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Seora de Cao

El Misterio de la Momia Tatuada de la Cultura Moche


Seora de Cao
El Misterio de la Momia Tatuada de la Cultura Moche
Para algunos fue una Reina... para otros una Guerrera...




Hace 8,000 aos los antiguos habitantes del Per iniciaron un proceso de domesticacin de
la flora y fauna silvestre, logrando con ello importantes aportes para el desarrollo humano,
como el inicio de una ganadera al servicio del hombre y una incipiente agricultura que les
permiti empoderarse de los territorios que habitaban, pasando de nmades a sedentarios.

La evidencia encontrada en los territorios que ocup la cultura Moche, que nos ocupa en
este tema, indica que diferentes plantas como la chira, frijol, pallar de los gentiles, ciruela
del fraile, algodn, guayaba, pacae, lcuma, ajes, zapallos, mate, etc, etc, fueron
cultivados hace por lo menos 4,400 aos en Huaca Prieta, ubicada dentro de lo que hoy se
conoce como el Complejo Arqueolgico "El Brujo".

El Complejo Arqueolgico El Brujo ocupa una superficie de 100 hectreas, se ubica a 616
km. al norte de la ciudad de Lima, frente al mar, en la margen derecha del valle del ro
Chicama, en el distrito de Magdalena de Cao, provincia de Ascope, departamento de La
Libertad, en la ecorregin del Desierto del Pacfico, y es el nico sitio arqueolgico del Per
que ha sido ocupado ininterrumpidamente durante los ltimos 5,000 aos por diversas
culturas como Cupisnique, Salinar, Gallinazo, Moche y Lambayeque... <Mapa de
Ubicacin>

Y son precisamente los Moche quienes, entre 200 d.C. y 700 d.C., marcaron uno de los
momentos ms importantes de la ocupacin humana de El Brujo, complejo conformado
por misteriosas construcciones piramidales conocidas hoy como Huaca Cortada o Huaca El
Brujo y Huaca Cao Viejo o Huaca Blanca, que sobresale por haber sido el espacio
ceremonial y ritual de este lugar, en donde se celebraron combates ceremoniales en honor
al dios Ai Apaec con el fin de mitigar su furia y como ofrenda a cambio de una mayor
fertilidad de la tierra, el mar, los animales y las personas.

Los combates ceremoniales llevados a cabo en la plaza principal de la Huaca Cao Viejo
fueron realizados por guerreros que representaban diferentes poblados del lugar y que
acudan ataviados con cascos, pectorales, muequeras, anillos de metales, lanzas, porras,
estlicas, hondas y cuchillos.

Los guerreros que perdan durante los combates ceremoniales eran sacrificados, sus
cabezas eran cortadas y, al igual que en otras culturas de la antigedad, la sangre de los
vencidos pudo haber sido servida en copas ceremoniales hechas de oro, plata u otro metal
precioso, para ser bebida por el Sacerdote del lugar, quien era el representante de los
dioses en la tierra y el nexo entre los gobernantes y su pueblo. Al hacer esto, el Sacerdote
estaba convencido que se apoderaba de las almas, la fuerza, el valor y voluntad de los
guerreros cados. Este ritual de connotacin religiosa, que visto con los ojos de nuestra
poca resultara macabro, era una prctica comn para los Moche.

Si pudiramos dar una mirada retrospectiva, ubicndonos en la poca del mximo
esplendor Moche hace 1,500 aos, veramos a la Huaca Cao Viejo como un suntuoso
templo piramidal hecho con millones de adobes y diseado por eximios arquitectos, que
enlucieron sus paredes con adornos en altorrelieve, bajorrelieve y pinturas murales de
encendidos colores rojos, amarillos, azules, blancos, y negros, que representaban a sus
deidades, sus ritos y tradiciones. Cao Viejo tena por lo menos 120 m de largo, 100 m de
ancho y 30 m de altura, y ha sobrevivido hasta nuestros das no obstante el paso del
tiempo, los devastadores fenmenos de El Nio que azotaron repetidamente esa regin y
movimientos telricos que habran podido destruir cualquier otra construccin.

La Huaca Cao Viejo an conserva en sus paredes parte de la iconografa que los antiguos
habitantes de El Brujo plasmaron en ellas hace siglos. All aparecen numerosas
representaciones de divinidades como el dios de la tierra Ai Apaec en sus distintas formas,
tanto como el "degollador" o como el "hombre araa". Asimismo, aparece el felino
mitolgico representado con orejas en forma de pico, espalda dentada, patas con garras,
hocico de zorro, dientes filosos, cola corta y redondeada.

Tambin es abundante la iconografa de animales como el cndor, la mantaraya y el life,
pequeo pez de agua dulce que hasta el da de hoy puede ser encontrado en los ros y
humedales cercanos a El Brujo, y que les serva de alimento... en lengua muchik life
significa "pez que vive cerca de la superficie".

La Huaca Cao Viejo est compuesta por una plaza principal, un patio ceremonial y
numerosos recintos entre los que destaca el Mausoleo, lugar donde se realiz uno de los
hallazgos ms importantes de los ltimos tiempos y que dej asombrado al mundo entero:
la tumba de la Seora de Cao.

La Seora de Cao, como se ha denominado a la mujer encontrada en esa tumba, fue para
algunos la autoridad suprema y para otros una Reina Guerrera que gobern El Brujo mil
aos antes que aparecieran los Inca. Su pueblo estuvo conformado por 3,000 a 5,000
personas, dedicadas a actividades de pesca, agricultura, alfarera y textilera.

Los exmenes de Carbono 14 y ADN practicados a la Seora de Cao, indican que esta
mujer habra fallecido entre los 20 y 25 aos de edad, y que habra tenido por lo menos un
hijo. Este personaje parece haber sido muy respetado por su pueblo, quienes la sepultaron
con todos los honores de un alto dignatario en un ostentoso Mausoleo ubicado en la
pirmide Cao Viejo, cuyas paredes fueron pintadas con smbolos que representaban al dios
Ai Apaec, lifes, mantarayas, el felino mitolgico y el cndor que simboliza la unin entre el
cielo y la tierra.

