profundizar ms. Luego se procede a la extraccin del metal de la muestra de
arenilla, y en funcin del nmero y/o densidad de chispas de oro encontradas, se
procede a decidir si es un lugar plausible de ser explotado, como se observa en la cita
final del apartado anterior. Debido a que la muestra obtenida de este modo es mnima,
cada excavacin implica un riesgo econmico que todos los trabajadores del rea de
la minera reconocen. Es posible que en una perforacin en la que parezca haber una
cantidad rentable de material, los resultados extractivos finales sean tan bajos que no
permitan siquiera cubrir la operacin. Al estar basado en criterios que mezclan la
experiencia y lo conocimientos previos, pero no la sistematicidad, la minera artesanal
posee mtodos menos efectivos de prospeccin y exploracin lo que determina
mayores riesgos de inversin.
43

Este tipo de exploracin permite explicar, adems, los desplazamientos constantes de


los frentes mineros. Si la cantidad de oro parece rentable, se decide explotar hasta
que este se agote; para luego cambiar de lugar. En este sentido, la minera aurfera
informal posee una forma de produccin mvil e itinerante.
Con respecto al ancho del corte una vez decidida su explotacin; existen medidas que
parecen ir entre los 35x35 y los 40x40 mts:
- Y por qu don *** es 35 * 35 porque esa es la medida?
- Un pozo es bien alto, que se haga de 10 metro para que, si se hace de 15
metros la maquina como da vuelta.
- La mquina tiene que meterse al pozo y tiene que tener para girar.
- Porque la una est abajo arrancando mina y la otra est arriba y la que est
arriba esta echndola a la clasificadora y est colocando detrs de la
clasificadora (Minero, Eloy Alfaro)
Como se ve en el fragmento anterior, la razn de las dimensiones del forado es
funcional a la utilizacin de la retroexcavadora. Con respecto a la profundidad, sta
depende de la zona, pues el objetivo (la arenilla negra) puede encontrarse a
profundidades variables. Sin embargo, en general los mineros tienen conciencia de
que la arenilla negra se ubica justo sobre la pea. Es as como en la eleccin de las
dimensiones del corte confluyen elementos funcionales estndar y elementos
contingentes del sector especfico donde se pretende minar.
c. Explotacin.
Los datos recogidos en las entrevistas y en las visitas realizadas a algunos sectores
con frentes mineros, permiten constatar que la forma en la que se explota el material
no difiere en demasa de otros casos registrados por diferentes medios a lo largo de la
costa del pacfico, en el caso de minera aurfera en los lindes fluviales.
44

Bsicamente, el proceso es siempre muy similar: se realiza el corte hasta acceder a la


pea; para luego, por medio de una, dos y hasta tres palas mecnicas, depositar la
tierra en la clasificadora. La clasificadora es una estructura vertical de madera y metal
que posee en su interior una serie de niveles en forma de zig-zag descendentes.
Foto 1 y 2. Rejilla y Clasificadora


Fuente: CID-PUCESE, 2011
En ella se pone el material extrado, para luego verter grandes cantidades de agua a
presin desde lo ms alto de la estructura sobre los diferentes tipos de tierra que
componen que se extrae de los socavones. De este modo, se logran separar las
diferentes densidades; y de entre ellas seleccionar la que contiene el oro; lo que en
general es la arenilla de color negro.
Para lograr este lavado de gravedad es necesaria una gran disponibilidad de agua; la
que debe ser administrada por medio de bombas con el fin de poder llevarla al tope de
45

la clasificadora. (Foto 3). Este imperativo tcnico explica, en buena medida, la


necesidad de los mineros de explotar sectores aledaos a los ros. Adicionalmente, es
importante recalcar que el uso de lavado de gravedad depreda el medioambiente al
aumentar la erosin y liberar material txico acumulado en las rocas al medio
ambiente. Esto explica el hecho de que el proceso minero libere arsnico a los ros, a
pesar que no es un producto artificialmente incluido en el trabajo de la mina.
Foto 3. Motor extractor de agua en funcionamiento.

Fuente: CID PUCESE, 2011
Adems, debido a la alta demanda de agua, el proceso puede incluso desviar el cauce
de los ros. Eso sin contar que la bsqueda de sitios apropiados trae consigo muchas
veces deforestacin de sectores para hacerlos tiles a la explotacin. Sobre un camino
compuesto por rocas removidas, y que requiere cruzar en varias ocasiones el ro
Bogot, es posible divisar una extensin de kilmetros de largo en la que slo es
posible observar tierra removida, campamentos mineros (o restos de ellos) y piscinas
que en algn momento fueron cortes mineros. El ro ha sido alterado en su cauce
natural para poder ofrecer disponibilidad hdrica para la explotacin minera. Y
alrededor de toda la enorme extensin que cubre este sector, es posible divisar los
altos rboles tropicales de la zona, formando una suerte de pared verde en rededor.
46

Sin duda, antes esa misma flora estaba presente tambin en el ahora depredado
territorio. Si bien no todos los lugares donde se asienta la minera en los cantones en
cuestin presentan esta gravedad, pues lo sucedido en es la accin simultnea y
progresiva de una gran cantidad de mineras, el paisaje s ofrece una comprensin de
los alcances que el proceso de explotacin puede tener en trminos de impactos
ecolgicos.
Foto 4. Sistema de huecos dejado por la minera

Fuente: La Hora
Mientras la retroexcavadora toma el material y lo va depositando en la clasificadora, el
grupo de mineros independientes de la comunidad intenta poder sacar provecho de la
explotacin:
Entonces pues nosotros los playadores, esperando que hagan el hueco, sacan una
parte de tierra, y empezamos nosotros a playar. Con una pala pues, llenamos la batea,
y empezamos a darle vuelta a la batea, y a mirar si est el oro. As. (Mujer adulta,
San Lorenzo).
47

En el caso que se describe, los playadores lo que hacen es recoger el material que no
puede recoger la retroexcavadora (debido a la envergadura de su pala). Eso se pone
en una batea y se utiliza para buscar el oro, de forma principalmente mecnica,
aunque se le podra agregar azogue. Como se profundiza en el captulo sobre divisin
social de la labor minera, el playador constituye un nexo econmico fundamental entre
la comunidad y la mina, pues hace de su entrada un objeto atractivo de lograr medios
de produccin minera que antes eran impensados.
d. Beneficios.
La informacin relativa a los beneficios obtenidos de la minera aurfera es difcil de
homogeneizar para toda la poblacin de frentes mineros, pues pareciera ser que los
mtodos que se utilizan para optimizar la produccin de oro no son ejecutados por
todos los empresarios de la misma manera. Debido a esto, la informacin slo ha
podido ser vagamente triangulada; reforzando la idea de una variedad de
procedimientos con los que los mineros de Eloy Alfaro y San Lorenzo buscan
maximizar su produccin.
Si bien es posible que como resultado de la explotacin se obtengan fragmentos de
oro; lo ms usual es utilizar algn procedimiento qumico que permita obtener mejores
rendimientos al material utilizado. Para ello, el procedimiento ms comn es el verter
un compuesto que genere un enlace qumico con el oro; y que este nuevo compuesto
posea una densidad diferencial con respecto al resto del mineral. A nivel mundial, las
formas ms usadas son el mercurio y el cianuro; cada una con rendimientos y
procesos diferenciales. Es importante recalcar que se estn postulando nuevas formas
de extraccin que sean menos contaminantes
1819
, aunque an no tienen una llegada
generalizada en los sectores mineros informales de Colombia, Ecuador y Per. Cabe

18
AlgunosejemplossonelTiocianato(AgenciaSINC,2008)ylaTiourea(Girn,et.al.Sinfecha)ambos
muchomenoscontaminantesqueelcianurooelmercurio.
19
EnPersehapropuestolograrintegrarestastecnologasalascomunidades:
[http://www.inforegion.pe/portada/91298/minampromueveusodetecnologiaparaextraerorosin
mercurioenmadrededios/],[http://www.peru2021.org/noticias/1noticias/500prototipopara
extraerorosinutilizarmercurio.html]
48

considerar que muchos de estos modelos alternativos se asocian a procesos ms


complejos, como la inclusin de electricidad.
Si bien la hiptesis original de la investigacin con respecto a este tema es que se
encontraran trabajando mtodos diferenciales de beneficios, parece ser que la
diversidad de formas de obtener el oro tiene ms relacin con el uso (o no) del
azogue; compuesto con mercurio que al verterlo sobre algn sustrato con oro y agua
forma una amalgama con el oro que posee una densidad diferencial con el resto del
material.
An cuando tenga una efectividad ms baja que el cianuro, la utilizacin del mercurio
presenta menos inconvenientes tcnicos para la minera informal de pequea escala o
artesanal. Segn el ingeniero Patricio Velsquez, el valor del oro obtenido por este
mtodo es de 14 dlares estadounidenses por gramo producido; a lo que es necesario
incluir la consideracin de que esta evaluacin data del 2006, y el precio del oro ha
venido en alza sostenida los ltimos aos (Velsquez, 2006). Segn el mismo autor, el
proceso consta de varios pasos. Primero se hace un limpiado sin mercurio a los
concentrados extrados. Luego, un pequeo porcentaje es utilizado en la
amalgamacin. Esto es normalmente realizado en un lugar diferente al de la extraccin
misma. La arena se muele mientras se vierte mercurio en pequeas proporciones:
Foto 5, 6

Fuente: Velsquez, 2006
49

Como es posible observar en estas imgenes del sur del Ecuador (Foto 5, 6, 7 y 8), el
proceso por el cual se forma la amalgama es laborioso; y dura aproximadamente 3,5
hrs. En el caso de esta zona, se le aade luego azcar morena; con lo que se limpia la
superficie del oro. Despus de esto, la amalgama se presiona manualmente para la
recuperacin de parte del mercurio. El resto se quema, y dado que el mercurio es
combustible, slo queda el metal dorado:
Se lo tuerce todo y queda ah, entonces queda limpio y hay que quemarlo (Minero,
Eloy Alfaro)
Es importante constatar las altas concentraciones de gases con mercurio que son
liberadas durante el proceso; especialmente durante la quema. Incluso en ocasiones,
esta se hace con los mnimos estndares de resguardo para la salud del minero (como
realizarlo en un lugar abierto). En la experiencia del autor, hay un gasto total de 234,3
gr de mercurio, se obtienen 88,6 de oro, y se recuperan slo 94,7 grs. de mercurio. Del
resto, la mayora termina como contaminacin en el aire como vapor (96-97%); y el
resto como depsitos metlicos en los sedimentos terrestres. Esta parte puede
fcilmente pasar a un ro cercano, contaminando las aguas.
Foto 7, Foto 8

Fuente: (bid.)
50

Existen procesos alternativos a la quema que permiten reutilizar ms mercurio por


medio de qumicos cuyo enlace qumico es ms fuerte que con el oro. Sin embargo, en
minera artesanal lo ms comn es la simple quema.
Si bien el proceso de beneficio por medio del mercurio es similar al descrito, en los
cantones de Eloy Alfaro y San Lorenzo posee ciertas particularidades. Uno de los
mineros afirm que depositaba el azogue sobre algunas de las capas de la
clasificadora, con el fin de que la amalgamacin se produjera mientras el agua caa
sobre ellas, sin necesidad de aplicar luego a la arenilla negra:
El mercurio se le pone, pongamos una comparacin , hoy da yo comienzo a lavar en
la noche, entonces maana en la maana se mira el canaln y se le rosea en la placa
de arriba solo ah , se le pone ah su poquito, es para que el oro menudito para que no
se vaya con el agua , es como un imn exactamente , entonces pasando dos das
usted habr bonito y si mira que ya no hay mercurio, que ya esta entreverado con
lodo vuelta le vuelve a poner si no se tiene ya , hasta que se termine el corte (Minero,
Eloy Alfaro).
En esta cita, se explica cmo la funcin de beneficio es slo para recolectar los
fragmentos de oro ms fino. La explotacin mecnica ya hace buena parte de la
clasificacin. Es importante recalcar que se busca maximizar el uso del azogue por
medio de una recuperacin mecnica del mismo:
Cuando ya se lava el canaln y cuando no hay mas tierras que lavar, se abre el
canaln ya lo que se proceso en el lodito ah ya se lo va limpiando bonito el lodito se
lo va exprimiendo y se lo echa en una franela y ahora si se lo coge aqu, se lo exprime
y va cayendo el azogues y luego vuelta se lo vuelve echar (Minero, Eloy Alfaro).
El azogue que queda con oro es, como se describi anteriormente, quemado. Segn
el mdico de la comunidad de San Francisco (San Lorenzo), Dr. Alejandro Daz,
muchas mineras se llevan los cajones con la arenilla negra obtenida por medio del
lavado por gravedad en camionetas, por lo que el proceso especfico de beneficios
parece realizarse en lugares ajenos a los frentes. Por otro lado, un empresario minero
51

informal que posee frentes en el cantn de Eloy Alfaro, explica que la concentracin
del oro de forma gruesa permite su extraccin sin el uso de la amalgama; por lo que
sta slo es utilizada por los playadores; personas a las que se les permite extraer
las sobras de lo extrado con la maquinaria pesada para la obtencin del oro. Sin
embargo, los entrevistadores advierten que es perfectamente posible que esto no sea
cierto. l advierte, adems, que el azogue que se compra es bastante caro ($60 USD,
la unidad slida), por lo que se debe buscar su mxima reutilizacin con el fin de lograr
aumentar la ganancia marginal. Esto, sin embargo, contrasta con algunas opiniones
registradas:
usted no alza una botella de mercurio lo mezclamos con cerveza esta pesa ms de 25
libras es como Aladino pesa ms que el oro (Entrevista a minero)
Aqu se muestra que para optimizar el uso del azogue, este se mezcla con sustancias
que permiten aumentar su rendimiento; inclusive cerveza. An cuando la informacin
dudosa fuese cierta, la gran mayora del resto de los mineros entrevistados acepta el
uso de amalgamacin de mercurio como una herramienta clave en su trabajo de
extraccin de minerales valiosos de la tierra.
Considerando lo anterior, es posible advertir que la utilizacin de la amalgamacin de
mercurio no puede ser descrita como generalizada por parte de todos los frentes
mineros. Sin embargo, los niveles encontrados de mercurio en los anlisis realizados
revelan que finalmente, s existe un uso importante de mercurio en la produccin de
oro.
Adicionalmente, no parece haber evidencia de uso del procedimiento de lixiviacin por
cianuro; probablemente porque es mucho ms complejo tcnica y tecnolgicamente
(Velsquez, 2006). Es importante recalcar tambin, que el oro no es el nico metal
valioso que los mineros esperan obtener con la amalgamacin. A un nivel mucho ms
bajo, se reconoce que en ocasiones se encuentra platino, cuyo valor excede el del
metal ureo; por lo que, aunque sus proporciones son bajas, presenta una interesante
ganancia adicional a la esperada en la explotacin:
52

en el momento que ustedes sacan el oro tambin queda un residuo de platino y cada
corte tambin van, mnimo, mnimo, pero el platino tiene otro precio superior
(Minero, Eloy Alfaro).
En este fragmento es posible notar la presencia del valioso mineral en cuestin.
Por otro lado, entre los playadores, quienes acceden slo a los restos de material que
la mquina retroexcavadora no recoge, el uso de la amalgamacin de mercurio no es
masificado, aunque s hay registros de su uso. An as, este no se desperdicia, y se
busca por todos los medios lograr reutilizarlo, pues eso aumenta la ganancia marginal
final. Asimismo, siempre hay un resto que normalmente es quemado (produciendo una
subsecuente contaminacin en el aire) y otro porcentaje que termina en el suelo, las
piscinas o los ros del sector; generando an ms contaminacin.
La variedad del uso del sistema de beneficio por amalgama de mercurio implica
necesariamente, diferencias tcnicas en su uso que pueden repercutir en los dos
factores claves en los que impacta; el porcentaje de oro que permite decantar y el de
mercurio que es liberado al medio ambiente sin recuperar (ya sea por deposicin o por
la quema del mismo). Realizar un anlisis exhaustivo sobre las tcnicas permitira
identificar aquella que cumpla de mejor manera ambos elementos, pudiendo ser clave
en el mejoramiento de las condiciones ambientales del sector.
e. Fundicin.
Si la amalgama de mercurio se quema, es posible luego fundir el metal para purificarlo,
o para moldearlo en formas comerciales (como el lingote). Este proceso no tiene gran
complejidad, y puede homologarse a cualquier proceso de fundicin que se realice
posteriormente:
- Don *** y despus que sacan el orito y eso, cmo franela ustedes lo venden
hay que quemarlo?
- Algo que es como de cuero la, mete y ac el cilindro se lo quema y el oro se lo
derrite, sale todo lo que es azogue y ah sale la bolita redonda y se vende all.
53

- Dnde lo venden?
- Y si se quema demasiado?
- Entre ms quemado ms amarillo
- El oro es el metal ms fuerte (Minero, Eloy Alfaro)
Como se puede ver en el fragmento anterior, la necesidad de fundir responde
principalmente a un criterio de purificacin de residuos; sin embargo, es posible inferir
que tambin responde a criterios de venta y/o transporte. Parece certero afirmar que
estos no cumplen funciones de mucha relevancia para el proceso minero. La quema
del mercurio sobrante, incluso en el mismo proceso, s es una prctica relevante para
lograr extraer el oro de la amalgama.
f. Refinacin.
El proceso de refinacin tampoco parece ser relevante para los mineros de San
Lorenzo y Eloy Alfaro. Las consultas de uso de elementos como cido ntrico (utilizado
al sur de Ecuador) (Velquez, 2006), no han sido respondidas afirmativamente por
ninguno de los mineros entrevistados. Sin embargo, uno de los dueos de minas
entrevistados afirm: despus que se lo quema (el oro) ah se lo derrite y queda en la
misma olla y se lo vende en planchita y despus se le echa un lquido que se llama
bora, para que limpie el sucio. Es posible que este bora sea algn tipo de
compuesto qumico que permita la refinacin del mineral; sin embargo, al ser su
nombre informal, su contenido es dudoso. Podra referirse a brax, que es utilizado,
mezclado con agua, como fundente al soldar oro. Con el mismo compuesto se puede
realizar un proceso de refinacin, pero es ms complicado que la simpleza con que el
minero lo describe. Existe informacin en foros de joyera para la limpieza y el
aumento de la maleabilidad del oro por medio de uso del brax. Por ejemplo, una
opcin es un procedimiento que, adems del compuesto, implica el uso de semillas de
eucalipto, bicarbonato y vidrio molido. Otra es utilizar su propiedad de fundente, junto a
nitrato de potasio y cido brico, para limpiar el material en fundiciones sucesivas
54

(Parra et. al., s/f). Estos mtodos son slo ejemplos del posible uso artesanal de este
compuesto, y posiblemente a lo que hace referencia el trmino utilizado. De cualquier
modo, cabe destacar que sta refinacin se realizara sobre el proceso de decantacin
por amalgamacin, por lo que servira para purificar el oro que se obtiene en el mismo.
Considerando el posible uso de este lquido en algunos frentes, la informacin parece
ser suficiente para afirmar que no es un elemento que pueda ser asociado a los
playadores, pues en general estos venden las onzas de oro obtenidas sin ningn
proceso de este tipo.
El hecho de que slo un minero haga referencia a un proceso de refinamiento parece
apoyar la idea de que su utilizacin no es muy frecuente:
No, una onza tiene 31 gramos. De todas maneras, aqu el oro nos sale a buena ley, a
mejor ley no sale Aqu sale con ley 92, pero ya hay que hacer un proceso para
purificacin, para llegar a un 99% de ley, que es el oro que realmente paga la bolsa de
valores a ese precio. Me entiende? ste, se le un tipo de descuento, o sea, creo que
es el 4 o 3% ms el 2% de comercio, me entiende? Para que luego O sea, ese
descuento hay y por eso sale a 41 dlares (Minero, San Lorenzo)
En este fragmento de entrevista se puede vislumbrar que el proceso de refinacin
puede ser realizado en un contexto externo al de la minera extractiva en s. Por ello, el
precio del que los mineros pueden disponer para vender es inferior al del mercado
aurfero de mayor refinacin. Es posible inferir que algunos mineros ignoran el uso de
formas artesanales de refinacin, y deben manejar precios por debajo del oro de ley
superior.
g. Comercializacin y Mercado Local del Oro
Es importante recalcar que, llegada la hora de las entrevistas, este ha sido uno de los
tpicos ms difciles a los que se ha enfrentado. Los mineros tratan este tema con
cierto recelo, y sus respuestas son en ocasiones vagas o evasivas. An as, se ha
55

logrado obtener suficiente informacin para comprender algunas aristas del proceso
de comercializacin en la minera informal del norte de la provincia de Esmeraldas.
Es necesario recalcar primeramente, que las ganancias de la minera son bastante
irregulares, informacin continuamente triangulada por diferentes trabajadores y
empresarios que han sido entrevistados. La frase cuando sale, sale, se vuelve en
este caso emblemtica, no slo por la cantidad de reiteraciones que posee en el
discurso, sino tambin porque permite entrever una conciencia clara respecto al riesgo
del negocio de la minera. En el mejor de los casos, en un solo corte un empresario
puede llegar a obtener hasta 1 kg de oro; lo que a un precio de significa 1514,50
USD/onz
20
; seran hasta 53.422 dlares norteamericanos. En la prctica el precio real
que se le paga a los mineros es bastante menor:
- Ya, cunto ms o menos est? Usted vende en gramo, vende en qu?
- Bueno, depende cmo est afuera el
- El mercado
- Claro, puede estar a 35, puede estar a 38, puede estar a 30
- El qu cosa? El gramo?
- El gramo (Minero, Eloy Alfaro)
Lo que explica el minero, es que por kilo de oro producido se les estara pagando entre
30.000 y 38.000 dlares. En esto, es necesario considerar tambin los altos niveles de
ingreso de la actividad minera en la zona. Es posible que el corte no tenga gran
cantidad de oro con lo que la inversin puede verse arruinada. Adems, es necesario
hacer hincapi en el alto costo de personal y sobre todo de las mquinas
retroexcavadoras: el arriendo de ellas cuesta 40 USD la hora; por lo que una
explotacin infundada podra llegar a costar mucho dinero. Adems, cabe considerar

20
BolsademetalesdeLondresal5demayodel2011.
56

los descuentos por la falta de procesos de refinacin los que pueden alcanzar el 4 o
3%:
Esta explotacin, por fundido que vaya, da slo 92 o sea, la mejor ley que aqu se
encuentra es a 86 en ley O sea, un nmero bastante bajo, pero igual uno llega
est medio feuco, aqu por ley no se lo est vendiendo, me lo compran al mismo
precio cuando se lo traigo tambin a 92. No, es que eso no se puede. Es la oferta y la
demanda (Minero, San Lorenzo)
Estos descuentos no necesariamente se dan por medio de una evaluacin profesional,
como aclara el minero entrevistado.
Con las redes sociales que permiten su comercializacin, los mineros han generado
una serie de estrategias:
- Y lo venden en san Lorenzo.
- Ahorita el precio est un poquito bueno.
- En qu parte especficamente venden el oro?
- Hay 3 partes, hay algunos compradores, hay un cuencano un colombiano ah
mas arribita del Banco del Pichincha en San Lorenzo; all hay dos que han
llegado en comprar tambin.
- Yo le en internet que el precio del oro internacional esta sper alto.
- Fundido han de estar pagando a 39 dlares el gramo
- Porque en el mercado internacional est costando, yo le digo para que saque la
cuenta, precio internacional es de 1600 dlares la onza.
- Con esos precios ellos trabajan pero ellos nunca le pagan a uno (Mineros,
Eloy Alfaro)
57

Como lo describe este minero, el proceso de comercializacin se mantiene, en


general, dentro de las fronteras provinciales. San Lorenzo es el lugar de venta de ms
fcil acceso para la mayora de los frentes mineros; por ello, es el lugar ms usado por
playadores y mineros con redes de comercializacin poco extendidas. Sin embargo,
estas redes no se limitan a la capital cantonal:
- Ya, claro. Eso lo venden en San Lorenzo, en Ibarra, en un montn de
lugares?
- S, al mejor postor como le digo.
- Y eso dnde est en Ecuador generalmente, depende?
- Mire, ste no si aqu es bueno. O sea, yo nunca he vendido oro afuera, me
entiende? Y tambin estamos poqusimo tiempo vendiendo, poqusimo tiempo.
Si ese oro sale de la regin Pero es una situacin se ha dado a
nosotros nos dijeron que el oro que sale de lo que nosotros producimos tena
que ser vendido al Banco de Fomento y listo (Minero, San Lorenzo)
En este caso, otro minero explica que depende de los precios el lugar de venta.
Debido a la irregularidad en que se encuentran las mineras, las redes sociales y la
disponibilidad econmica son factores claves para saber donde vender. Los
playadores, por ejemplo, al tener recursos ms limitados, venden en ciudades que
sean de fcil acceso, como San Lorenzo o Durango, y quizs tambin Ibarra. Hay
mineros que tienen una disponibilidad mayor de lugares de venta, por lo que pueden
transportar el material a mercados ms lejanos, como Quito. Debido a que la capital
implica un transporte ms costoso del material, debido a las inversiones en seguridad,
tiempo y transporte, es posible inferir que el precio que se ofrece all es ms alto. Un
minero de Eloy Alfaro afirmaba, sin embargo, que en ltima instancia los compradores
eran de fuera del pas, e incluso ms all del continente, especficamente europeos
21
.

21
Estemineronopermitigrabarlaentrevista.
58

Si bien, como se explic en el inicio del apartado, los productores mineros del oro no
son muy claros (especialmente para los empresarios, que sacan una cantidad ms
difcil de vender) al hablar sobre sus compradores, s se logr obtener otros
importantes puntos en torno a la comercializacin. El transporte del producto para su
comercializacin es un punto aparte. Una empresaria manifest que en otro frente
asaltaron la camioneta que llevaba el oro para su venta. Hechos de este tipo sumado
al miedo que provoca el manejar esos niveles de riqueza concentrados en pocos
gramos, han hecho que, en general, los frentes mineros tengan guardias armados que
ayuden a prevenir este tipo de sucesos. Es as como el proceso minero en San
Lorenzo y Eloy Alfaro, y el mercado negro en el que se mueve, implica una serie de
necesidades econmicas y humanas que faciliten su comercializacin.
Revisar el proceso minero en trminos de la forma en que se extrae el mineral es
fundamental para comprender los alcances sociales, biolgicos y ecolgicos que tiene
la llegada de una minera ms moderna y masiva a las comunidades de los cantones
en cuestin. Por supuesto, esta descripcin slo se construye como un fragmento de
la complejidad del fenmeno, pero es sin duda fundamental para comprender las
particularidades de la realidad minera del lugar.
59


Etapas
Agentes
implicados
Tecnologas Tcnicas
Efectos en el
m. A.
Intensidad
del efecto
1.
Prospeccin
Administrador
minero;
Trabajadores
mineros;
Operadores
Retroexcavadora
o
Perforadora
"Cbico"
Perforacin
menor
Remocin
parcial de
tierra
Baja
2.
Exploracin
Trabajadores;
Operadores
Retroexcavadora Realizacin
del Corte
Remocin
media de tierra
Media
3.
Explotacin
Todos los
Trabajadores;
Playadores
Retroexcavadora;
Clasificadora;
Bomba;
Batea
Extraer
agua para
lavar la
tierra
extrada en
la
clasificador
a; Playar
Desvo de
cauces para
obtener agua,
Remocin
media de
tierra;
Liberacin de
qumicos de la
misma de
regreso al
medio
Alta
4. Beneficios Motorista;
"Chorrero";
Trabajadores;
Playadores
Clasificadora;
Bomba;
Mercurio;
Batea;
Fuego
Extraccin
del oro con
Mercurio
Recuperaci
n parcial
del mismo
Quema.
Prdida de
mercurio
txico en
forma de gas o
vertido en la
tierra y el agua
Alta
5. Fundicin Trabajadores? Fuego Fundicin
del oro en
piezas
mayores
Contaminacin
por quema de
ciertos
productos
Baja
6. Refinacin Trabajadores? Brax?
u
Desconocid
o
Proceso de
desecho de los
Desconoci
do
60

otros qumicos (posibilidad


es varias)
productos
qumicos
(probable
mente
media)
7.
Comercializa
cin
Administrador
minero;
Playadores;
Jefe de la Mina;
Guardias;
Compradores
Transporte;
armas de fuego
Lazos con
compradore
s en
ciudades
especficas
Nulo Nulo

h. Bibliografa
MINAM. Proceso Minero Informal. Recurso Web: [http://www.minam.gob.pe/mn-
ilegal/index.php?view=article&catid=36%3Aizquierda-mn-
ilegal&id=58%3Aproceso-minero-
informal&format=pdf&option=com_content&Itemid=75]. Actualizado al 7/2/2011.
VELSQUEZ, Patricio. Mercurio y Cianuro en Minera Artesanal de la Provincia de
El Oro, Ecuador (Presentacin). 2006. Disponible en [http://iwlearn.net/iw-
projects/Fsp_112799466987/reports/venezuela/mercurio-y-cianuro-en-mineria-
artesanal-de-la-provincia-de-el-oro-ecuador-presentacion/view].
GIRN, Bautista Ita; POISOT DAZ, Mara Elena; RODRGUEZ HERNNDEZ,
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Electro-oxidada. Sin Fecha. Disponible en:
[http://148.206.53.231/UAMI10834.PDF].
AGENCIA SINC, Desarrollan un mtodo para extraer oro menos txico que el
cianuro. 2008. Disponible en: [http://www.agenciasinc.es/esl/Noticias/Desarrollan-
un-metodo-para-extraer-oro-menos-toxico-que-el-cianuro].
PARRA, et. al., Limpieza de Oro Quebradizo - Lingotes de Oro. s/f. Disponible en:
[http://www.raulybarra.com/notijoya/archivosnotijoya8/8fundicion_oro_lingotes.htm]
61


2. Impactos Ambientales
Introduccin
Los ecosistemas acuticos continentales lticos
22
y lnticos
23
, ms que ningn otro
ecosistema, son los que han sufrido los mayores impactos causados por la actividad
humana en las ltimas dcadas. Los desechos industriales y domsticos de una
poblacin cada vez creciente, tienen destino final los ros, y en ltimo trmino el mar.
En los ltimos aos el concepto de calidad de agua ha ido cambiando rpidamente de
un enfoque puramente fisicoqumico a otro que integra todos los componentes de
ecosistema. Recientemente, el Parlamento Europeo mediante la Directiva Marco
COM-97 acept el trmino estado ecolgico como una medida de la calidad de las
aguas. (Roldan, 2003)
El uso de los macroinvertebrados acuticos como indicadores de la calidad de agua,
tiene cada vez mayor aceptacin entre los eclogos y es uno de los mtodos usados
en la evaluacin de los impactos ambientales causados por el desarrollo de proyectos
de ingeniera (represas, minas, carreteras y otros) que en alguna forma van a afectar
los ecosistemas acuticos (Roldan 1988).
Por lo tanto, es de suma importancia reconocer el valor de la bioindicacin como un
mtodo para evaluar la calidad de cuerpos de agua. La presencia y caractersticas de
una comunidad de un medio determinado es un ndice inequvoco de las condiciones
que all estn dominando y de que las fluctuaciones de contaminacin que pueden
presentarse no son lo suficientemente fuertes como para provocar un cambio
significativo en la misma. (Roldan, 2003).

22
Que incluyen hbitats acuticos de aguas corrientes como ros, riachuelos y quebradas desprovistos de
vegetacin acutica emergente.
23
Bajo esta denominacin se incluyen hbitat como humedal, pantanos, lagos, lagunas, jageyes, es
decir cuerpos de agua y por lo general con vegetacin acutica emergente
62

a. Mtodo
Luego de algunas reuniones para la coordinacin entre estas 3 instituciones se planteo
una intervencin conjunta en el rea durante la primera semana de Mayo del 2011,
dividindose en 3 equipos que muestrearon independientemente sus componentes
asumidos en las siguientes localidades que se detallan a continuacin:
1. Minas viejas
2. Ricaurte
3. San Francisco del Bogot
4. Valle de la Virgen
5. Wimb
6. Concepcin
7. San Javier de Cachav
8. La Boca
9. Playa de oro
10. Zapallito
11. Selva Alegre
12. Maldonado
13. San Agustn
Del mismo modo, cada equipo decidi con que laboratorio acreditado por el OAE
24

analizara las muestras que obtuvieran y una vez conocidos sus resultados, se
compartira la informacin.
El anlisis de mltiples parmetros en muestras de biota no resulto sencillo, debido a
que son escasos en el territorio nacional los laboratorios que analizan biota, se limito el
anlisis de muestras de biota a los siguientes parmetros:
1. Mercurio
2. Arsnico
3. Aluminio
4. Bifenilos Policlorados (PCBs)

24
Organismo de acreditacin ecuatoriano.
63

Se derivaron las muestras de biota al laboratorio Gruentec ubicado en Cumbay, Quito


las mismas que fueron entregadas el da viernes 3 de Junio del 2011. Se escogieron
estos parmetros luego de analizar los resultados del primer informe de SENAGUA de
Diciembre del 2010 donde se observaron elevados niveles de Aluminio y Arsnico,
pero no se evidenciaron niveles elevados de mercurio de acuerdo al Libro VI, Norma
de Calidad Ambiental y de descarga de efluentes: Recurso agua, del Texto Unificado
de la legislacin ambiental secundaria TULAS, norma ecuatoriana para 2.1 Aguas
superficiales
25
.
Se incluyo el anlisis de PCBs para descartar la incidencia de pesticidas
(Organoclorados, organofosforados y carbamatos) en las comunidades acuticas de
los puntos de muestreo provenientes de otras actividades como la Palmicultura en
gran escala, y de uso domestico en fincas, pues estudios previos vinculan
afectaciones a comunidades acuticas por el ingreso de pesticidas al medio acutico
provenientes de estas actividades.
Del mismo modo, el equipo CID PUCESE decidi analizar 3 muestras de conchas
prietas de la especie Anadara tuberculosa, un bivalvo filtrador de amplio consumo en
el Ecuador principalmente en las mayores ciudades del pas donde existe un
considerable nmero de marisqueras y cevicheras, las conchas fueron extradas en
las inmediaciones de 2 localidades dentro de la REMACAN
26
(Caletas de Tambillo y
Palma Real) donde desembocan dos cuencas hidrogrficas: Santiago Cayapas y Mira
Mataje; depositndose la contaminacin en manglares y estuarios y al mar al comps
de las mareas. Esta decisin se fundamento en la revisin de antecedentes
bibliogrficos de bio-acumulacin de metales pesados en peces, crustceos, pero este
proceso ocurre principalmente en moluscos bivalvos debido a su naturaleza filtradora y
que permitira observar si la minera de oro genera impactos al ecosistema manglar.

25
Toda aquella agua que fluye o almacena en la superficie del terreno.
26
Reserva ecolgica de Manglares Cayapas Mataje con ms de 50.000 hectreas de manglares.
64

Calidad del Agua Superficial


Ver Anexo, Informe ambiental Senagua-MAE-PUCESE
Anlisis de Calidad de Sedimentos
Ver Anexo, Informe ambiental Senagua-MAE-PUCESE

Anlisis de Calidad De Biota
Anlisis de Diversidad De Peces (Ictiofauna)
Evaluacin en Campo (Muestreo)
Con la finalidad de conocer las condiciones actuales del rea de estudio, se emple la
Evaluacin Rpida de Recursos Bioacuticos (AQUARAP), base de las metodologas
tradicionales para un monitoreo ecolgico (Magurran, 1988 y 1989; Barriga, 1994;
Sobrevila y Bath, 1992), con la que se obtiene un diagnstico del estado de las
comunidades cticas, al hacer una evaluacin de la diversidad, abundancia relativa,
nivel trfico y especies indicadoras. El trabajo se basa en el registro de especmenes,
observados y/o colectados, apoyado con entrevistas a pobladores del sector.
Se efectuaron diez muestreos en las cercanas de localidades que se observan en la
Tabla 1.
Tabla 1. Sectores de Muestreo
Muestreo
Localidad de
Referencia
Fecha
Tiempo de
Muestreo
(Hora)
Coordenadas UTM
de referencia Altitud
X Y
PIANE-01
Valle de la
Virgen
02/05/2011 14:15 15:15 0760408 0112524 136
PIANE-02 San Francisco 02/05/2011
16:30 17:30 0754425 0120958 59
65

PIANE-03 Wimb 03/05/2011


09:30 10:30 0748007 0105815 51
PIANE-04 Wimb estero 03/05/2011
11:55 12:55 0748662 0106266 84
PIANE-05 Concepcin 03/05/2011
13:40 14:40 0741374 0114806 18
PIANE-06 Cachav 03/05/2011
15:20 16:20 0746934 0117840 19
PIANE-07 La Boca 03/05/2011
17:10 18:10 0747990 0124878 16
PIANE-08 Playa de Oro 04/05/2011
11:50 12:50 0745866 0097200 75
PIANE-09 Selva Alegre 04/05/2011
14:00 15:00 0738495 0103019 58
PIANE-10 San Agustn 04/05/2011
15:30 16:30 0731186 0115305 29
Fuente: CID-PUCESE, 2011. Las coordenadas se constituyen en puntos de referencia
que marcan el punto de inicio del muestreo a lo largo de los tributarios de la cuenca
del ro Santiago.

Itinerario de Muestreo
Se parti el anlisis en el ro Bogot el da lunes 2 de mayo, donde se realizaron dos
muestreos, uno en la zona del Valle de la Virgen (PIAME-01. Foto 1) cuyo acceso
vehicular se restringe exclusivamente a carros grandes, 4x4 y maquinarias y otro
aguas debajo de la comunidad de San Francisco del Bogot (PIAME-02. Foto 2).






66

Foto 1. Ro Bogot, sector Valle de la Virgen (PIAME-01)



Fuente: CID-PUCESE, 2011
Foto 2. Ro Bogot, sector San Francisco del Bogot (PIAME-02)

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Al da siguiente, martes 3, se trabajo en el ro Wimb, a nivel de la comunidad 5 de
Junio (PIAME-03. Foto 3) y un estero tributario del mismo (PIAME-04. Foto 4).
67

Foto 3. Ro Wimb, sector 5 de Junio (PIAME-03) Ntese la mezcla de aguas turbias


con aguas limpias

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Foto 4. Estero tributario del Ro Wimb, sector 5 de Junio (PIAME-04)

Fuente: CID-PUCESE, 2011
68

El mismo martes se contino en el Ro Santiago a nivel de la desembocadura del Ro


Bogot, en el sector de la comunidad de Concepcin (PIAME-05. Foto 5) y en el Ro
Cachav, a nivel de la comunidad San Javier de Cachav (PIAME-06. Foto 6) y en la
unin del ro Tululb con el Bogot, a nivel de la comunidad de La Boca (PIAME-07.
Foto 7).
Foto 5. Desembocadura del Bogot en el Santiago, sector Concepcin (PIAME-05)

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Foto 6. Ro Cachav, sector comunidad de San Javier de Cachav (PIAME-06)
69


Fuente: CID-PUCESE, 2011
Foto 7. Unin de los ros Tululb con el Bogot, sector La Boca (PIAME-07)

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Al da siguiente, mircoles 4 se comenz el trabajo en el ro Santiago a nivel de la
comunidad de Playa de oro (PIAME-08. Foto 8) continundose en Selva Alegre
70

(PIAME-09. Foto 9) y en el Estero Mara, afluente del Santiago, a nivel de la


comunidad de San Agustn (PIAME-11. Foto 10).
Foto 8. Ro Santiago, sector Playa de oro (PIAME-08)

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Foto 9. Ro Santiago, sector Selva Alegre (PIAME-09)

Fuente: CID-PUCESE, 2011
71

Foto 10. Estero Mara, sector San Agustn (PIAME-10)



Fuente: CID-PUCESE, 2011
Mtodo de Muestreo, Artes de Pesca Empleados
Se trabaj con una red de arrastre horizontal de 6 m de largo x 1,5 m de alto y un
dimetro de ojo de 0,5 cm (Foto 11); y con una atarraya de 2 m de dimetro y un
dimetro de ojo de 1,0 cm (Foto 12).
Foto 11. Red de arrastre horizontal, San Javier de Cachavi, Martes 3 de Mayo

Fuente: CID-PUCESE, 2011
72

Foto 12. Atarraya de 2m. Sector Concepcin, martes 3 de Mayo



Fuente: CID-PUCESE, 2011
Registro de Variables Fsicas
En cada rea muestreada se registraron parmetros fsicos del curso de agua:
1. Ancho y profundidad estimada del cuerpo de agua,
2. Claridad del agua, visibilidad o turbidez mediante uso de disco Sechii (Fotos 13
y 14), el cual se sumerge y se registra la profundidad en la cual no se
diferencia la parte blanca de la parte negra del disco
3. Velocidad de la corriente, estimada visualmente al arrojar objetos flotantes
hacindolos pasar por dos puntos con una longitud conocida, tomndose el
tiempo entre los dos puntos.
4. Descripcin de factores topogrficos destacables (bsicamente tipo de fondo),
y de vegetacin en el curso de agua, y finalmente
5. La masa de material en suspensin arrastrada horizontalmente en los cursos
de Agua, emplendose una red planctnica estudiantil de 150 para filtrar la
columna de agua a favor de la corriente, siendo la intencin inicial de este
73

muestreo el describir la comunidad planctnica


27
(Foto 15), pero al efectuar el
primer arrastre se observo una gran cantidad de seston
28
y de sedimentos
arrastrados. Se planteo entonces estimar la masa total de materia recolectada
en cada curso de agua, la misma que al conocer la velocidad de la corriente, el
rea de la boca de la malla, nos permite establecer el volumen de agua filtrada
mediante la frmula:
Vf= R
2
* Vc * T
Donde:
R= radio de la boca de la red
Vc= Velocidad estimada de la corriente expresada en metros por segundo
T= tiempo de arrastre

6. Posteriormente en el laboratorio, empleando una Balanza Ohauss Scout Pro se
obtuvo la masa del contenido acumulado en la red estimndose de esa forma
la cantidad de materiales arrastrados por unidad de volumen de agua filtrada,
lo que a pesar de no ser un mtodo que estime correctamente el arrastre de
material particulado en suspensin, nos permite apreciar que cantidad de
sedimentos y de seston transporta un curso de agua.




27
Todos aquellos organismos incapaces de vencer la corriente y que por ende son arrastrados incluyendo
principalmente a la comunidad microbiana.
28
Materia orgnica en suspensin
74

Foto 13 y 14. Uso de disco sechii, Estero Limpio cerca a Wimb y Valle de la Virgen.

Fuente: CID-PUCESE, 2011

Foto 15. Arrastre con red planctnica estudiantil para estimacin de material
particulado en suspensin en cursos de agua, Rio Wimb

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Anlisis Ictiolgico
El muestreo se efectu en una de las orillas de los cauces, alternando lugares de
pesca, con la red de arrastre (en reas de poca profundidad y generalmente en codos
del cauce), y con atarraya (en lugares de presencia visible de peces sin palizada). En
tal sentido, la captura por unidad de esfuerzo (CPUE) para este trabajo, corresponde a
una hora / dos hombres / oportunidad natural de uso de arte de pesca (red de cerco-
atarraya). Esta actividad se realiz slo durante el da.
75

Adicionalmente se observ si existan peces muertos o con comportamientos


irregulares, como por ejemplo inmovilidad o movimientos notoriamente errticos.
Anlisis de Especmenes en Laboratorio
Manteniendo la metodologa basado en el diagnstico de laboratorio para peces, de
Kinkelin et al., 1991; los peces colectados fueron analizados en bsqueda de
alteraciones en la pigmentacin, estructuras anatmicas anormales, secreciones
supurantes, parasitacin, etc.
Representantes de cada morfotipo colectado fueron mantenidos en alcohol al 75% y
formol al 10%, para su posterior identificacin con la ayuda de importantes guas como
Sterba 1973, Gery 1977, Axelrod et al. 1997, Malabarba, et al., 1998, entre otros.
Finalmente, ya en laboratorio fue renovado todo el alcohol inicial, con la finalidad de
ayudar a su preservacin y mantener las caractersticas histolgicas que muchas
veces se pierden con el formol. Estos especmenes se conservan en la coleccin de la
Escuela de Gestin Ambiental de la PUCESE en Esmeraldas.
b. Anlisis de los Resultados
Hbitat
Los cauces de agua se han considerado en tres categoras: Remanso secundario
(RS), cuando se trata de pequeos esteros, muchas veces temporales; remanso
principal (RP) cuando se trata de esteros permanentes; y Cauces principales (CP)
cuando, siendo permanentes rene varios remansos principales. Esta categorizacin
se da en funcin de procesos migratorios de los peces dependientes de las lluvias y/o
crecidas o del aparecimiento de pequeos esteros temporales, hacia las lomas.
ndice de Diversidad
La diversidad para todos los grupos estudiados fue evaluada siguiendo el ndice de
diversidad de Shannon-Wiener, que toma en cuenta los dos componentes de la
diversidad de una localidad: nmero de especies y nmero de individuos por especie;
76

expresando la uniformidad de los valores de importancia a travs de todas las


especies de la muestra. Mide el grado promedio de incertidumbre en predecir a que
especie pertenecer un individuo escogido al azar de una coleccin (Magurran, 1988,
1989; Baev y Penev, 1995 en Moreno, 2001). Es decir, asume que los individuos son
seleccionados al azar y que todas las especies estn representadas en la muestra.
Adquiere valores entre cero, cuando hay una sola especie, y el logaritmo de S (riqueza
especfica de especies), cuando todas las especies estn representadas por el mismo
nmero de individuos (Magurran, 1988, 1989). La frmula de clculo es:
H = pi ln pi
Donde:
H = ndice de diversidad
pi = proporcin de la muestra (ni/N), que representa el nmero total de individuos de
una especie (ni) dividido para el nmero total de individuos de todas las especies (N).
Los valores del ndice de Shannon-Wiener inferiores a 1.5 se consideran como de
diversidad baja, entre 1.6 y 3.0 se considera como media, y los iguales o superiores a
3.1 como diversidad alta, segn indica Magurran (1988). Este ndice refleja igualdad:
mientras ms uniforme es la distribucin de las especies que componen la comunidad,
mayor es el valor.
Se asume al interpretar el ndice de Shannon Wiener que los valores inferiores a 3,
indican una perturbacin en el ecosistema analizado.
ndice de Alteracin Ambiental
Las condiciones naturales no extremas (temperatura, precipitacin, etc.) estn
caracterizadas por una alta diversidad acompaada de un bajo nmero de individuos
por especie, contrario a lo que sucede en condiciones alteradas donde existe un bajo
nmero de especies acompaada de un alto nmero de individuos por especie
(Margalef, 1956). Para el anlisis de los resultados, por punto de muestreo, se utiliz el
77

ndice de diversidad de Margalef (1951), que transforma el nmero de especies por


muestra a una proporcin a la cual las especies son aadidas por la expansin de la
muestra. El nmero de especies est en funcin del logaritmo natural de la extensin
de la muestra:

D =
Donde:
D = ndice de diversidad de Margaleff
S = Nmero de especies
N = Nmero de individuos
Aplicando los valores propuestos para este medio tenemos que: menores a 3.0 son
caractersticos de comunidades acuticas con perturbacin elevada; valores entre 3.0
y 4.0 corresponden a comunidades con perturbaciones medias y los valores mayores
de 4.0 indican comunidades con perturbaciones leves.
Abundancia
Para el establecimiento de la abundancia relativa se sigui y se modific el criterio
elaborado por Tirira, 2007. En la Tabla 2 se puede dichos criterios.
Tabla 2. Criterios para estimar la abundancia relativa de las especies
Criterio
Nmero de individuos
por especie
Rara 1 - 3
Poco comn 4 10
Comn 11 25
Abundante > 25
Fuente: Modificado de Tirira, 2007

S 1
ln(N) (N)
78

En funcin de estos parmetros podemos categorizar a las especies como:


Abundante: Especie muy frecuente y fcil de encontrar.
Comn: Especie encontrada peridicamente aunque en menores densidades.
Poco comn: Especie encontrada con poca frecuencia.
Rara: Especie difcil de encontrar y ausente en muchas localidades.
Aspectos Ecolgicos
Las particularidades alimenticias de la fauna registrada en el rea de estudio se
establecieron en categoras de acuerdo a la dieta que presentan. Esta informacin
est basada en los datos de informacin bibliogrfica de las especies, el testimonio de
los pescadores locales y la experiencia del investigador en las observaciones de
campo, las caractersticas morfolgicas y los contenidos estomacales. Las categoras
que se presentaron fueron las siguientes: omnvoros, Piscvoros (incluyendo aquellos
que se alimentan de escamas), insectvoros (incluyendo larvas y pequeos
crustceos), alguvoros (herbvoros) y detritvoros.
Sensibilidad y Especies Indicadoras
A travs de estos aspectos se trat de determinar que especies son consideradas
vulnerables a perturbaciones humanas. En trminos generales, las especies de un
ecosistema pueden tener un cierto grado de tolerancia ante la presencia de agentes
externos contaminantes, otros pueden ser tolerantes y otros simplemente ser
intolerantes. Es por esta razn que se han clasificado en organismos que tienen una
alta sensibilidad, aquellos que tienen sensibilidad media y finalmente aquellos con baja
sensibilidad. Esta informacin est basada en los datos de informacin bibliogrfica de
las especies, el testimonio de los pescadores locales y la experiencia del investigador
en las observaciones de campo.
Estado de Conservacin de las Especies Encontradas
Las especies amenazadas son aquellas que se registran en listas especializadas
sobre el tema, siendo la gua principal el Libro Rojo de la Unin internacional para la
79

conservacin de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en ingles; http://www.uicn.org), ni


en ningn apndice de la Convencin internacional para el trfico de especies
silvestres (CITES, http://www.cites.org), que regula el comercio internacional de
especies amenazadas. Nos apoyamos en una publicacin realizada en Colombia y
que es lo ms cercano a nuestro medio (Mujica, et al., 2002).
Uso del Recurso a Nivel Local
Se realiz un registro de aquellas actividades pesqueras que se desarrollan en los
diferentes ros muestreados, incluyendo artes o mecanismos de pesca y la frecuencia
(las veces que pescan por semana) con la que aprovechan estos recursos.

Anlisis de Diversidad de Macroinvertebrados
Crustceos Decpodos de Inters Comercial
Los crustceos decpodos son al igual que los peces forman parte de la comunidad
nectnica de cuerpos de agua analizados por lo que fueron colectados empleando los
mismos artes de pesca empleados para la captura de peces (red de barrido lateral y
atarraya de 2m con 1cmde abertura de malla). La identificacin de especies en
laboratorio fue realizada empleando las claves Dicotmicas de M. E. Hendrickx de
1995 en Guas FAO para la identificacin de especies para la pesca. Pacifico centro
Oriental Volumen 1.
Al Igual que en peces se practico ndices de Diversidad de Shannon Wiener y de
alteracin ambiental de Margalef.
Otros Macroinvertebrados Acuticos
En la mayora de cuerpos de agua se utiliz la tcnica de la red Surber, la misma que
consiste en mover el lecho en contra corriente en una rea de 33cm, permitiendo que
la red capture a los especmenes que se encontraban en esta rea (Foto 16). A lo
largo del cuerpo de agua se realizan 10 repeticiones con esta tcnica, comprendiendo
80

una muestra. Cada muestra fue confinada en una funda hermtica (Ziploc) con alcohol
etlico y su respectiva etiqueta. El ro Mara ubicado dentro de la comunidad de San
Agustn present condiciones diferentes que no permitan usar la tcnica
anteriormente mencionada, se aplic la tcnica de la red D. Se realizaron 10 barridos
en las riberas del ro, lo que comprendi una muestra.
Foto 16. Captura de macroinvertebrados con red Surber.

Fuente: CID-PUCESE, 2011
En la fase de laboratorio se procesaron las muestras primeramente extrayndose
todos macroinvertebrados colectado, colocndolos en frascos de plstico.
Posteriormente se identificaron los individuos con la ayuda de un estereomicroscopio
Olimpus magnificacin de 10X a 30X y se emplearon claves claves dicotomicas (Merrit
& Cummins. 1988; Roldan, 1988; Fernandez & Domnguez, 2009).. Los puntos de
muestreo correspondieron a las cercanias de donde se muestraron peces y crustaceos
decapodos una descricion de los rios se observa en la Tabla 3.



81

Tabla 3. Caracaterizacion de cursos de agua muestreados


Cuerpo de
agua
Cdigo de
la muestra
Descripcin
Valle de la
Virgen
PIAME-01
Agua turbia, color anaranjada, correntoso, minas presentes en la
zona el cuerpo de agua tambin se ve impactado por el trnsito de
vehculos pesados y medianos llevando personas. La vegetacin de
la zona se encuentra bastante degradada
San
Francisco
PIAME-02
Vegetacin en ambas orillas, agua densamente turbia, correntoso
Wimb PIAME-03
Agua turbia color semejante a una solucin con cemento, correntoso,
se pude apreciar cobertura vegetal en la orilla derecha y a la
izquierda se encuentra el pueblo de Wimbi
Wimb
estero
PIAME-04
Agua clara, correntoso, cobertura vegetal en ambas orillas lo que
permite que este se encuentre bajo sombra, presencia de necromasa
en el lecho del cuerpo de agua
Concepcin PIAME-05
El punto de muestreo se ubic en una playa aguas debajo de la
desembocadura del ro Bogot, cerca de la comunidad de
concepcin, agua de color verdosa, cobertura vegetal en las orillas
Cachav PIAME-06
El Ancho del cuerpo de agua es de 25 a 30m pero se muestreo en un
estrechamiento de su cauce. El agua se encontraba sumamente
turbia color caf claro, Cobertura vegetal en la orilla izquierda, en el
sitio lavan ropa en el ro.
La Boca PIAME-07
Se aprecia cobertura vegetal en la orilla izquierda, al lado derecho se
ubica la comunidad de la Boca. Las personas siguen utilizando esta
agua para consumo, aseo personal y lavado de ropa, correntoso
82

Playa de
Oro
PIAME-08
Sumamente correntoso, agua clara, cobertura vegetal en ambas
orillas, este cuerpo de agua de antemano recibe impacto del trnsito
de personas y basura que las personas desechan en sus cause
Selva
Alegre
PIAME-09
El punto de muestreo se ubic en un brazo del ro. Agua clara color
turquesa, cobertura vegetal en ambas orillas. Aguas abajo del
poblado de Selva Alegre. Se observ rastros de aceite, combustibles
y basura cerca del muelle
San
Agustn
PIAME-10
Agua turbia, levemente correntoso, presencia de necromasa,
Cobertura vegetal presente en ambas orillas, en su mayora
compuesta por poaceas y arbustos, no presenta sombra. Las
personas del lugar usan este ro para: aseo personal, lavado de ropa
y transporte con embarcaciones pequeas
Fuente: CID-PUCESE
El mtodo de anlisis para determinar el estado de conservacin corresponde al ndice
de Shannon Wiener (descrito anteriormente) y BMWPcol, en base en la comunidad
registrada de macroinvertebrados acuticos.
Para el anlisis de los datos obtenidos en el muestreo se registr los valores de
Riqueza (S), Abundancia (N) y frecuencias o abundancias relativas o Pi (porcin de
individuos de una especie en relacin a la abundancia) para expresar la presencia o
ausencia de especies y el grado de frecuencia de encuentro en una determinada rea
(Magurran 1989). Con los valores de Riqueza y Abundancia relativa, se calcul el valor
de Diversidad segn el ndice de Shannon-Weaver (H).
Para determinar el estado de conservacin se aplic el ndice BMWP.col (Biological
Monitoring Working Party) (Armitage,1983), adaptado para Colombia (Roldan, 2003).
El BMWP. Col se obtiene de la sumatoria de los valores de sensibilidad que se le han
asignado a cada familia en consecuencia a su tolerancia a la contaminacin, estos
valores van descendentemente desde 10 que engloba a los organismos ms sensibles
83

llegando hasta 1 donde se encuentran las familias ms tolerantes a la contaminacin.


