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UNIVERSIDAD DEL
CLAUSTRO DE SOR J UANA



CON RECONOCIMIENTO DE VALIDEZ OFICIAL DE ESTUDIOS DE LA S.E.P.

SEGN ACUERDO N 20003125 DEL 2 DE VI DE 2003.


LA TRAZA NOVOHISPANA DE LA CIUDAD DE MXICO:
HERENCIA DE UNA IDEA RENACENTISTA



SEMINARIO DE GRADO Y ELABORACIN DE UN ARTCULO ACADMICO CON

CARACTERSTICAS DE PUBLICABLE.



QUE PARA OBTENER EL GRADO DE

MAESTRO EN CULTURA VIRREINAL




P R E S E N T A

ALBERTO ENRIQUE CANCHOLA ROMERO




MXICO, D.F. 2011
2

LA TRAZA NOVOHISPANA DE LA CIUDAD DE MXICO: HERENCIA DE UNA IDEA
RENACENTISTA



Una ciudad es un perfecto y absoluto
conjunto o comunin de muchos
pueblos o calles en una unidad.


Aristteles (Poltica).




INTRODUCCIN

En el marco acadmico institucional de la Universidad del Claustro de Sor J uana, durante
los aos de 2009 y 2010 curs la Maestra en Cultura Virreinal, esto me permiti fundir los
conocimientos que tena hasta el momento de la arquitectura en general con la arquitectura
virreinal de la metrpoli de Mxico en los siglos XVI y mediados del XVII.
El presente trabajo no pretende lanzar una nueva teora, ni hacer un anlisis
profundo de la urbanizacin en la capital de la Nueva Espaa, ms bien, intenta demostrar a
partir de una visin urbana-literaria, hasta qu punto la influencia renacentista de los
espaoles permiti el desarrollo en el trazo urbano y el diseo de la Plaza Mayor de la
ciudad de Mxico en los siglos XVI y mediados del XVII. Al mismo tiempo, este trabajo
permitir profundizar sobre la historia urbana de Mxico. El estudio est dirigido a
urbanistas, arquitectos, literatos y todo aquel investigador que motivados por la fama de
nuestra urbe deseen saber otras curiosidades de nuestro pasado virreinal.
Una de las primeras investigaciones sobre el desarrollo del urbanismo en
Mxico fue realizado en conjunto por los historiadores Manuel Toussaint, Federico Gmez
de Orozco y J ustino Fernndez; quienes en 1938 publicaron un libro llamado, Planos de la
Ciudad de Mxico, siglos XVI y XVII. Es una obra de estudio, anlisis y de crtica a travs
de planos y documentos relacionados con el nacimiento y evolucin de la urbe
novohispana; este trabajo resulta ser una gran aportacin en el siglo XX.
En el mbito de habla francesa se destaca la obra publicada en 1947 por Robert
Ricard, La Plaza Mayor en Espagne et en Amrique espagnole, en donde analiz la
estructura sobre las plazas mayores hispanoamericanas al compararlas con las de Espaa.
3

Poco despus que se publicaran estos dos trabajos, el historiador George Kubler
dio a conocer en 1948 su obra Mexican Architecture of the Sixteenth Century, en la que se
expone la relacin demogrfica, el urbanismo y la historia de las instituciones con el
anlisis de los monumentos tanto civiles como religiosos.
Para 1989, Manuel Snchez de Carmona edit su libro, Traza y plaza de la
ciudad de Mxico en el siglo XVI, en donde investig los elementos urbanos de la metrpoli
mexicana desde sus inicios hasta fines del siglo XVII. Ya para la dcada de los noventa,
Guillermo Tovar de Teresa sac a la luz su obra La Ciudad de los Palacios: crnica de un
patrimonio perdido, en el cual, realiz un anlisis urbano-arquitectnico a travs de
fotografas y planos de la ciudad de Mxico, desde sus inicios hasta el siglo XIX. Por otro
lado, Ana Rita Valero de Garca Lascurain public en 1991 un estudio titulado, La Ciudad
de Mxico-Tenochtitlan su primera traza (1524-1534), este trabajo se dirige principalmente
a la ubicacin y designacin de los solares que formaron el primer cuadro de la ciudad de
Mxico. Para el ao 2000, Carlos Chanfn Olmos imprimi su obra Historia de la
arquitectura y el urbanismo mexicanos, en ella se analiza con un perfil ms amplio, la
evolucin de la traza renacentista en Mxico. En 2005, Rafael Lpez Guzmn expuso en
un artculo intitulado Ciudades administrativas o de espaoles en Mxico (Siglo XVI), el
desarrollo urbanstico de Amrica durante la poca virreinal; asimismo analiz los modelos
de estructuras ortogonales de las urbes en las Indias. En fecha ms reciente, en 2008,
Antonio Garca Rubial dio a conocer en la revista Destiempos un artculo llamado De la
visin retrica a la visin crtica. La Plaza Mayor en las crnicas virreinales; donde
apunta el desarrollo de actividades en el centro de la capital de Mxico, sus cambios y
urbanismo desde la ptica retrica comparndola con las crnicas de sus habitantes.
Por otro lado, a la vista del aparato crtico anterior, uno de los objetivos
primordiales de este trabajo es comparar una visin arquitectnica y al mismo tiempo
literario para poder establecer criterios tanto urbansticos como artsticos de la palabra
escrita. Para ello me servir revisar las distintas crnicas militares y religiosas con los
discursos literarios escritos en prosa y verso de las tres obras seleccionadas como el corpus
de investigacin: Mxico en 1554 de Francisco Cervantes de Salazar (ca.1513-1575);
Descripcin de la Laguna de Mxico de Eugenio de Salazar y Alarcn (1530-1602) y
Grandeza mexicana de Bernardo de Balbuena (1562-1627). Asimismo, confrontar y
4

enriquecer los datos con fuentes primarias como son las Actas de cabildo de la ciudad de
Mxico.
El artculo lo desarrollo en tres apartados, el primero, La traza de Mxico:
Gnesis de una urbe novohispana, analizo la urbanizacin y evolucin del diseo
renacentista de la metrpoli novohispana. Para ello en el campo literario empleo la
descripcin de las calles y edificios del humanista Francisco Cervantes de Salazar en el
Dilogo segundo, de la obra Mxico en 1554. Comparo este anlisis con las Actas de
cabildo de la ciudad de Mxico y con las crnicas militares y religiosas de los
conquistadores, como Hernn Corts y Bernal Daz del Castillo, principalmente. En el
segundo apartado, La Plaza Mayor de Mxico: Crisol de la sociedad novohispana, hago
un estudio sobre el centro urbano, elemento principal del poder civil y religioso de la
Nueva Espaa; que al estar ubicada en el centro del damero, permiti dominar visualmente
el espacio urbano en los cuatro puntos cardinales; adems fue la protagonista de eventos
importantes en la vida cotidiana novohispana, tales como, la llegada de nuevos virreyes y
arzobispos, autos de fe, mascaradas y celebraciones religiosas. En el tercer captulo, El
lago de Mxico: inspiracin para poetas o impedimento en la traza de la capital
renacentista de la Nueva Espaa?, analizo la importancia que tuvo la gran laguna de
Mxico como elemento condicionante para el desarrollo de la traza de la ciudad de Mxico.
Este acercamiento se logra con la visin arquitectura-literaria a partir del poeta Eugenio de
Salazar y con las crnicas militares y religiosas.
Antes de iniciar el primero de los apartados, es importante sealar la existencia
de los dos modelos urbanos utilizados por los espaoles en tierras americanas, la mayor
parte de las ciudades hispanas establecidas en las Indias fueron trazadas a cordel y
regla
1
. En primer lugar est la denominada traza cuadricular, en el que las manzanas y
calles forman una red de iguales dimensiones. Este diseo aparece ejemplificado en las
ciudades mexicanas de fundacin espaola como Guadalajara, Oaxaca o Quertaro. La otra
delineacin empleada es conocida por el trmino retcula, y es cuando las calles se cruzan
y forman ngulos rectos, en este ejemplo se encuentran las ciudades de Puebla y Mxico.

1
Las nuevas ciudades americanas fundadas por los espaoles deban trazarse a regla y cordel. Para ello se
empleaba como unidad de medida un cordel de longitud equivalente a una vara de Castilla, es decir, de 0.838
m.
5

Sin embargo, como lo anota puntualmente J avier Aguilera, la palabra
cuadrcula puede utilizarse en sustitucin de otras que como retcula, damero, trama
ortogonal o tablero de ajedrez, expresan una realidad no siempre ajustada a su significado
exacto
2
. Ya desde la poca clsica, el concepto de ciudad ideal fue utilizado en la Grecia
antigua por Hipdamo de Mileto
3
, en tiempos de Pericles (495a. C 429a. C). En este diseo
urbano aparecen calles rectas que cruzan perpendicularmente con otras para formar una red
ortogonal.
La ciudad de Mxico fue el primer gran centro urbano de Amrica, planeado y
establecido con gran ambicin por sus conquistadores espaoles. Los peninsulares en su
cruzada militar encontraron un lugar idneo, para desarrollar una perfecta distribucin del
espacio urbano ante un diseo en forma de damero, importado de Espaa. La traza de la
naciente urbe mexicana se fund en dos tradiciones, por un lado, la renacentista que
buscaba la ciudad ideal, derivada de la cultura greco-latina y por otro, la herencia de la
proyeccin urbana mexica. Las primeras ciudades del Caribe y Amrica Central
experimentaron previamente este diseo en forma cuadriculada. Lo cierto es que fue en la
capital de la Nueva Espaa donde se difundi al resto de Amrica. Ello implicaba que la
ciudad de Mxico se eriga como la ms moderna del mundo conocido con una traza que
evocaba a un tablero de damero o ajedrez.
A pesar de todo lo anterior, este orden urbano era ms bien propio de una villa
en tierra firme y de ninguna manera lacustre. En este sentido, el papel que jug la gran
laguna de Mxico a lo largo del virreinato de la Nueva Espaa fue de mucha importancia en
el desarrollo urbano de la capital. Las frecuentes lluvias ocasionaron grandes inundaciones
provocando graves prdidas en la vida de los colonos novohispanos hasta llegar al punto de
pensar seriamente en el traslado de la ciudad a otro sitio ms seguro.




2
Aguilera Rojas, J avier, Fundacin de Ciudades hispanoamericanas, Editorial MAPFRE, Madrid, 1994,
[Coleccin Ciudades de Iberoamrica], p.66.
3
Hipdamo hijo de Eurifonte de Mileto, dise el trazado de las ciudades del Pireo. La ciudad que proyect
la dividi en tres partes: una sagrada, otra pblica y otra privada. Vid. Aristteles Poltica, libro II, cap. 8,
edicin bilinge y traduccin de J ulin Maras y Mario Arajo, introduccin y notas por J ulin Maras, de la
Real Academia Espaola, 2 ed., Centro de Estudios polticos y Constitucionales, Madrid, 1997, [Coleccin,
Clsicos Polticos], pp. 46-47.
6

LA TRAZA DE MXICO: GNESIS DE UNA URBE NOVOHISPANA



Que puede creer vuestra sacra majestad
que de hoy en cinco aos ser la ms
noble y populosa ciudad que haya
en lo poblado del mundo, y de mejores
edificios.