La tumba de la Seora de Cao fue sellada hermticamente con troncos de algarrobo que
encajaban perfectamente entre s, impidiendo el paso de la humedad, el polvo y
organismos que hubieran podido descomponer su cuerpo. Junto a la tumba de la
gobernante se encontraron tres entierros de personas de gnero masculino que fallecieron
50 a 100 aos antes que ella, quienes probablemente hayan sido parientes suyos o quiz
los guas espirituales de su camino al ms all.

El cuerpo de la Seora de Cao fue encontrado recubierto con un mineral rojizo llamado
cinabrio o sulfuro de mercurio, asociado por su color a la sangre. Este mineral permiti el
excelente estado de conservacin del cuerpo y de sus rganos internos... tmese nota que
los Moche no embalsamaban a sus muertos ni tampoco los evisceraban, siendo el caso de
la Seora de Cao un notable hecho de excepcin.

La Seora de Cao fue hallada envuelta en numerosos mantos que guardaban los smbolos
de su poder: cuatro coronas de oro, una de ellas con representacin de un fiero rostro
felino, un plato dorado que cubra su rostro, aretes y narigueras de figuras antropomorfas,
un cetro ceremonial de madera y oro, finos collares con cuentas de piedras preciosas y
otros dijes de oro con representaciones de rostros humanos, y tambin husos para tejer,
que era la actividad cotidiana de las mujeres Moche. Dentro de la tumba, pero fuera del
fardo, se hall un ceramio blanco de fina factura que muestra la figura de un curandero y
una mujer cargando a una pequea nia.

Llaman la atencin los tatuajes en brazos, manos, piernas, pies y dedos de la Seora de
Cao, representando araas y serpientes asociadas a la fertilidad de la naturaleza,
caballitos de mar relacionados con el ocano y otros smbolos an por descifrarse. Los
tatuajes de la Seora de Cao denotaban su elevado estatus dentro de la sociedad Moche, y
aunque hasta ahora no se ha podido identificar el origen de los tintes utilizados, se
presume que la tcnica empleada para tatuar puede haber sido muy parecida a la que se
practica actualmente.

El descubrimiento de la Seora de Cao es un hito importante para la historia del Per
preincaico, debido a que es el nico entierro hallado en casi perfecto estado de
conservacin no obstante los 1,550 aos transcurridos hasta la fecha, y gracias a lo cual
se han podido recuperar textiles, piel humana y diversa informacin que antes no poda
obtenerse debido al deterioro de los restos Moche, tanto por factores climticos como por
saqueo. El buen estado de conservacin de la momia de la Seora de Cao se debe a que la
tumba estuvo protegida de tal forma que no permiti el paso del agua de lluvias, y a su
ubicacin elevada que impidi la filtracin del agua subterrnea a pesar de estar muy
cerca del mar.

Merece destacarse el trabajo conjunto que hace 17 aos vienen realizando la Fundacin
Wiese y el Instituto Nacional de Cultura en favor del importante patrimonio cultural del
Complejo Arqueolgico El Brujo, mediante un manejo responsable que genera beneficios
econmicos para las comunidades aledaas y rescata la identidad cultural del pueblo
Moche.

Per Ecolgico est muy agradecido por las facilidades que la Fundacin Wiese ha brindado
para la obtencin de informacin y de algunas imgenes inditas que se dan a conocer por
primera vez al Per y el mundo, a travs de nuestro Portal.



La Cultura Moche


UN POCO DE HISTORIA:


Hacia finales del siglo XIX el cientfico alemn Max Uhle, luego de realizar algunas
excavaciones en los alrededores de la Huaca del Sol, fue el primero en descubrir los restos
de una nueva cultura a la que bautiz como "Proto Chim". El arquelogo peruano Julio C.
Tello es quien dio el nombre "Moche" con el que hasta el da de hoy se conoce a esta
cultura.

Sin embargo, fue Rafael Larco Hoyle quien realiz los avances ms significativos en las
investigaciones sobre esta cultura, ordenando el desarrollo Moche en 5 fases y plasmando
sus valiosos hallazgos en el libro "Los Mochica" que fuera publicado entre 1938 y 1939.

Aunque los arquelogos an no se ponen de acuerdo para determinar un perodo exacto
del desarrollo Moche, es comn ubicar a esta cultura entre los aos 100 d.C. y 700 d.C.

Actualmente se suelen usar como sinnimos los trminos "Moche" y "Mochica" para
nombrar a esta cultura, pero esto puede prestarse a confusin ya que la palabra "mochica"
hace referencia a la lengua posthispnica de la costa norte denominada "muchik", que fue
utilizada ampliamente hasta hace un siglo y que en menor escala se sigue usando hoy. Los
pobladores Moche son anteriores en 500 aos a los mochica-hablantes, sin embargo no se
puede descartar que hayan sido sus antepasados.


LA GEOGRAFA Y EL ENTORNO NATURAL:


El escenario geogrfico donde se ubica la cultura Moche es la costa norte del Per,
abarcando territorios que van desde el valle del ro Lambayeque en el departamento del
mismo nombre, hasta el valle del ro Nepea en Ancash; sin embargo el ncleo de esta
cultura se situ entre los ros Moche, Chicama y Vir en La Libertad... < Ver Mapa >

Gran cantidad de islas como Guaape, Chao, Macab y otras, se erigen frente al litoral que
perteneciera al territorio Moche, como olvidados relictos de una cordillera que en tiempos
remotos corra paralela y muy cerca del mar.

Para Rafael Larco Hoyle el clima que imper en los territorios Moche ofreci condiciones
favorables para el incremento de la poblacin y contribuy al desarrollo cultural. Se
presume que en aquellos tiempos el clima fue clido, con algunas variaciones de acuerdo
con la estacin, y se caracterizaba por tener precipitaciones ms abundantes y
persistentes durante el verano, produciendo una sensacin fresca cuando el calor arreciaba
y permitiendo el uso de extensiones ms grandes de tierras con fines agrcolas.