Los valores obtenidos se interpretan de acuerdo a la tabla 4:
Tabla 4. Interpretacin de los valores del ndice BMWP.col sobre calidad de agua
Clases de calidad de agua valores BMWP y colores para representaciones cartogrficas
(Zamora-Muoz y Alba-Tercedor, 1996)
Clase Calidad BMWP Significado Color
I Buena > 150
Aguas muy limpias.
Azul
Aguas no contaminadas o poco
contaminadas
II Aceptable 61 a 150
Se evidencia efectos de la
contaminacin.
Verde
III Dudosa 36 a 60
Aguas moderadamente
contaminadas
Amarillo
IV Crtica 16 a 35 Aguas muy contaminadas Naranja
V
Muy
crtica
< 15
Aguas fuertemente contaminadas.
situacin critica
Rojo
Fuente: Tomado de Roldan 2003
Anlisis de Bioacumulacin de Metales Pesados en Biota
Se derivaron 12 muestras a laboratorio, requirindose de 25g como mnimo para
practicar los anlisis requeridos, cabe destacar que son muy pocos los laboratorios
con capacidad de anlisis de metales pesados en biota a nivel de trazas, y que los
laboratorios especializados en PCBs tenan carga de trabajo hasta finales de Julio, no
pudiendo realizar los anlisis en las fechas requeridas.
84

Se escogi al Laboratorio Gruentec luego de recibirse 6 proformas de diversos


laboratorios, debido a que este laboratorio es el que tiene el mayor numero de
parmetros acreditados por el OAE
29
, quien recibi las muestras el da viernes 3 de
Mayo, este laboratorio a su vez envi las muestras a una filial del mismo laboratorio en
Canad pues el mismo no contaba con el equipamiento necesario para los anlisis
requeridos en el territorio nacional.
Tabla 5. Muestras de biota derivadas a laboratorio
Localidad Muestra a analizar
Parmetros a
analizar
Valle de la Virgen Guaas (pez segundo nivel trfico) Hg, As, Al
San Francisco del
Bogota
Minchilla (crustceo decpodo
segundo nivel trfico)
Hg, As, Al
Wimbi Chalas (pez segundo nivel trfico) Hg, As, Al
Punto limpio Wimbi Chalas Hg, As, Al
Concepcin
Cagua (pez predador, tercer nivel
trfico)
Hg, As, Al
San Javier de
Cachavi
Cherre (pez predador, segundo
nivel trfico)
Hg, As, Al, PCBs
Guaas Hg, As, Al, PCBs
La Boca
Viejas (pez segundo-tercer nivel
trfico)
Hg, As, Al , PCBs
Playa de Oro Chalas Hg, As, Al, PCBs
Selva Alegre Chalas Hg, As, Al

29
Organismodeacreditacinecuatoriano,www.oae.gob.ec
85

San Agustn Chalas Hg, As, Al


Tambillo
Conchas (Bivalvo filtrador, segundo
nivel trfico)
Hg, As, Al, PCBs
Palma Real Conchas Hg, As, Al
Fuente: CID-PUCESE
c. Resultados
Calidad del Agua Superficial
Ver Anexo, Informe ambiental Senagua-MAE-PUCESE
Anlisis de Calidad de Sedimentos
Ver Anexo, Informe ambiental Senagua-MAE-PUCESE

Anlisis de Calidad de Biota
Anlisis De Diversidad De Peces (Ictiofauna)
En las Tablas 6-A y 6-B se muestran las caractersticas encontradas en cada uno de
los ros.






86

Tabla 6-A. Caractersticas de las reas de muestreo


Parmetro
Sector
PIAME-01 PIAME-02 PIAME-03 PIAME-04 PIAME-05
Valle de la
Virgen
San
Francisco
Wimb
Wimb
estero
Concepcin
Tipo de ambiente Ltico Ltico Ltico Ltico Ltico
Tipo de hbitat CP CP CP RS CP
Tipo de agua Blanca Blanca Blanca Clara Blanca
Rango altitudinal 100 - 140 40 60y 40 - 50 80 - 90 15 - 25
Profundidad media (m) 0,4 1,0 0,5 - 1,2 0.3 - 0,9 0,1 1.5 1,0 - 2,5
Transparencia (cm) 8 4 15 >120 15
Tipo de sustrato Roca-arena Roca-arena Roca-arena
Roca-
arena-
arcilla
Roca-arena
Velocidad del agua -
corriente (m/s)
1.1 0.8 1.2 0.05 - 0.1 0.5
Vegetacin circundante S,P,O S,P,O S,P BL S,P
Presencia de olores
ajenos
No No No No No
Slidos en suspensin
(g/m)
0,52 0.642 0.03 0 0.034
Aceites, espuma, etc. Si No No No No






87

Tabla 6-B. Caractersticas cursos de agua analizados


Parmetro
Sector
PIAME-06 PIAME-07 PIAME-08 PIAME-09 PIAME-10
Cachav La Boca
Playa de
oro
Selva
Alegre
San Agustn
Tipo de ambiente Ltico Ltico Ltico Ltico Ltico
Tipo de hbitat CP CP CP CP CP
Tipo de agua Blanca Blanca Blanca Blanca Blanca
Rango altitudinal 15 - 25 15 - 20 70 - 80 55 - 65 25 35
Profundidad media (m) 0,5 1,5 0,5 - 1,6 0.5 - 2,5 0,5 - 2,5 0,5 - 1,5
Transparencia (cm) 5 22 40 30 5
Tipo de sustrato
Roca-
arena-
arcilla
Roca-arena Roca-arena Roca-arena
Roca-arena-
arcilla
Velocidad del agua -
corriente (m/s)
1.2 0.3 0.6 0. 0.3
Vegetacin circundante S,P S,P BL S,P S,P
Presencia de olores
ajenos
No No No No No
Slidos en suspensin
(g/m)
0.028 0.057 0.153 0.557 0.227
Aceites, espuma, etc. No No No No No
Hbitat: RS: Remanso secundario; RP: Remanso principal; CP: Cauce principal.
Vegetacin circundante: BI: Bosque inundable; BL: Bosque de loma; S: Sembro; P:
Pastizal; O: Otros.
Presencia de slidos: Normal: troncos, ramas, hojas, etc. Lodos; Otros: Presencia de
desechos humanos
Fuente: CID-PUCESE, 2011
88

En la tabla 7 se observa el clculo para estimar la materia arrastrada por los cursos de
agua durante el presente estudio (masa de slidos en suspensin por unidad de
volumen).
Tabla 7. Clculo de materia arrastrada por m en cursos de agua
Localidad
Peso
muestra
(g)
rea de
boca (m)
Velocidad
(m/s)
Tiempo
arrastre (s)
Vol.
filtrado
(m)
Masa
arrastrada
( g/m)
Valle de la
virgen 16,9 0,098 1,1 300 32,34 0,523
San Francisco 15,1 0,098 0,8 300 23,52 0,642
Wimb 0,1 0,098 1,2 300 35,28 0,003
Wimb estero 0,098 0
Concepcin 0,5 0,098 0,5 300 14,7 0,034
Cachav 1 0,098 1,2 300 35,28 0,028
La Boca 0,8 0,098 0,3 480 14,112 0,057
Playa de oro 2,7 0,098 0,6 300 17,64 0,153
Selva alegre 13,1 0,098 0,8 300 23,52 0,557
San Agustn 3,2 0,098 0,3 480 14,112 0,227
Fuente: CID PUCESE 2011. rea de Boca de la red empleada 0,098 cm
Como se observa en la Tabla 8, En el rea de estudio se registr un total de 19
especies, que corresponden a 8 familias, con un total de 314 individuos. De stas
especies, 6 son caraciformes, las chalas, sbalos, etc.; 6 siluriformes, las guaas, los
barbudos y los palosecos; 6 perciformes, Las viejas, las caguas, etc.; y un beloniforme,
89

el cherre. La Chala Pseudochalceus cf. longianalis es la especie dominante en todos


los puntos analizados, representando el 64% de todo lo recolectado.
Tabla 8. Especies de peces encontradas
Orden Familia Especie Nmero Porcentaje
CHARACIFORMES Curimatidae Pseudocurimata lineopunctata 7 2,2
Characidae Astyanax sp 1 0,3
Brycon cf. Alburnus 13 4,1
Pseudochalceus cf. longianalis 201 64,0
Roeboidesoccidentalis 6 1,9
Erythrinidae Hoplias malabaricus 2 0,6
SILURIFORMES Loricaridae Pimelodella sp 12 3,8
Rhandia cf. quelen 1 0,3
Pimelodidae Rineloricaria jubata 9 2,9
Sturisoma panamense 3 1,0
Chaetostoma marginatum 19 6,1
Hypostomus sp 4 1,3
BELONIFORMES Belonidae Strongylura fluviatilis 2 0,6
PERCIFORMES Ciclidae Aequidens coeruleopunctatus 9 2,9
Gobiidae Awaous banana 6 1,9
Eleotris picta 1 0,3
Gobiomorus maculatus 12 3,8
Hemieleotris latifasciata 4 1,3
Sicydium sp 2 0,6
4 8 19 314 100
Fuente: CID-PUCESE, 2011
Son los caraciformes, los peces que tienen la mayor diversificacin de especies y de
ambientes, dentro del nuevo mundo, tanto que las especies encontradas en esta zona
difieren grandemente de aquellas presentes en la subregin tropical suroccidental; an
as, este patrn se repite. Algo similar sucede con los siluriformes, como segundos
90

representantes de la ictiofauna del nuevo mundo. Este patrn se ha visto generalizado,


a pesar del menor o mayor grado de alteracin en un lugar, en cuanto a peces de
agua dulce; sin descartar la presencia muy dominante del orden perciforme, en peces
marinos y ambientes marino-costeros, como es esta subregin tropical noroccidental.
Como se puede ver en la Tabla 9, tanto la abundancia (S) como la frecuencia (N), en
los diferentes sectores, no es muy homognea en cuanto a especies se refiere, a
excepcin de de las chalas, que estn presentes en toda la cuenca.
En el caso del rio Santiago, debera considerarse un lugar apropiado y especfico para
determinadas especies (por ejemplo grandes sbalos); ya que por sus caractersticas
de aguas blancas, moderadamente torrentosas a torrentosas, una menor posibilidad
para crear microhbitats particulares (pozas de remansos y palizadas) y menor
disponibilidad de alimentos particulares (insectos, vegetacin, etc.), es un cauce que
ms bien facilita el alberge de especies grandes; pero si es indispensable en la
migracin de casi todas, hacia cauces y remansos secundarios, con mejores micro
hbitats y mayor variabilidad de alimento.
91

Tabla 9. Informacin Ecolgica de Peces colectados


Especie
Nombre
local
Frecuencia
A
b
u
n
d
a
n
c
i
a

H

b
i
t
a
t

D
i
e
t
a

P
.

r
e
p
r
o
d
u
c
t
i
v
o

S
e
n
s
i
b
i
l
i
d
a
d

P
I
A
N
E
-
0
1

P
I
A
N
E
-
0
2

P
I
A
N
E
-
0
3

P
I
A
N
E
-
0
4

P
I
A
N
E
-
0
5

P
I
A
N
E
-
0
6

P
I
A
N
E
-
0
7

P
I
A
N
E
-
0
8

P
I
A
N
E
-
0
9

P
I
A
N
E
-
1
0

T
O
T
A
L

Orden CHARACIFORMES
Familia Curimatidae
Pseudocurimata lineopunctata Dica 4 3 7 2 RP D NO B
Familia Characidae
Astyanax sp Sardina 1 1 1 RS O NO A
Brycon cf. Alburnus Sbalo 2 2 5 3 1 13 3 CP O NO M
Pseudochalceus cf. Longianalis Chala 4 6 6 2 2 56 23 20 46 36 201 4 CP O SI B
Roeboidesoccidentalis Jorobado 1 2 3 6 2 CP O NO M
Familia Erythrinidae
Hoplias malabaricus Guanchiche 1 1 2 1 RS P NO M
Orden SILURIFORMES
Familia Loricaridae
92

Pimelodella sp Barbudo 1 4 3 4 12 3 CP D NO M
Rhandia cf. quelen Barbudo 1 1 1 CP O NO M
Familia Pimelodidae
Rineloricaria jubata Micuro 1 1 1 5 1 9 2 CP D NO M
Sturisoma panamense Paloseco 1 2 3 1 CP D NO M
Chaetostoma marginatum Guaa 2 1 1 1 6 2 1 4 1 19 3 CP D NO B
Hypostomus sp Raspa 2 2 4 2 CP D NO M
Orden BELONIFORMES
Familia Belonidae
Strongylura fluviatilis Cherre 1 1 2 1 CP I NO M
Orden perciformes
Familia Ciclidae
Aequidens coeruleopunctatus Vieja 1 1 2 3 2 9 2 RP O NO M
Familia Gobiidae
Awaous banana Guavina 4 2 6 2 RS D NO A
Eleotris picta Baboso 1 1 1 CP O NO M
Gobiomorus maculatus Cagua 1 1 2 3 5 12 3 CP D NO B
Hemieleotris latifasciata Simn 1 3 4 2 RP O NO M
93

Sicydium sp Baboso 1 1 2 1 CP D NO M
Total individuos 10 15 20 5 9 72 43 30 57 53 314
Total especies 5 8 8 4 5 6 9 6 4 8 19
Abundancia: Raro: 1 (de 1 a 3 individuos); Poco comn: 2 (de 4 a 10m individuos); Comn: 3 (de 11 a 25 individuos); Abundante: 4 (ms de 25
individuos).
Hbitat: RS: Remanso secundario; RP: Remanso principal; CP: Cauce principal.
Dieta: O: Omnvora; P: Piscvora (incluyendo escamas); I: Insectvora (pequeos crustceos y larvas); A: Alguvoros (herbvoros); D:
Detritvoros
Sensibilidad: A: Alta, M: media, B: baja

PIAME-01 Valle de la Virgen PIAME-04 Wimb estero PIAME-07 La boca PIAME-10 San Agustn
PIAME-02 San Francisco PIAME-05 Concepcin PIAME-08 Playa de Oro
PIAME-03 Wimb PIAME-06 Cachav PIAME-09 Selva Alegre
Fuente: CID-PUCESE, 2011
94

De los peces encontrados, el 68% de las especies se concentran en los cauces


principales, el restante 32% se distribuye para los otros dos hbitats (Figura 1).
Figura 1. Distribucin de especies por Hbitat

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Resulta de gran importancia resaltar que la especie Pseudochalceus cf. longianalis
(Foto 17), se registra en toda la regin y con una abundancia considerable en los
puntos de muestreo; caracterizado adems, por una baja sensibilidad a las
alteraciones, aunque tambin una gran capacidad migratoria. Aparentemente son
hbiles colonizadores y su poblacin es resiliente pues posterior a una perturbacin,
se recuperan en cortos periodos de tiempo.
Foto 17. Chala. Pseudochalceus cf. longianalis.

Fuente: CID-PUCESE, 2011
95

Otra especie importante es la Guaa (Chaetostoma marginatum. Foto 18), que


tambin fue registrada en casi todas los cauces; la gente confirma su presencia a lo
largo de toda la cuenca siendo una de las especies preferidas para su consumo,
debido a la facilidad de atraparlas con la mano.
Foto 18. Guaa. Chaetostoma marginatum

Fuente: CID-PUCESE, 2011
La presencia de especies halotolerantes
30
, presentes solo en cauces principales, es
caracterstico de estos ros, ya que sus procesos migratorios tambin determinan la
regin, un ejemplo de estos es el llamado baboso (Sicydium sp. Foto 19).
Foto 19. Baboso. Sicydium sp.

Fuente: CID-PUCESE, 2011
ndice de Diversidad H` Shannon-Wiener
Como se observa en la Tabla 10, El ndice de diversidad (H`) de Shannon wiener es
en general bajo y esta caracterizado por ser homognea en los diferentes sectores

30
Que toleran amplios rangos de variacin salina,
96

analizados. Sin embargo, al evaluar la diversidad de toda la regin de muestreo,


tenemos un resultado con diversidad media, aunque en el lmite inferior.
Tabla 10. ndices de diversidad H
Sector
Especies
(S)
%
Individuos
(N)
% H
Nivel de
Diversidad
PIAME-01 5 26,3 10 3,2 1,5 Baja
PIAME-02 8 42,1 15 4,8 1,8 Baja
PIAME-03 8 42,1 20 6,4 1,8 Media
PIAME-04 4 21,1 5 1,6 1,3 Baja
PIAME-05 5 26,3 9 2,9 1,5 Baja
PIAME-06 6 31,6 72 22,9 0,9 Baja
PIAME-07 9 47,4 43 13,7 1,6 Media
PIAME-08 6 31,6 30 9,6 1,1 Baja
PIAME-09 4 21,1 57 18,2 0,7 Baja
PIAME-10 8 42,1 53 16,9 1,2 Baja
TOTAL
19 - 314 100 1.6 Media
Fuente: CID-PUCESE, 2011
ndice de Alteracin Ambiental
Al practicar este anlisis se aprecia un resultado similar al anterior (H`), en el sentido
de que los resultados por sector no varan notoriamente. Igualmente, en el anlisis
general de la regin, el resultado del disturbio ambiental es medio, tambin en el lmite
inferior (Tabla 11).

97

Tabla 11. ndice de alteracin ambiental


Sector
Especies
(S)
%
Individuos
(N)
% Margalef (D) Perturbacin
PIAME-01 5 26,3 10 3,2 1,74 Alto
PIAME-02 8 42,1 15 4,8 2,58 Alto
PIAME-03 8 42,1 20 6,4 2,34 Alto
PIAME-04 4 21,1 5 1,6 1,86 Alto
PIAME-05 5 26,3 9 2,9 1,82 Alto
PIAME-06 6 31,6 72 22,9 1,17 Alto
PIAME-07 9 47,4 43 13,7 2,13 Alto
PIAME-08 6 31,6 30 9,6 1,47 Alto
PIAME-09 4 21,1 57 18,2 0,74 Alto
PIAME-10 8 42,1 53 16,9 1,76 Alto
TOTAL
19 - 314 100 3,1 Medio
Fuente: CID-PUCESE, 2011

Abundancia
Normalmente en este tipo de ecosistemas acuticos tropicales, la abundancia est
caracterizada por el registro mayoritario de especies raras, sin embargo, podemos
observar que existe un numero equiparable al de especies poco comunes y no muy
superior al de las comunes; es ms suele no existir especies abundantes, pero aqu
presenta un 5%, se trata de la chala (Figura 2).
Figura 2. Abundancia Relativa de las especies encontradas
98


Fuente: CID-PUCESE, 2011
Destacamos entre las especies raras al cherre o aguja (Strongylura fluviatilis. Foto 20),
registrado tanto en Cachav como en San Francisco del Bogot, lugares que ya
presentan visibles efectos del acarreo de grandes cantidades de slidos en
suspensin y arrastre de sedimentos. Esta especie fue considerada como una especie
comn, en tiempos anteriores, por los pobladores y apreciada en la dieta local.
Foto 20. Cherre, Strongylura fluviatilis.

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Aspectos Ecolgicos
Lo esperado debera ser la ausencia de especies dominantes; sin embargo, vemos
que existe una clara superioridad de organismos detritvoros (48%), y omnvoros
99

(42%) y una baja representatividad del resto, con un 10% en total (Figura 3). Se
destaca la ausencia de herbvoros
Figura 3. Caractersticas alimenticias de las especies encontradas

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Todo esto nos lleva a sealar que las condiciones del lugar estn claramente
alteradas, la presencia de especies depredadoras como el guanchiche, Hoplias
malabaricus (Foto 21 y el Cherre), fue muy poco frecuente. Este grupo de animales
suelen estar relacionados con indicadores de buena calidad de las aguas (Araujo,
1998).
Fotografa 21. Guanchinche. Hoplias malabaricus.

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Dentro del grupo de los detritvoros destacamos a dos especies. Por un lado est el
barbudo (Pimelodella sp. Foto 22) y por otro la cagua (Gobiomorus latifasciata. Foto
100

23); ambas especies, muy conocidas y consideradas importantes dentro de la


ictiofauna de la regin.
Foto 22. Barbudo. Pimelodella sp.

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Foto 23. Cagua. Gobiomorus latifasciata.

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Sensibilidad y Especies Indicadoras
Otro elemento importante en el anlisis es la sensibilidad que presentan las especies a
las alteraciones del medio (Figura 4).




101

Figura 4. Sensibilidad de las especies encontradas



Fuente: CID-PUCESE, 2011
El 89% de las especies encontradas son de baja (21%) o de media (68%) sensibilidad;
otro indicativo de las claras alteraciones al medio. Es necesario sealar que el 11%
restante, correspondientes a especies de sensibilidad alta, fueron encontradas, en el
un caso (Astyanax sp. Foto 24) solo en el estero tributario del ro Wimb; y en el otro
caso (Awaous banana) solo fueron encontradas en el ro Wimb y en Ro Santiago a la
altura de la comunidad de Playa de Oro. En estos casos de actividad minera todava
es escasa (Wimb) o nula (Playa de Oro).
Foto 24. Sardina. Astyanax sp

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Destacamos tambin la presencia de la dica (Pseudocurimata lineopunctata. Foto 25)
que es una especie propia de aguas con poca o ninguna corriente, mucha veces
presente en aguas empozadas, suelen ser buenos colonizadores. En este estudio
fueron encontrados, por un lado en una poza estancada pero natural de Playa de Oro,
102

pero tambin en las aguas con mucho sedimento y poco correntosa del estero Mara,
a nivel de la poblacin de San Agustn.
Foto 25. Sardina. Astyanax sp.

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Especies con Anomalas y/o Comportamientos Errticos
En ninguno de los causes de agua se observ peces con comportamientos irregulares,
como por ejemplo, inmovilidad o movimientos notoriamente errticos; sin embargo, si
se registraron especies con anomalas anatmicas.
La primera fue registrada a nivel de la comunidad de la comunidad 5 de Junio, en el ro
Wimb, se trataba de una guaa (Chaetostoma marginatum. Foto 26). La segunda en
la unin de los ros Tululb y el Bogot, a nivel de la comunidad de la Boca
(Pseudochalceus cf. longianalis. Foto 27). Lo que puede significar esto, desde la
perspectiva de la accin minera es totalmente desconocido, pero su presencia es un
claro indicativo de condiciones alteradas en el hbitat acutico de la cuenca del ro
Santiago.
Foto 26. Tumor ventral en la Guaa. Chaetostoma marginatum

Fuente: CID-PUCESE, 2011
103

Foto 27. Tumor central en la chala. Pseudochalceus cf. longianalis



Fuente: CID-PUCESE, 2011
Estado de Conservacin de las Especies Encontradas
No se registr ninguna especie considerada en peligro de extincin, o especies
catalogadas dentro de los libros rojos de la UICN o en los listados de la CITES.
Uso del Recurso a nivel local
En la zona, la actividad pesquera fue de gran importancia en la alimentacin, ya que
se constitua en una fuente de nutrientes de fcil y permanente acceso. En las
entrevistas realizadas se ha registrado la presencia de especies muy cotizadas como
el sbalo (Brycon sp. Foto 28) y la vieja (Aequidens coeruleopunctatus. Foto 29). En la
Tabla 12 se puede apreciar las tcnicas de pesca ms empleadas y la frecuencia en
que son utilizadas dentro del rea de estudio, de forma tradicional y en la actualidad,
donde en general consideran poco segura la carne de pescado. Es notorio el uso de
artes de pesca de riego para el ambiente, como son los qumicos y la dinamita.
Foto 28. Sbalo. Brycon sp.

Fuente: CID-PUCESE, 2011
104

Foto 29. Vieja. Aequidens coeruleopunctatus.



Fuente: CID-PUCESE, 2011
Tabla 12. Tcnicas utilizadas para la pesca
Sector
Tcnicas de pesca
Frecuencia de pesca
(veces/semana)
Qumicos* dinamita Redes** anzuelo tradicional actual
PIAME-01 X X 1 3 0 1
PIAME-02 X X X X 2 4 0 1
PIAME-03 X X X X 2 4 0 1
PIAME-04 X 0 1 0 1
PIAME-05 X X X 1 3 0 1
PIAME-06 X X X 2 4 0 1
PIAME-07 X X X X 2 4 0 2
PIAME-08 X X 2 4 2 4
PIAME-09 X X X 1 - 3 0 1
PIAME-10 X X 1 3 0 1
Fuente: CID-PUCESE, 2011
* PESTICIDAS (por ejemplo Metabin, Palmarol, Malation, DDT etc.) **REDES (Por
ejemplo Enmalle y/o atarraya.

105

Anlisis de Diversidad de Macroinvertebrados


Crustceos Decpodos
A pesar de testimonios de pescadores locales de la existencia de por lo menos 4
especies distintas de Camarones en la cuenca del Santiago; como se observa en la
Tabla 13 y la foto 30, tan solo dos especies pertenecientes a la familia Palemonidae se
encontraron en los 10 puntos muestreados.
Tabla 13. Crustceos decpodos colectados en puntos de muestreo
Localidad Especie N Especie N Total
PIAME 1.
Valle de la Virgen
Macrobrachium
tenellum
6 6
PIAME 2.
San Francisco del Bogota
M. tenellum 3 3
PIAME 3. Wimbi M. tenellum 14 14
PIAME 4.
Estero limpio cerca Wimbi
0
PIAME 5. Concepcion M. tenellum 1 1
PIAME 6.
San Javier de Cachavi
M. tenellum 40 40
PIAME 7. La Boca M. tenellum 22 22
PIAME 8. Playa de Oro Macrobrachium
rathbunae
1 1
PIAME 9. Selva Alegre M. tenellum 6 6
PIAME 10. San Agustin M. tenellum 59 M. rathbunae 1 60
D = 0,013 H`= 0,069 98,69% 151 1,31% 2 153
Fuente CID PUCESE, 2011


106

Foto 30. Macrobrachium rathbunae (superior) y Macrobrachium tenellum (inferior)


ntese diferencias en rostro, pereipodos y antenas.

Fuente CID PUCESE 2011
Paradjicamente en el punto PIAME 4, el estero limpio cerca a la localidad de Wimb,
no se capturaron camarones lo que podra deberse a que el agua transparente los
torna visibles hacia predadores, evitando cuerpos de agua transparentes y de baja
profundidad.
En todos los puntos de observo una gran concentracin de tallas menores (juveniles)
que inicialmente se pensaban correspondan a otra especie, como se observa en la
fotografa 31. , hallndose en todos los puntos muestreados 15 ejemplares (el 10%) de
tamao adecuado para su consumo, mayor a 10 g.
Foto 31: Proporcin de tallas de camarones Macrobrachium tenellum capturados en
muestreos de peces.de la Boca, ntese la mayor proporcin de juveniles.
107


Fuente: CID PUCESE 2011
Los ndices H` y D manifiestan una muy baja diversidad y que todos los cuerpos de
agua se encuentran sumamente perturbados al igual que en peces se observo
formaciones anmalas en 2 especmenes pequeos de la localidad de San Agustn
que se observa en la foto 32.
Foto 32: Tumores laterales en cefalotrax de Macrobrachium tenellum de la localidad
de San Agustn.

Fuente: CID PUCESE 2011
108

Es importante mencionar que ambas especies una abundante 98,69% y que en 8 de


10 puntos de muestreo supero los 3 ejemplares, mientras que Macrobrachium
rathbunae es una especie rara con solo dos ejemplares (1,31%) estando solo en 2
localidades. Cabe destacar que las Minchillas como se las conoce localmente se
pescan con arte de pesca especifico denominado Catanga que consiste en una trampa
de fcil entrada a las que se las atrae con Muran o Coco y que les dificulta la salida,
esta pesquera en la actualidad no se practica por la percepcin comn de ausencia
de ejemplares aptos para el consumo.
Es importante mencionar que se encontraron hembras ovadas de tallas pequeas, no
encontrndose antecedentes sobre la talla mnima de reproduccin para esta especie
(M. Tenelum).
Otros Macroinvertebrados Acuticos
Valle de la Virgen (PIMAE-01)
La abundancia total registrada en la muestra tomada en este cuerpo de agua fue de 90
individuos, distribuidos en 16 gneros, 12 familias, siete rdenes, dos clases y un
phylum. Los individuos del gnero Farrodes (Leptophlebiidae) representaron el 76.7%
de la abundancia total, seguidos por los Elmidos del gnero Cylloepus (Coleoptera)
con el 3.3%. (Tabla 14, figura 6)
Tabla 14. Macroinvertebrados registrados en el Valle de la Virgen
Phyllum Clase Orden Familia Gnero Abundancia BMWP col
Arthropoda Eumalacostraca Decapoda Palaemonidae Macrobrachium 1 8
Insecta Coleoptera Dytiscidae c.f. Hydrovatus 1 9
Elmidae Austrolimnius 2 6
Cylloepus 3 6
Elmidae N.D. 1 6
Neoelmis 2 6
Diptera Chironomidae
Chironomidae
N.D.
1 2
109

Tipulidae Molophilus 1 3
Ephemeroptera Baetidae Camelobaetidius 1 7
Leptohyphidae Leptohyphes 2 7
Leptophlebiidae Farrodes 69 9

Leptophlebiidae
N.D.
2 9
Hemiptera Mesovellidae Mesoveloidea 1 4
Naucoridae c.f. Ambrysus 1 7
Megaloptera Corydalidae Corydalus 1 6
Trichoptera Philopotamidae Chimarra 1 8
1 2 7 12 16 90 103
Fuente: CID-PUCESE, 2011
Figura 6 Curva de diversidad en el ro Bogot Sector Valle de la Virgen
0.0
10.0
20.0
30.0
40.0
50.0
60.0
70.0
80.0
90.0
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Grupos de macroi nvertebrados
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Fuente: CID-PUCESE, 2011
San Francisco (PIAME-02)
La abundancia para este ro fue de nueve individuos que pertenecen a seis gneros,
cinco familias, cuatro rdenes, una clase y un phylum. Por la poca abundancia
encontrada en esta muestra los grupos que relativamente se les podra llamar
abundantes fueron los Elmidos (Coleoptera), Chironomidae (DIptera), Ecuaphlebia
(Ephemeroptera) con el 22.2%. (Tabla 15, figura 7).
110

Tabla 15. Macroinvertebrados registrados en San Francisco


Phyllum Clase Orden Familia Gnero Abundancia
BMWP
col
Arthropoda Insecta Coleoptera Elmidae Ampumixis 2 6
Elmidae N.D 1 6
Diptera Chironomidae Chironomidae N.D. 2 2
Ephemeroptera Baetidae Camelobaetidius 1 7
Leptophlebiidae Ecuaphlebia 2 9
Hemiptera Gerridae Halobatopsis 1 4
1 1 4 5 6 9 34
Fuente: CID-PUCESE,2011
Figura 7. Curva de diversidad en el ro San Francisco
0.0
5.0
10.0
15.0
20.0
25.0
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Grupos de macroinvertebrados
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i

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Wimb (PIAME-03)
En la muestra se registr un total de 52 individuos, pertenecientes a 20 gneros, 16
familias, siete rdenes, una clase y un phylum. Los Dpteros de la familia
Chironomidae representaron el 15.4% de la abundancia total, seguidos por los
individuos del gnero Tricoritodes (Leptohyphidae: Ephemroptera) con el 11.5%(Tabla
16, figura 8)
111

Tabla 16. Macroinvertebrados registrados en Wimb


Phyllum Clase Orden Familia Gnero Abundancia
BMWP
col
Arthropoda Insecta Coleoptera Elmidae Austrolimnius 2 6
Macrelmis 2 6
Neoelmis 1 6
Psephenidae Psephenops 5 10
Ptilodactylidae Anchytarsus 1 10
Diptera Athericidae Athericidae N.D 1
Chironomidae Chironomidae N.D. 8 2
Tipulidae Hexatoma 1 3
Ephemeroptera Baetidae Camelobaetidius 5 7
Leptohyphidae Tricorythodes 6 7
Leptophlebiidae Ecuaphlebia 2 9
Leptophlebiidae N.D. 2 9
Hemiptera Naucoridae Cryphocricos 1 7
Veliidae Rhagovelia 2 8
Odonata Gomphidae Phyllogomphoides 1 10
Megapodagrionidae
Megapodagrionidae
N.D. 1 6
Polythoridae Polythore 3 10
Plecoptera Perlidae Anacroneuria 1 10
Trichoptera Hydropsychidae Leptonema 2 5
Smicridea 5 5
1 1 7 16 20 52 136
Fuente: CID-PUCESE, 2011




112

Figura 8. Curva de diversidad en el ro Wimb


0.0
2.0
4.0
6.0
8.0
10.0
12.0
14.0
16.0
18.0
C
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Grupos de macroi nvertebrados
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Fuente: CID-PUCESE, 2011
Estero Wimb (PIAME-04)
En este punto se registr una abundancia total de 151 individuos, distribuidos en 20
gneros, 16 familias, ocho rdenes, una clase y un phylum. Nuevamente la familia
Chironomidae registro el mayor porcentaje de abundancia con el 35.1%, seguidos por
los Tricopteros de la familia Philopotamidae, que representaron el 24.5% de la
abundancia total (Tabla 17, figura 9).

Tabla 17. Macroinvertebrados registrados en el estero Wimb
Phyllum Clase Orden Familia Gnero Abundancia
BMWP
col
Arthropoda Insecta Coleoptera Elmidae Heterelmis 2 6
Neoelmis 1 6
Ptilodactylidae Anchytarsus 8 10
Diptera Chironomidae Chironomidae N.D. 53 2
Simuliidae Simulium 2 8
Ephemeroptera Baetidae Baetidae N.D. 1 7
113

Baetodes 4 7
Leptohyphidae Tricorythodes 2 7
Leptophlebiidae Farrodes 1 9
Leptophlebiidae N.D. 9 9
Thraulodes 2 9
Hemiptera Veliidae Rhagovelia 4 8
Megaloptera Corydalidae Corydalus 1 6
Odonata Coenagrionidae Argia 1 7
Gomphidae Phyllogomphoides 1 10
Libellulidae Macrothemis 3 6
Plecoptera Perlidae Anacroneuria 7 10
Trichoptera Glossosomatidae Mortoniella 6 7
Hydropsychidae Smicridea 6 5
Philopotamidae Chimarra 37 8
1 1 8 16 20 151 147
Fuente: CID-PUCESE, 2011

Figura 9. Curva de diversidad en el estero sin nombre (Punto limpio)
0.0
5.0
10.0
15.0
20.0
25.0
30.0
35.0
40.0
C
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Grupos de macroi nvertebrados
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c
i
a
s

P
i

Fuente: CID-PUCESE, 2011
114

Concepcin (PIAME-05)
Esta fue la muestra que registr los valores ms bajos de riqueza y abundancia con
tan solo cinco individuos distribuidos en dos gneros, dos familias, dos rdenes, dos
clases y 1 phylum. El 80% de la abundancia total la representaron los camarones de
ro, mientras que Chironomidae represent el 20% (Tabla 18, figura 10).
Tabla 18. Macroinvertebrados registrados en Concepcin
Phyllum Clase Orden Familia Gnero Abundancia BMWP col
Arthropoda Eumalacostraca Decapoda Palaemonidae Macrobrachium 4 8
Insecta Diptera Chironomidae Chironomidae N.D. 1 2
1 2 2 2 2 5 10
Fuente: CID-PUCESE, 2011
Figura 10. Curva de diversidad en el ro Santiago (Concepcin)
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
Macr obr achium Chir onomidae N.D.
Grupos de macroi nvertebrados
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n
c
i
a
s

P
i

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Cachav (PIAME-06)
La abundancia registrada para esta muestra fue de 31 individuos pertenecientes a 12
gneros, nueve familias, seis rdenes, dos clases y un phylum. El porcentaje ms alto
de abundancia fue de 25.8% por parte de la familia Palaemonidae (camarones de ro),
seguidos por lo Dpteros de la familia chironomidae con el 22.6%, cabe mencionar que
un grupo de Efmeropteros (Ecuaphebia: Leptophlebiidae) representaron un
porcentaje importante (16.1%) de la abundancia total (Tabla 19, figura 11)
115

Tabla 19. Macroinvertebrados registrados en Cachav


Phyllum Clase Orden Familia Gnero Abundancia
BMWP
col
Arthropoda Eumalacostraca Decapoda Palaemonidae Macrobrachium 8 8
Insecta Coleoptera Elmidae Elmidae N.D. 1 6
Ptilodactylidae Anchytarsus 2 10
Diptera Chironomidae Chironomidae N.D. 7 2
Ephemeroptera Baetidae Americabaetis 1 7
Baetodes 1 7
Camelobaetidius 2 7
Leptophlebiidae Ecuaphlebia 5 9
Farrodes 1 9
Odonata Megapodagrionidae
Megapodagrionidae
N.D.
1 6
Trichoptera Hydropsychidae Smicridea 1 5
Hydroptilidae Hydroptila 1 7
1 2 6 9 12 31 83
Fuente: CID-PUCESE, 2011
Figura 11. Curva de diversidad en el ro Cachav
0.0
5.0
10.0
15.0
20.0
25.0
30.0
M
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a
Grupos de macroi nvertebrados
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c
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a
s

P
i

Fuente: CID-PUCESE, 2011
116

La Boca (PIAME-07)
69 individuos registrados fue la abundancia para esta muestra. Se registr una riqueza
de 15 gneros, nueve familias, seis rdenes, tres clases y dos phylums. Los individuos
del gnero Ecuaphlebia (Ephemeroptera) registraron un alto porcentaje de abundancia
(42%), seguidos por las larvas de escarabajos del gnero Stenelmis (Coleoptera) con
el 17.4% (Tabla 20, figura 12)
Tabla 20. Macroinvertebrados registrados en La Boca
Phyllum Clase Orden Familia Gnero Abundancia
BMWP
col
Annelida Oligochaeta Haplotaxida Tubificidae Tubificidae N.D. 1 1
Arthropoda Eumalacostraca Decapoda Palaemonidae Macrobrachium 1 8
Insecta Coleoptera Elmidae Ampumixis 1 6
Heterelmis 2 6
Macrelmis 4 6
Neoelmis 2 6
Stenelmis 12 6
Hydrophilidae c.f. Hydrochus 1 3
Diptera Ceratopogonidae Alluaudomyia 1 3
Chironomidae Chironomidae N.D. 4 2
Ephemeroptera Baetidae Americabaetis 3 7
Camelobaetidius 2 7
Leptophlebiidae Ecuaphlebia 29 9
Farrodes 3 9
117

Odonata Megapodagrionidae
Megapodagrionidae
N.D. 3 6
2 3 6 9 15 69 85
Fuente: CID-PUCESE, 2011
Figura 12. Curva de diversidad en el ro Tululb
0.0
5.0
10.0
15.0
20.0
25.0
30.0
35.0
40.0
45.0
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Grupos de macroinvertebrados
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i
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s

P
i

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Playa de Oro (PIAME-08)
En la muestra de este sector del ro Santiago se registro una abundancia total de 25
individuos, distribuidos en 14 gneros, 10 familias, seis rdenes, una clase y un
phylum. Cuatro grupos representaron el 12% de la abundancia total respectivamente.
Estos fueron: Stenelmis (Coleoptera), Chironomidae (Diptera), Hexatoma (Tipulidae:
Diptera) y Thraulodes (Leptophlebiidae: Ephemeroptera) (Tabla 21, figura 13).



118

Tabla 21. Macroinvertebrados registrados en Playa de Oro


Phyllum Clase Orden Familia Gnero Abundancia
BMWP
col
Arthropoda Insecta Coleoptera Elmidae Ampumixis 1 6
Neoelmis 2 6
Stenelmis 3 6
Psephenidae Psephenops 1 10
Ptilodactylidae Anchytarsus 1 10
Staphylinidae Staphilinidae N.D. 1
Diptera Chironomidae Chironomidae N.D. 3 2
Tipulidae Hexatoma 3 3
Ephemeroptera Leptophlebiidae Ecuaphlebia 2 9
Thraulodes 3 9
Megaloptera Corydalidae Corydalus 1 6
Plecoptera Perlidae Anacroneuria 2 10
Trichoptera Hydropsychidae Leptonema 1 5
Smicridea 1 5
1 1 6 10 14 25 87
Fuente: CID-PUCESE, 2011.



119

Figura 13. Curva de diversidad en el ro Santiago (Playa de Oro)


0
2
4
6
8
10
12
14
C
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Grupos de macroi nvertebrados
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s

P
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Fuente: CID-PUCESE, 2011
Selva Alegre (PIAME-09)
En este sector la muestra registr un total de 38 individuos, pertenecientes a 10
gneros, ocho familias, cinco rdenes, dos clases y dos phylums. La familia
Chironomidae represent el 39.5% de la abundancia total, mientras que el gnero
Stenelmis perteneciente a la familia Elmidae (Coleoptera) present el segundo
porcentaje importante referente a la abundancia con el 21.1% (Tabla 22, figura 14)
Tabla 22. Macroinvertebrados registrados en Selva Alegre
Phyllum Clase Orden Familia Gnero Abundancia
BMWP
col
Annelida Oligochaeta Haplotaxida Tubificidae Tubificidae N.D. 3 1
Arthropoda Insecta Coleoptera Elmidae Heterelmis 2 6
Macrelmis 1 6
Stenelmis 8 6
120

Hydrophilidae c.f. Hydrochus 1 3


Psephenidae Psephenus 1 10
Diptera Chironomidae Chironomidae N.D. 15 2
Tipulidae Hexatoma 1 3
Ephemeroptera Leptophlebiidae Ecuaphlebia 4 9
Trichoptera Hydropsychidae Smicridea 2 5
2 2 5 8 10 38 51
Fuente: CID-PUCESE, 2011
Figura 14. Curva de diversidad en el ro Santiago (Selva Alegre)
0.0
5.0
10.0
15.0
20.0
25.0
30.0
35.0
40.0
45.0
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Gr upos de macroinvertebrados
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Fuente: CID-PUCESE, 2011
San Agustn (PIAME-10)
En la muestra colectada en este ro se registraron 83 individuos, distribuidos en nueve
gneros, seis familias, cinco rdenes, dos clases y un phylum. Los camarones de ro
representaron el 38.6% de la abundancia total para esta muestra, seguidos de los
Efmeropteros de la familia Baetidae (Americabaetis) con el 22.9% (Tabla 23, figura
15).
121

Tabla 23. Macroinvertebrados registrados en San Agustn


Phyllum Clase Orden Familia Gnero Abundancia
BMWP
col
Arthropoda Eumalacostraca Decapoda Palaemonidae Macrobrchium 32 8
Insecta Coleoptera Dytiscidae c.f.Hydrovatus 2 9
Laccophilus 1 9
Diptera Chironomidae Chironomidae N.D. 17 2
Ephemeroptera Baetidae Americabaetis 19 7
Leptophlebiidae c.f. Tikuna 1 9
Ecuaphlebia 2 9
Farrodes 8 9
Odonata Libellulidae c.f. Macrothemys 1 6
1 2 5 6 9 83 68
Fuente: CID-PUCESE
Figura 15. Curva de diversidad en el ro Mara (San Agustn)
0.0
5.0
10.0
15.0
20.0
25.0
30.0
35.0
40.0
45.0
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Grupos de macroi nvertebrados
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i

Fuente: CID-PUCESE, 2011
122

Diversidad
En funcin a los valores obtenidos al aplicar el ndice de diversidad de Shannon-
Wiener (H) report que el 90% de los cuerpo de agua muestreados presentan un valor
que lo ubica en el rango de mediana diversidad (Tabla 24).
Tabla 24. Diversidad de los puntos de muestreo
Punto de
muestreo
Cuerpo de agua
Valor
obtenido
(H)
Interpretacin
PIAME-01 Valle de la Virgen 1.2 Baja Diversidad
PIAME-02 San Francisco
1.7
Mediana
Diversidad
PIAME-03 Wimb
2.7
Mediana
Diversidad
PIAME-04 Wimb estero
2.1
Mediana
Diversidad
PIAME-05 Concepcin 0.5 Baja Diversidad
PIAME-06 Cachav
2.1
Mediana
Diversidad
PIAME-07 La boca
2.0
Mediana
Diversidad
PIAME-08 Playa de Oro
2.5
Mediana
Diversidad
PIAME-09 Selva Alegre
1.8
Mediana
Diversidad
PIAME-10 San Agustn
1.6
Mediana
Diversidad
Fuente: CID-PUCESE, 2011

123

Estado de Conservacin
Con los valores resultantes de la aplicacin del ndice BMWP/col, se denota que el
40% de los cuerpos de agua se encuentra en mediano estado de conservacin. Solo
uno de los cuerpos de agua se encuentra en buen estado de conservacin. Dos de los
ros muestreados se encuentran en bajo estado de conservacin (Tabla 25).
Tabla 25. ndice BMWP/col
Punto de
muestreo
Cuerpo de
agua
BMWP/
col
Interpretacin
Calidad del
agua
PIAME-
01
Valle de la
Virgen
103
Aguas no contaminadas o
poco contaminadas
Aceptable
PIAME-
02
San Francisco 34 Aguas muy contaminadas Crtica
PIAME-
03
Wimb 136
Aguas no contaminadas o
poco contaminadas
Aceptable
PIAME-
04
Wimb estero 147
Aguas no contaminadas o
poco contaminadas
Aceptable
PIAME-
05
Concepcin 10
Aguas fuertemente
contaminadas
Muy crtica
PIAME-
06
Cachav 83
Se evidencia efectos de la
contaminacin
Aceptable
PIAME-
07
La boca 85
Se evidencia efectos de la
contaminacin
Aceptable
PIAME-
08
Playa de Oro 87
Se evidencia efectos de la
contaminacin
Aceptable
PIAME-
09
Selva Alegre 51
Aguas moderadamente
contaminadas
Dudosa
PIAME-
10
San Agustn 68
Se evidencia efectos de la
contaminacin
Aceptable
Fuente: CID-PUCESE, 2011
124

Anlisis de Bioacumulacin de Metales Pesados en Biota


Habindose recibido el da martes 21 de Junio del 2011 los resultados de anlisis
practicados (Ver Anexo. Resultados de Laboratorio en Biota), estos se observan en la
Tabla 26:
Tabla 26. Resultados de anlisis en Biota
Anlisis en Biota Parmetros (mg/Kg)
Localidad Especie Mercurio Arsnico Aluminio PCBs
Selva Alegre
Chala, segundo
nivel trfico
<0,1 0,1 17
La Boca, Viejas azules
Viejas azules
(2-3 nivel
trfico)
<0,1 <0,1 165 <1,5
Wimbi Chalas <0,1 0,1 275
Punto limpio, Wimb Chalas <0,1 0,1 25
Valle de la Virgen
Guaas
(segundo nivel
trfico)
<0,1 0,3 2895
Concepcin
Cagua (tercer
nivel trfico)
<0,1 0,5 15
San Javier de Cachav
Cherre (tercer
nivel trfico)
0,2 <0,1 4,6 <1,5
Guaas <0,1 0,2 2095 <1,5
Playa de oro Chalas <0,1 0,2 515 <1,5
125

San Agustn Chalas <0,1 0,1 255


San Francisco Minchilla <0,1 0,1 185
Tambillo Conchas <0,1 1,9 6,2 <1,5
Palma Real Conchas <0,1 2,9 8,2
Fuente: CID-PUCESE

d. Discusin
Impacto Ambiental
En muchos sectores del norte de la provincia de Esmeraldas, especficamente en la
cuenca media y superior del sistema Santiago, se est llevando a cabo prcticas
mineras aurferas, que utilizan maquinara pesada para la remocin de considerables
volmenes de tierra la cual es lavada con hidrolavadoras que presurizan un chorro
de agua sobre tierra removida, la cual es tamizada y finalmente los pequeos granos
de oro son atrapados en azogue que es una solucin de mercurio, el cual
posteriormente es evaporado recuperndose el oro.
De acuerdo al marco legal ecuatoriano establecido en el Libro VI, Norma de Calidad
Ambiental y de descarga de efluentes: Recurso agua, del Texto Unificado de la
legislacin ambiental secundaria TULAS, norma ecuatoriana para 2.1 Aguas
superficiales
31
.que especifica las normas generales y los criterios de calidad para los
usos de las aguas superficiales, subterrneas, martimas y de estuarios, mencionando
que la norma tendr en cuenta los siguientes usos del agua:
Consumo humano y uso domestico
Preservacin de flora y fauna
Agrcola
Pecuario
Recreativo

31
Toda aquella agua que fluye o almacena en la superficie del terreno.
126

Industrial
Transporte
Esttico

Aqu analizamos los dos primeros, ya que los restantes seis son analizados desde el
componente de impacto social.
Consumo Humano y uso domstico
Fueron y son algunos cientos, los frentes mineros aurferos en el norte de la provincia
de Esmeraldas, ninguno de ellos conto ni cuenta en la actualidad con ningn tipo de
tratamiento para recuperar la calidad tanto del entorno donde funcionaron o funcionan
y principalmente del recurso agua que se extrae desde riachuelos y ros, recurso que
lleva la peor parte, pues adems de ocupar exorbitantes volmenes de agua (Ver tabla
25), la que es devuelta totalmente alterada tanto en sus caractersticas fsicas, donde
la transparencia del agua (caracterstica de pequeos y medianos cuerpos de agua
hasta hace algunos aos atrs) luego de lavar grandes volmenes de tierra
desaparece, llegando a ser en algunas ocasiones espesa, siendo realmente lodo o
tierra licuada y la misma acarrea desechos txicos que impiden su consumo y afectan
la conservacin de comunidades acuticas, perjudicando tambin a otras actividades
productivas (Foto 33).
Foto 33. Estado en que queda el agua despus del uso minero. Sector Valle de la
Virgen.

Fuente: CID-PUCESE, 2011
127

Para dimensionar el consumo de agua potencial que es afectado, se construyo una


matriz que muestra el volumen de agua que se succiona de cursos naturales en
escenarios que van desde 50 frentes que funcionan 12 horas hasta 200 frentes que
operaran durante 18 horas diarias que se observa en la Tabla 27.

Tabla 27. Calculo del agua utilizada (succionada) en frentes mineros del norte de
Esmeraldas
Elaboracin: CID PUCESE, 2011; Consumo conexin Quito = 36 m, 400.000
conexiones, Franklin Vega, Revista Quito Distrito metropolitano, Junio 2001/ No. 15.

Para el clculo de succin de agua se empleo el supuesto de que las bombas
empleadas, en su mayora son de tubos de 6 pulgadas y que operan con motores de
camionetas adaptados, que podran bombear 32 m
3
de agua por hora de
funcionamiento, y que en un frente se trabajan 20 das mensuales.
Numero de
Frentes
horas de trabajo
por da
volumen
bombeado por
frente da (m)
Volumen total
extrado en la zona
por da de Trabajo
(m)
Volumen
total extrado
en la zona
por ao (m)
Equivalencia
consumo
mensual
conexin agua
Quito mes
50
12 384 19200 4608000 177231
18 576 28800 6912000 265846
100
12 384 38400 9216000 354462
18 576 57600 13824000 531692
150
12 384 57600 13824000 531692
18 576 86400 20736000 797538
200
12 384 76800 18432000 708923
18 576 115200 27648000 1063385
128

Siendo as, si 200 frentes operaran 18 horas diarias, 20 das mensuales; en un ao se


succionaran 1.063.385 m
3
de agua, es decir el equivalente a casi 3 meses de agua
entubada para Quito que cuenta con 400.000 conexiones domiciliarias que consumen
en promedio 36 m
3
mensuales, o el agua necesaria para abastecer durante un mes a
7.000.000 de habitantes.
Sin embargo este gran volumen de agua es mnimo comparado con el volumen de
agua que es inutilizado para el consumo humano, pues los cursos de agua alterados
por la carga de slidos en suspensin (tierra y lodos) provenientes de minas, al llegar
a cursos mayores, terminan alterando todo el curso de agua mezclado como se puede
observar en la Foto 34, tomada en la unin de ros en Wimb donde un curso menor de
agua proveniente de una mina termina inutilizando a un afluente mayor.
Foto 34. Unin de cursos de agua limpios en Wimb

Fuente: CID-PUCESE, 2011
Siendo el agua dulce que pudiera ser consumida menos del 0.05% del total del agua
existente en el planeta, es evidente que esta actividad tal como se la practica en la
actividad no es sustentable para la regin pues afecta e inutiliza la disponibilidad de
agua para consumo humano y abrevadero de animales en la mayora de las
localidades rurales de los cantones Eloy Alfaro y San Lorenzo, es decir la tercera
129

cuenca hidrogrfica ms grande del pas La cuenca del sistema Cayapas Santiago en
la que fluyen cerca de 70.000.000 m
3
de agua. Situacin que demandara de ingentes
inversiones para mitigar este impacto que sigue generndose a diario.
Preservacin de Flora y Fauna
Tanto la flora y la fauna de ecosistemas terrestres y acuticos de la zona de influencia
de la actividad minera aurfera estn amenazados, a pesar de no realizarse ningn
estudio ecolgico en ecosistemas terrestres durante este estudio, el testimonio de
habitantes y la observacin directa sobre la degradacin de ecosistemas terrestres y
acuticos, permitieron identificar algunos aspectos de afectaciones a hbitats y por
ende a su biocenosis (Flora y Fauna) en la Tabla 28: Posibles afectaciones a
ecosistemas del rea de estudio. Cabe destacar que de acuerdo a estudios globales
se estima la resiliencia de ecosistemas boscosos tropicales en 150 aos, periodo de
tiempo.
Es importante tambin destacar que la resilencia de ecosistemas boscosos tropicales
se estima en el tiempo en que un bosque primario talado tardara en volver a el climax
de sucesin comunitaria, sin haber perdido su cubierta superior frtil, por lo que el
terreno donde funciono una mina al haber perdido su cubierta frtil, no solo elimina su
potencial productivo para actividades agropecuarias, sino que queda prcticamente
irresiliente, es decir si no se invierten considerables recursos para recuperar los
horizontes del suelo, es un terreno perdido.
Segn el presente anlisis la actividad minera a generado una contaminacin
sistemtica que pone en peligro la vida de las comunidades acuticas (peces y
macroinvertebrados) y de los habitantes que dependen de cursos de agua para su
consumo y uso.
De acuerdo a testimonios previos a la realizacin de esta investigacin, se denunciaba
por parte de la comunidad afectaciones tales como que las poblaciones de peces y
crustceos en los ros haban disminuido dramticamente, una persona de San
Francisco del Bogot. Segn testimonio recogido el pasado 9 de febrero por equipo de
130

investigadores, menciono: los ros estn muy contaminados, hay muerte de peces;
turbiedad del agua, el agua llega espesa, el ganado deja de tomar agua, preocupacin
por animales que deben ser llevados a esteros limpios para que beban agua,
presencia de sarna en la cabeza de nios de la comunidad, etc.
Un habitante de San Javier de Cachav mencionaba que en su comunidad era penosa
la situacin y era la localidad con mayor tiempo de afectacin por la minera, desde
hace 12 aos. Estn adems las palmicultoras que han contaminado todos los esteros
y los habitantes tambin somos culpables, antes la gente pescaba con catanga,
anzuelo, arpones hoy por hoy envenenan. Las Palmeras cuando ocupan venenos dan
aviso de no comer peces muertos del rio, 6 horas despus los peces estn
descompuestos.
Otro habitante de San Francisco del Bogot haciendo referencia a la intervencin
militar de Diciembre del 2010, menciono: San Francisco era la tierra del Pltano.
Escondieron 10 maquinas en los montes, los ros se recuperaron y en 15 das toda la
felicidad acabo. 200 militares estuvieron cerca pero se fueron, esta persona aclaro que
los ros disminuyeron su turbidez y aparentemente las poblaciones de peces y
crustceos decpodos se recuperaron.
El conocimiento local de afectaciones a la flora y la fauna se confirma luego de realizar
un estudio cualitativo sobre diversidad de comunidades acuticas y conocerse los
niveles de contaminantes en la columna de agua, sedimentos y biota que denuncia
una alarmante baja de diversidad en ecosistemas acuticos, pues en 8 de 10 puntos
de muestreo la diversidad de peces fue baja (Valle de la Virgen, San Francisco del
Bogot, Estero limpio cerca a Wimb, Concepcin, San Javier de Cachav, Playa de
Oro, Selva Alegre y San Agustn; la diversidad de crustceos decpodos en la zona de
estudio y que constitua una importante componente de la dieta local evidenciaron una
muy baja diversidad y que todos los cuerpos de agua estn sumamente perturbados.
No obstante el anlisis de Macroinvertebrados manifiesta que tan solo las localidades
de San Francisco del Bogot, y Concepcin, estn en estado crtico, considerndose
al resto de calidad aceptable.
131

La turbidez del agua (la principal afectacin fsica) como se puede observar en las
Fotografas 35 y 36 respectivamente, altera el funcionamiento de ecosistemas
acuticos debido a factores tales como:
1.- Al disminuir la penetracin lumnica afecta a la comunidad fotosistetizadora
(primer nivel trfico de este ecosistema) de la columna del agua (bacterias,
micro-algas, algas etc.) que constituyen la base de la cadena trfica acutica,
al disminuir esta en biomasa generada en el tiempo (productividad primaria); se
disminuye el flujo de energa hacia el segundo nivel trfico, (zooplancton y
peces herbvoros).
Foto 35. Turbidez de agua en Estero Mara de San Agustn.

Foto 36. Contraste de agua turbia proveniente de una mina y un curso sano
Sector de Angostura.

2.- Al disminuir la transparencia del agua, se disminuye la efectividad de
consumidores secundarios y terciarios, peces predadores, adaptados para la
132

deteccin visual de presas, disminuyendo su eficacia predadora lo que estara


generando un refugio espacial (escape) de presas que al no ser vistas no son
atrapadas, esto afecta sin duda a los niveles trficos superiores, pudiendo
proliferar los peces pequeos de tener una oferta alimenticia adecuada,
situacin que podra estar sucediendo pues los peces y crustceos del
segundo nivel trfico en situaciones de stress podran alterar sus hbitos
alimenticios y alimentarse de material orgnico en suspensin, detritus y lodos,
vindose forzados a consumir sedimentos cargados de txicos lo que podra
explicar la presencia de anomalas (formacin de tumores) en Chalas, Guaas
y Minchillas, que fueron observados en este estudio y que requieren de
estudios ms profundos para establecer correctamente si existe una relacin.

3.- Esta situacin es preocupante pues probablemente se est frente a una
dinmica poblacional de recursos engaosa, es decir probablemente las
poblaciones de peces pequeos del segundo nivel trfico proliferen debido a la
ineficacia del control de predadores, los cuales fueron realmente escasos en
este estudio, llegando a algn punto en el cual la proliferacin excesiva podra
colapsar a toda la comunidad acutica, es decir podran proliferar hasta que la
denso dependencia se encargue de disminuir drsticamente la poblacin de los
mismos pues la disponibilidad de recursos alimenticios se constituirn en un
factor limitante para su desarrollo poblacional.