Hernn Corts (Cuarta Carta-relacin.).



Ante la imposibilidad de modificar el trazo medieval de las urbes europeas para hacerlas
ms geomtricas, naci y creci simultneamente la idea de encontrar un lugar virgen para
fundar en l una ciudad ideal. Hernn Corts (1485-1547) aplic este concepto despus de
la derrota de la metrpoli de Anhuac por parte de los conquistadores espaoles. Sin
embargo, el adelantado decidi construir por razones estratgicas y no tcnicas una nueva
villa sobre sta y as evitar un posible resurgimiento de la urbe mexica. l mismo aduce las
razones al mencionar, Porque siempre dese que esta ciudad se reedificase, por la
grandeza y maravilloso asiento de ella,
4
. Para ello consider la capacidad econmica, el
valor trascendental del lugar y su prestigio tradicional que tena la ciudad azteca. No
obstante, con esta decisin la nueva metrpoli tuvo diferentes problemas urbanos a lo largo
del Virreinato.
Desde luego, todo esto, hubiera sido ms econmico, fcil, y salubre erigir la
ciudad en un lugar ms seguro, como lo proponan sus capitanes y como lo establecan las
Ordenanzas, de establecer en tierra firme las ciudades. No obstante, Corts encarg el
proyecto al soldado Alonso Garca Bravo para esta adaptacin urbana
5
; ste, aprovech la
disposicin regular de calzadas existentes y a partir de stas realiz la nueva traza
renacentista (Vase anexo N 1).
Los lmites de este primer boceto fueron: al norte con la fundacin de los
dominicos (la actual calle de Repblica de Per); al oriente la va de la Santsima; al sur

4
Cortes, Hernn, Cartas de relacin de la Conquista de Mxico, Espasa-Calpe, Mxico, 1945, p. 218.
5
Garca Bravo naci a fines del siglo XV lleg a las Indias (ca. 1513) influido con ideas renacentistas. Se
alist en 1513 con las tropas de Pedro Arias Dvila (ca. 1460 1531) para la conquista de Tierra Firme.
Posteriormente pas a formar parte de las filas conquistadoras del capitn Diego de Camargo (- ca.1520).
Posteriormente se uni a la hueste de Hernn Corts. Trabaj anteriormente en la traza de la Villa Rica de la
Veracruz.
7

con San J ernimo (ambas conservan el mismo nombre) y al poniente con la calle de Santa
Isabel (hoy eje central Lzaro Crdenas)
6
.
El nuevo proyecto urbano no respondi a los modelos de la mayora de las
ciudades peninsulares europeas (Granada, Sevilla, Barcelona, beda, vila o Segovia), de
calles quebradas e irregulares, conocidas en el trmino urbano como traza de plato roto.
Ms bien, las ciudades fundadas por los espaoles en el continente americano, se ajustaron
al antiguo modelo romano llamado damero o red ortogonal, parecida a un tablero de
ajedrez, utilizado en las ciudades y principalmente en los campamentos militares.
Primero se trazaban dos ejes rectores, uno denominado decumanus maximus,
que iba de oriente a poniente y que cruzaba perpendicularmente con el cardo maximus, de
norte a sur
7
. La interseccin de estos dos ejes principales formaba la parte central de la
ciudad, y es por ello que una de las cuadrculas se dejaba sin construir y serva de plaza
central. A partir de este espacio se formaron las cuadras de forma paralela y regular
(espacio comprendido entre dos esquinas)
8
. Una de las caractersticas principales del
modelo en forma de tablero ajedrezado fue, su forma de organizar el espacio, ya que en
ella se establecieron jerarquas sociales de acuerdo a la distribucin espacial del centro
hacia la periferia. Se trata pues de una ciudad moderna para los cnones de su poca.
La primigenia ciudad de la Nueva Espaa del siglo XVI fue proyectada en
lneas rectas paralelas y perpendiculares entre s, con el trazo de sus calles, plazas, espacios
abiertos y manzanas. Cabe sealar que, en el contexto urbano-arquitectnico, la urbe de
Mxico fue una villa funcional, es decir, estaba asentada en un terreno plano o con un
ligero declive predominando el orden geomtrico y la existencia de un buen diseo, mismo
que permiti una mejor localizacin de sus construcciones. Esta traza sirvi de paradigma a

6
Vid., Toussaint, Manuel, et., al., Planos de la Ciudad de Mxico siglos XVI y XVII, Congreso Internacional
de Planificacin y de la habitacin, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1938, p.22.
7
Cardo quiere decir "eje", es decir, lnea en torno a la cual gira el sol, de Norte a Sur, y Decumanus debe su
nombre, segn algunos tratadistas antiguos, a la contraccin de duodecimanus, la lnea de las doce horas entre
la salida y la puesta del sol, es decir de Este a Oeste.
8
Decumanus y Cardo fueron trminos empleados en la planificacin urbanstica en el imperio romano.
Aunque el foro se situaba originalmente en las afueras de la villa (de ah su nombre) se destinaba a las
actividades mercantiles, con el tiempo comenz a dedicarse a las actividades polticas y administrativas. Las
ciudades romanas ms recientes comenzaron a crear plazas pblicas en la interseccin de estos ejes rectores.
Esta idea general fue tomada despus, con las Ordenanzas de Felipe II en el siglo XVI para la fundacin y
organizacin urbanstica de la mayor parte de las ciudades hispanoamericanas.
8

otro tipo de ciudades construidas durante el Virreinato. Por su parte, como bien apunta
Guillermo Tovar de Teresa, La ciudad en forma de tablero de ajedrez y con plaza,
concebida como un todo armnico, habra de convertirse en un ideal del Renacimiento
9
.
Otra ciudad que ms se asemeja con la de Mxico (de trazo regular y manzanas
rectangulares) es la urbe de Puebla, fundada el 16 de abril de 1531 (atribuida a Alonso
Martn Prez o segn Manuel Toussaint por Hernando Saavedra). Este tipo de trazo
reticular slo se realiz en estas dos ciudades y no se repiti en ninguna otra. Las dems
villas del Virreinato s fueron trazadas a partir de una cuadrcula, tal es el caso de
Guadalajara, Valladolid (hoy Morelia), Quertaro y Oaxaca.
A diferencia de la mayora de las metrpolis peninsulares, la urbe de Mxico
diseada por espaoles y para espaoles, careca de puertas y murallas; debido a que
Corts se vali ms de la fuerza martima que de la terrestre para someter a los mexicas.
Esto me permite sealar que la actual ciudad de Mxico, antes de que fuera una urbe civil,
primero tuvo carcter militar, tal y como lo seala el adelantado en su cuarta Carta-
relacin de Corts; al mencionar una atarazana como primera construccin que mand
edificar el conquistador para guarecer a los bergantines. Asimismo la fortaleza martima
permita resguardar a los pobladores espaoles que habitaron en ella despus de la
conquista
10
:

Puse luego por obra, como esta ciudad se gan, de hacer en ella una fuerza en el agua, a una
parte desta ciudad en que pudiese tener los bergantines seguros, y desde ella ofender a toda la
ciudad si en algo se pudiese, y estuviese en mi mano la salida y entrada cada vez que yo tuviese,
y hzose. Est hecha tal, que aunque yo he visto algunas casas de atarazana y fuerzas, no la he
visto que la iguale; y muchos que han visto ms afirman lo que yo; y la manera que tiene esta
casa es que a la parte de la laguna tiene dos torres muy fuertes con sus troneras en las partes
necesarias; y la una destas torres sale fuera del lienzo hacia la una parte con troneras en las
partes necesarias [...]
11
.


9
Tovar de Teresa, Guillermo, La utopa del virrey Mendoza en Guillermo Tovar de Teresa et. al., La
Utopa mexicana del siglo XVI, lo bello, lo verdadero y lo bueno, tomo I, editorial Grupo Azabache, Italia,
1992, [Coleccin Arte Novohispano], p. 25.
10
Hacia el oriente, la prolongacin de la calle de Tacuba (hoy calle repblica de Guatemala) conduca a la
atarazana o fortaleza martima que estuvo ubicada en las actuales vialidades de Alarcn (n 10) esquina con
avenida Congreso de la Unin, colonia 10 de mayo.
11
Cortes, Hernn, op. cit., p.218.
9

Mencion lneas arriba que la influencia renacentista espaola fue derivada de la
cultura greco-latina. En este sentido, esta estrategia naval la puedo relacionar con las ideas
que describi Aristteles en su Poltica cuando mencion:

[] Es indudable que, es mejor tanto para la seguridad como para el aprovisionamiento de la
industria que sta se comunique con el mar, ya que para resistir ms fcilmente al enemigo es
menester que se pueda acudir fcilmente por tierra y por mar en auxilio de aquellos a quienes
hay que salvar, y para infligir daos a los atacantes, si no es posible hacerlo por tierra y por mar
a la vez, ser ms fcil por uno de los dos si se dispone de ambas. [] En cuanto a la fuerza
naval, evidentemente es mejor contar con ella hasta cierto lmite, pues la ciudad debe ser
terrible no slo para sus propios ciudadanos, sino para algunos de sus vecinos, y a la vez estar
en condiciones se socorrerlos lo mismo por mar que por tierra
12
.

La metrpoli de Mxico nunca fue amurallada durante los tres siglos del
Virreinato mexicano, a pesar por las amenazas de las tribus chichimecas de asaltar la
ciudad de Mxico, producto de la guerra del Mixtn (1541-1542). Por el contrario, siempre
qued como ciudad abierta, esto le vali comentarios laudatorios de propios y extraos.
Por su parte, el ingls Thomas Gage (1597-1656), lo expres en su estancia en la Nueva
Espaa de esta manera:

[] Pero ya, como todos los indios de los pases circunvecinos estn sometidos, y aun por la
mayor parte aniquilados, con especialidad en los alrededores de Mxico, no temen los
espaoles que se levanten contra ellos y han olvidado el ejercicio y profesin de la milicia. La
seguridad con que los descendientes de los conquistadores viven en aquella ciudad es tan
grande que no tienen ni puertas, ni murallas, ni bastiones, ni tampoco torres, plataformas,
arsenal, municiones ni artillera, para defenderse contra los enemigos domsticos o extraos,
[]
13
.

