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1. PRLOGO

Como reza el ttulo, Petra se nos presenta como una ciudad que, a pesar de ser
construida por una civilizacin casi desconocida, su crecimiento fue ms notable cuando
empezaron a llegar influencias de Occidente (Grecia, Asia Menor y Roma) y de Oriente
(Asiria y Mesopotamia). En cuanto a unin y mezcla de conceptos, no slo
arquitectnicos sino sociales, econmicos y polticos tambin, es uno de los
emplazamientos ms importantes de la antigedad en Oriente Prximo. La confluencia
de rutas comerciales fue fundamental, no obstante hicieron falta muchos ms
mecanismos que se explicarn posteriormente, ya que sin ellos se habra quedado en una
simple parada para las caravanas de camellos antes de llegar a su destino.

Como bien dice su nombre en griego, Petra (), es la ciudad de piedra, porque si
algo abunda en el escarpado desierto jordano es precisamente eso, piedra. Este hecho va
a condicionar la construccin, no slo en cuanto a los materiales, obviamente, sino
tambin a la metodologa de las obras y la capacidad de los obreros y por supuesto el
modo de vida de las gentes autctonas.

Volviendo al punto anterior de las influencias, Petra adquiri (o se les fue impuesto, a la
resolucin de esta duda llegaremos ms adelante) una serie de elementos nuevos para
ellos en prcticamente todos los mbitos. En arquitectura tomaron conceptos tanto
decorativos como estructurales visiblemente de Grecia, Roma y Asia Menor, no
obstante tambin se distinguen esos rasgos en otros mbitos; en poltica, el sistema
monrquico es adquirido; en religin se observan cambios graduales de tendencias con
respecto al culto divino; en cuanto a las costumbres tambin se modificaron y as
sucesivamente pasando por diferentes asuntos.


2. EL REDESCUBRIMIENTO


2.1 Situacin geogrfica.

En la mayora de emplazamientos de Oriente Prximo hay una caracterstica bsica que
se cumple casi siempre y que aparentemente es fundamental: la bsqueda de agua. Sin
agua no hay vida. Ya lo distinguan los egipcios entre su tierra negra (tierra frtil, donde
cultivaban y por lo tanto vivan), a la cual llamaban as por el tono negruzco que tomaba
tras la retirada de la crecida del Nilo, ya que quedaba el limo, que era lo que le daba
fertilidad a la tierra, y entre la tierra roja (tierra inhspita donde no se poda establecer
nadie, y por lo tanto simbolizaba la no vida). En el caso de la propia cultura egipcia,
como se ha dicho, eligi el Nilo, mientras que la otra gran confluencia de culturas
hidrulicas se da en la zona del ro Tigris y el ro ufrates (sumeria, acadia,
mesopotmica y asiria).
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Petra es la excepcin que confirma la regla. Est situada en mitad del desierto de la
actual Jordania. Lo que llama la atencin es que el lugar natural donde se acumula agua
est a bastantes decenas de kilmetros de distancia, por lo que podemos asegurar que en
Petra no haba agua. Este razonamiento es clave para abordar la arqueologa de Petra.

2.2 El Siq

Sus fundadores, los nabateos, fueron un pueblo nmada que decidi asentarse hacia el s.
III a.C en estas tierras. La decisin de tomar este lugar para levantar su ciudad no fue
casualidad, a pesar de que parezca una idea un algn loco situar la metrpoli en este
emplazamiento. (Figura 1).

Para llegar a ella hay que atravesar un tortuoso pasadizo de 1100 metros de longitud y
en algunos casos de slo 1,5 metros de anchura. Se llega a l siguiendo siempre el wadi
Musa y atravesando la montaa de Khubtha. En cuanto a su formacin es sencilla: en
este desierto, al igual que en muchos otros, las lluvias son errticas, por lo que despus
de estar muchos meses de sequa pueden caer varias decenas de centmetros cbicos de
agua en poco tiempo. Esto conlleva torrentes que atraviesan los wadis, en este caso, el
wadi Musa que es el que nos ocupa. Miles de aos, lluvias torrenciales y kilos y kilos de
detritos arrastrados fueron necesarios para formarlo. Cmo se ocuparon de que esos ros
de piedras no destruyeran la propia ciudad es un tema del que ms adelante nos
ocuparemos.

El motivo por el cual se cree que se construy aqu la ciudad, con el Siq como entrada
podra ser que los nabateos quisieran impresionar a los visitantes. Es decir, tras este
desfiladero infernal de ms de un kilmetro, lleno de tumbas y nichos en sus dos
costados se encontraba una esplendorosa ciudad, pero, quien no la conociera se
atrevera a pasar por ah? Qu podan encontrarse al otro lado?

2.3 Bourkhard

Pasaron varios siglos sin estar habitada Petra, hasta que un joven suizo, Johann Ludwig
Bourkhard en 1812, hacindose pasar por musulmn a la vez que arriesgaba su vida
lleg a ella guiado por beduinos. l mismo en sus diarios que iba escribiendo durante su
viaje, ya nos daba pistas importantes sobre lo que vea. Cuando observ la Khazneh
sinti como si estuviera a muchos kilmetros al oeste de donde estaba, quizs Grecia o
la costa occidental de Asia Menor. Y ese ser el tema que nos ocupe posteriormente:
Por qu ese oasis`` de cultura occidental en mitad del desierto jordano?


