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Diego Rivera y las imgenes de lo popular

en el nacionalismo cultural
Rodolfo Ramrez Rodrguez*
Resumen
Este artculo es una investigacin en historia cultural que aborda un proyecto
nacionalista revolucionario: el muralismo que, al igual que las otras artes de la
primera mitad del siglo XX, fue un mecanismo de integracin que favoreci
la construccin de la identidad nacional en Mxico. La temtica mural que
desarroll Diego Rivera fue fomentada por un movimiento reivindicador
de los sectores campesinos e indgenas pero que, en realidad, slo sera una
integracin simblica durante el arduo proceso de conformacin de la nueva
nacin, en el Mxico revolucionario. La cultura mexicana obtendra as
expresiones ambiguas de identidad.
Palabras clave: muralismo, revolucin mexicana, nacionalismo cultural,
Diego Rivera.
Abstract
This article is an investigation in cultural history that approaches a revolutionary nationalist project: the Mural painting that, the same as other arts
of the first half of the XX century, was a mechanism of integration that favored
the construction of the national identity in Mexico. The thematic mural
that Diego Rivera developed was fomented by a movement of vindication
of the rural and native sectors but that, in fact, it would be only a symbolic
integration during the arduous process of conformation of the new nation,
in the revolutionary Mexico. The Mexican culture would obtain, this way,
ambiguous expressions of identity.
Key words: mural painting, mexican revolution, cultural nationalism, Diego
Rivera.
* Maestro en historia. Candidato a doctor en historia, Facultad de Filosofa y Letras,
UNAM [rudolf_rrr@yahoo.com.mx].

TRAMAS 40 UAM-X MXICO 2013 PP. 319-350

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Introduccin

Este escrito es un aporte a los estudios dedicados al anlisis de la

historia cultural de Mxico durante el siglo XX. Debido a la importancia


que otorg el proyecto de nacionalismo cultural a la creacin de una
identidad singular, expresado a travs de las artes, surgi el impulso
a un acercamiento al mundo de las representaciones pictricas donde
se manifestaron los elementos de una vieja aspiracin sociopoltica:
la conformacin de una identidad nacional. La pintura mural, al
igual que las bellas artes desarrolladas durante las primeras dcadas
del siglo XX, fue un dispositivo del programa revolucionario para la
organizacin de la poblacin y para la concrecin de un complejo
cultural que diese identidad al pueblo mexicano.
Las investigaciones acerca del arte mexicano revolucionario son
numerosas y con buenos aportes para la compresin general del
periodo en cuestin (1920-1950), sin embargo se carece, todava,
de estudios pormenorizados de los temas de las artes y su desarrollo
e influencia en el contexto sociocultural de Mxico. No es as el
caso de los trabajos biogrficos y los escritos que giran en torno a las
producciones de las grandes personalidades de la pintura mural, la
msica, la cinematografa u otras reas de la literatura como la novela
y el corrido. La importancia de la integracin de la identidad popular
a la formacin de la cultura nacional, se vuelve fundamental al revelar
campos potenciales para ser estudiados; temas que requieren ser
discutidos para lograr proporcionar acercamientos e interpretaciones
con mecanismos novedosos e hiptesis sugerentes que sean capaces
de renovar las ideas que circulan en este campo especfico de la
historiografa nacional contempornea.
De los tres grandes pintores muralistas durante el siglo XX David
Alfaro Siqueiros, Jos Clemente Orozco y Diego Rivera, tal vez Rivera
ha sido quien ha recibido mayor atencin en estudios consecutivos
sobre su vida y obra, ya sean en artculos, monografas o catlogos. Su
personalidad singular, su pensamiento y actividad poltica, as como su
vasta obra pictrica ha captado la atencin de numerosos investigadores,
escritores, periodista y crticos. Por lo que podemos decir que la figura
de Rivera marca un hito en la historia cultural de nuestro pas.

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Ahora bien, la formulacin de este escrito tiene la intencin de


rescatar un tema abordado en varias investigaciones anteriores, pero
sin profundizar en la importancia que tuvo y tiene en la construccin
de un imaginario cultural de Mxico. Retomando una parte de la
produccin mural de Rivera, la dedicada a plasmar los aspectos
de la vida cotidiana de los indgenas y campesinos del Mxico
posrevolucionario, presento la hiptesis de que el nuevo Estado
retom la exaltacin de las imgenes populares realizadas por Rivera
para la construccin de un discurso integrador de la nueva nacin,
legitimando as su nuevo gobierno.
Aunque originalmente el programa cultural renovador estuvo de
acuerdo con la exposicin de un arte nuevo que fuera testimonio
de la revolucin popular, y que brindara al mismo tiempo una
esttica para esos grupos sociales, haciendo partcipe a los grandes
pintores mexicanos de la poca, poco a poco las finalidades e intereses
distanciaron el proyecto, al grado que se origin una fuerte disputa
por el contenido ideolgico. No obstante, el principal promotor de
este renacimiento mexicano, Diego Rivera, tuvo la encomienda
de ejecutar una serie de murales donde plasmara las actividades
productivas, oficios y fiestas de numerosos grupos sociales que
habitaban el pas, en el edificio destinado a la Secretara de Educacin
Pblica, en la ciudad de Mxico. Al mismo tiempo, fue invitado para
ilustrar ideolgicamente el edificio central de la nueva Escuela de
Agricultura en Chapingo, Estado de Mxico, as como plasmar una
interpretacin de la historia en los pasillos del Palacio Nacional. Su
didactismo histrico, el gusto por las tradiciones populares, as como
su predileccin por los sectores ms desfavorecidos o explotados, en
los que crea ver el renacer social y el futuro de la nacin, generaron
una temtica vasta y rica en arquetipos sobre lo que deba expresar el
ser mexicano. Cmo pues se integr la labor muralista en el programa
del nacionalismo revolucionario?, es la pregunta a la que intentar dar
respuesta haciendo una revisin de la obra de este pintor.
La organizacin del texto sigue un orden lgico de los postulados
presentados: primero un balance del concepto de nacin, a travs de
los tericos ms importantes del siglo XX, luego se examinan algunos
de los postulados del proyecto cultural del gobierno revolucionario

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de lvaro Obregn a inicios de la dcada de 1920, a continuacin


se expone el inters del movimiento muralista por la representacin
de aspectos populares como imgenes o tipos de lo mexicano, y
de la incorporacin que hizo de ello Rivera en algunos ejemplos que
damos de su obra mural que se extiende hasta la dcada de 1950,
aportando nuestras consideraciones.
Antes de entrar al tema se presenta un breve balance de las
investigaciones ms conocidas y sintticas que dan cuenta del
desarrollo de las artes de Mxico en el siglo XX, de algunas de las
numerosas biografas de Diego Rivera, as como de obras temticas
dedicadas a las series de murales y otras actividades pictricas que
ejecut Rivera. Cabe aclarar que ste no es ni exhaustivo ni intensivo
y se presenta para dar una orientacin sobre la enorme variedad de
textos que abordan temticas y problemticas, no slo estticas, de la
produccin riveriana. Numerosos son los escritos que proporcionan
datos e interpretaciones de la vida y obra de Diego Rivera para
una mayor comprensin del desarrollo de una cultura popular
mexicana. Algunos son estudios de conjunto que no contemplan las
singularidades que intervienen en la construccin de mecanismos
culturales que determinan los alcances de las artes en la vida nacional;
otros por el contrario han presentado brillantes investigaciones sobre
la labor del pintor en diferentes momentos de su vida, notndose los
diversos intereses estticos e incluso el cambio de ideologa plasmada
en la obra de caballete o en la expresin artstica mural.
En cuanto al tema biogrfico de Diego Rivera no se deben dejar
de mencionar algunas obras ya clsicas que hacen referencia a su vida
como Jorge E. Spilimbergo, Diego Rivera (1954); Juan Pablo de Pia,
Diego Rivera en los aos radicales (1956); Bertram D. Wolfe, La fabulosa
vida de Diego Rivera (1972); Olivier Debroise, Diego de Montparnasse
(1979) y Guadalupe Rivera Marn, Un ro, dos Riveras: vida de Diego
Rivera, 1886-1929 (1989); en ellas se puede hacer un resumen
biogrfico de una personalidad que en muchas ocasiones avasallaba
al espectador y al informante, pues la informacin que se presenta
va desde lo anecdtico hasta la construccin de una mitomana, de
la cual por cierto Diego Rivera era muy afecto. Otra publicacin
ms analtica es la realizada por Raquel Tibol, Diego Rivera: Arte y
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poltica (1979), que combina de buena manera su actividad poltica