Adems, las primeras construcciones monsticas y civiles en la Nueva Espaa
sirvieron como verdaderas fortalezas, tenan almenas, contrafuertes, y slidas rejas en las

12
Aristteles Poltica, libro IV, cap. 6, op. cit., pp. 120-121.
13
Gage, Thomas, Captulo XXI, en Viajes en la Nueva Espaa, (The english american by sea and land or a
new survey of the West Indies) 1 ed., 1648., 1 ed., en espaol, con el ttulo Nueva relacin que contiene los
viajes de Toms Gage en la Nueva Espaa publicada en Pars, en 1838, prlogo de Salvador Bueno,
Ediciones Casa de las Amricas, La Habana, 1980, (Edicin tomada de la Nueva Espaa, Guatemala, 1946),
[Coleccin Nuestros Pases, Serie Rumbos], p.62.
10

ventanas, ejemplo de ello fue la casa-fortaleza edificada para Hernn Corts en el antiguo
palacio de Axaycatl. Por otro lado, las acequias indgenas sirvieron de fosos naturales que
permitan prevenir algn ataque de los indios recin sometidos. En el contexto literario,
Cervantes de Salazar lo seal de esta manera en su dilogo:

ZAMORA

Qu te parecen las casas que tiene a ambos lados, puestas con tanto orden y tan alineadas, que
no se desvan ni un pice?

ALFARO

Todas son magnficas y hechas a gran costa, cual corresponde a vecinos tan nobles y opulentos.
Segn su solidez, cualquiera dira que no eran casas, sino fortalezas.

ZUAZO

As convino hacerlas al principio, cuando eran muchos los enemigos, ya que no se poda
resguardar la ciudad, cindola de torres y murallas.

ALFARO

Prudente determinacin; y para que en todo sean perfectas, tampoco exceden de altura debida,
con el fin, si no me engao, de que la demasiada elevacin no les causa de ruina, con los
terremotos que, segn oigo decir, suele haber en esta tierra; y tambin para que todas reciban el
sol por igual, sin hacerse sombra unas a otras
14
.

En este sentido, como mencion en su oportunidad George Kubler (1947), la
ciudad de Mxico era nica entre las ciudades del siglo XVI de todo el mundo, por ser una
metrpoli no fortificada, cindose as a un modelo urbano que tena gran afinidad con la
ciudad ideal de la teora italiana de arquitectura de Alberti
15
. Quien plante no fortificar las
ciudades con murallas o fortalezas sino algunos edificios que sirvieran de resguardo a los
pobladores en caso de un posible ataque.
Dentro de este gran damero, la traza primitiva comprenda aproximadamente
catorce calles interconectadas en ngulo recto; dispuestas de oriente-poniente fueron

14
Cervantes de Salazar, Francisco, Mxico en 1554, op. cit., pp.31-32.
15
Kubler, George, Arquitectura mexicana del siglo XVI, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1982, p. 81.
11

trazadas ms largas y por el lado norte-sur ms angostas, formando as, una red
rectangular
16
. Debido a que la nueva traza estaba destinada exclusivamente a la ciudad de
los espaoles; fuera de estos lmites, se respetaron los cuatro barrios o arrabales, (como
solan calificarlos sus primeros cronistas) formados con poblacin indgena que
mantuvieron su nombre nhuatl en combinacin con un patronmico espaol. Como
ejemplo de esta combinacin lingstica tenemos lugares como: (Santiago Tlatelolco, San
J uan Teotihuacn, San Andrs Cholula). Los nombres tambin respondieron a otras
razones, a menudo, las ciudades americanas fueron bautizadas con el ttulo de alguna villa
espaola asociada por razones sentimentales o de algn santo patrn, tal fue el caso de los
cuatro barrios indgenas colindantes a la traza novohispana. Sin embargo, por razones
etnolingsticas, en los primeros aos de existencia, a la ciudad de la Nueva Espaa se le
llam Mxico-Tenochtitlan, al correr del tiempo slo se denomin Mxico
17
.
Paso a otro aspecto trascendente para entender la conformacin de la nueva
ciudad. La distribucin de las jurisdicciones indgenas se conformaba: al noroeste, el barrio
de Cuepopan ('en el camino'), vinculado por los mexicas con el color blanco y lo femenino,
se le asign el nombre cristiano de Santa Mara; por el noreste se encontraba el arrabal de
Atzacualco (lugar donde son detenidas las aguas'), relacionado en la poca prehispnica
con el color negro y llamado por los espaoles como San Sebastin; al suroeste estaba el
barrio San J uan Moyotln ('entre mosquitos'), relacionado con la vida y el color azul y al
sureste, la jurisdiccin de Zoquipan ('sobre el lodo'), ligado con el color rojo y con nombre
cristiano de San Pablo. En estos barrios se procur respetar el sistema de gobierno que
exista en ellos.
Por otro lado, Hernn Corts en su calidad de gobernador y capitn general de
la Nueva Espaa, recibi por mandato de la Corona espaola instrucciones para el trazado
de la ciudad a travs de las ordenanzas dictadas en Valladolid el 26 de junio de 1523. En
ella se conmina a buscar un sitio adecuado para el asentamiento de las nuevas villas.

Una de las principales cosas que habis de mirar mucho en los asientos de los lugares que se
hubieren de hacer y asentar de lo nuevo. Lo primero es ver en cuantos lugares es menester que

16
Ibidem., p. 79.
17
En todos los casos la idea era trasladar los vestigios del mundo conocido y civilizado hacia Amrica. Por
eso muchas nacientes ciudades se llamaron nuevas: Nueva Espaa, Nueva Granada, Nueva Galicia.

12

se hagan asientos en la costa de la mar, para seguridad de la navegacin y para seguridad de la
tierra.
Los han de ser para asegurar la navegacin, sean en tales puertos que los navos de aca de
Espaa fueren se puedan aprovechar de ellos en refrescar de agua y de las otras cosas que
fueren menester para su viaje. Y en el lugar que ahora estn hechos, como en los que de nuevo
se hicieron se ha de mirar que sea en sitios sanos y no anegadizos, y de buenas aguas y de
buenos aires, y cerca de montes y de buena tierra de labranzas, []
18
.

Las autoridades virreinales interesadas en buscar un lugar ms salubre para el
asentamiento de la ciudad de Mxico, curiosamente esta instruccin de asentamiento
urbano tambin se encuentran en la obra Poltica de Aristteles, al mencionar:

[] la ciudad debe estar abierta en la medida de lo posible a la tierra, al mar y a toda la regin.
En cuanto a la situacin apetecible de la ciudad considerada en s misma, debe determinarse
teniendo en cierta cuatro condiciones: en primer lugar, necesariamente la salud (las ciudades
que miran al oriente y a los vientos del este son los ms sanos y despus las protegidas del
viento del Norte, que son mejores para invernar). [] Es preciso, en efecto pensar en la salud
de los ciudadanos, y sta depende de la buena situacin de la ciudad en s misma y en cuanto a
su contorno []
19
.

La recreacin urbanstica del nuevo proyecto vena a significar una meta por
parte de los humanistas del Renacimiento, que, atrados por el modelo de las antiguas
culturas greco-romanas, deseaban alcanzar los ideales de una ciudad perfecta. No se nos
debe olvidar que detrs de las construcciones se encontraba una teora de la arquitectura
con una visin cultural europea, inspirada por algunos textos fundamentales. Tal fue el
caso del tratado De arquitectura de Vitruvio (publicada en espaol en 1482), que inspir a
los arquitectos y urbanistas del siglo XVI en Espaa y obviamente esto repercuti en las
latitudes novohispanas.
El conjunto de dos elementos, uno de ndole natural y el otro humano, fueron
los reguladores principales de la traza planeada por Garca Bravo, que imprimieron una

18
Instruccin a Hernn Corts, gobernador de la Nueva Espaa, sobre el programa urbanizador: Normas
sobre fundacin de ncleos urbanos y orden que habra de llevarse en el repartimiento de solares y tierras
entre los conquistadores y pobladores, y condiciones en Francisco de Solano, Normas y leyes de la ciudad
hispanoamericana 1492-1600, tomo I, estudio preliminar y edicin de Francisco de Solano, Consejo Superior
de Investigaciones Cientficas, Centro de Estudios Histricos, Madrid, 1996, p. 70.
19
Aristteles, Poltica, libro IV, cap. 11., op. cit., p. 130.
13

fisonoma propia en la nueva ciudad. En el primer caso, la permanencia de las acequias
prehispnicas contribuy a modelar la ciudad de manera determinante. La forma y
direccin de stas llegaron a modificar notablemente el diseo urbano, comprometiendo
as su trazo rectilneo y por lo tanto no lleg a ser del todo reticular. En el campo literario
Cervantes de Salazar lo mencion de esta manera:

ALFARO
Nunca vi cosa ms bella. La planta del edificio es triangular: forman dos de sus lados unos
anchos y extensos portales, sostenidos por grandes columnas equidistantes, y al otro lado le cie
un foso lleno de agua. []
20
.


Adems, las acequias demarcaron una divisin natural entre los barrios de
indios y la nueva traza. Sin embargo, con el tiempo, todas las acequias se fueron
convirtiendo en tierra firme, debido a que los conquistadores no estaban preparados para la
vida lacustre y porque no sacaban ningn provecho de las acequias; pero sobre todo, porque
la naciente ciudad novohispana estaba diseada con normas renacentistas que funcionaban
slo para tierra firme. Cervantes de Salazar literariamente describi la separacin natural de
barrios en su dilogo:


ZAMORA
Aqu atraviesa otra acequia, y la que seguimos cie el convento por la parte del poniente.


ZUAZO
Desde aqu se descubren las casuchas de los indios, que como son tan humildes y apenas se
alzan del suelo, no pudimos verlas cuando andbamos a caballo entre nuestros edificios.

ALFARO
Estn colocadas sin orden
21
.



20
Cervantes de Salazar, Francisco, Mxico en 1554, op. cit., pp. 62-63.
21
Ibidem, p.61.
14

Por otro lado, las investigaciones que hemos mencionado (Introduccin) de
Manuel Toussaint y J ustino Fernndez en el anlisis de su obra, Planos de la Ciudad de
Mxico (1938), calificaron el urbanismo mexica como ordenado y regular. De acuerdo a
esta investigacin hace pensar, que la perfeccin del trazo de las calzadas exista en la
ciudad mexica antes de la llegada de los peninsulares. No es casualidad que en las crnicas
de los conquistadores espaoles describieran a la ciudad mexica puntualizando siempre la
delineacin de sus calles y el centro ceremonial mexica con gran admiracin:

[] Y otro da por la maana llegamos a la calzada ancha y vamos camino de Estapalapa. Y
desque que vimos tantas ciudades y villas pobladas en el agua, y en tierra firme otras grandes
poblazones, y aquella calzada tan derecha y por nivel cmo iba a Mjico, nos quedamos
admirados, y decamos que paresca a las cosas de encantamiento que cuentan en el libro del
Amads, por las grandes torres y cues y edificios que tenan dentro del agua, y todos de
calicanto, y aun algunos de nuestros soldados decan que si aquello que van, si era entre
sueos, []
22
.

