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Balaenidae

Ballena redirige aqu. Para otras acepciones, vase ballena (desambiguacin).


Commons-emblem-notice.svg Ballenas
Rango temporal: 23 Ma-0 Ma
PreOSDCPTJKPgN
Mioceno temprano - Presente
Eubalaena glacialis with calf.jpg
Ballena franca glacial.
Clasificacin cientfica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Cetacea
Suborden: Mysticeti
Familia: Balaenidae
Gray, 18251
Gneros
Balaena Linnaeus, 1758
Eubalaena Gray, 1864


Las ballenas carecen de pliegues gulares y aleta dorsal. Dibujo de la ballena de Groenlandia.
Los balnidos (Balaenidae) son una familia de cetceos misticetos que incluye solo cuatro especies
listadas ms abajo, en dos gneros, Balaena y Eubalaena. Sin embargo el trmino ballena es usado
en sentido amplio para referirse a todos los grandes cetceos incluidos en el suborden Mysticeti
(cetceos con barbas) como el rorcual azul (Balaenoptera musculus) y a varias especies del
suborden Odontoceti (cetceos dentados), por ejemplo el cachalote (Physeter macrocephalus).

ndice [ocultar]
1 Etimologa
2 Caractersticas
3 Explotacin comercial
4 La ballena en la cultura
5 Taxonoma
6 Preservacin y conservacin
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Enlaces externos
Etimologa[editar]
El trmino ballena, del latn ballaena, emparentado con el griego (phalaina), se refiere a
la forma cilndrica o hinchada caracterstica de esta familia.

Las barbas, que corresponden a lminas queratinosas que les permiten filtrar el alimento del agua
tambin reciben el nombre de ballenas, son conocidas en ingls como baleens.2

Caractersticas[editar]


Esqueleto de ballena en la Universidad de la Columbia Britnica (Beaty Biodiversity Museum), en
Vancver, Columbia Britnica, Canad.
Estos mamferos poseen un largo crneo de hasta un tercio de la longitud total de su cuerpo, que
en edad adulta mide de 15 a 17 metros y pesa de 50 a 80 toneladas.1 Poseen un estrecho y
arqueado maxilar, lo que da a estos animales un perfil convexo. Esta forma permite la presencia
de largas barbas. Miden de 5 a 25 metros de longitud y a diferencia de los peces, las ballenas
tienen la cola dispuesta en un plano horizontal, lo que les facilita la ascensin a la superficie,
donde tienen que subir a respirar, aunque pueden aguantar hasta una hora bajo el agua. Tienen
dos espirculos, orificios nasales, situados en la cima de la cabeza, por los que expulsan agua
acompaada a menudo de mucosidades. La gestacin dura unos 12 meses y normalmente tienen
un nico ballenato, que alimentan con una leche especialmente nutritiva. Su esperanza de vida es
de unos 30 aos. Hacen grandes migraciones desde los mares fros, donde se alimentan, a los
clidos, donde se aparean y reproducen. Son cosmopolitas y tambin se encuentran en el
Mediterrneo.3

Su dieta consiste de pequeos crustceos, principalmente coppodos, aunque algunas especies
tambin comen importante cantidad de krill.

Presentan una construccin robusta en comparacin con los rorcuales, y carecen de pliegues
gulares y aleta dorsal.

Explotacin comercial[editar]
Artculo principal: Caza de ballenas
La caza de la ballena comenz en el siglo XI en el golfo de Vizcaya por pescadores vascos y hasta el
siglo XIX se limit a la "ballena franca" ("right whale" en ingls) llamada as por la facilidad con que
se capturaba, ya que sus movimientos son lentos y al tener mucha grasa flotaba una vez muerta y
podan ser arrastradas fcilmente. La mejora tecnolgica en las embarcaciones y el invento, en
1877 del arpn explosivo, dio lugar a una caza excesiva que llev a muchas especies de cetceos al
borde de la extincin. En 1949 fue creada la "Comisin Ballenera Internacional" que intent limitar
las capturas y desde 1985 estableci la suspensin de la caza comercial. Sin embargo Japn y
Noruega se oponen y continan con esta actividad con las especies que consideran que no estn
en peligro de extincin. De los productos que se aprovechan de la ballena, especialmente el aceite,
hay ahora sustitutos sintticos.



Balaena mysticetus.
Con la nueva sensibilidad ambiental se ha desarrollado el turismo de avistamiento de cetceos
especialmente en lugares de concentracin de estos animales como la Patagonia.

La ballena en la cultura[editar]
La ballena aparece siempre como monstruo marino que ataca a los hombres en los relatos de
diferentes culturas. Jons, segn la Biblia, fue tragado por una ballena, episodio recreado en
Pinocho (pelcula de 1940). Igualmente agresiva es la ballena de Moby-Dick, que se convierte en
una obsesin para el protagonista. En cambio en una de las culturas precolombinas,
especialmente entre los mapuches, grupos indgenas originarios de Chile, las ballenas eran
considerados animales sagrados. Adems, mantenan el mismo grado de respeto que con los
dems animales como el el zorro, el jaguar, el puma, la serpiente, el piche y el lobo marino entre
otros. Las ballenas jorobadas tambin eran considerados animales sagrados por un grupo de
nativos indgenas de Australia. Algo similar que tenan los polinesios, con los tiburones que eran
animales sagrados y respetados.[cita requerida]

Taxonoma[editar]
La familia Balaenidae incluye dos gneros y cuatro especies:4

Gnero Especie (binomial) Nombre vulgar Imagen
Balaena Balaena mysticetus Ballena de Groenlandia
Ballena de Groenlandia.png
Eubalaena Eubalaena australis Ballena franca austral
Eubalaena australis3.jpg
Eubalaena glacialis Ballena franca glacial
Eubalaena glacialis3.jpg
Eubalaena japonica Ballena franca del Pacfico
Eubalaena japonica3.jpg
Preservacin y conservacin[editar]
Para la conservacin y la preservacin de ballenas se cre en el ao 1948 un organismo
denominado la Comisin Ballenera Internacional (CBI) como organismo para la regulacin del
funcionamiento de la Convencin Internacional para la Regulacin de la Caza Ballenera (firmada el
2 de diciembre de 1946 en Washington D. C.). El objetivo de esta convencin era garantizar la
conservacin de las poblaciones balleneras, y hacer posible el desarrollo apropiado de esta
industria. Formada por 14 pases en principio, tiene ahora alrededor de 84 miembros y ha optado
ms por en enfoque de la conservacin de la especie. Desafortunadamente diferentes puntos de
vista entre los pases han causado impedimentos en el establecimiento de diferentes iniciativas
como el santuario ballenero del Ocano ndico y del Pacfico sur. Los objetivos que se plantearon
principalmente para esta organizacin fueron establecer las polticas de conservacin y
preservacin de los pequeos y grandes cetceos, regulacin de la pesca voluntaria y reducir la
pesca accidental de los mismos, as como el cuidado de los ecosistemas marinos en los que estos
organismos se desenvuelven. Sumado a esto hay un problema de fondo en la organizacin, 3
pases miembros poseen industria ballenera (Noruega, Japn e Islandia) que continan con las
matanzas a gran escala de ballenas, que se basan en programas de caza cientfica. Japn se ha
caracterizado por financiar econmicamente a otros pases miembros y con la posibilidad de serlo
a cambio de su voto en la organizacin, por lo cual se hace imposible obtener la mayora de los
tres cuartos necesaria para introducir cambios significativos en las polticas actuales, generando
una situacin de parlisis.