con los sucesos de su actividad artstica; por su parte, la revisin de
testimonios contenidos en Encuentros con Diego Rivera (1993) y la
obra colectiva Diego Rivera, arte y revolucin (1999), nos permiten
conocer mejor detalles que coinciden con eventos sociales y polticos
en Mxico y el mundo.
Sobre la obra temtica de Rivera hay obras de gran formato
y calidad como las editadas por el Fondo Editorial de la Plstica
Mexicana: La pintura mural de la revolucin mexicana (1985) y Diego
Rivera. Pintura Mural (1987); las del Consejo Nacional para la Cultura
y las Artes y el Instituto Nacional de Bellas Artes de Mxico: Los
murales de Palacio Nacional (1997) y Los murales del Palacio de Bellas
Artes (1995). Adems de los textos enfocados a las obras murales
de Rivera como el de Luis Cardoza y Aragn (1980), Diego Rivera.
Los frescos de la Secretara de Educacin Pblica; Antonio Rodrguez
(1986): Canto a la tierra. Los murales de Diego Rivera en la capilla
de Chapingo; la obra colectiva: Diego Rivera en Palacio Nacional,
obra mural (1987); Diego Rivera: catlogo general de obra de caballete
(1989); Gerardo Murillo (1997), Mural 50 aos 1947-1997. Sueo
de una tarde dominical en la Alameda Central, ms las editadas en el
centenario de su nacimiento y en el 50 aniversario luctuoso. Todas ellas
presentan estudios pormenorizados de las fases murales, profusamente
ilustradas, segn el espacio localizado en donde se encuentran las
pinturas; interesndose ms por el contenido esttico, las aportaciones
pictricas y el contenido ideogrfico.
Sin embargo, existen algunos artculos de escritores, historiadores e
historiadores del arte, que aportan reflexiones sobre la labor de Rivera en
el muralismo mexicano y de su aportacin en la construccin ideolgica
de lo nacional; ejemplo son En las hebras del tejido poltico de
Raquel Tibol (1977), donde presenta las facetas ideolgicas del pintor
y su participacin en el Partido Comunista de Mxico; o Claves de la
ideologa esttica de Diego Rivera de Adolfo Snchez Vzquez (1986),
en donde a travs de los comentarios de Rivera se explica su ideologa
marxista en cuanto a la funcin social y naturaleza del arte, resaltando
su dialctica histrica, adems del loable artculo Diego Rivera: creador
de pblicos de Carlos Monsivis (1986) que nos muestra la labor

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social del pintor para crear la atmsfera propicia para la aceptacin de


un arte que era considerado oprobioso para la sociedad de su poca.
Otros escritos son los de Ida Rodrguez Prampolini, Jorge Alberto
Manrique y Rita Eder, dados en el simposio sobre Diego Rivera en
el centenario de su natalicio, realizado en 1986.
A pesar de las aportaciones de estas obras artsticas e historiogrficas,
an no se da cuenta de la multiplicidad de temticas culturales que
caracterizan a la compleja obra de Diego Rivera. No obstante, estas
contribuciones han originado nuevas discusiones donde recientes
investigaciones se han centrado en un proceso histrico complejo:
la revaloracin del periodo posrevolucionario en Mxico. Es en
esta poca cuando se logr reunir a una gran variedad de elementos
de cultura popular, muy divergentes por cierto, en una sugerente
representacin artstica de las expresiones del pueblo mexicano, y
otorgarles as significacin como conos representativos de una cultura.
Son estas razones las que nos llevan a preguntarnos sobre el proceso
que sigui el arte del muralismo, a integrarse en el discurso unificador
del nuevo rgimen poltico que haba obtenido el poder e intentaba
fomentar una nueva idea de nacin.
En bsqueda de lo nacional
El mestizaje cultural, social y tnico en Mxico ha sido una de sus
caractersticas constantes desde hace varios siglos, incluso milenios. La
valoracin de lo popular por medio de la representacin del pueblo,
pueblo como conjunto social heterogneo (Bollme, 1990), ha sido
tambin un mecanismo de inclusin social permanente desde la poca
novohispana, o tal vez desde la prehispnica como smbolo cultural.1
Pero la conformacin de la idea de identidad nacional fue resultado
del establecimiento del Estado mexicano moderno, en el siglo XIX.
1
El concepto de pueblo lo retomamos de Genevive Bollme (1990:33) donde es el
estado o situacin de los hombres que residen en nmero sin que nadie garantice o determine
exactamente sus lmites, ni en el tiempo ni en la duracin, tiende ser un todo en conjunto
indiferenciado.

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Con el surgimiento de la nueva nacin (Mxico) era necesario la


creacin de una nacionalidad (la mexicana). Pero la bsqueda de lo
nacional tuvo muchos problemas e inconvenientes. Sus caracteres
fundamentales eran, a inicios del siglo XIX, un idioma espaol, una
religin catlica, un sistema clasista y paternalista y una serie de
tradiciones y costumbres disociadas regionalmente, irreconciliables
entre s en apariencia, debido a que los estratos sociales haban sido
diferenciados durante varios siglos (Florescano, 2001:286-287).
Lo que s se comparta, que era muy evidente y comprobable, era la
envolvente tradicin festiva, homognea en todo grupo tnico o social.
Al correr el siglo XIX, con la aparicin de smbolos, interpretaciones del
pasado y proyecciones del futuro, a pesar de las grandes divergencias
estticas y de bases ideolgicas, se fue conformando el sincretismo de
las races culturales (tanto americanas, como hispanas y africanas).
La diferenciacin de lo popular y lo de clase siempre estuvo
presente, expresada en la tipificacin de los grupos sociales cuyos
marcadores sociales fueron recurrentes (lengua, vivienda, vestimenta
y alimentacin). La discrepancia mexicana de lo criollo y lo mestizo
produjo tambin conceptos de lo popular y lo nacional como
procesos diferenciados, adems del orgullo y la vanidad de las culturas
regionales que no permitan una asimilacin a la cultura nacional
(Prez, 1994:69).
Si bien esto era frecuente hasta mediados del siglo XIX, con la
conformacin de una lite intelectual, luego de las luchas internas y de
las intervenciones extranjeras (estadounidense y francesa), se aceler
el proceso de una conformacin identitaria, surgido de la necesidad
de consolidacin del Estado nacional mexicano. Debido a la urgencia
de cierta coherencia social y de organizacin (poltica, econmica,
educativa y artstica) en la sociedad mexicana, se hizo fundamental que
la construccin de lo nacional, como elemento unificador, se interesara
ms por los aspectos de estratos populares (como la alimentacin,
vestimenta, lenguaje, formas de entretenimiento y lugares tpicos),
expresando en ellos una imagen del pueblo mexicano, de consabidas
races heterogneas, pero que se convertiran en smbolos y mitos de
la nacin. La formacin de un imaginario popular consista en crear y
valorar un paisaje de la vida cotidiana, el cual reprodujera y transmitiera