El hacinamiento en los barrios de indios fue provocado por algunos predios que
formaron un crecimiento urbano desordenado, lo que provoc una forma irregular y una
distribucin anrquica, aunado a una expansin demogrfica en el interior de los mismos.
Esta tendencia sigui despus de la conquista y no como resultado de la marginacin
impuesta por parte de los espaoles. Por otra parte, como lo sealan Pablo Escalante y
Antonio Rubial (2004), la separacin de estas dos repblicas obedeca a tres causas
distintas:

1) Era un sistema que facilitaba la supervivencia de ciertas estructuras de la organizacin y el
gobierno indgenas, y en esa medida daba cumplimiento al pacto establecido entre los seoros
indgenas y la Corona espaola.
2) La divisin de estas dos repblicas buscaba proteger a los indgenas de la sobre explotacin
de la fuerza de trabajo por parte de los espaoles (la experiencia de las islas caribeas daba
claro ejemplo).

22
Daz del Castillo, Bernal, Captulo LXXXVII, en, Conquista de la Nueva Espaa, 5 ed., EspasaCalpe,
Madrid, 1982, [Coleccin Austral], p. 178.
15

3) Los frailes opinaban que la segregacin impedira que los indios adquirieran los malos
hbitos de los peninsulares, como la holgazanera y la falta de piedad
23
.


La disyuncin planeada desde la fundacin de la ciudad entre indios y
espaoles, nunca funcion eficazmente; de suerte que, el afn de expansin territorial por
parte de los espaoles, provoc la invasin en los barrios de indios y aunado a la vehemente
relacin entre ambos, dio como resultado que la separacin se fuera perdiendo.
La condicin humana fue otro factor para el desarrollo de la traza urbana, como
lo indiqu con anterioridad, lo sagrado y lo gubernamental fueron los grandes ordenadores
del espacio urbano en el siglo XVI, el papel que jug la religin en la conformacin
estructural y espacial de la naciente ciudad fue determinante. En este sentido parece vlida
la conclusin a la que llega Manuel Mio Grijalva al mencionar que, la fuerza de la iglesia
fue tambin urbana; fue uno de los ejes articuladores de la economa y la sociedad
colonial
24
. En el proyecto de Alonso Garca Bravo aparecieron regularmente edificios
religiosos que ocuparon ms de un solar, toda la cuadra o varias, stos dependieron de la
jerarqua eclesistica que mantuvieron en el virreinato. Tal fue el caso de la primera orden
mendicante que lleg a Mxico en 1524, el convento franciscano localizado al poniente de
la ciudad ocup ms de una cuadra (ubicado actualmente en la calle de Francisco I:
Madero), territorialmente fue la ms beneficiada. Otro ejemplo es el convento de los
dominicos, establecido al norte de la traza (hoy en da Iglesia de Santo Domingo en la calle
de Brasil), de igual manera con ms de una cuadra para su fundacin. Los jesuitas tambin
fueron favorecidos con el dispendio de los solares, su demarcacin ubicada tambin en el
norte de la ciudad abarc ms de una cuadra (Hoy calle San Alfonso Tomatln).
Por lo tanto, como ya hemos visto, el dispendio de algunos solares en la nueva
traza, benefici a algunos residentes novohispanos, Cervantes de Salazar lo seal as:



23
Vid, Escalante Gonzalbo, Pablo y Rubial Garca, Antonio, Los pueblos, los conventos y la liturgia; en
Pilar Gonzalbo Aizpuru, (direccin), Historia de la vida cotidiana en Mxico, Mesoamrica y los mbitos
indgenas de la Nueva Espaa, tomo I, Pablo Escalante Gonzalbo, (coordinador ), El Colegio de Mxico-
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2004, p. 367.
24
Mio Grijalva, Manuel, El Mundo novohispano, Poblacin, ciudades y economa. Siglos XVII y XVIII, El
Colegio de Mxico-Fideicomiso Historia de las Amricas-Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2001, p.49.
16

ALFARO
[] Mas pregunto: qu edificio es aqul, mucho ms elevado y fuerte que los otros, y con
tantas tiendas en los bajos, el cual se extiende a mano derecha, pasada esa ancha y magnfica
calle empedrada?

ZAMORA
Es un costado del palacio, y otro es el que cae a esta otra calle: ambos estn unidos por la torre
de la esquina.
ALFARO
Eso no es palacio, sino otra ciudad
25
.

Todo lo anterior no tendra sentido si no lo abarcara desde la ptica de
diseador, por lo mismo quiero subrayar que, la arquitectura como arte de construccin y
vivienda se concibe y se realiza como respuesta a una serie de condiciones previamente
existentes. stas, por sus caractersticas pueden ser simplemente funcionales o pueden
reflejar en distinto grado, propsitos de tipo social, econmico o poltico
26
. Es decir, la
arquitectura es algo ms que una mera respuesta a una exigencia puramente funcional. Por
ello puntualizo que, todo diseo arquitectnico est condicionado al terreno (topografa)
y al clima (medio ambiente) y da como resultado un espacio forma, concluyendo que se
entiende el concepto de la vivienda, como un lugar habitable construido o abierto agradable
al ser humano. Sobre estos aspectos presento el testimonio literario de Francisco Cervantes
de Salazar, quien hizo una puntual descripcin en su obra Crnica de la Nueva Espaa
(1564).

La traza es la que dio al principio Hernando Corts, tan acertada como todo lo dems que hizo;
el suelo es todo llano en la mayor parte de l; antiguamente haba agua; las calles todas son tan
anchas que holgadamente pueden ir por ellas dos carros que el uno vaya y el otro venga, tres a
la par; son muy largas y derechas []
27
.

Por otro lado, parte importante en el desarrollo de la ciudad renacentista fueron
las vas de trnsito; los caminos de las villas prehispnicas fueron totalmente peatonales, la

25
Cervantes de Salazar, Francisco, Mxico en 1554, op. cit., pp. 33-34.
26
Ching, Francis D.K., Arquitectura: Forma, Espacio y Orden, 4 ed., Gustavo Gili, Mxico, 1985, p.10.
27
Cervantes de Salazar, Francisco; Crnica de la Nueva Espaa, edicin de Manuel Magalln, estudio
preliminar e ndices por Agustn Millares Carlo, Biblioteca de Autores Espaoles, Atlas, Madrid, 1971, p.
336.
17

urbe mexica, por ser el centro importante de Mesoamrica, sus calles y sus plazas
estuvieron diseadas para recibir una gran cantidad de personas. Posteriormente estas
calzadas fueron aprovechadas para el diseo y trazo de amplias vas de la capital
novohispana tiradas a cordel, que llegaron a medir 14 varas de ancho (11.75 m. en total)
28
.
El humanista Francisco Cervantes en su obra Mxico en 1554, indica que los
interlocutores del dilogo segundo inician su recorrido en la calle de Tacuba. Por diversos
motivos esta va fue importante durante muchos aos en el virreinato. En primer lugar, era
uno de los tres diferentes accesos a tierra firme (el ms corto), que una al pueblo del
mismo nombre.

ZUAZO
Qu calle tomaremos?


ZAMORA

La de Tacuba, que es una de las principales, y nos lleva en derechura a la plaza


ALFARO
Cmo se regocija el nimo y recrea la vista con el aspecto de esta calle! Cun larga y ancha!,
qu recta!, qu plana!, y toda empedrada, para que en tiempo de aguas no se hagan lodos y
est sucia. Por en medio de la calle, sirviendo esta de adorno y al mismo tiempo de
comodidad a los vecinos, corre descubierta el agua, por su canal, para que sea mas agradable
29
.


Asimismo, la calle de Tacuba funcion como uno de los ms importantes
corredores urbanos en la capital de la Nueva Espaa. Fue punto de partida para dirigirse a
diferentes sitios aledaos, por un lado, a Chapultepec y por el otro a Tlatelolco. Adems
sirvi de paradigma a otras vialidades, como la que conduca al convento de San Francisco
(actualmente calle de Francisco I. Madero):




28
La vara castellana meda 0.838 m., esto equivale a 11.75 m.
29
Cervantes de Salazar, Francisco, Mxico en 1554, op. cit., p.31.
18

ALFARO

Nada hay en Mxico que no sea digno de grandes elogios; pero me agrada sobre todo esta calle
por lo mucho que se parece a la de Tacuba, y an le lleva ventaja, porque como tiene mayor
declive no se hacen lodazales en tiempo de lluvias
30
.

Tambin es importante sealar que la calle de Tacuba era de las pocas
empedradas en los primeros aos del virreinato, su pavimentacin qued concluida desde
1547. Permiti un trnsito peatonal en ella, asimismo, tuvo un aspecto ms agradable a la
vista de los transentes, pero sobre todo, desde la ptica militar, prevena una va rpida
por estar enlosada y de esta manera, facilitaba el paso de los caballos hacia tierra firme por
no estar anegada en pocas de lluvia. Hacia el oriente este camino conduca al edificio de
la Atarazana, esto indica que el eje rector decumanus maximus del proyecto novohispano
renacentista tena dos funciones, el civil y el militar.
En la gestin del virrey Antonio de Mendoza (1535-1550), emprendi su obra
urbanstica para convertir a la antigua urbe azteca en una verdadera ciudad del
Renacimiento y de esta manera fortalecer el trazo inicial de Alonso Garca Bravo, tal y
como lo seala George Kubler. El primer virrey de la Nueva Espaa fue lector de los
tratados De Architectura Libri Decem
31
. Cada libro tiene un ttulo segn el tema que
concretamente trata
32
. El autor de este compendio fue el ingeniero militar Marcus V. Pollio
Vitruvius (siglo I a J C.)
33
. Otra obra muy leda por el virrey Mendoza fue el libro De re
aedificatoria de Leone Battista Alberti (1485)
34
. Por su parte, el cronista Francisco Lpez
de Gmara (1511-1566) indic lo siguiente, Pobl don Antonio [de Mendoza] algunos
lugares a la usanza de las colonias romanas, en honra del emperador, entallando su nombre
y el ao en mrmol
35
.