3. PETRA, CIUDAD O CEMENTERIO?


Desde el redescubrimiento de la ciudad de Petra se ha hablado mucho sobre este tema.
La primera impresin es que este emplazamiento es realmente una necrpolis. Este
razonamiento se puede atestiguar teniendo en cuenta que all por donde pasas hay
nichos o fachadas que dan entrada a estancias con enterramientos. Adems ha aparecido
numerosa cermica en forma de ajuar funerario.
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Esto se contrapone con el hecho de que en la ciudad tambin hay multitud de casas,
templos y un teatro, por lo que se podra vivir all, pero slo aparentemente, porque hay
otro elemento que no es compatible con la vida humana: la falta de agua.

Este fue el motivo principal por el que se crey que Petra poda ser un emplazamiento
muy parecido al Valle de los Reyes en Egipto.

No obstante no podemos an redactar un veredicto final, pues nos falta un elemento
importante y definitivo para esta cuestin.
Efectivamente, en Petra no hay lluvia suficiente para la vida, no obstante los nabateos se
las ingeniaron para conseguir agua, a travs de un complejsimo sistema de ingeniera
hidrulica. De hecho no hay otro sistema comparable al suyo hasta el s.XIX con la
industrializacin. Tienen tuberas, tienen cisternas, tienen diques es decir, todo lo
necesario para la vida, por lo menos en cuanto al agua se refiere. De hecho, hoy en da,
2300 aos despus de su construccin, siguen en funcionamiento algunas de las
cisternas, por lo que es fcilmente imaginable que all no slo viviera gente, sino que
tenan un nivel de vida bastante alto.



4. LOS NABATEOS



La ciudad de Petra surge a partir del sedentarismo de un pueblo nmada del desierto
Arbigo. Dicho pueblo en un momento dado, decidi asentarse y el lugar decidido fue
Petra.

Los nabateos se dedicaban al comercio caravanero. No se trataba de unos cuantos
camellos, sino de caravanas de ms de 100 camellos. Con el tiempo se enriquecieron y
fue por ello que cambiaron el nomadismo por el sedentarismo.

Su especialidad era la cermica, aunque contra todo pronstico, gracias al comercio y a
su capacidad de mejora, se convirtieron en una rica ciudad con una arquitectura
envidiable llegado a cierto momento de la historia. Llegaron a ser los nuevos ricos de
Oriente y tuvieron mucho poder, tanto que Roma vio amenazada su hegemona, cuando
los reyes de Petra alcanzaron Damasco y consiguieron que la capital siria tributara para
ellos.

Adems como veremos despus lograron un nivel de vida altsimo gracias al desarrollo
de su ingeniera hidrulica, que no es comparable a ninguna otra en el mundo hasta la
llegada de la Revolucin Industrial. Fue un pueblo que supo aprovechar sus pocas
oportunidades y sacar partido a los escasos recursos que tenan.

Si nos fijamos en las fuentes, parece ser que los nabateos son citados por primera vez
por Diodoro de Sicilia, que nos cuenta el ataque del didoco Antgono I Monofthalms
(el Tuerto). Por otro lado Estrabn, se centra ms en su estilo de vida, en cmo viven,
cmo se ganan la vida y cules son las materias primas que producen. Por ltimo, la
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Biblia tambin parece que los menciona aunque en ningn momento usa el nombre que
nosotros utilizamos.

Por tanto, los nabateos no se sabe a ciencia cierta de dnde salieron, pero s se sabe que
fueron un astuto pueblo que supieron salir adelante con el mnimo de violencia y que
tomaron lo mejor de cada sitio que conocan a travs del comercio. Entre esas cosas que
tomaron podemos destacar la monarqua, tanto de Persia como de Grecia, las
costumbres sedentarias, probablemente del Levante, las tcnicas constructivas (las ms
primitivas de los confines del desierto, y las ms modernas probablemente de Grecia),
puesto que adems de la decoracin, encontramos elementos muy caractersticos del
mundo heleno tan arcaicos como los sistemas antissmicos que poseen algunos edificios
de Petra, Sabra o Ed-Deir (poblaciones satlites) que ya tenan casi idnticos los
segundos palacios micnicos 1200 aos antes.



5. CONTACTOS CON GRECIA



Hacia el 334 a.C. Alejandro Magno comenz la conquista del Imperio Persa. Por el
camino se hizo con Egipto, el Levante mediterrneo y toda Asia Central, lo que en aquel
tiempo era el vasto imperio persa. En el caso que nos ocupa, Alejandro tuvo incidencia
pero no directa. Nunca lleg a controlar la pennsula Arbiga, pero Por qu?

Una vez regres de sus conquistas por el valle del Indo, plane la conquista de la
Pennsula Arbiga pero no pudo hacerlo. En el 223 a.C Alejandro muere con apenas 33
aos por una serie de enfermedades que contrae durante sus muchos viajes. Por lo tanto
no pudo llevar a cabo esta empresa. No obstante tampoco se entiende, desde el punto de
vista de una persona del siglo XXI, para qu deseaba este territorio. Podra ser pura
ambicin poltica, sin embargo, teniendo en cuenta los motines que llevaron a cabo sus
ejrcitos en la India, no hubiera sido lo ms recomendable iniciarse en esta tarea por
mero capricho. La explicacin est en que en el s. III a.C, Arabia no era todo desierto.
Ya en aquellas pocas el desierto empezaba a comer terreno a las tierras frtiles, aunque
todava haba muchas zonas verdes y aprovechables para la vida sedentaria.