133

Tabla 28. Posibles afectaciones a ecosistemas terrestres y acuticos en la zona de estudio


ACTIVIDADES
Ecosistemas terrestres Ecosistemas acuticos
Bosques Suelos Arroyos Rios
Manglares y
estuarios
Asentamientos
temporales
Aumento de Tala y
caza, introduccin de
especies invasoras,
contaminacin sonora
Contaminacin fsica (basura),
contaminacin qumica por
pequeos derrames de
combustibles, focos de
infecciones por carencia de
servicios higinicos
Contaminacin orgnica y
qumica por detergentes,
cloro, etc.
Igual pero en menor
grado producto de una
mayor dilucin

Transito de
maquinaria
pesada
Tala en apertura de
trochas, stress en
animales que migran,
degradacin de
hbitats
Compactacin del suelo, Perdida
de fauna, alteracin de
circulacin de agua
Alteracin de cursos de
agua y hbitats acuticos,
disminucin de diversidad
de peces y
macroinvertebrtados,
potencialidad de derrames
de aceites y combustibles

134

Transporte de
combustible
Potencial fuente de
contaminacin por
derrames
Potencial fuente de
contaminacin por derrames
Potencialidad fuente de
contaminacin por derrames
Potencialidad fuente de
contaminacin por
derrames

Excavaciones
profundas y
movimientos de
tierra
Tala previa
Perdida de cubierta frtil del
suelo, inutilizacin de terrenos
para otras actividades
productivas, potencialidad de
derrumbes por desestabilizacin
de terrenos y de sectores con
pendientes. Formaciones de
piscinas de agua con lixiviados.

Succin y Bombeo
de agua
Alteracin de balance
hdrico por retiro de
agua podra afectar
arboles
Alteracin de balance hdrico
Succin de grandes
volmenes disminuyen
caudales, disminucin de
productividad primaria por
cosecha de productores
primarios, degradacin de
hbitats y disminucin de
diversidad por cosecha de
succin de grandes
volmenes de agua

135

juveniles de peces e
invertebrados
Escorrenta de
aguas alteradas y
lodos
arrastre de materia
orgnica, inundaciones
y acumulacin de
lodos en bosques
aumento de procesos erosivos y
desestabilizacin de terrenos
con pendientes
Aumento de turbidez,
arrastre de sedimentos,
disminucin de
productividad primaria,
contaminacin fsica y
qumica, inutilizacin de
consumo de agua,
disminucin de diversidad
de peces y
macroinvertebrados
Aumento de turbidez,
disminucin de
productividad primaria,
contaminacin fsica y
qumica, inutilizacin de
consumo de agua,
disminucin de
diversidad de peces y
macroinvertebrados
Aumento de
turbidez, arrastre
de sedimentos,
disminucin de
productividad
primaria,
contaminacin
fsica y qumica
Fuente CID PUCESE, 2011

136

Anlisis de bioacumulacin de metales pesados en agua, sedimentos y biota


En la Tabla XXIX: se compilan los resultados de los Anlisis de Agua practicados por
SENAGUA, Sedimentos practicados por el MAE y BIOTA practicados por CID
PUCESE con respecto a los niveles de Arsnico, Mercurio y Aluminio presentes en
estos componentes.
Es importante mencionar que de los 18 puntos de Muestreo, (estos 3 anlisis en los 3
parmetros totalizaran 162 anlisis; de los cuales se practicaron solo en 117; es decir
el 72% de ellos, faltando 45 anlisis, por lo que este estudio requiere de la terminacin
de todos los anlisis para poder definir tendencias correctamente.
Es importante destacar que existe un marco legal claro para los lmites mximos
permisibles de metales pesados para aguas superficiales y sedimentos en el TULAS;
sin embargo no existe dentro de la legislacin ambiental lmites establecidos para los
lmites mximos permisibles de metales pesados en biota, siendo los peces
probablemente la principal causa de ingestin de txicos en comunidades donde la
pesca constituye una fuente comn de protenas.
Cabe destacar que tanto el Arsnico como el Aluminio fueron encontrados superando
los lmites permisibles de acuerdo al marco legal en peces provenientes de cursos de
aguas sanos, que acusan la presencia tanto de Aluminio como de Arsnico, como se
pudo constatar en Chalas del punto limpio cerca de Wimbi, (25 mg/Kg de Aluminio y
0.1 mg/Kg de Arsnico) y de Selva Alegre (17 mg/Kg Al; 0.1 mg/Kg As), Playa de Oro
(515 mg/Kg AL y <0.1mg/Kg As) donde el caudal del rio Santiago es mayor.
Las Chalas no constituyen un buen indicador de bioacumulacin pues se ubican en el
segundo nivel trfico y su periodo de vida es corto, por lo que se deben emplear peces
del tercer nivel trfico o consumidores secundarios (peces predadores) para anlisis
posteriores, pues estos acusan los mayores niveles de Arsnico en ros 0.5 mg/Kg
(Una Cagua de Concepcin, la misma que era pequea) y el nico acuse de Mercurio
ocurre en un Cherre de San Javier de Cachav (0.2 mg/Kg). Adems son estos los
peces que integran la dieta local.
137

Al analizar la bioacumulacin de Arsnico en conchas, llama la atencin que las


mismas manifiestan los mayores valores de biocacumulacin de Arsnico (1.9 mg/Kg
en Tambillo y 2.9 mg/Kg en Palma Real) lo que podra deberse a un mayor periodo de
biocumulacion pues las conchas derivadas a laboratorio tenan por lo menos 3 aos de
vida o a que el arsnico sea un constituyente del agua marina.
No se evidencio la presencia de Bifenilos policlorados en las localidades que se
encargo este anlisis, estando por ende la bioacumulacin registrada estara exenta
del efecto de pesticidas de otras actividades productivas.
En funcin del marco legal vigente (TULAS) se puede discutir lo siguiente:
Arsnico
Este elemento en agua no presentara problemas pues en ningn punto supero los
0.05 mg/L que es el lmite mximo permisible en agua, sin embargo en sedimentos
todos los puntos muestreados superan la norma vigente de 5 mg/Kg de sedimento.
Esto es preocupante pues aparentemente ciertos peces que se veran forzados a
cambiar sus hbitos alimenticios como las Guaas y Chalas, as como peces
predadores que predan sobre ellos que muestran niveles de acumulacin que supera
la norma para agua, pues al no existir norma nacional para este elemento en alimentos
como peces, se emplea la norma de agua para este anlisis, pues consumir peces
sera equivalente a consumir agua (ambos se ingieren). Al emplear el limite permisible
de Arsnico en Agua, 9 de10 localidades muestreadas superan esta norma
principalmente peces para consumo humano, exponindose a la poblacin a
intoxicacin por este elemento.
Mercurio
Para el agua el lmite mximo permisible de Hg es de 0.001 mg/L, superndose este
valor en 9 puntos muestreados por SENAGUA, sin embargo este compuesto no
presentara problemas asociados a sedimentos de acuerdo a los anlisis del MAE,
donde en ningn punto se supera el lmite mximo permisible; no obstante al analizar
138

los niveles de Mercurio en peces y al no existir un marco legal especifico, basndose


en el Listado de sustancias prohibidas y con lmite mximo residual en materia prima
segn las regulaciones de la Comunidad Europea que restringe el ingreso a
mercados europeos a peces que superen los 0.5 g/Kg de Mercurio y que fue
entregado por el INP (Instituto nacional de Pesca). Bajo esta premisa la norma se
supera ampliamente en San Javier de Cachav (0.2 mg/Kg), debindose repetir
anlisis en todas las dems localidades pues el lmite de cuantificacin del laboratorio
empleado (0.02 mg/Kg), est muy por encima del criterio de la norma de la Unin
Europea, empleada para la exportacin de peces desde el Ecuador, por lo que los
anlisis de las dems localidades no resultan concluyentes. Siendo por ende
necesario profundizar los estudios futuros en laboratorios ms sofisticados.
Aluminio
El caso del Aluminio es aun ms preocupante, aunque sus efectos son potencialmente
menos perjudiciales que los dos primeros compuestos analizados, el anlisis
practicado en agua evidencia que en San Agustn la norma de 0.2 mg/L es superada 5
veces, mientras que en los dems puntos muestreados el lmite de cuantificacin no
son concluyente (<0.4 mg/L) siendo necesario repetir los anlisis con un mayor grado
de deteccin.
Sin embargo en los anlisis de sedimentos practicados por el MAE sus
concentraciones son elevadas, a tal grado que se expresan en porcentaje de la
muestra; no obstante este elemento no posee un lmite mximo permisible en la
legislacin ecuatoriana, y al analizar el contenido de aluminio en peces llega a valores
muy elevados como en el sector Valle de la Virgen (2895 mg/Kg) y San Javier de
Cachav (2095 mg/Kg) ambos en Guaas, sin existir normativa para aluminio en Peces
por el momento, pero si consideramos que consumir alimentos es similar al agua para
consumo humano, la norma de 0.2 mg/Kg se supera ms de 10.000 veces en ambos
lugares, situacin sumamente preocupante pues las guaas son consumidas
regularmente.

139

Tabla 29: Niveles detectados de metales Pesados en agua Sedimentos y Biota


METALES Arsnico Mercurio Aluminio
Localidad
Anlisis
Agua mg/L
SENAGU
A
Anlisis
sedimento
s mg/kg
MAE
Anlisis
Biota
mg/Kg
CID
PUCESE
Anlisis
Agua mg/L
SENAGUA
Anlisis
sedimentos
mg/Kg
MAE
Anlisis
Biota
mg/Kg
CID
PUCESE
Anlisis
Agua mg/L
SENAGUA
Anlisis
sedimentos
(%)
MAE
Anlisis
Biota
mg/kg
CID
PUCESE
ssan 01 Playa de Oro 0,0004 16 0,2 0,0014 < 0,1 < 0,1 <0,40 2,5 515
ssan 02
Rio Santiago-La Pea
Selva alegre
0,0003 12 0,1 0,0012 < 0,1 < 0,1 <0,40 3 17
ssan 03 Wimb 9,3 0,1 < 0,1 < 0,1 2,8 275
ssan 04
Rio Santiago-Bogota
(Concepcion)
0,0005 11 0,5 0,0005 < 0,1 < 0,1 <0,40 4,3 15
ssan 05
Rio Bogot
Valle de la virgen
0,0002

0,3 0,0011

< 0,1 <0,40

2895
ssan 06
Rio Bogota
San Francisco
7,1 0,1

< 0,1 < 0,1

4,1 185
140

ssan 07
Rio Bogota aj Rio
Tululbi (la Boca)
6,4 < 0,1

< 0,1 < 0,1

3,7 165
ssan 08
Rio Tululbi (Minas
Viejas)
0,0008 6,8

0,0014 < 0,1

<0,40 3,4

ssan 09 Rio Tululbi rio Palabi <0,0002 5,3 0,0016 < 0,1 <0,40 2,2
ssan 10
Rio Palabi aj Rio
Tululbi
<0,0002 6,2

0,0018 < 0,1

<0,40 4,1

ssan 11
Rio Tululbi aj Rio
Bogota
8,4

< 0,1

4,4

ssan 12
Rio Cachavi (San
javier)
0,0005 9,1 0,2 0,0037 < 0,1 0,2 <0,40 5,1 2095
ssan 13
Rio Bogota Aj Rio
Santiago
(Concepcion)
0,0005 7,4

0,001 < 0,1

<0,40 4,1

ssan 14
Rio Santiago Puente
Maldonado
0,0006 13

0,0011 < 0,1

<0,40 3,2

ssan 15
Estero Maria unin
estero Sabaleta
0,0002 13

0,0004 < 0,1

<0,40 3,6

141

ssan 16
Estero Maria San
Agustin
0,0003 9,3 0,1 0,0005 < 0,1 < 0,1 1,08 2,5 255
ssan 17
Rio Santiago aj Rio
Cayapas
0,0004

0,0006

<0,40

scay 01 Rio Zapallito 0,0011 13 0,0034 < 0,1 <0,40 2,40
Elaboracin CID PUCESE: El Color Amarillo implica que se supera los lmites mximos permisibles. El color verde significa que los anlisis no
son concluyentes debido al bajo lmite de deteccin de los anlisis practicados.
142

e. Conclusiones
En toda el rea de estudio se registraron un total de 19 especies de peces, dentro de 8
familias y 4 rdenes, lo que represent un nivel de diversidad media, segn el ndice
Shannon-Wiener; sin embargo el anlisis detallado para cada zona de estudio refleja
una diversidad, mayoritariamente baja, lo que demostrara que existen alteraciones
importantes en el medio (tabla 9).
Lo anterior est corroborado por el anlisis de alteracin ambiental (Margaleft) para
peces, donde nos aparece una perturbacin alta para las diferentes zonas y una
alteracin media para toda el rea de estudio (Tabla X). Estos dos anlisis son
consecuentes con la lgica de una visin macro de la cuenca, ya que los efectos son
locales y por ms fuertes que fueran, se van diluyendo segn avanza hacia la parte
baja del cauce principal.
El anlisis de la cantidad de peces muestra la presencia de especies abundantes, poco
frecuentes en un ambiente tropical, lo cual estara reforzando la seal de alteraciones
en el medio (Figura 2).
El anlisis de los aspectos ecolgicos en peces, muestra una clara alteracin del
medio, donde el 90% de las especies encontradas son omnvoros o detritvoros, con la
presencia baja de los otros grupos y la ausencia total de herbvoros. Este dato
especfico, podra estar relacionado con la presencia de excesivos slidos disueltos en
el medio acutico, por lo que existe una escaza fotosntesis y por lo tanto escasa
presencia de peces dependientes de la base trfica productiva (Figura 3).
El 89% de las especies de peces encontradas pertenecen a organismos considerados
como de sensibilidad media y baja, registrando apenas un 11% de organismos con
sensibilidad alta, lo cual podra estar reflejando su carcter altamente migratorio, pero
adems hay que destacar que fueron encontradas en aguas poco afectadas por el
aporte de lodos (Figura 4).
Aunque se encontraron dos peces con tumores, de diferente especie y en diferente
zona (Chaetostoma marginatum en Wimb y Pseudochalceus cf. Longianalis en la
143

Boca), no puede ser concluye y menos an vinculante con alguna actividad antrpica
especfica; sin embargo, es importante mencionar que tampoco es comn esta
situacin; por lo que se recomienda realizar un estudio particular al respecto.
El recurso pesquero fue importante para las diferentes comunidades asentadas a lo
largo y ancho de la cuenca del Santiago; sin embargo en la actualidad, existe un temor
generalizado por su consumo, habindose reducido notoriamente su pesca en la
actualidad (Tabla 11); lo atribuyen directamente a la contaminacin, particularmente la
minera que es la que cambia visiblemente la apariencia del agua.
Se encontraron apenas dos especies de camarones de ro (Macrobrachium tenellum y
Macrobrachium rathbunae. Tabla 12). Sus ndices de alteracin ambiental y diversidad
presentan valores bajos (D = 0,013; H`= 0,069), lo que infiere en alteraciones del
medio; se registran tambin tumoraciones anmalas (Foto 32).
El anlisis de diversidad (H) en macroinvertebrados muestra alteraciones ambientales,
ya que demuestran una diversidad media a baja en todas las localidades (Tabla 23).
En el anlisis sobre el estado de conservacin en macroinvertebrados, segn el ndice
BMWP/col, muestra datos contradictorios, ya que seala una calidad del agua
aceptable para la mayora de localidades, aunque con claros indicios de
contaminacin. Por lo que, se sigue corroborando la informacin que demuestra
alteracin en el medio acutico, ms todava si consideramos los resultados para San
Francisco, San Agustn y Concepcin (Ro San Miguel) (Tabla 14).
Se evidencian efectos de bioacumulacion de Aluminio, Arsnico y Mercurio en las
muestras derivadas a laboratorio, por lo que se sugiere profundizar este anlisis hacia
el futuro, debindose establecer probables alertas para controlar el consumo de ciertas
especies en localidades cercanas a frentes mineros, debindose monitorear y
profundizar los estudios sobre niveles de bioacumulacion por lo menos durante 1 ao.
144

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147

3. Impactos Productivos
Introduccin
Los impactos productivos que enfrentan los cantones de Eloy Alfaro y San Lorenzo estn
asociados a las diversas consecuencias ambientales y socioambientales de la minera
aurfera de la zona. En este contexto, es importante distinguir que algunos de los efectos
son inmediatos para la produccin agropecuaria, actividad maderera y de oferta de
servicios tursticos, mientras que simultneamente se estn condicionando posibilidades
productivas an no explotadas, o explotadas parcialmente. Esta distincin resulta
relevante, pues permite acentuar el hecho de que la actividad minera no slo posee
efectos ambientales y sociales especficos, sino que impacta las posibilidades de accin
de los sujetos, restringiendo otras alternativas del uso de la tierra. Es tambin importante
recalcar que existen productos que se estn generando en el norte de Esmeraldas en
lugares aledaos a los que ocupa la minera, que no se han visto afectados de forma
relevante por esta. Proponer que la minera afecta cada aspecto productivo de la zona es
una exageracin.
En funcin de lo anterior, en el presente captulo se evaluarn los principales impactos
productivos vinculados a impactos ambientales identificados en el presente estudio;
asocindolos a la percepcin de comunidades cercanas a los frentes mineros.
a. Impactos Productivos por trato del suelo.
La minera implica una serie de alteraciones en los suelos. Entre estos se incluyen: (1) La
remocin de tierra propia del corte minero, es decir, el agujero desde el que se extrae
material, (2) la creacin de caminos para el acceso de maquinaria pesada, trabajadores e
insumos, (3) deforestacin para la obtencin de material de construccin del frente y
despeje de la zona a explotar (tala), y (4) la inundacin de sectores por el desvo de ros y
el uso de piscinas (agujeros previos). Estos trabajos que se incluyen dentro del proceso
minero general de la zona, implican consecuencias ambientales especficas, como se
148

puede observar en la Matriz de impactos a Ecosistemas. Estas consecuencias en los


suelos, tienen a su vez, efectos directos en actividades agrcolas y extractivas madereras.
La actividad minera aurfera de Esmeraldas, genera un alto nivel de erosin en los suelos,
producto de la remocin de tierras, la compactacin de ella y la desforestacin para la
creacin de caminos. Debido a esto, es posible identificar parajes abrumadores como los
que se observan en el Valle de la Virgen (Fotografa 1 y 2). El trato del suelo no posee un
impacto real en zonas agrarias, puesto que, en general, las zonas del asentamiento
minero en el norte de esmeraldas son de bosque nativo; pero s en su impacto futuro,
pues la remocin de suelo impide la utilizacin potencial del territorio para otras
actividades productivas agrcolas.
Foto 1. Sector Valle de la Virgen

Fuente: CID-PUCESE, 2011 (Autora: Daniela Carvajal Rojas)
Es importante destacar que existen mineros que, al menos en el discurso, proclaman que
existen mtodos de remocin de tierras menos perjudiciales para las posibilidades de
149

reforestacin: Hay gente que lamentablemente hay gente que no le interesa, me


entiende Por eso, es que tomamos en consideracin, que si canalizamos la buena
explotacin a favor de nuestros intereses, y a favor de los intereses O sea, como yo
varias veces lo he repetido aqu en reuniones con todos los mineros y la comunidad, si
nos estamos beneficiando y los beneficiamos de una forma a la comunidad, eso no nos
da ningn derecho a perjudicarlos (Entrevista a Minero). El minero entrevistado retira
primeramente la capa vegetal y la asla en un sector especfico, para que al momento de
rellenar el corte, sta sea incluida finalmente sobre la capa de tierra y rocas que tapa el
forado. Esto no es lo ms usual, y en general es producto de intereses especficos del
empresario minero, como el hecho de que forme parte de la comunidad y, por tanto,
procure remediar este impacto. Lo ms usual, dependiendo de los intereses del minero y
del propietario que le vende o arrienda su territorio, es que se decida no tapar el corte
(pues esto implica un mayor costo para el minero, por lo que por un arriendo con
recuperacin ofrece menos dinero), o tapar simplemente rellenando con la acumulacin
de material extrado, sin reponer la cubierta frtil superior del suelo, con lo que un proceso
de recuperacin natural se ve poderosamente afectado.
Foto 2. Sector Valle de la Virgen

Fuente: CID-PUCESE, 2011 (Autora: bid.)
150

Para otros productos que se producen en la zona, la minera no se establece como un


problema de envergadura actual; las palmicultoras y los cultivos de cacao no limitan con
los frentes mineros; sin embargo, s se presenta como un problema a largo plazo, pues
las tierras son dejadas sin posibilidad de ser utilizadas a futuro con otros fines productivos
(Agropecuario, turstico, etc.); atentando con las posibilidades de desarrollo.
El efecto de la minera en otros usos productivos del terreno no se restringe a sus usos
potenciales. El impacto de la minera favorece a la otra gran industria extractiva de la
zona: la maderera. La apertura de trochas y caminos por entre la espesura del bosque
permite el acceso de maquinaria forestal a nuevos frentes de extraccin maderera. Esto
genera que sea habitual poder ver en sectores de actividad minera camiones llevando
madera (Fotografa 3):
Foto 3. Sector San Francisco del Bogot

Fuente: CID-PUCESE, 2011
No existen registros en las entrevistas de que los mineros trafiquen la madera que es
posible obtener del proceso de desforestacin, pero s parece abrir un abanico de
151

posibilidades a las organizaciones madereras, al menos, por el efecto que tiene la


apertura de trochas y caminos. Estos procesos de deforestacin no son necesariamente
vistos como nocivos por los propios habitantes como explica un lder local:
Entrevistador: Y en la tala de los rboles?
Lder local: En la tala de los rboles... no se da por aqu
Entrevistador: Pero cuando explotan una zona tienen que sacar los rboles
Lder local: Claro, ah donde, por ejemplo, donde van a minar y hay un rbol de
madera, ah toca sacarlo
Entrevistador: Y eso a ustedes no les preocupa mayormente?
Lder local: No, como es uno o dos palitos los que caen Hay muchos bosques
por ah, naturales (Entrevista a Lder Local)
Como se puede ver en este fragmento de la entrevista, el lder local de una comunidad no
tiene conciencia sobre el impacto en la degradacin de suelos del lugar. Esto se condice
con una concepcin generalizada de una gran abundancia de recursos, con amplios
bosques donde obtener madera. En algunas zonas la degradacin del suelo no se
presenta como un problema social relevante. Esto no excluye el hecho de que el proceso
minero deja secuelas que si tienen efectos en las posibilidades extractivas del territorio.
Como se puede apreciar en los impactos ecolgicos, los asentamientos humanos, la
apertura de trochas y caminos, y la desforestacin generan una presin ambiental sobre
la biodiversidad de la zona. En trminos de impactos productivos, esto redunda en
actividades de cacera, que tienden a aumentar (Fotografa 4). En esta fotografa se
muestra un perezoso hembra en la va que une San Francisco del Bogot con el Valle de
la Virgen, afianzada por la actividad minera. Su pequeo hijo, vivo y llorando fue
entregado al grupo donde participaban los investigadores, pues no vala la pena
152

consumirlo. No existen registros cuantitativos de cul es el impacto en la variedad de


especies de fauna local, pero la mayor actividad humana (como la creacin de caminos)
posee efectos directos en la explotacin de la fauna salvaje del sector. Adems, debido a
que el crecimiento demogrfico de algunas zonas est determinado por la influencia de
flujos migratorios, la concepcin de la explotacin no posee las mediaciones culturales
que permiten el equilibrio del sujeto con el medio. En este sentido, es posible inferir que el
tipo de explotacin de fauna salvaje sera llevado a cabo de forma menos controlada.
Foto 4.

Fuente: CID-PUCESE, 2011 (Autora: Daniela Carvajal Rojas)
b. Impactos Productivos por el uso minero del agua.
Como se estableci en el anlisis del proceso productivo, el uso del agua para la minera
se basa en tres actividades fundamentales, a saber, (1) La succin y bombeo del agua,
(2) la manipulacin de los cauces, (3) la recoleccin de agua para el uso domstico. De
estos, el ltimo elemento no tiene efectos significativos en otras producciones; a
diferencia de los dos primeros. La succin y bombeo de agua (1) para ser utilizada para
lavar la tierra tiene como consecuencia la liberacin de determinados qumicos
153

presentes en los suelos. El agua que es vertida en la clasificadora acumula un alto grado
de turbiedad y toxicidad, antes de ser vertida en piscinas de acumulacin o directamente
a cursos naturales de agua. En cualquier caso, el efecto visible por parte de la poblacin
es el aumento de la turbiedad de los ros, en los que baarse puede provocar afecciones
cutneas u otros malestares: Mientras que antes no era as, nuestro ro transparente,
claro y lindo. No hay donde lavar la ropa Uno antes iba a la piedra, con su paleta a
lavar, ahora ya no Ahora hay que buscar los esteros, y los maridos, y llevar las tinas
hacia all fondo es un tormento muy serio (Grupo focal de catequistas). En la cita se
establece una relacin entre la turbiedad y la dificultad para realizar algunas tareas
domsticas como el lavado. Pero adems de las consecuencias domsticas de la
contaminacin de los ros producto del punto antes mencionado (1), existen repercusiones
negativas en algunas actividades productivas de la zona.
Como se explica en el anlisis de los impactos ambientales (ver Tabla XX), la succin y
bombeo y el chorreo poseen efectos como la degradacin de hbitats y la disminucin de
la diversidad de peces e invertebrados. La turbiedad afecta a la comunidad acutica de
forma que la vida vegetal (produccin primaria) muere por falta de luz; los peces
pequeos y los crustceos se veran forzados a cambiar de hbitos alimenticios. Adems
los peces grandes disminuyen su capacidad de predar sobre peces pequeos; por lo que
la biodiversidad podra disminuir cuantiosamente hacia el futuro. Adems, se registran
peces con anomalas en su cuerpo (malformaciones). Todo lo anterior, descrito con
propiedad en los impactos ambientales, tiene consecuencias productivas decidoras, pues
provoca limitaciones a la pesca con anzuelo que se puede hacer en el sector:
Anteriormente nosotros nos bajbamos a nuestro ro, el pescado se lo vea as, cerquita
se lo vea, se lo as, al pescado. Ahora el pescado que uno tal vez puede conseguir en
esos ros hay unos pescaditos que se le dicen el chaveta, hay otras chala, le llaman
chala, le salen una mancha, unas llagas, le vi?, al ro, a los pescado (Grupo focal de
catequistas). Estos efectos productivos en la pesca de los ros pueden, no obstante, estar
mediados por la densidad de mineras en la zona. En otros sectores, con una densidad
154

menor de mineras, los peces parecen sobrevivir de mejor manera ante el impacto de la
turbiedad:
Entrevistador 1: Y todava pescan?
Entrevistador 2: Con red tambin?
Lder local: S, con anzuelo.
Entrevistador 2: Estos peces chiquititos
Entrevistador 1: Guaa
Lder local: S, guaa, hay una zabaleta, as, unas as que le dicen barbudas.
Entrevistador 2: Ah, grandes
Lder local: S.
Entrevistador 1: Y todava siguen pescando, no han visto que haya disminuido el
nmero de peces?
Lder local: No, que yo sepa no. Nunca se disminuye. (Entrevista a Lder local)
En este fragmento de un entrevistado de una zona en que la minera informal industrial
recin est ingresando de forma ms masiva muestra que el efecto en las formas de vida
marina no es inmediato; incluso cuando la toxicidad y turbiedad se mantienen bajas, es
posible que no se note un cambio perceptible. De esta forma el efecto en la pesca puede
ser tanto real como potencial, al igual que el de la tierra.
155

Estos impacto podra extenderse hacia la zona de manglares de la REMACAN


32
donde en
los cantones Eloy Alfaro donde CID PUCESE diagnostico en el ao 2010-2011
33
a 289
personas dedicadas a la extraccin de moluscos bivalvos del genero Anadara (conchas
prietas) y 2418 pescadores artesanales mientras que en cantn San Lorenzo se estim en
751 extractores de conchas y 2053 pescadores.
Cabe destacar que las conchas, moluscos bivalvos de naturaleza filtradora poseen una
gran capacidad de bioacumulacin de polutantes presentes en la columna de agua,
particularmente metales pesados, siendo empleados como monitores de calidad de
agua marina al igual que otros bivalvos por varios estados.
Si tomamos en cuenta que el sistema Cayapas Santiago se junta antes de llegar a Borbn
y desembocan al mar en la localidad de la Tola, teniendo una serie de conexiones que se
distribuyen al ritmo de las mareas hacia la zona sur de REMACAN; la Minera aurfera
podra estar impactando la actividad pesquera costera de esta regin desde la cual se
distribuyen principalmente conchas hacia localidades distantes como Ibarra, Quito, Santo
Domingo, Esmeraldas, Ambato y Riobamba, por lo que es urgente analizar los niveles de
metales pesados presentes en las 3 especies de este gnero, pues podra estar
afectndose a una considerable cantidad de personas.
Si existiera bioacumulacin de metales en peces esto podra desembocar en el potencial
cierre de mercados de peces grandes con capacidad de exportacin, pues uno de los
parmetros que se analizan para acceder a estos mercados es justamente la presencia
de metales pesados a niveles de trazas.

32
Reserva de Manglares Cayapas-Mataje con 49 350 has, creada mediante Decreto Ejecutivo DE-052 de Octubre
26 de 1995 y que involucra la mayor parte de la costa del cantn Eloy Alfaro y la totalidad de la costa del cantn
San Lorenzo.
33
Diagnstico pesquero artesanal de los cantones RoVerde, Eloy Alfaro y San Lorenzo, Proyecto FIRC ruta
corta 2009, CTB-GPE-CID PUCESE 2011.
156

Pero el efecto del proceso de chorreo y bombeo de ros no slo afecta la produccin
pesquera artesanal fluvial que constituy en el pasado un aporte importante de protenas
en la dieta local, sino que tambin posee efectos sobre la actividad ganadera. Se ha
registrado en las entrevistas, que ganado bobino se ha negado de beber agua con un alto
grado de turbiedad o toxicidad:
Entrevistado: Yo tengo un pequeo ganado, y cuando el ro se puso que que
como uno escuchaba, le digo as, casi no daba vuelta, como una
colada, porque tiraron a 200 metros ms arriba del ro, donde yo
vivo.
Varios: Espesa
Entrevistado: Espesa el agua, que ustedes miran con el sol y
transparentemente no puede ni mirar, porque como tira rayos
hacia su vista y mi ganado no tom esa agua. Y yo paso y miro mi
ganado, qu estar pasando Y pasaban las yeguas, el ganado
como corra, de un lugar a otro, porque la sed los iba a matar, cerca
del ro. Y uno hubo ms que llevarlo a un estero ms adentro y
tomaban agua desesperadamente! (Grupo Focal catequistas)
Como se puede observar en la cita, el ganado en ocasiones prefiere no tomar del agua
turbia, y obliga a llevarlo a esteros sin actividad minera que les afecte, demandando de
mayor tiempo y por ende desgaste de animales. Tambin hay registros de muerte de
animales por efecto, presumiblemente, del agua contaminada:
me supongo, me supongo, po que debe ser eso, porque ah est clarito, las tres que
tengo adentro (en un estero alejado del ro contaminado) estn buena, en cambio afuera,
las que siempre tomaban de esa agua (del ro contaminado), que esa es una playa
grande, le tenamos hecho el corral para que no pasaran donde los vecinos y slo
bajaban a la tomar agua a la playita; y luego suba. Se iban poniendo flaquitas, flaquita,
157

flaquita. Al final, cuando ya estaban bien flaquitas, se tiraban al ro y se iban ro abajo. Se


perdan (Grupo Focal SECOMET).
Esta cita correspondiente a una propietaria que cree haber perdido cerca de 70 cabezas
de ganado por efecto del agua, hasta que opt por cambiarlas de ubicacin hacia otro
estero, donde han sobrevivido las tres que le quedaban. Su relato, lamentable, advierte de
las nefastas consecuencias que puede tener el proceso minero en la produccin ganadera
de la regin. Es importante destacar que este ltimo relato no se presenta de forma tan
masificada en otros sectores, por lo que puede tratarse de un caso aislado. An as, las
consecuencias que demuestra no dejan de ser gravsimas.
Existe otro impacto productivo nocivo debido al proceso de chorreo. La contaminacin que
la minera provoca podra perjudicar, en caso de inundacin, algunas fincas en el borde
de los ros. Si bien no existen registros contundentes que permitan corroborar que el agua
contaminada degrade la calidad del suelo y por ende disminuya la productividad vegetal,
no obstante s se han registrado algunos relatos sobre cmo el agua contaminada puede
truncar la regeneracin de plantas posterior a una inundacin: Hace aproximadamente 2
aos y medio ms o menos, en que hubo un desbordamiento de los ros, s? Y donde las
aguas pasaron por todas las partes semi bajas del ro, de la cuenca del ro Santiago. Y
antes hubieron otras, pero las que hubieron antes, no daaron el suelo, ni daaron las
plantas, la naturaleza en s. Porque igual si el pltano lo arras qued la mata ya volvi a
nacer la mata, el banano, el orito y todo () En esta ocasin, todo lo que el ro arras, me
refiero a la finca ma, no; quedaron las matas, pero no naci una planta de pltano. No
volvi a reproducirse. He tenido que volver a resembrar, pero ni siquiera me va bien
todava; aunque siempre el capricho de uno es seguir trabajando, lo hace. Entonces se
acab todo eso, que era la fortaleza del sistema radicular de, de los rboles. Totalmente
se qued estril estril la tierra (Grupo Focal SECOMET). Este hecho muestra cmo las
inundaciones que anteriormente slo causaban daos materiales por su arrastre
mecnico y accin erosiva, hoy incluyen la contaminacin y envenenamiento de
158

plantaciones cercanas al agua. Debido a que las inundaciones son espordicas, y que
adems slo afectan a cultivos inundados, esta consecuencia no siempre es visible para
las comunidades. Por lo tanto, podra identificarse como un impacto productivo menor, en
comparacin a otros.
Existe un posible impacto adicional de la turbiedad de agua, pero la falta de datos slo
permite plantearlo como una hiptesis. Antes de la llegada de las mineras, se
acostumbraba playar de forma artesanal en busca de oro. Hoy en da, los playadores se
han multiplicado en la zona debido a que la retroexcavadora permite el acceso a un
playeo con mejores rendimientos. Evidentemente la turbiedad del agua disminuye la
apreciacin visual para poder playar fuera del frente minero en un curso natural de agua,
es decir, anteriormente los playadores observaban detalles como la coloracin del fondo,
el tipo de arena o grava para playar, que con condiciones de elevada turbidez
prcticamente se imposibilitan. En el sector de Playa de Oro, an se playa artesanalmente
en los ros; pero consideran que la produccin ha disminuido:
Mujer: Poco, antes se encontraba ms, ahorita poco, ahorita uno va y tiene
que regresarse temprano, porque igual no hay No hay, uno va,
ms es lo que uno se cansa, y no hace nada.
Entrevistador: Claro, y si es mucha gente playando, igual se encuentra, no se
encuentra mucho.
Mujer: S, no, no se encuentra mucho. Ya no, si uno va, y tiene que venirse
temprano porque no hay nada (Entrevista mujer Playa de Oro)
Es posible plantear ciertas hiptesis asociadas a estas problemticas, pero son de difcil
comprobacin, pues la realidad es que la minera informal ha acaparado los intereses de
los playadores en las comunidades cercanas a los frentes.
159

Como se puede observar, los impactos productivos del agua contaminada son variados y
complejos; afectando diferentes reas de la produccin. Si al problema de la
contaminacin le aadimos el cambio en los cursos de los ros que las mineras utilizan
para acceder de mejor manera a fuentes de agua (3), los impactos se recrudecen. El
problema del desvo es fundamentalmente complejo en relacin con la disponibilidad de
agua para determinadas producciones y para la continuidad de comunidades acuticas.
An as, su mayor influencia radica en la erosin que provoca en zonas anteriormente
secas; pues si bien los cambios de los cauces de agua son masivos, estos no los desvan
de forma tan radical que pueda afectar las necesidades productivas actuales de un sector.
c. Otros sectores productivos afectados.
Existen adems expectativas y sectores productivos menos tradicionales o emergentes
que se han visto afectados por la actividad minera. En algunas zonas del norte de la
provincia de Esmeraldas, existen sectores que tenan un nivel bajo, pero estable, de
produccin turstica. En otros sectores, como en las comunidades del Cayapas, existen
proyectos en desarrollo para poder fomentar formas de turismo comunitario. La
turbulencia de los ros y la destruccin del paisaje atentan contra este tipo de proyectos.
En el caso de la comunidad de San Francisco del Bogot, el ro, anteriormente de aguas
cristalinas atraa a cierto nmero de turistas que eran llevados en buses. Sin embargo,
estos han dejado de acudir con el cambio de las caractersticas fsicas y qumicas del
agua producto de la intensa actividad minera en la zona. En Wimb, las cabaas que se
construyeron para poder dar alojamiento a turistas, hoy estn siendo ocupadas como
alojamientos para diversos inmigrantes mineros. En la comunidad de Trinidad, a orillas del
ro Cayapas, los frentes mineros del estero Zapallito (que alimenta el ro en cuestin)
generan preocupacin por el proyecto de turismo comunitario que estn intentando
generar desde hace ms de 2 aos.
El turismo en la zona de bosques vrgenes de estos cantones no es una fuente principal
de ingresos, y en muchos casos se presenta como alternativa emergente de desarrollo
160

con proyectos que recin comienzan a ejecutarse. La minera, sin embargo, y las
consecuencias que trae para el paisaje de la zona, atentan contra un producto clave que
ofrecen estos proyectos tursticos, el tpico del paraso natural y sus atractivos. Es as
como los alcances del impacto de la minera se extienden ms all del rea forestal
pesquera y agropecuaria, y afectan tambin otro tipo de industrias de la zona.
Adems del turismo, la minera tambin ha tenido un efecto sobre las necesidades de
transporte en los cantones de Eloy Alfaro y San Lorenzo. Como es posible observar en el
captulo sobre el proceso minero, las necesidades de trfico de diferentes elementos por
parte de la minera son altas. Esto ha acentuado el trabajo de personas que ofertan
servicios de transporte, ya sea de personas como de productos e insumos, va terrestre o
fluvial. La produccin de sistemas de transportes es, por tanto, un sector que se ha
beneficiado poderosamente de la presencia de la minera informal. Al ser un negocio
emergente, sus alcances son an dudosos, sobre todo tras la intervencin militar del 21
de mayo del 2011. Este hecho puede cambiar el escenario de los impactos productivos de
manera radical.
d. Conclusiones y proyecciones
Llama la atencin los alcances de los impactos de la minera en el norte de Esmeraldas.
La cantidad de dinero que podra producirse relacionado a la explotacin minera es tal,
que sus alcances afectaran al resto de actividades productivas del norte de Esmeraldas.
La minera artesanal ya no es como an se la practica en Playa de Oro, hoy es un eje de
desarrollo econmico y de desastre ecolgico que brinda posibilidades de crecimiento
nunca antes vistas para muchas comunidades, pero simultneamente merma las
capacidades de desarrollo de otras actividades tradicionales y potenciales. Pareciera ser
que el impacto de la minera tiende a generar un proceso de vorgine en el que envuelve
a todas las comunidades aledaas. Lo que ofrece la minera, en trminos de ganancias,
es ms de lo que la poblacin en general puede acceder. Pero el poder de la minera no
slo queda ah. Al limitar las posibilidades de produccin de otro tipo en el territorio, tiende
161

a beneficiar un proceso en el que las comunidades aledaas se ven cada vez ms


inmersas en ella, en el que conseguir un trabajo, un servicio, o playar para ellos se
convierte en la nica forma de produccin material disponible. En muchos lugares apenas
si se puede pescar, y adems se amenaza el turismo, la agricultura y la ganadera. La
extraccin maderera, por otro lado, puede utilizar a la minera, debido a que esta le
permite expandir frentes forestales. Pero ya sea beneficioso o no, cada sector productivo
pareciera estar empezando a girar en torno a la minera. Este proceso, complejo en su
formulacin, resulta clave en comprender como la minera puede volverse, con el pasar
del tiempo, desde una posibilidad de desarrollo a una actividad forzada, lo que deja entre
parntesis su carcter beneficioso.
Ms que en otros aspectos, en los impactos productivos es posible divisar como la
minera, a largo plazo, podra generar procesos de dependencia, en los que las
comunidades podran ver mermadas progresivamente sus capacidades de accin. Frente
a esto, queda en duda la real injerencia que tenga la ocupacin militar del 21 de Mayo.
Ser posible que pueda suspender realmente la actividad minera informal? Y si es as,
podrn las comunidades encontrar alternativas productivas que ofrezcan un desarrollo
econmico similar?
162

III. Impactos sociales


Introduccin
Para acercarse a los impactos sociales y culturales de la minera aurfera en las
comunidades de San Lorenzo y Eloy Alfaro, se escogi una metodologa cualitativa. Dicha
eleccin se sustenta en criterios tcnicos acadmicos y prcticos. Estos ltimos
responden a la dificultad que implica la aplicacin de una metodologa cuantitativa que
cumpla con el criterio de representatividad en una zona en conflicto. Adems, la
metodologa cualitativa permite generar distinciones ms precisas y adentrarse en el
sistema de representaciones de las comunidades, fuertemente afectado por la actividad
minera.
Las tcnicas a utilizar para la recoleccin de informacin respecto los impactos
productivos y sociales de la minera aurfera en el norte de la provincia verde tuvieron que
irse modificando a largo de la investigacin, en funcin de lograr una diversidad de
enfoques que permitiese la saturacin sobre la situacin de la minera aurfera en la zona
de estudio.
Tabla 1: Instancias Formalizadas (transcritas) de Investigacin.
Tipo de persona Nmero
Tcnica
aplicada
Cantn(es)
Expertos 2 Entrevista Otro(s)
Minero 3 Entrevista San Lorenzo (1), Eloy Alfaro (2)
Hombre 8 Entrevista San Lorenzo (3), Eloy Alfaro (5)
Mujer 5 Entrevista San Lorenzo (3), Eloy Alfaro (2)
CECOMET 1 Grupo Grupo Focal Eloy Alfaro
Catequistas 1 Grupo Grupo Focal San Lorenzo
Fuente: CID PUCESE, 2011

163

Las instancias formalizadas de investigacin (tabla 1) corresponden a 18 entrevistas y 2


grupos focales. La preferencia por la entrevista como tcnica se debe a que, tras la
realizacin de los grupos focales, se advirti que no era posible acceder a cierta
informacin que requera un nivel de confianza mayor, como los eventos de violencia. En
este sentido, se opt por entrevistas semi-estructuradas para recolectar los datos precisos
que se adentrasen en reas donde la presin social no permite acceder con facilidad. Si
bien lo anterior responde especficamente a las entrevistas formalizadas, la investigacin
del impacto social incluy un mtodo menos formal igualmente importante. Se han
grabado un total de 25 entrevistas, que amplan el marco de las escogidas para la
transcripcin a reas como la relacin con las instituciones formales. De esta forma se
realizaron entrevistas en SENAGUA por la contaminacin en los ros; a funcionarios del
departamento de estadstica del Hospital de San Lorenzo para la relacin entre ITS,
VIH/SIDA y paludismo y la minera aurfera; y en el Ministerio del Ambiente del Ecuador.
La seleccin de las entrevistas a transcribir depende de la importancia relativa de la
misma para la realizacin de citas directas dentro del proyecto.
Se realizaron una serie de visitas a terrenos en ambos cantones, en donde se aplicaron
tcnicas de observacin y conversacin, pudiendo realizarse una recoleccin fotogrfica y
testimonial del proceso minero y sus consecuencias. Muchas veces, la contingencia no
permita la grabacin de estos testimonios. En el caso especfico de los mineros, por
ejemplo, no fue posible que todos accedieran a que su entrevista fuese grabada.
En San Lorenzo adems se realiz una visita de carcter etnogrfico a una comunidad
rural afectada por la minera; pudiendo visitar un campamento minero en funcionamiento,
y conversar informalmente con algunos trabajadores y la propietaria. De forma similar, a
travs de las redes y lazos de confianza constituidos previamente, en la zona del ro
Cayapas (Eloy Alfaro), se pudo acceder a informacin relevante respecto al impacto en la
comunidad afrodescendiente de Trinidad, directamente afectada por la presencia de
mineras en el estero Zapallito; y en la comunidad de San Agustn, eje central del
movimiento local contrario a la minera aurfera informal.
164

Con este amplio espectro que incluye mineros, miembros de comunidades, opositores e
instituciones formales, adems de la propia experiencia del investigador dentro del
territorio impactado, fue posible acercarse al lmite de la saturacin de la informacin
recogida; aun cuando ciertos detalles pueden poseer an imprecisiones.

1. Minera, socios locales y red de corrupcin. Entrada de las mineras y
fragmentacin de tierras.
El gran nmero de frentes mineros establecidos en el norte de la provincia, genera
tambin una multiplicidad de condiciones de desarrollo y caractersticas particulares de
produccin. El perfil del estudio no permite una caracterizacin y tipologizacin acabada
debido al reconocimiento de la conflictividad actual y los riesgos de exposicin para los
investigadores y las personas involucradas. No obstante, mediante tcnicas menos
expuestas, como la entrevista confidencial, se ha logrado establecer las caractersticas de
las relaciones que la minera ilegal ha establecido con las comunidades y con los actores
locales, permitiendo dibujar un panorama suficiente para entender su accin.
Se recalca la expresin de asentamiento o entrada para analizar las caractersticas de
las relaciones minera/sociedad local desde sus comienzos, teniendo en cuenta que el
impulso original est dado por inversionistas extranjeros, especialmente colombianos, y
de otras provincias del pas.
Este origen externo de la inversin y la no pertenencia al territorio han determinado el
diseo prctico de estrategias de entrada con los actores locales y las comunidad que se
ajuste al contexto social: en muchos lugares de propiedad comunal (y con la institucin de
la Comuna como relevante para su despliegue), privada organizacional y con una
importancia ancestral de la comunidad como ente social relevante de gestin del territorio.
Frente a este tipo de organizaciones y dinmicas sociales las mineras han desarrollado
estrategias de entrada, asimilacin y despliegue que, para motivos analticos, hemos
165

dividido en tres grandes instancias de apoyo local: la relacin con socios locales,
instituciones locales, preferentemente la Junta Parroquial (JP) y la Comuna (C)
34
, y la
relacin con la comunidad.
Figura 1. Estructura de las estrategias de entrada

Fuente: CID PUCESE, 2011

a. Minera y socios locales.
Un papel estelar han tenido los socios locales, tanto en la entrada como en el desarrollo
de la minera en el norte de la provincia. En un primer momento, con la coyuntura
internacional de incremento del precio del oro, los inversionistas iniciaron los contactos
con lderes locales para posteriormente cristalizar sociedades de explotacin
35
. Como se

34
Esto ltimo en caso de estar la mina situada en territorios comunales como lo es en los territorios
situados en el curso principal del Ro Santiago, lugar de asentamiento de un poco menos de la
mitad de las minas, segn se estima.
35
Escapa a esta caracterstica las minas ubicadas en sitios aislados, no comunales y con poca
influencia de comunidades (minas del estero Zapallito en Eloy Alfaro, y algunas minas del Tululb y
Cachav en San Lorenzo). Gran parte de las minas de los esteros Zabaleta y Mara, ubicadas en
166

estableci anteriormente, la gran importancia de la comunidad para la gestin del territorio


y el origen forneo de los inversionistas, hacen de los lderes una importante figura de
legitimidad y acceso. Es por esa razn que el inversionista minero articul, desde el
principio intereses con los lderes locales, convirtindose, este ltimo, en el eje esencial
dentro del proceso de instalacin de mineras.
La presencia de los mineros colombianos fue el punto 1 en la zona, y a la pos de su
habilidad de ellos se fueron asociando con propios de las comunidades, a tal punto que
ahora, como dice el compaero, son naturales que tienen concesiones mineras (Hombre
adulto, Eloy Alfaro)
Cuando llegaron a instalarse eran colombianos. Ahora lo que preocupa, es que nuestra
gente, de nuestras mismas comunidades, o sea, ya nos estamos haciendo cargo de
destruirnos a nosotros mismos, porque ya hay dueos, o sea, no dueos de las mquinas,
pero s de las concesiones, o sea, ellos aqu las mquinas y ellos mismos meten
Entonces es nuestra gente mismo que ya est haciendo eso (Hombre adulto, San
Lorenzo)
Como usualmente ocurre con cualquier actividad de capital en zonas dependientes
econmicamente, son los inversionistas forneos al territorio, quienes contactan con lites
locales (Cardoso y Faletto, 2006), para el diseo de la produccin. La mejor posicin
poltica y tambin econmica
36
de los lderes permiti el contacto con redes de
inversionistas, concretndose la operacin en momentos de subida sostenible del precio
del oro. Una vez establecidos los primeros contactos y divulgadas las buenas ganancias
que produca la empresa, otros lderes con tierra y con posibilidades econmicas y
polticas de llevar a cabo la explotacin tambin buscaron asociarse.

Eloy Alfaro, si bien estn en zonas comunales y de influencia comunitaria, tienden a aliarse con
operarios de San Lorenzo. Segn los entrevistados, los dueos de estas minas presentan mayores
signos de hostilidad a las comunidades.
36
Muchas veces, pequeas empresas madereras, de comercio y transporte.
167

Diego
37
fue uno de los presidentes salientes del Cabildo [Comuna Ro Santiago
Cayapas], y ahora es jefe de una minera. Y as como ellos hay muchos (Hombre adulto,
Eloy Alfaro)
La inclusin de algunos lderes locales dentro de la empresa de produccin aurfera
permiti la opcin de tramitar concesiones mineras con el estado ecuatoriano, y de esa
manera mantener en el anonimato legal a los inversionistas y dueos verdaderos de los
frentes mineros. Es por esa razn, que algunas personas dentro de las comunidades,
tildan, de forma despectiva, a los socios locales como testaferros o presta nombres,
pues aparecen como dueos de las concesiones ante las comunidades y las autoridades,
aunque no sean los dueos de los medios de produccin.
Adems de la concesin, el papel determinante del lder local se juega dentro del proceso
de venta o alquiler de tierras, sobretodo, en aquellas de propiedad comunal.
Claro, en la Comuna no se permite que haiga gente de afuera sin asociacin entonces
como ellos es el dueo de la mquina est asociado con ellos. Todos los socios somos de
ac. Minero, lder y socio local, Ro Santiago
Lo que pasa por ejemplo, soy dueo de mi tierra, tengo la tierra pero no tengo el dinero
entonces yo me hago unin con las otras personas que tiene para invertir, entonces, l
[inversionista] me pone la mquina, los motores y lo que se necesita para el combustible
porque ms o menos como es que se asocia
38
, para poder iniciar el frente se necesita

37
Pseudnimo para minero de la zona (resguardo de fuentes)
38
En trminos analticos del empleo dentro de la produccin minera, podemos caracterizar la
divisin entre inversionista y lder local, como de dueo del capital para el primero y controlador
del capital, para el segundo, siguiendo las nomenclatura de Dahrendorff, Poulantzas y Wright. El
calificativo de asociacin, utilizado por los propios mineros, nos ayuda a definir la relacin entre el
inversionista y el socio local.
168

ms o menos unos 25000 dlares eso valorando las mquinas porque cada mquina est
valorada en un costo de 170 mil dlares
La posicin de comunero del socio local es necesaria para que la minera pueda iniciar su
actividad. Pero no basta con ser dueo de la tierra pues eso situara a todos los
comuneros o dueos de terrenos privados en la misma posicin. Como se vio ms atrs,
en el caso de los terrenos comunitarios, el poder poltico del socio como lder local es
fundamental para acelerar o asegurar los procesos de traspaso de tierra. El traspaso de
tierras pasa por la institucin del Cabildo, por lo que el proceso econmico tambin es
poltico.
El Cabildo mismo le da la autorizacin. Porque toda compaa que entra pasa por la
venia, la autorizacin del Cabildo Hombre adulto, Eloy Alfaro
Y son aquellos promotores vinculados directa o indirectamente al Cabildo, quienes tienen
mayores posibilidades de controlar el proceso:
Juan
39
fue uno de los presidentes salientes del Cabildo, y ahora es jefe de una minera. Y
as como ellos hay muchos, s? Y siempre ellos son los que llevan el control de las, de
los que dan los permisos en las comunas que trabajen. Entonces, yo como dueo de,
como presidente, o sndico de la comuna, doy el permiso porque estoy involucrado sobre
eso (Hombre Adulto, Eloy Alfaro)
La condicin de comunero, pero adems, de dirigente o ex dirigente del Cabildo, permite
legalizar el traspaso de tierra (entre comuneros) y acelerar el proceso desde el Cabildo.
De esta manera, en la articulacin inversionista socio local, la minera utiliza el mismo
mecanismo que otras actividades (palma y madera) han desarrollado en la zona: traspaso
de tierra a travs de la cooptacin de lderes e instituciones locales, producindose una
continuidad histrica del papel del lder local como promotor de la extraccin de recursos
naturales de la zona.

39
Pseudnimo para minero de la zona (resguardo de fuentes)
169

b. Minera e institucin local


El Cabildo
40
es una institucin fundamental para el proceso, y se involucra en l desde
varios mbitos de accin, por ejemplo, en su rol tcnico de administracin y medicin de
tierras:
Si yo llego a trabajar aqu en Playa Nueva ms claro, yo tengo que hacer un trato con la
comunidad porque los dueos de la comunidad tienen tierra aqu, entonces, con ellos se
hacen el convenio a cmo me van a vender [] entonces el Cabildo viene nos mide la
distancia con quien colindo por ac con uno por ac con otro cuadra el Cabildo el rea,
entonces el Cabildo me da el derecho de posicin con esto yo arranco a trabajar. Minero,
lder y socio local, Ro Santiago.
Pero tambin, en el cobro de impuestos o tasas ilegales al traspaso de tierras y al
funcionamiento de las mineras. En el primer caso, los montos fluctan entre los 600 y
2000 dlares la hectrea:
Yo quiero 2 mil dlares, entonces la Comuna me dice: mira t, vendes tu hectrea, y te
damos t cgete los 1400, 600 quedan para la Comuna Lder comunitario
- cul es el valor de una hectrea?
- Ahorita para hacer minera anterior se pagaba 1500 ahorita el Cabildo mismo est
programando 3000 a 3500 si se negocia por 3500 el Cabildo dice que tienen que
pagar al Cabildo 2000 y usted se agarra los 1500 Minero, lder y socio local, Eloy
Alfaro
En el segundo caso, se habla de entre 500 y 2000 dlares mensuales por frente:
- En la comuna Ro Santiago si estamos captando ahora se est pagando ahora
slo 500 dlares mensuales

40
En caso de territorios no comunales, el actor que aparece es la Junta Parroquial.
170

- por frente o?
- Por frente Minero, Eloy Alfaro
[] a pagar 500 dlares, entonces el presidente que est ahorita que es Jeremas
Rubio, l dice que ya ese monto de aqu en esta fecha de abril en adelante va a subir a
2000 dlares mensual por cada minero, pero eso lo tenemos que discutir Minero, Eloy
Alfaro.
Suponiendo una operatividad conservadora de 30 frentes mensuales
41
y suponiendo el
menor monto de impuesto de funcionamiento sealado ($500), slo en la Comuna Ro
Santiago, se estara recaudando alrededor de 15000 dlares mensuales, sin contar los
impuestos del traspaso de tierras, por lo que se sospecha que las sumas son muy
superiores
42
.
Por su parte, el papel de la Junta Parroquial ha sido mucho ms heterogneo y
contradictorio que el de la Comuna, y en general, se han instalado diversas relaciones, a
veces momentneas, de apoyo, indiferencia, presin y rechazo. Las caractersticas de
estas relaciones evidencian algunas particularidades del fenmeno:
Las Juntas Parroquiales no pueden optar al mismo nivel de beneficios y de
promocin que la Comuna puesto que no tienen control sobre la tierra.
Las Juntas Parroquiales se encuentran en la tensin de rechazar la minera y ser
coherentes con el dictamen judicial de condena a la actividad aurfera (lo que
hacen discursivamente) y conseguir beneficios de la minera. Esta tensin es una
reactualizacin de la dinmica entre el carcter estatal y local de la Junta.

