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21/5/2014 Tratamiento de aguas residuales

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Este artculo se publica con la intencin de compartir una recopilacin estudiantil que
necesariamente est sujeta a correcciones ortogrficas, gramaticales, de forma y de contenido.
Por este motivo debe considerarse como material en proceso de elaboracin, an no terminado.
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
Se puede definir el agua residual como la combinacin de los residuos lquidos procedentes tanto de residencias
como de instituciones pblicas y establecimientos industriales y comerciales a los que pueden agregarse,
eventualmente, aguas subterrneas, superficiales y pluviales.
En la medida en que se vaya presentando acumulacin y estancamiento del agua residual pueden generarse
gases de mal olor debido a la descomposicin orgnica que sta posee; adems es importante anotar que en el
agua residual hay existencia de numerosos microorganismos patgenos y causantes de enfermedades que
habitan en el aparato intestinal humano o que pueden estar en ciertos residuos industriales. Pero no todo es
negativo, las aguas residuales contienen nutrientes que en gran parte ayudan al crecimiento de plantas acuticas.
ORIGEN DE LAS AGUAS RESIDUALES
Por su origen las aguas residuales presentan en su composicin diferentes elementos que se pueden resumir
como:
- Componentes suspendidos
Gruesos (inorgnicos y orgnicos)
Finos (inorgnicos y orgnicos)
- Componentes disueltos
Inorgnicos
Orgnicos
En general las aguas residuales se clasifican as:
1. AGUAS RESIDUALES DOMSTICAS (ARD): son las provenientes de las actividades domsticas de la
vida diaria como lavado de ropa, bao, preparacin de alimentos, limpieza, etc. Estos desechos
presentan un alto contenido de materia orgnica, detergentes y grasas. Su composicin vara segn los
hbitos de la poblacin que los genera.
2. AGUAS LLUVIAS (ALL): son las originadas por el escurrimiento superficial de las lluvias que fluyen
desde los techos, calles, jardines y dems superficies del terreno. Los primeros flujos de ALL son
generalmente muy contaminados debido al arrastre de basura y dems materiales acumulados en la
superficie. La naturaleza de esta agua vara segn su procedencia: zonas urbanas, rurales, semi rurales y
an dentro de estas zonas se presentan enormes variaciones segn el tipo de actividad o uso del suelo que
se tenga.
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3. RESIDUOS LQUIDOS INDUSTRIALES (RLI): son los provenientes de los diferentes procesos
industriales. Su composicin vara segn el tipo de proceso industrial y an para un mismo proceso
industrial, se presentan caractersticas diferentes en industrias diferentes. Los RLI pueden ser alcalinos o
cidos, txicos, coloreados, etc, su composicin refleja el tipo de materias primas utilizado dentro del
proceso industrial.
4. AGUAS RESIDUALES AGRCOLAS (ARA): son las que provienen de la escorrenta superficial de las
zonas agrcolas. Se caracterizan por la presencia de pesticidas, sales y un alto contenido de slidos en
suspensin. La descarga de esta agua es recibida directamente por los ros o por los alcantarillados.
TIPOS DE TRATAMIENTOS.
Aquellos mtodos de tratamiento en los que predominan los fenmenos fsicos se conocen como operaciones
unitarias, mientras que aquellos mtodos en los que la eliminacin de los contaminantes se realiza con base en
procesos qumicos o biolgicos se conocen como procesos unitarios.
Al referirse a operaciones y procesos unitarios es porque se agrupan entre s para constituir los tratamientos
primario, secundario y terciario.
TRATAMIENTOS PRELIMINARES: aunque no reflejan un proceso en s, sirven para aumentar la
efectividad de los tratamientos primarios, secundarios y terciarios. Las aguas residuales que fluyen desde los
alcantarillados a las plantas de tratamiento de aguas residuales (PTAR), son muy variables en su flujo y contienen
gran cantidad de objetos, en muchos casos voluminosos y abrasivos, que por ningn motivo deben llegar a las
diferentes unidades donde se realizan los tratamientos y deben ser removidos. Para esto son utilizado los
tamices, las rejas, los microfiltros, etc.
PLANTA DE AGUAS RESIDUALES
Tamizado: los tamices autolimpiantes estn construidos con mallas dispuestas en una inclinacin particular que
deja atravesar el agua y obliga a deslizarse a la materia slida retenida hasta caer fuera de la malla por s sola.