Debido a la escasez de lluvias y a la elevada temperatura de la costa norte, sta regin
presenta una vegetacin no muy abundante, con matorrales, formaciones boscosas de
espinas, especies arbustivas y otras que para vivir slo requieren la humedad que captan
de la atmsfera. No obstante hacia el norte se aprecian con mayor frecuencia algunas
especies arbreas como el algarrobo y el faique.

Entre las principales especies de flora que existieron en los terrirorios Moche y que
probablemente algunas de ellas hayan tenido su centro de origen en esa regin destacan
el maz, frijol, pallar, papa, yuca, camote, pepino, tuna, meln, guayaba, papaya, palta,
pacae, lcuma, chirimoya, guanbana, tumbo, calabaza, zapallo, san pedro, achupalla,
totora y otras ms.

La fauna, por otro lado, estuvo conformada por especies como la llama, el cuy, venado,
ocelote, gato monts, puma, zorro, hurn, nutria marina, murcilago, iguana, bho, paca
paca, cndor, gallinazos, gaviotas, guilas, halcones, patos, garzas, gallinetas, gallaretas,
camarones, cangrejos, langostas, caracoles, spondylus y peces como el tollo, raya,
corvina, pejerrey, sardina, anchoveta, chita, lisa, entre otros.

Cabe resaltar que el hombre Moche supo vivir en armona con su entorno natural, prueba
de ello es que gran cantidad de sus expresiones artsticas reflejan las riquezas naturales
que existieron en su medio ambiente, bien sea de manera realista o simblica.


EL PUEBLO: ACTIVIDADES Y TRADICIONES:


El notable desarrollo que alcanz la agricultura durante el perodo Moche origin el
crecimiento de la poblacin, que al mismo tiempo gener una creciente demanda de
alimentos. Ante ello la estructura social Moche debi organizarse de tal forma que
permitiera garantizar un orden social estable.

Los gobernantes Moche, que en muchos casos adquiran rangos divinos, eran los
responsables de asegurar la produccin de alimentos y de defender el territorio, y para
desempear una acertada labor requeran de un pueblo totalmente integrado. Es as que la
organizacin social Moche estuvo conformada casi exclusivamente por dos clases: los
gobernantes y el pueblo.

La sociedad Moche era muy apegada a sus creencias religiosas y tena por divinidad
suprema a un personaje mitolgico de rasgos felinos, con grandes colmillos y un tocado
semilunar en la cabeza, al que Rafael Larco Hoyle dio el nombre de "Ai Apaec", que en la
lengua que hablaban los antiguos Chim significa "Dios".


LA ARQUITECTURA:


Los Moche desarrollaron monumentales e impresionantes obras arquitectnicas, entre las
que se distinguen unas de carcter pblico y otras de tipo domstico.

Las estructuras pblicas fueron construidas, por lo general, sobre plataformas cuadradas o
rectangulares, con terrazas escalonadas, techos decorados, paredes pintadas con variedad
de colores y con iconografa religiosa. Las obras domsticas, en cambio, son mucho ms
simples, y estuvieron conformadas por conjuntos de habitaciones dispuestas una a
continuacin de la otra.

Numerosas construcciones piramidales de origen Moche han adquirido gran importancia
por los hallazgos que se han realizado en ellas, destacando Paamarca en el departamento
de Ancash; Sipn y Pampa Grande en Lambayeque; La Cruz, Cao Viejo, El Brujo,
Mocollope, Galindo, Dos Cabezas, Pacatnam, San Jos de Moro, Huaca del Sol y Huaca de
la Luna en La Libertad.

Las edificaciones ms importantes de esta cultura, por su posicin estratgica y el
contexto laboral, habitacional y funerario asociado a ellas, se levantan en el valle del ro
Moche y son la Huaca de la Luna y la Huaca del Sol.

La Huaca de la Luna fue el templo sagrado en donde se realizaban las ceremonias y
rituales de tipo religiosos, y cuyas paredes an conservan los adornos y pinturas murales
polcromas elaboradas en aquellas pocas.

La Huaca del Sol era el centro de poder poltico y administrativo, se erigi sobre una
plataforma rectangular de 228 m de largo por 136 m de ancho, y tuvo una altura de 40 m.
El cronista boliviano Antonio de la Calancha recogi la creencia popular que indica que esta
imponente construccin haba sido levantada por 200,000 hombres en tres das de trabajo,
utilizando para ello unos 130 millones de adobes. Un hecho cierto es que hoy slo se
puede apreciar parte de la construccin original de la Huaca del Sol, ya que ms de media
pirmide fue destruida por sucesivos fenmenos de El Nio y por accin de los
saqueadores que llegaron a desviar el ro Moche con el fin de apoderarse de los tesoros
que all se guardaban.

Las construcciones piramidales resaltaban por las coloridas pinturas murales que
presentaban sus paredes, y es que fueron los Moche quienes dieron gran lustre al arte
pictrico. En los muros se revelan partes de relatos mitolgicos y se representa a seres
mgico-religiosos.

Lamentablemente, las pinturas murales, una vez descubiertas, se deterioran rpidamente,
en algunos casos por causas ambientales y en otros por la accin humana.


LA ORFEBRERA:


Los Moche fueron eximios orfebres y alcanzaron un alto grado de perfeccionamiento al
trabajar el oro, la plata, el cobre y diversas aleaciones, a travs de hornos simples con
pequeas corrientes de aire canalizadas por tubos.

Los Moche elaboraron objetos de tipo utilitario como cinceles, agujas, cuchillos, anzuelos,
copas, etc, y otros de tipo ornamental como collares, pecheras, orejeras, narigueras,
mscaras, coronas, etc.

Debido al escaso mineral que existe en la costa norte, los Moche dieron mayor importancia
a los objetos ornamentales, especialmente a aquellos relacionados con el poder poltico, la
jerarqua social y la religin; es por ello que los acabados, la pureza y los motivos de
dichos objetos son de la ms alta calidad.