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el conjunto de valores, smbolos, recuerdos y mitos compartidos


identificando a los integrantes de la sociedad con ese legado particular,
formando una identidad nacional (Smith, 1998:63).
Si tomamos en cuenta el concepto de nacionalismo cultural encontramos que, en opinin de Anthony Smith, es el proceso de formacin
y mantenimiento de un Estado-nacin que crea conciencia mediante
una ideologa poltica que incluye una doctrina cultural compartida,
como conceptos, lenguajes y smbolos, buscando tener la capacidad de
trascender la imagen de una nacin que integre el pasado (tradicin),
el presente (racionalidad) y el futuro (una ilusin de perfectibilidad)
que favorezca la integracin de las comunidades (Smith, 1997:88).
No obstante, otro terico del tema, Ernest Gellner haba puntualizado
que la nacin es una cultura compartida (sistema de ideas, signos,
asociaciones, conducta y comunicacin) que se convierte en un
constructo cultural, que slo es posible con el resultado de profundas
transformaciones sociales, originadas en sociedades profundamente
interiorizadas e instruidas en la educacin que proporciona una poltica
de Estado (Gellner, 1983:13-19, 69).
Dos aspectos, en el caso de Mxico, parecieron dar la idea de una
nacin imaginada: el pasado histrico tan complejo y vasto, del cual
los mexicanos del siglo XIX se sentiran herederos y con la capacidad
para fomentar el reconocimiento de sus orgenes (criollos, mestizos
o indgenas); y la riqueza cultural de las costumbres y tradiciones
(expresadas en mitos, lengua, vestimenta, alimentacin, paisajes,
festividades, rituales, tipos populares y dems caractersticas que
seran, con el tiempo, envueltos con una significacin patritica y
un orgullo subjetivo, que por su singularidad serviran de rasgos de
identificacin nacional. De esta manera, desde el inicio de la vida
independiente de Mxico, grandes figuras literarias comenzaron a
delinear el carcter de lo mexicano, que se fortalecera con el triunfo
liberal o republicano y en la consolidacin del rgimen de Porfirio
Daz, en la segunda mitad del XIX.
En opinin del historiador Eric Hobsbawn, el proceso del nacionalismo tiene la capacidad de transformar las culturas y convertirlas
en naciones, mediante un proceso de etapas que las divide en
tres: 1. Etapa cultural o literaria, sin implicaciones polticas. 2. La

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formacin de un conjunto de precursores de la idea de lo nacional


(intelligentsia) promoviendo campaas polticas a su favor. 3. La
articulacin de programas nacionalistas que obtienen el apoyo de los
segmentos populares o el pueblo (Hobsbawn, 2000:18-20). Bajo
estas circunstancias, en Mxico no slo deba existir un ambiente
cultural propicio para la construccin nacional, sino que deba haber
un proceso proyectado por un gobierno que obtuviera el respaldo
popular, y fuera capaz de encauzarlo para un nacionalismo. En Mxico,
estas condiciones fueron posibles luego del periodo de catarsis de
la Revolucin mexicana y de la llegada al poder de los regmenes
sonorenses de lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles.
En el momento del cambio sociopoltico del primer tercio del
siglo XX, las luchas armadas que arremetieron por la bsqueda
del poder haban terminado, dejando un vaco luego del fin del
rgimen porfirista, y de las cadas consecutivas de los gobiernos de
Madero, Huerta y Carranza, que provocaron modificaciones no slo
en los mbitos antes citados, sino tambin en aquellos donde ms
importaba conocer el origen de los cambios que se estaban efectuando.
La composicin de los grupos sociales, que haban tomado parte
en el proceso revolucionario, y la expresin de su cultura, fueron
entonces dignificadas y difundidas. Las primeras artes en dar un ese
reconocimiento social fueron la literatura y la msica, despus el
teatro y la pintura, y ya bien entrado el siglo XX, la arquitectura, la
escultura y la cinematografa.
A la expresin de la cultura popular plasmada en las artes, a
partir de la poca revolucionaria, y ms an de la posrevolucionaria,
se le fueron imponiendo cuadros de ciertas regiones representativas
que se convertiran en estereotipos de lo mexicano, fundando as la
idea de la integracin nacional y de sus smbolos nacionales. Pero la
conformacin del nacionalismo cultural deba superar las figuras y
cuadros representativos de los regionalismos culturales (tanto material
como mentalmente). La preocupacin de los intelectuales del siglo
XIX era que se necesitaba identificar a la sociedad como tal, para
despus transformarla por medio de la educacin y de la esttica
en un ambiente de liberalismo progresista. Una nueva generacin

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en la dcada de 1920 retomara estos proyectos pero con el apoyo


gubernamental revolucionario.
La poltica cultural de la Revolucin Mexicana,
un camino a la integracin
La aspiracin de encontrar una expresin que manifestara nuestro
modo de ser como sociedad mexicana (en particular) tom forma
con los proyectos de la representacin de nuestra historia, pero
stos no haban pasado de intentos, generalmente fallidos, con
poco seguimiento entre el estrato popular, tal vez debido a que la
intelligentsia mexicana no haba sido capaz de involucrar vivamente
a los gobiernos mexicanos con el fin de encontrar soluciones propias
y adecuadas a estos requerimientos de surgimiento sentimental de
una comunidad nacional.
Jos Vasconcelos, en 1921, a la cabeza de la generacin intelectual
de 1915, concibi la idea de una autonoma cultural basada en
la bsqueda de rasgos originales y primigenios entre la poblacin
mexicana que sala del trance revolucionario. La autoctona, como ideal
filosfico vasconceliano, propondra la bsqueda de un medio social
para identificar a Mxico en el mundo. Este movimiento cultural, con
el apoyo del gobierno, significara la unificacin de estados de nimos
y trabajos intelectuales individuales, que serviran para desarrollar
una empresa en beneficio de un destino nacional posrevolucionario
(Manrique, 1986:262-263).
Ante la reestructuracin del antiguo aparato poltico y cultural de
Mxico, se decide dar cuerpo a las ideas de autonoma proponiendo
un proyecto totalizador, fundamento de una nueva sensibilidad que
abarcar lo nacional. La autonoma cultural fue el medio y el fin de
esta bsqueda que se institucionaliz por la poltica del nuevo Estado.
Al manifestarse el nacionalismo cultural como la necesidad de un
sistema acorde a los nuevos esquemas polticos, sociales, jurdicos y
econmicos, se promova la incorporacin de toda la sociedad para
organizarla, activarla y aprovecharla por medio del incentivo social
y/o la represin.

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El primer rgimen revolucionario estable, el del general lvaro


Obregn, lleva a la Rectora de la recin fundada Universidad Nacional
de Mxico a Jos Vasconcelos, quien inmediatamente reinstala la
Secretara de Educacin Pblica (1921) que haba sido suprimida
por Venustiano Carranza. Vasconcelos, personalidad dotada de
una poderosa imaginacin y de indudable capacidad para hacer los
cambios que necesitaba el pas, despus de la lucha revolucionaria,
habiendo estudiado los programas educativos soviticos, fundamenta
un proyecto para el Mxico posrevolucionario a travs de establecer
las bases de la cultura y del espritu. El proyecto educativo planteaba
instruir extensivamente a la poblacin, para despus hacerla intensiva
(escuelas, centros de estudios y despus universidades). Como
anota Carlos Monsivis, al ser nombrado Vasconcelos, secretario de
Educacin por el general Obregn, define su ideal as: El arte es la
nica salvacin de Mxico (Monsivis, 1999:1413-1417).
Jos Vasconcelos plantea entonces un ambicioso proyecto educativo,
amplio e incluyente, para extenderlo a todos los grupos de la poblacin.
El programa era de seis puntos principales: 1. Misiones culturales y
educativas. 2. Escuelas rurales. 3. Difusin y promocin de las artes.
4. Integracin cultural hispanoamericana. 5. La incorporacin de
lo indgena a la educacin nacional (aunque sin integracin tnica).
6. El patrocinio y difusin de las artes populares. En sntesis un era
patrocinio del rgimen sobre las artes y la educacin (Monsivis, 1999,
1418-1419).
La principal virtud del gobierno revolucionario en este proyecto fue
que, a pesar de los medios adversos para llevarlo a buen xito y a las
divergencias de los proyectos nacionalistas, nunca cej en el empeo
de indagar en que consista el pas, para poder revelarlo por medio de
la educacin y difundir los resultados de esa investigacin de un modo
pico. Vasconcelos encontrara que la consistencia cultural del pas
estaba en el arte y que lo ms importante era que fuera del dominio
comn o popular. Los artistas deban incorporarse a la mexicanidad
que se estaba procreando, y esto significaba acercarse lo ms posible al
pueblo (o en otros trminos a la cultura de masas), slo as lograran
que sus temas llegaran a manifestar en formas, notas, colores y letras
el contenido de lo popular, como intrnseco de lo nacional.