La gran ventaja de este equipo es que es barato, no tiene partes mviles y el mantenimiento es mnimo, pero
necesita un desnivel importante entre el punto de alimentacin del agua y el de salida.
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Rejas : se utilizan para separar objetos de tamao ms importante que el de simples partculas que son
arrastrados por la corriente de agua. Se utilizan solamente en desbastes previos. El objetivo es proteger los
equipos mecnicos e instalaciones posteriores que podran ser daados u obstruidos con perjuicio de los
procesos que tuviesen lugar. Se construyen con barras metlicas de 6 o ms mm de espesor, dispuestas
paralelamente y espaciadas de 10 a 100 mm. Se limpian mediante rastrillos que pueden ser manejados
manualmente o accionados automticamente.
Para pequeas alturas de la corriente de agua se emplean rejas curvas y para alturas mayores rejas longitudinales
dispuestas casi verticalmente.
Microfiltracin: los microfiltros trabajan a baja carga, con muy poco desnivel, y estn basados en una pantalla
giratoria de acero o material plstico a travs de la cual circula el agua. Las partculas slidas quedan retenidas
en la superficie interior del microfiltro que dispone de un sistema de lavado continuo para mantener las mallas
limpias. Se han utilizado eficazmente para separar algas de aguas superficiales y como tratamiento terciario en la
depuracin de aguas residuales. Segn la aplicacin se selecciona el tamao de malla indicado. Con mallas de
acero pueden tener luces del orden de 30 micras y con mallas de polister se consiguen buenos rendimientos
con tamaos de hasta 6 micras.
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TRATAMIENTOS PRIMARIOS: el principal objetivo es el de remover aquellos contaminantes que pueden
sedimentar, como por ejemplo los slidos sedimentables y algunos suspendidos o aquellos que pueden flotar
como las grasas.
El tratamiento primario presenta diferentes alternativas segn la configuracin general y el tipo de tratamiento que
se haya adoptado. Se puede hablar de una sedimentacin primaria como ltimo tratamiento o precediendo un
tratamiento biolgico, de una coagulacin cuando se opta por tratamientos de tipo fsico-qumico.
-Sedimentacin primaria: se realiza en tanques ya sean rectangulares o cilndricos en donde se remueve de un
60 a 65% de los slidos sedimentables y de 30 a 35% de los slidos suspendidos en las aguas residuales. En la
sedimentacin primaria el proceso es de tipo floculento y los lodos producidos estn conformados por partculas
orgnicas.
Un tanque de sedimentacin primaria tiene profundidades que oscilan entre 3 y 4m y tiempos de detencin entre
2 y 3 horas. En estos tanques el agua residual es sometida a condiciones de reposo para facilitar la
sedimentacin de los slidos sedimentables. El porcentaje de partculas sedimentadas puede aumentarse con
tiempos de detencin ms altos, aunque se sacrifica eficiencia y economa en el proceso; las grasas y espumas
que se forman sobre la superficie del sedimentador primario son removidas por medio de rastrillos que ejecutan
un barrido superficial continuo.
- Precipitacin qumica coagulacin: la coagulacin en el tratamiento de las aguas residuales es un
proceso de precipitacin qumica en donde se agregan compuestos qumicos con el fin de remover los
slidos. El uso de la coagulacin ha despertado inters sobretodo como tratamiento terciario y con el fin
de remover fsforo, color, turbiedad y otros compuestos orgnicos.
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TRATAMIENTOS SECUNDARIOS: el objetivo de este tratamiento es remover la demanda biolgica de
oxgeno (DBO) soluble que escapa a un tratamiento primario, adems de remover cantidades adicionales de
slidos sedimentables.
El tratamiento secundario intenta reproducir los fenmenos naturales de estabilizacin de la materia orgnica, que
ocurre en el cuerpo receptor. La ventaja es que en ese proceso el fenmeno se realiza con ms velocidad para
facilitar la descomposicin de los contaminantes orgnicos en perodos cortos de tiempo. Un tratamiento
secundario remueve aproximadamente 85% de la DBO y los SS aunque no remueve cantidades significativas de
nitrgeno, fsforo, metales pesados, demanda qumica de oxgeno (DQO) y bacterias patgenas.