El oro en aquel entonces era materia divina y por ello slo se utilizaba para engalanar a los
grandes personajes, especialmente a los Gobernantes y Sacerdotes, que fueron los
representantes mximos de los poderes terrenales y sobrenaturales.

Una de las muestras ms importantes del arte metalrgico de los Moche fue descubierta
en 1987 en el valle del ro Lambayeque, en la tumba del Seor de Sipn, donde no slo se
ha encontrado a personajes con suntuosos adornos personales, sino tambin finos ropajes
elaborados en base a algodn sobre las cuales se cosieron diminutas lminas de oro.


LA CERMICA:

Cuando hablamos de cermica del Per prehispnico, debemos referirnos como una de las
ms perfectas a aquella que desarrollaron los Moche, debido a sus colores, formas,
variedad de motivos y finos acabados.

La cermica Moche presenta dos estilos muy bien diferenciados: el escultrico y el
pictogrfico. La cermica escultrica, por el pequeo espacio del que dispone el artesano,
presenta tan slo uno o dos personajes, adaptando su necesidad de espacio al volumen del
recipiente, y dando como resultado guerreros arrodillados, hombres enrrollados, un animal
reposando, una cabeza, un fruto, etc. A este estilo pertenecen los famosos "huaco
retratos" que rinden culto a la personalidad y a los estados de nimos; as como otros que
reproducen con cierta fidelidad las riquezas que conforman el entorno natural.

En los ceramios de tipo pictogrfico el dibujante puede mostrar mucho ms, en ellos
representa grandes escenas de todo tipo, plasma numerosas personas en diferentes
planos, pinta el cielo, mar, tierra, islas, playas, etc, reduciendo para ello el tamao de los
personajes. La cermica pictgrfica fue hecha con pinceles finos, a mano segura y sin
enmiendas, y presentan dibujos fciles, vivaces y llenos de alegra, donde el pintor
generalmente no dibuja lo que ve, sino lo que sabe de su modelo.

Destacan entre las representaciones de la cermica Moche aquellas relacionadas con sus
aventuras marinas, ya que el mar ofreca numerosos recursos para su sostn, pero al
mismo tiempo era el hogar de "seres monstruosos" que les infundan temor y respeto.
Tambin plasmaron los peces que extraan, y las aves que les brindaban el guano que
despus usaban en sus labores agrcolas.

El realismo y objetividad de los motivos de la cermica Moche es muy variable. Las
representaciones de plantas y animales son por lo general realistas, sin embargo se han
encontrado ceramios de frutos teendo flautas, papas con fisonoma humana, felinos con
hocicos de zorro y espalda dentada, etc, denotndose con ello una clara mezcla entre lo
subjetivo y lo objetivo.

Un detalle curioso de la cermica Moche es que la figura masculina opaca rotundamente la
presencia femenina, pues en estos ceramios el hombre aparece pescando, danzando,
festejando, navegando, combatiendo, es llevado en litera, y tambin aparece herido,
mutilado, desnudo o como esclavo. Por el contrario, la mujer slo aparece al lado de un
jarro de chicha, cargando a un nio, pariendo, como partera, o en escenas erticas.

No obstante aquella diferenciacin de estilos, se sabe que la cermica Moche, tanto
escultrica como pictrica, tiene fines netamente utilitarios, es decir, fue elaborada con el
fin de servir al hombre.

Ciudadela de Cahuachi
Centro de Poder, Magia y Belleza de la Cultura Nasca


Ciudadela de Cahuachi
Centro de Poder, Magia y Belleza de la Cultura Nasca
Llama poderosamente la atencin que la enigmtica ciudadela de Cahuachi, el templo
ceremonial ms importante de la cultura Nasca y quiz el ms grande del mundo, haya sido
encontrado enterrado y sellado, y en notable estado de conservacin.




Hablar de Cahuachi es hablar de una ciudad perdida en la noche de los tiempos. Cahuachi
fue la capital teocrtica de la Cultura Nasca gobernada por sacerdotes, por ello algunos
investigadores la consideran el "Vaticano del Per Prehispnico".

Otros especialistas la definen como un centro ceremonial vaco que slo era visitado por
peregrinos en romeras asociadas con el culto religioso, y que una vez cumplidos los ritos
sagrados la ciudad quedaba temporalmente abandonada. El arquelogo Giussepe Orefici,
actual director de las excavaciones en el lugar, seala que Cahuachi es la ciudad de barro
ms grande del planeta.

La ciudad de Cahuachi se ubica a 20 km al oeste de la actual ciudad de Nasca, en la
margen izquierda del ro del mismo nombre, y ocupa una superficie de 150 ha donde los
antiguos nasquenses erigieron ms de 100 edificios piramidales de diversos tamaos, con
plazas ceremoniales y mltiples recintos... < Ver Mapa de Ubicacin >

La parte central de la ciudad se extenda en una superficie de 25 ha y sobresala por
concentrar las construcciones ms grandes, las cuales estaban conformadas por 2
conjuntos de edificios de varios niveles o plataformas, cercados por una gran muralla. Se
calcula que en la parte central de la ciudad existan un total aproximado de 40 pirmides.

Uno de los edificios ms imponentes de la ciudad de Cahuachi es la "Gran Pirmide" que
mide 110 m de largo, 90 m de ancho y 28 m de altura, y est compuesta por 7
plataformas escalonadas. En la "Gran Pirmide" los arquelogos encontraron un depsito
de 200 textiles, varios de ellos pintados a mano, lo cual resulta una rareza en la cultura
Nasca pues hasta ese momento slo se conocan textiles bordados... < Ver Imagen >

Otra edificacin importante en la ciudad de Cahuachi fue el "Gran Templo" o "Templo
Mayor", que segn clculos de los arqueolgos medira 150 m de largo, 100 m de ancho y
entre 15 y 20 m de altura. All se realizaban las principales ceremonias de teurgia o alta
magia, que eran realizadas por la importante casta sacerdotal de la Cultura Nasca.