30
Ibidem. pp. 56-57.
31
La versin manuscrita de esta obra fue descubierto en la Abada de Saint-Gall, en 1416, por Gian
Francesco Poggio Bracciolini (1380-1459) y fue publicada por primera vez en Roma en 1486.
32
Libro I: el diseo; II: los materiales; III: la obra o construccin; IV: obras de carcter universal; V: obras
de carcter particular; VI: el ornamento; VII: el ornamento de los edificios sagrados; VIII: el ornamento de
los edificios pblicos profanos; IX: el ornamento de los edificios privados; X: la restauracin de las obras.
33
En la obra de Vitruvio, los hombres del Renacimiento encontraron como punto fundamental que la belleza
consista en la relacin entre el tamao y la forma de todas las partes, (de sus proporciones, del mdulo y del
carcter antropomtrico de la arquitectura, basada en las relaciones mtricas del cuerpo humano).
34
Traducido en Espaa como Los 10 libros de arquitectura.
35
Lpez de Gmara, Francisco, Captulo CCL en Historia de la Conquista de Mxico, introduccin y notas
de D. J oaqun Ramrez Cabaas, tomo II, editorial Pedro Robredo, Mxico, 1943, p.105.
19

En este sentido como lo manifest Germain Bazin en su Ditcionnaire de styles
(1987), el trmino clsico fue creado por los humanistas del Renacimiento para designar
una forma perfecta, ya que las culturas greco-latinas haban alcanzado un grado de
perfeccin
36
. Vemos como el hombre era el centro del mundo y su imagen se conformaba
por medidas perfectas. Tal como lo demostr Vitruvio, al representar que un hombre con
sus brazos extendidos ajustaba perfectamente en un crculo o un cuadro
37
.
En el siglo XVII, el poeta manchego Bernardo de Balbuena (1562-1627) hizo
una descripcin laudatoria (en cierta medida exagerada en la ficcin del autor), de la capital
de la Nueva Espaa en su obra Grandeza mexicana (1604)
38
. En ella destaca la perfeccin
cuadriculada de las calles de la ciudad novohispana, adems, elogia el modelo en damero
importado por los espaoles, expresin del urbanismo renacentista en Amrica. Es decir, la
ciudad de Mxico en el poema de Balbuena era una urbe que ofreca un perfecto equilibrio
entre lo urbano y lo natural; de acuerdo con la visin de Bernardo de Balbuena, asociaba la
ciudad de Mxico con el paraso celestial. Propona que el ste se encontraba en tierras
novohispanas. En este sentido me parece pertinente citar estos tercetos para ilustrar mejor
lo antes dicho:


De sus soberbias calles la realeza,
a las del ajedrez bien comparadas,
cuadra a cuadra, y aun cuadra pieza a pieza
39
;
(Cap. II, terceto 30 vv.88-90)





36
Fernndez Christlieb, Federico, Europa y el urbanismo en la ciudad de Mxico. Antecedentes y esplendores,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Geografa, Plaza y Valds editores, Mxico, 2000,
p.22.
37
Leonardo da Vinci lo represent grficamente en su famoso Estudio de las proporciones del cuerpo
humano (La divina proporcin) en 1490.
38
Bernardo de Balbuena escribi este poema a la seora Isabel Tovar y Guzmn para describir las
magnificencias de la capital de la Nueva Espaa
39
Balbuena, Bernardo de, Grandeza Mexicana y Fragmentos del Siglo de Oro y el Bernardo, introduccin:
Francisco Monterde, 3 ed., Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1963, [Biblioteca del
estudiante universitario, 23], p.17.
20

Oh ciudad bella, pueblo cortesano,
primor del mundo, traza peregrina,
grandeza ilustre, lustre soberano
40
;
(Cap. II, terceto 52)


Rodeaba en cristalino circuito
de dos lagunas; puesta encima dellas,
con deleites de un nmero infinito
41
;
(Eplogo, terceto 17)






















40
Ibidem, p.20.
41
Ibidem, p.74.
21

LA PLAZA MAYOR DE MXICO: CRISOL DE LA SOCIEDAD NOVOHISPANA



Estamos ya en la plaza. Examina bien
si has visto otra que le iguale en
grandeza y majestad.


Zuazo (Mxico en 1554).


Una vez realizada la traza renacentista en la extinta urbe mexica, el Ayuntamiento como
rgano representativo de la Corona ante los habitantes de la naciente ciudad, organiz el
reparto de los solares. En el cruce principal del cardo y decumanus maximus de la
primigenia urbe novohispana se construyeron la iglesia mayor, el mercado, el
ayuntamiento, las casas del cabildo, la fundicin, la carnicera, la horca y el rollo o picota.
sta fue un smbolo de justicia que podan ejercer las autoridades virreinales, y que exista
en la antigedad como elemento de castigo en el gora griega
42
. J unto a estos edificios se
erigieron las viviendas de los conquistadores, de las familias ms acaudaladas y de los
miembros administrativos virreinales, de esta manera se formaron los primeros suburbios
aristocrticos. Fue el sitio predilecto de los colonizadores, esta distribucin la recrea
literariamente Cervantes de Salazar en su dilogo:


ALFARO

[] Y quin habita este barrio en que entramos, tan notable todo l por sus grandes y elevadas
casas, tan extenso, y que disfruta de dos aguas, una para regar, y otra buena para beber?

ZUAZO

Le ocupan vecinos nobles, y entre ellos algunos de los que sujetaron al dominio del emperador
estas regiones desconocidas a los historiadores: Cervantes, Aguilares, Villanuevas, Andrades,
J aramillos, Castaedas, J urez, otros vilas, y los dems que sera largo enumerar
43
.



42
Vid., Aristteles, Poltica, op. cit., p. 219.
43
Cervantes de Salazar, Francisco, Mxico en 1554, op.cit., p. 56.
22

Por supuesto, ante los intereses de Hernn Corts se adjudic para s mismo y
sus capitanes los mejores lotes prehispnicos, ejemplo de ello fue el palacio de Axaycatl
(1469-1481), hoy Nacional Monte de Piedad, (que abarcaba un enorme predio comprendido
por las actuales vas, al norte por la calle de Tacuba; al sur calle de Madero; al poniente por
la calle de Isabel la catlica y al oriente sobre la Plaza Mayor); del mismo modo se asign
el palacio de Moctezuma (1466-1520) hoy, el Palacio Nacional; ubicados en pleno centro
de la Plaza Mayor. Por tal motivo los predios prximos a la Plaza Mayor jugaron un papel
de jerarquizacin social.
Igualmente, el Conquistador, autoriz dos terrenos a cada soldado tal y como
lo sealaba la disposicin del Rey catlico, uno por ser vecino y el otro por haber
participado en la guerra. Corts en su carta relacin mencion la distribucin de lotes:

[] porque me pareci que ya tena seguridad para cumplir lo que deseaba, que era poblar
dentro en esta ciudad, me pas a ella con toda mi compaa, y se repartieron los solares por los
vecinos, y a cada uno de los que fueron conquistadores, en nombre de vuestra real alteza, yo di
un solar por lo que en ella haba trabajado, dems del que se les ha de dar como vecinos, que
han de servir, segn orden de estas partes, []
44
.

La Plaza Mayor de la naciente ciudad de Mxico fue lugar de encuentro para
todas las actividades sociales, oficiales, de diversin y esparcimiento, que result propicio
para el desarrollo de la vida cotidiana. Fue el crisol donde convergieron las diferentes
castas y estratos sociales de la Nueva Espaa. La plaza y sus principales calles jugaron un
rol importante en la vida de los novohispanos, los habitantes participaban como actores o
simples espectadores y la plaza sirvi de gran escenario para las diferentes fiestas religiosas
y civiles. (Bautismos, matrimonios, coronaciones, exequias reales, entrada de nuevos
virreyes y arzobispos o para las celebraciones de santos patrones y el ao litrgico). Por
medio del esparcimiento las autoridades virreinales controlaban de cierta manera posibles
rebeliones de sus habitantes; por lo tanto, urbansticamente, se trata de una ciudad que
conserv durante largos aos su centro como eje de la vida activa, econmica y cultural
45
.
La Plaza Mayor se constituy como el medio generador y geomtrico de la traza

44
Cortes, Hernn, Cartas de relacin de la Conquista de Mxico, op., cit., pp. 218-219.
45
Gortari Rabiela, Hira de, en Fernndez Christlieb, Federico, Europa y el urbanismo neoclsico de Mxico.
Antecedentes y esplendores, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 2000, p.10.
23

renacentista, y es considerado como elemento principal de la planta urbana, asimismo como
la fisonoma de la ciudad. En este sentido expongo que la Plaza Mayor y la traza
renacentista configuraron el modelo urbano en Amrica.
Tal y como hemos visto en el apartado anterior, a partir de los tratados de
arquitectura en el Renacimiento, para la fundacin de las ciudades hispanoamericanas se
destacaban los siguientes puntos: la primera consideracin que deba regir en el proceso de
fundacin de una ciudad era referente a la salubridad del lugar escogido para establecerla,
as como la salud de sus habitantes; por lo tanto, deba ser sano con buenas aguas y pastos.
En segundo lugar, la instalacin de la ciudad, no deba estar sometida a condiciones
climticas extremas; en un clima ni caliente ni fro, sino templado y adems, sin pantanos
en los alrededores. El tercer punto a considerar era sobre el abastecimiento de la ciudad,
deba tenerse en cuenta que el lugar fuese de fcil acceso para asegurar el abastecimiento,
fuera por tierra o por agua. En cuarto lugar, se tom en cuenta la direccin de las calzadas y
el sentido de los vientos, es decir, se estableci la necesidad de que las calles fueran
alineadas, y para su disposicin se tuviera en cuenta el sentido y orientacin que tenan los
vientos en el lugar. De esta manera evitar que las rfagas no corrieran libremente por las
calles en perjuicio de los habitantes. El quinto punto era, la proporcin y tamao de la
plaza, la forma fuera ms larga que ancha. La grandeza de estas plazas pblicas deba ser
proporcional a la poblacin. En el caso de la ciudad de Mxico, la grandiosidad del centro
urbano se vio beneficiado por el dispendio de terreno enclavado en el antiguo centro
ceremonial indgena, Cervantes de Salazar lo seal en su dilogo de esta manera:


ZUAZO
Estamos ya en la plaza. Examina bien si has visto otra que le iguale en grandeza y majestad.

ALFARO
Ciertamente que no recuerdo ninguna, ni creo que en ambos mundos pueda encontrarse igual.
Dios mo cun plana y extensa!, qu alegre!, qu adornada de altos y soberbios edificios, por
todos cuatro vientos!, qu regularidad!, qu belleza!, qu disposicin y asiento! En verdad
que si se quitasen de en medio aquellos portales de enfrente, podra caber en ella un ejrcito
entero.

24

ZUAZO
Hzose as tan amplia para que no sea preciso llevar a vender nada a otra parte; pues lo que para
Roma eran los mercados de cerdos, legumbres y bueyes, y las plazas Livia, J ulia, Aurelia y
Cupedinis, esta sola lo es para Mxico. Aqu se celebran las ferias o mercados, se hacen las
almonedas, y se encuentra toda clase de mercancas; aqu acuden los mercaderes de toda esta
tierra con las suyas, y en fin, a esta plaza viene cuanto hay de mejor en Espaa
46
.

Respecto a la cita anterior y como seala Manuel Mio, la Plaza Mayor de
Mxico tena otra funcin, los centros o plazas de las ciudades fungieron, por lo menos
hasta fines del siglo XVIII, como mercado principal, como centro de consumo donde se
realizaron las transacciones mercantiles de la poca
47
. Por otro lado encuentro una
semejanza al anlisis de Antonio Rubial al decir que No es casualidad que el trmino
plaza se utilice como sinnimo de mercado
48
.
Opuesto a lo que sucedi en las ciudades peninsulares, en Amrica las plazas
fueron completamente abiertas. El estudio realizado por Robert Ricard (1947) indica que
los centros urbanos espaoles en la Pennsula son cerrados y de forma rectangular rodeada
de edificios monumentales.