41
Recordemos que un frente o corte tiene entre 7 y 10 das de produccin, por lo una empresa
puede realizar dos o tres frentes en un mes. El clculo que se hace es en base a la cantidad de
socios que tiene la Asociacin de Mineros Artesanales de Eloy Alfaro, que llega a 15 miembros.
No consideramos en el clculo a todos los mineros no asociados.
42
Vase en anexo convenio Comuna Ro Santiago Cayapas con mineros
171

A pesar del aumento de la violencia en el norte, de la presencia de grupos


armados, y del ambiente de inseguridad, las Juntas, en general, no estn
subyugadas al poder de las mineras. stos ltimos, prefieren, muchas veces,
negociar ante las peticiones de la Junta y tambin de la comunidad. Esto pone de
relevancia dos cosas. Primero, la tradicional ausencia del Estado que permite el
gravamen de impuestos incluso a actividades ilegales, contraviniendo el sentido
mismo del Estado. Segundo, hay un predominio de lo local, de las comunidades
ms all de una presencia permanente de los grupos de poder, lo que tambin
explica la multiplicidad de relaciones Junta - minera. Esto le permite algn margen
de negociacin a la Junta Parroquial y tambin seala mrgenes de libertad frente
a las directrices de los grupos de poder.
De esta forma, se han construido diversas relaciones con las mineras: algunas Juntas
Parroquiales han rechazado la contaminacin de las mineras (pero no la actividad).
- [con] la Junta Parroquial de San Francisco, hemos mandando un oficio el mes
pasado, que traten de cuidar el agua y si ya no cuidaban, pues, va a venir la
polica y
- sacarlos
- Que si ellos quieren seguir trabajando, que sigan trabajando, pero si no cuidan el
agua fuera Hombre adulto, San Lorenzo
Otras Juntas han establecido impuestos de operacin
43
.
Y tambin tengo entendido que a la Junta Parroquial de mi comunidad, primero le daban
500 dlares mensual, ahora oigo decir, despus que eran 1000 Mujer Adulta, Eloy Alfaro
- Ellos tienen un convenio con la junta parroquial ellos le pagan un dinero mensual

43
Vase en Anexo convenio Comuna Ro Santiago Cayapas con mineros, en donde se menciona
la participacin de algunas Juntas Parroquiales
172

- Cunto le pagan?
- Como 500 dlares para beneficio de la comunidad. Teniente Poltico, San Lorenzo
Algunas Juntas Parroquiales incluso han cooperado para la legalizacin de las mineras
como compromiso de apoyo de las mineras para obras de infraestructura.
- Entonces, l [minero] a penas termina su trabajo, la comunidad le da las hectreas
que quedamos en compromiso.
- Y l puede explotarlas libremente?
- Y l puede explotarlas libremente, s. Y estamos dispuestos nosotros como Junta y
como pueblo a apoyarle con los permisos legales. Porque lo que estamos
haciendo es un beneficio nuestro, ya que los gobiernos nacionales y los municipios
no nos han aportado con los desastres de la naturaleza ac, cuando sube el ro
Presidente Junta Parroquial, Eloy Alfaro.
Y otras juntas parroquiales, han organizado paros y presiones para obtener montos o
ayudas puntuales:
hay personas que se vale de las personas para aprovecharse porque no le dan beneficio
a las comunidades, este grupo que es enemigo de nosotros hicieron un paro y cogieron
como 5000 dlares, la junta parroquial que estaba ahorita Minero, Eloy Alfaro.
- Muchas veces cuando ellos hacen los paros impiden el paso a los lugares donde
estn establecidos las mineras
- Quien hace los paros
- Muchas veces se organizan la junta parroquial, con la tenencia poltica consiguen
un grupo segn ellos en contra de los mineros, para va que ponen una cantidad de
dinero que cada minero de que dar 1000 dlares para que seguir trasladando el
diesel y hacen eso. Polica, San Lorenzo
173

Las presiones se han presentado, especialmente, en territorios en que la Comuna recibe


los impuestos de operacin; en ese sentido, no existe una replicabilidad por parte de la
Junta de dicho impuesto. Solamente en zonas de terrenos particulares, la Junta
Parroquial puede cobrar un impuesto.
Por otra parte, en territorios en que la explotacin est alejada de la cabecera parroquial,
la Junta Parroquial no ha logrado recoger impuestos y donaciones. En estos casos se han
organizado viajes hacia las minas o las sedes de las organizaciones para conseguir la
donacin, pero si el frente no est vinculado a la comunidad, habitualmente, no existe
donacin.
- S, claro, ac a la Junta no entra nada en otras partes, le ayuda [la minera], le
mandan a la Junta un porcentaje para alguna cosa de la comunidad [] Hemos
dialogado, hemos ido. []
- Qu les dicen ellos?
- [] A veces cuando hay la fiesta de la comunidad es bueno que den un aporte
para ayudar a las fiestas. Dicen s, s, bueno, les vamos a dar 4000, 3000 dlares.
A lo ltimo bueno aqu yo tengo 500 o hay mil o mil doscientos, nada ms. Y todo
el ao han minado, pero ac s a otras, a otros compaeros, a otro frente s, le
colaboran. Ac no s qu pasa por qu no colaboran ac Hombre adulto, San
Lorenzo
Como se ha observado, las Juntas Parroquiales han cruzado un derrotero diverso en su
relacin con las mineras, pero como regla general, los socios e instituciones locales han
facilitado el proceso minero. El siguiente cuadro, resume, las principales caractersticas
del papel de los actores nombrados en la instalacin de las mineras en el norte de la
provincia.

174

Tabla 2. Actores locales y su relacin con la minera


Actores locales Papel en la minera
Funciones para la
minera
Estrategias de beneficio para
los actores
Lder local facilitador
traspaso de tierras
beneficios econmicos
legitimidad
Comuna facilitador
traspaso de tierras
impuesto por traspaso de
tierras
legitimidad impuesto por funcionamiento
Junta
Parroquial
facilitador legitimidad donaciones, impuestos
facilitador legalizacin apoyo en servicios sociales
obstaculizador rechazo fin de la contaminacin
facilitador/obstaculizador legitimidad/rechazo presiones y paros para pagos
Elaboracin: CID PUCESE, 2011
Lo que se observa como conclusin del anlisis de las relaciones entre minera y socios e
instituciones locales, es la constitucin de una red de facilitacin y apoyo a la minera
ilegal. Debido a la relacin clientelar e instrumental de beneficio que han tenido los
actores locales en el proceso minero, la percepcin social es altamente negativa. La
opinin usual es que los socios, la Comuna y las Juntas Parroquiales (que han obtenido
beneficios) se han enriquecido fraudulentamente, muchas veces a costa de la salud
general y del medio ambiente. Esto, que puede parecer un rumor o una percepcin de
sentido comn a la luz de las entrevistas, se corrobora fcilmente, en el caso de las
instituciones, por la ausencia de acciones o inversiones visibles, y en el caso de los socios
locales, por el notorio enriquecimiento personal. La opinin, bastante generalizada, seala
que ese dinero recaudado termina siendo aprovechado por sus dirigentes.
Ellos pudieran hacer, siempre y cuando fuera la comunidad la que cuestionara a los
mineros, para que una obra social quede en la comunidad. Pero resulta que los dirigentes
absorben. Nosotros en nuestra zona tenemos una organizacin que es los cabildos de
la comuna Ro Santiago Cayapas. Entonces, ellos pasan por aquellos y ellos son los
175

inescrupulosos que por tener una coima, s?, aceptan que esa gente est casi ilegalmente
dentro de la comunidad, s?. Entonces, lo que puede llegar a la comunidad va a parar al
bolsillo de los que hacen como primeros de nuestro territorio Hombre adulto, Eloy Alfaro
- Dan fe de que ese dinero
44
lo reinvierten?
- Es que eso lo agarran entre unos 5 miembros y se distribuyen entre ellos Minero,
Eloy Alfaro
La estructura de beneficio personal de estos impuestos o pagos ilegales tambin se
extiende para sumar apoyo en la comunidad. Por eso, ms que el temor al minero, est el
temor a la alianza lderes locales mineros.
ahorita son a los dirigentes no ms que sobornan. Y como los dirigentes dan las
rdenes toma y cllate y por ah si sale algn boconcito que est en contra de las
compaas toma y cllate o al final, lo que se habla ahorita, del sicariato, te callas o te
mueres Mujer adulta, Eloy Alfaro
Segn la propia percepcin de los entrevistados, la minera ha terminado por reforzar una
estructura de poder existente anterior a ellas, lo que coincide con el anlisis de la
estructura econmica de la zona ofrecido ms arriba: la minera viene a ser una nueva ola
extractivista que siempre ha vinculado a actores locales para burlar el territorio comunal y
afianzar el proceso de fragmentacin de tierras.
Le voy a decir con claridad, y como yo no tengo temor en m, yo no tengo temor de nada,
ya viv 68 aos no digo que voy a morir, que quiero morir, pero tampoco ya no me
callar. Este, la primera presencia de nuestra venta de nuestras tierras fue a travs de
la los comodatos, que vendieron gran territorio 5000 hectreas. Yo fui presidente y
por eso es que digo me identifico; yo fui presidente del cabildo en el 95, cuando
linderamos 61 800 hectreas de nuestro territorio comunal: 61 800; listo para pasar a

44
Refiere al dinero de los impuestos de la Comuna
176

asentamiento tradicional con el INDA. en el 96, un grupo opuesto a ese desarrollo


hicieron barrera, barrera que me obligaron a dejar esa esa organizacin. De ah de ese
tiempo hasta ac, se han vendido 5000 primera y ahora 17 000; de manera que nuestro
territorio tiene como 43. 000 hectreas que es lo que ha quedado. Entonces se vendieron
esas tierras, para los
- Un tercio se vendi, un tercio de las tierras
- Si; para lasde la comuna aqu Santiago Cayapas Para los palmicultores
Esto ha sido sistemticamente descrito en conversaciones sin permiso de grabacin
45
. Es
por esta razn que el movimiento por el agua limpia liderado por la comunidad de San
Agustn seala que los dirigentes actuales y pasados de la Comuna Ro Santiago
Cayapas debieran ser juzgados.
Ms all del caso particular de la Comuna, la alianza mineros actores locales ha
generado una certeza cotidiana de corrupcin extendida como se observ en las
opiniones anteriores. Esa misma estructura de poder, segn opinin de los entrevistados,
hunde sus races en otras instituciones lo que ha permitido la defensa de la minera a
pesar de su ilegalidad.
Ellos ven al Estado hacer algo, de hacer una inversin, para ver cmo estn trabajando,
ya les comunican a los jefes de afuera y ya los jefes comienzan a sobornar a la marina, el
ejrcito, y al mismo gobernador, s? Entonces tienen como moverse rpido Hombre
adulto, Eloy Alfaro
Aqu en Esmeraldas hay gente que habla con nombre y apellido, de gente que ha salido,
el ex-gobernador, le sacaron precisamente por estar involucrado como socio de una
minera (Hombre adulto, Eloy Alfaro)

45
El anlisis de este progresivo intento de traspaso de tierras ha sido analizado por Pablo Minda
en Identidad y Conflicto
177

Lara, Lara, el da mircoles cuando hubo la, la intervencin, el mircoles hubo desde que
fueron a desalojar, el lunes almorz con los mineros. En las palmas. Tenemos pruebas,
tenemos... El querido gobernador (Hombre adulto, Eloy Alfaro)
- El gobierno como Correa no quiere que anden por las mineras, entonces, pero
ellos tienen un amigo un agente que es bien y ah le dan un billete pues los
mineros, entonces el operativo iba hacer el da mircoles, el da martes anduvo un
helicptero y Pedro
46
me llamo ah por telfono, que les daba 12 mil dlares para
que estuviera ah y as fue pero no habido nada.
- usted cree que hay autoridades metidos en estos
- Uuhh muchsimos
- Autoridades de la comuna
- Si la comuna vive de eso y la junta peor, por eso que este pueblo esta as Mujer
adulta, Eloy Alfaro.
El posible fracaso de las intervenciones de la polica y el ejrcito a fines del 2010 pueden
ser explicadas por la existencia de estas redes. Ms an, el xito (desde el punto de vista
de los Ministerios que lo organizaron) de la reciente intervencin del sbado 21 de mayo,
se debe al manejo de la problemtica desde Quito, lo que impidi filtraciones locales.
En conclusin, la labor de los lderes y las instituciones locales ha facilitado el proceso de
asentamiento de la minera ilegal en el norte de la provincia. La creacin de redes de
poder, ha creado una percepcin de alta corrupcin que se extiende a otras instituciones
no locales. En ese plano, s existe una regulacin institucional local de la minera (cobro
de impuestos informales, porcentaje de venta de tierras, peticin de donaciones), pero
cuyos beneficios han absorbido ms sus dirigentes que la propia institucin y sus

46
Pseudnimo para minero de la zona (resguardo de fuentes)
178

mandatos. La sensacin aadida a la impotencia por la corrupcin es el desamparo de las


instituciones de estado lo que adems refuerza su histrica ausencia.
La otra cosa es que los defensores de las mineras, en este caso, los naturales, son los
caudillos de aquellos, porque no han podido ayudar a nuestros hermanos a ver las cosas
de otro punto de vista, sino que someterlos a un sistema impuesto, criminal, s?, con la
naturaleza, con lo que nos dej Dios, nuestros abuelos y nuestros padres. Y nosotros
qu les vamos a dejar a nuestros hijos? Y ms an, terminndonos con la vida, porque
cuando ya no tenemos el lquido vital para sustentarnos, como dice la compaera,
tenemos que indirectamente, queramos o no, desaparecer de donde estamos. No hay un
proyecto de agua potable, por decir, que venga a beneficiar en gran parte a esas
comunidades afectadas, todava no se ve. Entonces, realmente la cosa es alarmante,
preocupante, y sinceramente pensamos mucho en eso. Hombre adulto, Eloy Alfaro.

2. Minera y beneficios sociales. Oferta laboral y Servicios bsicos y sociales.
a. Oferta Laboral
La aprobacin de las comunidades en cuyos territorios se realiza la actividad minera, est
mayormente determinada por la apertura de fuentes de trabajo. En un contexto de
extrema pobreza y falta de oportunidades laborales, la presencia de una actividad que
genera muchos puestos de trabajo en general, se impone, dentro de estas comunidades,
al rechazo por contaminacin.
La oferta laboral de las mineras beneficia especialmente a jvenes y mujeres, quienes se
pueden integrar al equipo de la minera a desempear alguna de las labores productivas
(operarios, chorreros, bomberos, etc.) o de servicio (cocinera o lavandera) que se
requieren para el funcionamiento del frente.
179

S, siempre habrn ayudantes, lavanderas, bombero, chorrero aqu en la comunidad.


(Hombre adulto, Eloy Alfaro)
Aqu para primeramente, cuando hace 3 aos entraron los primeros mineros aqu el
minero tena que primeramente pedir permiso para entrar, porque esto era una reserva de
los Aw. Cuando ya entraron, y nos pusimos a trabajar, le dieron trabajo a la gente, se
les permiti la entrada. Eso, ellos nunca vamos a meternos, a quitarles Eso no. Ellos
ofrecen, y uno bueno, s estoy de acuerdo con que minen aqu se quedan, si no se van.
(Hombre adulto, San Lorenzo)
Ahora bien, los puestos laborales reales para trabajar como parte del frente minero, no
son tan generalizados, pues estos no funcionan con una gran cantidad de personal y
mucho de ste viene de fuera, pudiendo ser ocupados incluso, por familiares de los
dueos, como es el caso de algunas mineras de San Lorenzo y Eloy Alfaro. En ese
sentido, los entrevistados, principalmente los lderes locales y mujeres, sealan que los
puestos de trabajo al interior de la empresa que se ofrece a las comunidades rara vez
suben de las 5 personas.
Con la minera del oro van a playar po Y entonces se sacan dos horitas Sacan su
oro y perfectamente (Mujer de Wimb)
Son buenas, por el motivo, porque nos dan suerte en el trabajo para nosotros mismos.
Tener, agarrar cualquier oro, o yo que s Ya? (Mujer de Wimb)
La comunidad s puede tener un acceso ms generalizado al espacio que las mineras les
ofrecen para playar, es decir, lavar oro mediante bateas; lo cual implica una oportunidad
de trabajo independiente, pero asociado al corte que las retroescavadoras abren en los
frentes mineros. Los playadores no son contratados por el frente minero, ni tienen la
obligacin de venderles el oro extrado.
A toda la gente de la comunidad, y va, y todo lo que saca esa persona es para l, no
tiene que darme a m, el se lleva para su familia (Dueo de Minera)
180

- Y cmo es la cosa de la minera? Ustedes les cobra, a ustedes les paga, o


simplemente deja que
- No, deja playar no ms.
- Eso, y despus ustedes si sacan un adarme, lo venden a la misma minera
- No, vendemos, lo vendemos en San Lorenzo.
- Ah, lo venden en San Lorenzo. Ah, entonces la minera deja no ms que ustedes
trabajen, no, no, no tiene.
- S, no hay ningn problema Mujer playadora, San Lorenzo.
Bueno, el procedimiento es que cuando usted va a la minera y saca oro, puede vender al
que usted quiera, s? No hay obstculos, no hay ninguna regla que diga Bueno, te dejo
playar, y tienes que venderme el producto. No, entonces usted saca el producto, si quiere
se lo vender a la minera se lo vende, sino le vende al que quiera. (Lder local)
Dependiendo de la cantidad de frentes mineros que haya en una zona, puede haber una
gran cantidad de personas que playan, como calcula uno de los dueos de mineras:
Al da, si calculamos todas las mineras, unas 100 personas diarias (Dueo de Minera)
Hemos tenido caso en que no ha habido gente, porque la pinta ha sido muy mala, ya?
Dos, tres, que vienen un ratito y se van. Pero ha habido casos que ha habido mucho ms
de 80. Me entiende?
En algunas comunidades, como Valle de la Virgen, Selva Alegre, Playa Nueva y Wimb,
sus habitantes y lderes locales sealaron que la mayora de los miembros de su
comunidad playaban, tanto hombres como mujeres, y ello les permita tener acceso a
dinero y solventar sus gastos. No obstante, como sealan las citas, el playeo es
variable, dependiendo de la productividad de las minas: puede haber mucha gente
181

playando (80 100) cuando se pasa la voz de que la mina encontr una buena veta; o
muy pocas, en caso de escasa productividad.
De cualquier forma, la oferta laboral se constituye, para la gente de las comunidades
cercanas a la explotacin, en una alternativa deseable e importante, especialmente en
zonas donde las oportunidades laborales se consideran bastante limitadas, implicando en
muchos casos la necesidad de que las personas migren en bsqueda de oportunidades
laborales a los principales centros urbanos del pas, principalmente, Guayaquil, Quito e
Ibarra.
Porque, en primer lugar habamos muchas personas que no tenan trabajo, no tenemos
trabajo, y muchas personas van a trabajar. Donde que trabajan hombres y mujeres,
jvenes, entonces, ha cambiado, un poco. (Hombre adulto, San Lorenzo)
Para los dueos de mineras, dicha oportunidad ha implicado un beneficio importantsimo
para las comunidades.
Ha venido la minera, y en esta poca de la minera usted ve el cambio total de estas
comunidades, porque yo siendo minero le permito a esta comunidad que vaya a ese
pozo a donde est
la minera, tambin
a hacer su
diario (Dueo
de Minera, San
Lorenzo)
Esta posibilidad de
acceder al frente y
lavar oro en el
pozo, es una de
las principales
Foto 1. Playeo.
Fuente: La Hora,
Digenes Bardn
182

razones por las cuales en las comunidades se ha generado apoyo a la minera, pues
permiten hacer frente a la situacin econmica y acceder a fuentes monetarias:
De que se escuche a favor de las mineras, s hay un buen porcentaje, quiz por el
desconocimiento, por el afn ahorita, la situacin econmica, que malo que bien algunos
estn ganando un poquito, una ubicacin, otros tienen la oportunidad de que en el hueco
que cavan con las mquinas, ellos van manualmente a playar, el trmino que usamos
ac. (Mujer adulta, Eloy Alfaro)
Esta oferta laboral entra a competir con otras oportunidades laborales locales como la
explotacin maderera:
Ahorita con la mina, casi ya la gente no trabaja aserrando madera. Todos ahorita trabajan
en las minas. (Lder local)
Y tambin con aquellas que implican migracin. Como sealan algunos de los lderes
locales entrevistados; la oportunidad laboral que genera la minera estara permitiendo la
permanencia de los jvenes en la comunidad, evitando as el contacto considerado
negativo con la ciudad.
Y tambin una parte ayudan los mineros aqu, tanto a los jvenes, que tienen que salir
para afuera Entonces, ustedes saben que los muchachos en este tiempo, los jvenes
salen para otro lado, as como para a Alto Tambo, Durango, por all hay muchos
muchachos que son corrompidos Dicen Voy a buscar trabajo, pero mentira, que por
all no van a trabajar, cogen mala junta por ah, y ya se escuchan que ya comienzan a
andar asaltando a los buses, a las busetas (Hombre adulto, San Lorenzo)
Tal es el punto en que la minera del oro se ha posicionado como oportunidad laboral y
de desarrollo, es considerado como una de las pocas o la nica oportunidad de salir
adelante en el contexto rural esmeraldeo:
183

Ahora, lo que pasa es que, creo que de pronto, la intervenciones son por cuestin de la
violencia, y como que nadie quiere ir, directamente ir, a poner las cosas Ms bien
cuando ahora, el tiempo que hubo la retencin de la retroexcavadora, la comunidad como
que reclamaba, deca, ahora de qu vamos a vivir. Una vez que fui a San Francisco,
haba unos jvenes que decan, Vamos a tener que volver a robar a asaltar, porque no
tienen qu trabajar. (Mdico, San Lorenzo)
La oferta laboral que implica la minera aurfera es considerada por muchos como una de
las pocas posibilidades presentes en su medio, implicando por lo tanto una oportunidad
de acceso a dinero y a bienes, que permitiran mejorar la calidad de vida de las personas.
Por decir en la forma se alimentan mejor, estn haciendo cambios en su casita, de
bloques compran sus buenas cosas, nosotros decamos ahora y en el futuro ms que
econmicamente (Mujer adulta, Eloy Alfaro)
Llegando al nivel de ser considerado por muchos como la nica manera de salir adelante:
A veces les toca a los hombres tambin, porque en este pueblo no hay otra manera
como salir adelante, la nica manera es esa. (Mujer adulta, Eloy Alfaro)
La comunidad, ellos, aunque se sienten perjudicados, pero tambin es un medio que les
est dando un medio de sobrevivir ya que en esta comunidad no hay otro medio de
ingreso. (Hombre adulto, San Lorenzo)
En ese sentido, los mismos dueos de mineras consideran que ha entrada de la minera a
la zona ha implicado muchos ms beneficios que perjuicios para las comunidades:
Sabemos que esto aqu es una gran cantidad de fuente de trabajo, me entiende?
Mientras haya fuentes de trabajo, hay mejoras en las comunidades (Minero, San
Lorenzo)
A favor, claro, porque se lo juro que Hay una demanda, por decir, del Estado o alguien
que quiera sacar las mineras, en los pueblos de all, y se lo juro que la gente est viendo
184

como est contaminando el ro, se estn enfermando ellos, y salen siempre a favor de la
minera, s? (Hombre adulto, Eloy Alfaro)
Ello ha provocado no slo el apoyo de la minera en trminos de permitir su acceso a la
tierra, sino que tambin su defensa activa ante los operativos llevados a cabo por las
autoridades para sacarlos de la zona, como el que se llev a cabo el 16 de Diciembre de
2010 y el 21 de mayo del 2011.
Como se ha establecido en el informe de frontera del IDMC - NRC (2009), las actividades
ilegales provechan muy bien las condiciones sociales de extrema pobreza de los lugares
de produccin. Los escasos ingresos, la falta de trabajo, y las pocas iniciativas destinadas
a aprovechar de forma sustentable las extraordinarias riquezas de la zona norte de la
provincia, garantizan el apoyo a cualquier tipo de actividad econmica a pesar de sus
impactos
47
y hacen sostenible, en el futuro, el apoyo comunitario a otro tipo de
actividades. Ms an, la ausencia histrica del Estado y el consiguiente dficit en
servicios bsicos y sociales, se convierten en la principal estrategia de entrada para la
minera en las comunidades: la oferta de servicios bsicos y sociales.

b. La oferta de servicios bsicos y sociales.
Ya sea como estrategia de entrada, legitimacin o arraigo, y en un contexto de
negociacin o donacin implcita (o don como se conceptualiza en antropologa
48
) con la
comunidad, la minera ha aprovechado el dficit de servicios bsicos y sociales para
poder iniciar la produccin de oro. Este mecanismo, es el mismo que han usado otras
empresas para el aprovechamiento de los recursos naturales como las madereras y las
palmicultoras (Minda, 2002).

47
Este tema se profundizar en el subapartado de Expectativas y Oportunidades Percibidas
48
Vase Mauss, 2009
185

En el caso de la minera aurfera en el norte de la provincia, el dueo de la minera y/o los


socios locales han ofertado una serie de donaciones y servicios de diversa ndole, las
cuales pueden ir desde aportes monetarios, entrega de bienes, construccin de
infraestructura (ej. Construccin de aulas, baos, sedes de juntas parroquiales), obras
hidrulicas, realizacin de celebraciones para la comunidad, lugares de esparcimiento, y
apoyo a determinados servicios sociales (ej. Contratacin de profesores para la escuela,
dispensarios), dependiendo
de cules sean las
necesidades que la misma
comunidad.
En algunas zonas las
donaciones han consistido
en aportes monetarios o en
la realizacin de
celebraciones para la
comunidad.
A veces cuando hay la
fiesta de la comunidad es
bueno que den un aporte
para ayudar a las fiestas. Dicen s s, bueno, les vamos a dar 4000, 3000 dlares.
(Hombre adulto, San Lorenzo)
En otros casos, la minera ha invertido en la construccin de infraestructura que la
comunidad y/o el minero consideran como necesidad. En el caso de Wimb, se construy
un parque infantil.
Aj, ellos dan un impuesto, o si uno les pide trabajo tambin y ese parque que usted ve
all, que sale de all, eso es tambin ayuda de un grupo de mineros. (Mujer adulta, San
Lorenzo)
Foto 2. Parque
construido por
minero, Wimb. CID
PUCESE, 2011
186

Entre estas inversiones tambin se encuentran infraestructuras que buscan suplir


necesidades bsicas, que por largo tiempo no han sido respondidas por parte de las
instituciones estatales, como la escuela en Selva Alegre, baos en Valle de la Virgen
49
,
abastecimiento de agua en Valds y Coln Eloy, y construccin de un desvo del ro
(cao) para evitar inundaciones a causa de las crecidas del ro en Playa de Oro.
Hicieron los mineros la escuelita en Selva Alegre, aportaron para la construccin de la
Junta Parroquial, siempre los fines de aos se organizaban con los nios (Polica)
Foto 3. Junta parroquial de Selva Alegre, construida por mineros

Fuente: CID PUCESE, 2011
En ese mismo sentido, las mineras han aportado a las comunidades con el pago de
servicios que se asumen como responsabilidad del Estado, como es la educacin:
En mi comunidad s, los mineros pagaban unos profesores (Mujer adulta, Eloy Alfaro)

49
Que finalmente no fueron concretados por cambios en el acuerdo entre la minera y la
comunidad.
187

En Valle de la Virgen ayudaron con dinero para registrar la escuela que por muchos aos
estuvo sin funcionar, y as poder recibir los beneficios del Estado y asegurar la presencia
de un maestro para la educacin de los nios de la comunidad.
S, ah era que nos aportaban los mineros con unos 200 dlares para cada salida nos
daban los mineros y con esa plata nosotros nos bamos a gestionar todo para esta
escuelita. As hemos conseguido estos dos pizarrones, tenemos un escritorio en base a
la ayuda de los mineros. (Hombre adulto, San Lorenzo)
Debido a las necesidades, algunas comunidades incluso han buscado a la oferta de las
mineras:
Por ejemplo, en mi comunidad, hay una minera all, pero nosotros mismos buscamos
Tenamos una necesidad, que el ro se nos sube cada vez que crece, entonces nosotros
buscamos a esa minera para que ella nos haga, nos abra un a cambio de eso se le dio,
entonces ella nos est haciendo un beneficio, por eso ella est all. (Mujer adulta, Eloy
Alfaro)
Foto 4. Desviacin del ro en Playa de Oro, ejecutada por mineros.

188

Fuente: CID PUCESE, 2011


Van comprando. Pero all hay otro tema interesante, es que, por ejemplo, en Playa de
Oro, ofrecieron el aula, o sea, vinimos aos gestionando un aula escolar que faltaba, y
nadie la quiso hacer. Y ahora los tipos dicen, yo te hago el aula, pero yo quiero dos
hectreas. (Lder local)
Por ese trabajo, se ha estipulado l plante 10 hectreas a cambio del trabajo,
nosotros concedimos darle 4 hectreas. S. l hace el trabajo, ya tiene 4 meses, no
termina. Entonces, l a penas termina su trabajo la comunidad le da las hectreas que
quedamos en compromiso. (Hombre adulto, Eloy Alfaro)
La oferta de servicios sociales termina por completar una relacin que algunas
comunidades beneficiadas consideran, como benigna, lo que finalmente, se traduce en
apoyo hacia la actividad, pues se genera la percepcin de que los mineros son buenos y
nos ayudan. A pesar de que la oferta de servicios y donaciones son menores, muy
puntuales, y restringidas hacia ciertas comunidades, generan una percepcin de
beneficios en un contexto de tradicional falta de inversin.
Ahora bien, uno de los mineros argument que las donaciones y ayuda a las
comunidades era una forma de pagar la deuda que stos tenan con las comunidades por
haberlos dejado entrar, explotar la tierra y sobretodo, contaminar el agua:
As es. Ya, y aparte de eso, o sea, que seamos agradecidos, que estas reas son las que
nos estn dando a nosotros como explotadores de minas, trabajadores de minas, nos
estn dando los beneficios de donde podemos con la bendicin de Dios, en algn
momento, sacar una base econmica como para dedicarnos a otra cosa, porque la
minera se va a acabar, me entiende? O sea, la explotacin que nosotros hacemos se va
a acabar, y no en un futuro muy lejano, se acaba pronto ya? Entonces, sabemos que
de aqu podemos sacar un capital como para, de repente, poner un negocio aceptable
afuera, o dedicarnos a, con una base econmica, a algo afuera, y saber que hace unos 4
189

o 5 aos estuve en tal rea, en tal sector, en tal comunidad, viviendo de la minera, de ah
saqu para formar un futuro para mis hijos, ya? pero fui tan desgraciado que no les hice
nada a esa gente, me entiende? O sea, me les llev la riqueza de ellos, de la cual yo
todava estoy gozando y no les dej siquiera un palito parao por ah, me entiende? O
sea, eso es realmente mi conciencia ya?, de que aqu ya ha habido varios tiempos de
explotacin, ya? y no hay obra social representativa. (Dueo de Minera, Wimb)
Sin embargo, no se trata de un caso generalizado, sino que de un caso particular, donde
el dueo de la minera, llegado desde fuera, se ha vinculado con la zona por razones
extraeconmicas, establecindose y formando familia en la zona. Muchas mineras
simplemente no ofertan servicios y donaciones o lo hacen de forma restringida:
Y todo el ao han minado, pero ac s a otras, a otros compaeros, a otro frente s, le
colaboran. Ac no s qu pasa por qu no colaboran ac Hombre adulto, San Lorenzo
- Pero hay unos mineros que nos hacen caso, y hay unos que tampoco vienen a
las reuniones?
- O sea, vienen, pero slo para tapar el espacio de llamado de atencin, o sea, el
momento. Porque cuando se los llama a reunin, es cuando la gente est
enardecida, ya vienen o se van ah vienen y est todo el mundo, ya
hacemos compromisos, terminamos con una sonrisa todos, pero, simplemente
damos la espalda y no cumplen con todo lo ofrecido. Minero, San Lorenzo.
En suma, las donaciones y oferta de ayuda y servicios por parte de las mineras a las
comunidades hacen uso de las necesidades de stas, y que en gran medida son fruto de
la histrica debilidad institucional y falta de presencia del Estado.
Para hacer el trabajo que estamos haciendo del desvo del ro, s, hemos contratado una
compaa minera, s? Para que esa compaa minera nos haga el desvo del ro y
nosotros le pagamos a cambio del desvo del ro unas una cantidad de hectreas a
cambio del trabajo () Y l puede explotarlas libremente, s. Y estamos dispuestos
190

nosotros como Junta y como pueblo a apoyarle con los permisos legales. Porque lo que
estamos haciendo es un beneficio nuestro, ya que los gobiernos nacionales y los
municipios no nos han aportado con los desastres de la naturaleza ac, cuando sube el
ro. Entonces, viendo nosotros la prioridad y la angustia que sufre nuestro pueblo con el
invierno, fue que cedimos hacia all. Siempre invitamos al Municipios, a la prefecta le
comunicamos el asunto de que queramos desviar el ro, porque el ro cuando sube la
comunidad nos da mucho... muchos los Entonces ellos no hicieron caso (Lder local)

Desde esa perspectiva, las mineras vienen no slo a suplir una carencia de oportunidades
laborales, sino que tambin una carencia de involucramiento histrico del Estado para con
las comunidades, sus necesidades y desarrollo, dejando la puerta abierta para el
establecimiento de un sistema de donaciones y ayuda que se establece en el marco de
relaciones clientelares entre el dueo de la minera y la comunidad, que se alejan de lo
que podra ser un desarrollo endgeno, autogestionado y sustentable en el tiempo y que
contina manteniendo a las comunidades en una situacin de dependencia, pues los
dueos de mineras dejan de ser slo empleadores, para adquirir el rol de benefactores.
En contexto de fronteras, esta ausencia es extremadamente grave pues se convierte en
una oportunidad de mayor profundizacin de las actividades ilegales, como ocurre en este
caso, pues la falta de oportunidades puede transformar a las comunidades en socios
potenciales de inversiones ilegales.
Por otra parte, la oferta de empleo, donaciones y servicios de las mineras son ms bien
puntuales, no general para las comunidades mineras
50
y nulo para las comunidades que
slo reciben contaminacin. Adems, la suma de perjuicios (muchos de ellos no
determinados) cuestionan directamente el discurso de la minera como motor de
desarrollo que tienen algunos socios locales.

50
Es decir, aquellas comunidades en cuyos territorios se mina.
191

Si bien la red de corrupcin descrita con anterioridad ha facilitado la actividad minera,


tambin ha estimulado la mayor inversin social; lo que explica:
1. que sean los socios locales quienes buscan ms este tipo de beneficios para la
legitimacin de la actividad,
2. y sean aquellas mineras, ms aisladas y fuera de territorios comunales, sin socios
locales, quienes no realizan ofertas de ningn tipo.
A continuacin, se ofrecer un cuadro resumen con los beneficios puntuales que algunas
mineras han realizado en algunas comunidades.
Tabla 3. Donaciones, obras y servicios sociales otorgados por mineras.
Comunidad Obra
Wimb Dispensario, Escuela, Parque infantil
Valle de la Virgen
Gestiones escuelas, materiales de construccin,
Baos
Selva Alegre
Juntas Parroquial, Unidad Policial Comunitaria,
fiestas
Valds agua entubada
Coln Eloy agua entubada
Playa de Oro Desvo de ro (no terminado)
Juan Montalvo Fiestas
Playa Nueva Calle, fiestas
Fuente: CID PUCESE, 2011






192


3. Divisin Funcional del Trabajo Minero
El trabajo minero no se realiza de forma homognea. Las funciones de los trabajadores
dependen en buena medida de las relaciones entre los trabajadores, y las necesidades
que generan ciertas dificultades ecolgicas. Es por esto que es posible identificar una
estructura bsica de divisin funcional del trabajo en la minera del norte de la provincia
de Esmeraldas, a partir de las necesidades elementales de la produccin minera, pero
esta se adapta segn diversos factores; pudiendo aparecer roles adicionales, o ampliando
o reduciendo las funciones de algunos de ellos.
Estructura Central de las Mineras en los Cantones de Eloy Alfaro y San Lorenzo.
La estructura de toda la minera en la zona se basa en las necesidades de su produccin.
En este sentido, es posible construir una estructura de divisin funcional del trabajo a
partir de los diferentes aspectos que la minera requiere llevar a cabo. Es importante
destacar que, en muchas ocasiones, las relaciones de parentesco se entrecruzan con la
divisin social de un determinado frente minero; los operadores pueden ser hijos del
dueo, los trabajadores familiares cercanos o primos lejanos dentro del mismo frente.
Incluso en ocasiones los empresarios colombianos muestran desconfianza hacia el
trabajador ecuatoriano, y slo contratan compatriotas. Las relaciones de amistad o
parentesco, adquieren dentro del frente una importancia variable, al punto que puede
entrecruzar todo el desarrollo de la labor en s. Estas consideraciones son necesarias de
establecer, para no restarle complejidad a una divisin que se presenta de manera ms
bien superficial en el presente captulo.
En primer lugar, la distincin clave que hace de la minera en el norte de la provincia
verde una minera de carcter industrial y no artesanal es la cantidad de material que se
extrae. Un minero explica que sus mtodos de extraccin son los mismos que practicaban
comunidades de la zona hace dcadas, pero que la masa de material que se extrae es la
193

que ha cambiado radicalmente. Es por ello que el operario de la maquinaria resulta un


cargo tan fundamental. Las entrevistas a mineros revelan que, en general, se utiliza entre
2 y 4 operadores por mquina. Ellos ganan sueldos mensuales (26 das de trabajo) que
bordean los mil dlares:
ms claro yo les voy a hablar, yo tengo 4 operadores dos de 1200, hay dos de 1100 por
la experiencia (Minero, Eloy Alfaro).
La experiencia parece tener cierta incidencia en las ganancias de los operadores; y
debido a que la mina opera da y noche, los turnos son de entre 6 y 12 horas. El cargo de
operador requiere calificacin; las mquinas retroexcavadores, ya sean compradas o
arrendadas, son el instrumento clave para la extraccin y por ello deben ser conducidas
con cuidado y prolijidad; de ellas depende el xito de la empresa minera. Para la
intervencin militar de mayo del 2011, los militares tenan plena conciencia de ello, por lo
que optaron por quemar la maquinaria.
Como se identifico en el apartado de produccin, el material extrado por la maquina debe
pasar por la clasificadora, lo que implica al menos dos cargos ms, a saber, (1) el
motorista, y (2) el chorrero. El motorista es el encargado del correcto funcionamiento del
motor, para que este pueda extraer agua para la clasificadora. El trabajo es de baja
calificacin, requiriendo asimismo una presencia permanente en el lugar. En general, los
cargos de baja calificacin, como este, son pagados con 300 dlares mensuales. En
general, se requiere de un motorista que preste atencin permanente a la bomba, por lo
que el cargo lo ocupan al menos dos personas, con turnos de 12 horas cada uno. El
chorrero es el otro cargo asociado a la utilizacin de la clasificadora:
chorrero 300 (dlares), es el que tiene la manguera a donde est el oro, toda la piedra
que se est echando, l es el duro de all (Minero, Eloy Alfaro).
La cita corresponde al sueldo y la funcin que posee el chorrero, se le pagan
mensualmente 300 dlares, y se encarga del control de la manguera que vierte agua en la
194

clasificadora. Al parecer, el entrevistado identifica este como un trabajo extenuante, pero


no por ello implica un mejor sueldo que el resto de los trabajadores no calificados. Los
chorreros tambin deben estar activos da y noche, por lo que en general son dos
trabajadores en turnos de 12 horas por clasificadora. La labor de control del agua del
chorrero es fundamental para el funcionamiento de la mina, pues permite la clasificacin
del material que contiene el oro, permitiendo su explotacin.
Foto 5. Faena minera: operario y chorrero.

Fuente: CID PUCESE, 2011
Si bien estos son los tres cargos bsicos y definidos por las necesidades de la propia
mina, esto no significa que 3 personas trabajando en un determinado momento sean el
nmero real o apropiado de funcionarios para la explotacin. Se considera que la mano
de obra no calificada es clave en este sentido. Los operarios de las retroexcavadoras
poseen en ocasiones un ayudante permanente para todo el quehacer de la mquina,
195

bencina, acompaamiento, resolucin de problemas menores, etc. Adicionalmente, son


necesarios algunos ayudantes que se adapten a tareas diversas, no slo cooperando con
los trabajadores clave, sino cargando las rejillas de material acumulado, cargando estas,
realizando el proceso de beneficio si este se hace despus de la clasificadora, etc. Los
ayudantes ganan 300 dlares, y su nmero vara segn el nmero de mquinas y cortes
que un frente pueda explotar simultneamente, pero en general son entre cuatro y seis
personas. Cabe recordar que a estos 300 dlares se les suman los beneficios de comida,
alojamiento, mosquitero (toldo), y todas las facilidades propias que se dan cuando se
construye el campamento minero.
Adicionalmente a lo anterior, hay cargos centrales que tienen que ver con las necesidades
organizacionales y biolgicas de los trabajadores. En el primero, el jefe de personal (que
puede ser el dueo de la empresa, como ser un cargo independiente) es fundamental
para mantener la organizacin del grupo, fiscalizar las labores, y procurar el
funcionamiento ptimo de la mina en general. En el otro aspecto, se hace necesaria la
presencia de una cocinera permanente, y una lavandera encargada de la higiene de la
indumentaria. La cocinera es pagada con el mismo sueldo de los trabajadores, es decir,
300 dlares. A la lavandera en cambio, se le puede pagar menos, pero como advierte un
minero:
- cada ayudante gana 300, la cocinera 300, la lavandera 250, pero la lavandera,
en esta semana hicimos unos anlisis ellas ganan ms de los que trabajan dentro
de las minas.
- Por qu?
- Porque las lavanderas lavan pasando un da entonces ellas lavan los 26 das pero
no mas lavan 13 das y das libres van a playar, a la hora que terminen de lavar si
esta hora terminan de lavar ellas se van a playar y les da la suerte de que puedan
sacar hasta ms del da que lo que ganan a los 26 das. (Minero, Eloy Alfaro)
196

Como explica el empresario, las lavanderas poseen una ventaja comparativa con respecto
al resto de los trabajadores. Es as como la posibilidad de tener tiempo disponible para
playar puede ser clave a la hora de generar un mejor sueldo, inclusive duplicando en un
da la ganancia fija mensual.
Si bien podemos identificar en estos cargos elementos centrales del funcionamiento de
cualquier mina en el norte de esmeraldas, las especificidades ecolgicas y sociales de los
territorios generan necesidades de cargos que poseen niveles diferenciales de
masificacin, y que por tanto no sera apropiado incluir en la estructura central de la
divisin del trabajo en la minera al norte de Esmeraldas.
Divisiones mediadas por factores ecolgicos.
Los factores ecolgicos pueden contribuir a la necesidad de generacin de algunos
cargos especficos en las mineras. En las inmediaciones de Wimb, por ejemplo, hay
frentes ubicados en sectores inaccesibles por va terrestre, por lo que es fundamental
establecer una va de trfico fluvial para transportar a los trabajadores y la maquinaria, y
adems, desde la que se pueda acceder a los insumos mineros, es decir, alimentos de los
mineros, a la gasolina para la maquinaria, elementos de aseo, entre otras caractersticas.
Es por esto que ha imperado la necesidad de incluir en la divisin del trabajo, la
disponibilidad de canoeros contratados por la minera que permitan el trnsito continuo de
estos elementos. Los mineros describen este tipo de quehaceres como parte de las
personas contratadas por la empresa, y por tanto no funcionan como abastecedores
independientes. Es as como en algunas minas se cuenta con dos canoeros y 3 personas
que sirven para arrear todos los elementos de la mina. No est claro el funcionamiento de
su paga, pero puede asumirse que bordeara ganancias similares al resto de los
trabajadores de la mina, es decir unos 300 dlares mensuales.
En otros lugares, la disponibilidad de agua no es tan simple, por lo que se ha optado por
dar un cargo especfico a un trabajador de abastecimiento de agua. Este aguatero, tiene
197

como funcin principal llevar agua al campamento, ya sea para cumplir con las
necesidades de la lavandera o de la cocinera.
Es as como pueden existir ciertos cargos que dependen ms que del proceso minero en
s, de las caractersticas ambientales ecolgicas del lugar donde se extrae. Es por esto
que este tipo de funciones son cumplidas slo en un grupo especfico del frente, y no
necesariamente en todos los casos estn presentes.
Divisiones mediadas por factores socioculturales.
El impacto que tienen en la divisin funcional del trabajo minero del norte de Esmeraldas
los factores socioculturales es bastante importante. Las caractersticas sociales tienen un
efecto cuantioso sobre las necesidades del trabajo minero, lo que redunda en la
necesidad de generar distinciones funcionales para roles especficos.
La produccin de oro, lo hace un atractivo botn, por lo que toda minera cuenta con
guardias. Esto tambin permite mantener cierta relacin de poder frente a la comunidad

- Yo estaba de guardia eran 5 con focos, 3 de la maana, bandidos, pero les hice
una descarga, llam a la marina; durante 5 minutos estaban all y ellos
descargaron. Eso hace 1 ao.
- Por ac arriba no
- Todos los operadores salieron soplado, me dejaron botadito a m; slo tena una
pistola buena y una ametralladora. Pero poquito sueldo porque los guardianes
tienen la vida en peligro ah; lo que pagaba era 300 dlares cuando me tocaba de
da y de noche (Guardia, Eloy Alfaro)
Cabe destacar que a pesar de ser una funcin ms especializada, ms riesgosa y con
horarios ms extensos, el pago es comparable al de cualquier otro trabajador no calificado
como ducede en la ciudad. Adems es importante destacar el grueso calibre del que
198

disponen algunos de estos guardias (ametralladora). Otro elemento importante a


destacar, es que la presencia y cantidad de guardias no es homognea. Algunos mineros
afirman:
- Bueno, le explico lo siguiente: por esta zona de nosotros ac, la zona ms bien de
San Lorenzo yo no conozco una mina, pero por las minas de ac yo no conozco
ninguna gente habido violencia.
- Mi cuado tiene un frente de mina y tiene un arsenal de armas por lo que haya hay
ms vacuna y eso es lo que no le gusta dar.
- Ac hay minas que no hay nada de guardias (Mineros San Lorenzo y Eloy Alfaro)
Como se observa en la entrevista, la presencia masiva de armas (arsenal) es algo
presente en ciertas mineras, pero al mismo tiempo se afirma que en otros sectores, la
minera posee cantidades bajas de armas.
Otro aspecto donde los factores socioeconmicos camban la funcionalidad laboral del
frente minero es en la relacin con las comunidades aledaas. Como se ha aprecia en
otras partes del presente documento la necesidad de sentirse apoyados por las
comunidades desde la que se extrae el oro implica que el dueo de sta debe hacerse
presente en los regalos que pretende entregar en forma de don. Es importante que esta
funcin la asuma el dueo del frente, como encargado en jefe de todo lo que se hace en
el lugar. Si bien esto no necesariamente provoca un nuevo cargo, si altera las funciones
del dueo, teniendo que ubicarse de mejor manera en terreno.
Otro trabajo importantsimo es el de playeros. Es un fenmeno extendido a lo largo de
todas las minas que vengan personas ajenas a la misma a coger con bateas parte de la
arenilla negra en la que se oculta el oro. En general, los playadores utilizan material que la
retroexcavadora no logra coger en bsqueda del oro, o bien los desperdicios del proceso
buscando el resto de oro que el proceso no logra extraer. Su nmero es muy variable y
depende bsicamente de si se ha encontrado una buena veta o no: Cuando en el frente
est saliendo una chispita de oro, hay gente que entra; hasta ms de 80, 100 a 120
199

personas se han contando en corte a beneficiarse (entrevista a minero). En cambio, si


en un corte no parece estar producindose mucho, pueden ser unos pocos playadores
que vienen, buscan sacar un tiempo y luego se van. Esta diferencia permite inferir el
poder del rumor sobre cunto se est extrayendo: basta con que a un playador le vaya
bien, para que esto llame la atencin de los dems y el proceso se acente. Los
playadores son, en general, gente de las comunidades aledaas al frente minero; aunque
en ocasiones, algunos viajan desde comunidades ms alejadas en busca del material. En
consecuencia, parte de las razones por las que se les permite, en la mayora de los
casos, extraer oro libremente, tiene que ver con generar una mejor relacin con la
comunidad. Sin embargo, hay datos que sugieren que en algunas mineras se les obliga a
los playadores vender el oro conseguido en el mismo lugar; y por un precio menor. Los
playadores son, numricamente, el grupo ms importante del proceso minero; adems,
son una de las formas claves en que la mina beneficia directamente a la comunidad. An
as, su labor depende en buena medida de la presencia de un frente que disponga de
retroexcavadora para llegar a la zona en la que se oculta el mineral.
De esta forma es posible apreciar cmo los factores socioculturales inciden activamente
en la configuracin de las distinciones de roles dentro del frente minero. Esto se produce
a dos niveles, al nivel de las distinciones de cargos en s; y al nivel de las funciones que
deben impartirse. Slo as la minera puede actuar en un contexto acorde con sus propios
beneficios.
Es as como es posible identificar una variada cantidad de cargos en el contexto de la
minera del norte de Esmeraldas. La evidencia conseguida permite establecer una
estructura funcional comn al proceso minero del sector, y al mismo tiempo observar
como diferentes ambientes sociales y ecolgicos pueden generar adaptaciones en ella.
Estas adaptaciones inciden, por supuesto, en las ganancias operativas de cada frente, y
son claves para comprender la variabilidad de ganancias marginales bajo las que operan
los frentes mineros.
200

Tabla 4. Divisin funcional del trabajo


Nombre
Nmero
(app.)
Funciones Sueldo Obs.
Minero 1+ Inversor y autoridad mxima. ? Estructura
bsica de
todos los
frentes
Ayudantes
de mquina 2 Cooperar con el operador 300
Operadores
de mquina 2-4 Conducir las retroexcavadoras
1000-
1300
Motorista 2
Controlar el motor que permite extraer
agua 300
Ayudantes 2 300
Chorreros 2-4
Sobre la clasificadora, se dedican al
control del chorreo 300
Cocinera 1 Cocina 300
Lavandera 1 Lava
250 (+
playeo)
Aguatero 1 Trae agua para cocina o para lavar ? Cargos
especficos
Canoeros 2
Llevar Insumos para trabajadores y
minas. 300
Gente de la
Canoa 3 Arreo ?
Jefe de
Personal 1
Mantener la organizacin del grupo,
fiscalizar las labores, y procurar el
funcionamiento ptimo de la mina en
general. ?
Total 14-21




201

4. Conflictos comunitarios y minera. Relaciones al interior y entre comunidades


a. Relaciones al interior de las comunidades.
Las relaciones al interior de la comunidad tradicionalmente se habran caracterizado por
basarse en la reciprocidad y la confianza (Garca, 2009). Sin embargo, en el ltimo
tiempo, habra habido cambios en las lgicas de relacin entre sus miembros,
tendindose hacia un mayor individualismo, en donde las estrategias para solucionar las
necesidades de las personas han referido a soluciones individuales, por sobre las
soluciones comunitarias. Ello queda en evidencia en el hecho de que las personas han
optado por arrendar o vender su parte de uso y goce personal de la tierra comunitaria
para la explotacin minera, en pos de un beneficio econmico particular, sin considerar
los impactos a terceros u otras comunidades.
El debilitamiento de la reciprocidad en el vnculo social comunitario, queda tambin de
manifiesto en la vida cotidiana:
Antes nosotros, por ejemplo si yo no tena un pltano, ella lo tena, y le digo: reglame
un pltano, me lo regalaba, pero lo que es ahora, ahora ya no es lo mismo. Antes uno
mataba un animal y casi todo el pueblo coma un poquito. Ahorita, ni siquiera te das
cuenta (Mujer adulta, Eloy Alfaro)
El creciente individualismo al interior de las comunidades, ha mermado la consideracin
en conjunto de las problemticas, y con ello la capacidad de organizacin y accin:
Pero por qu la comunidad no es de uno, porque simplemente hay madres que dicen ay,
ya no puedo bajar ms al ro a lavar, pero tengo mi lavadora y tengo el agua potable, ay,
que no me bao en el ro, porque me puede salir algo, pero tengo el agua potable, me
bao en mi casa, no me interesa, ya? (Hombre adulto, San Lorenzo)
Ahora bien, la entrada de la minera a la zona no ha dejado a las comunidades
indiferentes, y stas en general han adoptado una posicin en contra o a favor de la
202

minera, aunque no necesariamente se traduce en posiciones ms proactivas. Sin


embargo, este posicionamiento ha generado una serie de fracturas al tejido social que se
traducen en conflictos internos a las comunidades, incluso internos a las familias.
stos conflictos se daran entre aquellas personas o familias que estn a favor y a las que
estn en contra, lo cual, y en especial en aquellas comunidades donde la propiedad de la
tierra es comunitaria, implicara un debate y enfrentamiento de opiniones en pos de
permitir o no el acceso de la minera a la tierra.
La compaa minera causa dividir la comunidad, porque en ciertos lugares habemos
personas que estamos en contra de la minera, el problema es cuando en una comunidad
hay uno o dos que estn de acuerdo por la situacin econmica. Entonces, siempre hay
pugna, para los que no queremos y los que quieren, decimos no y ellos s. Esta es la
ventaja, nosotros vemos las desventajas. Bueno, hasta ahora no se ha logrado tener
compaa, pero s ha habido algunos das, meses, de enemistad con algunos
compaeros. (Hombre adulto, Eloy Alfaro)
Estas discusiones tambin podran generar conflictos al interior de las familias, en donde
puede ocurrir que no todos sus miembros estn de acuerdos con el arriendo o venta de la
tierra que es de uso y goce personal de la familia. Segn los entrevistados, esto habra
generado rupturas principalmente entre hermanos, padres, madres y primos.
Yo digo que conflictos hay, y creo que habr. Por qu razn? Porque dentro de la
familia, [] Por decir alguien, [] un hermano mo mete su minera, yo no tengo, pero a
m espalda cuando termina lo de l, se pasa donde m, y entonces, ya conmigo ah hay
conflicto. Porque l va y a lo mejor dice yo no los mand, pero ya est hecho el dao.
Justamente a m me pas una parte de eso. (Hombre adulto, Eloy Alfaro)
En este caso, la fuente material de conflicto es el uso de la tierra, pero se extiende a
disputas por el modo de desarrollo, de vida o de buen vivir. En entrevistas grabadas y no
grabadas, las personas en contra de la actividad minera, subrayaban principalmente la
203

poca sustentabilidad de la actividad y la preocupacin ante la gestin del territorio actual


que afectar a las futuras generaciones. En ese sentido, el conflicto se extiende a la
disputa por el modo de gestin del territorio.
La otra cosa es que los defensores de las mineras, en este caso, los naturales, son los
caudillos de aquellos, porque no han podido ayudar a nuestros hermanos a ver las cosas
de otro punto de vista, sino que someterlos a un sistema impuesto, criminal, s? Con la
naturaleza, con lo que nos dej Dios, nuestros abuelos y nuestros padres. Y nosotros
qu les vamos a dejar a nuestros hijos? (Hombre adulto, Eloy Alfaro)
Como se haba sealado, muchos lderes locales han tenido una destacada participacin
en el proceso de traspaso de tierras, entrada de las madereras y, ahora, de las mineras,
por lo que el conflicto por el modo de vida o de desarrollo de las comunidades, hunde
sus races a varias dcadas atrs, y se actualiza hoy, de forma ms dramtica por la
contaminacin del agua, con la actividad minera. No obstante, la disputa tiende a ser ms
discursiva, pues la gestin del territorio actual confirma los procesos de traspaso de
tierras y extraccin de recursos naturales.
Otra fuente importantsima de conflicto es la contaminacin del agua. En el caso de las
comunidades que se benefician econmicamente de la actividad, el agua es una fuente
constante de divisin que inyecta tensin interna de forma permanente, obviamente por
su vitalidad. Aun cuando las comunidades sean beneficiadas, el agua genera resistencias
a las mineras y airadas disputas: la disyuntiva entre beneficios econmicos y
contaminacin tambin genera divisin:
la gente aqu est completamente de acuerdo con la minera, lo que no est de acuerdo
es que les ensucien el agua Lo que no est de acuerdo la gente es que no haiga
beneficios comunitarios Minero, San Lorenzo
La divisin y la resistencia se acrecienta en caso de sumarse a la contaminacin del agua,
la ausencia de beneficios; lo que demuestra por otra parte las condiciones sociales que
204

plantean a las mineras acompaar su entrada con la oferta de beneficios sociales


anteriormente descrita.
b. Relaciones entre comunidades
51

Entre las comunidades suele haber una serie de relaciones recprocas, que en gran
medida se caracterizan por la amistad y la confianza, habiendo entre muchas ellas
tambin vnculos filiales y de parentesco. Sin embargo, la entrada de la minera aurfera a
la zona ha generado importantes conflictos entre comunidades, determinados por la
magnitud de la contaminacin y la presencia de beneficios econmicos que sita a
algunas comunidades mayoritariamente a favor o en contra. El antagonismo se acrecienta
por la consciencia que existe en las comunidades ms afectadas, de enriquecimiento a
costa de peligrar su salud.
La comunidad est llevando el negociado y dicen que estn de acuerdo con las mineras,
pero las de ms abajo que no reciben ningn beneficio, si no que reciben contaminacin
no estn de acuerdo. Entonces se habla, de todas maneras tenemos tres unificadas para
ir contra esa gente. [] No podemos identificarnos porque si nos identificamos hay un
riesgo ms de morir con un cartucho o una bala. (Lder local)
Conflicto que se teme pueda derivar en violencia fsica.
Adems, se estaran registrando conflictos entre comunidades por no respetar los lmites
entre las tierras de propiedad de cada una, dndose incluso la extraccin de recursos, por
ejemplo madera, del territorio de la comunidad vecina.
Ellos a veces se meten a buscar madera, porque no la tienen. Entonces, nosotros
cuando los encontramos hablamos por la buena, porque nosotros siempre llevamos las
cosas en paz, este territorio es nuestro, lo de ustedes cjanlo. Bueno, a veces, hay
rozamiento de palabras fuertes, entonces, eso ya es el inicio de afectacin. (Lder local)

51
Este apartado ser profundizado en la temtica exclusiva de la violencia y seguridad en el
siguiente apartado
205

Sin embargo, el conflicto entre comunidades no se reduce a un enfrentamiento directo


entre personas a favor y en contra, sino que tambin a la generacin de una desconfianza
respecto a los otros, debido, principalmente al ingreso de una cultura de la inseguridad y
la violencia, que se vincula simblicamente con el porte de armas:
Todo aqul que trabaje en esa compaa lo primero que hace es comprarse un arma, es
lo primero. Por ejemplo, mi esposa es de ac abajo, de Playa Tigre, y yo tena buenas
amistades, pero ahora ya no me confo en ellos, desde que lleg la minera, ya no puedo
confiar. Por ese aspecto, ya, incluso ya usan otro tipo por ejemplo, la droga. Entonces,
ya no es lo mismo. (Lder local)
En ese sentido, el ingreso de las explotaciones mineras en la zona estara teniendo serios
efectos sobre la sociabilidad de las comunidades tanto interna como externamente, pues
estara generando la ruptura de lazos de confianza, y con ello la prdida de capital social
individual y comunitario.
Tabla 5. Resumen de conflicto comunitarios.
Resumen de conflictos comunitarios
Conflictos por los territorios
Conflictos por el agua
Conflictos por el modo de desarrollo
Fuente: CID PUCESE, 2011

5. Seguridad ciudadana, violencia y minera.
El anlisis de los datos y de las visitas de campo a las zonas de actividad minera permite
confirmar situaciones diversas de seguridad y violencia que responden a la complejidad
social de la zona norte de la provincia, la gran heterogeneidad en las caractersticas de
los frentes mineros y a factores no determinados por esta investigacin y difciles de
ponderar con tcnicas tradicionales de estudio.
206

En este captulo, se analizarn los diversos factores que determinan esa heterogeneidad;
adems de procesos de percepcin y representacin de la seguridad que las
comunidades involucradas han ido configurando en relacin a la minera, otras
actividades y su memoria social.

a. Capital (legal/ilegal) y grupos armados.
Como lo sealan algunos reportes y estudios (Zurita, 2006; INREDH, 2009; IDMC NRC,
2009), la zona norte de la provincia de Esmeraldas acusa la influencia del conflicto
armado colombiano expresado en la presencia de grupos paramilitares (entre ellos Los
Rastrojos y las guilas Negras
52
), grupos guerrilleros de las FARC y grupos
delincuenciales ecuatorianos (Zurita, 2006: 100) vinculados a la produccin de cultivo de
coca, el trfico de droga y combustible, el lavado de dinero y la disputa por territorios
(INREDH, Ibd). Como seala un informe del IDMC NRC (2009: 3), las condiciones
sociales de las zonas fronterizas con Colombia han demostrado ser ciertamente
favorable para la reconfiguracin de las FARC y de otros grupos ilegales armados
colombianos: la poca vigilancia de la zona les da la libertad de circular a sus anchas y
perpetrar abusos, mientras que la extrema pobreza transforma a los actores ilegales en
atractivos socios de negocios, clientes o empleadores de la poblacin local, lo que
adems se expresa en la importancia directa o indirecta de las actividades ilegales en la
economa del norte de la provincia: gran parte de la actividad comercial cerca de la
frontera, tanto legal como ilegal, est vinculada a los grupos ilegales armados (Ibd).
Este panorama seala las caractersticas de los hechos delictuales de la zona, mucho
ms asociado al narcotrfico, al sicariato, el ajuste de cuentas y al enfrentamiento entre
grupos del hampa, que a la violacin de la propiedad privada. Desde ese punto de vista,

52
Segn la prensa colombiana, Los Rastrojos son el grupo paramilitar ms importante de
Colombia en hombres, armas y control de la produccin y exportacin de cocana. Las guilas
Negras tambin estn dentro de los grupos paramilitares ms importantes.
207

se explica la estructura de delitos en la provincia donde existe una relativamente baja


frecuencia de robos, pero un mucho ms alto ndice de asesinatos en relacin al nivel
nacional.
Mapa 1. Frecuencia de asesinatos por provincia

Fuente: Direccin General de Operaciones, diciembre del 2010
La siguiente tabla seala, la evolucin de las denuncias de ambos delitos, comprndose
la baja permanente del robo a personas, pero el incremento de denuncias por homicidios
y asesinatos en el 2009 y 2010, respecto al 2007 y 2008.