Volviendo al principio, Alejandro no lleg a poseer la ciudad de Petra, pero abri un
camino ficticio a las rutas comerciales. Petra estaba situada en un enclave fundamental
en cuanto a las rutas comerciales, por lo que se convirti en un centro de convergencia
de diferentes grupos de mercaderes: de Asia Central, del Golfo Prsico, de Grecia, de
Egipto

Por tanto, esto demostrara la morfologa de varios de los elementos arquitectnicos
helensticos. Si comparamos varios edificios de Petra con los de las civilizaciones de
alrededor, es fcilmente asumible que cuando haba transacciones comerciales, no slo
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se compraban materiales y materias primas, sino que tambin se comerciaba con
tcnicas constructivas, arquitectura, religin y en general, cultura extranjera. No
aparecen estructuras tipos tholos en una fachada (como en Prgamo por ejemplo) o
adornos en forma de salientes escalonados (como en Babilonia) por casualidad.


Figura 2: Mapa del Mediterrneo
oriental y Prximo Oriente. Petra se
encuentra situada en un enclave muy
importante, rodeado de muchos otros
centros comerciales, por lo que
importaba y exportaba desde muchos
lugares. Por tanto encontramos 5 rutas
diferentes que convergan en Petra:

- Ruta Egipto y Mar Rojo
- Ruta Gerrha e India
- Ruta Irn y Asia Central
- Ruta Levante y Siria
- Ruta Grecia y Anatolia



6. CMO ES POSIBLE LA VIDA EN PETRA?

5.1 Falta de agua

Una vez demostrado en el apartado 3.1 que era una ciudad donde viva la gente y
adems con un nivel de vida alto. Pero la cuestin que se nos escapa es: Cmo se
puede vivir en un lugar con un nivel de vida tan alto (que luego se ver) sin casi nada de
agua?

Las precipitaciones en este lugar estn por debajo de los 100 mm anuales en muchos de
los casos por lo que es un clima desrtico, cuyo oasis ms cercano se encuentra a varias
decenas de kilmetros. Para solventar este no pequeo problema, los nabateos tuvieron
que ingenirsela para construir probablemente la mayor obra de ingeniera hidrulica de
la antigedad.

5.2 Ingeniera hidrulica

Las precipitaciones en este territorio son errticas, escasas, y destructivas. En cuanto a
las dos primeras caractersticas, los nabateos idearon un sistema a base de cisternas y
caeras. Dichas cisternas situadas la mayora en las afueras de la ciudad y en altura,
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acumulaban el agua de las lluvias, de tal manera que lo poco que lloviera se
aprovechaba. Para llevar este agua hasta las diferentes fuentes de la ciudad, se utilizaba
un sistema de caeras en pendiente. Esto consiste en colocar las caeras pegadas a la
pared, aprovechan las muescas de la roca para crear una lnea continua desde la cisterna
hasta la ciudad. Las tuberas estaban formadas por pequeos tubos de terracota de unos
25-30 cm. Estos tubos eran frgiles, por lo que si soportaban demasiada presin, corran
el riesgo de romperse. Para evitarlo, los nabateos utilizaron el sistema de gradiente
constante. Este sistema consiste en mantener todo el conjunto de tubos con un mismo
grado de inclinacin, el cual deje que el agua ocupe como mximo el 80% de la
capacidad, dejando un 20% aproximadamente de aire dentro de la tubera y reduciendo
la presin al mnimo. (Figuras 3 y 4)

Con respecto a la tercera caracterstica que dimos a las lluvias, son destructivas. El
hecho ms importante es que el Siq, el desfiladero de ms de 1 km de longitud del que
hablamos al principio, se form a lo largo de miles de aos por las lluvias.
Aparentemente por mucho que llueva para impensable que se forme dicho agujero en
las montaas de arenisca jordanas, no obstante hay que tener en cuenta que cuando
llova de esa manera (quizs una vez al ao o menos), lo que chocaba contra la pared
rocosa no slo era agua (ya que la tierra al tener poca capacidad de absorcin, se
formaban torrentes con relativa facilidad), sino agua con detritos, lo que es realmente
destructivo.

Hay que tener en cuenta que la entrada a la ciudad de Petra era a travs del Siq, por lo
que si se inundaba, no slo no se podra ni entrar ni salir, sino que todo elemento de la
ciudad que encontrara a su paso, quedara destruido, y jams hubiera podido llevarse a
cabo esta gran empresa. Los nabateos, para detener esto, realizaron una especie de dique
que no slo frenaba los torrentes de agua, piedras y barro, sino que lo desviaba por un
tnel anexo al Siq y que lo haca desembocar a muchos cientos de metros a las afueras
de la ciudad. (Figura 5).

Por lo tanto, los nabateos fueron casi pioneros en este tipo de sistemas. Normalmente en
la Antigedad, los ncleos poblacionales se crean bien en el valle de un ro, bien en la
costa. De hecho, como se puede observar en la Fig. 2, ninguna de las ciudades
importantes de alrededor se alejan de la costa o en su defecto, de ros.


