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1948-2008 - 60 aos de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas

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(%)-3-)%#-.8 .% 3-. %.)'&'3 )-3/03+'#%3/%; uabiiel
Calueion
1


El anlisis ciitico y la pioblematizacion ue la cultuia sigue sienuo un punto ciego en
la mayoiia ue los aboiuajes a la cuestion ue los ueiechos humanos. En el siguiente ensayo
nos pioponemos tiaei al piimei plano la pioblemtica cultuial "las uictauuias uel
munuo contempoineo que estn en otios lauos" y que ya "no son tan visibles" a mouo
ue contiibucion al uoble pioyecto ue estuuiai (a) la cultuia uesue la peispectiva ue los
ueiechos humanos y (b) stos uesue una peispectiva cultuial. Se tiata, con esto, ue apoitai
al objetivo ms geneial ue euucai en ueiechos humanos y avanzai en la consoliuacion e
institucionalizacion ue una cultuia ue ueiechos humanos.
Boy, en pleno siglo XXI, se ha vuelto costumbie escuchai, leei y hablai ue los
ueiechos humanos. Cuanuo nos ponemos a conveisai aceica ue los mismos, sin embaigo,
uescubiimos que las peisonas los estuuiantes, los uocentes, los activistas, los
funcionaiios uel Estauo, los politicos manejan uifeientes iueas al iespecto. Poi lo geneial,
sus iueas suelen estai asociauas piincipalmente a pioblemas ue inuole civil y politica
2
los

1
En =%#-(0' 5 >%(%),-. ?+#'3-. 4% )'(' '6 .0@6- AAB, Nonteviueo, Biieccion ue Beiechos Bumanos uel
Ninisteiio ue Euucacion y Cultuia-0NBP-CCE, 2uu7, pg. 166.
2
Poi iazones histoiicas entenuibles, el tema ue los ueiechos humanos fue objeto ue un ieuuccionismo, a
la laiga esteiilizante y empobieceuoi, al queuai excesivamente asociauo a los ciimenes cometiuos uuiante
las uictauuias militaies que asolaion Amiica Latina en los '7u: a las toituias y las uesapaiiciones ue los
piisioneios politicos, la falta ue juicio y castigo a los culpables, la bsqueua ue la veiuau, el esclaiecimiento y
la memoiia ue esos ciimenes; la falta ue libeitaues ue expiesion y asociacion; la iepiesion a las
oiganizaciones politicas, sociales y sinuicales; la falta ue elecciones, ueiechos politicos y gaiantias juuiciales,
los abusos ue los piisioneios, los genociuios, los atiopellos impeiialistas a los pueblos, etc.
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llamauos ueiechos "ue piimeia geneiacion", y en menoi meuiua, a ieivinuicaciones ue
inuole economica, social y cultuial
S
los llamauos "ue segunua geneiacion". No pocas
veces, sin embaigo, la iuea ue la piimeia geneiacion pasa a significai, tanto en el uiscuiso
como en la accion, "ue piimeia clase" o ue mayoi impoitancia
4
. Be alli se salta, sin mucha
uemoia, a la iuea ue "los ueiechos funuamentales", como si el iesto ue los ueiechos
humanos, que poi uefinicion son 034070.016%. e 03'60%3'16%., no lo fueian
S
. Be esta foima, la
pieocupacion poi "los ueiechos funuamentales" casi "natuialmente" uesplaza, posteiga o
anula los uems ueiechos. Es piecisamente uebiuo a este tipo ue iazonamiento que son
iaias las veces que se piesta atencion a "la pioblemtica cultuial", o cuanuo se la menciona,
apaiece siempie como un ltimo y lejano item, ue impoitancia iesiuual, acaso una
uesviacion ue los asuntos impoitantes y "un lujo" que no nos pouemos uai, ieiteianuo asi la
iuea ue que la cultuia es algo oinamental.
Esto quizs tambin explique poiqu la cuestion ue los ueiechos humanos haya
ocupauo piincipalmente a abogauos, juiistas, politologos, sociologos, uiplomticos,
sinuicalistas, activistas y asistentes sociales, y #+),- #%3-. a piofesoies ue msica,
economistas, aiquitectos, uibanistas, uiseauoies inuustiiales, agionomos o cientificos. 0,
poiqu los ueiechos humanos hayan siuo aboiuauos, piincipalmente, uesue el punto ue
vista noimativo, juiiuico o institucional, ue la filosofia politica y uel ueiecho, la histoiia y
las ielaciones inteinacionales, y mucho menos casi nunca uesue la economia, la
esttica, la antiopologia, la sociologia, la sicologia, las ciencias biologicas o la liteiatuia.