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Contra la visin escptica de los logros de la Revolucin, en donde


se crea que slo se haba limitado a un cambio en las esferas de toma
de decisin y de poder, y de que la mayora de la poblacin afectada
(combatida y derrotada en la lucha armada) continuaba bajo una
nueva forma de explotacin con una nueva normatividad, se da una
respuesta contundente con el nacionalismo cultural a esta discrepancia
radical. Una de sus principales facetas, el muralismo pictrico, se
convertira en una herramienta expresiva que trat de otorgarle un
significado al movimiento armado (ahora institucionalizado) que
sera las bases del Mxico revolucionario. Con un fin de redencin,
la exaltacin de lucha revolucionaria sera bsicamente lo popular.
Una de las caractersticas fue que este movimiento artstico, si bien
se supedit en gran parte a la propaganda poltica estatal, fue capaz
de crear un cdigo esttico popular, comprometido con la realidad
social pero tambin con los altos valores de la plstica. Sus temas se
centraron, entonces, en la vida del mexicano comn, sus valores, sus
costumbres y en su lucha social.
El muralismo mexicano y el arte popular
Vasconcelos fue el primer y principal promotor del muralismo en
Mxico cuya ideologa pedaggica se reflejaba en un credo en el
humanismo y una fe en la revolucin, que adems se conjugaba con
la bsqueda en la defensa de autoctona cultural y en la negacin
hacia los imperialismos artsticos. Como secretario de Educacin hara
venir de Europa a Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros y Roberto
Montenegro; y rene a los pintores de nuestro pas: Ramn Alva
de la Canal, Jean Charlot, Fernando Leal, Fermn Revueltas y Jos
Clemente Orozco, y les propone la realizacin de un magno proyecto
de pintar los muros de los edificios pblicos.
Se habl entonces del Renacimiento mexicano, pues el sentido del
trmino renacimiento resultaba prestigioso y aceptable debido a los
murales del Renacimiento italiano. Diversos acontecimientos hicieron
que la aparicin de esta Escuela Mexicana de Pintura reforzara los
principios revolucionarios del arte manifestando en sus obras la

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idea de la bsqueda y el reconocimiento de la cultura nacional. Sin


embargo, los crticos diran que el descubrimiento del arte nacional
fue una invencin, una mera proyeccin publicitaria, una funcin
poltica del Estado, al ser exaltacin del pueblo y utopa transmutada
en parte (Monsivis, 1999:1422).
Los tres grandes de la pintura mural mexicana: Orozco, Rivera
y Siqueiros, en un inicio, fueron adeptos de la unidad de la pintura
mexicana al proponer un arte pblico con la funcin especfica de
la educacin social. Estos pintores, que adquirieron la experiencia
de las vanguardias europeas y que las reprodujeron en un contexto
propio, tuvieron resultados originales, incluyentes, polmicos y
cautivadores, mediante sus tcnicas y mtodos, pero sobre todo en
contenido simblico. El movimiento muralista fue uno de los mayores
esfuerzos estructurados por convertir al arte en promotor del cambio
en las relaciones sociales. A ojos de los espectadores de la poca el
carcter pblico de los murales, patrocinados por el Estado, vincul
a los pintores con la revolucin en el gobierno, aportando adems
el concepto del arte al servicio del pueblo, pues participaba en su
educacin a travs de la pintura.
La relacin entre la nueva pintura y el proyecto nacional quedaba
legitimado en el Manifiesto del Sindicato de Pintores y Escultores
Revolucionarios (1922) que apelaba al rescate de nuestras tradiciones
culturales histricas (indgena y popular), proponiendo un arte
colosal y capaz de producir un cambio social. As se puede leer en un
fragmento de ste:
Proclamamos que toda manifestacin esttica ajena o contraria al
sentimiento popular es burguesa y debe desaparecer porque contribuye
a pervertir el gusto de nuestra raza, ya casi completamente pervertida
en las ciudades [...] la manifestacin ms pequea de la existencia fsica
y espiritual de nuestra raza como fuerza tnica brota de l, y lo que es
ms, su facultad admirable y extraordinariamente particular de hacer
belleza: el arte del pueblo de Mxico es la manifestacin espiritual ms
grande y ms sana del mundo y su tradicin indgena es la mejor de
todas (Eder, 1995:70).

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Si bien el manifiesto fue contradicho por sus autores, no por eso


dej de ser la piedra de toque para todos ellos, y el gran documento
programtico que de alguna manera sustentaba al movimiento
pictrico muralista (Manrique, 1999:1364-1365).
Este movimiento artstico, si bien se supedit en gran parte a la
propaganda poltica del nuevo Estado, fue capaz de crear un cdigo
esttico popular comprometido con la realidad social, pero tambin
con los altos valores de la plstica. Durante el proceso del nacionalismo
cultural revolucionario enfrentara la problemtica de definir lo que
consideraban la mexicanidad, entre el vasto conjunto de los elementos
naturales, como la raza, el paisaje o la geografa; y los elementos
culturales, referidos sobre todo a las propias tradiciones (rurales y
urbanas) de Mxico que representan tanto un pasado como una historia
y un futuro nacionales.
La aportacin del arte a la ideologa revolucionaria provino de
dos corrientes de pensamiento partidarias del mestizaje: la corriente
indigenista, encabezada por el antroplogo Manuel Gamio, y la
latinoamericanista o atenesta que representaba Jos Vasconcelos.
Ambos otorgaron importancia a la mezcla racial y cultural, pero
Gamio se interes ms por el estrato indgena, proyectando su
integracin a la modernidad con la extensin hacia ellos del progreso
y la justicia social. Vasconcelos, en cambio, pretenda subordinar este
grupo a la autoridad del arte, a la educacin y la cultura occidentales.
De esta forma el mestizaje signific el camino para poder configurar
el Estado-nacin renovado (Azuela, 2005:97-99).
La postura latinoamericanista (e hispanfila) del discurso nacional
revolucionario propuso partir de los elementos clsicos, hispnicos
y judeocristianos, constitutivos de la cultura de Occidente, para
dar trascendencia a las races indgenas americanas. Por su parte,
la vertiente indigenista se esforz por estudiar las culturas llamadas
precortesianas y a los grupos tnicos de manera conjunta para buscar
medidas prcticas que solucionaran los problemas econmicos, sociales
y culturales de los pueblos marginados, revalorando su cultura y su
arte (catalogadas como artesanas) indgenas. Al final se sobrepuso
la segunda corriente.

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Por otra parte, se concibi la idea de un arte popular, como


una manifestacin colectiva y annima, reflejo del sentir de una
comunidad, influyendo y complementando los intentos unificadores
del nacionalismo cultural con su intencin de depurar la expresin
[artstica] reducindola a la tradicin, esencialmente para hacerla
homognea y colectiva (popular) (Best Maugard, 1923:3). As
apareci el arte popular en todos los discursos, manifiestos y escritos
sobre arte mexicano que se hicieron en esa poca (ejemplos fueron
los artculos sobre la pintura de pulqueras y retablos religiosos en
las revistas Mexican Folkways y Forma). Se convirti en una regla
no escrita hablar del arte del pueblo e identificarlo con la labor de
investigacin de los intelectuales; adems lo popular implicaba un
proceso de mestizaje que respaldaba la idea de una amalgama entre
la sensibilidad indgena y la racionalidad europea.
Los muralistas acordaron con los sucesivos gobiernos emanados
de la revolucin la encomienda de la creacin de un nacionalismo
cultural pero, a la vez, negociaron su libertad artstica que incitara el
orgullo de las races y tradiciones de la mexicanidad, corroborando as
la prioridad de la creacin de una identidad nacional, la aspiracin de
originalidad y la promocin del arte genuino mexicano (Charlot, 1926).
Los muralistas conformaran la intelligentsia nacional que se caracteriz
por su preferencia hacia lo popular y por su independencia del discurso
oficial, cualidades sobre las que se ciment la revolucin cultural.
Un hecho importantsimo fue que en la dcada de 1920 el nacionalismo cultural fue absorbiendo al turbulento proceso revolucionario, traducindolo en trminos entendibles (y manipulables) para
el grueso de la poblacin, dndole un impulso novedoso para su
acreditacin pblica. Mientras por una parte se tena la impresin
colectiva de un fracaso de la revolucin (por la corrupcin y la
represin social durante esa dcada), por otra se senta un orgullo
de haber cambiado en algo la vida de un pueblo, y aportado figuras
o hroes como smbolos populares que nos redima y purificaba
(Monsivis, 1999:1424-1426).
De la mano de Diego Rivera, Jos Clemente Orozco y David Alfaro
Siqueiros, los murales fueron la reafirmacin de lo que significaba
llegar a las masas; el espacio del que nadie poda ser dueo, por tanto,