7. ARQUITECTURA DE PETRA


7.1 Khazneh

Cuando, por ejemplo, un comerciante de la ciudad de Prgamo entraba al Siq sin saber
nada de Petra seguramente debi sentir un entumecimiento parecido al que nos describe
Bourkhard que sinti. Una garganta tan estrecha y llena de tumbas y nichos en los
laterales; seguramente lo que pensaban ambos que se iban a encontrar ni se acercaba a
lo que realmente vieron. Segn salen del Siq, se encuentran una fachada excavada en la
roca que poda competir en grandiosidad con el mismsimo Altar de Zeus en Prgamo, y
que adems se le pareca bastante. Pudieron tener infinidad de sentimientos al verlo,
pero una cosa es segura: tuvieron mucho respeto ambos por el lugar al que haban
llegado.
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1
: El orden corintio tendr influencia en el capitel califal musulmn, no tanto por Petra
concretamente sino principalmente por las rutas comerciales, que volvemos a ver cmo son
esenciales para el desarrollo, avance y fusin de culturas.



Quizs esa fue la finalidad de la Khazneh, construida por los nabateos, en el s. I a.C, o
por lo menos, una de las finalidades. Pero s es verdad que a lo largo de los tiempos se
le han dado varias teoras, que irn saliendo a lo largo de estas lneas.

Cronolgicamente podemos situar la obra hacia la primera mitad del s.I d.C, en el
reinado de Aretas IV.

En cuanto a las caractersticas propiamente dichas de la fachada, es de tipo helenstico
claramente. El piso inferior presenta un prtico de cinco columnas de orden corintio
1

rematadas por un frontn bajo el cual se encuentra la entrada a la habitacin principal.
El friso es corrido con escenas en relieve. En la parte superior encontramos tres nichos
enmarcados por columnas y con estatuas en su interior. Los dos laterales son
rectangulares, mientras que el central es un tholos (estructura circular) de techo cnico,
con una urna en lo alto. La estructura superior est rematada por un frontn partido,
atravesado por el tholos.

Con respecto a su construccin, est excavado en la roca maciza. Para ello, se cree que
limpiaron la superficie de la pared hasta dejarla lisa. El siguiente paso era abrir un
espacio en profundidad en la parte superior para que los obreros pudieran empezar a
esculpir la fachada. Aparentemente parece una manera rebuscada de construir, pero
tiene ms sentido si atendemos a que el edificio est tallado directamente en la roca.
Desde trminos estructurales, si empiezas a construir este edificio por abajo, al tener
que soportar tantos miles de toneladas de roca, colapsara. De esta manera, al ir tallando
desde arriba, los obreros iban quitando peso a la estructura que haba de soportar. Es el
mismo procedimiento que se sigue en la construccin de grandes figuras de arena, en las
que se retira rpidamente la arena sobrante de la parte superior.
La prueba arqueolgica que nos demuestra esto se encuentra en una tumba sin acabar,
en otro lugar de Petra. En ella podemos observar cmo lo que sobresale del vano de la
tumba no es el krepis sino los capiteles y el friso. (Figura 6)

Otra duda que surge en este momento es: Cmo lograban subir hasta all?
Como primera opcin, encontramos unas hendiduras a ambos lados de la estructura, que
se alzan desde el suelo hasta los 29 metros de altura de la Khazneh. Cabe la posibilidad
de que fueran para el andamiaje, pero esa teora se derrumba por su propio peso, si
tenemos en cuenta que uno de los bienes ms escasos y preciados en Petra es la madera.
La segunda teora es que fueran utilizados como puntos de apoyo para los obreros. Esta
teora es ms probable, pero no parece que sean de la misma poca que la construccin.
Su morfologa es irregular y desigual, lo que desentona completamente con el resto de
la construccin.

La teora que toma ms fuerza por tanto es la tercera que dice que para ascender usaron
la propia forma de la roca que formaba pendientes naturales. Adems, no es en este
caso, pero la ciudad de Petra se encuentra llena de escaleras que ascienden por las
paredes rocosas, y es posible que llegara a haberlas en aquel momento.
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Otra duda que podemos abordar es la siguiente. Sabemos quines mandaron construir
este edificio pero, Quin lo llev a cabo? Arquitecto griego con obreros griegos?
Arquitecto griego con obreros nabateos? Arquitecto nabateo con obreros griegos?
Arquitecto nabateo con obreros nabateos?

La respuesta a esta pregunta estar encriptada de por vida, pero hay algunas pistas que si
seguimos nos pueden acercar bastante a la realidad.

El arquitecto de la Khazneh saba lo que haca. Una obra de este calibre requiere de
alguien que conozca los entresijos estructurales de la arquitectura. Por lo tanto en cuanto
al hombre al mando de la obra, bien era un griego contratado, bien un nabateo que haba
vivido en Grecia y estudiado las tcnicas. Por otro lado, los esclavos que estuvieran en
Grecia es muy difcil que aprendieran ese oficio, al igual que un meteco, pues estos
ltimos se dedicaban a muchas tareas, como el campo, artesana o propiamente al
comercio, pero no a los estudios, por lo que es difcil esta opcin, as que sin poder
afirmarlo a ciencia cierta, es muy posible que el arquitecto fuera griego.

En cuanto a los obreros, hay mucha ms discusin. Por supuesto, alguien que no ha
trabajado antes en otras obras similares, no puede realizar este preciso trabajo, ya que al
estar hecha desde arriba, no poda haber ningn fallo, ya que no habra manera de
repararlo. La opcin de obreros griegos es viable, pero la mano de obra sera bastante
cara, puesto que trabajaron muchas personas en ella. La otra opcin sera que muchos
nabateos, probablemente comerciantes, hubieran vivido como metecos en Grecia
durante algn tiempo, ya que la mayora de ellos, se dijo anteriormente, se dedicaban a
la artesana y probablemente a la escultura, aprovechando su gran tradicin artesana.