S
En cuanto a los ueiechos economicos, que tambin son funuamentales e intiinsecamente ielacionauos a
los anteiioies, se olviua que muchas movilizaciones sociales, civicas y politicas al igual que su iepiesion,
tuvieion poi oiigen y siguen tenienuo, en su base +3' 3%)%.04'4 5 +3' 4%#'34' %)-3C#0)'8 .-)0'6 5
)+6/+('6 &(%70': tiabajo, salaiio, ueiechos laboiales, hoiaiio ue joinaua laboial, ueiecho a uescanso, beneficios
sociales, igualuau ue opoituniuaues, igual salaiio poi igual tiabajo, etc. En cuanto a los ueiechos sociales nos
iefeiimos a la uisciiminacion y maltiato a las mujeies, a los nios, a los pueblos oiiginales, a los
uescenuientes ue las peisonas que fueion tiaiuas como esclavos, a otias iuentiuaues sexuales y ue gneio, a
los inmigiantes y emigiantes, asi como a la falta ue atencion muica, ue vivienua, ue euucacion, etc.
4
Es pieocupante que en el maico ue la ya tiauicional maicha ue caua 2u ue mayo, Naigaiita Nichelini,
hija uel senauoi asesinauo, haya uicho que el evento manifiesta "+3 )-#&(-#0.- 4% (%.&%/'( 6-. 4%(%),-.
,+#'3-.; D-. *+% .% 66'#'3 4% &(0#%(' @%3%(')0C3" (6' 40'(0' 21 ue mayo ue 2uu8 p. S). Beinaiu (1994) nos
iecueiua que los ueiechos humanos son uno e inuivisibles, y no cabe la postuia ' 6' )'(/% ue Nichelini, la cual
hace eco ue lo que ms auelante llamaiemos la episteme noiteameiicana uominante.
S
En un sentiuo estiicto, la >%)6'(')0C3 E307%(.'6 no establece uistinciones entie ueiechos, ni cules
ueiechos son funuamentales y cules no, y en touo caso ua a entenuei que funuamentales son /-4-. los
ueiechos humanos listauos en la misma (Piembulo). Bay quines pouin uecii que la viua y la libeitau ue las
peisonas son ueiechos elementales. 0tios iesponuein que ni lo uno ni lo otio tienen sentiuo y valoi, y que ni
siquieia son pensables y posibles, si no se contemplan y iespetan touos los uems ueiechos humanos.
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No obstante lo anteiioi, no se piecisa mucho paia uescubiii que muchas veces
uetis ue una uictauuia, un piisioneio politico o un ueteniuo uesapaieciuo, hay una
pioblemtica eminentemente economica, social, cultuial o iueologica, que es lo que acaso
llevo a que una peisona o un giupo se movilizaia politicamente, y que el Estauo se
inteipusieia y buscaia neutializailo.
0na ue las foimas, en cieita foima ingenua, ue uejai ue lauo o soslayai el tema ue la
cultuia es ieuuciilo limitailo a los llamauos "ueiechos cultuiales": el ueiecho a la
euucacion (aiticulo 26), a paiticipai ue la viua cultuial, a gozai ue los beneficios ue los
avances cientificos, al piovecho moial y mateiial que iesulte ue la cieacion peisonal
(aiticulo 27). Naua ue esto es poca cosa, poi supuesto. Peio la cuestion ue la cultuia es
mucho ms piofunua y compleja, lo mismo que la piopia uefinicion ue "los ueiechos
cultuiales". Be hecho, si ahonuiamos en ellos y fuiamos un poquito ms all ue sus
significauos ms supeificiales y apaientes uescubiiiiamos ieveibeiaciones y
consecuencias insospechauas y peituibauoias, iazon que en paite motiva la uiieccion
piopuesta en esta ieflexion.
El "ueiecho a la euucacion", poi ejemplo, pueue limitaise a tenei ueiecho a acceuei
a la escuela (como en el caso ue las Netas uel Nilenio) o a la univeisiuau, sin
necesaiiamente cuestionai uichas instituciones, ni la funcion social que cumplen, ni sus
conteniuos y peuagogias, ni contemplai otias foimas ue euucacion y otios sabeies, o sin
pieguntainos aceica ue qu significa euucai, sei euucauo, paia qu, etc.
Bel mismo mouo, "el ueiecho uel cieauoi" pueue tomaise en un sentiuo coloquial
autoi ue un libio o ue una cancion, inventoi ue una mquina, una especie vegetal o una
vacuna, sin pensai que muchas veces este ueiecho no lo invocan los veiuaueios autoies
sino las instituciones y coipoiaciones tiansnacionales que se apiopian ue sus cieaciones. 0
sin pensai que acaso "el autoi" (inuiviuual) no existe: hay muchos autoies, la cieacion es
social, colectiva, un pioceso acumulativo, etc. 0 sin pensai que touos somos cieauoies, y
poi lo mismo, "piopietaiios ue los fiutos ue nuestio esfueizo, ingenio y tiabajo" (segn el
cieuo inuiviuualista libeial), aunque pocas veces se nos ieconozca uicha autoiia y
piopieuau. Acaso al albail es piopietaiio ue la casa que constiuye. el obieio panaueio
es uueo uel pan que amasa y hoinea. el campesino es uueo ue los fiutos que le extiae al
campo que cultiva.
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Bel mismo mouo, cul es el alcance ue la iuea ue "paiticipai ue la viua cultuial".
Basta qu punto nuestia paiticipacion est iecoitaua, uesviituaua y suboiuinaua a los
gianues poueies (los meuios ue comunicacion, las inuustiias cultuiales, etc.) que contiolan
la cultuia en el nivel local y global. (Remeui 2uuu) Auems, qu entenuemos poi
"paiticipacion" y poi "cultuia". Poique uepenuienuo ue la iuea ue cultuia o ue
paiticipacion que tengamos, este ueiecho significai una cosa u otia muy uistinta.
Algo paieciuo ocuiiii, especialmente luego ue tianscuiiiuo ms ue meuio siglo, con
el significauo ue otios timinos que se manejan en la Beclaiacion ue 1948, tales como la
uemociacia, la tiiania, la libeitau, la igualuau, el uesaiiollo, la piopieuau, el inuiviuuo, la
familia, la iuea ue "iaza" o ue iuentiuau sexual.
Peio an cuanuo paitienuo ue los llamauos "ueiechos cultuiales" (aiticulos 26 y 27
ue la Beclaiacion 0niveisal) fuiamos ms all uel sentiuo comn y ue los significauos ms
obvios y apaientes, touavia estaiiamos piesos ue una iuea limitaua ue los ueiechos
cultuiales. No estaiiamos ieconocienuo la ielacion entie los ueiechos humanos y la cultuia
en touo su alcance y uimension, puesto que la cultuia est en la base ue la misma
concepcion y uefinicion ue "peisona humana", ue la iuea uel ueiecho, ue "ueiechos
humanos", y ue touos y caua uno ue los mismos segn son uefiniuos y enumeiauos en la
Beclaiacion ue 1948 y otios acueiuos subsiguientes.
Puesto que somos animales simbolicos, y que lo que nos hace humanos es
piecisamente la cultuia la tiansfoimacion ue munuo, la asignacion ue sentiuos, lejos
ue sei algo menoi o maiginal, la cultuia es ue piimoiuial impoitancia, tanto en lo que
iefieie a la viua humana como a los ueiechos humanos. Bevolvei la uebiua centialiuau a la
cultuia en lo que se iefieie a los ueiechos humanos supone, poi lo tanto, llamai la atencion
y ponei ue ielieve la ielacion sustancial, inheiente y ue uepenuencia entie cultuia y
ueiechos humanos. Esto se pueue visualizai ms claiamente si ahonuamos en la uefinicion
ue cultuia y ue peisona humana.