En rgle gnrale, la plaza mayor espagnole est une place rectangulaire, entirement
construite, cest--dire borde sur les quatre cts ddifices de caractre monumental, de mme
style et dspect identique [] La plaza mayor espagnole apparat donc comme une place
ferme, du type de la place des Vosges Paris
49
.
[Por regla general, la plaza mayor espaola es un lugar rectangular, totalmente construida, es
decir rodeada sobre los cuatro costados de edificios de carcter monumental, del mismo estilo y
de aspecto idntico [] La plaza mayor espaola aparece pues como una plaza cerrada, del
tipo de la plaza de Vosges en Pars]. (La traduccin es ma).




46
Cervantes de Salazar, Francisco, Mxico en 1554, op .cit., pp. 35-38.
47
Mio Grijalva, Manuel, El mundo novohispano, op. cit., p. 47.
48
Rubial Garca, Antonio, Monjas, cortesanos y plebeyos, La vida cotidiana en la poca de Sor Juana,
Taurus historia, Mxico, 2005, p.59.
49
Ricard, Robert, La plaza mayor en Espagne et en Amrique espagnole, en Annales Econmies Societs,
nm., 4, ao 1947, p. 433.
25

A pesar de existir diferencia de las plazas entre las dos metrpolis (europea y
americana), ambas cumplieron el mismo rol que el foro romano Ricard lo destac as:

Les auteurs qui crivent en latin emploient le mot forum pour dsigner la plaza mayor. Celle-ci
est en effet, sans aucun doute, lhritire du forum romain, qui avait des caractres analogues et
jouait le mme role dans la cite
50
.
[Los autores que escriben en latin emplean la palabra forum para designar la plaza mayor. sta
es en efecto, sin duda alguna, la herencia del forum romano, que tena unas caractersticas
anlogas y jugaban el mismo rol dentro de la ciudad]. (La traduccin es ma).

La enorme influencia de los tratados de arquitectura de Vitruvio y Alberti que
circularon en el Renacimiento fueron aprovechados para la fundacin de las villas
hispanoamericanas. Sin embargo, en mayo de 1556 el virrey Luis de Velasco (1511-1564)
escribi una severa queja al rey Felipe II (1527-1598) de la siguiente manera:

[] el sitio de esta ciudad es el peor que se pudo escoger y el que ms azares tiene en la tierra.
Y como tenan aqu la cabeza y fuerza los indios, pareci al Marqus Don Fernando Corts
quitrsela, y poner all la de los espaoles. En aquel tiempo debi convenir as pero fue
resguardar lo de esta ciudad
51
.

Con esta reflexin, a pesar de proceder de un texto literario, entiendo que las
Ordenanzas de descubrimiento y Poblacin dadas por Felipe II en el Bosque de Segovia
para el descubrimiento y poblacin de las Indias, dictadas el 13 de julio de 1573, se
aprovechara la experiencia de la traza de Mxico y se aconsejara que si fuese posible no se
construyera la ciudad cerca de lagunas ni pantanos.
Este diseo urbano sirvi para establecer varios conceptos de asentamiento en
Amrica: en primer lugar la traza urbana debera permitir un posible crecimiento sin perder
la forma original, tendra que ser reticular y de igual forma, la disposicin de las calles y
casas ofrecera una defensa a la ciudad. Asimismo, el cuidado en el repartimiento de los
solares fuera de manera equitativa entre los pobladores, de igual forma los solares restantes
deberan ser para el rey. Igualmente la plaza debera construirse de manera grande para

50
Ibidem, p. 434.
51
Pereyra, Carlos, Hernn Corts, Aguilar editor; Madrid, 1931, p. 328.
26

realizar las fiestas a caballo. (Se indican las medidas de la plaza en la norma 113 de las
Ordenanzas arriba mencionadas) [] La plaza sea en cuadro prolongada, que por lo
menos tenga de largo una vez y media de su ancho, porque este tamao es el mejor para las
fiestas a caballo y cualquier otras que se hayan de hacer
52
.
Ya he mencionado que el suelo es un condicionante para el emplazamiento de
una ciudad. La gran diferencia que existi entre la ciudad de Mxico y las urbes espaolas
(Castilla y Toledo) fue la inmensa laguna que rodeaba a la urbe novohispana.






















52
Solano de, Francisco, Normas y Leyes de la Ciudad Hispanoamericana (1492-1600), tomo I, estudio
preliminar y edicin de Francisco de Solano, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Centro de
Estudios Histricos, Madrid, 1996, p. 211.

27

EL LAGO DE MXICO: INSPIRACIN PARA POETAS O IMPEDIMENTO EN LA TRAZA
RENACENTISTA DE LA NUEVA ESPAA?



Merced al Cielo y al Gran Hernando
Corts, que conquist la gran Mjico para
que la gran Venecia tuviese en alguna
manera quien se le opusiese


Miguel de Cervantes Saavedra (El
licenciado vidriera.).



La ciudad de Mxico fue fundada por los espaoles sobre el islote mexica contrario a lo
establecido por las Ordenanzas Reales, en razn de fundar nuevas poblaciones siempre en
tierra firme. El diseo de la nueva urbe novohispana permiti darle una estructura y un
orden espacial, pero no se tom en cuenta la gran laguna, como un condicionante en la
traza. El gran lago, elemento natural que haba seducido la imaginacin de los cronistas,
viajeros extranjeros pero sobre todo a los poetas, se convirti a lo largo del virreinato en
uno de los problemas ms severos de su existencia. La ciudad de Mxico con una altitud
promedio de 2,240 metros sobre el nivel del mar, se asent sobre la parte suroeste de la
gran Cuenca. sta, de origen lacustre (con presencia en su fondo de granos finos como
arcilla y limos) estaba formada por un conjunto de cinco grandes lagos: Chalco y
Xochimilco, de agua dulce (no potable) ubicados al sur del gran lago de Texcoco (el ms
extenso); y los de Xaltocan y Zumpango situados al norte de ste, con sus aguas salobres;
la agrupacin de stos fueron los que dieron principalmente carcter nico al Valle de
Mxico. El primer testimonio de esta divisin de aguas la registr Hernn Corts en su
segunda Carta-relacin (1520):


E la una destas [sic] dos lagunas es de agua dulce, y la otra, que es mayor, es de agua salada.
[] E porque esta laguna salada grande crece y mengua por sus mareas segn hace la mar,
todas las crecientes corre el agua della [sic] a la otra dulce, tan recio como si fuese caudaloso
ro, y, por consiguiente, a las menguantes va dulce a la salada
53
.


53
Corts, Hernn, Cartas de relacin de la conquista de Mxico, Mxico, Espasa-Calpe, 1945, p. 69.
28


El gran lago de Texcoco por estar situado ms abajo del resto del conjunto
lacustre, reciba el agua sobrante de los dems lagos, sobre todo, en temporada de lluvias y
el agua se volva salada
54
. En las pocas normales, la evaporacin regulaba las aguas del
lago. Sin embargo, cuando llova con mpetu, los niveles de la laguna podan subir
rpidamente y no bajaban hasta despus de varios aos. El Valle de Mxico en los tres
ltimos siglos ha sufrido grandes alteraciones climatolgicas provocadas principalmente
por el cambio drstico de su ecosistema. A partir del virreinato, la explotacin de los
mantos acuferos y la deforestacin excesiva en las zonas montaosas aledaas a la ciudad
de Mxico, por parte de sus habitantes, ocasionaron erosin en el suelo. Esto contribuy en
gran medida a las constantes inundaciones que sufri la capital novohispana.
La madera talada de los bosques se utiliz, trozada para muebles y en rollo o
troncos para la cimentacin de los edificios, que se hincaban como pilotes espaciados de
cinco a seis varas entre s. No obstante, la destruccin de estas reas verdes en los montes
fue causada tambin por algunos pobladores que sin escrpulo y una evidente falta de
conciencia a la ecologa utilizaban la madera para beneficio de carboneras, el cabildo puso
en cierta medida impedimentos para tal fin
55
. Cito un ejemplo del cronista Francisco Lpez
de Gmara que me parece adecuado, al expresar que:

Pnfilo de Narvez [1470-1528] lo acus [a Corts] por ella [la construccin de la casa del
conquistador] diciendo que tal para hacerla los montes, y que le puso siete mil vigas de
cedro. Ac parece mucho ms; all que los montes son de cedro, no es Huerto hoy en Tezcuco
que tiene mil cedros por tapias y cerca. No es de callar que una viga de cedro tenga ciento y
veinte pies de largo y doce de gordo de cabo a cabo, y no redonda, sino cuadrada; la cual estaba
en Tezcuco en casa de Cacama
56
.

La cantidad me parece exagerada debido a la querella que exista entre ambos
soldados; sin embargo, dej asentado la deforestacin iniciada por los espaoles. Otro
ejemplo del cambio de uso de suelo nos lo da Bernal Daz del Castillo (1496-1584), el cual

54
La Cuenca de Mxico pertenece a las llamadas endorreicas, es decir, son aquellas que sus aguas no tiene
salida natural.
55
Acta de cabildo del 8 de enero de 1554.
56
Lpez de Gmara, Francisco, Historia de la Conquista de Mxico, op. cit., pp. 105-106.
29

seal en los aos sesenta del siglo XVI el cambio radical del entorno natural: [] e agora
en esta sazn est todo seco y siembran donde sola ser laguna. Est de otra manera
mudado, que si no lo hobiera de antes visto, dijera que no era posible que aquello questaba
lleno de agua quest agora [sic] sembrado de maizales
57
.
Tenochtitln fue una ciudad totalmente lacustre en la que sus habitantes estaban
acostumbrados a ese modo de vida y a navegar en canoas, por lo que miraban con cierta
indiferencia los efectos de las inundaciones. Las inundaciones en la capital azteca
estuvieron resueltas en cierta medida por el Albarradn, construido por Nezahualcyotl
(1402-1472), en poca de Moctezuma Ilhuicamina (ca.1398-1460), que impeda la mezcla
del agua salada y el agua dulce del gran lago. Ms bien, la poblacin indgena supo
aprovechar de manera ptima los recursos acuferos que los lagos ofrecan. En el apartado 1
coment que uno de los condicionantes para el asentamiento humano es el terreno. La
laguna dio una limitacin natural del crecimiento fsico. De acuerdo con las investigaciones
realizadas por J avier Aguilera Rojas (Fundacin de ciudades hispanoamericanas),
menciona que a pesar de las inundaciones, poco a poco fueron ocupndose porciones de
terreno cercanas, rellenndose las acequias y desecndose a trozos la laguna
58
. De igual
manera Gmara seal lo siguiente, No abrieron las calle de agua, como antes eran, sino
edificaron en suelo seco; y en esto no es Mxico el que sola, y aun la laguna va
decreciendo del ao 24 ac, y algunas veces hay hedor []
59
.
Uno de los sistemas empleados para la expansin territorial de la traza urbana
mexicana fue el uso de las chinampas (del nhuatl chinamitl, seto o cerca de caas), las
cuales son extensiones de tierra artificial sobre el agua, que miden por lo general de 100 a
200 varas de largo, por 10 de ancho. Para el sistema de chinampas se colocaba cieno
extrado del fondo de los canales o del lago, a travs del tiempo y con la descomposicin de
la materia vegetal, permita la permeabilidad del acufero y as provocaba un terreno
permanentemente hmedo
60
. La manera de anclar las chinampas al suelo fue por medio de
la plantacin de ahuejotes (rboles que llegan a medir de 15 a 20 m. de altura), stos por ser