Por lo tanto, sin poder afirmarlo con total seguridad, es muy probable que director de la
obra fuera un arquitecto griego, mientras que los obreros seran autctonos pero
habiendo viajado a Grecia.

Slo queda una ltima cuestin por resolver. Con qu fin se construy?

Para hacer una iniciacin en este tema, podemos empezar por la etimologa. El nombre
del edificio es Khazneh al-Faroum, que en rabe significa Tesoro del faran``. Este
nombre le fue dado por los beduinos porque crean que esconda el tesoro de un faran
egipcio.
Dentro de la Khazneh nunca se ha encontrado ningn tesoro ni seales de que lo haya
habido. No obstante, no era el nico sitio donde se crea que poda estar. De hecho, la
urna que hay esculpida sobre el tholos de la fachada, est llena de agujeros de bala
porque los propios beduinos y otros viajeros creyeron que habra una lluvia de monedas
de oro. Por supuesto, eso nunca ocurri. Pero por encima de todo esto, hay una razn
ms importante por la que esta teora se desvanece y es que la cronologa no coincide,
puesto que la Khazneh fue construida a principios del s. I d.C y Egipto como imperio
independiente acab en agosto del 30 a.C, cuando pas a convertirse en provincia
romana.

Una segunda teora dice que el edificio podra ser la residencia de Aretas IV. Esto se
derrumba al observar el interior. Hay tres salas, dos laterales y una central. Las tres
estn prcticamente vacas y carecen de ornamento.

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La tercera teora dice que podra ser un mausoleo. En su contra est que no se ha
encontrado en el interior tampoco ningn enterramiento.

Por ltimo, la cuarta, quizs la que ms se acerque de todas, es la que dice que la
Khazneh es un cenotafio o un monumento funerario conmemorativo. La fachada est
llena en cuanto a su decoracin de elementos relacionados con la muerte; aparecen
Cstor y Plux, la diosa egipcia Isis, la Gorgona y Amazonas. Todos estos personajes
estn relacionados con la muerte. (Figura 7).

Adems, en 2003 se realiz un descubrimiento muy importante para la visualizacin de
la finalidad del edificio. Se observ que el pavimentado del Siq, se perda bajo tierra
300 metros antes de llegar a la Khazneh. Se crey que poda haber todo un nivel
estratigrfico sin excavar, oculto tras siglos de arena y detritos. Se comenz por tanto
una excavacin a los pies de la Khazneh y se encontraron cuatro cmaras funerarias
con 11 cadveres en total. Esto hace pensar varias teoras:

La primera es que fueran el rey y su familia. Esta teora no puede ser porque las tumbas
no son lo suficientemente ricas, son bastante austeras.
La segunda teora dice que se trata del constructor y su familia. Esto es ms probable
pero no se puede saber con seguridad. Lo que s sabemos es que si sumas la simbologa
funeraria, las pilas y altares para sacrificios y los enterramientos de la entrada, el
resultado es un cenotafio con una cripta, el cual sera un importante lugar de culto no
slo para los habitantes de Petra sino para muchos peregrinos. (Figura 8).

7.2 Tumbas Reales:

Siguiendo las teoras expuestas anteriormente, las tumbas de la entrada de la Khazneh
no seran en principio tumbas para el rey y su familia por su austeridad. Esto no servira
si no hubiera tumbas de mayor tamao y grandiosidad en toda la ciudad. No obstante,
las hay. Son las llamadas Tumbas Reales que se encuentran en la calle principal de
Petra, aunque no podemos saber si lo pertenecieron a monarcas, puesto que no hay
inscripciones que lo certifiquen. Son tres tumbas de gran tamao y complejidad que
iremos desgranando poco a poco.

La primera es la Tumba de Urna. No se elabor al pie de la ladera sino a gran altura y
est profundamente excavada en la montaa. Delante de ella hay un gran patio de 21
metros de ancho, flanqueado por dos prticos columnados excavados tambin en la
pared rocosa. El resultado final es una gran plataforma elevada sostenida por arcadas.
La alta y estrecha fachada de la tumba, rematada por una urna, recuerda a la de un
templo griego y tiene tres entradas con una ventana en cada una de ellas. El por qu de
la explanada excavada en la roca no se conoce. Podra ser un lugar de sacrificios aunque
en su contra tiene que no hay restos en la tumba de rituales religiosos.

La segunda tumba es la Tumba corintia. Es la ms erosionada de todas. Se llama as por
los capiteles de tipo corintio. Tambin es del tipo de las tumbas templo y su fachada
recuerda al Khazneh, sobre todo en la zona superior. Es una tumba muy curiosa pues
tiene tres entradas que conducen a sendas cmaras de tamao desigual que no estn
conectadas entre s.