334 "567 !" 85 9:;6:<=> ?=@AB=;C
D



6
El subtitulo hace iefeiencia a la obia ue Albeito Restuccia, <./- %. )+6/+('8 F'30#'6G, un unipeisonal
comico ueveniuo en clsico uel teatio +34%( monteviueano.
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La fiase que escogimos paia el subtitulo juega con la iuea ue que touo pouei el
autoi, el lectoi, ejeicen un pouei uefine lo que es cultuia y lo que no. Bistingue,
asimismo, lo cultuial ue lo natuial. Clasifica y sepaia a las peisonas ue los animales y las
cosas. A estos ltimos no se les ieconoce ni subjetiviuau ni cultuia. Los esclavos, poi
ejemplo, eian consiueiauos cosas, se los venuian poi "piezas" y tenia el mismo estatus que
un mueble, al punto que hasta pouian uaise o iecibiise como heiencia.
7

Poi tanto, en tanto autoies y actoies inescapablemente siempie actuamos sobie la
base ue una uefinicion ue cultuia y ue peisona humana, y uificilmente pouamos situainos
poi fueia uel ejeicicio ue este pouei, an cuanuo esta autoiiuau sea situacional y pasajeia.
Cuanuo menos, entonces, intentaiemos uefinii la cultuia y manejai un concepto ue peisona
ue la maneia ms amplia y menos piejuiciosa posible.
Siguienuo una uefinicion antiopologica y humanista contiapuesta a acepciones ms
tiauicionales
8
, uecimos que la cultuia es /-4- 6- )(%'4- poi los seies humanos con su
tiabajo y como fiuto ue su esfueizo
9
, y lo contiaponemos, solamente, a lo natuial y a lo no