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todos podan poseerlo. Este tipo de arte recogi elementos capaces


de ser ledos por personas poco instruidas, reafirmando su sentido de
identidad; pero la idea de que los murales llegasen al pueblo tena un
defecto, debido a que estos murales se encontraban en su mayor parte
en edificios estatales, un campesino comn no fue nunca la verdadera
audiencia de este trabajo, dado que fueron producidos por un gobierno
reformista por y para la nueva burguesa que paradjicamente haba
liquidado a dirigentes populares. El muralismo dio por resultado una
paradoja: temas de izquierda patrocinados por un sector de derecha;
pintura de contenido socialista e incluyente (todo el poder para) con el
mecenazgo de un estado y de la poltica capitalista (todo el poder de).
El muralismo como fenmeno de una sociedad necesitada
de afirmaciones externas e internas, que le propinaran orgullo y
reivindicaciones, es la expresin ptima de que la Revolucin Mexicana
engendr nuevas didcticas y estticas con formas mitolgicas y
mitmanas (Monsivis, 1986:127). Revel al pas el impulso y la
grandilocuencia de los pintores murales que inculcaron la necesidad
de saber cmo era la compleja sociedad mexicana. La nocin de
identidad en la expresin de las obras artsticas, a pesar de sus
contradicciones y limitaciones, consigui dar estmulos a esa sociedad
que los necesitaba: la impresin de la grandeza de Mxico, en su arte
y en su cultura. Estos hombres, adems de artistas, fueron militantes
de una causa: la revolucin social. La contienda no slo fue por el
pueblo, sino tambin por una libertad de expresin y por la puesta en
prctica de los valores en que tenan su fe. Los muralistas idealizaron
un porvenir cuya razn de ser se iniciaba en el trance revolucionario
y continuaba por su conviccin de la grandeza nacional, fruto de la
lucha y del trabajo social.
En palabras de un investigador y funcionario de gobierno actual,
Agustn Arteaga, aunque se ha visto a Diego Rivera como un promotor
del origen de la identidad, que se ha querido convertir en arquetipo,
expresa con criterio que:
[...] es innegable que su quehacer artstico es uno de sus cimientos
ms slidos. La esttica de Diego nacionalista se define a partir de su
interpretacin de la historia mexicana, de sus grupos tnicos, su paisaje,

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su flora y fauna, y se plasma en la columna vertebral de su obra mural,


sntesis y origen de su produccin pictrica (Diego Rivera, 1996:291).

Su obra ha trascendido a su poca y a sus propios fines.


Lo popular en la obra mural de Diego Rivera
Diego Rivera, quien desde muy joven haba salido de Mxico a estudiar
las nuevas corrientes de la pintura en Europa, no haba reflexionado
sobre las condiciones reales de analfabetismo y el desconocimiento
de la propia historia, fuera del marco local, y de la inexistencia de un
sentimiento nacional entre el pueblo de Mxico. Rivera se percatara de
ello en su visita a Mxico entre 1910 y 1911. Vio la Revolucin y sus
imgenes se le quedaron grabadas en su mente, aunque curiosamente
estos temas no los abordara en su estancia en el extranjero (a excepcin
de su cuadro Paisaje zapatista de 1915). El regreso a su patria en 1921
producira en l una renovacin esttica interna ya que encontraba
a Mxico como el mundo plstico, donde las formas y los colores
existan con absoluta pureza (Bozal, s./f.:21, 35, 47-48).
Diego Rivera hacia 1923 mostrara una gran admiracin por
el arte indgena y popular, por lo cual se apartara de las escuelas
europeizantes de la poca; resaltando una afeccin y apego para toda
produccin artstica que sala de los componentes sociales excluidos
de la historia de la nacin mexicana y que manifest tanto esttica
como polticamente, en contraste con los artistas que haban puesto su
confianza en la capacidad regenerativa en la clase media de modelo
occidental. Este hecho corrobora un aspecto de su reconocimiento
de la supra-sensibilidad revolucionaria en el pueblo bajo, mestizo o
indgena (Villegas, 1993:127-128). El arte de Rivera tuvo sus orgenes
en el arte popular-indgena que conquist carcter universal.
En la realidad mexicana encuentra desde luego los ms valiosos
elementos para integrar su estilo de pintor: colorido, formas plsticas o
aspectos sociales, que forman en conjunto un arte popular de marcada
originalidad. Rivera hace de la pintura una manera de expresar las
caractersticas nacionales por medio de un estilo que amalgama la

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sensibilidad indgena con su personalidad de artista. Las pinturas


murales tienen los motivos dominantes de la exaltacin del indio
mexicano, la crtica a los poderes que lo han oprimido o que lo
oprimen an, y su liberacin poltica por medio del socialismo. Los
hroes en este mundo alegrico creado por el pintor son el campesino,
el obrero y el soldado; los antihroes son los capitalistas, los curas y
los militares de alto rango. En opinin del filsofo Samuel Ramos:
La esttica de Diego Rivera parte del supuesto de que el arte debe ser la
expresin de un contenido ideolgico determinado por las condiciones
sociales del momento en que vive el artista [...] su obra es una expresin
de la vida del pueblo mexicano, tanto en la historia como en la realidad
presente, captando en sus cuadros aquellos momentos esenciales que
pueden revelar cmo vive, cmo padece, cmo trabaja, cmo se divierte,
cmo lucha y cmo muere, encuadrando en el paisaje mexicano todo
este despliegue de palpitante humanidad (Ramos, 1986:33-34).

La visin riveriana de la vida indgena se despleg tanto en pinturas


de pequeo formato como en grandes murales realizados, en donde
lleg a reconstruir una sntesis grandiosa de la historia de Mxico,
empezando con las culturas antiguas, que las integra en el discurso
oficial historiogrfico como el origen grandioso y remoto de la nacin
que haba que recordar y rescatar del olvido:
Una vez que ha estudiado y representado la vida de los indgenas en la
poca presente, se ha remontado al pretrito para revivir su historia, en
los momentos de mayor esplendor. De este modo Rivera ha puesto su
arte al servicio de una reivindicacin de los indgenas y su cultura, en el
presente y en el pasado (Ramos, 1986:36 y 41).

El pasado indgena surge en una visin colorida y luminosa que


rene al realismo de las figuras y del ambiente, la fantasa artstica y
la documentacin histrica en la reconstruccin.
Su primera expresin muralista se dio en la capital del pas, luego
de realizar numerosos bocetos y trabajos en una gira en la que recorri
el sur y sureste del pas, conociendo las culturas indgenas y las ruinas

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arqueolgicas ms importantes. Ah inici la relacin entre muralismo


y arte popular (a nivel conceptual y plstico); su empleo como
herramienta de creacin identitaria desde y para las lites tena una
doble funcin: integrar al pueblo, cuya mayora estaba conformada
por una heterognea poblacin tnica, predominantemente indgena
y marginada de la cultura, y apoyar a la lite ilustrada en su labor
civilizadora encaminada a lograr la unidad nacional sobre bases
racionales del pensamiento occidental:
Se dio primordialmente un proceso de apropiacin de motivos populares
[...] a los cuales les fueron asignados una funcin didctica e icnica que
sirvi para cuestionar y sensibilizar al gran arte [o de clase] y como
smbolo de la mexicanidad (Azuela, 2005:137).