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Por ltimo nos encontramos la Tumba de Palacio: es la mayor de todas y se asemeja a
un templo de tipo helenstico. Pueden distinguirse claramente en su fachada cinco
niveles. En el primero, hay cuatro entradas enmarcadas por pilastras con capiteles
nabateos que soportan frontones triangulares y semicirculares, que dan acceso a cuatro
cmaras distintas aunque las dos centrales estn conectadas entre s. El segundo, est
formado por 18 medias columnas emplazadas sobre un frente liso con seis nichos y no
parece guardar mucha relacin con el inferior pues no hay coincidencia entre las lneas
verticales de ambos. El tercer nivel es aun ms sorprendente y convierte a esta tumba
rupestre en la nica de toda Petra que no est totalmente esculpida en la pared rocosa,
pues para completar y aumentar la altura de la fachada se aadieron bloques de piedra,
gran parte de los cuales se han desprendido. Finalmente parece que existieron un cuarto
y quinto nivel tambin construidos, de los que apenas quedan restos. (Figura 9)

Innegable es sin duda su influencia helenstica y esto conlleva un grado de excelencia
superior que comprobaremos ms adelante con la comparacin con las casas de los
nabateos.

7.3 Fachadas y viviendas autctonas.

A pesar de la gran influencia occidental sobre Petra, encontramos muchsimos restos de
la poblacin indgena. Tenemos fachadas de tumbas y viviendas, prcticamente todas
talladas en la roca. La ausencia de inscripciones, como ya hemos podido comprobar,
convierten en annimos todos estos edificios.

Las tumbas abundan mucho ms que las viviendas, de ah que como se explic
anteriormente, se llegara a creer que Petra era el Valle de los Reyes de Arabia. Las
que ms pasan desapercibidas son las del suelo. Las hay de dos tipos: de fosa y de pozo.
Las tumbas de fosa son excavaciones de forma rectangular que se cubran con una losa
de piedra. En las tumbas de pozo se profundizaba mucho ms y se creaban cavidades al
fondo, en uno o dos de los lados de las paredes donde se situaban los cuerpos, pues se
utilizaban para enterramientos mltiples.
Por otro lado, encontramos las tumbas excavadas en la piedra de las laderas o montaas.
Las hay muy sencillas que simplemente parecen una cueva en la roca con un
enterramiento dentro. En cambio, las llamadas tumbas de fachada tienen el frente
adornado y son las ms bellas y monumentales de Petra. Los cierto es que algunas
familias aristcratas
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de Petra quisieron dejar constancia de su riqueza y condicin a
travs de estos monumentos funerarios. El trmino aristcrata tal y como se conoce en
Grecia en la Antigedad no existe en Petra del mismo modo, pues los ricos lo son a travs
del comercio, por lo menos en un principio, y no por tierras o genealoga. El trmino
correcto, aunque sea un anacronismo, sera el burgus europeo de los siglos XVIII y XVIII.


Anteriormente se dijo que la arquitectura autctona no provena de las influencias
occidentales. No obstante, nunca se dijo que no hubiera influencias orientales. De
hecho, en lo que vamos a centrarnos ahora es en la decoracin de estas fachadas de
tumbas y viviendas nabateas.

El elemento esencial de decoracin es el saliente escalonado o merlones escalonados.
Caben destacar dos influencias importantes para este tipo de decoracin: la
mesopotmica y la egipcia. Segn la siguiente teora, este elemento no slo es
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influencia orientalizante, sino que adems posee un trasfondo religioso. En cuanto al
mundo mesopotmico podra representar el ascenso a la jerarquizacin de la sociedad
desde los ms bajos estratos hasta llegar al wanax, el jefe de la ciudad-estado casi
divinizado o hasta los propios dioses situados en el panorama celeste, presente en tantas
y tantas religiones.

Con respecto al mundo egipcio, vamos ms all. Podra tener que ver con la Colina
Primigenia, o lo que es lo mismo, la cosmogona egipcia. Las colinas eran lo primero
que se vea tras la retirada de las aguas del Nilo y bajo ellas lo que surga era Kmt
(Kemet, o lo que es lo mismo, vida). Adems se dieron cuenta que enterrando bajo estas
colinas, con la arena y las condiciones climatolgicas, los cuerpos se momificaban de
manera natural, de ah la evolucin hacia las pirmides escalonadas, que es lo que nos
ocupa a nosotros. Por tanto tendra un significado tanto cosmognico o de creacin por
parte de Egipto, como de ascenso hacia lo divino, tanto en Egipto como en
Mesopotamia.

Adems, ms all del simbolismo, los merlones se situaban haciendo la misma funcin
que el frontn griego, soportando el peso de la estructura. Por otro lado, otros elementos
suelen ocupar parte de la fachada, como columnas o pilares enmarcando la puerta de
entrada a la cmara funeraria adornados con capiteles, nichos de diversos tamaos,
relieves y, en contadas ocasiones, estatuas. Todos ellos completas la decoracin de las
tumbas de fachada, que muestran una combinacin de rasgos propios (como el
caracterstico capitel nabateo) junto con otros tomados de culturas orientales. En la
cmara interior no suele existir decoracin pero las paredes conservan el estriado que
serva como base para colocar encima una capa de estuco o yeso, sobre el que
probablemente se pintaba.

En realidad la imagen actual de las tumbas rupestres de Petra es distinta de la original y
en lo que ms difieren es en la propia fachada, que estaba cubierta tambin con estuco
pintado de colores, as como la aparicin de los fantsticos colores de la arenisca, con
los que identificamos hoy en da a Petra. Tambin han desaparecido otros elementos
como patios, prticos, jardines y triclinios que estaban situados en torno a ellas y las
convertan en autnticos complejos funerarios.