208


Tabla 6. Tasas de denuncias en Esmeraldas

Fuente: Direccin General de Operaciones, 2010
La vinculacin que pueda existir entre la minera ilegal, el capital ilegal y los grupos
armados asociados al trfico, puede provenir de este anlisis grueso de la relacin entre
la economa de la zona y los grupos ilegales:
1. Inversiones y lavado de activos: los informes anteriormente nombrados sealan la
fuerte presencia de capital ilegal en mltiples actividades de la zona, lo que
adems genera un efecto de dinamizacin de la economa local: actividades
econmicas mltiples, explotacin sexual, trfico de tierras, etc. Obviamente, esas
inversiones tambin tienen relacin con el lavado de activos, en el cual la minera
del oro ha resultado ser una actividad ad hoc, como sucede en Colombia, debido a
su alta productividad y liquidez.
Al respecto, cabe destacar que existe el rumor en las comunidades respecto a la
relacin de la minera en el norte con el lavado de activos.
O sea, yo creo que la minera ms que otra cosa est lavando dinero, pero
tambin est sacando oro fsico para afuera (Lder local)
Se lo llevan, unos dicen que abren en Playa de Oro abren en Angostura, otros
dicen que se lo llevan pa Esmeraldas. Es toda una mafia (Lder local)
209



2. Avance de la gran propiedad. Adems, las informaciones en terreno, el
seguimiento del conflicto de traspaso de tierras, y los informes de INREDH y
Garca, confirman el papel de los grupos armados en la extensin y proteccin de
las grandes propiedades en expansin de la zona econmica 1 anteriormente
descrita (palmicultoras, madereras y camaroneras
53
). Se debe recordar que
algunas de las empresas de palmicultoras presentes en la zona, estn vinculados
a casos confirmados de asesinatos y desapariciones de lderes locales en
Colombia a travs de los servicios de grupos armados irregulares (INREDH,
2009). Con todo, ms all del conflicto colombiano como variable externa, la
presencia de grupos armados responde directamente al contexto sociopoltico de
expansin de la propiedad privada en zonas de ocupacin ancestral y ausencia
fctica del Estado al no conforme a las leyes el traspaso y la propiedad de tierras.
La actividad de estos grupos en zona de frontera es un hecho y su participacin dentro de
la actividad minera, tanto como en la inversin como en la seguridad es muy probable. Sin
embargo, en algunas zonas en que se desarrolla la actividad minera (Cachav, Bogot,
Wimb, Santiago y Cayapas), la probable inversin ilegal parece plasmarse a travs de
estrategias que privilegian el bajo perfil, a travs de socios locales y con un uso
restringido de la violencia.
El contexto de la zona podra confirmar la presencia de capital ilegal en la actividad
minera, pero en convivencia con capital de orgenes nacionales y posiblemente legales.
Ms bien, la actividad minera se desarrolla en un contexto de fronteras, a saber: la
actividad minera se asienta en una zona de frontera entre la legalidad y la ilegalidad, entre
la violencia fctica y los modos tradicionales de normativa y justicia comunitaria.

53
Vase, artculo del peridico Hoy, http://www.hoy.com.ec/noticias-ecuador/la-violencia-crece-
al-norte-de-la-provincia-de-esmeraldas-316997.html consultado el 20 de noviembre del 2010
210


b. Normas comunitarias y entrada pacfica
Como se observ en algunas entrevistas, en muchos sitios donde se desarrolla la
actividad minera, sta no ha sobrepasado las decisiones de la propia comunidad, a
excepcin de la contaminacin de los ros, que ha enfrentado a comunidades con
mineros:
Aqu para primeramente, cuando hace 3 aos entraron los primeros mineros aqu el
minero tena que primeramente pedir permiso para entrar, porque esto era una reserva de
los aw. Cuando ya entraron, y nos pusimos a trabajar, le dieron trabajo a la gente, se les
permiti la entrada. Eso, ellos nunca vamos a meternos, a quitarles Eso no. Ellos
ofrecen, y uno bueno, si estoy de acuerdo con que minen aqu se quedan, si no, se
van Lder comunitario indgena, San Lorenzo
No, de violencia aqu no, que por asunto de las mineras ha llegado aqu, no, los
trabajadores que vienen claro que no son de la comunidad son diversos pobladores de
aqu, de nuestro Ecuador pero aqu no hay de esos grupos [violentos] Hombre adulto,
Eloy Alfaro
Estas opiniones son corroboradas por la misma percepcin de las comunidades en
terreno: algunas comunidades no sentan ningn tipo de acoso o de restriccin de hablar
el tema, mucha gente hablaba tranquila y sin acusar algn tipo de presin.
- Y desde que llegaron las mineras usted encuentra que su comunidad es igual de
segura que antes o siente ms insegura, ms peligrosa, ya no es tan tranquila?
- No, de tranquilo igual. No tenemos nada que nosotros tenemos nuestras cositas
ah Hombre adulto, San Lorenzo.
211

Como sealaba la primera cita, en ciertos lugares


54
, se imponen las normas y las
decisiones de la comunidad. En estos casos, los mineros preguntan antes de entrar a
territorios comunitarios o con influencia de la comunidad. Lo que contrasta con otros
lugares en que se ha registrado una entrada no negociada con la comunidad, como lo es
en el caso de las mineras ubicadas en el ro Zapallito y en Minas Viejas, cuyas
informaciones (no registradas en audio por seguridad) hablan de una entrada sin el
consentimiento de las comunidades.
La hiptesis que explica esta coexistencia tiene que ver con que la zona minera es zona
de fronteras: hay una influencia espordica de grupos armados pero tambin la vigencia
e importancia de la propia comunidad tanto en el modo de aplicar normas y leyes como en
el modo generalizado de resolucin pacfica de conflictos. Incluso, dentro del anlisis de la
estructura delincuencial destaca que en muchas de estas zonas rurales del norte de la
provincia, los delitos son mucho menores, aun cuando se ha percibido por parte de los
comuneros, un aumento progresivo de los modos violentos de resolucin de conflictos.
Como se observa en la figura 2, el cantn Eloy Alfaro tiene una baja frecuencia de
homicidios.
Figura 2. Homicidios por cantn de Ocurrencia

Fuente: Polica Nacional, 2010

54
Entre ellos algunos lugares del Ro Santiago, Valle de la Virgen y Wimb.
212

En un contexto ms amplio, la zona sur de la explotacin minera, en sitios no aislados y


con amplia influencia de las comunidades, configura un panorama de mucho mayor
control institucional y comunitario que en otras zonas, lo que determina la imposibilidad de
entrada violenta de la minera. En este sentido, la zona de fronteras es una zona de
influencia pero tambin lmite de la accin directa de los grupos armados (no as del
lavado de activos), lo que explica la diversidad de la estructura de los frente mineros: en
origen del capital (Colombia, Ibarra, Quito, Cuenca, Loja, Guayaquil, Santo Domingo,
Quinind, etc.), fuente y motivo de inversin (legal o para lavado de dinero), sistemas de
seguridad diversos (muchos o pocos guardias con armamentos de distinto poder) y
modos particulares de asociacin o vinculacin local (socio local, comunidad o sin ellos).
En trminos geogrficos, se puede postular una posible distribucin de minera con
antecedentes de mayor violencia o capacidad de intimidacin con sospecha de inversin
directamente ilegal y minera ms vinculada a las comunidades. La actividad minera de
Minas Viejas, Palab, Zapallito y algunas zonas del Bogot, del estero Mara y el Zabaleta
parecen tener mayores signos de violencia/intimidacin y, sobretodo, un esfuerzo por no
ser vistos o identificados. Las actividades mineras en el ro Cachav, algunas del Bogot,
las del ro Huimb y Santiago tienen una vinculacin de mayor negociacin con la
comunidad y muy mediada por socios locales quienes son miembros de asociaciones de
mineros. De todas formas, es posible la inversin ilegal: la mayora de quienes aparecen
como dueos locales de minas (como por ejemplo, los miembros de las asociaciones de
mineros), realmente no lo son, y ms que nada son administradores de inversiones
forneas, en su mayora de origen colombiano
55
.
Siempre los mineros casi los ms son colombianos, casi los ms que han
llegado a estas tierras (Mujer adulta, Eloy Alfaro)

55
Esto plantea adems, la temtica de la fuga de riquezas del territorio debido al origen forneo de
las inversiones.
213

En este sentido, se plantea la pregunta por la posible vinculacin entre las redes de
corrupcin local descritas ms atrs y los grupos armados, cuya realidad es el principal
temor de las comunidades que se han opuesto a la minera. Hay muy pocos datos que
permitan desarrollar esta temtica, el nico quizs es la actuacin que han tenido algunos
lderes locales en la expansin de las palmicultoras (Minda, 2002) y el papel de los grupos
armados en su defensa (INREDH, 2009).

c. Modos de intimidacin, amenazas a lderes opositores y cultura de violencia
Por lo general, la entrada de la minera se ha realizado de forma pacfica, y en algunas
comunidades como Wimb o Valle de la Virgen la convivencia ha sido bastante pacfica,
descontando los conflictos y negociaciones por la contaminacin. Sin embargo, en otras
comunidades como Selva Alegre, Coln Eloy, Valds, Las Antonias, Aqu me quedo,
Ricaurte, San Agustn y San Francisco del Bogot, existe una sensacin de inseguridad e
intimidacin por parte de los mineros, y en especial de los guardias armados
56
.
No, o sea como vigilndote, y si de pronto tu intentas algo raro, de pronto te
mandan a fusilar, as comentan. (Hombre adulto, San Lorenzo)
Esta sensacin de inseguridad, se asocia tambin a hechos de violencia sexual, violencia
fsica y sicariato. Esta nocin, pese a no conocerse su veracidad, genera preocupacin y
temor entre los miembros de las comunidades:
O sea ms de una gente est preocupado, pero tambin ver, se deja sobrellevar,
y se escucha, claro, ahora, no nos ha pasado, no sabemos que por ejemplo las
mineras estn infiltrados un montn de gente que son colombianos, y
supuestamente, que son malignos, supuestamente. No sabemos si es verdad o
mentira. Y entonces, cuando t quieres salir al frente te ponen a uno de estos que

56
Entrevistas no grabadas
214

anda con una pistola ah y qu se yo, y ya t por temor (Hombre adulto, San
Lorenzo)
El porte de armas por parte de los mineros, aumenta an ms la sensacin de
inseguridad entre los habitantes de la zona, aunque los dueos de mineras argumentan
que se trata slo de seguridad de la minera. Algunos hechos de violencia documentados,
tienen que ver con confusos incidentes vinculados al alcohol, ajuste de cuentas y rias en
contexto de espacios y tiempos festivos (fin de semanas, discotecas, chongos, etc.),
donde se habla que los mineros se imponen por la tenencia de armas.
S. Y eso se ve tambin en las comunidades, ahora, lo que trabaja, los grupos que
trabajan con ellos, esa gente ahora anda armado, cual mnimo ahora tiene un
arma. Y ah se van a la farra a beber y usted oye la tirotera que comienzan a
disparar y todo. Entonces, todo eso se ve. Se ha perdido todo el moral, todo el
respeto, toda la educacin, todo. (Mujer adulta, Eloy Alfaro)
Estos hechos han sucedido en San Francisco del Bogot (2 hombres muertos en marzo),
San Lorenzo (entre 4 y 6 muertes no confirmadas asociadas al tema en los ltimos tres
meses), Selva Alegre (2 hombres muertos en abril) y Juan Montalvo (un hombre muerto
en marzo); y forman parte de un contexto de violencia ms amplio. La existencia de estos
hechos genera una sensacin de impunidad, a la vez que refuerza la relacin de poder de
personas armadas vinculados a las mineras frente a la gente comn y corriente. De
cualquier forma, el arma como smbolo de violencia vincula a nivel representacional a los
mineros con la delincuencia y violencia, incluso con sicariato.
Uno de los dueos de mineras seala y explica expresamente la existencia de dicha
asociacin:
Ahora, ste, lamentablemente, de aqu salen comentarios, como ya ven gente
armada, dice No, son sicarios. Pero gracias a Dios, en todo el ro Wimb, ste, de
215

repente, no se han visto, gracias a Dios, asaltos directos (Dueo de Minera, San
Lorenzo)
Segn algunas opiniones no grabadas, la presencia de armas y los actos delincuenciales
ocurridos, acta como mensaje implcito a la comunidad, lo que explica la entendida
sensacin de miedo de la gran mayora de los lderes y las comunidades opositoras a la
minera. En ese sentido, la falta de articulacin poltica de la oposicin tanto en las
comunidades slo afectadas como en las afectadas pero beneficiadas econmicamente,
se debe al temor de sus lderes por involucrarse en acciones que los opondra
directamente a los mineros.
No podemos identificarnos porque si nos identificamos hay un riesgo ms de morir con
un cartucho o una bala. (Hombre adulto, San Lorenzo)
Si nosotros vamos a empezar a denunciar van a empezar tambin las balas que le dan
vuelta, y yo he prohibido que caminen solos los muchachos, por qu?, porque la cosa es
seria, arriba la gente est caliente en contra de nosotros, no en contra de las minas
(Hombre adulto, Eloy Alfaro)
En este sentido, si bien las redes locales de la minera contribuyen al logro de mayores
beneficios para la comunidad producto de las ganancias mineras, tambin forman parte
de estas redes de poder. Para esta investigacin no fue posible establecer los vnculos
entre guardias armados de las mineras, socios locales y eventuales grupos armados
ilegales ecuatorianos y colombianos. Sin embargo, los lderes opositores tienen certeza
de su vinculacin. Imaginaria o real, esta certeza es la principal causa de no articulacin
de un movimiento opositor.
Los hechos acontecidos a partir de la resolucin del juez de San Lorenzo han aumentado
las amenazas a los lderes del movimiento anti minero de San Agustn, incluyendo
algunos miembros de la iglesia. Por lo que es recomendable que los organismos de
seguridad del estado estudien y sigan esta dinmica del conflicto.
216

Pero adems, el temor proviene de una cultura de la inseguridad y la violencia, que se


viene asentando en la zona hace algunos aos
57
, segn la percepcin de la mayora de
los entrevistados y que coincide con el mayor ingreso de armas a la zona y el incremento
de una resolucin violenta de conflictos. A pesar de los bajos ndices delictuales en las
zonas rurales, el ingreso de armas eleva la violencia en la zona. La minera en este
sentido tendra un efecto profundizador de la violencia ms que exclusivo y directo.
Se habla de cultura de la inseguridad a la violencia pues en algunas entrevistas se
menciona directamente una socializacin en ella, en la cual, la minera, y sus guardias
armados jugaran un papel clave para su reproduccin. En ese sentido, los mineros son
vistos como una mala influencia para las generaciones jvenes, pues han trado consigo
la violencia, adems de una cultura inmediatista y en hedonista del derroche y la ganancia
rpida.
Actitudes de las cuales los jvenes iran aprendiendo e imitando:
Mala, porque va a ir irrigando una semilla a los adolecentes, porque al momento
los ms chiquitos ven de los mayorcitos; y ellos van aprendiendo esa actitud,
entonces ms claro que es la semilla ms mortal, y ms perjudicial que puede
haber en la comunidad es ese tipo de influencia. Hay chicos que hasta porque ya
van a playar y ganan plata ya no quieren ir a la escuela. (Mujer adulta, Eloy
Alfaro)
los das que se hacen los cortes, sacan el oro que estn en la clasificadora eso lo
hacen cada 4 das si trabajan 4 das seguidos la liquidacin que se llama le
cancelan a las personas la gente derrocha (Polica)
Como se seal antes, esta cultura de la violencia est determinada por el aumento
sostenido en los ltimos aos del porte de armas, no slo como defensa ante la
inseguridad, sino que tambin como smbolo de estatus:

57
Asociado a los conflictos por los recursos naturales y la presencia de grupos delictuales.
217

Oh, muchsimo. Claro. Por ejemplo, si t te vienes de mi pueblo hacia abajo, yo


creo que toda la juventud anda con horrendas pistolas, revlver, o sea, ya no lo
miran. (Lder local)
S. Y eso se ve tambin en las comunidades, ahora, lo que trabaja, los grupos que
trabajan con ellos, esa gente ahora anda armado, cual mnimo ahora tiene un
arma (Mujer adulta, Eloy Alfaro).
A pesar de encontrar zonas y comunidades en que sus reglas y sus normas son
respetadas, el contexto es de vulnerabilidad. La presencia latente y creciente de crimen
organizado en las zonas de fronteras, el aumento del ingreso de armas a la zona, y la
presencia de estas redes de poder y corrupcin local (posiblemente articuladas directa o
indirectamente a grupos de poder ms amplios)
Tabla 7. Resumen variables asociadas a la seguridad y violencia en zonas mineras
Resumen variables asociadas a la seguridad y violencia
Temas de seguridad y violencia
Impacto en cultura de
paz
Presencia de capital ilegal
-
Influencia de grupos armados en la
zona
-
Persistencia de las normas
comunitarias
+
Presencia de guardias armados en la
minera
-
Presencia de redes de poder y
corrupcin local afines a la minera
-
Miedo y amenazas a lderes opositores
-
Aumento del ingreso de armas y de
resolucin violenta de conflictos
-
Fuente: CID PUCESE, 2011
218

6. Trabajo sexual y minera


Frecuentemente se asocia al desarrollo de la actividad minera el desarrollo en una zona y
el aumento del comercio sexual. La migracin de hombres en bsqueda de trabajo en la
minera (por lo general solos, sin compaa de parejas o familia) y las altas y rpidas
ganancias de los mineros, traera consigo un aumento en la demanda y oferta de servicios
de esparcimiento considerados tpicamente masculinos, como son los prostbulos
(chongos), night clubs y bares, los cuales constituyen nuevos espacios de relacin y
socializacin, tanto entre hombres como con mujeres.
Esto trae aparejado no slo la aparicin de un nuevo rol al interior de las comunidades,
sino que tambin posibles cambios en el comportamiento sexual de las personas (Meza,
s/f) y en las relaciones de gnero entre ellas. La sexualidad es un proceso que rebasa el
relacionamiento biolgico para la reproduccin, no se reduce al mbito de la genitalidad,
ni a las sensaciones corporales, sino al conjunto de cualidades y caractersticas
simblicas, subjetivas ligadas a la experiencia del cuerpo (Logroo, s/f). Para De Barbieri
(1993, en Logroo, s/f: 3) la sexualidad es el conjunto de manera muy diversas en que
las personas se relacionan como seres sexuados en intercambios que, como todo lo
humano, estn cargadas de sentido. En esta dinmica, las mujeres son representadas,
fundamentalmente, como objetos de consumo y deseo. Aqu emergen ciertas
subjetividades y corporalidades masculinas; los varones que asisten a estos espacios
construyen su identidad sexual y social en base a caractersticas asociadas al ideal de
hombre hegemnico: conquista, virilidad, fuerza perenne, actitud competitiva y rol
proveedor (Barrientos y Silva 2006; en Meza et al, s/f).
Ahora bien, como afirma Meza et al. (s/f) en su investigacin realizada en el norte minero
chileno, este tipo de espacios reproducira la organizacin de gnero que se da en el
hogar de la familia tradicional, donde el hombre trabaja y la mujer est all para atenderle
y complacerle, constituyndose en un espacio donde los hombres van a ser atendidos por
las mujeres que all trabajan, no slo como si estuviesen en un restaurant, sino que
219

tambin atendidos en sus necesidades afectivas, pero por sobretodo en sus fantasas
erticas y sexuales (Meza, s/f:10).
A su vez, el rol de trabajadora sexual implica que habr personas que adquirirn un
estatus determinado al interior de la comunidad, con las cuales la comunidad se
relacionar de una manera particular, dependiendo del estatus que se le otorgue a dicho
rol lo cual debe ser evaluado caso a caso-, pero que por lo general viene asociado a
tratos discriminatorios, estigmatizacin y explotacin de parte de las personas que rodean
a las trabajadoras sexuales. Explotacin que muchas veces viene de sus propios maridos,
como seala Logroo (s/f: 27) Los denominados chulos - proxenetas-, son las personas
quienes las introducen en el negocio, las mujeres enamoradas trasladan sus recursos al
chulo, que vive con ellas y que aparentemente las protege. Los mecanismos de
aproximacin sin embargo no son coercitivos sino que la explotacin comienza a travs
de la seduccin y el enamoramiento. Es decir que las formas de discriminacin sexual
hacia estas mujeres se camuflan en funcin de los afectos, las mujeres entregan el dinero
de buena gana a sus maridos, o chulos.
Ahora bien, el trabajo sexual es una realidad heterognea, en ese sentido Cardozo (2007)
yOrt (2007), plantea que es necesario distinguir entre las diversas realidades que
componen el comercio sexual. Para ello, Ort propone distinguir entre mujeres traficadas,
mujeres prostituidas, mujeres prostitutas y mujeres trabajadoras del sexo.
a) mujeres traficadas seran aquellas que estaran sometidas/obligadas a ejercer
la prostitucin por parte de mafias. Son las mujeres han sido captadas
mediante engao, siendo obligadas a trabajar a travs de coaccin y violencia,
permaneciendo en muchos privadas de libertad en condiciones prcticamente
de esclavitud. Suelen tener deudas interminables.
Son mujeres tradas mediante lo que se denomina trata de personas. La
primera definicin de trata de personas se desarroll en el derecho
internacional el ao 2000 en el marco de la Convencin de las Naciones
220

Unidas contra el Crimen Organizado Transnacional (Protocolo de Palermo).


Dicho protocolo fue ratificado por el Ecuador, y en l se define a la trata de
personas como la captacin, el transporte, el traslado, la acogida o la
recepcin de personas, recurriendo a la amenaza o al uso de la fuerza u otras
formas de coaccin, al rapto, al fraude, al engao, al abuso de poder o de una
situacin de vulnerabilidad o a la concesin o recepcin de pagos o beneficios
para obtener el consentimiento de una persona que tenga autoridad sobre otra,
con fines de explotacin (Global Rights, 2005 en Supliguicha, et al, 2009: 5).
La zona fronteriza del Ecuador es principalmente destino y trnsito de trata. En
general, lasformas de trata ms conocida de colombianos en el Ecuador es la
explotacin sexual y normalmente las personasestn sin documentos o con
documentos falsos (CEPAL, 2010: 20). Ahora bien, la conexin entre migracin
y trata no es unvoca (Chiarotti, 2002; Ort, 2007; Cardozo, 2007).
b) mujeres prostituidas son aquellas que tambin estaran obligadas a prostituirse
pero detrs de ellas no operaran mafias sino redes comerciales, que se
diferencian de las mafias en que las redes suelen estar constituidas por
personas conocidas, incluso familiares.
c) mujeres prostitutas seran aquellas que, debido a una situacin personal
determinada, se veran abocadas a ejercer la prostitucin, pero slo como un
medio, optando por otra actividad laboral cuando han cubierto sus necesidades
econmicas o cuando encuentran otra clase de trabajo.
d) trabajadoras del sexo son aquellas mujeres que consideran la prostitucin
como un trabajo ms, decidiendo voluntariamente ofrecer servicios sexuales a
cambio de una remuneracin.
Holgado (2007) seala que la gran mayora de mujeres migrantes eligen trabajar en el
sector del sexo, lo que no eligen son las condiciones de abuso y explotacin a que las
aboca la exclusin poltica, social y laboral, as como el fuerte estigma que acompaa
221

esta actividad. Distinto es el caso de las mujeres tratadas por lo general muy jvenes-
coaccionadas y explotadas en el sector del sexo transnacional y que son impunemente
violentadas por individuos o redes delictivas.

a. La situacin en los Cantones de San Lorenzo y Eloy Alfaro
En la Provincia de Esmeraldas existe una gran cantidad de trabajadoras sexuales. Si bien
no existen cifras oficiales, Pilar Pallares, presidenta de la Asociacin de Trabajadoras
Sexuales 21 de Septiembre calcula que a la semana trabajan alrededor de 1300 mujeres,
las cuales van rotando y tienen una alta movilidad.
Ms de 1300 mujeres, por semana, que las mismas no son las que vas a encontrar la
prxima semana o la prxima quincena. S?
Esto permite estimar la preponderancia del trabajo sexual en la zona, calculndose que la
cifra de trabajadoras sexuales a nivel provincial supera las 4 mil, las cuales se distribuiran
de manera heterognea por los distintos cantones, concentrndose principalmente en la
zona de San Lorenzo.
Las percepciones sobre sexualidad y explotacin sexual en la zona de los cantones de
San Lorenzo y Eloy Alfaro han sido analizadas por Logroo (s/f), quien en su investigacin
da cuenta de las principales representaciones entorno a la sexualidad de la poblacin de
la zona, as como tambin de la presencia y recurso al comercio sexual; la explotacin
sexual de nias(os) y adolescentes.
El comercio sexual se concentra oficialmente en lo que se denomina sitios de tolerancia.
En el Cantn Eloy Alfaro los sitios de tolerancia suelen denominarse popularmente como
chongos o chonguetes, pero tambin se les denomina Bar, Night Club y Cabaret. En el
Cantn hay dos sitios de tolerancia pblicos, localizados en Borbn y Limones.
222

Por su parte en San Lorenzo, hay cinco sitios de tolerancia, chongos, chonguetes, o Night
Clubs, ubicados en el centro poblado, a saber: El 101, la Tacona, Bar Bar; San Pancho y
La Noche de mis sueos. De acuerdo a lo sealado por la encargada de VIH e ITS del
Hospital de San Lorenzo, todos los Centros de Tolerancia registrados, tienen como cliente
preferencial hombres con conductas heterosexuales. Al parecer, las conductas
homosexuales existen, pero al mismo tiempo son llevadas a cabo privadamente.
Las mujeres que trabajan en estos sitios tienen cdulas de mayores de edad, sin embargo
las edades que exhiben en las cdulas no siempre coinciden con la realidad, en muchos
casos, tampoco su nacionalidad (Logroo, s/f: 24). En San Lorenzo se evidencia una
importante presencia de inmigrantes colombianas, constituyendo alrededor de 3/5 partes
de las mujeres que trabajan en los chongos (op.cit, s/f: 25).Estas mujeres vienen de
Buenaventura especialmente, de Cali, Pasto, y algunas consiguen nacionalizarse.
Logroo recogi a partir de sus entrevistas que las trabajadoras sexuales colombianas
aument tras la dolarizacin, conocindose que perciben un promedio de 1000 a 1200
dlares. En el trabajo sexual, la presencia de trabajadoras sexuales blanco-mestizas es
mucho mayor que las mujeres afrodescendientes, porque los hombres negros, como
novedad quieren topar carne blanca (op.cit, s/f: 25)
En la zona de San Lorenzo, encontramos trabajadoras sexuales que se encuentran en las
diversas situaciones descritas por Ort (2007), habiendo tanto mujeres que ejercen el
trabajo sexual por propia voluntad como mujeres traficadas. Estas ltimas corresponden
a:
Chicas colombianas refugiadas. Chicas, que han madres de familia la mayora muy
jvenes, que no han ejercido el trabajo sexual en su pas, pero que ya son atrapadas,
como quien se dice, las traen con engao a los establecimientos. Con engao, que hay un
trabajo, que esto y esto otro Imagnate una persona que viene psicolgicamente mal
Entonces, lo primero que va a encontrar es el trabajo sexual, y eso se da muchsimo en
las fronteras. Mucho.
223

Son inmigrantes con necesidad de proteccin internacional, pero que carecen de ella, y
que se encuentran en calidad de indocumentadas. De acuerdo a lo observado por Pilar
Pallares, en la provincia y en especial en la zona fronteriza de San Lorenzo, el trfico
humano alcanza niveles preocupantes.
En San Lorenzo hay 5 establecimientos. De los 5 solamente 1 son mujeres mixtas,
extranjeras y ecuatorianas. En los otros 4 son completamente colombianas, s? Y en su
mayora, por no decir todos, no tenan ninguna clase de documento. Y aparte de eso,
ellas no saban dnde acudir. No saban qu hacer.
Existira de esta forma, una red de trfico humano, en donde los dueos de
establecimientos recibiran a mujeres colombianas inmigrantes, las que se veran
coaccionadas a ejercer el trabajo sexual en dramticas condiciones de explotacin,
aprovechndose de su condicin de indocumentadas y del desconocimiento de sus
derechos:
Porque es el primer miedo que le meten los dueos, ustedes no pueden moverse de
aqu, porque, porque esto, porque esto otro, porque las encuentran muertas en el ro,
porque, bueno, psicolgicamente es tremendo.
Generando estrategias para mantenerlas cautivas y dependientes de los
establecimientos, como la generacin de miedo respecto a su situacin de
indocumentadas, generando una percepcin magnificada de su vulnerabilidad. Lo cual es
complementado con un enganche econmico y extorsin, a travs de la generacin de
deudas ficticias:
Ah en el norte haba unas chicas que del pavor que tenan ni a comer salan hay un
desconocimiento. Ellas tenan, despus O sea, despus de que las hacen venir, que las
van a ver, que las contactan, les dicen Bueno, nosotros gastamos tanto en ti, vamos a
descontar y tenan tres meses ah, y no vean ni un centavo.
224

Estas trabajadoras sexuales en condicin de mujeres traficadas se concentran en los


cantones del norte, pues comienzan a trasladarse a otras zonas del pas cuando ya han
superado su situacin de dependencia de los dueos de los establecimientos a los cuales
se establecen al entrar al pas:
Claro, con mayor. Lo que es la frontera norte vas a encontrar una muchsima mayor
parte de esta poblacin, que es San Lorenzo, Limones y Borbn. Lo que es Lagarto, eh,
Ro Verde Bueno, esos son los pueblos todo lo que es al norte, vas a encontrar Lo
que es ac, cuando t encuentras colombianas aqu, ya son, bueno, que ellas ya han
botado el miedo, que ya se han liberado, como quien dice []S, se han liberado de
esos patrones dicen ellas. Para ellas son patrones. Se han salido, han podido huir. Hay
chicas que han salido con lo puesto, de esos establecimientos
El comercio sexual en la zona se caracteriza por una alta movilidad y rotacin de
trabajadoras sexuales, permaneciendo alrededor de dos semanas fijas en un local
determinado. En el caso de loschongos, habra una especie de permuta local, es decir,
un intercambio de trabajadoras entre los prostbulos de la localidad. El intercambio es
realizado por los saloneros con la finalidad de dar variedad a sus clientes (op.cit, s/f:
26). Para las trabajadoras sexuales, el intercambio es conveniente porque as ocultan su
actividad, y se mantienen fuera de la mirada y control familiar, quienes en muchas
ocasiones no conocen sobre las actividades que ellas realizan, debido al miedo que las
trabajadoras sexuales tienen de ser rechazadas y discriminadas ellas y sus hijos.
Esta situacin oculta del trabajo sexual, es tambin la que genera una alta movilidad a
nivel nacional de trabajadoras sexuales, quienes suelen ejercer su labor en zonas
alejadas y distintas de su tierra natal y de los lugares donde est establecida su familia:
Muchas de las compaeras trabajadoras sexuales hacen el trabajo, como quien dice,
escondido, por miedo a que la familia las vaya a apartar, las vaya a dejar, ellas siempre
ejercen la actividad como ocultas, y viajando de un lado al otro, que esa es la movilidad
humana que tenemos. [] Muchsima movilidad, muchsima, porque imagnate yo soy,
225

pongamos, de Quevedo, y si yo tengo mis hijos que estudian en un buen colegio, no voy a
querer que discriminen a mis hijos, entonces me voy a trabajar lejos.
Al miedo a la discriminacin y rechazo, la situacin oculta de la ocupacin de las
trabajadoras sexuales se debe a que no slo las mujeres traficadas son vctimas de
explotacin. Pilar Pallares seala enfticamente que la explotacin es una condicin
generalizada de las trabajadoras sexuales, lo cual dificulta dramticamente la posibilidad
de las mujeres de ahorrar y mejorar sus condiciones de vida.
Por un lado y de manera ms evidente se encuentra la explotacin de parte de los dueos
de los establecimientos, en donde las trabajadoras sexuales no reciben la paga directa de
sus clientes, sino que funciona en base a un sistema de fichas, en donde el dueo del
establecimiento cobra un porcentaje por cada usuario (alrededor de dos dlares del total)
y la trabajadora sexual recibe la paga una vez por semana. A esto se suman las
condiciones infrahumanas de trabajo, con habitaciones de dimensiones y condiciones
indignas. Y por otro lado, la explotacin sexual, en donde una trabajadora sexual se ve
obligada a mantener relaciones sexuales con el dueo del establecimiento si es que ste
as lo desea.
Sin embargo, no slo los dueos de establecimientos explotan a las trabajadoras
sexuales, sino que tambin de otras personas que estn a su alrededor, como sus
parejas, familias, vecinos y otras personas con las cuales se relacionan en el da a da:
Porque una mujer trabajadora sexual, en el momento que ya se la conoce, que es una
trabajadora sexual, la explota hasta la familia. []Puede ser la familia, puede ser la
pareja, puede ser el vecino, puede ser, bueno, hasta el comerciante que va a los locales a
venderte un pantaln que t lo puedes encontrar en 20 dlares, y te lo quiere vender al
triple, ante el hecho de que es una trabajadora sexual y que ella tiene dinero ah.
Entonces, todo mundo. E incluso, la polica que las ha explotado, Salud las ha explotado,
entonces, todo mundo las quiere explotar.
226

Para Pilar Pallares esta situacin se debe en parte a la representacin social que existe
de la trabajadora sexual como una mujer de vida fcil y al hecho de que las mismas
trabajadoras sexuales cargan con una culpa por su labor, la cual se vincula a las
concepciones de gnero respecto a la sexualidad femenina. En ese sentido, las
trabajadoras sexuales son vctimas constantes de violencia de gnero, la cual se llega a
manifestar incluso al nivel de violencia intrafamiliar:
El otro problema que existe muchsimo tambin es el maltrato intrafamiliar que hay ah,
hay mucho. El maltrato de la pareja a las chicas, todava les meten miedo, todava hay
mucho mucho que trabajar lo que es psicologa con ellas porque hay ese miedo:
bueno, como eres tal, t eres la culpable. Todava hay ese Yo Culpable. No, est bien me
peg porque yo tuve la culpa; Yo me tom un vaso de cerveza y yo tengo la culpa; Yo
le di la mano a tal persona, y l me haba dicho que no le diera la mano, yo tengo la
culpa. O sea, todava hay ese Yo Culpable, s? Que psicolgicamente nos estn
grabando diario a diario, para hacernos sentir culpables. Entonces, como yo estoy
haciendo, yo estoy en el pecado, en otras palabras, s? Yo estoy en el pecado, entonces
yo soy la culpable de eso, esas cosas se dan, no?
Esta situacin puede a su vez dificultar el acceso a salud de las trabajadoras sexuales,
pues la relacin mdico-paciente se ve marcada por esta concepcin discriminatoria de la
trabajadora sexual, como una mujer de segunda clase y como una mujer-vagina; lo cual
finalmente termina generando un rechazo a la atencin:
Entonces, eeh, las trabajadoras sexuales van en el da, que no estn buenas cuando
hay una alta incidencia de ITS, VIH, porque los doctores que pasan cada da, todos los
das me pueden pasar exmenes, pero si vienen como el mudo y me pasan exmenes y
solamente saben que esa mujer es solamente vagina, todo el tiempo van a estar
enfermas. Pero si dedican y ven que esa mujer no solamente vagina es un ser humano,
que tiene todos sus rganos completos, como cualquier mujer y la van a tratar como tal,
esa mujer puede pasar una vez al ao y va a estar sana, porque ha concienciado, porque
227

se ha capacitado, porque ella ya tiene conocimiento, entonces, ella va a comenzar a


quererse a s misma, s?. Entonces, en el momento en que una trabajadora sexual
comienza a quererse a s misma, comienza a protegerse. Entonces, eso es lo que
hacemos nosotras.

Esto es una problemtica profunda, de raigambre cultural, que requiere de intervencin y
capacitacin para el empoderamiento de las trabajadoras sexuales. Pilar Pallares seala
que ha habido avances en esa materia, pese al escaso apoyo institucional y de las
autoridades, han logrado capacitar a muchas trabajadoras sexuales, e incluso informar a
dueos de establecimientos y usuarios, pero an queda muchsimo trabajo por delante.
Pilar Pallares seala, por otro lado, que existe poca explotacin infantil en la provincia, lo
cual ella vincula con la concientizacin respecto a la ilegalidad sta que se ha hecho entre
los dueos de los establecimientos.
Claro. Aqu, te digo que de una u otra forma los dueos de los establecimientos de la
provincia, eh, si han prestado mucha atencin a nosotras, hemos ido, vamos, ponemos
afiches sobre los derechos, sobre la explotacin sexual, los cuantos aos se les hace
tener miedo, cuntos aos podran ir de crcel a pagar ellos. Entonces todo eso se
les da, siempre tienen miedo a eso. Entonces, se va a encontrar muy poca
Como los Sitios de Tolerancia mantienen un carcter legal, se encuentran ms
fiscalizados que otro tipo de establecimientos de comercio sexual. Esto ha incidido por
ejemplo en que las trabajadoras sexuales deben presentarse semanalmente para la
realizacin de exmenes de hepatitis, sfilis y VIH; lo que les permite mantener una
credencial que las autoriza a trabajar en estos centros de tolerancia. En otras palabras, el
hospital tiene la autoridad para retener las credenciales en caso de que algunos de los
exmenes den positivo. Cabe destacar la ausencia de exmenes de ITS menos graves,
pero igualmente contagiosas, como herpes o gonorrea. La encargada de VIH e ITS del
228

Hospital de San Lorenzo seal asimismo que en el caso de que el carnet se les retire,
las prostitutas se comportan de diferentes maneras. Algunas se quedan para ser tratadas;
lo que es fundamental, especialmente en el caso de embarazos. Otras (especficamente
las inmigrantes colombianas) dicen que volvern a su pas a tratarse all; lo que
posiblemente sea falso y permanezcan ejerciendo su labor de manera clandestina.
Ahora bien, poco conocimiento hay respecto a la prostitucin informal, aquella que no se
concentra en los sitios de tolerancia, y aquella que se da de manera descentralizada,
hacia las comunidades rurales y que puede ser el sector donde ms est incidiendo la
actividad minera.Para Logroo (s/f), los hechos de prostitucin estn sostenidos por
factores estructurales, habiendo una cultura andro y adultocentrista (op.cit, s/f), que
sumada a la profunda situacin de pobreza en las localidades de los cantones de Eloy
Alfaro y San Lorenzo, que puede ocasionar que la prostitucin informal, no declarada,
crezca afectando principalmente a nias y adolescentes, quienes constituiran la
poblacin ms vulnerable a la explotacin sexual.

b. Trabajo sexual y Minera en el norte de la provincia.
En el ltimo tiempo se ha registrado un aumento del trabajo sexual en la zona norte. Pilar
Pallares dice desconocer el vnculo que pueda existir entre la minera y este aumento,
debido a que es difcil tener datos respecto a los usuarios de los establecimientos.
Nosotras hicimos un estudio, y las estadsticas Bueno, dentro del estudio estaba lo que
era la clase de usuarios, si eran extranjeros, eran nacionales, o eran de qu provincia, a
qu se dedicaban, todo esto, no? Y bueno, lo que ellas te iban a contestar, lo clsico de
todo. S, lo clsico que ellas te contestan No porque Y si nos ponemos a pensar es
verdad, porque las chicas estn en un establecimiento y llega el usuario y ella no le
pregunta de dnde eres, de dnde vienes, en qu trabajas t. Sino que el usuario, va
229

como muchas veces, hasta mudo, porque ni habla, le paga su plata, hace sus
necesidades y se va.
Sin embargo, de acuerdo a lo sealado por los entrevistados en la zona de estudio
(lderes, mujeres, mdicos, promotores de salud y dueos de mineras) este caso no
parece ser la excepcin respecto al vnculo entre el aumento de la prostitucin y el trabajo
minero, pues algunos de los entrevistados relatan observar un aumento en la prostitucin
en las reas y comunidades donde ha entrado la minera.
Foto 6. Prostbulo o chongo entre Playa Nueva y Selva Alegre

Fuente: CID PUCESE, 2001
La encargada de VIH e ITS del Hospital San Lorenzo seal que existen denuncias de
que trabajadoras sexuales de los Centros de Tolerancia debidamente establecidos, pero
que haban perdido su credencial producto de ITS o VIH (y por tanto su trabajo), haban
sido vistos en las minas ejerciendo comercio sexual. Al parecer, iran a trabajar como
cocineras o lavanderas; pero en realidad iran a prostituirse. Queda pendiente lograr
descubrir si van a las minas como trabajadoras independientes o si los empresarios
mineros las contratan especficamente con la funcin de satisfacer las necesidades de
sus trabajadores.
230

Por su parte, los habitantes de las comunidades rurales de las zonas donde se han
instalado los frentes mineros han sealado haber observado un aumento del comercio
sexual en la zona:
Bueno, eso es lo primero que aumenta. []. Se han construido algunos sitios,
prostbulos. Pero, vuelvo a repetir, no en mi comunidad. (Lder local)
S, eso aqu hasta ahorita parece que quieren inaugurar uno en el pueblo. (Dueo
de minera)
Este trabajo sexual es asociado, junto a la violencia sexual, con el aumento de embarazos
adolescentes:
A: Y ha habido aumento de prostitucin?
B: Claro, claro, en los pueblos de ms abajo yo me doy cuenta de que antes de que yo
estuviera en la Junta Parroquial, fui motorista de un compaero, de un compaero minero,
dur como dos meses, y en ese pueblo, me di cuenta de que haban nias de 12 y 13
aos, y estaban tranquilas antes de entrar la minera, y despus de que entr la minera te
lo juro que hay ms de 8, 9 nias de 13, 14 aos, que tienen hasta dos hijos, s
Entonces tremendo, no? (Lder local)
Vinculndoselo ms a un aumento de la promiscuidad femenina y a fenmenos de
enamoramiento adolescente, que considerar el trabajo sexual como reflejo de una
precariedad laboral, donde el trabajo sexual aparece como oportunidad, y de las redes de
trfico humano y explotacin sexual presentes en la zona.
A: Han visto un aumento de la prostitucin en, tambin en sus comunidades?
B: S, un desorden total de la mujer, un desorden total. Ahora con las mineras, con los
colombianos, un desorden total. (Lder local)
Las muchachas se convulsionan, porque hay personas que tienen dinero, vienen, y le
prometen una cosa y otra, y dicen Yo no tengo mujer en mi tierra, entonces se
231

enamoran. Y cuando ya la compaa se va, quedan botadas con los nios, con
todo.(Lder local)
En ese sentido, quienes son identificadas como ejerciendo el trabajo sexual son personas
de las comunidades, pero tambin afuerinas:
[] en mayor nmero muchas son de ah poco de afuera (Polica)
A: Y las mujeres son tambin de las comunidades o vienen de afuera?
Varios: de afuera
B: Vienen de afuera, y son de las comunidades tambin. (Promotores de salud)
A travs de las entrevistas realizadas, se puede observar la constatacin de un fenmeno
y que reafirma la conexin entre trabajo minero y prostitucin, al menos en un plano
representacional en el discurso de los sujetos. Sin embargo, esta situacin ha sido
denunciada en las entrevistas de los diversos actores de manera tangencial y bastante
superficial, de manera que una futura lnea de investigacin debe ser la caracterizacin
del trabajo sexual en la zona, quienes lo ejercen y bajo qu condiciones, y quines son
sus promotores y usuarios de ste. Indagando, adems, la relacin entre la actividad
minera, el aumento del comercio sexual en la zona y las redes de explotacin y trfico
humano que existen en los cantones del norte de la provincia, y que abusan del
desconocimiento y vulnerabilidad de la poblacin inmigrante y con necesidad de
proteccin internacional.

7. Expectativas subjetivas, oportunidades percibidas y estrategias.
La entrada de una nueva actividad productiva puede entrar a tener incidencia en lo que
podemos designar bajo los conceptos de expectativas subjetivas, oportunidades
percibidas y estrategias. Con expectativas subjetivas se hace referencia a lo que Pierre
232

Bourdieu (2007) denomina bajo el mismo concepto


58
y que hace referencia a lo que las
personas esperan de sus vidas, el cual puede permitir acercarse al ingreso que una
actividad ha tenido en los valores y proyecciones de vida de los sujetos, y/o cmo se ha
adaptado o no a stos, considerando las oportunidades objetivas el contexto
socioproductivo e institucional descrito ms arriba. Al mismo tiempo, las expectativas
entran en juego con las oportunidades percibidas, es decir, la simbolizacin socialmente
construida a partir de las oportunidades objetivas. En ese sentido, para el presente
anlisis, no se adopt el concepto de oportunidad objetiva del mismo autor, pues se
consider ms relevante indagar en la percepcin de la existencia o no de una
oportunidad, es decir, si es que los sujetos consideran determinada situacin o actividad
en este caso la minera aurfera como una oportunidad. Finalmente, bajo el concepto de
estrategia se hace referencia al concepto de Bourdieu (2007; 2008 , que hace referencia
a las prcticas que los sujetos adoptan para alcanzar sus expectativas subjetivas en
consideracin de sus oportunidades, con lo cual se buscaba indagar si es que los
habitantes de las comunidades rurales de la zona norte haban adoptado la minera
aurfera como una estrategia y de qu manera.
a. Expectativas subjetivas
En cuanto a las expectativas de vida de los sujetos, a travs de las distintas entrevistas se
observ que una de las principales expectativas es la de mejorar la calidad de vida, lo que
adems est asociada, en la mayora de los discursos, al acceso a bienes, para lo cual
deja de ser suficiente la economa de subsistencia que otorga la finca y comienza a ser
percibido como necesario el acceso a dinero, es decir, una monetarizacin de la
economa local.
Hay entre los sujetos, en ese sentido, una expectativa de surgir, ya sea a travs del
trabajo y/o la educacin en pos de acceder a trabajos calificados o mejor remunerados.

58
Otambinbajoeldeesperanzassubjetivas(Bourdieu,2007)
233

La expectativa de los estudiantes; de los nios, que la expectativa de los colegios a


distancia, s? Se han dado cuenta que por donde andan si no tienen bachillerato casi no
tienen accin a trabajar. Casi la mayora de los jvenes, y seoras, en particular seoras,
ya con hijos, estn estudiando a distancia. [] nadie se quiere quedar del otro, entonces
hay como una competencia en tambin llegar a ser bachiller, ya? (Promotora de salud,
CECOMET)
Y en ese sentido, los padres tienen esas expectativas para sus hijos e intentan brindarle
la oportunidad de poder estudiar.
Por eso yo siempre le digo a mis dos hijos que estudien que no se pierda esta
oportunidad que se est dando yo todava halo la tierra aqu cualquiera me ve estoy
cumplido 65 aos y quiero seguirlos ayudando para que maana o pasado, ustedes no
van a decir que yo no aprend porque mi papa no le dio el estudio. (Dueo de Minera)
Lo que habra es en gran medida la expectativa de dejar la economa de subsistencia, el
trabajo agrcola y no ser esclavo del monte.
Yo lo que leo es que, cuando yo le pregunto a los jvenes O sea, por qu te vas a
Guayaquil? Qu tienes ah? O sea, yo creo que en la parte interna, la gente ya no
quiere ser un campesino, ya no quiere ser este individuo (Lder local)
Ahora bien, no todas las expectativas se centran en surgir mediante procesos a largo a
plazo como la educacin, sino que tambin habr un grupo importante de gente,
especialmente los jvenes, que tendrn la expectativa de ganancia rpida:
Bueno la motivacin de ello, yo lo pienso y creo, que es de vez en cuando ellos buscan
encontrarse con un salario y no encuentran, como tambin son chicos sin experiencia, no
les gusta trabajo muy fuerte, dedicarse a un trabajo que vaya a mi cuenta, algo que no
sea mandado de otro. Porque entonces si yo me dedico a algo que sea privado, yo lo
siembro lo cultivo con la finalidad de que despus de un tiempo voy a cosechar lo que he
sembrado, pero ellos no, ellos quieren que por el momento. Los jvenes ahorita son
234

conformados, que si yo lo llevo a trabajar hoy da martes, maana hasta la 1 o 2 de la


tarde ya estn con la plata en el bolsillo y irse ms all en gastarla, qu se yo. (Lder
local)
Dicha ganancia rpida, sera buscada para responder a la expectativa de acceder
principalmente a bienes suntuarios, pues las expectativas de los jvenes estaran
fuertemente influenciadas por los medios:
Y que pa un joven es muy cerrao. Est viendo televisin, est viendo mil cosas, mil
colores, mil imgenes, y la realidad se le queda (Lder local)
Entonces es gente que est en la modernidad, jvenes que tienen su celular de ltima
generacin, y trabajan en la mina. Esos jvenes no van a renunciar a la mina, y poco a
poco se va yendo. (Lder local)
Desde esta perspectiva, la expectativa de ganancia rpida estara fuertemente asociada
con la necesidad de integracin a partir del consumo (Klein, 2007) que los jvenes
acusaran, y en ese sentido, es parte del largo y persistente proceso de deconstruccin de
los saberes tradicionales a favor de las representaciones de la cultura capitalista urbana.
Sin embargo, este tipo de opiniones se las debe tomar tambin como representaciones en
juego dentro de relaciones de poder: son los adultos quienes asignan esto a los jvenes, y
ms all de su veracidad, seala conflictos generacionales que tambin guardan relacin
con la prdida de vigencia de los saberes tradicionales.
Algunas personas abrazarn las expectativas de migrar para tener acceso a lo que la
ciudad parece ofrecer. Sin embargo, otros mantendrn la expectativa de permanecer en
sus comunidades de orgenes, pues la vida en la ciudad se mostrara como altamente
hostil y compleja, pues en la ciudad se requiere ms dinero para sobrevivir.
No, hoy da la juventud, independiente del tipo de pueblo, ya no quiere salir. (Promotora
de salud, CECOMET)
235


b. Oportunidades percibidas
Todos los entrevistados coinciden en que hay una importante falta de oportunidades
laborales y de desarrollo en la zona, o que stas son muy limitadas, pues la mayora se
centra en actividades extractivas de bajos salarios y no en actividades productivas
sustentables de mayor valor agregado. Las actividades de carcter ms sustentable que
se han desarrollado de manera histrica en las comunidades, como es el trabajo de la
finca, muchas veces, no son percibidas como capaces de cumplir con las expectativas de
mejorar la calidad de vida a travs del acceso a bienes y a mayor poder adquisitivo, sino
que implicaran seguir en el mismo nivel que las generaciones anteriores.
Una de las actividades extractivas ms desarrollada por las comunidades es la extraccin
de madera, sin embargo, es percibida como una oportunidad en retirada, debido a que la
deforestacin provocada por la misma actividad, sobretodo en las zonas de bosque de
tierras bajas (Ecociencia, 2007)
59
, ha hecho de la madera un recurso cada vez ms
escaso:
Porque no hay fuente de trabajo aqu, nosotros ante todo era madera, pero ahorita ya
madera no hay, ahora para sacar un palito de chanul hasta qu parte tiene que ir, tiene
que ir por Zapallito, cerca de Playa de Oro (Dueo de Minera)
Otras actividades desarrolladas de manera local, que son percibidas como oportunidades
para cumplir con las expectativas es el trabajo en las palmicultoras, y de manera
incipiente o menos nombrada, a nivel discursivo: la siembra y cultivo ms intensivo de
cacao, y el turismo comunitario. Sin embargo, stas dos ltimas son actividades que no
habran terminado de instituirse an como oportunidades percibidas como seguras,
visibles e inmediatas, pues se percibe que an hay mucho trabajo por realizar para lograr
que se transformen en oportunidades y estrategias factibles.

59
Queademscorrespondealazonaruralmshabitada.
236

En ese sentido, la minera y la oportunidad laboral que genera, es percibida por las
comunidades beneficiadas econmicamente por esa actividad como una de las pocas o la
nica oportunidad de desarrollo individual y comunitario
60
, principalmente para los
jvenes.
Porque, en primer lugar habamos muchas personas que no tenan trabajo, no tenemos
trabajo, y muchas personas van a trabajar. Donde que trabajan hombres y mujeres,
jvenes, entonces, ha cambiado, un poco. (Habitante de Ricaurte)
A veces les toca a los hombres tambin, porque en este pueblo no hay otra manera
como salir adelante, la nica manera es esa. (Mujer de Playa de Oro)
Cuando ahora, el tiempo que hubo la retencin de la retroexcavadora, la comunidad
como que reclamaba, deca, ahora de qu vamos a vivir. Una vez que fui a San
Francisco, haba unos jvenes que decan, Vamos a tener que volver a robar a asaltar,
porque no tienen qu trabajar. (Mdico)
La actividad minera es vista como una oportunidad de mejorar la calidad de vida, pues
otorgara un mayor poder adquisitivo y permitira el acceso a mejores condiciones
materiales de existencia, que se traducen en una mejor alimentacin, mayores
comodidades y acceso a bienes.
Por decir en la forma, se alimentan mejor, estn haciendo cambios en su casita, de
bloques compran sus buenas cosas, nosotros decamos ahora y en el futuro ms que
econmicamente (Mujer de Playa de Oro)
Aqu tambin se vende, aqu la gente compra y se compra en vveres para los hijos que
es un diario que la gente saca todos los das (Teniente poltico)
Por ejemplo, hacemos un anlisis, ya le digo, muy superficial, que hace cuatro aos aqu
haba alrededor de 200 familias asentadas, de repente, habamos qu de 200 familias

60
Enesesentido,enlascomunidadessloperjudicadasporlaactividadminera,semantienelasensacinde
faltadeoportunidadesylainexistenciadeactividadesquepuedansupliresafalta.
237

podamos haber unas 10 neveras, de 200 familias de repente 4 televisores, de 200


familias ste o sea, no exista una lavadora De las 200 familias asentadas aqu, no
haba un congelador O de repente, una tienda, que era la que abasteca aqu a la
comunidad, contaba con un congelador y una nevera O sea Pero desde que empieza
la minera aqu en el sector, por ejemplo, aqu no hay una casa [] de las 200 casas que
hay aqu, de las 200 familias, por lo menos unas 160, 150 casas ya cuentan con una
lavadora. Aqu en la comunidad, si hacemos un anlisis, de repente, podemos contar con
unos 210 televisores. Entonces, de esa manera se ve el avance, el progreso del sistema
de vida, que ha mejorado ste si vemos, por ejemplo, la cuestin adquisitiva de toda
la poblacin ha mejorado en un 300%... (Dueo de Minera)
se ha visto un cambio por las mineras han podido comprar todo para su casa en los
quehaceres domsticos han mejorado su casa (Anciano Wimb)
Claro, ahora s, hay gente que s Los muchachos tienen su platita, sus cositas, su
ropita, se visten, compran sus cositas (Lder local)
Actividad que adems beneficia a mujeres, tradicionalmente excluidas del circuito laboral,
por lo que la presencia de la minera es una oportunidad de insercin laboral femenina, lo
que se traduce en el aumento de los ingresos familiares.
Aparte de eso, ste, los que son beneficiados directamente por los trabajos en los frentes
mineros, aparte tambin podemos decir que un 70% de las mujeres, bsicamente, de la
poblacin ste ingresan a los frentes de trabajo con sus bateas, ya?, donde ellos
sacan, ste manualmente el producto, que lo utilizan ste a beneficios de sus familias,
me entiende? (Dueo de Minera)
Bueno en parte ha cambiado por que las mujeres tambin ha hecho plata bastante, ante
era ms difcil, para conseguir dinero (Anciano, Wimb).