57
Daz del Castillo, Bernal, Captulo LXXXVII, Conquista de la Nueva Espaa, 5 ed., Espasa Calpe,
Madrid, 1982, [Coleccin Austral], p. 179.
58
Aguilera Rojas, J avier, Fundacin de Ciudades Hispanoamericanas, op.cit., pp.184-185.
59
Lpez de Gmara, Francisco, Historia de la Conquista de Mxico, op.cit., pp.105-106.
60
Alrededor de 1265 existi una escasez de alimentos entonces el seor de Xochimilco, Acatonalli propuso
este sistema alterno de cultivo ante el Consejo de Ancianos.
30

resistentes a la humedad eran sembrados a las orillas de los huertos, y al echar races en el
fondo del lago quedaban atrapados y fijaban la chinampa. Asimismo stas sirvieron para
levantar construcciones ligeras, de tal manera, al pasar los aos, en ellas se iba acumulando
materia orgnica que se converta en ms tierra provocando mayor peso y por consiguiente
se asentaba sobre el lecho del lago dando as un terreno ms slido para edificar.
Contrario a los indgenas, la presencia de la gran laguna era una novedad para
los peninsulares, que acostumbrados a realizar su vida en tierra firme, nunca lograron
adaptarse y aprovechar las ventajas del medio lacustre. Los habitantes espaoles y
novohispanos de la ciudad de Mxico se mantuvieron ajenos a los atractivos del gran lago
que los rodeaba. Un ejemplo es la fauna acutica; la mayor parte del pescado consumido
por los espaoles llegaba de la costa del Golfo de Mxico, mientras que la poblacin
indgena aledaa pescaba y cazaba en las propias lagunas
61
. En el campo literario, el poeta
madrileo Eugenio de Salazar (1530-1602) dio testimonio de este sistema de cultivo de las
chinampas como huertos flotantes en su obra buclica, Descripcin de la Laguna de
Mxico.

Y por haber ms linda, y agradable
la gran Laguna y la ciudad cercana;
hizo por eras un communicable
repartimiento entre la gente indiana:
para que all por orden admirable,
con tierra a mano, y con labor galana,
en el agua siguiesen milpas bellas
que sale gusto y gran provecho dellas
62
.
(Octava 20, vv.153-160)



61
Musset, Alain, El agua en el valle de Mxico siglos XVI-XVIII., traduccin de Pastora Rodrguez Avioa,
Mara Palomar, Editorial Prtico de la ciudad de Mxico-Centro de estudios mexicanos y Centroamericanos,
Mxico, 1992, p. 121.
62
Aguilar Salas, Mara de Lourdes. Lrica Novohispana del siglo XVI: la naturaleza en Eugenio de Salazar.
Tesis doctoral., Departamento de filologa espaola II, Facultad de Filologa, Universidad complutense de
Madrid, Madrid, 1997, p. 450. (Disponible en Internet y CD).

31

Por otro lado, la poca profundidad del lago de Texcoco y la crecida de las
aguas en pocas de lluvias provocaron constantes inundaciones en la capital de la Nueva
Espaa. Esto era causado por los fuertes vientos del Este. La presencia de estos vientos en
la Nueva Espaa lo registr Diego Cisneros
63
en su estudio erudito: Sitio, naturaleza y
propiedades de la Ciudad de Mxico. Aguas, y vientos a que esta sujeta; y tiempos del
ao. Necessidad de su conocimiento para el exercicio de la Medicina su incertidumbre y
dificultad sin el de la Astrologa, assi para los curacin como para los pronogsticos,
publicado en Mxico en 1612. Cisneros seal vientos provenientes de los cuatro puntos
cardinales; Oriental, Occidental, Septentrional y Meridional, de esta manera se tom el
nombre de la parte y lugar de donde soplan los vientos. No obstante, existen tres diferentes
vientos que entran en la parte oriental, uno de ellos es conocido como Subsolano o
Equinoctial
64
; por su naturaleza es suave, caliente, seco y saludable, se presenta
principalmente por las maanas.
La presencia de aguas salobres de la laguna era un factor determinante para la
salud de los habitantes novohispanos. El arquitecto Vitruvio (Vase apartado 1) uno de los
grandes inspiradores del Renacimiento, seal en su tratado Los diez libros de arquitectura
(1482) la manera en que se deba establecer una ciudad:

En primer lugar, se seleccionar un terreno totalmente favorable: un terreno elevado y abierto,
despejado de tinieblas y con una orientacin que no sea ni calurosa ni fra, sino templada; se
evitar, adems, la proximidad a terrenos pantanosos, pues al amanecer, cuando las brisas
matutinas llegan a la ciudad, esparcen el olor de las bestias que viven junto a los pantanos un
olor nauseabundo- entremezclado con la niebla que llega hasta los mismos habitantes, quienes,
al inhalarlo con su aliento, sufren las consecuencias que ocasiona un terreno insalubre y
pestilente
65
.

En el gobierno de Luis de Velasco (1550-1564) se registr en octubre de 1555
una de las primeras inundaciones en el virreinato, fue tan constante la lluvia por
veinticuatro horas, que la ciudad de Mxico qued cubierta de agua por tres das,

63
Doctor en Medicina por la Universidad de Alcal, pas a la Nueva Espaa con el virrey Marqus de
Guadalczar.
64
Los otros dos vientos que corren en el oriente son llamados. Vulturno y Euro.
65
Vitruvio Polin, Marco Lucio, Libro I, captulo 4, La salubridad de los emplazamientos en Los diez
libros de arquitectura, introduccin de Delfn Rodrguez Ruiz, versin espaola de J os Luis Oliver
Domingo, Editorial Alianza, Madrid, 1995, p.75.
32

solamente por canoas se poda circular
66
. Es evidente que esta catstrofe no sorprendiera a
la poblacin nativa, debido a que saban que la ciudad estaba en riesgo constante. Fue el
virrey Luis de Velasco (1511-1564) quien, impresionado por un suceso tan novedoso e
inesperado despleg la mayor actividad y diligencia para remediar el mal y prevenir su
repeticin. Bajo su gobierno (1550-1564) se construy un gran dique conocido como el
Albarradn de San Lzaro (hoy en da no quedan vestigios de l y parte de su estructura se
encuentra en la actual calle de Congreso de la Unin), el cual sigui el modelo del anterior
construido por Nezahualcyotl
67
. Estuvo ubicado en la parte oriental de la ciudad de
Mxico (Vase la pintura de J uan Gmez de Trasmonte anexo2). Asimismo este evento
natural caus gran temor y protesta en la poblacin hispana. De acuerdo con el estudio de
J orge Gurria Lacroix (1978)
68
, esta destruccin trajo consigo severas crticas para el
fundador Hernn Corts, debido que apareci en un documento fechado el diez y seis de
septiembre de 1555.

En toda esta Nueva Espaa ha llovido este ao mucha ms que los pasados, y ha hecho gran
dao en algunas provincias, porque ha anegado las sementera de trigo y maz, y en esta ciudad
ha sido mayor que en otras partes, por estar la ciudad en lo ms bajo, y cercada la mayor parte
de una laguna grande, donde acuden todas las aguas de ros y fuentes de la comarca, que son
muchos, hemos vstonos en gran trabajo, y si no se pusiera gran diligencia en desaguar un ro
que sali de madre, por la parte de Tlatilulco, se llama Santiago, gran parte de la ciudad se
perdiera. Fue gran yerro a mi parte ver fundarla en este sitio, porque haba otros mejores a dos o
tres leguas de aqu. Adems de esto edificaron las casas ms bajas que las plazas y calles, y as
toda el agua llovediza se entra en las casas, y no tiene desaguaderos. Si otro ao las aguas
acuden con la furia que ste, la ciudad corre riesgo, prevenirse ha de los remedios posibles,
aunque el dao principal que fue, es el mal sitio en que se fund, y los malos cimientos, y
ruines edificios, no tiene reparo si la ciudad no se mudase, y esto ya no se puede hacer as,
porque costara dinero innumerable, como porque ni podran ni querran los indios entender en
obra tan grande, y sin ellos no se puede hacer una casa, cuanto ms mudar una tan grande

66
Rubio Ma, J os Ignacio, El Virreinato IV, Obras pblicas y educacin universitaria, 2 ed., Fondo de
Cultura EconmicaUniversidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas,
Mxico 1983, pp.14-15.
67
En 1450, Nezahualcyotl rey de Texcoco dise y dirigi la construccin de un Albarradn entre
Atzacoalco e Iztapalapa, con una longitud de 16 kilmetros y cuatro metros de ancho, esta obra dur 6 aos.
68
Gurra Lacroix, J orge, El desage del valle de Mxico durante la poca novohispana, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, Mxico, 1978. [Cuaderno, Serie
histrica, 19], p.39.
33

ciudad, as que se ha de esperar a lo que Dios nuestro seor fuere servido, reparndonos lo
mejor que sea posible, como se har
69
.

Desde la ptica urbana, es evidente que con estos resultados el asentamiento de
esta gran ciudad renacentista tuviera su primer desacierto, en este sentido, en la gestin del
virrey Luis de Velasco (1550-1564) se habla por primera vez de cambiar el sitio de la
capital novohispana a tierras ms seguras. Sin embargo, esto no era admisible por el costo
que poda generar el traslado.
A pesar de los acontecimientos mencionados, la ciudad de Mxico, segua
siendo un ejemplo de asentamiento en un medio acufero, comparable slo con Venecia.
Algunos viajeros europeos, poetas y escritores peninsulares no dudaron en evocar la ciudad
europea. Cito dos ejemplos que me parecen importantes dentro del campo literario; por un
lado, los versos del poeta sevillano J uan de la Cueva (ca.1543-1610), en la que hizo esta
comparacin de las dos metrpolis en su obra De la Epstola al licenciado Snchez de
Obregn, primer corregidor de Mxico:


Consideris que est en una laguna
Mxico, cual Venecia edificada
sobre la mar, sin diferencia alguna?


Consideris que en torno est cercada
de dos mares que envan frescos vientos
que la tienen de fro y calor templada
70
.
(vv. 7-12)

Fue tanta la admiracin y fama del medio lacustre de la capital novohispana que
incluso, el escritor espaol Miguel de Cervantes Saavedra (1547-1616), sin haber conocido
la urbe novohispana no dud en equiparar la ciudad de Mxico con la de Venecia en una de
sus Novelas Ejemplares de 1613:

69
Cepeda, Fernando de, y Fernando Alonso Carrillo, Relacin universal legtima y verdadera del sitio en
que est fundada la muy noble, insigne, y muy leal ciudad de Mxico, Salbago, Mxico, 1637, fol. 5 vuelta.
70
Curiel Defoss, Fernando, (director), Poetas novohispanos Primer siglo (1521-1621), Estudio, seleccin y
notas de Alfonso Mndez Plancarte, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 2008, [Biblioteca
del estudiante universitario 33], p.20.