En cuanto a las viviendas, se han recuperado muy pocas construidas. Las casas rupestres
son mucho ms numerosas, anteriores cronolgicamente a las construidas con piedra y
su uso perdur al menos hasta el s. I a.C. Las ms sencillas tienen una sola habitacin
de forma aproximadamente cuadrada, con las paredes y el techo alisadas, y carecen de
ventanas. Cuentan con una cisterna cercana.



7.4 La arquitectura romana. El teatro.


Para hablar de la arquitectura del mundo romano primeramente deberemos
contextualizar su llegada a Petra.

Despus de la muerte del rey Rabel II, en el ao 106 a.C el emperador Trajano orden la
anexin del reino nabateo al Imperio romano y la creacin de la nueva provincia de
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Arabia, la llamada Arabia Petraea. En ese momento Petra ya era una ciudad
inmensamente rica, por lo que el inters romano fue creciente.

Durante mucho tiempo se crey que, tras la anexin romana, Petra haba entrado en
decadencia causada por el declive del comercia. Pero los ttulos y honores que recibi
Petra, su inclusin en el Via Nova Traiana (la calzada que articulaba el comercio por la
nueva provincia) as como hallazgos y excavaciones arqueolgicas llevados a cabo en la
ciudad y sus alrededores desmienten esta suposicin. Adems, los primeros
gobernadores romanos de la provincia de Arabia se trasladaban frecuentemente a Petra e
incluso uno de ellos, Sextius Florentinus, gobernador durante los aos 127 a 139 d.C
quiso ser enterrado all como atestigua el epitafio en latn en la fachada de su tumba, al
pie de la montaa al-Khubtha.

En cuanto a sus restos, nos encontramos construcciones romanas a todas las alturas de
Petra. A la entrada del Siq aparecen los restos del arco romano que presida la garganta
de piedra. No obstante dicho arco se cay hace muchos aos. Segn avanzamos por el
Siq vemos que est asfaltado. Esto se debe a lo explicado antes sobre la Via Nova
Traiana. Saban lo importante que era poder circular por ah hacia la salida de la ciudad
as que construyeron la calzada, la cual desaparece 300 metros antes de llegar a la
Khazneh. En esto se basaron los arquelogos para realizar su teora sobre el nivel
subterrneo bajo el edificio donde encontraron los nichos.

Una vez dentro de Petra resaltan un par de edificios puramente romanos. El primero se
encuentra cercano al wadi Farasa. Se trata de la Tumba del Soldado Romano. No era tal
cosa pero tom ese nombre por los viajeros que vean estatuas de soldados romanos
esculpidas. Por supuesto est tallado en la roca, con cuatro columnas que soportan un
friso y est rematado por un frontn.

Por ltimo, llegamos al edificio romano en Petra por excelencia: el teatro. Es uno de los
monumentos rupestres ms espectaculares de la ciudad. Cuenta con cuarenta y cinco
filas de asientos excavadas en la roca (cavea) que podan acoger entre 3000 y 5000
espectadores.
La fecha de su elaboracin se sita en la primera mitad del s. I d.C, probablemente
durante el reinado de Aretas IV, por lo que seguramente su morfologa inicial fue de un
teatro griego pero su diseo actual es tpicamente romano pues fue ampliado y
remodelado tras la anexin del reino por parte de Roma.

El motivo de su construccin sera el mismo que el del resto de teatros y edificios de
cultura de la Antigedad: para demostrar el nivel de vida y poder econmico que
posean.


7.5 Otras montaas: Ed-Deir.


La montaa de al-Khubtha fue la elegida para erigir la ciudad nabatea, no obstante no
fue la nica.
A algunos kilmetros del ncleo central de Petra encontramos la ladera de Ed-Deir. No
es comparable en ningn caso con la montaa antes mencionada, pero s lo es el
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monumento ms grande de este lugar. Estamos hablando del monasterio de Ed-deir. Se
le llama as puesto que en el perodo bizantino se utiliz para tal fin.

Se trata de un templo funerario. Fue construido a principios del s. I a.C, por lo que es
anterior a la propia Khazneh. Es un edificio de 48x45 metros y su morfologa es muy
parecida a la del Tesoro. Lo construy el rey Obodas I, el cual venci al sasnida
Antoco III de Siria.
La fachada es sobria con semicolumnas y semipilastras con capiteles de orden nabateo,
frisos dricos, un frontn partido y en el espacio sobrante un tholos coronado por una
urna. En el interior hay una nica sala con un nicho destacando en la pared del fondo.
Adems, al igual que en El Tesoro, encontramos unas hendiduras, en este caso al
lado izquierdo de la estructura, cuya funcionalidad posiblemente fuera la misma que en
el anterior edificio.

Este edificio no tiene nada que ver con la Khazneh en cuanto a la repercusin actual, ni
tampoco en la antigedad. La magia que desprende ver el Tesoro saliendo del Siq no
se puede igualar, no obstante, el monasterio de Ed-Deir es uno de esos lugares que
aunque desconocidos son asombrosos y no se le ha reconocido como tal. (Figura 10).



8. CONCLUSIONES FINALES


El 19 de Mayo del ao 363 a.C, hacia las 21:00 horas, un terremoto sacudi la ciudad de
Petra, segn nos dicen las fuentes. Adems, lo ms probable es que hubiera habido
algn terremoto ms anteriormente, como nos indican los elementos antissmicos ya
mencionado pginas atrs.
No pudo llegar en peor momento, pues Roma asediada abandon la frontera rabe y
dej Petra a su suerte. Ms de la mitad de la ciudad qued destruida. Esta fue la razn
del abandono de Petra, que sigui habitada por diferentes pueblos beduinos a lo largo de
los siglos, quedando completamente vaca hacia el s. XVIII de nuestra era.