238

c. Estrategias
Las estrategias para cumplir con las expectativas de los sujetos se diferencian entre los
pueblos, sin embargo, se podran distinguir entre aquellas estrategias que i) implican la
decisin de migrar (principalmente jvenes); y aquellas que ii) permiten la permanencia en
las comunidades.
Entre las primeras encontramos aquellas estrategias que implican la bsqueda de
oportunidades en los principales centros urbanos del pas, principalmente Guayaquil,
Quito e Ibarra. Entre estas estrategias se encuentra la continuacin de estudios
(bachillerato y educacin superior), y la bsqueda de trabajo, en donde las personas
llegan a desempearse en distintos trabajos que no requieran calificacin, como son el
trabajo en la construccin, en seguridad y comercio.
Tambin se observa una migracin para el ingreso y formacin en instituciones como son
escuelas de ftbol o el ingreso a la polica o la marina.
l dijo yo termino y me voy bien, me meto a la polica o a la marina y el otro tambin
termino el colegio y me voy tambin. Ese es el sueo de l, entrenar [] Los primeros
pasos que hemos dado, est bien ojal que l tenga esa energa desde adentro, porque
toda esa su energa, de todo su artculo de enseanza que le den en la marina se quede
all hasta recibir su ultimo papel, pero l tuvo el sueo hasta con la gracia de Dios est
all. (Lder local)
Tambin se da una migracin rural-urbano en la misma provincia, en donde las personas
migran de las comunidades rurales a las ciudades (Esmeraldas, San Lorenzo) o poblados
ms grandes (Borbn, Durango) a trabajar en trabajos no calificados, como son los
anteriormente mencionados y tambin en aserraderos de madera.
239

Este tipo de migracin viene a reforzar una migracin estructural


61
que coincide con el
proceso de prdida de valor de los territorios y/o extraccin de recursos naturales
comenzado hace 40 aos
62
. En este sentido, si bien la minera no presenta una forma
directa de estimulacin de la migracin campo ciudad, s acelera la destruccin de los
recursos naturales que fundamenta esa migracin estructural.
Con las nuevas migraciones, se estara reforzando o transformando una territorialidad
urbana muy poco investigada, que implicara la renuncia a la identidad campesina y rural,
pero no as una renuncia a la comunidad, pues se mantendra el apego a sta, lo cual se
vera reflejado en la manera en que se establecen en la ciudad
63
:
Entonces, cmo se lee todo eso. Por un lado, hay una renuncia a la identidad campesina,
rural, marginal. De otro lado, hay una cosa que los jvenes siempre dicen y es la
discusin entre viejos y jvenes, es que Mi pap vivi aqu 80 aos, cuidando estas 200
hectreas, y no tiene nada, muri en la miseria, s? Entonces, yo que vivo en la ciudad,
vengo, vendo eso, lo convierto en no s 8 mil dlares y entonces mi estatus en la
ciudad sube. Entonces sacrifico esta ancestralidad de mi padre que no le sirvi pa nada,
pero tengo ac una mejora individual, porque tengo un ranchito, una casita. Eso es muy
comn. (Lder local)
S, yo creo que la renuncia de la identidad tambin est ah. No es un tema en el que me
gusta mucho hablar, pero me parece que tambin la gente renuncia a su identidad cuando
salen del colectivo y se van a estos lugares urbanos, donde no son nada, donde son
conglomerados. Pero de vuelta en Guayaquil es interesante cmo estn y aqu mismo,
aqu Playa de Oro tiene su centro aqu. Cierto? Todas las familias estn ah. (Lder
local)

61
SlocabemencionarlagranpoblacindeesmeraldeosenGuayaquilquecrecijuntaconlosprocesos
decrecimientourbanoymarginalizacin.
62
VaseAntecedentesycontextosocialdelazona
63
Otromecanismoderecreacinyactualizacindeloslazoscomunitariosrefiereelretornodelos
emigradosparalasfiestasreligiosasypopulares(Vase,Lapierre,2010)
240

Ahora bien, las estrategias que implican migrar tendran una serie de elementos negativos
que a la larga han estimulado, por un lado, la expectativa de permanencia en la
comunidad, y por otro, el retorno de muchos de los migrantes, y esto es la dificultad de
surgir en la ciudad en comparacin con el estilo de vida que se lleva en la ruralidad. A
diferencia de la vida que se lleva en las comunidades rurales, la ciudad se percibe como
un lugar en el donde si no tienes dinero no puedes ni siquiera comer.
Pero por migrar, ir a trabajar all no, porque [] se da cuenta que afuera la vida es ms
crtica que ac en el campo. Ac en el campo se puede pasar de cualquier manera, uno
pasa, pero en la ciudad, si usted no tiene un trabajo fijo para poder subsistir, la vida es
terrible. Uno va, los jvenes van a engrosar la fila de delincuencia; entonces por eso,
estn ellos para salir si salen es por el estudio, pero nuevamente vuelven a su
comunidad. (Promotora de salud, CECOMET)
Por otro lado, la ciudad es considerada como un lugar lleno de tentaciones donde la
juventud puede perderse con facilidad.
S, porque antes aqu los muchachos, cuando no estaban los mineros, salan a trabajar
con motosierra, a aserrar madera, ya, y ellos siempre en esas juntas se ganaban su
platita por ah, y ah no eran capaces de venir y traer una libra de arroz, y hay muchos
muchachos que son amigos, los sbado tomaban cerveza, ah se gastaban todo
Cuando uno, cuando yo sala de ac, salamos por visitarlos, porque ellos poco entraban
para ac, ellos ms se quedan all. Mi hijo me deca Mire papi, estamos sin comer desde
ayer. Dos, tres das, borracho. Lo que ganaban se lo chupaban Uno no dice que no
tomen, uno en una noche se puede tomar una o dos cervecitas, pero ellos le daban largo,
hasta que terminaban limpios, sin ni un centavo, sin cmo comprarse para comer
(Lder local)
En ese sentido, existe tambin el inters de permanecer en el pueblo, y para ello, las
personas deben adoptar las estrategias presentes en el contexto local, y que se
caracterizan por ser principalmente trabajos remunerados no calificados.
241

No, hoy da la juventud, independiente del tipo de pueblo, ya no quiere salir. Lo que ellos
de alguna manera se ponen a trabajar en algn lado. Por ejemplo, en mi comunidad hay
un grupo de muchachones, como la gente est construyendo su casa y van a bajar
material del ro, se ganan la plata de cualquier manera, van a hacer un trabajo de cultivo
en, con otra persona, a cargar madera [] porque ellos se han dado cuenta que todava
ac podemos vivir en paz. Est un poquito revoltoso, pero podemos vivir en paz, no as en
la ciudad. (Promotora de salud, CECOMET)
Entre estos trabajos no calificados encontramos el trabajo agrcola en palmicultoras, en la
produccin de cacao y el cultivo de verde.
Las palmeras, y de all la gente que vive de su fruta, algo as, y de la madera. Esas son
las fuentes de ingreso (Mdico)
Ac lo principal que ingresa ahorita es el cacao, el verde, s? Pero la mayora el cacao.
(Lder local)
Y el trabajo no calificado en actividades extractivas como la madera, aunque cada vez se
hace ms escasa, y playar en la minera del oro. Aunque existira una tradicin de playar,
con la entrada de los frentes mineros, el trabajo en la minera del oro habra ganado
mayor relevancia en las comunidades beneficiadas econmicamente de la actividad,
permitiendo por un lado, la permanencia de los jvenes en sus comunidades, como
seala uno de los lderes locales respecto a sus hijos que antiguamente trabajaban en
Durango:
Ellos desde que comenzaron a entrar los mineros estn ac. (Lder local)
Y por otro lado, estara permitiendo el retorno de parte de aquellos que haban migrado a
la ciudad en bsqueda de trabajo.
242

Incluso la gente que ha emigrado, ya?, ste ha retornado, por cuestiones de trabajo,
porque aqu la minera ha generado una gran cantidad de trabajo, de empleos, ya?
(Dueo de Minera)
La minera aurfera estara compitiendo con otras actividades como la extraccin de
madera o las palmacultoras.
Ahorita con la mina, casi ya la gente no trabaja aserrando madera. Todos ahorita trabajan
en las minas. (Lder local)
Llegando en algunos lugares a trabajar alrededor de cien personas en un da playando
(Dueo de minera).
Sin embargo, esta nueva expectativa laboral se restringe y se limita a las zonas de
influencia de la actividad minera En las comunidades de zonas ms bajas (y de mayor
impacto por la contaminacin), la oferta laboral es mucho menor, y compite con otras
oportunidades. Por ejemplo, en el caso de Ricaurte, segn seala una de sus habitantes,
el trabajo minero sera adoptado como estrategia slo cuando la juventud no tiene otra
opcin, pues lo que se dara principalmente es el trabajo en las palmicultoras.
Lo nico que la juventud cuando no tienen trabajo se van a trabajar a las mineras.
(Mujer de Ricaurte)
El fenmeno de apertura laboral gracias a la minera tiene un impacto directo a otras
opciones laborales. En este sentido, Los trabajos locales de la finca y la recoleccin
estaran siendo paulatinamente abandonados como estrategia, lo cual se habra
agudizado con la entrada de la minera:
Bueno, unos s, pero en el momento en que estn las mineras Porque hay muchas
personas, que cuando llegan las mineras se despreocupan [] se despreocupan por el
trabajo que tienen personal, s? Se dedican a playar en la minera, a trabajar en la
minera, luego cuando se van las compaas mineras esa gente se queda peloteada. En
243

el momento en que estn las compaas mineras ah, se visten, comen, hacen lo que
tienen que hacer Pero despus, comienzan a agarrarle la madera a los otros
colindantes de las tierras, y eso Entonces claro, en parte s es rentable, porque s
da (Lder local)
Desde mi punto yo lo catalogo de un lado bueno y un lado malo, lado bueno porque la
mayora de la gente sobre todo en Selva Alegre su econmica, se basa en las mineras
inclusive hay personas que ya abandonado la agricultura y se han dedicado familias
enteras a trabajar en las mineras (Polica)
En los territorios y comunidades donde se despliega la actividad minera, este fenmeno
estara siendo masivo: en Wimb, Selva Alegre, Playa Nueva se ha escuchado
sostenidamente esa opinin. Desde ese diagnstico, es muy probable que la oferta de
empleo en las mineras haya reducido el trabajo en la agricultura en los ltimos aos, lo
que podra suponer importantes declives en la produccin en el presente y futuro,
producindose serios riesgos a la seguridad alimentaria de la poblacin. El cierre probable
de la actividad minera por decrecimiento de la produccin o por decisin estatal, como
ocurri recientemente con gran parte de la actividad, hacen an ms riesgoso el
escenario.
Yo les digo, porque esto no es tiempo que va durar esta mina todo el tiempo Esto de
vez en cuando llega y en algn momento tiene que acabarse (Lder local)
Ahora bien, no en todas las comunidades se da un total abandono de la economa de
subsistencia, sino que el playar se desempea como una tarea complementaria al trabajo
de la finca, la pesca y caza, pues mientras stos permitiran el acceso a alimentos, el
playar permitira el acceso a dinero. Adems, la llegada de los frentes mineros, permitira
una venta de los excedentes de la finca a los mismos mineros o sacarlas a los poblados
cercanos, lo cual antes de la entrada era dificultoso debido a la falta de caminos y
transportes en el caso de comunidades muy aisladas como es el caso de Valle de la
Virgen. Esto permitira otro ingreso monetario a las familias de las comunidades rurales de
244

la zona, incentivando incluso el trabajo de la finca, al contrario de cmo se relata que ha


ocurrido en otros lugares. Sin embargo, este parece ser un hecho puntual en el Valle de la
Virgen, puesto que otras comunidades (Wimb, Selva Alegre, Zapote, Playa Tigre, Playa
Nueva, Coln Eloy y San Francisco del Bogot), al oferta laboral del playeo ha
terminado por restar significativamente horas de trabajo en la finca.En resumen, se
observa que la minera ms que generar nuevas expectativas subjetivas y valores lo que
hace es otorgar una oportunidad de responder a ellas, presentndose como una
estrategia viable de acceder a dinero, y con ello a bienes y a una mejora de la calidad de
vida, sin embargo, se vislumbra tambin como una estrategia que no es sustentable en el
tiempo, genera importantes impactos negativos, y pone en jaque la seguridad alimentaria
de la zona. La interrogante es planteada por las comunidades en general con cierta
resignacin al observar la fuerza de la actividad minera:qu se debe privilegiar: el
bienestar de hoy que implica un dao y agotamiento de los recursos - o el de maana
que requiere de tiempo e inversiones a largo plazo?. Es en esta interrogante, donde los
distintos sujetos se posicionan, se distinguirn unos de otros y se generarn conflictos
entre ellos.
8. Memoria Social e identidad
Los procesos producidos como impacto de la minera aurfera en el plano de la memoria
social, no pueden ser meramente evaluados en trminos de permanencia o no de alguna
tradicin cultural ancestral, pues supondra asumir que las comunidades corresponden a
grupos humanos aislados, cuya primer acercamiento al mundo occidental capitalista fue la
llegada de la minera a la zona, lo cual como se ha visto ms arriba sera completamente
falso.
Sin embargo, la memoria social puede ser caracterizada en otros trminos. En primer
lugar, a) cabe indagar en cmo se vincula, construye y construa la memoria social en
relacin al medio ambiente. Se trata de indagar si y cmo el medio ambiente y el territorio
se vinculaban a un sentido de pertenencia y/o como referentes simblicos de la memoria
245

de una comunidad. En segundo lugar, es necesario b) identificar y caracterizar a los


depositarios de la memoria social, quines cumplen o cumplan ese rol. Y en tercer lugar,
resulta fundamental c) indagar respecto a la relevancia de la memoria social ante las
expectativas subjetivas, oportunidades percibidas y estrategias actuales. Sigue siendo el
conocimiento acumulado y construido socialmente al interior de una comunidad y a travs
de las generacioes relevante y percibido como til para el desenvolvimiento actual de los
sujetos y la comunidad en su conjunto? Entra en conflicto con la minera?

a. Vinculacin al medio ambiente y territorio
Las comunidades rurales del norte de la provincia se encuentran de manera ancestral en
la zona, y, por lo tanto, el territorio y la naturaleza son considerados como herencia de los
ancestros. Las comunidades llevan, en general, cientos de aos en esas zonas, y su vida
por muchos aos se bas principalmente en lo que el medio ambiente y sus recursos le
podan otorgar.
En el medio ambiente en el cual se encuentran insertas las comunidades el monte y el
ro, no slo son vistos como fuentes de recursos, sino que tambin como referentes de
pertenencia. Como relatara una de las mujeres entrevistadas que haba migrado y haba
tenido que retornar a su comunidad:
Pero los muchachos no se enseaban, extraaban el ro, me tuve que regresar. (Mujer
de Ricaurte)
En ese sentido, el medio ambiente y el territorio son concebidos como los posibilitadores
de la vida de las comunidades, y su deterioro y prdida por la accin de las mineras es
concebido como el fin de la vida de las comunidades en dicho territorio, pues ya no habr
qu heredarle a las futuras generaciones para perpetuar su presencia all.
246

Con la naturaleza, con lo que nos dej Dios, nuestros abuelos y nuestros padres. Y
nosotros qu les vamos a dejar a nuestros hijos? Y ms an, terminndonos con la vida,
porque cuando ya no tenemos el lquido vital para sustentarnos, como dice la compaera,
tenemos que indirectamente, queremos o no, desaparecer de donde estamos. (Promotor
de salud, CECOMET)
Ahora bien, son los mismos miembros de las mineras, que en pos de ingresos monetarios
abrieron la puerta de entrada a las mineras, dndoles acceso a la tierra. Esto se debera,
principalmente a que las comunidades, pese a encontrarse en la zona de manera
ancestral no han mejorado de manera considerable sus condiciones de vida. Como nos
relata uno de los lderes locales, esto se debera a la profunda carencia de presencia del
Estado en la zona, que al no apostar y apoyar el desarrollo de las comunidades, no habra
puesto en valor el territorio:
Y cuando uno le pregunta a la gente Por qu vende?, eso es lo que alega. O sea, Mi
pap mximo vivi aqu tantos aos, y no tiene nada, muri ah botado. Pero yo vendo,
con eso yo tengo en Esmeraldas un solar, llego, hago mi casa O en Guayaquil, llego y
tengo una casa. Entonces, el territorio no fue algo de valor para la comunidad, porque el
Estado no puso valor. Es triste (Lder local)
Todos tienen uno o dos, entonces esa es la nueva territorializacin, o sea, estn
haciendo una territorializacin urbana, donde se supone que todo es maravilloso.
Entonces, estn renunciando a esta territorialidad ancestral que no les ha dado nada, por
una territorialidad urbana actual (Lder local)
Como la territorialidad ancestral es percibida como una territorialidad que no ha permitido
avanzar, que no ha dado nada, el medio ambiente y el territorio dejan de ser visto por las
generaciones ms jvenes como un elemento fundamental de su pertenencia, y renuncian
a l en pos de mejorar sus condiciones de vida, ya sea a travs de la migracin y la
generacin de una nueva territorialidad urbana; o permitiendo el acceso a la tierra a las
explotaciones mineras.
247

En ese sentido, el medio ambiente y el territorio habran perdido relevancia como


referentes para la construccin de la memoria social; lo cual en parte, correspondera a
uno de los elementos que habra facilitado el ingreso de la minera a la zona, permitiendo
su consideracin en trminos instrumentales, como una mercanca. Se tratara, por lo
tanto, de un proceso que precede a la llegada de sta actividad, y siendo parte de un
proceso de larga data, que la minera vendra a finiquitar o acelerar.

b. Depositarios de la memoria social
Tradicionalmente los depositarios de la memoria social han sido los ancianos, sin
embargo, junto con la prdida de relevancia del territorio ancestral como referente de la
memoria social, y el progresivo abandono de la economa de subsistencia, hacia una
economa cada vez ms monetarizada, ha generado que el conocimiento del cual son
portadores los ancianos, ha perdido relevancia para las generaciones ms nuevas.
Claro, claro, claro, porque hay un abandono obvio del anciano, del mayor. (Lder local)
Entonces yo le digo a mi esposo, fjese cuando usted era un hombre escribano, porque
ah s l era Valo, a la 1 de la maana, paraba haciendo los oficios Y ahorita mire
como est botado ah, naaadie nos viene a ver, a conversar si quiera Y cuando van a
conversar, ay, ese hombre parece un latn, pero as noms no van (Mujer de Wimb)
Ello se refleja en el abandono de los ancianos y la no consideracin de su opinin.
No le echamos toda la culpa a las mineras, pero es producto tambin de aquello. Porque
los jovencitos cuando ya tienen dinero, ellos no creen en los mayores. (Promotora de
salud, CECOMET)
Sin embargo, esto sera una situacin previa a la minera, y sera aplicable tambin a
otras actividades extractivas desarrolladas en la zona.
248

Relevancia y actualidad de la memoria social


Vinculado a lo anterior, y a las expectativas, oportunidades y estrategias actuales de la
poblacin de las comunidades rurales, que se han caracterizado cada vez ms por un
abandono de la economa de subsistencia, y por la expectativa y renuncia a la identidad
rural y campesina, la memoria social estara perdiendo relevancia en muchos aspectos.
Sin embargo, dado el hecho de que playar es considerado una tradicin en muchas de las
comunidades, la memoria social no carece completamente de relevancia.
El oro, cuando se playa as en batea, porque aqu toda la vida la gente toda la vida ha
playado oro, ha sacado oro en batea. Toda la vida, mi mam muri a los 70 aos, y desde
que yo estaba pequeo ella sacaba oro en batea. (Lder local)
Aunque la actividad minera se ejerca de una manera sustentable:
Claro, nosotros desde mucho tiempo, as en batea, por el ro, en la playa, as, o en los
esteritos buscbamos Pero ah no se daa como as como con mquinas
Normalmente, cerquita del ro, si es que hay, como una barrita Si es que hay, se trabaja
largo, y si no, se va buscando donde sale oro As nosotros nos hemos mantenido as
playando (Lder local)
A diferencia de la actualidad, en donde los frentes mineros estaran asegurando el fin del
oro en el corto y mediano plazo:
Los moradores ancestrales de la comunidad, todava hay unos pocos ellos, no estn
conformes con las minera. Los trabajos de empresas, de las maquinarias ellos lo que
hacen es sacarse todo lo que ellos puedan y maana no tendremos de donde sacar ni un
gramo, porque ya todo se fue y la gente no tiene como sobrevivir y las mineras tambin
dan esa idea mejor donde ellos puedan sacar ese gramo de oro aceptan, ellos no hacen
nada porque estn a la voluntad de la gente (Lder local)
249

Ello, sumado al considerable dao medio ambiental que la minera y otras actividades
desarrolladas en el pasado cercano y actualmente por las comunidades (palmacultoras y
extraccin maderera) demostrara a la larga que el conocimiento de los mayores no
careca de relevancia antes, y que habra que retomar la relacin ms sustentable con el
medio:
Ahora usamos eso para decir a la gente, Se dan cuenta de que los viejos s tenan
razn, o sea, ustedes eran conservacionistas, ecologistas, medioambientalistas, desde
hace 300 aos, el que los descoloca es el Estado. (Lder local)
En retomar y desarrollar prcticas econmicas ms sustentables como son la produccin
de cacao y el turismo comunitario es hacia donde se dirigen los esfuerzos de algunas
comunidades.
Es que claro que s lo tenemos, por eso nosotros como comuna tenemos nuestro propio
proyecto. Por ejemplo, nosotros ahorita estamos inmersos Sociobosque, tenemos un
convenio con Sociobosque, y en los recursos nosotros estamos incentivando a toda la
gente a que se pongan en la siembra del cacao. Y en este ltimo, en stos dos ltimos
aos, en Playa de Oro se han sembrado como 60 hectreas de cacao. O sea, la gente ya
est trabajando por su propio beneficio. (Lder local)

Y tambin las exigencias hechas por parte de los opositores de la minera, quienes
esperan una minera ms comunitaria y menos nociva con el medio y las comunidades.
En ese sentido, el conflicto provocado por las mineras podra estar re-dotando de valor la
memoria social, la cual desde la situacin actual adquirira un nuevo valor y significado,
pues buscara congeniar el desarrollo local y la sustentabilidad.


250

c. Vinculacin con el medio ambiente y el conflicto comunitario


En este momento, por ejemplo aqu, en la propia 5 de Junio, ste un 90% de la
poblacin no quiere que salga la minera Porque de una u otra manera son favorecidos
con fuentes de trabajo con una el comercio que se forma por la actividad minera
(Dueo de Minera)
Por un lado, observamos la clara predominancia de una orientacin instrumental
econmica en la postura adoptada por los mineros y comuneros a favor de la minera, la
cual har nfasis en el beneficio econmico potencial presente en el territorio y actuar en
bsqueda de obtener utilidades a travs del intercambio del oro y la tierra como
mercancas, que por su valor de cambio pueden permitir un ingreso monetario
considerable para los dueos de los frentes mineros y quienes trabajen en dicha
explotacin. Es por una predominancia de dicha orientacin que muchas de las personas
consideran, pese al dao ambiental y a la salud, que las mineras:
Son buenas, por el motivo, porque nos dan suerte en el trabajo para nosotros mismos.
Tener, agarrar cualquier oro, o yo que s Ya? (Mujer de Wimb)
La comunidad ellos aunque se sienten perjudicados pero tambin es un medio que les
est dando un medio de sobre vivir ya que en esta comunidad no hay otro medio de
ingreso. (Teniente Poltico)
En pos de esta orientacin econmica hacia el medio ambiente, se estara dando la
contaminacin del medio, pues como suele suceder con la economa capitalista, que
busca la maximizacin de las utilidades y la minimizacin de los costos, la explotacin
minera no estara siendo llevada a cabo con los protocolos mnimos para evitar o reducir
sus impactos negativos:
Entonces esa es la situacin ellos por evitar gastar ms dinero hacen lo ms fcil,
contaminado el rio y dao en la naturaleza (Polica)
251

Sin embargo, quienes estn en contra de la minera en la zona le han otorgado mayor
relevancia a otros aspectos, que se relacionan ms con las potencialidades del medio que
se ven afectadas profundamente por la actividad minera y el impacto medioambiental que
sta provoca. En la oposicin a la minera, tambin habra la predominancia de lo que
Cohen denomina la orientacin instrumental, sin embargo no se basara en el clculo
econmico basado en el valor de cambio, sino que en el valor de uso, es decir que
organiza el ambiente en trminos de sus recursos y sus usos. En ese sentido, los
opositores de la minera observan que con la actividad minera se estn daando gran
parte de los recursos en los cuales basaban y podran en un futuro basar su subsistencia,
pues, y en primer lugar, provocara la contaminacin de los ros, lo que traera aparejado
la prdida del ro como fuente de recursos hdricos y alimenticios. Y, a su vez, la actividad
minera conllevara el dao a la tierra y deforestacin.
Pero al nivel de sobrevivir bastante, estamos pues en un caso ms peor, porque todos se
nos ha apartado ms lejos, las alimentaciones, y, muchas cosas. (Habitante de Ricaurte)
Se trata de una oposicin al dao de aquellos recursos en pos de utilidades que se
agotarn con el oro, y por tanto, la defensa de la economa de subsistencia
tradicionalmente llevada a cabo por las comunidades, pero tambin de otras estrategias
econmicas que se estn desarrollando en la zona y aquellas que se pudieran desarrollar
a futuro.
Esta prdida del ro como recurso es asociado con el empeoramiento de la calidad de
vida, pues al corto plazo implica un efecto la salud y sobre las prcticas cotidianas de las
familias que obtenan del ro alimentacin y agua para beber, lavar, baarse y cocinar.
Claro que s, porque hay una parte de la comunidad que no est de acuerdo con que
por decir en mi comunidad, teniendo un ro tan rico, donde la gente se iba a baar, se iba
a disfrutar a las playas, y ahora por las minas, usted ni siquiera puede poner un pie en el
ro, porque es una colada, la tierra Usted mete el dedo y el dedo le sale el grueso de
252

tierra, entonces, no, puede que haga un algunos beneficios, pero igual est haciendo
perjuicio, entonces no todos estamos a favor. (Promotora de salud, CECOMET)
Pero tambin a la larga se vislumbra como la pobreza del futuro.
Se nota, a mi manera de entender, de que ya se est observando la pobreza ms
extremada en nuestras comunidades, por qu razn, porque anteriormente, nuestra gente
se mantena de lo que daba la naturaleza, el pescado y los animalitos de monte, ahora no.
Porque no hay donde cazar nada ni pescar nada, s? [] Se coga guaas, un pescado
rico, sabroso, las seoras se metan a coger con su canasto, ya no lo pueden hacer.
Entonces, la pobreza ms extremada va a ser esa. (Promotor de salud, CECOMET)
La gente est alarmada por dos cosas aspecto ambiental (y) lo econmico. (Teniente
poltico)
Tambin hay un elemento sentimental y simblico tras la oposicin a la minera, que se
vincula con el medio ambiente como referente de pertenencia y memoria social.
Y desde que comenzaron a vender las tierras, nunca quise que las tierras se vendieran.
Hicimos las comunas. Yo vivo en el campo. Yo vivo en el recinto casa de pobre estoy
con me cri, nac a la orilla de un ro, el ro de Tululb, que el compaero de antes lo
habl. Ah me cri a orillas del ro, donde a diario? tombamos nuestra agua. Nos
alimentbamos de los peces, de animales y todo. (Lder local, catequista)
Sin embargo, como se seal ms arriba, el territorio ha perdido parte de su relevancia
como referente de memoria social y pertenencia, pues la falta de desarrollo histrica en
que se encuentran las comunidades rurales de la zona le habra quitado dicho valor.
Entonces ellos leen ahora, Mira, estamos aqu cientos de aos, y no hay ni la escuelita.
(Lder local)
253

Y la falta de oportunidades de desarrollo concretas habra provocado que muchos de los


comuneros estn dispuestos a perder su territorio y medio ambiente a cambio de una
mejora econmica concreta, aunque sea limitada temporalmente.
En ese sentido, para la resolucin del conflicto se hace necesario no slo la proscripcin
de la actividad minera, sino que tambin la generacin de alternativas econmicas
concretas y factibles, que permitan dar respuesta a la carencia que ha facilitado el acceso
y tolerancia de una actividad minera destructiva y contaminante, pero que para muchos
estara trayendo los beneficios que por mucho tiempo se han esperado.
Tabla 6. Resumen impactos culturales: expectativas subjetivas, oportunidades percibidas,
estrategias y memoria social
Subdimensin
Actores y roles
Actores y Roles
Actores Roles Previos Roles Actuales
La comunidad Decisiones Decisiones
Lderes locales Dirigente Representante
Mediador
Iglesia Religin
Desarrollo
Liderazgo oposicin
Autoridades Escasa presencia Recibimiento de pagos
Estado Escasa presencia Regularizacin /
Fiscalizacin
Mineros Empleadores/Benefactor/
Clientelismo
Asociacin de
mineros
Representacin Mineros
Playadores Apoyo a mineras; Insercin
laboral femenina
Trabajadoras
sexuales; cocineras
y lavanderas
Rol laboral femenino
RS Actor Caractersticas Consecuencias
Minero Extranjero (colombiano); Cultura de la Inseguridad y
254

ilegalidad, criminal
(narcotrfico), mafioso,
lumpen, violento, sicario,
abusador, mala
influencia, derrochadores,
inmediatistas, hedonistas.
violencia; rechazo; temor.
Playadores Ganancia rpida,
inmediatistas,
derrochadores, piel
manchada (azogue),
desconfiados
Inseguridad, ruptura de
lazos de confianza, divisin
comunitaria.
A favor Inmediatista, individualista,
ganancia rpida,
incapaces de sobrellevar
pobreza, ignorantes.
Divisin comunitaria,
conflictos internos y entre
comunidades. Prdida de
capital social individual y
comunitario
En contra No han visto los beneficios
de la minera, mineros no
han cumplido con sus
expectativas y acuerdos.
Divisin comunitaria,
conflictos internos y entre
comunidades. Prdida de
capital social individual y
comunitario.
Autoridades Corruptas (coimas) o
potencialmente
corruptibles.
Desconfianza en la
institucionalidad y su
capacidad de velar por los
derechos de las
comunidades.
Juventud Expectativas de consumo
y ocio, ganancia rpida,
individualistas,
irrespetuosos,
influenciables, vulnerables
Conflicto generacional,
rechazo o aprobacin de la
minera (dependiendo
dnde se localice la mala
influencia: los mineros o
en la ciudad)
Expectativas Subjetivas, Oportunidades Percibidas, Estrategias
Expectativas
Subjetivas
Expectativas
asociadas
Oportunidades y
Estrategias
Consecuencias
255

Mejorar la
calidad de vida
a travs del
acceso a bienes
Ganancia Rpida Minera Aurfera Apoyo a la minera
Permanencia
Conflictos comunitarios
Dependencia a la minera
Abandono economa de
subsistencia (finca, pesca,
caza)
Dao medioambiental
Prdida de recursos
Prdida de tierras
Trabajo asalariado Trabajo local asalariado Permanencia
Trabajo Externo Nueva territorialidad urbana
Renuncia identidad rural
Expectativa de
surgir
Educacin Educacin Superior
(Migrar)
Acceso a mejores
oportunidades laborales
Nueva territorialidad urbana
Renuncia identidad rural
Escuelas de ftbol
Fuerzas armadas (polica,
marinos)
Escuelas a distancia
Trabajo local
asalariado
(Permanencia)
Extraccin de madera Deforestacin
Palmacultoras Concentracin de tierras
Minera Aurfera (Playar) Apoyo a la minera
Permanencia
Conflictos comunitarios
Dependencia a la minera
Abandono economa de
subsistencia (finca, pesca,
caza)
Dao medioambiental
Prdida de recursos
Prdida de tierras
256

Cultivo de Cacao Mayor sustentabilidad


Permanencia
Cultivo de Verde
Turismo Comunitario
Trabajo externo
(Migrar)
Trabajos no calificados Migracin
Ganancia Rpida Minera Aurfera (mencionados
anteriormente)
Memoria Social
Conceptualizacin Ideas asociadas Consecuencia
Vinculacin al
Medio Ambiente
y territorio
Medio como
Herencia de los
ancestros
Ro y monte como
referentes de
pertenencia
Medio y territorio como
posibilitadores de la vida
de las comunidades
Dao medioambiental como
fin de la vida de las
comunidades, prdida de la
herencia a las prximas
generaciones
Territorio que no ha
sido en puesto en
valor por el Estado
Territorio que no ha
aportado nada para el
desarrollo de las
comunidades
Renuncia al territorio en
pos de una mejora
econmica
Arriendo y venta de la
tierra.
Ingreso Minera
Migracin a la ciudad
Depositarios de
la memoria
social
Ancianos Relevancia del territorio
ancestral
Economa de subsistencia
Economa sustentable

Relevancia y
actualidad de la
memoria social
Giro hacia
economa ms
monetarizada
Abandono Economa de
subsistencia
Renuncia identidad rural
Prdida de Relevancia
memoria social
Abandono de ancianos
Economa Dao medioambiental Nueva relevancia memoria
257

extractivista Prdida de recursos


Prdida territorio
social
Economa sustentable
Vinculacin Medio Ambiente y Conflicto Comunitario
Orientacin Ecolgica Rasgos Consecuencias
Personas y
Comunidades a
favor minera
Orientacin
Instrumental
Econmica
Beneficio Econmico Potencial
Bsqueda de Utilidades
Predominio del valor de cambio
Arriendo y venta de
tierras
Conflicto interno
Conflicto entre
comunidades
Personas y
comunidades en
contra minera
Orientacin
Instrumental
Tcnica
Potencialidades del medio
ambiente
Bsqueda conservacin recursos
(agua, tierra, bosques)
Predominio del valor de uso
Preocupacin por
contaminacin
provocada por
minera
Conflicto con
Mineros
Conflicto interno
Conflicto entre
comunidades
Defensa Economa
de subsistencia
Bsqueda de
estrategias
econmicas
sustentables
Orientacin
Sentimental y
simblica
Medio ambiente como referente de
pertenencia y memoria social.


Resolucin
Conflicto
Necesidad de generar alternativas econmicas concretas y factibles,
sustentables.
Fuente: CID PUCESE, 2011



258

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261

IV. Impactos en salud


Un elemento fundamental dentro de la presente investigacin fue determinar los impactos
que la minera aurfera ha tenido y podra tener mediano y largo plazo sobre la salud de
los habitantes de la zona de estudio. Para ello, en primer lugar se realiz una revisin
bibliogrfica de las publicaciones tanto de organizaciones internacionales como la OMS y
la OPS, como documentos de divulgacin cientfica respecto a los efectos sobre la salud
que han sido observados asociados a la actividad minera en otros lugares de
Latinoamrica y el mundo.
A su vez hubo un acercamiento a las unidades de salud del Ministerio de Salud Pblica
(MSP) del cantn de San Lorenzo y a los promotores de salud de CECOMET del cantn
de Eloy Alfaro, para dar cuenta de los efectos sobre la salud que dichas instancias han
observado y registrado. Dicho acercamiento se realiz a travs del uso de mtodos
cualitativos: entrevistas semi-estructuradas a personal de dos unidades de salud del
cantn de San Lorenzo y un grupo focal con los promotores de salud. Adems se realiz
unanlisis de informacin cuantitativade morbilidad y mortalidad generada por las
unidades de salud del MSP y el Servicio Nacional de Erradicacin de la Malaria (SNEM),
con el objetivo observar posibles asociaciones con la minera del oro.
Finalmente, se consider relevante dar cuenta de los efectos en la salud que la misma
poblacin de las comunidades de la zona ha detectado y que asocia a la actividad minera.
De manera de acercarnos a la forma en que la minera ha incidido en los procesos
salud/enfermedad/atencin desde la perspectiva de los mismos habitantes. Para ello se
utiliz una metodologa cualitativa, la cual consisti en entrevistas semi-estructuradas a
lderes locales, mujeres y ancianos.



262

1. Posibles Impactos en Salud de la Actividad Aurfera



a. Antecedentes
La llegada de la pequea minera artesanal, como es el caso de las explotaciones
mineras instaladas en el norte de la provincia de Esmeraldas, han sido estudiadas en
otras partes de Latinoamrica como Venezuela, Colombia y Brasil. En estos estudios se
ha reportado y evaluado el impacto en la salud de la minera desde tres aspectos
principalmente:
i) la exposicin a metales pesados (principalmente mercurio y arsnico) a travs de
la contaminacin de los ros y de la exposicin laboral durante el trabajo minero
mismo;
ii) efectos en la salud sexual y reproductiva, donde destaca el aumento de
enfermedades de transmisin sexual por la llegada de mineros de fuera de las
comunidades (que por lo general son hombres) y la llegada o aumento de la
prostitucin; (Gonzlez y Rodrguez, 2000; MMSD, IIED, IDRC Canad, 2008:
430)
iii) aumento del consumo de alcohol, el cual es asociado a las grandes cantidades de
dinero que pueden circular entre los trabajadores (Ramrez, 2005: 202;
Bustamante y Lara, 2010) y las comunidades.
Estos tres aspectos coinciden con los efectos sealados en las entrevistas realizadas a
lderes comunitarios en el marco de la presente investigacin, en donde se ha destacado
la contaminacin de los ros; los efectos en la salud sexual y reproductiva en trminos de
violaciones, aumento de los embarazos adolescentes y llegada de prostbulos; y en un
aumento del consumo de alcohol.

263


b. Exposicin a Metales Pesados
Este es el aspecto ms documentado de los impactos de la minera aurfera sobre la
salud, encontrndose variados estudios a nivel mundial, latinoamericano y Amazona
ecuatoriana. Las investigaciones en este punto se han centrado principalmente en la
exposicin al mercurio y arsnico.
Mercurio
El mercurio es utilizado en la actividad minera aurfera en el proceso de amalgamamiento
y la cantidad de mercurio perdida y expedida al ambiente depende del tipo de
procesamiento que se use en cada caso (Telmer y Stapper, 2007: 10). Este elemento
constituye un importante contaminante ambiental pues en sus diversas formas puede
contaminar suelos, agua, especies animales y vegetales (Molina y Serna, 2003). La
contaminacin con mercurio de sistemas acuticos persiste por cientos de aos y es
extremadamente difcil de limpiar (Winch, 2007 en Telmer y Stapper, 2007: 9) Esto se
debe a que el mercurio tiene un ciclo global, en donde al evaporarse el mercurio
elemental, que es una forma estable y poco soluble en agua, se transporta por las
corrientes de aire y se acumula en las nubes o neblinas donde es oxidado, para luego
precipitarse a los ecosistemas terrestres a travs de lluvia Posteriormente, el mercurio
precipitado, sufre una metilacin por parte de los microorganismos y es convertido a
metilmercurio, que es considerado como su forma ms txica (Doadrio, s/f; Molina y
Serna, 2010; OMS, 2005).
De esta manera, el mercurio, se presenta en las cadenas trficas, en dos grupos de
especies qumicas, inorgnicas y orgnicas, con caractersticas toxicolgicas diferentes.
Las especies inorgnicas dentro de las cadenas trficas, estn constituidas por el propio
Hg metal, el xido de mercurio HgO y dos especies inicas, el catin mercrico Hg
2+
y el
mercurioso Hg2
2+
; mientras que las especies orgnicas son habitualmente tres: el dimetil
264

mercurio (CH
3
)
2
Hg, el metil mercurio CH
3
Hg
+
y el fenil mercurio C
6
H
5
Hg
+
(Doadrio, s/f). De
las especies orgnicas, la que ms inters tiene es el metil mercurio (CH
3
)Hg
+
(MeHg),
que es bioacumulado por los animales y vegetales, y por tanto incorporado a las cadenas
trficas con facilidad, pues son liposolubles y fcilmente absorbibles, acumulndose en
glbulos rojos.
En ese sentido, especial atencin merecen algunas especies vegetales comestibles y los
peces, pues bioacumulan el mercurio presente en el ambiente, siendo la principal forma
de exposicin no-ocupacional de poblacin (OMS, 2005). La ingesta promedio diaria
mercurio a travs de los alimentos est en el rango de 20-20 g, pero puede ser
mucho mayor en regiones en las que el agua est contaminada con mercurio y donde los
peces constituyen una gran proporcin de la dieta (Galal-Gorchev, 1991 en OMS, 2005: 2;
Mahaffeyet.al, 2006). Se ha reportado que casi la mitad de la ingestin de mercurio se
debe al consumo de vegetales contaminados, como por ejemplo el arroz en China y el
pan en Iraq (Qiu G, et. al, 2008; Ejaz-ul I, 2007, en Molina y Serna, 2010; Ping Li et. al,
2010). Esta bioacumulacin hace que el MeHg sea biomagnificado escalando en la
cadena trfica, lo cual lo hace sumamente riesgoso para el ser humano, que por lo
general se encuentra en el tope de la cadena alimenticia. A su vez, esta bioacumulacin
aumenta las posibilidades de generar efectos crnicos en la salud, pues como ha
mostrado Mahaffeyet.al (2006) las personas a lo largo de su vida van acumulando el
mercurio en su organismo, de manera que en una poblacin los adultos que han sido ms
tiempo de su vida expuestos al mercurio tienen ms mercurio en su sangre que los ms
jvenes.
En el caso de la minera aurfera se presentan dos formas de exposicin principales:
i. Inhalacin de vapor de mercurio metlico resultante del proceso de quemado
del oro. a) Los trabajadores son fuertemente expuestos durante la primera
quema en las reas mineras. b) Exposicin de poblacin que viven alrededor
de pequeas tiendas donde se purifican y comercian el oro. Los residentes
265

cercanos se exponen a altos niveles, tanto a travs del aire como resultado de
la deposicin atmosfrica en suelos, polvo y agua.
ii. La poblacin general es afectada por el depsito y posterior liberacin del
mercurio a los ros, que a su vez aumenta el contenido de mercurio en los
peces y vegetales comestibles, cuyo consumo puede resultar en la ingesta de
metilmercurio. (OMS-OPS, 1994; Molina y Serna, 2010)
Ahora bien, slo el 7 8% del mercurio ingerido a travs de los alimentos es absorbido; la
la absorcin del agua es de un 15% o menos, dependiendo del componente. Cerca de un
80% del vapor de mercurio inhalado es retenido por el cuerpo (IPCS, 1991 en OMS, 2005:
2). La duracin del mercurio en el organismo es muy larga, probablemente aos, tanto en
animales como humanos. Las sales de mercurio son excretadas a travs del rin,
hgado, mucosa intestinal, glndulas sudorparas, salivares y leche; las vas ms
importantes son va orina y fecas (IPCS, 1991, 2003 en OMS, 2005: 3)
Efectos en la salud
Los efectos en la salud del mercurio en sus diversas especies, depender no slo de la
dosis, sino que tambin del tiempo en que dure la exposicin, pudiendo generar efectos
adversos en el largo plazo aunque las dosis en el corto plazo no sean tan altas
(Yokooet.al, 2003).
a) Efectos agudos y subagudos
Los efectos agudos resultan de la inhalacin del aire con vapores de mercurio con una
concentracin en un rango de 0,05 0,35 mg/m
3
(Teisinger&Fiserova-Bergerova, 1965;
Neilsen-Kudsk, 1972, en OMS, 2005). El pulmn es el rgano ms afectado en
exposiciones agudas al vapor de Hg. Altas concentraciones generan
bronquitis y bronquiolitis erosiva con neumonitis intersticial e insuficiencia respiratoria.
Tambin se observan efectos sobre el sistema nervioso central (SNC) como temblores o
aumento de la excitabilidad. Exposiciones drmicas a mercuriales alqulicos
266

(alkylmercurials) pueden provocar dermatitis aguda y aguda, y a cambios eczematosos


(OMS, 2005). Otros efectos observados son alteraciones bioqumicas en el hgado y
rin. (OMS-OPS, 1994: 123).
b) Efectos crnicos
- Desrdenes del corazn y el sistema circulatorio: Aumentos significativos de la
presin sistlica y diastlica fueron encontrados en personas con amalgamas
dentales mercurio. Se observ a su vez un aumento significativo de las
palpitaciones resultantes de alteraciones transitorias en el barorreflejo tras la
exposicin a vapor de mercurio por parte de trabajadores de lcalis de cloro
(op.cit, 1994:123).
- Desrdenes del sistema nervioso: El SNC es el rgano crtico para la exposicin a
vapor de mercurio metlico. Los sntomas predominantes son temblores,
irritabilidad, disminucin de la funcin motora y refleja muscular, dolor de cabeza y
EEGs anormales. El sistema nervioso perifrico (SNP) tambin se ve afectado,
demostrando una alta prevalencia de polineuropatas y sensibilidad reducida del
nervio conductor. En muchos casos, se desarrolla eretismo mercurial,
caracterizado por cambios severos en la conducta y personalidad, aumento de la
excitabilidad, prdida de memoria e insomnio, los cuales pueden progresar a
depresin, delirios o alucinaciones (OMS, 2005; Kobalet.al, 2006).
La mayora de los efectos a la exposicin a mercurio orgnico se documentaron en
incidentes ocurridos en Japn e Iraq en relacin al consumo de pescado y pan
contaminado. El sndrome observado incluye parestesia, deterioro de la visin
perifrica, capacidad auditiva, gusto y olfato, dificultad para hablar, marcha
inestable y las extremidades, debilidad muscular, irritabilidad, prdida de memoria
y dificultad para dormir. (OMS-OPS, 1994: 123). Otras investigaciones han
indagado en los efectos neurocognitivos del mercurio (Yokooet.al, 2003),
demostrando que la ingesta crnica de pescado contaminado puede provocar
267

dficits observables en medidas de desempeo neuroconductual, sin


alteraciones o influencias detectables en el estado de nimo. Con ello mostraron
que la exposicin al mercurio estaba asociada a alteraciones en el desempeo en
los test de rapidez y destreza de motricidad fina y concentracin. Algunos aspectos
del aprendizaje y memoria verbal, estaran tambin afectados por la exposicin al
mercurio. La magnitud de los efectos aumentaba en relacin a la concentracin de
mercurio en el cabello, lo que sera consistente con un efecto de dosis-
dependencia.
- Problemas renales: El rin tiende a concentrar el mercurio y es un rgano blanco
tras la exposicin a travs de la inhalacin de mercurio metlico. Los efectos van
desde cambios en la actividad enzimtica a disfunciones glomerulares y sndrome
nefrtico agudo (Fowler 1996 en De Burbure et. al, 2006). No se han apreciado
efectos producidos por el mercurio orgnico. (op.cit, 1994: 123)
- Problemas en el desarrollo: Ampliamente estudiado se encuentra el efecto de la
exposicin de mujeres embarazadas al etil y metil mercurio sobre el desarrollo
fetal, aunque existen divergencias en sus conclusiones. A pesar de ello, en una
gran cantidad de investigaciones apoyan la hiptesis de que s existe una
correlacin entre la exposicin de la madre y problemas de desarrollo fetal.
Oliveira et. al (2007) para el caso brasileo mostraron la existencia de una
correlacin entre las concentraciones de mercurio presentes en el feto con las
concentraciones presentes en la madre. En el caso de Japn e Iraq, se observ
un dao cerebral severo como resultado de la exposicin prenatal al etil y metil
mercurio, la cual generara problemas en procesos de desarrollo bsico como la
migracin neuronal y la divisin celular neuronal (OMS-OPS, 1994). Poco
documentados se encuentran los efectos a largo plazo de la exposicin al
mercurio en nios; lo cual De Burbure et. al (2006) considera que es un tema
especialmente sensible, pues es conocido que los nios absorben ms fcilmente
los metales pesados y son especialmente sensibles por razones biolgicas y de
268

desarrollo, pudiendo presentar trastornos neuroconductuales en una exposicin


postnatal temprana (Davidson et. al, 2004; Lidsky y Schneider, 2003 en De
Burbureet.al, 2006: 584), principalmente debido a que la barrera sangunea del
cerebro no se encuentra completamente desarrollada antes del ao de vida,
siendo vulnerable al MeHg (Peplow y Augustine, 2007: 208). No existen estudios
que validen los efectos del mercurio inorgnico.
- Efectos reproductivos: Se han reportado un aumento en la tasa de abortos
espontneos en asociacin a las concentraciones de mercurio en la orina de los
padres expuestos a mercurio metlico antes del embarazo (op.cit, 1994)
c) Otros efectos
La exposicin al vapor de mercurio inorgnico se ha asociado con una gran variedad de
efectos, asocindose a sntomas como nuseas, vmito, clicos y diarrea, rash cutneos
eritematosos y pruriginosos. Exposiciones ocupacionales habran generado disminucin
en los niveles de inmunoglobulina. (op.cit, 1994).
Arsnico
El arsnico se encuentra naturalmente en el ambiente, pudiendo encontrarse en altas
concentraciones en algunas zonas; sin embargo, parte de l se libera por accin
antrpognica como la actividad minera, que en conjunto con la quema de carbn y el
empleo de plaguicidas es una de los principales procesos que liberan arsnico al
ambiente (OMS, 1981 en Galetovic y De Fernicola, 2003: 367).
A excepcin de aquellos que se exponen al arsnico ocupacionalmente, la va oral a
travs de alimentos y agua es la ruta principal de exposicin al arsnico. Pescado y carne
son las fuentes principales de ingesta alimentaria de arsnico, con niveles que van en el
rango de 0,4 118 mg/Kg en peces, pudiendo alcanzar en el caso de carne y pollo un
nivel de 0,44mg/Kg (Health and WelfareCanada, 1983 en OMS, 2003: 3). La ingesta
media diaria en adultos ha sido estimada en un rango de 16.7 to 129 g (Hazell, 1985;
269

Gartrell et al., 1986a; Dabeka et al., 1987; Zimmerli et al., 1989 en OMS, 2003: 3);
mientras que para infantes se encuentra en un rango de 1.2615.5 g (Nabrzyski et al.,
1985; Gartrell et al., 1986b en OMS, 2003: 3). La ingesta media diaria a travs del agua
por lo general es menor a 10 g.
La OMS haba fijado como valor gua de 10mg/L para el agua bebestible. Mientras, la
EnviromentalProtection Agency (EPA), considerando estimativas de riesgo a partir de
modelos estadsticos basados en observaciones en humanos y extrapolando los datos a
concentraciones inferiores a 50 g/L, plantear un valor ms bajo de 10 g/L (Galetovic y
De Fernicola, 2003). La OMS actualmente ha adoptado dicho valor.
El arsnico se encuentra en el ambiente principalmente como arsenito y arseniato (OMS,
2001 en Galetovic y De Fernicola, 2003: 366). El arsnico elemental no es soluble en
agua (op.cit, 2003)y una vez ingerido es escasamente absorbido y es eliminado en gran
parte sin cambios. El arsnico en los alimentos se encuentra en forma orgnica e
inorgnica. Los componentes solubles de arsnico son rpidamente absorbidos por la va
gastrointestinal (Hindmarsh&McCurdy, 1986, en OMS, 2003); la forma pentavalente del
arsnico (arseniato) y el arsnico orgnico es rpidamente eliminado a travs de los
riones. Sin embargo, el arsnico inorgnico se acumula en la piel, huesos, hgado y
tejidos musculares (Ishinishi et al, en OMS, 2003: 3), teniendo una vida-media en el
organismo humano de 2 a 40 das (Pomroy et al., 1980 en OMS, 2003: 3). El arsnico
inorgnico es eliminado por la orina tanto en las formas trivalente (arsenito) y
pentavalente del arsnico y por metilacin secuencial cido a monometilarsnico
y cido dimetilarsnico, tanto en los estados de valencia 3 y 5. Estudios limitados al corto
plazo en humanos indican que la capacidad de metilar el arsnico inorgnico es
progresivamente, pero no completamente, saturada cuando la ingesta diaria excede de
0,5 mg (Buchet et. al, 1981b en OMS, 2003:3).
La toxicidad de los compuestos de arsnico en los seres humanos se debe principalmente
a su tasa de eliminacin del organismo. La arsina es su compuesto ms txico, seguido
270

del arsenito (arsnico (III)) y arseniato (arsnico (V)) y compuestos de arsnico orgnico.
De manera que la escala de toxicidad del arsnico decrece en el siguiente orden: arsina>
As+3 inorgnico > As+3 orgnico > As+5 inorgnico > As+5 orgnico > compuestos
arsenicales y arsnico elemental (Castro, 2006: 2). La dosis letal de arsnico en humanos
es de un rango de 1,5 mg/kg de peso (trixido diarsnico) a 500 mg/kg de peso corporal
(cido dimetil arsnico) (Buchet y Lauwerys, 1982, en OMS, 2003).
Efectos en la salud
Los efectos en la salud provocada por la exposicin al arsnico han sido bien
documentados en Latinoamrica y el mundo, en pases como Argentina, Chile, Brasil,
China, Mxico, India, Taiwn y China.
La exposicin a arsnico puede producir tanto efectos agudos como crnicos. Sin
embargo, la intoxicacin aguda con arsnico actualmente es poco frecuente,
provocndose por lo general efectos subagudos y crnicos principalmente a causa de la
exposicin al aire y agua contaminada.
a) Efectos agudos y subagudos
La inhalacin de gases de arsnico son conocidos por producir un dao severo al sistema
respiratorio. Produciendo sntomas inflamatorios como tos, disnea y dolor de pecho. A su
vez, la intoxicacin aguda por exposicin a polvo en el aire es frecuentemente
acompaado por irritacin de los epitelios expuestos.
Los primeros sntomas clnicos de intoxicacin aguda por ingesta de arsnico incluyen
dolor abdominal, vmitos, diarrea, dolor muscular y debilidad, con enrojecimiento de la
piel. Estos sntomas frecuentemente son seguidos de entumecimiento y hormigueo de las
extremidades, calambres musculares y rash cutneo eritematoso (Murphy et al, 1981, en
OMS, 2003). Pasado un mes, los sntomas pueden incluir parestesias de las
extremidades, hiperqueratosis palmoplantar, lneas de Mee en las uas y deterioro
271

progresivo de respuestas motoras y sensoriales (Fennell y Stacy, 1981; Murphy et al,


1981; Wesbey y Kunis, 1981, en OMS, 2003:5)
Intoxicaciones a gran escala han sido descritas por incidentes ocurridos en Japn. La
ingestin de leche contaminada result en fiebre, insomnio, anorexia, inflamacin del
hgado, melanosis y perturbaciones en el funcionamiento del corazn. La ingestin de
salsa de soja contaminada result en edema facial, anorexia, sntomas de las vas
respiratorias superiores, lesiones en la piel, signos neurticos e inflamacin del hgado. La
dosis fatal de ingesta de trixido de arsnico para humanos ha sido reportada en un rango
de 70 80 mg. (OMS-OPS, 1994:98)
La intoxicacin aguda con arsnico ha sido asociada con ingesta de agua con 1,2 y
21,0mg de arsnico por litro (Feinglass, 1973; Wagner et al., 1979, en OMS, 2003: 5).
b) Efectos crnicos
- Lesiones a la piel: Se han reportado casos de hiper e hipopigmentacin (Sthner,
1991 en Galetovic y De Fernicola, 2003: 368)., siendo la melanosis frecuente tras
exposiciones crnicas al As. Se ha observado a lo largo del pecho, espalda,
abdomen y escroto con despigmentacin, hiperqueratosis y las verrugas. Estas
lesiones a la piel, especialmente la hiperqueratosis, pueden estar relacionadas con
cncer a la piel. Los daos a la piel son los efectos ms comnmente observados
tras perodos de alrededor de 5 aos, siendo una manifestacin tarda de su
toxicidad.
- Desrdenes en el sistema nervioso: Se han reportado polineuropatas sin paralisis
motora y electromiogramas anormales en pacientes expuestos de manera crnica
al arsnico. A su vez se han observado prdidas auditivas en nios expuestos al
As.
272

- Anemia: Se han observado anemias, leucopenia y otras irregularidades en el


sistema hematopoytico en pacientes con exposiciones prolongadas al As.
Algunos de los pasos de la hemo biosntesis se han visto alterados.
- Alteraciones en el hgado: Se ha encontrado disminucin en la funcin heptica,
cncer de hgado primario y cncer hepatobiliar como resultado de la exposicin
crnica al arsnico.
- Desrdenes en el sistema circulatorio: Tras exposiciones de perodos de alrededor
de 7 aos se han reportado desrdenes en el sistema circulatorio (OMS, 2003: 6).
Se han observado electrocardiogramas anormales en pacientes expuestos de
manera crnica al arsnico, lo cual indicara un efecto txico al miocardio. Se han
observado arritmias, hipertensin, isquemia cardiaca y cerebral, diabetes mellitus,
entre otros (Galetovic y De Ferncola, 2003: 368). Algunos han sufrido alteraciones
vasculares perifricas, endoangitis, extremidades gangrenadas, acrodermatitis
atrfica, y otros sntomas menos severos de dao de los vasos perifricos. Se ha
reportado gangrenamiento de extremidades (enfermedad del pie negro) y
Sndrome de Raynaud en personas que han bebido agua con altas
concentraciones de arsnico.
- Efectos cancergenos y teratgenos: Estudios epidemiolgicos han sealado la
existencia de una relacin causal entre el cncer a la piel y altas exposiciones a
arsnico inorgnico a travs de la va oral, a travs de agua contaminada o
exposicin ocupacional. El cncer a la piel resultante de la intoxicacin con
arsnico se caracteriza por mltiples lesiones, siendo el ms comn el desarrollo
de epitelioma en el sitio de la queratosis. A su vez, se han encontrado
carcinoma de clulas basales de un bajo grado de malignidad, acompaado
de "dermatitis precancerosa" crnica (enfermedad de Bowen). Se ha visto un
aumento del riesgo de cncer al pulmn en trabajadores expuestos a trixido de
arsnico en fundiciones. A esto se suman los reportes de que el arsnico
273

provocara cncer de hgado, pulmn, colon, rin y vejiga en poblaciones


expuestas ambientalmente a arsnico (Hopenhayn-rich et al, 1998). Se ha
establecido una relacin dosis-respuesta entre el cncer a la piel, cncer al
pulmn y la exposicin al arsnico.
Los efectos teratgenos se han caracterizado por acefalia, agenesia renal y
malformaciones de costillas, los cuales han sido observados en experimentos con
animales. (OMS-OPS, 1994: 99).
Algunas investigaciones han asociado los efectos cancergenos del arsnico a la
forma trivalente de arsnico inorgnico (As(III)).
- Efectos genotxicos: Existen pocos estudios en este sentido y son contradictorios
entre ellos. Se han observados frecuencias de aberraciones cromosmicas y
cambios de cromtidas hermanas en personas expuestas ocupacionalmente al
arsnico. Ahora bien, tambin se han observado resultados negativos al respecto.
(OMS-OPS, 1995: 99). A su vez, se ha mostrado que seran los metabolitos
metilados trivalentes, mono metilarsnico (III) y cido dimetilarsnico (III), ms
genotxicos que el arsnico inorgnico (OMS, 2003: 6)
- Alteraciones reproductivas: La ingestin de agua con arsnico puede llevar a un
aumento de abortos espontneos y de recin nacidos muertos (Galetovic y De
Fernicola, 2003:368).
- Efecto neurocognitivos:Algunas investigaciones han buscado evaluar la correlacin
entre dficit cognitivos y la exposicin crnica al arsnico, mostrando que esta
exposicin aumentara el riesgo a IQ bajos (Rocha-Amador et al, 2007)




274

Hierro
Se encuentra de manera abundante en la corteza terrestre, y se encuentra presente en
las aguas naturales en concentraciones de 0,5 a 50 mg/l, aunque principalmente se
encuentra en sus formas inicas de Fe
2+
y Fe
3+
. En el caso de los ros, la concentracin
media de hierro en el agua es de 0,7 mg/l. Adems, los niveles de hierro en el agua
pueden verse aumentados por el contacto y corrosin de estructuras de dicho metal
durante procesos productivos o distributivos del agua (OMS, 2003). Cuando las
concentraciones de hierro en el agua son muy altas, se puede percibir mediante el gusto;
en las aguas de manantial mineralizadas se ha observado un umbral de sabor de 0,12
mg/l (op.cit, 2003: 1).
El hierro ingerido se absorbe principalmente a travs del duodeno y el yeyuno superior,
dependiendo dicha absorcin del estado individual del hierro y se regula de manera que el
hierro excesivo no sea almacenado en el organismo. La prdida de hierro en adultos es
pequea (1 mg/da) y se debe principalmente a exfoliacin celular, ocurriendo dos tercios
de ella en el tracto gastrointestinal y el resto en la piel. En las mujeres adultas hay una
prdida adicional de hierro a travs de la menstruacin de 15 70 mg/mes. (op.cit,
2003:2)
Efectos en la salud
El organismo del ser humano requiere naturalmente de la ingesta de hierro, lo cual se
realiza principalmente a travs de los alimentos. Ahora bien, se han investigado los
impactos sobre la salud que puede tener la ingesta a altas concentraciones de hierro.
La dosis letal media de hierro en seres humanos es de 200 250 mg/kg de peso corporal,
sin embargo se han dado casos de mortalidad con dosis de 40 mg/kg de peso corporal
(NRC, 1979 en OMS, 2003:3). Ante una exposicin letal al hierro, se han observado
necrosis hemorrgica y desprendimiento de la mucosa del estmago, alcanzado la
submucosa.
275

En las investigaciones con animales se ha observado que la exposicin a altas


concentraciones de hierro ha tenido efectos cancergenos en animales (IARC, 1987; en
OMS, 2003); sin embargo no se observaron evidencias contundentes como para afirmar
la existencia de efectos mutagnicos ni de toxicidad reproductiva, embriotoxicidad y
teratogenicidad (OMS, 2003). Sin embargo, los experimentos llevados a cabo en animales
no son modelos aceptables para evaluar los efectos en humanos, debido a que poseen
ingestas mucho mayores y formas distintas de absorcin (op.cit, 2003:2).
En los seres humanos, las intoxicaciones crnicas de hierro son resultado de transtornos
genticos. No se han observado efectos a largo plazo en personas que han tomado
suplementos de hierro por tiempo prolongado. La ingesta diaria de 0,4-1 mg/kg de peso
corporal tiene escasa probabilidad de generar efectos adversos en el organismo humano
sano (op.cit, 2003: 3).