La obra muralista de Rivera se inicia en enero de 1922 con su


trabajo pictrico en el mural La creacin en el anfiteatro Bolvar, en
la Escuela Nacional Preparatoria (antiguo colegio de San Ildefonso,
ciudad de Mxico). Su temtica de los orgenes de las ciencias
y las artes est reforzada por el postulado de la educacin por
medio del arte, y la ponderacin de virtudes judeocristianas como
sabia utilizacin de la ciencia que contrasta con los distintos tipos
humanos. Se observa que en esos primeros frescos, como en los que
seguirn, Rivera combina varios elementos simblicos universales con
el tratamiento de nuevos elementos de corrientes contemporneas,
lo cual ampla las percepciones de los observadores de su arte; sin
embargo la influencia europea es evidente en su temtica y contenido
(Kettenmann, 2000:24).
Despus sera llamado para realizar los murales en el edificio de
la Secretara de Educacin Pblica (SEP), donde plasmara las series:
Trabajo y Fiestas tradicionales de Mxico (1923-1928). La adquisicin
del nuevo edificio y la integracin de su contenido plstico simbolizan
la importancia poltica que adquiri el desarrollo del proceso educativo
para legitimar en el poder al gobierno triunfante de lvaro Obregn.
Como declar el mismo Rivera: Siendo la Secretara de Educacin
Pblica, ms que ningn otro edificio, el edificio del Pueblo, el tema
de su decoracin no poda ser otro ms que la vida de ese mismo

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pueblo (Rivera, 1986:84). Sus contenidos son la realidad humana


y sus contextos sociales comunes (trabajo de la tierra, la minera, los
ingenios azucareros, la metalurgia y la injusticia de la situacin obrera,
adems de las fiestas tradicionales, los rituales, las personalidades y las
tpicas escenas cotidianas) de la amplia gama de la sociedad mexicana,
pero con un fuerte sentido poltico de la Revolucin Mexicana
como socialista e idealista. Los murales realizados son una especie de
crnica de la realidad social contempornea del pas, sealadora y
aleccionadora (Manrique, 1986:272).
All Rivera plasm temas revolucionarios como Emiliano Zapata y
la lucha por la tierra en el ciclo temtico del Corrido de la Revolucin,
rescatando la transmisin oral de los corridos. Los murales, divididos
en Revolucin agraria y Revolucin proletaria, desarrollan un ciclo
narrativo: fragmentos de coplas conocidas, escritas en cintas, pintadas
sobre los paneles murales. La representacin plstica de los corridos
implicaba asimismo una innovacin artstica: el pueblo, en su mayora
analfabeto, estaba familiarizado con la transmisin oral de los corridos
revolucionarios. Aqu la representacin de lo popular se cumple
denodadamente.
Rivera haba expresado el mvil de la ejecucin de los murales de
la SEP: Tengo la ambicin de reflejar la expresin genuina, esencial
del pas. Quiero que mis cuadros reflejen la vida social de Mxico
como yo la veo y por la realidad y el orden presente, se mostrarn a las
masas las posibilidades de su futuro; en otras palabras trataba de ser
un condensador de las luchas y anhelos de las masas y un transmisor
que les proporcione una sntesis de sus deseos, de modo de servirles
como un organizador de conciencia y ayudar a su organizacin social
(en Ramos, 1986:86). En suma un arte revolucionario, porque el
inters principal era la vida del trabajador, que era, por lo general, de
origen indgena (Rivera, 1996:127).
En 1924 inicia tambin la realizacin de los murales de la Escuela
Nacional de Agricultura de Chapingo con el tema Tierra liberada
(1926-1927), donde nos muestra claramente el carcter revolucionario
que, en su opinin, debera expresar el tema: La explotacin de la
tierra y no del hombre. Estos murales realizados en la capilla de
la antigua hacienda jesuita de Chapingo y que fuera propiedad

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del presidente Manuel Gonzlez amigo de Porfirio Daz, fueron


realizados en el momento de su temprana madurez. En 1926 realiza
el mural Canto a la tierra en la Capilla de la Universidad. Esta es una
alegora de las fuerzas de la naturaleza y de la lucha agraria. Se trata
de una idea unitaria destinada a ser aprehendida una vez vista, donde
los detalles enriquecen la visin de conjunto, pero cuya lectura no
exige la compresin del todo, en los resquicios arquitectnicos de la
capilla se imponen los smbolos socialistas (hoz y martillo). El tema
del ciclo se divide en dos en correlacin a los muros: La revolucin
social del lado izquierdo, expone la lucha por la reforma agraria, y La
evolucin natural del lado derecho, donde la belleza natural y femenina
son analogas de la fertilidad de la tierra, cuyo crecimiento natural
discurre paralelo a la inexorable transformacin social originada por
la revolucin y la lucha campesina por la tierra. Rivera predic la fe
revolucionaria utilizando concepciones tradicionales mesoamericanas,
motivos religiosos y smbolos socialistas.
El origen de la decoracin de los muros en la exhacienda de
Chapingo obedeci al traslado de la Escuela Nacional de Agricultura
(1923) a este lugar, en medio del amplio programa agrario del
presidente Obregn, cuya la finalidad fue instruir tcnicos agrnomos
de diversas regiones rurales del pas que, a su regreso a sus comunidades,
de claras races indgenas, detonaran un progreso econmico y social
en regiones apartadas. Este progreso sera impulsado con el incentivo
del crdito agrcola, las organizaciones campesinas y la reforma agraria
(Tibol, 2002:18). Muchas de las temticas y composiciones murales
realizadas en la SEP, seran sintetizadas en Chapingo, donde adems la
promesa de la redencin socialista sera evidente al llevarse a trmino
las conquistas de luchas sociales, exigidas en el Plan de Ayala.
Rivera realiz, como sintetiza Jorge Alberto Manrique, una gran
alegora de vida natural en paralelo con la vida humana que en ella
se desenvuelve, en una especie de cumplimiento de una armona
universal. Los temas se concentran especficamente en el desarrollo de
la lucha revolucionaria (organizacin, lucha y muerte del campesino),
con calidad, color y plenitud de las formas simblicas (Manrique,
1986:273-274). Ms all de lo anterior, la sublimacin de los hroes
revolucionarios como Emiliano Zapata y Otilio Montao, convertidos

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en mrtires agrarios, da la fortaleza del contenido ideolgico de


Rivera. Por otra parte, las bellas imgenes que representan el uso de
las riquezas naturales y minerales del pas, enfatiza el discurso que stas
son propiedad de la nacin (entendindose de todos los mexicanos),
aunque sea slo un ideal, pero que respalda el postulado del artculo
27 constitucional (Tibol, 2002:113).
Entre 1929 y 1930 recibi el encargo del embajador estadounidense,
Dwight W. Morrow, para ejecutar un mural en el Palacio de Corts,
en Cuernavaca, Morelos, como un presente de su pas a Mxico, luego
de realizar un convenio de inafectabilidad para su industria petrolera.
El ttulo que llev su obra fue Historia del estado de Morelos, Conquista
y Revolucin. Ah Rivera autentifica cada detalle plasmado luego de
realizar una ardua investigacin histrica.
Pero su principal obra son, sin duda, los murales de la escalera
central de Palacio Nacional de Mxico, siendo la muestra ms
representativa de la pintura histrica mexicana, dedicada a legitimar
al Estado nacional revolucionario. Adems de dar cuerpo y rostro
a los mltiples protagonistas de la historia nacional y a los sucesos
del desarrollo como nacin independiente. Esta serie de murales
organizados en la Epopeya del pueblo mexicano (1929-1935), trptico
de paneles en los que se trazan episodios paradigmticos, dispuestos
por orden cronolgico, son una retrato imaginado de la historia
mexicana. Comenzando por la pared norte: el Mxico prehispnico,
una poca paradisaca en donde los conocimientos fueron otorgados
por un hroe cultural (Quetzalcatl), quien augura un regreso para
regeneracin a su pueblo; en la pared oeste o principal, la Historia de
Mxico: de la Conquista a 1930, realizado entre 1929 y 1931, donde
se muestra la crueldad de la conquista espaola, la evangelizacin
cristiana, las luchas por la Independencia, la invasin estadounidense,
la intervencin francesa y la Revolucin mexicana; y la pared sur
conocida como el Mxico de hoy y de maana, donde se hace referencia
a un futuro donde la revolucin contina a un rgimen socialista
inspirado en el marxismo, cuya victoria dara la igualdad social entre
obreros, soldados y campesinos.
La visin del pasado que tiene Rivera se basa en el materialismo
histrico, ms prximo al idealismo hegeliano que al marxismo, ya que