Las caractersticas arquitectnicas de Cahuachi y los materiales empleados para su
construccin, hacen suponer que la edificacin y mantenimiento de cada complejo
piramidal estuvo a cargo de un ayllu, es decir, una comunidad con relacin de parentesco.
El tamao de cada complejo guardaba relacin directa con el nmero de integrantes de la
comunidad, quienes fabricaban sus propios adobes con arena, tierra, arcilla y algunos
minerales que servan para compactar la mezcla. Para enlucir las paredes de las viviendas
y templos se us el muclago de los cactus para amalgamar el barro.

En las plataformas superiores de los edificios se han encontrado instrumentos musicales y
vasijas decoradas, por lo que se deduce que los nasquenses realizaban sus ceremonias en
esos recintos, luego que los asistentes se congregaran en las plataformas inferiores.

En zonas aledaas a las pirmides han existido talleres de textiles y reas de produccin
de alimentos, en cuyos pisos y rellenos se han hallado testimonios de devocin individual y
vestigios de rituales colectivos, como depsitos de cabezas trofeo, de tejidos ceremoniales
o grupos de antaras rotas intencionalmente.

La decadencia de Cahuachi tiene causas an no identificadas del todo, sin embargo se
presume que pudo haber ocurrido por anomalas climticas como un fuerte fenmeno de El
Nio o una sequa prolongada, disputas de poder en la clase sacerdotal, o quiz un
catastrfico terremoto. Recientes investigaciones indican que el templo fue encontrado
enterrado y sellado, desprendindose dos hiptesis: una que sugiere que esto se produjo
como una negacin de la religin, en vista de las catstrofes naturales sufridas por esta
civilizacin; la otra explica que al igual que en Egipto el templo fue enterrado para que
perdurase en el tiempo.

Los antiguos nasquenses fueron respetuosos de su frgil medio ambiente, dependan de l
al igual que nosotros dependemos hoy, pero no respetamos. El milenario bosque de
huarangos de Usaca, ubicado frente a Cahuachi y que fuera silencioso testigo del apogeo
de la Cultura Nasca, viene siendo talado inmisericordemente, hacindose casi nada para
evitarlo.

Merece destacarse el esfuerzo del Proyecto Nasca, dirigido por el Arq. Orefici desde hace
28 aos, y conformado por unos 50 profesionales entre arquelogos, antroplogos,
arquitectos, topgrafos, gelogos, peleobotnicos, arqueoastrnomos, etnomusiclogos,
restauradores y conservadores de bienes monumentales, quienes laboran en pos del
descubrimiento total de esta enigmtica ciudad, que hoy yace semienterrada bajo las
candentes arenas del desierto costero de Nasca.



La Cultura Nasca


UN POCO DE HISTORIA:


Hace 1,900 aos, aproximadamente, se inici el desarrollo de una de las culturas
prehispnicas ms importantes del pas: la Cultura Nasca.

La Cultura Nasca abarc lo que hoy son los valles de Caete en Lima, Chincha, Pisco, Ica,
Nasca, y Acar en el departamento de Arequipa, y en pocas prehispnicas sus territorios
fueron casi los mismos que los de los Paracas, de all que exista una gran similitud entre
ambas culturas.

En 1901 el arquelogo alemn Max Uhle descubri en el distrito de Ocucaje, en Ica, 25
tumbas distribuidas en tres cementerios, las cuales contenan fardos con momias y
numerosas piezas similares a las que l ya haba visto en el Museo de Berln, donde
trabajaba.

Luego, entre 1926 y 1927 el ilustre e incansable arquelogo peruano Julio C. Tello
descubri 500 tumbas Nasca, mientras realizaba algunas excavaciones en la cuenca del
Ro Grande en ese lugar.

A partir de all creci el inters por descubrir nuevas evidencias de esta cultura y a la fecha
se han realizado numerosos estudios como el de Mara Reiche en las pampas de San Jos,
Markus Reindel y Johny Isla en Palpa, o Giussepe Orefici en Cahuachi.


LA GEOGRAFA Y EL ENTORNO NATURAL:


Esta cultura se asent en el departamento de Ica a 460 km al sur de Lima < Ver Mapa >,
en la costa sur del Per, en lo que hoy se denomina la ecorregin del Desierto del Pacficio.

El lugar presenta una geografa compleja y fragil conformada por pampas desrticas con
dunas, quebradas secas, imponentes farallones, un sistema montaoso que se origina
abruptamente a nivel del mar y cuencas hidrogrficas de alta pendiente marcadas por la
escasez de agua y la baja pluviabilidad.

La mayora de los ros de la regin tienen lechos rocosos, lo que les impide filtrar el agua,
salvo en los conos de deyeccin donde abunda el limo. El perodo de lluvias en la zona
dura slo tres meses en los que el agua de los ros no es abundante, y despus de ello
stos quedan totalmente secos. Entre los principales ros del territorio que ocup la Cultura
Nasca figuran el ro Caete, San Juan, Ica, Palpa, Ingenio, Aia, Acar, y el ro Nasca que se
convierte en Ro Grande cerca del mar y nace en las alturas de Huancavelica.

Debido a la escasez de agua en los territorios de la Cultura Nasca, los antiguos pobladores
del lugar desarrollaron un complejo sistema hidrulico de acueductos subterrneos
conformados por una intrincada red de galeras filtrantes, construidas con paredes de
canto rodado y lajas de piedra, sostenidas por resistentes troncos de huarango. Las
galeras filtrantes por donde discurra el agua recorren varios kilmetros debajo de la
superficie a profundidades de hasta 12 m, y cuentan con ojos respiratorios cada 50 m para
permitir su mantenimiento y limpieza. Una vez en la superficie, el agua segua su recorrido
por canales a tajo abierto, llenando los reservorios durante la poca de lluvias con el fin de
utilizar el agua para la agricultura durante las prolongadas sequas.

Lamentamos decir que no obstante el estrs hdrico y la importancia que debiera drsele al
agua en toda esa regin, hoy da se hace muy poco por conservar la magnfica red de
acueductos prehispnicos de Cantayoc, al punto que muchos de ellos ya han colapsado por
falta de mantenimiento.