34


Desde all, embarcndose en Ancona, fu a Venecia, ciudad que no haber nacido Coln en el
mundo, no tuviera en l semejante: merced al Cielo y al Gran Hernando Corts, que conquist
la gran Mjico para que la gran Venecia tuviese en alguna manera quien se le opusiese. Estas
dos famosas ciudades se parecen en las calles, que son todas de agua: la de Europa, admiracin
del mundo entero; la de Amrica, espanto del mundo nuevo. Parecile que su riqueza era
infinita, su gobierno prudente, su sitio inexpugnable, su abundancia mucha, sus contornos
alegres, y, finalmente, toda ella en s y en sus partes digna de la fama que de su valor por
todas las partes del orbe, se extiende, dando causa de acreditar ms esta verdad la mquina
de su famoso arsenal, que es el lugar donde e fabrican las galeras, con otros bajales que no
tienen nmero
71
.


Por su parte, el religioso ingls Thomas Gage (1597-1656) durante su estancia en la
Nueva Espaa abord entre otras cosas el tema lacustre de la capital novohispana, en sui
obra, Viajes a la Nueva Espaa (1648), asunto entonces obligado por cualquier viajero:

La situacin de Mxico es poco ms o menos semejante a la Venecia: la nica diferencia que
hay entre una y otra ciudad, es que Venecia est edificada en el mar, y Mxico en un lago. El
lago, llamado la Laguna de Mxico, no presenta ms que una superficie unida, pero se divide en
dos partes: una de agua estancada y tranquila y otra sujeta a flujo y reflujo segn el viento que
sopla. En la parte sosegada, el agua es dulce, buena, saludable y lleva gran multitud de peces;
mas en la que tiene flujo y reflujo, es salobre y amarga, no crindose en ella especie alguna de
peces grandes ni pequeos. El agua dulce est ms alta que la otra y cae dentro de ella, sin
volver atrs como algunos se han imaginado. La parte salada tiene siete leguas de largo y
otras tantas de ancho, y ms de veinte de circuito; la parte de agua dulce es igual en dimensin,
de manera que toda la laguna boja sobre cincuenta leguas a la redonda. Las opiniones de los
espaoles acerca de aquellas aguas y de los manantiales de donde provienen son muy
diversas entre s. Segn unos, no tienen ms que una fuente que nace en una sierra grande y
elevada que se ve al sudoeste de Mxico, y el gusto salobre de la mitad de la laguna resulta de
que la tierra que le sirve de fondo est llena de sal.
[] Segn otros, la laguna tiene dos orgenes; el agua dulce viene de esa sierra puesta al
sudoeste de Mxico, y el agua salada de una cordillera elevadsima ms a la parte de
transmontana. Pero estos no dan razn de la salobridad del agua y piensan que tal vez se debe

71
Cervantes Saavedra, Miguel de, El Licenciado Vidriera, en Novelas Ejemplares, 10 ed., EspasaCalpe,
Madrid, 1960, [Coleccin Austral, 29], p. 112.
35

atribuir a la continua agitacin que experimenta con su flujo y reflujo, si bien semejante
fenmeno carece de la regularidad de las mareas del ocano y sigue solamente el mpetu de los
vientos, que a veces revuelven el lago de tal manera que la misma mar no es ms tempestuosa
72
.

Me ha resultado muy interesante para los estudios virreinales, conocer la doble
mirada del peninsular Miguel de Cervantes Saavedra y J uan de la Cueva quienes tenan
especial atraccin por comparar metrpolis europeas con la urbe mexicana.
Ya para finalizar, he incluido dos imgenes que sirven de soporte visual para este
artculo.






















72
Gage, Thomas, Captulo XV, Situacin de Mxico, descripcin de la Laguna de Mxico y de las diferentes
aguas de que se compone, con algunas circunstancias notables sobre este punto, en Viajes en la Nueva
Espaa, op. cit., p.58.
36

A MANERA DE CONCLUSIN

De acuerdo con los estudios realizados en este trabajo, puedo sealar que la introduccin de
ideas renacentistas en tierras americanas, fue un factor determinante para el diseo de la
traza urbana. Con la llegada de los espaoles a las Indias, las ciudades del Caribe y
Amrica Central experimentaron previamente, el modelo en damero trado de Europa. Sin
embargo, fue en la Nueva Espaa donde se difundi al resto de Amrica.
Ejemplo de estas ideas, es la traza de la ciudad de Mxico, que ha permanecido desde su
fundacin, prcticamente sin cambios; al existir una continuidad urbana en su diseo
original durante los tres siglos del virreinato.
Aunque la pervivencia de las calzadas mexicas rectas y anchas, (segn sus
cronistas militares y religiosos), fueron utilizadas para la adaptacin de la naciente traza
urbana; ms bien, creo, que fueron las ideas renacentistas las que permitieron una rpida
adaptacin al proyecto urbano de Alonso Garca Bravo. La capital novohispana fue
ordenada desde su creacin, sigui los ejes rectores cardo y decumanus maximus que
formaron su red rectangular establecido por los primeros conquistadores espaoles.
El trazado reticular de la ciudad en forma de damero, permiti una claridad
visual en sus calles, contrario al modelo medieval espaol de diseo irregular. La
regulacin de los nuevos asentamientos espaoles en tierras americanas fue establecida por
las diferentes ordenanzas dictadas por la Corona espaola, que dictaminaron la forma y
distribucin, pero sobre todo, el lugar donde deban establecerse. En el centro de la retcula
ortogonal se ubic la Plaza Mayor, formada por un cuadro vaco del damero, donde se
construyeron los edificios que simbolizaron el poder gubernamental y religioso. Lo que
permiti que esta Plaza Mayor (actualmente Zcalo), fuera el crisol donde la vida de las
diferentes razas se mezclara sin perder el estrato social de cada una de ellas. All se
desarrollaron todas las actividades de la vida cotidiana novohispana, certmenes literarios,
mascaradas, procesiones religiosas, llegada de nuevos virreyes y arzobispos,
Una de las mximas recomendaciones fue no fundar las ciudades cerca de
laguna o pantanos; sin embargo, en el caso de la ciudad de Mxico, su fundacin, por
razones estratgicas, fue en medio de una gran laguna, sello singular de esta ciudad. Por tal
motivo, la ciudad no estuvo exenta de problemas, sobre todo por las severas inundaciones
muy recurrentes. Que desde mi experiencia como arquitecto, esta decisin fue una de las
37

ms graves tomadas por las autoridades virreinales. Por otro lado poetas y escritores
peninsulares como Eugenio de Salazar y Alarcn, J uan de la Cueva, Bernardo de Balbuena
o Miguel de Cervantes Saavedra, con una visin retrica e idealizada, la compararon con
la ciudad de Venecia.
En suma, creo que el mero hecho de la presencia de dos obras: Los Diez libros
de Arquitectura y el tratado De Reaedificatoria, escrito por Vitruvio y Len Battista Alberti
respectivamente, sirvieron para activar una serie de fundaciones poblacionales en Amrica
e influyeron radicalmente en las ideas de pensamiento de los humanistas en tierras
americanas. En mi opinin, puedo sealar que buena parte de estos tratados pasaron
inmediatamente a formar parte fundamental en el diseo urbano novohispano.
Desde mi visin de arquitecto sealo que la traza urbana novohispana
constituy el principal aporte en el desarrollo y crecimiento de las ciudades
hispanoamericanas. Concluyo haciendo mencin, que este trabajo no hubiera sido posible
sin una doble visin, la urbanstica que me permiti mi formacin profesional de arquitecto
y la del conocimiento de textos cronsticos y literarios (poticos) dentro de una formacin
integral, adquirida en la Maestra en Cultura Virreinal de la Universidad del Claustro de Sor
J uana cursada entre los aos 2009 y 2010.













38

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perdido, introduccin de Enrique Krauze y J os E. Iturriaga, tomo I, Vuelta, Fundacin
Cultural Televisa, Espejo de Obsidiana ediciones, Mxico, 1990.

--------------------------, La utopa del virrey Mendoza en Guillermo Tovar de Teresa et.
al., La Utopa mexicana del siglo XVI, lo bello, lo verdadero y lo bueno, tomo I, editorial
Grupo Azabache, Italia, 1992, [Coleccin Arte Novohispano].

Vitruvio Polin, Marco Lucio, Libro I, captulo 4, La salubridad de los emplazamientos
en Los diez libros de arquitectura, introduccin de Delfn Rodrguez Ruiz, versin
espaola de J os Luis Oliver Domingo, Editorial Alianza, Madrid, 1995.




42

ANEXO N1



Fragmento del plano de la ciudad de Mxico (1555) atribuido a Alonso de santa Cruz;
cosmgrafo del Emperador Carlos V. (el mapa se encuentra en la Universidad de Uppsala,
Estocolmo, Suecia). En este plano se muestra la rectitud de las calles trazadas por Alonso
Garca Bravo. Asimismo se observa el espacio destinado a la Plaza Mayor.











43

ANEXO N2


El cuadro del arquitecto J uan Gmez de Transmonte (-1647) pintado en 1628
73
; est
realizada con el claro inters de enfatizar el modelo urbano renacentista de la capital
novohispana, sobre un territorio cuyo limitante natural fue el extenso lago
74
. El plano sirve
para sealar los cuatro barrios perifricos; al mismo tiempo, se aprecia claramente el
desarrollo urbano, que crece en los alrededores del centro capitalino, sin que por ello pierda
la regularidad y forma de la traza. Es evidente que la ciudad fuera creciendo en extensin
en cierta manera obligada por la presencia demogrfica hacia las orillas del lago. Al fondo
de la pintura se observa semicircundado el Albarradn de San Lzaro (1555), construido
por disposicin del virrey Luis de Velasco, el desplante iniciaba en la calzada de
Guadalupe, pasaba enfrente del edificio de la Atarazana y terminaba en el arranque de la
calzada de Iztapalapa.


73
Este plano fue dibujado un ao antes de la destruccin de la ciudad por la inundacin de 1629 manteniendo
a la capital novohispana inundada por cinco aos. La obra contiene un interesante texto, tal como se
encuentra recogido en la copia conservada en Florencia: Tiene esta ciudad hasta 10 000 vezinos y de
arrabales que son casas de Indios hasta nueve mil y estas la mayor parte estn hoy anegadas, como todo se
significa en esta Planta que esta sacada con puntualidad y cuydado. Anno 1628.
74
La interpretacin del plano es el siguiente: el oriente de la ciudad se encuentra hacia arriba, abajo se
localiza el occidente; a la derecha est el sur y por la izquierda el norte.