Aluminio
El aluminio es uno de los elementos metlicos ms abundantes, encontrndose en un 8%
en de la corteza terrestre, de manera que se encuentra naturalmente en el medio
ambiente como silicatos, hidrxidos y xidos combinados con otros elementos (OMS,
2010: 9). Los compuestos de aluminio son liberados al medio por procesos naturales,
procesos de erosin del suelo y erupciones volcnicas, y por acciones antropognicas
(Suay et al, 2002: 647). En el caso de la minera aurfera se producira por accin
antropognica el movimiento de tierras que contienen minerales, los cuales al entrar en
contacto con el agua entraran en el ciclo del agua y, por lo tanto, en potencial consumo
humano.
Los seres humanos se ven expuestos a las especies de aluminio principalmente a travs
de la alimentacin y el consumo de agua; siendo en el agua donde se encuentra ms
biodispobible para ser absorbida intestinalmente (Martyn et al, 1997; Forster et al, 1995 en
Suay et al, 2002: 647).Pese a que el mecanismo gastrointestinal de absorcin del
276

aluminio y sus componentes no est completamente caracterizado, pareciera ser que son
escasamente absorbidos por el organismo humano, con niveles de absorcin alrededor
del 1% (OMS, 2010: 12), y siendo excretados principalmente a travs de la orina.
Ahora bien, la biodisponibilidad del aluminio en el agua, depende del pH. Cuando ste se
encuentra entre 6 y 8 las especies de aluminio son altamente reactivas (Suay et al, 2002).

Efectos en la salud
Ampliamente documentados se encuentran los efectos agudos, a corto plazo y largo plazo
de la exposicin al aluminio en animales de laboratorio, sin lograr establecerse una
relacin entre la exposicin crnica de aluminio y efectos cancergenos, mutagnicos,
efectos reproductivos y en el desarrollo de los individuos; ahora bien, si se encontraron
algunos efectos neurotxicos, principalmente en lo que respecta a impedimentos
cognitivos y dificultades de aprendizaje, pero sin llegar a tener pruebas contundentes.
En el caso del ser humano la literatura es menos abundante, concentrndose la mayora
en la ingesta a travs del consumo de agua (Suay et al, 2002). De hecho, an se
mantiene la discusin respecto a los niveles tolerables de ingesta de aluminio en el agua
(OMS, 2010) en seres humanos, que la ISTP JECFA (2009; en OMS, 2010) propuso en
un valor de 0,9 mg/l. Los efectos en la salud de la ingesta de aluminio han sido
documentados a travs de estudios realizados a travs de muestras tomadas en lugares
donde existen asentamientos humanos cercanos a mineras y, por consecuencia,
exposicin a agua contaminada, ya sea por ingesta directa o por la contaminacin que
esta genera en los productos agrcolas que se producen en dichas zonas. Tambin se ha
documentado en casos donde se ha verificado una ingesta alta de aluminio a travs del
agua potable y algunos tratamientos mdicos como la dilisis. Dichas investigaciones se
han realizado a travs de casos y controles, y en muchos casos presentaran problemas
metodolgicos (Suay et al, 2002).

277

a) Efectos agudos
A pesar de lo extendido de su presencia en alimentos, agua y preparaciones anticidas,
existen pocas evidencias respecto a la toxicidad aguda del aluminio. Un caso de
exposicin aguda se registr en Inglaterra, en la ciudad de Camelford en el ao 1988, en
donde la poblacin fue expuesta accidentalmente a altos niveles de sulfato de aluminio en
el agua potable. Esta ingesta se habra traducido en la presencia de sntomas temporales
como nausea, vmito, diarrea, lceras bucales, lceras cutneas, rashes cutneos y dolor
arttrico. Sin embargo, estos sntomas fueron temporales, y no se registr ningn efecto a
largo plazo tras dicha exposicin aguda. (Clayton, 1989, en OMS, 2010:17)

b) Efectos crnicos
Los efectos neurotxicos de la exposicin a largo plazo al aluminio se encuentra bastante
documentada, pero no por ello clara. La exposicin crnica al aluminio ha sido investigada
en el caso de pacientes de dilisis, quienes a travs seran expuestos a aluminio presente
en el fluido utilizado para su tratamiento; sealndose que podra producir demencia o
dificultades cognitivas (op.cit, 2010: 9; Wills et al, 1985:141; Krewsky et al, 2009:4) y un
importante riesgo de desarrollar Alzheimer (Crdenas et al, 2010: 676). En el caso de los
enfermos renales, la exposicin a altas concentraciones de aluminio es especialmente
sensible, pues es a travs de los riones que ste se eliminara del organismo (Wills et al,
1985:141)
A su vez existen estudios que han identificado aluminio, junto con otros elementos, en las
placas amiloides las cuales son una de las lesiones diagnsticas del Alzheimer (op.cit,
2010: 9; Norberg, 1998:3). Estas investigaciones sealan que los complejos de fluoruro
aluminados pueden causar degeneracin y muerte de las clulas, lo que en un largo plazo
podra derivar en el desarrollo de dicha enfermedad (Trejo, 2004). Sin embargo, tambin
se ha observado daos en el tejido nervioso en pacientes sometidos a dilisis que no
presentaban unos niveles cerebrales de aluminio elevados (Norberg, 1998:3).
278

Tambin se han desarrollado investigaciones que buscan evaluar la asociacin existente


entre la ingesta prolongada de aluminio a travs del agua y el desarrollo de Alzheimer y
demencia. En dichas investigaciones se sugiere que existe un factor de riesgo relativo de
alrededor de 2 ante ingestas de agua con concentraciones mayores a 0,1mg/l (Suay et al,
2002)
Pese a la falta de acuerdo al interior de la comunidad cientfica, la exposicin prolongada
a aluminio, ya sea a travs de dilisis o su ingesta oral a travs del agua y los alimentos
son considerados factores de riesgo para el desarrollo de Alzheimer (OMS, 2010).

Tabla 1. Efectos posibles en salud de la minera aurfera
Elemento Minera Efectos asociados Efectos en salud posibles
Actividad extractiva minera,
remocin de tierra y uso de
azogue.
Exposicin a metales
pesados
Mercurio: efectos agudos en pulmones
(bronquios) y piel; efectos crnicos:
desrdenes circulatorios, desrdenes
sistema nervioso, problemas renales,
problemas en el desarrollo, efectos
reproductivos.
Arsnico: efectos agudos sobre el
sistema respiratorio, lesiones en la piel,
sistema nervioso, hgado. Efectos
crnicos: lesiones en la piel, desrdenes
sistema nervioso, anemia, alteraciones
al hgado, desrdenes circulatorios,
efectos cancergenos y teratgenos,
efectos genotxicos, alteraciones
reproductivas, efectos neurocognitivos.
Hierro: ante exposicin letal: necrosis
hemorrgica, desprendimiento de la
mucosa del estmago.
279

Aluminio: efectos crnicos: efectos


neurocognitivos (demencia, dificultades
cognitivas, alzhaimer)
Presencia de mineros en la
zona
Aumento de la
prostitucin
Aumento de ETS
Aumento del dinero circulante
en las comunidades y entre
trabajadores
Aumento del consumo
de alcohol

Elaboracin: CID PUCESE, 2011
2. Efectos sobre la salud detectados por los servicios de salud pblica: SSR y
Paludismo
A partir de los datos registrados y detectados por los profesionales de las unidades de
salud y especficamente del Servicio de Erradicacin de la Malaria, se pudo detectar la
posible asociacin entre determinadas problemticas en salud y la actividad mineras en
las zonas rurales de los cantones de San Lorenzo y Eloy Alfaro.
a. Salud Sexual y Reproductiva

ITS y VIH
A travs de la obstetriz encargada de ITS y VIH del Hospital de San Lorenzose pudo
recoger datos importantes sobre la salud sexual y reproductiva en dicha zona. De acuerdo
a lo sealado por la profesional, los casos de VIH en la zona se han registrado
principalmente entre mujeres, sin embargo, dicha informacin tendra el sesgo de que los
hombres rara vez se realizaran chequeos en relacin a su salud sexual, asumiendo
encontrarse sanos. Si esto es as, las conclusiones de VIH podran ser extrapoladas al
resto de las ITS; con una mayor identificacin en mujeres producto de sus mayores
cuidados (especialmente quienes ejercen la prostitucin).Cabe destacar la ausencia de
exmenes de ITS menos graves, pero igualmente contagiosas, como herpes o gonorrea.
280

En cuanto a la vinculacin de la morbilidad por enfermedades de transmisin sexual con


la actividad minera informal al norte de la provincia de Esmeraldas, aunque no se puede
establecer una asociacin directa entre ambas, s se puede detectar una serie de
situaciones de riesgo que pueden provocar un aumento de sta.
Estas situaciones de riesgo se vinculan principalmente con el trabajo sexual fuera de los
establecimientos autorizados y, por lo tanto, fiscalizados constantemente. En los Centros
de Tolerancia registrados existe la obligacin de las trabajadoras sexuales de realizarse
exmenes de hepatitis, sfilis y VIH de manera peridica para mantener su credencial de
autorizacin. El hospital posee la facultad de retirar dicho documento en caso de
exmenes positivos, sin el cual las trabajadoras no pueden seguir ejerciendo en los
establecimientos autorizados. Sin embargo, la encargada de ITS y VIH duda que dicho
procedimiento implique necesariamente que la trabajadora sexual portadora deje de
ejercer su labor en otros mbitos de trabajo sexual ms informales. Una de dichas
instancias, de acuerdo a lo que la obstetriz ha detectado a travs de los relatos de sus
pacientes, es ejercer el trabajo sexual directamente en los frentes mineros. En dichos
casos, las mujeres iran a trabajar como cocineras o lavanderas; pero en realidad iran a
prostituirse. Queda pendiente lograr descubrir si van a las minas como trabajadoras
independientes o si los empresarios mineros las contratan especficamente con la funcin
de satisfacer las necesidades sexuales de sus trabajadores.
Sin embargo, dicha situacin es sin duda un serio factor de riesgo para la salud de la
poblacin, pues podra convertirse en un foco infeccioso que provoque un aumento en la
morbilidad por ETS.Se tratara de un factor de riesgo no slo para la poblacin minera y
para quienes practican el comercio sexual, sino que tambin para el resto de poblacin
masculina y, en especial, femenina. Debido a un alto grado de promiscuidad (segn la
obstetra ms bien en hombres), no es inusual que sean mujeres casadas y sin asociacin
directa al comercio sexual las que presentan ITS y VIH. De este modo, un aumento en la
prostitucin ilegal puede redundar en un aumento de ITS en toda la comunidad. Se hace
281

necesario contrastar esta hiptesis con la realidad que se vive en las comunidades en
donde existe minera informal.
Otras patologas
Desde la perspectiva de la encargada de ITS y VIH algunas enfermedades ginecolgicas,
como hongos y otro tipo de infecciones vaginales, pueden verse aumentadas producto de
la actividad minera. stas pueden vincularse con el procedimiento de lavado en agua con
alto contenido de qumicos, la cual sera caldo de cultivo para hongos y fuente de
infecciones. En ese sentido, el rol que cumplen las mujeres en la explotacin minera
(playar), las largas horas que stas pasan en el agua; y la contaminacin qumica de sta,
podra tener un efecto considerable en la salud femenina. Sin embargo, la obstetriz del
Hospital de San Lorenzo y el mdico encargado del Subcentro de Salud de San
Lorenzofueron cautos a la hora de sealar una asociacin directa entre el playar y dichas
patologas, debido a que es muy comn que las mujeres del cantn San Lorenzo
presenten este tipo de infecciones, incluso sin tener plena conciencia de ello. El mdico
del Subcentro de Salud de San Francisco, en este sentido, arga que podan cambiar las
causas de estos problemas, pero no el problema en s. La minera del oro y el playar
vienen a actuar como situaciones de riesgo para la salud sexual y reproductiva femenina,
al presentar una situacin favorable para el contagio de hongos y otras infecciones.
b. Minera y Paludismo
La Repblica del Ecuador, debido a su diversidad geogrfica y desigual desarrollo
econmico, presenta frecuencias variables de enfermedades parasitarias en sus
diferentes regiones
64
. Dentro de algunas parasitosis sanguneas juegan un papel
importante los insectos que actan como vectores o transmisores biolgicos, tales como
el Anopheles en el paludismo y del Asedes aegipty en el dengue, por lo cual se sigue

64
Informe de la situacin del Paludismo en las Amricas, 2008
282

requiriendo aplicar medidas preventivas de lucha antivectorial y de vigilancia


epidemiolgica
65
.
Institucionalmente es el Departamento de Epidemiologa del Servicio Nacional de
Erradicacin de la Malaria (SNEM), el que monitorea constantemente la evolucin de los
casos que se presentan en las comunidades a travs de la vigilancia epidemiolgica y del
personal de Malaria, ubicados en las unidades operativas de las parroquias ms
importantes de las 9 reas de salud.
En el 2008, en Ecuador hubo un total de 4.986 casos de paludismo, con una tasa de
incidencia de 0,4 por 1.000 habitantes, la ms baja entre los pases de la regin
Amaznica Esta reduccin se ha consolidado en los ltimos aos, sobretodo en la zona
costera. (Fuente: Ao 2008)
En la zona norte de la provincia de Esmeraldas por ser limtrofe con Colombia se presenta
una dinmica de la transmisin de paludismo que est relacionada con el trnsito de
personas y por las actividades desempeadas en dichas poblaciones fronterizas. En esta
zona, como consecuencia de las alteraciones meteorolgicas, climatolgicas y ecolgicas,
se ha generado un impacto epidemiolgico que ha producido un incremento de la
incidencia de patologas transmitidas por vectores. Las precipitaciones de gran intensidad
en el 2009 y 2010, afectaron toda la provincia, especialmente en los ros Santiago y
Cayapas en donde se provocaron importantes inundaciones.






65
Servicio Nacional Control Enfermedades Transmitidas Vectores Artrpodos Zona VII Esmeraldas
283

Mapa 1. Distribucin espacial de los casos de paludismo en la provincia de Esmeraldas



Fuente: Unidad de Epidemiologia y Estadsticas SNEM Zona VII-Esmeraldas, 2011
La cepa que mayor predomina en la provincia de Esmeraldas es el Plasmodium Falcparum.
La incidencia de paludismo falcparum es muy alta por cada 100 personas infectadas con
paludismo 89 son para falcparum, siendo esta cepa la que puede causar paludismo
complicado cuando no se hace el tratamiento oportuno y se deja transcurrir ms de 10 das de
sntomas lo que provoca una alta tasa de letalidad, (Unidad Epidemiolgica Estadstica.
SNEM- Esmeraldas).



284

Tabla 2. Distribucin de las muestras tomadas y casos positivos segn cantones


correspondientes a los meses enero a abril de los aos 2010 y 2011.
Fecha toma /Plasmodium
Provincia Esmeraldas 2010 2011
Cantn Falcparum Vivax Total Falcparum Vivax Total
Eloy Alfaro 1 1 2
Esmeraldas 1 10 11 8 3 11
Muisne 1 1
Quinind 5 24 29 4 4
San Lorenzo 51 6 57 37 4 41
Fuente: Unidad de Epidemiologia y Estadsticas SNEM Zona VII, 2011

El mayor nmero de casos se localiz en el cantn San Lorenzo, donde predomin el
paludismo Plasmodium Falciparum y est seguido por el Cantn Quinind en donde la
cepa predominante es el Plasmodium vvax, presentndose en menor proporcin en los
cantones Esmeraldas, Eloy Alfaro y Muisne.
De acuerdo a los ndices de malaria presentados por el Hospital Divina Providencia de
San Lorenzo, dicho cantn es una zona endmica de alto riesgo. Esto convierte a las
comunidades cercanas a las mineras en las ms vulnerables y afectadas por el contagio
de paludismo, pudiendo aumentar los casos ao a ao como resultado de la degradacin
medioambiental producida por la actividad minera, la cual deja mltiples excavaciones o
huecos de gran tamao que al llenarse de aguase transforman en criaderos de mosquitos.
El mosquito acta como vector, pues una vez picado a una persona infectada, puede
provocar el aumento de brote en el sector al infectar a otras personas a travs de las
picaduras, pudiendo infectar de esta forma a varias personas en un mismo da. Vale
recalcar que las poblaciones con asentamientos mineros se encuentran en zonas donde
la poblacin vectorial de anofelinos es muy alta, existiendo de esta forma condiciones
para que aumenten los casos de malaria.


285

Foto 1. Vista area. Huecos dejados por la minera.



Fuente: La Hora, 2011.
Esta situacin se ve agravada por los cambios en el comportamiento del vector, la
generacin de resistencia parasitaria a los antimalricos y el sostenido movimiento
migratorio de colombianos que se introducen a trabajar temporalmente a la zona norte de
la provincia.
De esta manera, las actividades mineras en el norte de la provincia contribuyen a que
haya focos infecciosos permanentes de paludismo, situacin que se torna incontrolable
por la distancia y difcil acceso a los lugares en que se hace este trabajo.
Las reas mineras y madereras presentan caractersticas ambientales y sociales que
comprometen la frmaco-terapia, facilitando el incremento de los casos de malaria. Por un
lado, estas actividades obligan al individuo a introducirse a lugares alejados y de difcil
acceso en la selva. De esta manera, carecen de un acceso expedito a las unidades de
salud subcentros, a las cuales en su mayora slo se pueden llegar por transporte fluvial,
286

vehculos o caminando, teniendo incluso a veces que caminar varias horas. Por otro lado,
a esto se suman las condiciones de vida en los pequeos campamentos mineros, los
cuales consisten en carpas improvisadas y sin proteccin, y al hecho de que son
asentamientos con una alta movilidad, cambiando peridicamente de ubicacin, con lo
cual contribuyen en el traslado de los focos malricos.
Foto 2. Casas Carpas provisionales durante el trabajo de minera.

Fuente: La Hora, 2011.

Esta situacin, produce que las personas acudan en bsqueda de atencin y tratamiento slo
cuando su estado general es grave. Antes de lo cual, en muchos casos se recurre a la
automedicacin, que con dosis inadecuadas transforman al paciente en un portador
asintomtico que contribuye a la expansin de la enfermedad. (Unidad Epidemiolgica
Estadstica SNEM-Esmeraldas) Fuente Mayo 2011



287

Foto 3. Brigada mdica en la comunidad Valle de la Virgen



Fuente: CID PUCESE, Abril de 2011
Tabla 3. Morbilidad Positiva a nivel parroquial del Cantn San Lorenzo distribuida por
Especie de Plasmodium
CANTN PARROQUIA
2008 2009 2010 2011
F V
T F V T F V T F V T
S
A
N

L
O
R
E
N
Z
O
5 de junio
2 2
Alto tambo
4 4 1 1
Ancn
1 1 2 3 1 4 1 1 1 1
Caldern
1 1 4 4 4 1 5
Carondelet
2 1 3 10 10 3 3
Concepcin
1 1 1 1 1 1 1 1
Mataje
4 4 12 7 19 15 1 16 1 1
San Javier de Cachav
2 2 6 6 3 3 1 1
San Lorenzo
30 25 55 52 17 69 40 10 50 5 1 6
Santa Rita
8 8 5 2 7 25 25 23 1 24
Tambillo
5 5
Tululb
5 2 7 10 7 17 12 1 13 1 1 2
Urbina
46 1 47 4 4
Total
58 34 92 150 35 185 110 13 123 32 4 36
Fuente: Unidad Epidemiolgica-Estadstica-SNEM Esmeraldas 2011
288

Los registros evidencian que las parroquias del cantn San Lorenzo con asentamientos
mineros presentan mayores casos de paludismo. Es el caso de la parroquia Santa Rita
que ha triplicado los casos de paludismo entre los aos 2008 y 2011, siendo la comunidad
de Valle de la Virgen una de las ms afectadas. Esto se relaciona con la actividad minera,
en donde personas afuerinas y de la misma comunidad se dedican a la minera aurfera,
actividad que ha dejado enormes fosas por toda la zona.

Foto 4. reas minadas Localidad Valle de la Virgen

Fuente: CID - PUCESE, 2011

Otra parroquia que se ha visto profundamente afectada es Tululb, en especial la localidad
de Minas Viejas y Urbina. En todos estos lugares se presentan caractersticas comunes:
grandes huecos piscinas dejados por la explotacin minera; comunidades cercanas que
sufren la picadura de mosquitos criados probablemente en esos huecos; aislamiento; y
personas forneas que portan el parsito y lo expanden por la zona, siendo adems muy
difcil su control debido al aislamiento y la movilidad. Estos pacientes estn vinculados con
289

la movilizacin de poblacin por razones laborales (explotacin minera y maderera) en


donde se destaca, principalmente el flujo migratorio de personas de origen colombiano.
Por otra parte, este peligro es tambin percibido por las comunidades, como seala un
lder local:

Ahorita con la mina, casi ya la gente no trabaja aserrando madera. Todos ahorita trabajan
en las minas. Hay unos que dicen que no, que las minas est daando las tierras
ciertamente, le digo, ahorita est plagndose de mosco zancudo, antes no haba esa
clase poda dormir usted ah, tendido en una colchoneta y no ocupaba el toldillo, nada
S? Entonces, muchas personas, o sea, no saben negociar, dicen le vendo y el seor
trabaja, y despus de que trabaje deja destapado ah, y se hacen posas que se cran
moscos, algunas clases de bicho (Lder local)

Figura 1. Casos de Paludismo segn grupos etarios por parroquias del Cantn San
Lorenzo de Enero a Diciembre 2010.

Fuente: Departamento de Epidemiologia-SNEM Hospital San Lorenzo

CASOS SEGN GRUPO ETARIO POR PARROQUIAS
290

Los resultados demuestran que los grupos Etarios ms afectados en el Cantn San
Lorenzo son las personas cuyas edades fluctan entre 15 y 45 aos, siendo por lo tanto
este grupo el ms propenso a la hora de infectarse de la malaria. Luego le sigue el grupo
Etario de 5 a14 aos dependiendo de su lugar de residencia y las condiciones de
hacinamiento, lo cual indica que el anopheles est ingresando a las viviendas o que los
criaderos estn cerca y alrededor de la poblacin concentrada.

Figura 2. Casos positivos por sexo enero a diciembre 2010

Fuente: Departamento de Epidemiologia-SNEM Hospital San Lorenzo, 2010

En el grfico se observa de manera notoria que el sexo con mayor prevalencia de malaria
es el masculino, lo cual puede estar vinculado con el rol desempeado por los varones,
donde tanto padre como hijos se encargan de brindar el sustento diario a la familia, lo cual
en muchos casos implica una alta movilidad y exposicin ambiental. La prevalencia es
menor en el caso de las mujeres, quienes, por el rol que ocupan al interior del ncleo
familiar, son infectadas principalmente por el mosquito que se encuentra alrededor de las
viviendas. Ahora bien, esto debe ser reestudiado en relacin a la cada vez mayor
insercin laboral de la mujer en la minera.
291

Tabla 4. Morbilidad Positiva a nivel parroquial del Cantn Eloy Alfaro distribuida por
Especie de Plasmodium
CANTN PARROQUIA
2008 2009 2010 2011
F V T F V T F V T F V T

E
L
O
Y


A
L
F
A
R
O
Borbn 2 1 3 2 2 4
Anchayacu
Atahualpa
Colon Eloy de Mara
La tola 2 2 1 1
Maldonado 1 1
Pampanal de Bolvar 2 2
San Francisco de nzole
San Jos de Cayapas 1 1
Selva alegre 1 1 2 1 3
Santo Domingo de
Onzole

Telemb 2 2
Timbir
Valdez 1 1 2 2 3 1 4
Total 4 6 10 5 5 10 5 2 7
Fuente: Unidad Epidemiolgica-Estadstica-SNEM Esmeraldas, 2011

El departamento de epidemiologa describe que en el Cantn de Eloy Alfaro los casos
predominan particularmente en tres sectores zona del rio Cayapas donde viven los
indgenas chachis y el estero Mara, donde las comunidades son vulnerables por sus
condiciones geogrficas, ecolgicas y sociales. En stos se han observado entre el ao
2008 y 2011 casos espordicos importados.

Estas son comunidades que se encuentran en la zona del ro Cayapas donde viven los
indgenas Chachi y estn caracterizados por la difcil accesibilidad geogrfica, cultural y
292

tambin las comunidades a lo largo del estero Mara que por la explotacin incontrolada
del bosque, ha dado origen a pozas de agua estancada que durante el verano se
transforma en lugares ideales para el desarrollo de los Anopheles (Departamento de
Epidemiologia SNEM del Hospital de Borbn).

A pesar de no registrarse en Eloy Alfaro aumentos sostenidos de malaria en lugares con
condiciones similares a aquellos sectores de San Lorenzo; precisamente, la existencia de
esas condiciones permite encender la alarma acerca de la constitucin de posibles focos
de expansin de la malaria.

Para el Servicio Nacional Erradicacin Malaria (SNEM) el paludismo en los ltimos aos
ha disminuido gracias a la combinacin multifactorial de intervenciones y actividades de
vigilancia y control epidemiolgico y tambin a las acciones de control vectorial a travs
de las unidades operativas situadas en lugares estratgicos. Entre dichas medidas se
encuentra:
El uso de mosquiteros impregnados con insecticida (deltametrina) y que se entreg a las
comunidades en riesgo y la fumigacin han contribuido ampliamente a la disminucin de
casos (Departamento de Epidemiologia -Estadstica).Pese a dichas medidas, en algunas
zonas del norte de la provincia se ha observado un aumento de los casos de malaria, los
cuales se concentran en determinadas zonas de las parroquias rurales, especialmente,
del cantn San Lorenzo. Se considera que hay tres factores que se conjugan en dicha
situacin: i) el aumento de la migracin colombiana, la cual se asienta en las zonas
rurales para trabajar en la minera; ii) la generacin y aumento de los criaderos de
mosquitos vector de la malaria por la accin fsica de la explotacin minera en el territorio;
y iii) la cercana de comunidades a huecos potencialmente favorecedores de la
reproduccin de mosquitos.
293

El aumento en la migracin es considerado uno de los factores que ha provocado el


aumento de los casos de malaria, pues en la zona norte de la provincia siempre estuvo
presente el vector de la malaria, pero no se presentaban casos, de manera que estara
habiendo una importacin de la enfermedad a travs de los inmigrantes, quienes
mantienen una constante movilidad entre ambos pases y en el mismo territorio nor-
esmeraldeo.
Estos inmigrantes llegan a la zona portando la enfermedad de manera asintomtica, y al
llegar a trabajar en la minera se instalan en una zona con las condiciones ambientales
propicias para la expansin de la enfermedad, pues las pozas dejadas por las
excavaciones mineras se constituyen en criaderos de los mosquitos que actan como
vector. Es as como en San Lorenzo se ha observado un aumento de los casos de
malaria, los cuales se presentan especficamente mineras, mientras que otras zonas
donde no hay explotacin permanecen controlados y presentan escasos o ningn caso de
dicha enfermedad. Actualmente el departamento de Epidemiologa est realizando un
monitoreo constante en las zonas afectadas por la malaria llegando incluso a aquellos
lugares que son de ms difcil acceso.

3. Impactos Percibidos en Salud

A travs de las entrevistas realizadas a los distintos actores (mujeres, lderes
comunitarios, promotores de salud, mineros y autoridades) presentes en las comunidades
y ligadas al fenmeno de la minera aurfera en la zona norte, se pudo dar cuenta de una
serie de sintomatologas y problemticas de salud que las personas consideraban
asociadas a la presencia de la actividad minera.

294

Figura 3. Problemticas en salud percibidas



Elaboracin: CID-PUCESE, 2011.


a. Efectos asociados a la contaminacin del agua
Entre los distintos entrevistados hubo comn acuerdo en que la principal problemtica que
estara poniendo en riesgo la salud de la poblacin de la zona es la contaminacin del
agua, la cual tendra como principal indicador la turbiedad del agua, producto del manejo
inadecuado del agua residual del proceso productivo minero, la cual se estara arrojando
de manera indiscriminada al ro, afectando con ello las actividades domsticas (lavado,
aprovisionamiento de agua), de higiene personal y recreativo (bao), tradicionalmente
asociadas al ro como recurso.
295

Efectos sobre la piel


Bueno, es una actividad que la estn haciendo, en el cual estamos corriendo muchos
peligros, como humanos, como seres humanos corremos muchos peligros, muchos
riesgos, porque el agua est contaminada da y noche. No podemos utilizar el agua para
nada. Estamos corriendo riesgos de enfermarnos, enfermedades de la piel, que nos est
causando a nosotros como seres humanos.(Mujer de Ricaurte)
Esta visible contaminacin del agua tendra como efecto a corto plazo sobre la salud de
las comunidades problemas dermatolgicos en aquellas personas especialmente nios-
que utilizan el ro para baarse, los cuales se traduciran en ronchas, manchas, picazn,
sarna, hongose, incluso, cada del cabelloy cncer a la piel.
S, a veces los muchachos se baan, y ah ya vienen ya. Les salen granos, ronchas,
porque el agua con diesel, con todas esas cosas Y con mercurio (Hombre adulto,
San Lorenzol)
Respecto al agua, lo que yo escucho que le cogen comezn a las mujeres, le salen
manchas, cuando se baan en el ro se les cae el pelo, por ejemplo, en Timbir tenan
ese problema que las mujeres no podan lavarse el pelo en el ro, se les caa todito
(Mujer de Playa de Oro)
Ya hay una persona con cncer de piel. (Hombre adulto, Eloy Alfaro)
Por ejemplo, manchas en la piel. Bueno, no se ha detectado todava porque las personas
lo toman no con seriedad, ven esas manchas y tratan de decir que es natural, pero puede
que sea principio de cncer, no s. Est peligrosa la zona.(Hombre adulto, Eloy Alfaro)
Las mujeres y los lderes comunitarios fueron quienes presentaron mayor preocupacin
por dicho aspecto, sealando que son efectos en la salud bastante discutidos al interior de
las comunidades en los distintos espacios de encuentro como, por ejemplo, la Iglesia.Slo
296

los entrevistados mineros consideraron que dicha relacin entre contaminacin del agua y
los efectos sobre la piel eran espurios.
Ante dichos sntomas, parte de la poblacin ha recurrido a los centros de salud ms
cercanos o incluso a ciudades como Guayaquil e Ibarra.
Se fueron a Guayaquil, y lo recuperaron. O sea, los diagnsticos que le hicieron dijeron
que era alrgico al agua.(Promotora de Salud CECOMET)
All dice el mdico que tienen esos granos porque se baaron en el agua sucia.(Lder
local)
Le hemos llevado a Ibarra a hacerla ver del mdico, porque no sabamos por qu se
reventaba as. La hemos llevado a ser ver de la doctora, y ah la doctora nos recomend
muchsimo que no dejemos meter a la nia al agua, porque es el agua que le est
haciendo dao. (Ex miembro Junta Parroquial)
El personal de salud les habra sealado a las personas que han recurrido a los centros
de salud que se debera al agua contaminada de la minera y recomendara abandonar el
uso del ro; lo cual implica una dificultad para las comunidades, pues no todas cuentan
con agua entubada ni tienen otra fuente de agua cercana.
Hermano, pero anteayer estaba el agua esto que nadie puede baarse, porque es
comezn, ya no la gente no puede lavar all. Se va a lavar hasta arriba, en el ro de ac el
Palab, poco est () pero ya estn minando ya. Entonces estamos en una
contaminacin total.(Enfermero)
Ahora bien, no todas las personas recurren a los centros asistenciales, ni dejan las
actividades que pueden estar provocndoles los problemas a la piel, pese a las molestias
que provoca, especialmente aquellos que trabajan playando, como seala uno de los
catequistas entrevistados:
297

Cuando entr la minera a mi comunidad, a mi ro, toda la piel de las personas que andan
ahorita es diferente, la piel de los pies con hartos hongos, manchas, porque andan con las
botas, y se van blum all a la minera, porque quieren lavar el oro, salen de all bluum al
ro. Es diferente la piel, como la tienen. Y la comezn, me dicen ay, no aguantamos, y
por qu lo aguantan?, y la necesidad?, esa es la respuesta la necesidad.(Lder local,
catequista)
A esto se suma el hecho de que los sntomas podran ser tratados a nivel domstico, por
lo cual las personas no le tomaran el peso a la problemtica:
Y el problema es que tambin las comunidades no se unen es porque no han visto algo
ya Ya los nios que se baan y vuelven con piquia, ya, le echan alcohol ah se le quit
la piquia, listo, vale. Nunca sabemos que en un maana, en un pasado maana, le
puede salir alguna cosa nada simplemente estuviste con piquia, te echo alcohol, se
te quit, no pas nada, y vete a baar vuelta. (Lder local)
Molestias al estmago
En menor medida aparecen mencionadas molestias en el estmago, que las personas
asocian al agua contaminada con los qumicos del azogue.
S, ya se est viendo s estmago, la barriga uno toma el agua del ro, como que
est con el azogue(Lder local)
Dolores de cabeza
Otro malestar mencionado son los dolores de cabeza, que tambin se asocian al
consumo del agua contaminada.
S, malestar as. Bueno, aqu haban venido de aqu de San Lorenzo, y haba dicho el
mdico que es el agua, el azogue, el diesel(Lder local).

298

Hepatitis
Y, mencionado en un nivel mucho ms marginal, se encuentra la Hepatitis B, que el lder
local que lo mencion asocia al consumo de agua contaminada, pese a que se trata de
una enfermedad de transmisin sexual.
Bueno, aqu lo ms nuevo que ha aparecido y que nos convence que es del agua, es la
hepatitis, el hgado [] ac salieran ms o menos 100 casos de hepatitis B. [] Y eso
asumimos que es por causa del agua, s? Nuestra gente consume agua del ro, no la
hierve, s? Entonces pensamos que es eso. (Lder local)

b. Impactos asociados a la accin fsica de la minera sobre el territorio
Paludismo
La accin fsica que ejerce la actividad minera sobre el medio ambiente estara
provocando aumentos en los casos de malaria en la zona norte de la provincia,
especficamente en el cantn de San Lorenzo, pues los pozos que dejara y la
acumulacin de agua en ellos generan las condiciones para el desarrollo del mosquito
que transmite el paludismo.
Entonces, muchas personas, o sea, no saben negociar, dicen le vendo y el seor
trabaja, y despus de que trabaje deja destapado ah, y se hacen posas que se cran
moscos, algunas clases de bichos (Lder local)
Ya, ahorita se est viendo, s, muchos casos de paludismo. Los de malaria siempre estn
viniendo para ac controlando paludismo Cuando hay enfermos, los han ido llevando
a San Lorenzo Otros que estn recin, aqu mismo les han dado el tratamiento, la
medicina, se curan aqu mismo.(Lder local)
299

Esto lo han observado tanto los lderes locales de la zona, como los mdicos de San
Lorenzo.
Se ha incrementado, pero slo en ese sitio. Por eso mismo vemos y decimos que es la
cuestin de la minera. Porque en otro sitio, en otras parroquias, anteriormente haban
casos de falcparos, pero ya con la intervencin y todo 0 casos. (Mdico)
Ahora bien, se considera que estos casos pueden estar asociados a la importacin de la
enfermedad por parte de los mineros colombianos que mantendran un constante flujo
entre su pas y el norte de la provincia.

c. Impactos Asociados a la presencia de mineros en la zona
Salud Sexual y Reproductiva
Otro aspecto en el cual se percibe que la llegada de la minera estara afectando es en la
salud sexual y reproductiva, en donde se estaran observando un aumento de los
embarazos adolescentes y de los casos de violencia sexual.
a) Embarazos adolescentes
Tanto las mujeres como los lderes locales daran cuenta de un aumento en los
embarazos adolescentes, los cuales asociaran en primer lugar a la llegada de mineros a
la zona, quienes seduciran a las jvenes.
Hay bastante chicas embarazadas de esa gente que dejan los mineros pero se van
(Mujer de Playa de Oro)
Ahora bien, tambin se lo asocia a la llegada y desarrolloconjunto a la minera del
comercio sexual, en el cual se desempearan mujeres de fuera, pero tambin mujeres de
la zona.
300

Vienen de afuera, y son de las comunidades tambin. (Promotora de Salud CECOMET)


S, pero no en mayor numero muchas son de ah poco de afuera (Autoridad, Teniente
Poltico)
Eso es lo primero que aumenta. Lo primero que aumenta son los embarazos
adolescentes. Se han construido algunos sitios, prostbulos. (Lder local)
Por otro lado, tambin lo vinculan a una sensualidad prematura provocada por la mala
influencia de los mineros y al comercio sexual.
Por otro lado, empiezan esas universidades del sensualismo que han podidoEstn
metiendo eso, porque como ha ingreso de trabajo, entonces ya los jvenes ya la pican a
hombres. Ya? Entonces empiezan a poner esas universidades, que ustedes ya saben
qu es, y ahora s (Promotora de Salud CECOMET)
b) Violencia Sexual
Dicha sensualidad prematura, que estara provocando la llegada del comercio sexual a la
zona, para algunas mujeres derivara en violaciones.
Y cuando ya no, y el problema ms grave es, que cuando ya no hay ms, esas
universidades. Miren hay muchos, en muchas comunidades, o en muchos lugares vienen
las violaciones. Porque ah empiezan a buscar y como ya no encuentran, hasta las
mayores, empiezan a violarlas. A las nias, a los nios varones, porque ahorita no hay
confianza con nadie, todo eso llega. (Promotor de Salud CECOMET)
Aunque por otro lado, algunos lderes locales vinculan a los mineros, principalmente
colombianos, a casos de violaciones.
S, ha habido violaciones de nias, mucho embarazo de hermanas negras.(Lder local)

301

Aumento del consumo de alcohol y drogas


La llegada de la minera, acompaada de la llegada de trabajadores y el aumento del
poder adquisitivo en las comunidades habran generado un aumento en las ventas y
consumo de alcohol.
En un da. Unos se hacen 1800, niitos se hacen hasta 300. S? Pero solamente para
consumir alcohol, todas esas cosas, la gente no mejora.(Lder local)
Algunas mujeres, por su parte, lo vinculan a la mala influencia de los mineros que
ejerceran sobre los jvenes y nios.
Y los nios pequeos como se dice aqu tambin van siguiendo lo mismo; lo que ellos
ven de las otras personas, los nios van haciendo lo mismo, comienzan a manejar plata, y
cuando ya los muchachos sin una mente formada comienzan a manejar dinero; desde
pequeo ya se derrumban, comienzan a beber, al descuido de los padres se van, cuando
ustedes saben que tomaron, que se emborracharon, entonces todas esas cosas est
afectando, bastante. (Promotora de salud CECOMET)
Al consumo de alcohol vendra aparejado el consumo de alcohol.
Por medio de la, del trago, viene la droga, luego viene que empiezan con los
crmenes.(Promotora de salud CECOMET)
Este aumento del consumo de alcohol y la entrada de drogas, generara violencia y
delincuencia.
Ms violencia, los doctores subieron a zapallito a Juan Montalvo y aqu estuvieron el
viernes, el sbado por la noche hubo un crimen en, como se llama Juan Montalvo un
chico estaba enamorado de una chica y estaba bien fumado me cuenta la promotora de
ac de Playa de Tigre y coge un machete y no s qu pasara y la cort(Promotora de
salud CECOMET)
302


d. Impactos asociados a las condiciones laborales
Accidentes Laborales
En lo que respecta a salud y seguridad en el trabajo, una de las entrevistadas seal la
incidencia de accidentes laborales, relacionados con la manipulacin de maquinaria
pesada.
Pienso que no tienen seguridad, un chico estaba sentado cuando llega Mauricio otro
operador, el chico estaba sentado as y estaba sentado tranquilo y viene mquina le pasa
esa mquina y le quiebra la pierna, es cuado de mi hermana (Mujer de Playa de Oro)
Algunos mineros han sealado la ocurrencia de accidentes menores, ante los cuales se
ha recurrido a los centros asistenciales.
Los accidentes laborales, si bien no se han dado en todos los frentes mineros, son una
posibilidad, y los mineros reconocen las deficiencias en los criterios e implementos de
seguridad, pues en algunos casos no se cuenta ni siquiera con un botiqun de primeros
auxilios, y en la mayora de los frentes mineros no se cuenta con cascos ni otro
implemento de seguridad para sus trabajadores.
En el caso de los playadores, en algunos casos no se les deja playar cuando el corte es
muy profundo, por el peligro de derrumbe.
Solamente en la retroexcavadora cuando es profunda que hay 8 metros no se deja playar
porque es peligroso el derrumbe pero cuando es por arriba 2 metros ah no hay derrumbe.
Pero ac tenemos un milagro de dios que no ha pasado nada a veces despus que la
gente ha salido a cado por eso decimos que Dios nos protege. (Dueo de Minera)
303

Sin embargo, no existen mayores protocolos de seguridad en la actividad minera. Los


mineros miembros de las asociaciones de mineros, en su inters por regularizar su
situacin sealan la necesidad de mejoraren dicho mbito.
Los implementos lamentablemente, incluso yo, no estoy cumpliendo con esa norma
ya? quiz por la situacin econmica. [] La indumentaria de proteccin, o sea, casco
Lo nico que s se les asegura es las botas ya? Me entiende? Pero yo estoy por
cumplir con todo eso, necesito cumplir con todo eso, me entiende?(Dueo de Minera,
Wimb)
Tabla 5. Tabla resumen Trabajo Sexual generado por entrada Minera Aurfera.
Caracterstica Efecto asociado
Posibles caractersticas TS
generado por minera







Condiciones de
la zona y su
poblacin

Zona fronteriza
Alta entrada
presencia de
inmigrantes
colombianos

TS ejercido por mujeres
colombianas

Situacin de
pobreza estructural
y falta de
oportunidades
TS como
oportunidad laboral
TS en zonas rurales
ejercido por mujeres locales
Nias y
adolescentes
vulnerables a la
explotacin sexual
TS (informal) ejercido por
nias y adolescentes
Construccin de
gnero que asocia
la masculinidad
con la potencia
TS como una
actividad de
esparcimiento
masculino comn
TS como actividad de
esparcimiento para
poblacin minera
304

sexual

Construccin de
gnero machista
TS como actividad
asociada a la
promiscuidad
femenina
TS en las comunidades
rurales percibido como
asociado al aumento de
promiscuidad femenina
ante llegada de mineros



Elemento de la
minera aurfera
Llegada y
concentracin de
hombres solos en
frentes mineros

Aumento de
clientes
potenciales del TS.

Minero como cliente del TS
Aumento del dinero
circulante entre
mineros y
poblacin
Aumento del gasto
en actividades de
ocio.
TS como actividad donde
se gasta parte de los
ingresos de los mineros
Trabajo femenino
como lavanderas y
cocineras

-
Personal femenino en
frentes mineros podra
ejercer TS informal


Condiciones del
trabajo sexual
en la zona
Existencia de
redes de trfico
humano en la zona
Inmigrantes
indocumentadas
cautivas y
explotadas en
establecimientos
Posibilidad de nexo entre
mineras y redes de trfico
humano.
Trabajadoras
Sexuales sin
credencial no
Frente minero
como espacio para
ejercer trabajo
TS en frentes mineros
como situaciones de riesgo
305

pueden ejercer en
establecimientos
sexual informal para el contagio de ETS
Elaboracin: CID-PUCESE, 2011.
4. Propuestas

a. Profundizar Investigacin
Es necesario profundizar la investigacin y recoleccin de informacin respecto al estado
de salud de la poblacin y los efectos que la actividad minera tiene sobre la poblacin de
la zona, para ello se propone la utilizacin tanto de metodologa cuantitativa como
cualitativa, de manera de triangular indicadores objetivos con informacin sobre las
prcticas de las comunidades que puedan estar actuando como factor de riesgo tanto
para la exposicin a metales pesados como a enfermedades de transmisin sexual.
Esta informacin resulta crucial para detectar el estado de salud de la poblacin y
situaciones de riesgo en las cuales sea prioritario intervenir con tratamiento mdico y
prevencin a travs de educacin para la salud.
Metodologa cuantitativa
Se propone la utilizacin de diversa informacin sobre la concentracin de metales
pesados presentes en el ambiente y su triangulacin con la concentracin en el
organismo de los habitantes de la zona; la sintomatologa objetiva y percibida asociada a
la exposicin a metales pesados; y el consumo de pescado y vegetales que podran estar
contaminados.
A su vez, se propone la determinacin de enfermedades de transmisin sexual en la
poblacin, informacin a ser triangulada con la informacin recabada cualitativamente
respecto a los hbitos sexuales de la poblacin.

306

En ese sentido, se plantea la realizacin de:


a) Pruebas de Laboratorio
Medir a travs de indicadores objetivos la presencia de metales pesados en los ros
y pozos de la zona.
Medir la contaminacin con mercurio y arsnico a travs de la concentracin en
biotas: pescado y vegetales de cosecha y consumo domstico.
Medir a travs de indicadores objetivos la exposicin a qumicos generados por la
actividad aurfera, distinguiendo entre mineros y no-mineros.
- Muestras de cabello y de sangre (glbulos rojos) para identificar la
exposicin a MeHg y arsnico inorgnico.
- Muestras de orina para identificar exposicin a mercurio inorgnico y
arsnico inorgnico.
- Muestras de uas para identificar exposicin a arsnico inorgnico.
Medir a travs de exmenes mdicos y de laboratorio la presencia de ETS.
b) Pruebas Neuropsicolgicas
Medir la presencia de efectos neurocognitivos asociados a la exposicin a metales
pesados en la poblacin.
c) Entrevista mdica
Identificar los sntomas autoreportados por la poblacin relacionados con la
exposicin a metales pesados y ETS.
Identificar la frecuencia consumo semanal de pescado y vegetales de la poblacin.

307

Metodologa cualitativa
Se propone la utilizacin de metodologa cualitativa para indagar en los factores culturales
(prcticas y representaciones sociales) que en conjunto con la actividad minera pueden
estar incidiendo en la salud de las comunidades. Para ello se propone la realizacin de
entrevistas en profundidad, grupos focales y/o etnografa en la zona.
Esto tendra el objetivo de:
Identificar los hbitos alimenticios de las comunidades, especialmente a lo que
respecta al consumo de pescado y plantas que puedan bioacumular y
biomagnificar la contaminacin por Mercurio. Adems, es importante conocer los
hbitos alimenticios para descartar otros factores que pueden estar incidiendo en
la salud como es la desnutricin.
Identificar los usos del agua de los ros.
Identificar los circuitos comerciales de compra y venta de alimentos, especialmente
de pescado y vegetales que puedan estar contaminados con mercurio. Para
identificar exposiciones que puedan estar viniendo de fuera de la comunidad y
tambin la expansin de productos contaminados fuera de la comunidad.
Identificar los hbitos y cantidad de consumo de alcohol de las comunidades.
Identificar los hbitos sexuales y prcticas de autocuidado con el fin de conocer la
incidencia de la llegada de la minera en el contagio de ETS.
Indagar en las construcciones de sentido y circuitos teraputicos de la poblacin
ante la presencia de sntomas asociados a intoxicacin con qumicos generados
por la actividad aurfera y ETS. Esto permitira acercarse a los casos que escapan
al servicio pblico de salud, y conocer cmo se hace frente a la presencia de
nuevas sintomatologas.
308

b. Prevencin y tratamiento de los efectos en salud detectados hasta el momento


Como se ha visto ms arriba, en el corto plazo se han observado una serie de efectos
sobre la salud de la poblacin, a los cuales se hace urgente responder a travs de
educacin para la salud y tratamiento:
Educacin para la salud:
- Generar un proceso de educacin, informacin y comunicacin para lograr una
participacin conjunta y activa de los individuos, familias y comunidades en su
conjunto en la prevencin y deteccin de los casos de paludismo. De manera que
stos se constituyan en la voz de alerta ante cualquier emergencia, para que los
equipos de salud del MSP acten de inmediato haciendo el cerco epidemiolgico,
fumigacin diagnstico y tratamiento temprano de los casos confirmados, lo que
incluye el uso de los mosquiteros impregnados.
- Educar y sensibilizar respecto a los riesgos de la automedicacin y la generacin
de resistencia a los antimalricos.
- Educar y sensibilizara travs de los profesionales de los subcentros de salud a las
comunidades para hganla realizacin de mingas para eliminar los criaderos de
mosquitos a travs deldrenaje de los pozos.
- Educar y sensibilizar a la poblacin para reducir y evitar al mximo el consumo del
agua, pescados y mariscos de los ros afectados por la minera, como tambin
aquellos usos que impliquen un contacto directo y prolongado con el cuerpo, y
actividades de regado que puedan contaminar de metales pesados los cultivos de
consumo humano.
- Profundizar la educacin de la poblacin respecto a ITS y VIH y su manera de
prevencin, inculcando la necesidad del autocuidado y de la realizacin de
chequeos al respecto, abarcando tanto mujeres como hombres.
309

- Educar respecto a la prevencin y deteccin del contagio de hongos e infecciones


vaginales, para que las mujeres sepan cuando recurrir en bsqueda de atencin
mdica y tratamiento.
Actividades antivectoriales
- Los hospitales que hacen de Jefatura de las reas de salud No 6: San Lorenzo y
No 7: Borbn deben trabajar coordinadamente con el SNEM local,
comprometiendo si fuera posible a los gobiernos locales, para desarrollar
actividades antivectoriales de eliminacin de criaderos, fumigacin, entrega de
toldos impregnados con deltametrina.
- A travs del SNEM se puede llevar a cabo el mtodo biolgico de control vectorial
con el uso de pececillos larvfagos (millonarios) que se lo puede sembrar en las
pozas y charcas demasiado grandes.
- Realizar el drenaje de las pozas, para evitar la generacin de criaderos de
mosquitos.
Mejorar frmaco-terapia
- Los Hospitales de San Lorenzo y Borbn deben contar con antimalricos
eficaces para tratar oportunamente los casos de paludismo a Plasmodio falciparo
que son los que se complican y pueden tener un desenlace fatal.
- Otorgar tratamiento ginecolgico a hongos y otras infecciones vaginales.
Dotacin de infraestructura bsica
- La contaminacin de los ros hace necesaria y urgente la dotacin de las
comunidades de fuentes de agua potable, distintas al ro y pozos que puedan estar
contaminados con metales pesados.