Debemos tener presente que gracias al uso que supieron darle al agua, los nasquenses
lograron superar las adversidades geogrficas y climticas de su entorno, hecho que
redund en un altsimo grado de desarrollo, hasta llegar a conformar una de las culturas
prehispnicas ms importantes del Per y el mundo, y que no obstante el tiempo
transcurrido an deja asombrados a propios y extraos.


EL PUEBLO: ACTIVIDADES Y TRADICIONES:


Los nasquenses fueron pescadores, pastores de camlidos, agricultores, notables
ceramistas, finos tejedores, insignes arquitectos e ingenieros, sofisticados orfebres y
destacados msicos, que desarrollaban sus actividades en armona con el entorno natural.

Las fuerzas de la naturaleza como el arco iris, el relmpago, el trueno y las estrellas del
firmamento, jugaron un papel importante en la cosmovisin Nasca. Las mentes y espritus
de los nasquenses estaban impregnados por las seales del cielo, y debido a ello
representaron las fuerzas de la naturaleza en los gigantescos geoglifos de las pampas de
San Jos, tambin conocidos como las Lneas de Nasca.

Los ritos y ceremonias mgico-religiosas de los Nasca eran dirigidos por una casta
sacerdotal que buscaba fortalecer la relacin entre el Hombre y sus dioses. Probablemente
durante las ceremonias el augur o chamn beba un brevaje alucingeno hecho en base al
cactus llamado Huachuma o Sanpedro, que le permita exaltar su estado de conciencia.

Quien quiera que hubiera podido asistir a una de las ceremonias en honor del dios Kon en
lo alto de una pirmide, hubiera apreciado un horizonte infinito donde se juntan el cielo y
la tierra, y a personajes ataviados con los ms finas prendas ornamentadas con oro, plata
y plumas multicolores, bebiendo pociones mgicas en los ms finos ceramios, al comps
de los sicus, ocarinas y antaras tocadas por eximios msicos y acompaadas por diestros
danzarines.

En los entierros Nasca era comn encontrar los fardos acompaados con las pertenencias
del difunto como tejidos, ceramios, plantas, spondylus, etc. En algunos casos los cuerpos
se hallaban envueltos en pellejo de zorro, animal considerado til al hombre nasquense
por ser controlador biolgico de las plagas de ratones que mermaban las cosechas,
contrariamente a lo que se piensa del zorro hoy da... < Ver Imagen >

Antes de ser enterrados y para asegurar su conservacin, los cuerpos eran sometidos a un
tratamiento especial que consista en la extraccin de los rganos internos y los msculos,
para luego calentar el cuerpo cerca del fuego o bajo el sol posiblemente con el fin de
deshidratarlo, y finalmente ser envuelto en varias capas de finos mantos.

La fauna de los antiguos Nasca estuvo conformada por el boto u orca, pumas, nutrias y
lobos marinos, llamas, vicuas, guanacos, zorros, monos, cndores, halcones,
guacamayos, gaviotas, guilas, flamencos, vencejos, loros, colibres, peces, tiburones,
bhos, murcilagos, ranas, cerncalos, camarones, serpientes, sapos y otras especies,
representadas en la iconografa de sus bien conservados textiles y ceramios, en una suerte
de oda a la naturaleza y a sus divinidades, y en sinergia entre los antiguos nasquenses y
los poderes supremos.

Sus ceramios y textiles tambin tienen representaciones mticas: serpientes de doble
cabeza, personajes con rasgos de dragones, cabezas trofeo, el Dios Ocular que era un
felino con atributos humanos sin colmillos pero con bigotes, o la Deidad Portadora de
Vegetales que carga en sus manos plantas y semillas de especies alimenticias del lugar
como maz, pallar, frijol, papa, zapallo, aj, mate, caa brava, chira, jquima, yuca,
camote, pacae y lcuma, que fueran domesticados por los primeros agricultores que
habitaron estos territorios miles de aos antes que naciera esta Cultura... < Ver
Cronologa de Cultivos >

Las expresiones artsticas de los Nasca revelan magia, poder y belleza, y nos permiten
entender el aspecto mgico-religioso de esta cultura, que exaltaba las proezas de sus
guerreros, el misticismo de sus sacerdotes y la importancia de sus riquezas naturales.


EL ARTE TEXTIL:


La textilera Nasca empleaba fibras de camlidos y algodones de colores (Gossypium
barbadense) de tonos blancos, pardos oscuros y claros, marrones, violetas, y colores
intermedios que hoy da la industria textil busca rescatar. En el proceso de tejido se
utilizaban materiales provenientes del huarango, cactceas y otros elementos que
permitan la elaboracin de agujas, husos, telares, etc.

El arte textil de los Nasca fue una de sus mximas expresiones artsticas. En los tejidos
plasmaron representaciones zoomorfas, fitomorfas, antropomorfas y pictogrficas,
entretejidas muchas veces con piezas de oro y plata con caractersticas tridimensionales,
que daban un estatus de poder a los gobernantes y sacerdotes. Entrelazaban la trama y
urdimbre para obtener un tejido muy fino y liviano, pleno en colorido, sutileza e
imaginacion... con los Nasca se lleg al auge en el uso de los colores.

Las fibras de algodn y de camlidos, en algunos casos, pasaban por un proceso de teido
con colorantes naturales vegetales obtenidos de plantas como la tara, huarango, chilca,
aliso, ail y otras, y tambin tintes de origen animal como el de la cochinilla, insecto
parsito de las tunas. Los colores tenan rasgos exticos o esotricos, predominando el
rosa, escarlata, turquesa, amarillo, verde, azul, violeta y variaciones entre estos tonos.

Por otro lado, los tejidos de plumas provenientes de guacamayos, loros, cndores, patos,
suris, pjaros carpinteros, tangaras y otras aves, alcanzaron su mximo esplendor en el
arte textil de la Cultura Nasca... fueron su obra cumbre. Las plumas estuvieron presentes
en numerosas culturas, siempre asociadas al poder de los guerreros, sacerdotes y
chamanes.