Adems de la materia orgnica se va a presentar gran cantidad de microorganismos como bacterias, hongos,
protozoos, rotferos, etc, que entran en estrecho contacto con la materia orgnica la cual es utilizada como su
alimento. Los microorganismos convierten la materia orgnica biolgicamente degradable en CO2 y H2O y
nuevo material celular. Adems de estos dos ingredientes bsicos microorganismos materia orgnica
biodegradable, se necesita un buen contacto entre ellos, la presencia de un buen suministro de oxgeno, aparte
de la temperatura, PH y un adecuado tiempo de contacto.
Para llevar a efecto el proceso anterior se usan varios mecanismos tales como: lodos activados, biodisco,
lagunaje, filtro biolgico.
1. LODOS ACTIVADOS: es un tratamiento de tipo biolgico en el cual una mezcla de agua residual y lodos
biolgicos es agitada y aireada. Los lodos biolgicos producidos son separados y un porcentaje de ellos
devueltos al tanque de aireacin en la cantidad que sea necesaria. En este sistema las bacterias utilizan el
oxgeno suministrado artificialmente para desdoblar los compuestos orgnicos que a su vez son utilizados
para su crecimiento.
A medida que los microorganismos van creciendo se aglutinan formando los lodos activados; stos ms el agua
residual fluyen a un tanque de sedimentacin secundaria en donde sedimentan los lodos. Los efluentes del
sedimentador pueden ser descargados a una corriente receptora; parte de los lodos son devueltos al tanque con
el fin de mantener una alta poblacin bacterial para permitir una oxidacin rpida de la materia orgnica.
2. BIODISCO: es tan eficaz como los lodos activados, requiere un espacio mucho menor, es fcil de operar
y tiene un consumo energtico inferior. Est formado por una estructura plstica de diseo especial,
dispuesto alrededor de un eje horizontal. Segn la aplicacin puede estar sumergido de un 40 a un 90%
en el agua a tratar, sobre el material plstico se desarrolla una pelcula de microorganismos, cuyo espesor
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se autorregula por el rozamiento con el agua, en la parte menos sumergida, el contacto peridico con el
aire exterior es suficiente para aportar el oxgeno necesario para la actividad celular.
3. LAGUNAJE: el tratamiento se puede realizar en grandes lagunas con largos tiempos de retencin (1/3
das) que les hace prcticamente insensibles a las variaciones de carga, pero que requieren terrenos muy
extensos. La agitacin debe ser suficiente para mantener los lodos en suspensin excepto en la zona ms
inmediata a la salida del efluente.
4. FILTRO BIOLGICO: est formado por un reactor, en el cual se ha situado un material de relleno sobre
el cual crece una pelcula de microorganismos aerbicos con aspecto de limos .
La altura del filtro puede alcanzar hasta 12m. El agua residual se descarga en la parte superior mediante un
distribuidor rotativo cuando se trata de un tanque circular. A medida que el lquido desciende a travs del
relleno entra en contacto con la corriente de aire ascendente y los microorganismos. La materia orgnica se
descompone lo mismo que con los lodos activados, dando ms material y CO2.
TRATAMIENTOS TERCIARIOS: tiene el objetivo de remover contaminantes especficos, usualmente
txicos o compuestos no biodegradables o an la remocin complementaria de contaminantes no
suficientemente removidos en el tratamiento secundario.
Como medio de filtracin se puede emplear arena, grava antracita o una combinacin de ellas. El pulido de
efluentes de tratamiento biolgico se suele hacer con capas de granulometra creciente, duales o multimedia,
filtrando en arena fina trabajando en superficie. Los filtros de arena fina son preferibles cuando hay que filtrar
flculos formados qumicamente y aunque su ciclo sea ms corto pueden limpiarse con menos agua.
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La adsorcin con carbn activo se utiliza para eliminar la materia orgnica residual que ha pasado el tratamiento
biolgico.

REFERENCIAS
METCALF & EDDY. Ingeniera de aguas residuales, tratamiento, vertido y reutilizacin.
Editorial Mc Graw Hill.
RIGOLA L. Miguel. Tratamiento de aguas industriales.
CRITES TCHOBANOGLOUS. Sistemas de manejo de aguas residuales para ncleos y
descentralizados. Tomo 1.
Asociacin de ingenieros sanitarios de Antioquia. Caractersticas y pretratamiento de las aguas
residuales. AINSO 1986. Medelln, Colombia.
www.yoshnet.net.mx/personales/bservin/aguas.residuales.htm# Hlk454018365 (recomendada)
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