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en ninguna otra obra se manifiesta tan claramente su forma de entender


la historia como en este ciclo monumental (Kettenmann, 2000:57).
Ah Rivera formul un relato con una visin moderna de la historia,
explicando el sistema social imperante en el pasado, las actividades
revolucionarias de la vida independiente que desembocara en el
presente, y la expectativa del triunfo del proletariado para el futuro.
La serie de frescos que continan en el primer piso se titula Mxico
prehispnico y colonial, que se realiz de 1942 a 1951. El tema son
las culturas mesoamericanas hasta el contacto con los espaoles, para
cuya realizacin estudi el arte y la historia antigua de Mxico a travs
cdices y piezas arqueolgicas; es, pues, una redencin mitificada
del origen de los pueblos indgenas que todava habitaban el Mxico
contemporneo (Rodrguez, 2004:159-191). La integracin a la
historia nacional de culturas antiguas como la mexica, la purpecha,
zapoteca, totonaca y huasteca, expresan el legado cultural que poda
sustentar el futuro de Mxico. Un didactismo cada vez mayor se fue
imponiendo en los paneles, junto a la influencia de lo arqueolgico
y lo etnogrfico, que rest fuerza a su voluntad creadora pero no
su calidad. Rivera recurre al pasado prehispnico-indgena para
incorporarlo de manera tangible a la vida del pas, reivindicndolo
ante la mirada del mundo, en un momento poltico en donde el
proyecto cultural requera la pacificacin de las luchas populares que
significaban lo ajeno.
La importancia y efectividad de los frescos de Rivera en Palacio
derivaron en mucho de su capacidad para expresar en trminos
plsticos los ideales y las metas de los grupos en el poder inmersos en
un proceso de adquisicin de ideales populares, cuya interpretacin de
la historia fue soporte del imaginario nacionalista revolucionario, y la
piedra de toque del nacionalismo fue el grandioso pasado prehispnico
que resucitaba para indicar la futura grandeza del pas.
Una de sus ulteriores obras murales que alcanza la magnificencia
de las anteriores, es la realizada en el tablero Sueo de una tarde
dominical en la Alameda central (1947-1948), donde describe de
manera romntica y sutil a las personalidades ms relevantes de la
historia del pas, en orden cronolgico y con armona sincrnica.
La obra la comenz en el vestbulo del hoy desaparecido Hotel del

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Prado. En ella se representa clara y concisa la historia de Mxico, con


el fondo de la Alameda Central de la ciudad de Mxico, siendo una
de sus ltimas grandes obras de historia didctica, adems de contener
pasajes biogrficos del pintor. As la historia se mezcla con los sueos
de los individuos que vivieron los hechos histricos.
Las costumbres del pueblo mexicano son plasmadas integrando
un alto contenido de identidad popular del Mxico contemporneo.
Empero el pintor da un mensaje cuando hace aparecer a los caudillos de
la revolucin como opresores del movimiento revolucionario social que
dignificaba a las clases proletarias quienes, por sus sueos de mejora,
propiciaron los sucesos del movimiento blico que acab con el fin de
una larga poca. La principal crtica fue al propio sistema que haba
desvirtuado los verdaderos ideales del movimiento social del siglo XX.
Rivera crey que la finalidad de su pintura era ser la creadora de
conciencia del espectador (del mexicano nuevo), de su destino y del
tipo de proceso y forma de participacin que deba tener para poder
completarlo. Pretenda transmitir la emocin del camino recorrido
por el pueblo mexicano hasta la poca actual y hacerlo consciente de
las causas de sus dificultades y de las posibilidades de realizacin de
su designio, con una ideologa sencilla para reconocer con claridad
a personalidades y acontecimientos histricos conocidos en toda
la nacin mexicana, y con la funcin social que requera un arte
revolucionario (Ideologa al proyecto para la decoracin mural de
la escalera del Palacio Nacional de Mxico, en la ciudad de Mxico,
dictada por el pintor Diego Rivera, entrevista indita, citada en
Azuela, 2005:168).
Imaginando la unificacin de una nacin:
lo popular en el orgullo nacional
La reivindicacin del pasado del pueblo mexicano (su historia), y de la
adquisicin de elementos de la tradicin popular (costumbres), seran
el signo del nacionalismo mexicano ya que, con el reconocimiento de
los grupos diferentes culturales y su unificacin en una nueva cultura:
la mexicana, apoyara a la necesidad del fomento de una identidad

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nacional. Consolidada sta, a su vez, se atendera la unificacin


del pueblo mexicano: de sus aspectos populares y de clases sociales
hasta entonces marginados; aunque esto no quiera decir integrados,
sino slo reconocidos. La definicin de pueblo, por medio del reconocimiento histrico y cultural de los estratos indgenas y populares,
y el fortalecimiento de la idea del orgullo del pueblo, conformara el
campo estructural de lo que fue la cultura mexicana durante la mayor
parte el siglo XX. La expresin social y el gusto pblico en la sociedad
mexicana fueron detectados por el nuevo rgimen revolucionario y
por las clases de poder emergentes de la revolucin, no obstante, con
el tiempo se ahogara en lo folclrico y superficial la imagen de ese
orgullo nacional con la manipulacin de recursos de concrecin
popular y en la dominacin masiva de un pueblo que se senta renovado
y revolucionario.
Las representaciones populares y de las luchas campesinas en el
muralismo mexicano de Diego Rivera tendran un doble sentido de
agrupacin social y cultural (reconocimiento) y de incorporacin poltica
(institucionalizacin) de sus segmentos hasta entonces excluidos, por
lo que fue necesario tambin incorporar las representaciones culturales
y los hechos militares de los que fueron partcipes en el movimiento
armado. El reconocimiento de la cultura rural y popular de Mxico
traera como consecuencia un proceso de incorporacin disolvente,
que a lo largo del tiempo determinara su inclusin en el contexto de
la vida mexicana y su paulatina disgregacin, al hacerse comn en la
vida del pueblo mexicano lo que antes era diferente y, de algn modo,
renuente a formar parte de lo nacional: la cultura indgena. Empero
con la Constitucin mexicana de 1917, y la posterior reforma agraria,
se erigiran los fundamentos ideolgicos para crear una percepcin
de la revolucin mexicana como de origen campesina y de carcter
social, que haba sido originada en el mundo indgena-popular, y
que se haba beneficiado de ella debido a la obtencin de garantas
sociales. Incluso las representaciones de Rivera ayudaron a reforzar
esta hiptesis, de manera que las races indgenas y populares haban
quedado incorporadas al discurso de la revolucin mexicana.
Visto desde una perspectiva de produccin simblica las manifestaciones culturales son factores de comunicacin e interrelacin