310

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318

V. Minera y conflicto. Anlisis de los actores



1. Sntesis de los hechos poltico judiciales.
Desde que el 28 enero del ao 2010, la comunidad de Las Antonias estamp una
denuncia en la Defensora del Pueblo de Esmeraldas, el conflicto social, ambiental y
sanitario pas a convertirse en un conflicto poltico judicial, lo que produjo la toma de
posicin de algunos actores sociales en dicho conflicto.
La denuncia de la comunidad de Las Antonias no tuvo mayor repercusin: qued
archivada y detenida administrativamente en Esmeraldas, y la comunidad no le dio mayor
seguimiento. Fue con el acontecimiento del paro realizado en la comunidad de San
Agustn el da 22 de octubre del 2010, cuando el conflicto tom mayor relevancia
meditica y dio pie para que algunas instituciones y principalmente la Iglesia Catlica
comenzara a visibilizar el conflicto.
Fotografa 1. Noticia del paro de San Agustn

Fuente: Diario La Hora, edicin Esmeraldas, 23 de octubre del 2010
319

Como ha sucedido en otras ocasiones, un hecho trgico contribuy a la visibilizacin del


conflicto a nivel provincial: producto del intento de la polica de dispersar la manifestacin,
un nio menor muri a raz de la intoxicacin con gases lacrimgenos. El Gobernador de
la Provincia de Esmeraldas, Lenin Lara, fue duramente cuestionado por su decisin de
dispersar la marcha que culmin en la muerte del nio.
Fotografa 2. Noticia respecto a la muerte de un nio en la comunidad de San Agustn

Fuente: bid. 25 de octubre del 2010
El da 25 de octubre del 2010, el Gobernador firm un compromiso para proteger el medio
ambiente, recuperar el estero Mara y brindar servicios de salud con la comunidad
66
,
acciones que finalmente no ocurrieron. A fines de noviembre, la Comunidad de San
Agustn impuso una demanda ante la Defensora del Pueblo y se expidieron oficios al
Presidente de la Repblica, el Ministerio del Ambiente (MAE), y el Ministerio de Recursos
No Renovables. El MAE procedi al anlisis de agua
67
. El 15 de diciembre, el gobernador
intent cumplir su compromiso y envi a una fuerza de la polica para desalojar a las

66
Ver Anexo Compromiso del Gobernador
67
Cuyos resultados no fueron expuestos por errores asociados al muestreo y el anlisis
320

mineras, misin que fue


un completo fracaso,
debido a la filtracin de
la operacin en las
comunidades mineras, lo
que permiti la retirada
de mquinas los das
anteriores.
Durante el mes de
diciembre, el Obispo de
Esmeraldas, Eugenio
Arellano, apoy
pblicamente a la
Comunidad de San
Agustn y logr las
gestiones para que la
Asamblesta Rosana
Alvarado, presidente de la Comisin de Biodiversidad, recibiera una comisin mixta de
comuneros de San Agustn y miembros de la Iglesia.
Despus de las reuniones, la asamblesta solicit a la Secretaria Nacional del Agua
(Senagua) para que determinara la calidad de los ros. A fines de diciembre del 2010,
Senagua tom muestras en 5 puntos a lo largo de la cuenca del Ro Santiago y el 7 de
enero del 2011, la propia Asamblesta entreg los anlisis a la Iglesia
68
y a la Comunidad
de San Agustn.
Los resultados de los anlisis, que evidenciaban altas concentraciones de arsnico,
hierro, plomo y aluminio, sirvieron para dar nuevos antecedentes a la Defensora del

68
Ver Anexo Entrega de Informe de Senagua a la Iglesia
321

Pueblo que solicit la interposicin de medidas cautelares


69
, a nombre de las
comunidades pertenecientes a los cantones Eloy Alfaro y San Lorenzo.
El da 24 de marzo del 2011 en San Lorenzo, Juzgado Sexto de Garantas penales de lo
civil y mercantil de Esmeraldas, acogi la solicitud y dispuso
70
:
1. Que el Ministerio de Recursos Naturales No Renovables suspenda cualquier
autorizacin para la operacin de la actividad minera en Eloy Alfaro y San Lorenzo
2. Que el Ministerio del Ambiente junto con la Secretaria Nacional del Agua y la
Secretara Nacional de Riesgo realicen una evaluacin ambiental para determinar
los grados de afeccin a ros, afluentes y esteros; para ofrecer alternativas de
accin.
3. Que el Ministerio de Salud ordene el envo inmediato de brigadas mdicas para
realizar un diagnstico y definir acciones de intervencin.
4. Que los Gobiernos cantonales de San Lorenzo y Eloy Alfaro doten de agua potable
a las comunidades afectadas.
5. Que se paralice inmediatamente la actividad minera ilegal, instruyendo al
Ministerio del Interior y Defensa y la Polica Nacional.
6. Que la Defensora del Pueblo supervise el cumplimiento de estas medidas
El juez dio plazo de 90 das para las investigaciones de Senagua, MAE y Secretara de
Riesgos, informes a los Municipios al cabo de 30 das, y aplicacin inmediata para el resto
de las medidas. Los meses de abril y de mayo, se realizaron los estudios y se ejecutaron
las disposiciones con diversos grados de amplitud y efectividad, sin embargo, las

69
segn lo dispone el Art. 215.1 de la Constitucin de la Repblica; Art. 9 Literal b) de J Ley
Orgnica de Garantas Jurisdiccionales y Control Constitucional
70
Vase anexo Resolucin de San Lorenzo
322

actividades mineras seguan su curso, incluso, de forma ms intensa ante la posibilidad


de desalojo.
El 19 de mayo, cuando los opositores a la actividad minera pensaban que la paralizacin
de la actividad no iba a ser posible, el Juzgado Vigsimo Segundo de garantas Penales
de Pichincha acoge las medidas cautelares solicitadas por el Ministro del Interior, Dr. Jos
Serrano Salgado y procede a ordenar como medida cautelar la proteccin de los derechos
de la naturaleza y la ciudadana a travs de la paralizacin inmediata de la actividad
interpelando a las instituciones de seguridad pertinentes. Sumado a este dictamen, un da
despus, el Presidente de la Repblica firma el decreto nmero 783
71
que ordena,
principalmente:
1. La declaratoria del Estado de Excepcin en los cantones Eloy Alfaro y San
Lorenzo
2. Eliminar y neutralizar a la minera
3. Recuperar las zonas afectadas y sus habitantes
El da sbado 21 de mayo, se procedi a la paralizacin de la minera a travs de una
intervencin conjunta del ejrcito y la polica. En el operativo se destruyeron o inutilizaron
67 mquinas retro excavadoras a travs de explosivos, lo que paraliz gran parte de la
actividad minera
72
. La intervencin capt la atencin meditica y produjo una dura
polmica entre el gobierno y la oposicin que contina al da de hoy. Algunos sectores
polticos y de la opinin pblica cuestionaron la constitucionalidad de la medida,
principalmente, por la destruccin de la maquinaria

71
Vase anexo
72
Se estiman en ms de 200 las retro excavadoras en la zona.
323

Fotografa 4. Repercusin meditica del operativo del 21 de mayo



Fuente: Peridicos el Universo y El Comercio, 24 de mayo del 2011. Consultados en
su sitio de internet la misma fecha de aparicin.

El hecho provoc la investigacin de la Asamblea a travs de la citacin a declarar a los
ministros de Defensa, Javier Ponce; de Coordinacin de Seguridad Interna y Externa,
Homero Arellano; de Ambiente, Marcela Aguiaga; y, de Recursos Naturales No
Renovables, Wilson Pstor, quienes declararon el 15 de junio del 2011. A la cita
concurrieron varios actores locales, entre ellos, la iglesia, autoridades municipales,
parroquiales, la directiva de la Comuna Ro Santiago Cayapas, mineros, etc. La disputa
poltica del conflicto origin que incluso, en la cadena sabatina del sbado 18 de junio, el
Presidente de la Repblica expusiera los videos de la intervencin de los comuneros de
San Agustn para refutar la posicin del asamblesta del MPD por Esmeraldas, Linder
Altafuya. Al cierre de este informe, el Estado present en el Gabinete Itinerante realizado
en Selva Alegre el 23 de junio del 2010 un Plan Metalrgico de Minera Artesanal, con
modernizaciones de los medios de produccin que, sin embargo, no prevn un descenso
324

de la contaminacin. El plan parece haber sido consensuado en reuniones con los


mineros de la zona, pero adems de ello, no tuvo ningn proceso de participacin y
elaboracin local. A pesar, de haber sido nombrados en la cadena sabatina y de haber
sido invitados y citados los comuneros de San Aguistn al gabinete, finalmente no fueron
recibidos.
Fotografa 5. Destruccin de maquinaria en operativo del 21 de mayo

Fuente: El Ciudadano
73
, 2011


2. Anlisis de actores y roles en el conflicto
En las comunidades y vinculados a ellas encontramos una serie de actores presentes de
manera previa a la llegada de la minera, cuyos roles se han visto de una manera u otra
modificados por la entrada de dicha actividad.

73
30 de mayo del 2011.
http://www.elciudadano.gov.ec/index.php?option=com_content&view=article&id=24881:gobierno-
combate-mineria-ilegal-anti-tecnica&catid=40:actualidad&Itemid=63. Revisado el mismo da
325

Las comunidades
Un actor fundamental en las zonas rurales del norte son las comunidades. En
general, como sealan otros investigadores (Guayasamn, 2010; Quintero, 2007), la zona
norte de la provincia se caracteriza por una amplia preeminencia de la comunidad
74
. La
comunidad toma importancia por ser el ncleo del conflicto social que opone a
comunidades o miembros opositoras o promotoras de la minera. Tiene un papel
fundamental en la entrada a la minera
75
, su permanencia o rechazo.
Como sealan Quintero y Guayasamn (Ibd.), la comunidad es un referente esencial para
los habitantes del norte de la provincia. Se constituye en el imaginario inmediato de
sociedad, regula y produce roles, normas y expectativas en los sujetos. Histricamente, la
comunidad ha tenido mecanismos de decisin democrticas con una fuerte participacin
de los adultos y ancianos (mayores segn la propia denominacin)
Siempre aqu en la comunidad, siempre los dirigentes cuando hay premuras as, y hay
as propuestas [] Siempre para nosotros, como dirigentes aprobar una asamblea o
aprobar algn pedido de alguna persona, pedimos tres asambleas y que en cada
asamblea haya la mayor cantidad de personas que tengan la capacidad de decidir en esa
asamblea. Si somos, por decir, 120 familias, hay que estar al menos 80, s? para decidir.
Y siempre en esas asambleas est la mayora, entonces en base a la mayora se arranca
y se hacen los convenios. (Lder local)

74
Las normas, el sentido comn, la socializacin, las expectativas y los roles son regulados por la
comunidad, construyendo adems, un imaginario de contencin para el individuo, aun cuando,
algunos procesos de modernizacin (caminos, televisin, cultura de consumo, etc.) han matizado y
recontextualizado el papel de la comunidad.

75
En caso de control de la tierra o legitimacin social de la actividad.
326

En ese sentido, la comunidad tiene un rol fundamental en las decisiones que afectan a
los territorios comunitarios (en aquellas que cuentan con algn tipo de propiedad) y los
modelos de gestin del territorio. Junto a otros procesos que se viven al interior de la
comunidad como la migracin, las diferencias generacionales, la entrada con fuerza de
representaciones urbanas y la instrumentalizacin del territorio, las comunidades fraguan
las diferencias y los conflictos en relacin a la actividad minera.
Por otro lado, la oposicin o apoyo depende del modo en que las comunidades son
impactadas por la actividad
76
: si hay beneficios econmicos la comunidad tiende a apoyar
aun cuando existen pequeas oposiciones levantadas alrededor de la problemtica del
agua. Cuando las comunidades no reciben beneficios directos (de servicios sociales o
trabajo) y slo reciben el impacto del agua contaminada tienden a rechazar la actividad,
aun cuando la mayora de este rechazo, no llega a un nivel organizativo preferentemente
por el miedo de enfrentar las redes de apoyo a la minera.
Lderes locales
Corresponden a personas dentro de cada comunidad que tienen o han tenido liderazgos
dirigenciales, institucionales, religiosos, productivos y/o educativosComo representantes y
dirigentes su rol es recoger las necesidades y voluntad de la comunidad y canalizarlas
hacia el bien comn. Como tal, con la llegada de la minera han entrado a cumplir roles
diversos de mediacin, oposicin y facilitacin. Esto ha implicado estrategias tambin
diversas de concertacin de intereses para potenciar la facilitacin y el rechazo. Sin
embargo, la oposicin a la actividad minera ha tenido un nivel de articulacin mucho
menor que el de apoyo a la actividad, lo que se demuestra en la rpida conformacin de
organizaciones mineras y la hasta ahora dbil articulacin de la oposicin al interior y
entre comunidades.

76
Vase el detalle en el subapartado de caractersticas generales de la minera en el apartado de
Antecedentes y contexto social de la zona
327

Entonces, como dirigentes de aqu de la comunidad nosotros les hemos dicho a los
mineros, siempre Si van a liquidar, liquiden hacia las piscinas, no liquiden en el ro.
[] el otro mes que pas, nos fuimos de aqu como unas cinco personas, para arriba,
para decirles Si quieren seguir trabajando aqu, trabajen bien [] traten de mantener el
agua clara, porque ya ahorita el gobierno, nuevamente los manda, ya no los va a dejar
trabajar... (Lder local)
Iglesia Catlica
A travs del Obispo, y fundamentalmente a travs de los prrocos encargados de las
parroquias rurales y los catequistas, han adoptado un rol ms all de lo meramente
religioso y se encuentran involucrados con el desarrollo de las comunidades como ha
sucedido en otras zonas de ausencia estatal. En ese sentido, actan como lderes, y con
la llegada de la minera a la zona han adoptado un papel protagnico en el movimiento de
oposicin a la minera
77
y en la demanda ciudadana ante la Defensora del Pueblo.
Entonces nosotros sobre todo esto que el obispo ha dicho que sigamos la lucha vamos
con ese espritu y ese amor de llegar a nuestras comunidades promoverlas y emprender
primero haciendo un movimiento de motivar, cuales las familias que estn de acuerdo as
no sea para salir pero cuanto en una firma , y vamos a firmar y despus de haber
recolectado sea toda esa firma cada comunidad de base a la parroquia presentarla a la
parroquia eclesistica y la parroquia eclesistica el prroco recolecta toda esa firma y se
la va a traer ante el obispo. En base al monto de firma que se lleguen a recolectar el
obispo puso una funcin que le va a contratar [] para que l haga un seguimiento a
todo esto, para s se puede liberar a esos pueblos que en verdad mente donde se me
habla que todos esos pueblos nos estamos envenenando y que por lo pronto bueno por
ah puede ser cierto o mentira porque las cosas no pueden suceder en un momento,

77
Es llamativo constatar que la gran mayora de conflictos mineros que existen en Latinoamrica,
la iglesia ha sido un actor clave de oposicin y defensa de poblaciones con muy poco poder de
influencia poltica y social. Vase http://www.olca.cl/ocmal/index.php
328

despus de poco tiempo van a venir la incidencia los resultado de enfermedades rara
todo eso (Hombre adulto, San Lorenzo)
Cabe destacar que actualmente la iglesia lleva a cabo un programa de fortalecimiento de
la educacin en las zonas rurales de Eloy Alfaro y San Lorenzo.
Centro de Epidemiologa Comunitaria y Medicina Tropical (CECOMET)

Es una organizacin vinculada a la Iglesia Catlica de Esmeraldas que busca intervenir
directamente en el rea de salud en la zona, desde la perspectiva de medicina
comunitaria: monitoreo, preparacin de personal, campaas de salud, asistencia mdica,
controles, etc. Son unas de sus funciones que adems se centran en el control de
enfermedades tropicales. Posee una gran red comunitaria (con promotores de salud en
cada una de sus comunidades), y un trabajo sistemtico en equipo (todos los promotores
se renen una vez al mes en jornadas de sistematizacin). En relacin al conflicto de la
minera han adoptado una posicin de defensa de la salud y del agua, a travs de
campaas promocionales que relevan el derecho al agua limpia. Sin embargo, en
comunidades beneficiadas econmicamente por la actividad, los promotores se sienten
sobrepasados por la promocin de la minera.
Asociacin de Mineros Artesanales (Eloy Alfaro y San Lorenzo),
Agrupan a mineros y testaferros locales, entre los cuales estn los dirigentes ms
legitimados dentro de lo que esta investigacin ha llamado socios locales
78
. Algunos de
ellos han sido miembros de Juntas Parroquiales, dirigentes de la Comuna Ro Santiago
Cayapas, y madereros. Impulsaron los convenios de explotacin ilegales con Juntas
parroquiales y Comuna Ro Santiago Cayapas. Han tenido un rol activo de legitimacin
de su actividad, tramitacin de permisos y licencias; defensa jurdica; y gestiones

78
Vase en subcaptulo Minera, socios locales y red de corrupcin, del captulo Impactos
sociales
329

institucionales con el Ministerio de Recursos Naturales no Renovables, la Universidad


Central (para procesos de capacitacin) y el Senagua. Despus de la intervencin militar
del 21 de mayo tuvieron varias reuniones de alto nivel con Ministerios y el Presidente.
Estas organizaciones, sin embargo, no son muy representativas de la totalidad de frentes
mineros: de ms de 70 u 80 dueos o administradores de minas, menos de 30 estn en
estas organizaciones. Cabe destacar que a pesar de los conflictos las Asociaciones de
Mineros Artesanales siempre han estado abiertos al dilogo.
Comunidad de San Agustn
Es la comunidad que ha liderado los procesos sociales, polticos y judiciales en contra de
las mineras. San Agustn se abastece vitalmente de dos de los ms contaminados ros de
la zona: el estero Mara y el Zabaleta. La persistente posicin de rechazo ha ubicado a
sus lderes como blancos de amenazas constantes. El pasado 16 de junio fueron
invitados a la Asamblea en donde expusieron su problemtica humana en relacin a la
actividad. Fueron destacados en la cadena presidencial del sbado 19 de mayo. Sin
embargo, no han sido invitados a ningn taller de trabajo con ministerios, ni fueron
invitados a participar del Plan que el estado propuso el jueves 23 de junio del 2011 en
Selva Alegre. A pesar de su empeo, no han logrado la articulacin poltica con otras
comunidades e instituciones debido principalmente al temor de lderes opositores de otras
comunidades.
Gobierno Provincial de Esmeraldas
Slo ha intervenido a nivel de opinin pblica para criticar la intervencin del los militares
el pasado 21 de mayo. Pero no ha habido ninguna intervencin en los meses y aos
anteriores que se desarroll el tema. De todas formas, el proceso institucional de
fortalecimiento de capacidades que desde hace algunos aos experimenta el Gobierno
Provincial, lo ubica como una de las pocas instituciones (junto a la PUCESE) capaces de
monitorear la calidad de aguas y disear planes de manejo de cuenca.
330

Municipio de San Lorenzo


A pesar de que ha existido una interpelacin directa del juez de San Lorenzo para
suministrar agua potable a las comunidades implicadas en la actividad minera, el
Municipio de San Lorenzo no hecho nada al respecto, argumentando que las
comunidades ya tienen agua potable a travs de obras de infraestructura. En general, ha
sido un actor ausente, a excepcin de las reuniones a las que ha asistido el alcalde con el
gobierno y los mineros.
Municipio de Eloy Alfaro
Ha cumplido la resolucin del juez de distribuir agua potable a las comunidades
implicadas. Sin embargo, en palabras del propio alcalde Richard Mina, no existe la
capacidad institucional de solucionar duraderamente el problema del agua de forma
amplia (tratamiento de desechos, manejo de cuenca e infraestructura de agua potable), lo
que finalmente, constituye el corolario de las capacidades de las instituciones de Estado.
Esta evidencia tambin se reafirma en la relacin que han tenido las mineras, el municipio
y algunas Juntas Parroquiales: las faltas de capacidades se traducen en la oportunidad de
la minera para legitimar su presencia a travs de la ayuda puntual en obras sociales.
Concretamente, algunas mineras han asistido al municipio en construcciones de muelles,
lo que obliga al Municipio a tolerar y aceptar la presencia ilegal de la minera.
Juntas Parroquiales.
Han tenido un rol diverso, de facilitacin, mediacin y oposicin de la minera, pero en
general, han buscado el beneficio de la minera a travs de impuestos ilegales y
peticiones especficas de donaciones para obras o servicios sociales. Todo esto ha
profundizado la estructura de corrupcin que han conformado algunos lderes locales y
algunas comunas. No obstante, hoy en da las Juntas Parroquiales viven un proceso de
reformulacin institucional que puede convertirse en una buena oportunidad de impulsar
procesos democrticos de gestin del territorio. La aprobacin del Cdigo de Orgnico de
331

Organizacin Territorial, Autonomas y Descentralizacin (COOTAD) que establece


nuevas competencias a las Juntas Parroquiales (entre ellas, las de planificacin) ha
generado una importante inversin de otras instituciones (GIZ, Senplades, Gobierno
Provincial, Conajupare, Asopjupare, Universidades, etc.) para su fortalecimiento. Este
proceso podra contribuir a superar las histricas deficiencias tcnicas y administrativas
de esta institucin, adems de producir un proceso de formalizacin que evite en el futuro
el involucramiento ilegal que ha tenido hasta ahora a travs de impuestos de operacin a
la minera.
El 19 de mayo las Juntas Parroquiales de Timbir, Coln Eloy y Selva Alegre firmaron un
convenio junto a la Comuna Ro Santiago Cayapas y un empresario minero, que permite
la explotacin y fija tasas de impuesto
79
. Se desconoce si existe algn otro tipo de
convenio u acuerdo escrito.
Comuna Ro Santiago Cayapas:
Ha tenido un rol decididamente promotor de la minera, aunque a nivel poltico formal ha
rechazado la actividad y se ha presentado como perjudicado
80
. Tambin ha tenido un
destacado rol en el traspaso de tierras, cediendo a palmicultoras alrededor de 17 mil
hectreas el pasado ao. Tambin ha sido la institucin ms beneficiada econmicamente
por la minera al cobrar impuestos de traspaso de tierra y de operacin por frente minero
Su papel se ha explicado con detalle en el apartado Minera, socios locales y red de
corrupcin.

79
Vase en Anexo Convenio CRSC JP y Mineras
80
La Comuna Ro Santiago Cayapas se adjudic, el ao 2009, un Proyecto de fomento de la
agricultura y la piscicultura de 421 mil dlares a travs del MIES, justificndose en los graves
daos que ha hecho la minera. Segn datos del MIES, la Comuna no ha justificado el primer
desembolso de 200 mil dlares, cuyo plazo de justificacin venci en diciembre del ao pasado.
332

Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, sede Esmeraldas (PUCESE)


Ha llevado a cabo un proceso sistemtico de investigacin y ejecucin de acciones de
desarrollo loca sostenible en la zona norte de la provincia desde hace ms de dos aos,
por lo que tiene una considerable experiencia en la zona de trabajo. Ha investigado los
impactos de la minera en el norte de la provincia. Su rol tcnico le ha permitido conocer la
posicin de los actores en conflicto, intentando situarse como plataforma de dilogo y
elaboracin de propuestas.

Estado central
La provincia de Esmeraldas, y especialmente, la zona norte, es uno de los territorios en
donde se demuestra con fuerza la dificultad de implantacin del estado ecuatoriano
(Quintero, 2007; Estupin, 2007). Tal ausencia se ha expresado desde varios mbitos y
su estructuracin es histrica y cultural. Desde el punto de vista sociocultural, la
preeminencia de la comunidad es el reverso de la ausencia del Estado, siendo la
comunidad mucho ms determinante en el modo de regular normas, administrar justicia y
estructurar el sentido comn. Esto explica el sistemtico conflicto de tierras e invasiones
de terreno (poca legitimidad de la estructura legal), la permanencia de la propia actividad
ilegal de la minera, la debilidad de las instituciones locales frente a la gestin del territorio
de otras instituciones (la propia minera, la palmicultora, las madereras) y la presencia de
grupos armados en la zona.
Pero adems, la ausencia del Estado se expresa de forma notable en la dramtica
escasez de servicios bsicos y sociales
81
(infraestructura sanitaria, salud, educacin, etc.),
cuyos indicadores descriptivos estn entre los ms bajos del Ecuador, y en general, en la
baja o inexistente cobertura institucional.

81
Todo esto analizado en el captulo Antecedentes y contexto social de la zona
333

Un anlisis rpido seala que no existe gran cantidad de direcciones ministeriales


provinciales (Turismo, Cultura, MIES, Salud, Educacin, Relaciones Laborales, Ambiente
y MAGAP), no estn ministerios claves como el MIPRO, el Ministerio Coordinador de la
Produccin, Empleo y Competitividad, el Ministerio Coordinador de Patrimonio Cultural y
Natural, el Ministerio de Transportes y Obras Pblicas, el Ministerio Coordinador de los
Sectores Estratgicos o el Ministerio de Coordinacin de Seguridad Interna y Externa (tan
importante por el conflicto armado en Colombia). Por otra parte, los Ministerios que s
estn tienen muy pocas capacidades institucionales, lo que explica, por ejemplo, la casi
titnica labor del Ministerio del Ambiente por controlar y fiscalizar la tala ilegal y la
proteccin a las reservas; los exiguos proyectos manejados por el MIES; o el muy escaso
presupuesto del Mintur para apoyar iniciativas estudiadas de turismo.
Sin embargo, la coyuntura hoy presenta un replanteamiento, al menos aparente, de la
tradicional ausencia: la incursin militar del pasado 21 de mayo para detener la minera
ilegal, adems de expresar una voluntad real de presencia, intervencin y detencin de la
contaminacin, tambin ha levantado una deuda social con el territorio debido al fin de
alrededor de 4000 puestos de trabajo informales. El 23 de junio del 2011 el estado acaba
de presentar un plan de reformulacin de la minera llamado Plan Metalrgico de Minera
comunitaria, dentro del plan estratgico de la zona Misin Luis Vargas Torres
A continuacin, se analizar la actuacin en el conflicto de otras instituciones
Ministerio del Ambiente (MAE)
Tanto a nivel central como a nivel de Direccin Provincial existi la voluntad de investigar
y fiscalizar los posibles daos ambientales producidos por la actividad minera. Sin
embargo, la falta de capacidades para fiscalizar e investigar, le impidieron al MAE actuar
con ms celeridad. Por otro lado, y a partir de conversaciones informales con fuentes
calificadas, las fiscalizaciones a la zona (y no slo de la actividad minera, sino que,
sobretodo, maderera) son detenidas por sobornos que explican, por ejemplo, la tasa
acelera de deforestacin incluso en zonas protegidas. No obstante, con el nuevo Director,
334

el MAE ha tenido un rol mucho ms activo y comprometido de fiscalizacin y de


supervisin a funcionarios, que en aos anteriores. El MAE fue uno de los organismos
convocados por el fallo del Sexto Juzgado de San Lorenzo (24 de marzo del 2011) a la
proteccin de las fuentes de agua y al control de la actividad, participando en la toma de
muestras de anlisis de sedimentos. Posteriormente, el decreto n783 de la Presidencia
Constitucional de la Repblica lo convoca, junto a otros ministerios, a eliminar y
neutralizar los efectos de la actividad minera ilegal y desarrollar planes de accin para la
recuperacin de las zonas afectadas y sus habitantes
Secretara Nacional del Agua (Senagua)
Ha sido el organismo estatal ms activo en el conflicto minero. A travs de la coordinacin
entre la Asamblea del Ecuador y el director de Senagua, se inici un proceso de
monitoreo de la calidad del agua en diciembre del 2010 que fundament la denuncia a la
Defensora del Pueblo y el posterior fallo del Juzgado Sexto San Lorenzo. Gracias a la
voluntad poltica de la Senagua, gestion, junto a la PUCESE, la convocatoria a los
organismos interpelados por el fallo para el diseo tcnico de medicin de calidad del
agua y del ambiente. Con apoyo de la PUCESE, intent adems convocar a actores
tcnicos estatales, privados y civiles para abordar la temtica de la actividad minera y de
la zona norte en general. La iniciativa no tuvo apoyo poltico decidido desde el gobierno,
por lo que no se concret. Senagua respondi a la interpelacin del Sexto Juzgado e hizo
el segundo anlisis de calidad del agua en el mes de abril del 2011.
Ministerio de Salud.
Ni a nivel central ni a nivel provincial el Ministerio de Salud ha respondido a los fallos del
Sexto Juzgado, y en general, no ha tenido inters en el tema. A nivel central, segn
informaciones, la problemtica sanitaria y ambiental del norte de la provincia sucedi
paralelo al escndalo por los nios muertos en rea de Neonatologa del Hospital del Nio
en Guayaquil, por lo que no hubo capacidad de respuesta. A nivel local, el Director
Provincial expres claramente a la PUCESE su desinters. Sin embargo, a nivel tcnico el
335

rea de medicin de calidad de las aguas sigui monitoreando los ros principales de la
actividad minera (Santiago, Bogot, Cayapas, Cachav y Tululb), aunque sus resultados
no han tenido una difusin pblica y se han mantenido en reserva. Posteriormente, el
decreto n783 de la Presidencia Constitucional de la Repblica lo convoca, junto a otros
ministerios, a eliminar y neutralizar los efectos de la actividad minera ilegal y desarrollar
planes de accin para la recuperacin de las zonas afectadas y sus habitantes
Ministerio de Recursos Naturales No Renovables.
Desde su regional en Ibarra, valid las licencias provisionales a 15 mineros en Eloy Alfaro
que vencieron en marzo del 2011. A principios del mismo ao y al divulgarse los
resultados de la medicin de calidad del agua realizados por Senagua en diciembre del
2010, intent capacitar en procesos a la Asociacin de Mineros Artesanales Eloy Alfaro a
travs de la Universidad Central, para mitigar los perjuicios ambientales. Posteriormente,
el decreto n783 de la Presidencia Constitucional de la Repblica lo convoca, junto a otros
ministerios, a eliminar y neutralizar los efectos de la actividad minera ilegal y desarrollar
planes de accin para la recuperacin de las zonas afectadas y sus habitantes.
Polica y Ejrcito
Han intentado cumplir las resoluciones de la Justicia respecto a la paralizacin de la
minera. El primer intento fue un fracaso debido a la filtracin de informacin. La segunda
operacin, el pasado 21 de mayo del 2011, tuvo mucha mayor efectividad, principalmente,
porque fue manejado desde Quito, lo que impidi las filtraciones.
Otras instituciones.
El Ministerio de Defensa Nacional, el Ministerio Coordinador de Seguridad Interna y
Externa y la Fiscala General del Estado, tambin son convocados, por el decreto
n783 a la eliminacin y neutralizacin de la actividad minera ilegal. Adems, El
Ministerio de Agricultura, Ganadera, Pesca y Acuicultura (MAGAP), junto a los
ministerios nombrados anteriormente (MAE, de salud, Recursos No Renovables) es
336

tambin convocado para desarrollar planes de accin para la recuperacin de las


zonas afectadas y sus habitantes. Se debe destacar adems, que Plan Ecuador no
ha tenido ningn tipo de participacin en el conflicto.
Tabla 1. Anlisis de Actores e Instituciones
Institucin posicin
Acciones frente
al fallo Sn
Lorenzo
Debilidades Fortaleza
Comunidades
contrario/a
favor
Defensa y
oposicin activa

Vigencia de normas
comunitarias que
impiden la escalada
del conflicto
Lderes
Locales
contrarios/a
favor
Defensa y
oposicin activa
Gran parte de los
lderes
involucrados en
actos de
corrupcin
Poder
Iglesia contrario
apoyo a
movimiento anti
minero
Fuerte oposicin
de pro mineros.
Temor
Integrantes
comprometidos.
Excelentes redes.
Fuerte presencia en
SL y EA.
Gestionadores de
mejoras en salud y
educacin
CECOMET contrario
campaas de
agua limpia
Temor de
promotores
Excelente red de
contactos, trabajo
comunitario
probado.

337

Asociacin de
mineros
a favor
vocera, rol
meditico, apoyo en
procesos de
legalizacin
Manifiestos
actos de
corrupcin. No
es
representativa.
Gestiones para
procesos de
legalizacin.
Apertura al
dilogo
Comunidad de
San Agustn
contrario
Movilizacin social
y poltica
Bajo nivel de
articulacin.
Falta de
capacidades.
Capacidad de
gestin,
motivacin
Municipio de
San Lorenzo
neutro
Ninguna.
Despreocupacin
escasa
cobertura y
voluntad

Municipio de
Eloy Alfaro
neutro entrega de agua
escasa
cobertura
cierta voluntad
Gobierno
Provincial de
Esmeraldas
neutro escasa voluntad
Cierta capacidad
tcnica para
monitoreo
JJPP
(Juntas
parroquiales)
contrario/
a favor
Diversas acciones a
favor o en contra
Institucin dbil,
pocas
capacidades
tcnicas.
Proceso de
reformulacin de
su rol. Nuevas
competencias y
varias
instituciones
interesadas en
apoyar procesos
de fortalecimiento
Comuna Ro
Santiago -
Cayapas
a favor
Traspaso de tierras.
Impuestos
Corrupcin
Zonas clave para
la minera. Centro
del conflicto de
tierras
338

PUCESE neutro
Investigacin del
fenmeno.
Puede ser
identificado
como anti
mineros. Puede
perder rol
mediador
Conocimiento y
planificacin de
la zona. Puede
adoptar papel de
mediacin.
SENAGUA contrario
Pruebas tcnicas.
Convocatoria de
actores tcnicos.
Escasa
presencia local.
Baja capacidad
Voluntad de la
central.
Gestiones para
visibilizar el
problema dentro
del gobierno
Ministerio del
Ambiente del
Ecuador
contrario Pruebas tcnicas.
Sin poder de
fiscalizacin por
escasez de
personal y
corrupcin.
Voluntad local y
central
Ministerio de
Salud
neutro
Ninguna.
Despreocupacin.
Falta de
voluntad a nivel
local y central
Unidad de
monitoreo activa
Ministerio de
Recursos
Naturales no
Renovables
neutro
Retiro de
licencias, Intento
de capacitacin a
mineras
Poca presencia
en el territorio
Propuestas para
proceso formal y
sustentable
FFAA y Polica
contrario/
a favor
Allanamientos
filtracin de
decisiones
Voluntad a nivel
central (Estado)
Fuente: CID PUCESE, 2011
339

VI. Conclusiones generales e impactos principales


Antecedentes
La actividad minera ha profundizado un proceso de cesin de territorios y expansin
de las actividades extractivistas y agroexportadoras en el territorio, que se ha iniciado
desde los aos 60, cuyas consecuencias ambientales ha sido la acelerada
deforestacin, la progresiva prdida de la calidad del agua de los ros y la expansin
de la frontera agrcola; adems de una migracin campo ciudad estructural, en
trminos sociales. La ausencia histrica del Estado ha profundizado la pobreza al no
contar las comunidades con servicios bsicos y sociales elementales para el
fortalecimiento de sus capacidades.
La actividad minera se establece en 9 ros de la provincia, dentro de la gran Cuenca
del Ro Santiago Cayapas, de norte a sur: Palab, Tululb, Bogot, Cachav, Wimb,
Santiago, Mara, Zabaleta y Zapallito.
La poblacin econmicamente beneficiada por la actividad econmica asciende a
12903 personas (21% de la poblacin de ambos cantones), lo que implica alrededor
de 3000 a 3500 puestos de trabajo informales. Sin embargo, la poblacin afectada se
estima en 56,673, es decir, el 92% de la poblacin de los cantones Eloy Alfaro y San
Lorenzo.

rea Biolgica - Ambiental
En toda el rea de estudio se registraron un total de 19 especies de peces, dentro de 8
familias y 4 rdenes, lo que represent un nivel de diversidad media, segn el ndice
Shannon-Wiener; sin embargo el anlisis detallado para cada zona de estudio refleja
una diversidad, mayoritariamente baja, lo que demostrara que existen alteraciones
importantes en el medio (tabla IX).
Lo anterior est corroborado por el anlisis de alteracin ambiental (Margaleft) para
peces, donde nos aparece una perturbacin alta para las diferentes zonas y una
340

alteracin media para toda el rea de estudio (Tabla X). Estos dos anlisis son
consecuentes con la lgica de una visin macro de la cuenca, ya que los efectos son
locales y por ms fuertes que fueran, se van diluyendo segn avanza hacia la parte
baja del cauce principal.
El anlisis de la cantidad de peces muestra la presencia de especies abundantes, poco
frecuentes en un ambiente tropical, lo cual estara reforzando la seal de alteraciones
en el medio (Figura 2).
El anlisis de los aspectos ecolgicos en peces, muestra una clara alteracin del
medio, donde el 90% de las especies encontradas son omnvoros o detritvoros, con la
presencia baja de los otros grupos y la ausencia total de herbvoros. Este dato
especfico, podra estar relacionado con la presencia de excesivos slidos disueltos en
el medio acutico, por lo que existe una escaza fotosntesis y por lo tanto escasa
presencia de peces dependientes de la base trfica productiva (Figura 3).
El 89% de las especies de peces encontradas pertenecen a organismos considerados
como de sensibilidad media y baja, registrando apenas un 11% de organismos con
sensibilidad alta, lo cual podra estar reflejando su carcter altamente migratorio, pero
adems hay que destacar que fueron encontradas en aguas poco afectadas por el
aporte de lodos (Figura 4).
Aunque se encontraron dos peces con tumores, de diferente especie y en diferente
zona (Chaetostoma marginatum en Wimb y Pseudochalceus cf. Longianalis en la
Boca), no puede ser concluye y menos an vinculante con alguna actividad antrpica
especfica; sin embargo, es importante mencionar que tampoco es comn esta
situacin; por lo que se recomienda realizar un estudio particular al respecto.
El recurso pesquero fue importante para las diferentes comunidades asentadas a lo
largo y ancho de la cuenca del Santiago; sin embargo en la actualidad, existe un temor
generalizado por su consumo, habindose reducido notoriamente su pesca en la
actualidad (Tabla XI); lo atribuyen directamente a la contaminacin, particularmente la
minera que es la que cambia visiblemente la apariencia del agua (turbidez).
341

Se encontraron apenas dos especies de camarones de ro (Macrobrachium tenellum y


Macrobrachium rathbunae. Tabla XII). Sus ndices de alteracin ambiental y diversidad
presentan valores bajos (D = 0,013; H`= 0,069), lo que infiere en alteraciones del
medio; se registran tambin tumoraciones anmalas (Foto 32).
El anlisis de diversidad (H) en macroinvertebrados muestra alteraciones ambientales,
ya que demuestran una diversidad media a baja en todas las localidades (Tabla XXIII).
En el anlisis sobre el estado de conservacin en macroinvertebrados, segn el ndice
BMWP/col, muestra datos contradictorios, ya que seala una calidad del agua
aceptable para la mayora de localidades, aunque con claros indicios de
contaminacin. Por lo que, se sigue corroborando la informacin que demuestra
alteracin en el medio acutico, ms todava si consideramos los resultados para San
Francisco, San Agustn y Concepcin (Ro San Miguel) (Tabla XIV).
Tanto los anlisis de agua, sedimentos y biota demuestran que la actividad minera
independiente de agregar compuestos txicos a la columna de agua como el mercurio
que fue evidenciado por SENAGUA, elevan las concentraciones de compuestos
potencialmente txicos en altas concentraciones que estn bajo tierra como en
algunos puntos el hierro en la columna de agua y el Arsnico y Aluminio en
sedimentos, los que son pasados a la cadena trfica debido a la ingestin forzada de
sedimentos por peces del segundo nivel trfico como son las chalas y principalmente
las guaas que al carecer de materia orgnica y especies vegetales consumen
sedimentos bioacumulando, aluminio principalmente el cual es transferido a
consumidores secundarios (predadores) los que inclusive denuncian bioacumulacion
de mercurio.




342

rea social
La actividad minera ha fortalecido una red local de poder y corrupcin que ha venido
sistemticamente cediendo los territorios comunales a palmicultoras, mineras y
madereras desde los aos 90. A travs del cobro de impuestos ilegales y la
cooptacin de empresas formales e informales ha lucrado de los recursos naturales
del territorio. Componen esta red: madereros locales, socios locales de la minera,
dirigentes y ex dirigentes de la Comuna Ro Santiago Cayapas y de las Juntas
Parroquiales del territorio.
Las mineras han ofertado a la comunidad (tanto para la entrada como para la
legitimacin de su operacin) variadas obras de servicios bsicos (agua), sociales
(escuela, salud), hidrulicas (desvo de ros), infraestructura (casas parroquiales y de
la polica), lugares de esparcimiento, fiestas y celebraciones. Sin embargo, se trata de
casos puntuales, de escasa inversin y dependen ms de la existencia del socio local
o de mineros con arraigo en la zona. En ese sentido, la presencia del socio local
permite una mayor reinversin social en la zona.
La minera ha generado alrededor de 3000 a 3500 puestos de trabajo. Alrededor del
90% corresponde a la apertura de la mina para que la gente playe en las zonas de
produccin. Este trabajo es informal, riesgoso (derrumbe), inestable y a veces,
espordico
82
, generando ganancias menores a 300 dlares mensuales en caso de
trabajo constante
83
. El resto de las funciones son constantes pero tambin informales,
siendo la mayora de baja calificacin y salarios menores a 300 dlares mensuales. El
operario de las retro excavadoras es el trabajador de mayor calificacin, y por lo
tanto, de mejor salario: entre 1000 y 1300 dlares mensuales.
La actividad minera ha provocado, dentro de las comunidades beneficiadas
econmicamente, conflictos principalmente, por el traspaso de tierras (familiares) y

82
Muchas veces el frente no genera una buena produccin, por lo que se interrumpe la labor de los
playeros.
83
Lo que finalmente es considerable para la realidad de la zona.
343

por el modo de desarrollo o de vida que se est profundizando (comunidad). Tanto


dentro de las comunidades beneficiadas econmicamente y aquellas que slo han
recibido contaminacin el conflicto por el agua ha articulado las divisiones, los
enfrentamientos verbales y las amenazas. Todo esto dentro de una cultura de
violencia que se extiende por la progresiva entrada de armas y el crecimiento de
resoluciones violentas de los conflictos.
Las comunidades de la zona presentan una alta vulnerabilidad ante el contexto de
violencia y seguridad, a pesar del predominio de las normas comunitarias. La
presencia espordica de grupos armados, la presencia de capital ilegal, de guardias
armados de la minera, la actividad de una red de poder y corrupcin local, el
aumento del ingreso de armas y las amenazas a lderes opositores a la actividad
minera, configuran un panorama delicado que respalda las relaciones de poder,
ubicando a las comunidades y personas que ms sufren la contaminacin en una
posicin de extrema vulnerabilidad.
La existencia de redes de explotacin sexual en la frontera y el crecimiento de
prostbulos asociados a la actividad minera podran estar relacionadas. Tanto el
contexto de explotacin como de vulnerabilidad en temas de ITS podran estar
creciendo.
Dentro de las comunidades las expectativas y estrategias individuales y grupales
oscilan entre la permanencia en el territorio y la migracin. En ambas, se observa
como incipiente la necesidad subjetiva de cumplimiento de expectativas ajenas al
territorio: la integracin social a travs del consumo de objetos y smbolos
generadores de estatus lo que principalmente estara afectando a los jvenes. Esto
se vinculara con la oportunidad que ofrece la minera de salarios monetarios ms o
menos constantes.
Se observa en las comunidades una sensacin permanente de falta de oportunidades
asociada a las posibilidades del territorio. Tanto el trabajo de la finca como el de pen
en las palmicultoras se observan como oportunidades limitadas y precarias. En ese
344

sentido, y vinculado tambin al punto anterior, la minera era percibida, en las


comunidades favorecidas econmicamente con la actividad, como una oportunidad
real de satisfaccin de las expectativas.
El territorio y medio ambiente sigue perdiendo terreno como referente simblico de
memoria social e identidad. La minera ha venido a profundizar el cambio de
representacin del medio ambiente: desde un territorio amplio, generoso y valorado
en su conservacin a otro reducido, escaso, cuyo valor est en la extraccin de
recursos naturales. Este cambio tambin se expresa como conflicto generacional:
adultos jvenes. Por otra parte, el proceso extractivista contina con el largo
proceso de prdida de la vigencia de los saberes ancestrales.
rea de Salud
A corto plazo se ha observado un aumento de los casos de paludismo, los cuales
coinciden con las zonas donde se han ubicado los frentes mineros. Como el rea
norte de la provincia es una zona endmica del vector, la generacin de criaderos a
partir de los pozos dejados por la minera, y la constante llegada y flujo de
inmigrantes colombianos (potenciales portadores asintomticos) a las zonas mineras,
ha provocado un aumento de los contagios de malaria en las zonas donde se han
instalado frentes mineros, llegando a triplicarse los casos entre el ao 2008 y la
fecha, pese a los esfuerzos de las unidades de salud y sus equipos.
La actividad minera aurfera, por sus caractersticas y procedimientos, puede producir
serios efectos a mediano y largo plazo en la salud de la poblacin local. stos
estaran vinculados en primer lugar con i) la exposicin a metales pesados, pero
tambin con efectos ligados a prcticas sociales, como son el ii) generacin de
situaciones de riesgo para la salud sexual y reproductiva, y iii) elaumento del
consumo de alcohol
i) La exposicin a metales pesados se dara principalmente a travs del
consumo y uso de agua contaminada y el consumo de peces y
mariscosque bioacumulan dichos elementos. Esta exposicin puede
345

provocar gravsimos impactos sobre la salud de la poblacin en el mediano


y largo plazo, lo cual depende de las dosis que se estn ingiriendo,
pudiendo las dosis pequeas de metales pesados tener efectos en el largo
plazo por bioacumulacin.Los efectos ms graves son los producidos por el
Mercurio y Arsnico, seguidos del Aluminio.
Mercurio: efectos agudos en pulmones (bronquios) y piel; efectos
crnicos: desrdenes circulatorios (aumento presin sistlica y
diastlica), desrdenes sistema nervioso (efectos sobre el SNC y SNP,
disminucin del desempeo neuroconductual), problemas
renales(disfunciones glomerulares, sndrome nefrtico agudo),
problemas en el desarrollo (dao cerebral), efectos reproductivos
(abortos espontneos).
Arsnico: efectos agudos sobre el sistema respiratorio, lesiones en la
piel, sistema nervioso, hgado. Efectos crnicos: lesiones en la
piel(melanosis, hiperqueratosis, cncer a la piel), desrdenes sistema
nervioso(polineuropatas), anemia, alteraciones al hgado (disfuncin
heptica, cncer hepatobiliar), desrdenes circulatorios (miocardio),
efectos cancergenos (cncer a la piel) y teratgenos (acefalia,
agenesia renal y malformaciones), efectos genotxicos (aberraciones
cromosmicas), alteraciones reproductivas (abortos espontneos y
nacidos muertos), efectos neurocognitivos (riesgo a IQ bajos).
Aluminio: efectos crnicos: efectos neurocognitivos (demencia,
dificultades cognitivas, alzhaimer)
Hierro: ante exposicin letal: necrosis hemorrgica, desprendimiento de
la mucosa del estmago.
346

ii) En cuanto a los efectos sobre la salud sexual y reproductiva de la


poblacin, se han observado en el corto plazo un aumento del trabajo
sexual en la zona, lo cual, dada sus caractersticas (trabajo sexual
informal), podra estar convirtindose en una situacin de riesgo para el
contagio de ITS y VIH, tanto para trabajadoras sexuales, mineros, como
para el resto de la comunidad, sobre todo mujeres. A su vez, el trabajo
minero (playar), por los qumicos en el agua y el tiempo prolongado en el
agua, es un factor de riesgo para el contagio de hongos y otras infecciones
vaginales, afectando la salud sexual y reproductiva femenina.
En este aspecto, las comunidades han observado que la presencia de
mineros ha implicado un perjuicio para la salud sexual y reproductiva,
porque estara generando un aumento en los embarazos adolescentes y
de la violencia sexual.
iii) Por su parte, el trabajo minero y el aumento de ganancias y dinero
circulante en las poblaciones generara un aumento en el gasto en ocio,
actividades entre las cuales se encuentra el consumo de alcohol. Las
comunidades sealan observar un aumento en este aspecto,
especialmente entre los jvenes.

En general, la poblacin ha percibido una serie de sntomas que asocia
directamente con la accin de las mineras, entre los cuales se encuentran, en
primer lugar, sntomas asociados a la contaminacin del agua, en donde destacan
por sobre todo las afecciones dermatolgicas (ronchas, manchas, picazn, hongos
y cncer). En la zona de San Lorenzo, adems, la poblacin seala estar
preocupada por los aumentos de casos de paludismo, los cuales ellos asocian a
las pozas generadas por la actividad minera y el aumento de los mosquitos.
347

De esta manera, los efectos sobre la salud, provocados por la minera que
generan preocupacin entre la poblacin, son principalmente aquellos asociados a
la contaminacin del agua, y son tambin aquellos que considerando los efectos
de los metales pesados, son los ms delicados a largo plazo y en los que se debe
hacer especial nfasis, pues implican daos permanentes en la vida de las
personas y son elementos que tardan muchsimos aos en ser remediados
ambientalmente.

rea Actores Sociales

El conflicto asociado a la actividad minera fue llevado por la Comunidad de San
Agustn hasta la Justicia. Desde ese momento, se sucedieron hechos polticos y
policiales, lo que inyect mayor antagonismo al conflicto. Se sucedieron dos
medidas judiciales (Pichincha y San Lorenzo) y dos intervenciones militares
policiales. Especialmente, la ltima intervencin del 21 de mayo del 2011, gener
gran polmica nacional y enfrent al gobierno y la oposicin, paradjicamente, por
la medida de hacer explosionar las mquinas retro excavadoras.
La situacin de la minera en Esmeraldas evidencia la tradicional ausencia del
Estado en la zona. Despus de ms de tres aos de contaminacin, en el 2011,
comienza a haber una investigacin ms sistemtica de la contaminacin.
Los distintos Ministerios y organismos han actuado de forma diversa frente al
conflicto: Senagua, el Ministerio del Ambiente y el Ministerio de Recursos
Naturales No Renovables han actuado de forma permanente, mientras que el
Ministerio de Salud no ha hecho mayores acciones. Por su parte los Gobiernos
locales tambin han tenido muy escasa respuesta de los mandatos judiciales, pero
en el caso de algunas Juntas Parroquiales, un activo rol de promocin de la
actividad minera.
348

Se acusa la fragilidad del movimiento anti minero de San Agustn que no ha


logrado articular a otras comunidades a pesar del apoyo de la iglesia, lo que
revela el enorme desequilibrio de relaciones locales de poder: las redes de
corrupcin local (con organizaciones mineras, presidentes de Juntas Parroquiales,
el apoyo de la Comuna Ro Santiago Cayapas y gestiones a nivel central) frente
a miembros de la comunidad de San Agustn sin ningn tipo de personera
jurdica. Ni siquiera las comunidades del manglar han sido convocadas a pesar de
la sospecha de dao importante en esos ecosistemas. Esto explica en parte, la
presentacin del nuevo plan para la zona de parte del Estado, mucho ms
consensuado con los mineros que con las comunidades afectadas.
La presentacin del Plan Metalrgico de Minera Comunitaria enmarcado en el
Plan Luis Vargas Torres por parte del Gabinete Itinerante en Selva Alegre es un
hecho emergente que seala las estrategias del Estado en la zona pero tambin
sus dificultades de actuar en consonancia con las condiciones sociales de la zona.
No es posible sacar mayores conclusiones de forma prematura, pero parece
haber: una voluntad de impulso a los sectores estratgicos como la minera; una
estrategia que no ha tomado en cuenta la existencia de redes de corrupcin local
de la zona y, por lo tanto, puede reforzar su podero; escasa participacin local
aparte de los mineros; y unos lineamientos que profundizarn los procesos
extractivistas ya asentados en la zona.
349

VII. Recomendaciones


rea Biolgico - Ambiental

Las evidencias de bioacumulacin en peces consumidos tradicionalmente demanda de
la profundizacin de estudios principalmente en afectaciones a la salud de
comunidades ribereas y de establecer probables alertas para controlar el consumo de
ciertas especies en localidades cercanas a frentes mineros, debindose monitorear el
estado de peces sobre niveles de bioacumulacin por lo menos durante 1 ao.
La confluencia de ros hacia el ecosistema manglar y la evidencia de bioacumulacin
de arsnico en Conchas demandan tambin de la ampliacin de estudios hacia este
sector donde se desarrolla una intensa actividad pesquera.
Se recomienda la realizacin de estudios de remediacin ambiental, antes de la
implementacin de mejoras tecnolgicas que aumenten la eficiencia de extraccin y
lavado de tierra pues a pesar de que en las nuevas tecnologas se eliminan
compuestos como el mercurio y el arsnico, el lavado de tierra continuara agregando
compuestos potencialmente txicos a los cursos de agua.

rea Social

Convocar al Estado para que integre en la conversacin sobre el territorio a
comunidades ms afectadas por la contaminacin.
Establecer espacios de dilogo y consenso para planificar el territorio. En ese sentido,
apoyar y velar por la real participacin de la elaboracin de los Planes de Desarrollo y
Ordenamiento Territorial.
Apoyar mecanismos de veedura local para el control de las acciones de las Juntas
Parroquiales y las Comunas.
350

Planificar e invertir en la zona teniendo en cuenta las redes de poder locales. En ese
sentido, es necesario apoyar el surgimiento de nuevos liderazgos locales.
Dirigir, apoyar y/o colaborar en programas contando con presencia en el territorio y
garantizando la participacin local directa. Modelo: Estado, Cooperacin
Internacional, institucin local (confiable) -redes de contacto local.
Reconocer en la planificacin, las distintas etapas por las que atraviesan las
instituciones locales.
Cooperar para el fomento de la inversin y cobertura estatal de servicios bsicos y
sociales. En estos momentos, el contexto ofrece una oportunidad: la mediana
paralizacin de la actividad minera genera, en el territorio y en la opinin pblica, la
sensacin de una deuda histrica a ser saldada.
Generar y Fortalecer otras opciones productivas, especialmente aquellas basadas en
un modelo econmico sustentable (cacao, reforestacin, seguridad alimentaria,
acuacultura), que fomenten la asociatividad y la autogestin, y pongan el valor el
territorio y sus recursos potenciales. Para ello se hace necesario no slo capacitacin
para la generacin y puesta en prctica de otras alternativas productivas, sino que
tambin un proceso de fortalecimiento organizacional de las comunidades y el
desarrollo de tecnologas sociales que permitan un desarrollo endgeno,
autogestionado y sustentable.
Incidir y/o colaborar en la inversin en zonas de influencia de la explotacin minera
que tienen las mismas condiciones sociales de extrema pobreza, pero otras
potencialidades de desarrollo (Cotacachi Cayapas y Manglares: pesca, turismo
comunitario, vivencial y cientfico, investigacin natural, cultural y desarrollo
tecnolgico).
Puesta en valor de la memoria social de las comunidades, haciendo nfasis en las
prcticas y saberes productivos tradicionales, rescatando y actualizando su valor en
relacin a la situacin actual y su capacidad de conservar el medio ambiente y
351

generar una diversificacin econmica que rompa con la situacin de dependencia


monoproductora.
Apoyar duraderamente programas de educacin con nfasis en cultura de paz,
educacin ambiental y reproduccin de los saberes ancestrales; que permita
promover la resolucin pacfica de conflictos, una cultura democrtica de paz, la
puesta en valor del territorio, sus recursos y la cultura ancestral.


rea Salud

La gravedad de los indicadores encontrados en muestras de agua, sedimento y biotas
obliga a un exhaustivo y urgente estudio de posibles efectos de exposicin a metales
pesados en seres humanos. Es necesario:
Medir la contaminacin con mercurio, arsnico y otros parmetros, a travs de la
concentracin en biotas: pescado y vegetales de cosecha y consumo domstico.
Medir a travs de indicadores objetivos la exposicin a qumicos generados por la
actividad aurfera, distinguiendo entre mineros y no-mineros.
- Muestras de cabello y de sangre (glbulos rojos) para identificar la
exposicin a MeHg y arsnico inorgnico.
- Muestras de orina para identificar exposicin a mercurio inorgnico y
arsnico inorgnico.
- Muestras de uas para identificar exposicin a arsnico inorgnico.
Medir la presencia de efectos neurocognitivos asociados a la exposicin a metales
pesados en la poblacin.
352

Identificar los hbitos alimenticios de las comunidades, especialmente a lo que


respecta al consumo de pescado y plantas que puedan bioacumular y
biomagnificar la contaminacin por Mercurio. Adems, es importante conocer los
hbitos alimenticios para descartar otros factores que pueden estar incidiendo en
la salud como es la desnutricin.
Identificar los usos del agua de los ros.
Identificar los circuitos comerciales de compra y venta de alimentos, especialmente
de pescado y vegetales que puedan estar contaminados con mercurio. Para
identificar exposiciones que puedan estar viniendo de fuera de la comunidad y
tambin la expansin de productos contaminados fuera de la comunidad.
Indagar en las construcciones de sentido y circuitos teraputicos de la poblacin
ante la presencia de sntomas asociados a intoxicacin con qumicos generados
por la actividad aurfera y ETS. Esto permitira acercarse a los casos que escapan
al servicio pblico de salud, y conocer cmo se hace frente a la presencia de
nuevas sintomatologas.
Para el control de posibles focos de paludismo, es necesario:
Aumentar la vigilancia y tratamientos sobre posibles focos de expansin de
mosquitos portadores de malaria en huecos dejados por minera.
Ejecutar campaas de educacin, informacin y comunicacin para lograr una
participacin conjunta y activa de los individuos, familias y comunidades en su
conjunto. De manera que stos se constituyan en la voz de alerta ante cualquier
emergencia, para que los equipos de salud del MSP acten de inmediato haciendo
el cerco epidemiolgico, fumigacin diagnstico y tratamiento temprano de los
casos confirmados, lo que incluye el uso de los mosquiteros impregnados.
353

Neutralizar la amenaza de los huecos piscinas a travs de drenaje para eliminar


los criaderos de mosquitos.
Los hospitales que hacen de Jefatura de las reas de salud No 6: San Lorenzo y
No 7: Borbn deben trabajar coordinadamente con el SNEM local,
comprometiendo si fuera posible a los gobiernos locales, para desarrollar
actividades antivectoriales de eliminacin de criaderos, fumigacin, entrega de
toldos impregnados con deltametrina.
A travs del SNEM, es necesario llevar a cabo el mtodo biolgico de control
vectorial con el uso de pececillos larvfagos (millonarios) que se lo puede sembrar
en las pozas y charcas demasiado grandes.
Los Hospitales de San Lorenzo y Borbn deben contar con antimalricos eficaces
para tratar oportunamente los casos de paludismo a Plasmodio falciparo que son
los que se complican y tienen un desenlace fatal
Por ltimo, para los otros posibles riesgos de salud, es necesario:
Identificar los hbitos sexuales y prcticas de autocuidado con el fin de conocer la
incidencia de la llegada de la minera en el contagio de ETS.
Medir a travs de exmenes mdicos y de laboratorio la presencia de ETS.
Identificar los hbitos y cantidad de consumo de alcohol de las comunidades.