Las prendas que se elaboraron fueron la lliclla o manto para cubrir la espalda, la cushma o
tnica larga sin mangas, el unku o tnica corta sin mangas, el llautu o insignia para la
cabeza, el chumpi o faja para la cintura y los fetiches que eran objetos de culto.

En resumen, los Nasca fueron diestros tejedores y confeccionaron casi todo tipo de
textiles: bordados, brocados, anillados, pintados, de tapiz, de gaza, de bayeta y de
plumas, empleando para ello diversas tcnicas y materiales naturales provenientes de su
entorno, con motivos circulares, ovales o en forma de diamantes.

Cabe destacar que en los museos de la zona es posible ver el arte textil de la Cultura
Nasca, entre los que destaca un tejido de grandes dimensiones, que posiblemente haya
sido utilizado como plantilla para hacer dibujos a mayor escala... < Ver Imagen >


LAS LNEAS DE NASCA - GEOGLIFOS Y BIOMORFOS:


Los enigmticos geoglifos y biomorfos de las pampas de Nasca, son una obra cuyo origen
no ha podido ser descifrado del todo hasta el da de hoy.

Los geoglifos estn conformados por lneas rectas, espirales, trapecios y otras figuras
geomtricas; mientras que los biomorfos representan especies vivas como hombres, aves,
insectos, mamferos, plantas, etc.

Mara Rostworowski en su libro "Ensayos de Historia Andina II" sostiene que las lneas
estn relacionadas con el dios principal de los Nasca: Kon. Ella explica que Kon surcaba los
cielos y apareca durante la breve poca de lluvias en la sierra y la crecida de los ros en la
costa, y que los sacerdotes, que eran los mximos representantes de la cultura, en un
intento por indicarle a su deidad que estaba sobre sus territorios de origen, ordenaron la
construccin de los geoglifos y biomorfos.

La construccin de las lneas probablemente fue dirigida por los sacerdotes y
constructores, quienes planificaron dibujar en el desierto figuras perfectamente
proporcionadas, para lo que debieron tener una visin panormica del terrirorio luego de
haberlo estudiado desde lo alto de los cerros circundantes.

Mara Reiche se pregunta: Cmo alguien pudo trazar lneas absolutamente rectas a travs
del desierto, cubriendo vastas reas, formando diseos geomtricos en una escala tan
gigante y comleja, donde el pico del ave est alejado cientos de metros de la punta del
ala, siendo imposible ver de un extremo al otro en el mismo plano? Acaso pudo una
cultura preinca tener el conocimiento necesario para producir esta impresionante hazaa
de medicin topogrfica? Conocan la geometra los antiguos peruanos? Aparentemente
s, puesto que la forma y el tamao de los dibujos no pudieron haber sido determinados
completamente desde el suelo.

Se presume que previo al trazo de las lneas los constructores habran hecho planos a
escala en grandes telas que luego permitiran su rplica en el suelo. El arquelogo William
Duncan Strong encontr al pie de la pampa un envoltorio de tela de 7 m de ancho por 60
m de largo, lo que podra confirmar la teora de los planos a escala.

Por su parte, Mara Reiche afirma que esos enormes telares habran sido colgados sobre
muros de adobes y que posiblemente se dibujara sobre ellos con tiza blanca y roja, cuyos
restos pudo encontrar en uno de los bordes del biomorfo de la araa.

Mara Rostworowski sostiene que las lneas eran una seal de que los fieles nasquenses
aguardaban la llegada de su dios Kon celebrando ceremonias, ritos, sacrificios, danzas y
fiestas. De todo esto se desprende que la existencia y motivos de los geoglifos y biomorfos
tienen un carcter netamente religioso, de culto a la divinidad mayor de la Cultura Nasca.

Tambin se presume que las lneas representaban a los diferentes actores sociales de ese
entonces, entindase por ello artesanos, agricultores, tejedores, orfebres, ceramistas, etc.
As, el geoglifo de la araa podra haber estado asociado a los augures o adivinadores,
quienes tenan la habilidad de ver el futuro a travs de este arcnido. De igual forma, el
enorme huso u ovillo de hilo representado en la pampa de Aia estara relacionado con la
actividad de los tejedores.

Resulta importante saber que en tiempos de la colonia las lneas no llegaron a ser
encontradas ni destruidas por los extirpadores de idolatras, ya que stas no eran visibles
a nivel del suelo, y que solamente pudieron ser descubiertas en 1939 por el cientfico Paul
Kosok y estudiadas a fondo por la ilustre Mara Reiche a partir del ao 1941, quien
dedicara cinco dcadas de su vida a desentraar los misterios que an envuelven las
enigmticas lneas de Nasca.

Como quiera que sea, se resuelva o no el enigma, es hora de detener el franco proceso de
deterioro al que estn siendo sometidos los geoglifos y biomorfos de las pampas de San
Jos y Palpa.




Fuentes de
Informacin:
- "Enciclopedia Temtica del Per - Primeras civilizaciones" / Krzysztof Makowski.
- "Culturas Prehispnicas" / El Comercio y Universidad Ricardo Palma.
- "Costa Peruana Prehispnica" / Mara Rostworowski.
- "Contribuciones a la Geometra y Astronoma en el Antiguo Per" / Mara
Reiche.
- "Tejidos Milenarios del Per" / Jos Antonio de Lavalle y Rosario de Lavalle.
- "Culturas Precolombinas: Nasca" / Jos Antonio de Lavalle - Banco de Crdito.
- "Historia General de los Peruanos" / Federico Kauffmann.
- "Introduccin al Per Antiguo" / Federico Kauffmann.
- "Los Inca y el Antiguo Per: 3,000 aos de historia" / Centro Cultural de
Madrid.
- Centro Italiano Studi e Ricerche Archeologiche Precolombiane.
- Museo de Palpa.
- Museo Didctico Antonini.
- Wikipedia.Org


Investigacin y Elaboracin: PER ECOLGICO / Actualizacin: Enero 2009

REGRESAR





Machupicchu: Santuario Inca

MAPA DE UBICACIN FICHA TCNICA NDICE DE PER ECOLGICO











Fotos: M. Pyhl - D. Giannoni - A. Urrutia / Investigacin y Elaboracin: Per Ecolgico / Actualizacin: Enero 2009




MINERALES DEL PER






Los MINERALES son sustancias naturales que se
originan en la capa rocosa de la Tierra o litsfera, y se
caracterizan por tener una estructura homognea y una
composicin qumica bien definida.