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tanto, o ms importantes, que los procesos polticos, ideolgicos o


incluso econmicos. Ms an, la comunicacin por medio del arte
es tan importante, ya que no slo es la afirmacin de la expresin
humana, sino que es el mecanismo de interaccin e integracin de
cualquier sociedad. La importancia del desarrollo artstico en Mxico
se comprueba al ser un componente eficaz para incluir a una serie
de culturas divergentes en una sola visin de nacin, reconocida por
toda la poblacin.
La nocin de la unidad cultural que se haba ido conformando
durante todo el periodo de Mxico como nacin independiente,
tuvo la oportunidad de consolidarse justo en el momento del cambio
sociopoltico del siglo XX. El proceso cultural revolucionario actu
como mecanismo de unificacin social que hasta la fecha ha sido tan
fuerte que, tal vez, ninguna otra nacin pudo unificarse con tan variados
elementos en tan corto tiempo. El arte mexicano de la posrevolucin
tuvo un fin sealado: hacer la nacionalidad del pueblo mexicano. Para
esto tuvo que recurrir al elemento ms expresivo de su sentir: el pueblo.
La pintura mural, al igual que la msica, la literatura o el cine, us los
smbolos ms comunes y cotidianos que tuvo a su alcance. La necesidad
de diferenciarse en una poca de absorcin cultural era un mecanismo de
defensa, aunque tambin de toma de poder, para los grupos emergentes.
La bsqueda de lo nacional, o ms bien de lo identitario, que asumiera
facetas aglutinadoras para todo un pueblo diverso tuvo el respaldo del
nuevo sistema que naci con la revolucin.
El gobierno revolucionario propuso e impuls tareas de difusin
cultural, educativa y de mejores condiciones de vida. A cambio se
le peda al pueblo que se reconociese como parte de una nacin
soberana, una comunidad imaginada (Anderson, 2005:23), con
un rgimen paternalista e institucionalizado, homogeneizador de las
corrientes fluctuantes de la nueva poca; en un proceso donde se exiga
el control, no slo de los recursos materiales sino, tambin, de los
elementos culturales que los haca productivos y les daban sentido; la
accin gubernamental busc abarcar entonces los campos de inters
de la vida mexicana. De ah que el Estado se empear en expropiar
o crear los elementos culturales indispensables para la formulacin
y la instrumentacin de su proyecto nacional. Los pintores como

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Rivera, Orozco y Siqueiros llevaran esa misin al grado de expresin


superlativa del orgullo surgido de una revolucin que no fue para
todos un cambio social, pero que era necesario creer que as era.
Consciente o inconscientemente los trabajos de los muralistas, y
en especial de Diego Rivera, demuestran su ferviente creencia en la
revolucin social, luchando por la concrecin de los ideales de la
revolucin socialista en Mxico, pero siempre se ha de sealar, a la
par, por la aceptacin de un mandato estatal, o incluso privado, en
los mbitos pblicos: la proyeccin de las tareas sociales del Estado
revolucionario mexicano. El Estado y sus grandes intelectuales
acertaron (tal vez para mal o tal vez para bien de su pueblo) en
encontrar el medio de una sumisin delicada y sutil de las masas por
medio de controladores culturales, esto es, en los medios de difusin
y la popularizacin de formas de identificacin en que habran de
degenerar la produccin de las artes clsicas y la tradicin popular.
La libertad de expresin llegara despus de la libertad de eleccin de
lo que el Estado te permita ser.
Las generaciones del nacionalismo cultural realmente creyeron
que Mxico era un pas en donde las riquezas se encontraban en
todos los rdenes, por lo que era necesario representarlo, divulgarlo
y valorarlo. Este proceso de unificacin ideal y de fraternidad general,
encaminada al fortalecimiento nacional, se vera truncado hacia el
final de la dcada de 1960, cuando la seguridad de un camino hacia la
modernidad hara cambiar la direccin de la cultura hacia un modelo
occidental global y la paulatina incorporacin y desestructuracin de
lo tpicamente mexicano. El nuevo rgimen revolucionario asimilara
todos los hechos y situaciones y lo expresara como una crtica a
s mismo, pero sin opciones prcticas de cambio social completo.
La cultura y la sociedad mexicanas se impregnaran de expresiones
ambiguas de identidad: orgullo de su pasado, incertidumbre de su
presente y temor de sus posibles futuros.
Las expresiones culturales tpicas del nacionalismo mexicano se
conformaran as en smbolos de identificacin con un significado
oportuno y con un significante renovador. Los procesos continuaran
siempre dirigindose a rescatar, entender y valorar las manifestaciones
que tuvieran un pasado antiguo, pero que ahora se asociaran la

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grandeza de la nacin mexicana con la incorporacin y acreditacin


en un mundo regulado y avasallador. Los estereotipos podan ir y
venir pero un sentimiento de solidaridad y entendimiento comn
llenara la cultura mexicana a lo largo del siglo XX, rompindose en
las ltimas dcadas con la globalizacin.
La cultura mexicana es, histricamente, un mestizaje de culturas y
muchas de sus expresiones son una conjuncin sincrtica de elementos
diversos (de tiempos, grupos sociales y creencias) que han sido
asociados en cada poca determinada. Esta cultura es, en trminos
prcticos, un exitoso programa de valores y costumbres realmente
adaptativos (que puede dar nuevos usos prcticos a expresiones
culturales pasadas que, en estricto sentido, no lo seran en la vida
cotidiana). La interaccin de la diversidad tnica, social y cultural en
nuestra historia ofrece, por otra parte, mecanismos de autorreferencia
que son los valores ms apreciados por un pueblo: la memoria y la
identidad colectiva.
Un aspecto de la cultura en Mxico que se debe valorar, en los
estudios historiogrficos de hoy, es el proceso del que surgi una
identidad nacional basada en el orgullo popular; aunque reconocemos
que tal vez no tiene un peso decisivo en lo poltico, pueden influir
en las decisiones de un grupo en el poder o una lite cultural. Entre
los varios aspectos de la conformacin de un nacionalismo artsticos,
las obras pictricas de los grandes maestros, la prosa de la novela y el
cuento de la Revolucin Mexicana, y las obras musicales para Cmara,
surgidas en el periodo de la posrevolucin, comparten un determinado
grupo de elementos representativos: la tierra, lo indgena y la cultura
campesina que fueran varias veces caracterizados y rescatados por
los idelogos del nacionalismo cultural, a inicios del siglo XX, que
se decantara en un proceso cultural de ingeniosa incorporacin
excluyente. As, en el caso que hemos expuesto, a pesar de las muchas
representaciones de lo agrario y de lo popular en los murales de Rivera,
stas llenaran el vaco del conocimiento de una cultura extraa y poco
adaptable para la civilizacin urbana moderna, y luego asimilarlas
como curiosidades.
En sntesis, la incorporacin de lo popular en la vida cotidiana del
Mxico revolucionario sera un mecanismo de reconocimiento a nivel

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general e intangible durante la conformacin de una nueva cultura


nacional. La inclusin de sus elementos en la vida cotidiana, despus
de valorar su identidad, sera la mejor forma de propaganda que slo
buscara integrarla en formas simblicas y dejar as de preocuparse
por una forma cultural que desde tiempo atrs se haba resistido a su
inclusin en otro contexto cultural. La integracin de la cultura rural a
la urbana favorecera as su rpida asimilacin, su poco entendimiento,
su esquematizacin de lo folclrico, y su desprendimiento, lo que
realmente sera una forma de unificar a la nacin.
La revisin de temas del nacionalismo cultural, de la cultura
mexicana y de las producciones artsticas de ese periodo, abren
caminos de discusin historiogrfica muy vastos que son necesarios
seguir para la mejor comprensin de un pasado reciente que an tiene
importantes repercusiones en la vida cultural del pas y de sus mitos
culturales, al igual que su imagen de integracin nica. Los estudios de
historia cultural, vistos como espacios de integracin e interaccin de
otros temas podrn aportar ms y mejores anlisis sobre nuestra idea
de nacin. Todava no se da cuenta de la multiplicidad de espacios en
los que se caracterizara a la cultura mexicana. Muchas interrogantes
acerca del impacto de elemento simblicos y representaciones en la
conformacin de una cultura homognea y nacionalista, siguen sin
respuesta satisfactoria, debido a que durante un periodo, relativamente
breve en la historia de Mxico, la de reconstruccin revolucionaria,
se logr conjugar una variedad de elementos regionales de culturas
divergentes, en una sugerente representacin nacional de las
aspiraciones de todo el pueblo mexicano y de su significacin dentro
de una sola cultura.
La aportacin de este breve artculo es una respuesta a las muchas
incgnitas frecuentes en la configuracin del discurso de la formacin
de la cultura mexicana, en especfico, de la representacin pictrica
de elementos populares que se tornaron conos en el momento
de un proceso revolucionario, y que, posteriormente, se volveran
componentes de una cultura institucional incluyente y, con el paso del
tiempo, seran recuerdos de un proyecto social inacabado e imperfecto
de cambios y continuidades en el Mxico contemporneo.

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