La elaboracin de esta reflexin sobre la ciudad de Petra, es un cmulo de teoras
tomadas de los arquelogos que han trabajado all y de las teoras propias, dentro de la
posibilidad de trabajar a distancia.

Uno de los elementos ms importantes a la hora de trabajar este tema es el hecho de que
no se puede tomar a Petra como un lugar aislado, sino que para entenderlo hay que
conocer el resto del mundo antiguo. Esto ocurre en la mayora de los casos en la
Antigedad, pero en Petra se eleva esa importancia al mximo exponente.

El caso de Petra recuerda mucho, a diferentes niveles, a otras ciudades las cuales desde
la antigedad hasta nuestros das ha sido habitada, dominada o sometida por diferentes
pueblos y civilizaciones.
Algunos de estos ejemplos a gran escala podran ser la actual Estambul (que fue
fundada por los griegos y dominada por persas, macedonia, romanos, bizantinos,
otomanos y turcos), Damasco (dominada por hicsos, egipcios, griegos, macedonios,
romanos, asirios, rabes y sirios) o Jerusalm (Bajo dominio de Jebs, Jud, Asiria,
Babilonia, Persia, Macedonia, Roma, Arabia e Israel).
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Petra tiene muchas cosas en comn con estas tres ciudades: todas fueron un importante
punto neurlgico comercial, todas estn situadas en la franja entre Asia Menor y Arabia
y cambiaron muchas veces de ``dueo``.

No obstante, hay dos grandes diferencias y van ligadas entre s. Petra es la nica que no
tiene unas condiciones favorables para la vida humana, lo que provoca que no siguiera
habitada. Petra era una especie de oasis en el desierto. Su levantamiento fue tan
magnfico como caduco. Quizs por esto sea que Petra es especial. Quizs por eso
Bourkhard describa en su diario esa sensacin entre nerviosismo y entusiasmo.

Lo que s es seguro que es que Petra es nica tanto en su situacin geogrfica con
respecto a su funcin comercial, como en el modo en que los nabateos la construyeron
superando todo tipo de adversidades.

Pocas o ninguna civilizacin de la antigedad se atrevi a realizar tan compleja
empresa, pues siempre se ha buscado ms la practicidad para la supervivencia que la
intencin de ser los mejores.

Con todo esto, aun as, el pueblo nabateo injustamente no ha obtenido su lugar en la
historia. Quedarn muchas dudas aun: De dnde salieron estos nabateos? Cmo es
que tenan esa mentalidad tan progresista? Realmente su objetivo era igual a lo que
consiguieron? Por qu se asentaron, si eran nmadas?

Lo que s es seguro es que para el pequeo mundo de la arqueologa, Petra es una pieza
clave, para entender el comercio, la historia de Arabia, del Levante Mediterrneo, de
Asia Menor y parte del Mediterrneo. No es el nico ejemplo que tenemos, no obstante.
El ms claro es el de Micenas. Hoy en da, se cree que sta se enriqueci por ser
intermediarios en el comercio de Hatti, Mittani, Babilonia y Egipto con el resto de
Europa.

Resulta intrigante que este proceso se repita en diferentes zonas del mundo, sin relacin
aparente, pues hay 900 aos de diferencia entre la cada de los palacios micnicos hasta
el asentamiento de los nabateos, y en principio, como se ha dicho arriba, sin relacin
aparente. Adems no es el nico elemento en comn con la civilizacin micnica:
tambin se habl hace unas cuantas lneas sobre los elementos antissmicos. En el caso
de Petra es seguro que un terremoto fue la casusa de su abandono y cada definitiva y en
el de Micenas, un terremoto en Tirinto es una de las teoras (aunque no la ms
aceptada).

En conclusin, Petra tiene argumentos suficientes, en cuanto a la arqueologa, a la
historia y a las ciencias sociales, como para tener un hueco ms grande en la historia del
mundo antiguo, el cual aun no tiene.







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9. BIBLIOGRAFA



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publishing.

- BLNQUEZ C., DEL RO, . (2010). Petra, historia y arqueologa. Madrid. Dilema.


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(http://www.youtube.com/watch?v=FN-rCKzaFJ4 ). Consultado el 03/12/2013.

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Oxford (England). BAR International Series 2212.


- http://www.mundohistoria.org/blog/articulos_web/la-fallida-expedicion-alejandro-
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- http://www.arqueologos.org/historia-antigua/119-la-muerte-de-alejandro-
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- KENYON, K. M. (1967). Jerusalem; excavating 3000 years of history. Londres. Thames
and Hudson.


- Petra. Ancient Mysteries: the hidden city of Petra. (1994). A&E Television Networks
http://www.youtube.com/watch?v=SPFEWNTcu4s . Consultado el 3-12-2013
















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Figura 1: el Siq Figura 3: tubera de terracota




Figura 4: marca de las tuberas en la arenisca de la montaa




Figura 5: esquema del dique contra inundaciones.
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Figura 6: la Khazhne.



Figura 7: detalle de las esculturas del Tesoro.




Figura 8: Tumbas encontradas en 2003


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Figura 9: Las Tumbas Reales.



Figura 10: El Monasterio de Ed-Deir.