El conjunto de los minerales es estudiado por
la MINERALOGA, que es la ciencia encargada de examinar
las caractersticas fsica, qumicas, morfolgicas y
estructurales de dichas sustancias.

El Per es uno de los principales pases mineros del mundo
y, como tal, alberga en sus suelos numerosos minerales
preciosos y semipreciosos, muchos de ellos an
desconocidos pero de gran valor.


A continuacin, PER ECOLGICO les
presenta una muestra
de la riqueza mineralgica del pas...
MINERALES DEL
PER






Los MINERALES son sustancias naturales que se
originan en la capa rocosa de la Tierra o litsfera, y se
caracterizan por tener una estructura homognea y una
composicin qumica bien definida.

El conjunto de los minerales es estudiado por
la MINERALOGA, que es la ciencia encargada de examinar
las caractersticas fsica, qumicas, morfolgicas y
estructurales de dichas sustancias.

El Per es uno de los principales pases mineros del mundo
y, como tal, alberga en sus suelos numerosos minerales
preciosos y semipreciosos, muchos de ellos an
desconocidos pero de gran valor.


A continuacin, PER ECOLGICO les presenta una muestra
de la riqueza mineralgica del pas...










CLASE : V - Carbonatos
FRMULA : CaCO3
SISTEMA : Rmbico
DUREZA : 3.5 - 4
DENSIDAD : 2.95
RAYA : Blanca




FORMACIN:
Es un polimorfismo del carbonato de calcio, como la calcita ms comn. Se encuentra con
frecuencia en la zona de oxidacin de los yacimientos con sulfuros, en los depsitos de
origen termal y evaportico, en grutas y en algunas rocas metamrficas (esquistos de
glaucofana). Constituye el esqueleto de numerosos organismos marinos, tanto vivos como
fsiles.



HBITO:
Se encuentra generalmente en cristales delicados y alargados, reunidos en penachos. Se
conocen adems grandes cristales trimaclados que simulan prismas exagonales, agregado
fibroso-radiales, masas concrecionales estalactticas, pisoltics y coraloides. De particular
belleza son las ramificaciones blancas en forma de coral conocidas como "flores de hierro",
que se descubrieron en Austria. El aragonito ouede ser incoloro o de varios colores,
transparente o translcido con brillo vtreo.



USOS:
Puramente cientficos y coleccionistas.



MINERALES SIMILARES:
La calcita, de la cual se distingue por la exfoliacin rombodrica de esta ltima

Los MINERALES son sustancias
naturales que se
originan en la capa rocosa de la
Tierra o litsfera, y se
caracterizan por tener una estructura
homognea y una
composicin qumica bien definida.

El conjunto de los minerales es
estudiado por
la MINERALOGA, que es la ciencia
encargada de examinar
las caractersticas fsica, qumicas,
morfolgicas y
estructurales de dichas sustancias.

El Per es uno de los principales
pases mineros del mundo
y, como tal, alberga en sus suelos
numerosos minerales
preciosos y semipreciosos, muchos
de ellos an
desconocidos pero de gran valor.


A continuacin, PER
ECOLGICO les
presenta una muestra
de la riqueza
mineralgica del
pas...
AZURITA







CLASE : V - Carbonatos
FRMULA : Cu3(CO3)2(OH)2
SISTEMA : Monoclnico
DUREZA : 3.5 - 4
DENSIDAD : 3.83
RAYA : Azul




FORMACIN:
En la zona de oxidacin de los depsitos de sulfuros de cobre en ambiente carbonatado
asociada a la malaquita, y tambin como impregnacin de arenas.



HBITO:
Frecuentes y muy bellos son los cristales prismticos alargados o tabulares, estriados, a
menudo concrecionados de color azulado o azul intenso y brillo vtreo. Se encuentra
tambin en masas reniformes, granulares o concrecionales.



USOS:
Como piedra ornamental y, en ocasiones, como gema. En otro tiempo se trituraba y se
utilizaba como pigmento. Reviste inters colecccionista y cientfico.



MINERALES SIMILARES:
El color, la disposicin y la efervescencia con el cido clorhdrico la diferencian de los
dems minerales.

PIRITA







CLASE : II - Sulfuros
FRMULA : Fe S2
SISTEMA : Cbico
DUREZA : 6 - 6.5
DENSIDAD : 5 - 5.2
RAYA : Negra verdosa




FORMACIN:
Es comn en las rocas magmticas, volcnicas, sedimentarias y metamrficas. Se
encuentra en filones de cuarzo hidrotermales de temperatura media baja sola o asociada
con el oro (pirita aurfera). Como mineral de origen sedimentarios sustituye fsiles o
forma ndulos de distinto dimetro.



HBITO:
Es dura, muy pesada, frgil, con brillo metlico y polvo negro verdoso. El color constante
es el amarillo ms o menos oscuro, a veces con ptinas iridiscente amarillo pardusco. Se
presenta a menudo en cristales cbicos estriados, pentagonododecadricos y octadricos.



USOS:
Los yacimientos son numerosos y se explotan principalmente cuando contienen cantidades
econmicamente rentables de oro y nquel, y sobre todo para la produccin de cido
sulfrico. Por "tostacin" de la pirita se obtiene bixido de azufre, que posteriormente se
oxida y se absorbe en agua. De las cenizas de la pirita, que permanecen despus de la
tostacin, se puede obtener cobre, hierro y acero.



MINERALES SIMILARES:
La marcasita, polimorfo del mismo compuesto Fe S2, que tiene una raya de color verde
ms intenso y cristaliza de forma distinta, y la calcopirita, que tiene color cobrizo, tonalidad
verdosa y es menos dura.



MINERALES DEL PER

NDICE DE