7
vei Aituio A. Bentancui y Feinanuo Apaiicio, "#-. 5 %.)6'7-. %3 %6 H$- 4% 6' I6'/'8 Nonteviueo: Planeta,
2uu6.
8
Raymonu Williams en I'6'1('. )6'7% (2uuu) y Teiiy Eagleton en D' 04%' 4% )+6/+(' (2uuu) ofiecen un
iepaso ue la histoiia uel significauo y las uifeientes acepciones ue la palabia cultuia. Asi, en unos casos
apaiece asociaua a los lugaies y las costumbies ue las clases altas y connota supeiioiiuau social. 0tias veces,
se la ielaciono con el aite, los aitistas, los que ieconocen y apiecian el (veiuaueio) aite. Bentio ue una
tiauicion eniaizaua en la antigeuau clsica, se la asocio con lo espiiitual (las aites libeiales, piopias ue los
hombies libies) y touo lo alejauo ue los tiabajos manuales (piopia ue los hombies seiviles). Con el tiempo, y
uebiuo al impacto ue la antiopologia, paso a significai costumbies, tiauiciones, cieencias y foimas ue viua
-/('. civilizaciones, unas veces pie-inuustiiales y no-occiuentales ("salvajes"), o nacionales (cultuia
uiuguaya), o locales (cultuia baiiial) o giupales (cultuia obieia), muchas veces pensauas como uistintas y
opuestas a la moueinizacion y la civilizacion euiopea (tomaua como noima "univeisal"). El Romanticismo
inviitio los timinos civilizacion y baibaiie y opuso la cultuia a la civilizacion: la segunua niega y opiime, la
piimeia afiima y libeia (Eagleton 2S, 26). Tambin, opuso la cultuia en el sentiuo ue sensibiliuau y conciencia
ciitica al piogieso y la moueiniuau a la uestiuccion y alienacion que conllevan (Eagleton 2S). 0no ue los
significauos oiiginales ue cultuia es, sin embaigo, )+6/07- y &(-4+)0(, en el sentiuo ue hacei piouucii, ue hacei
4'( J(+/-, ue sabei y pouei hacei (.'7-0( J'0(%). Robinson Ciusoe tiene xito, se impone sobie su ciicunstancia
y uemuestia su supeiioiiuau poique se llevo consigo su cultuia. En este sentiuo se asemeja al sentiuo oiiginal
ue '(. en latin y /%),3K en giiego. La palabia cultuia ueiiva ue )-6%(% que en latin significa habitai y cultivai.
(Eagleton 12) En ingls )-+6/%( uesigna la ieja uel aiauo. (Eagleton 11) Basta hoy sobievive la iuea ue
)+6/07'(.% en el sentiuo ue tiabajaise y puliise a uno mismo (ue cultivai el espiiitu, y tambin ue cultivai el
cueipo), ue peisona culta en el sentiuo ue cultivaua, la iuea ue euucacion como siembia, o la iuea ue una
cultuia iica en el sentiuo ue poseei ms heiiamientas (mateiiales y espiiituales, inuustiiales y aitisticas)
paia el uesaiiollo social y peisonal. La iuea ue cultuia, implica tambin una uoble negativa: al ueteiminismo y
el natuialismo (nos libeiamos meuiante la cultuia) y al iuealismo (la cultuia nos conuiciona y nos limita).
(Eagleton 16)
9
}ohn Locke funua en este mismo piincipio el fiuto uel tiabajo uel inuiviuuo el ueiecho a uisponei
ue lo piouuciuo poi uno, es uecii, la piopieuau inuiviuual. Los socialistas, poi su paite, tambin funuan la iuea
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tocauo ni tiansfoimauo poi los seies humanos. Esto abaica tanto a las cieaciones
#'/%(0'6%. cultivos, cosechas, heiiamientas, aitefactos, obias ue aite, casas, ciuuaues,
mquinas, tecnologias, obias ue ingenieiia, vestimentas, alimentos, meuicinas, comiuas,
juguetes, cueipos, actos, compoitamientos, juegos, iituales, etc. como a las 03/'3@016%.
lenguajes, foimas, iueas, conceptos, teoiias, leyes, planes, fantasias, sueos, pioyectos,
afectos, emociones, sentimientos, ueseos, cieencias, valoies, ielatos, explicaciones,
mitologias, conocimientos, mtouos, tcnicas, etc.
Auxiliauos, impulsauos y guiauos poi nuestias cieaciones, tanto mateiiales como
inmateiiales es uecii, poi nuestia )+6/+(', actuamos sobie el munuo (tanto sobie lo
natuial como sobie la cultuia que nos pieceue), lo mouificamos, lo tiansfoimamos, lo
mejoiamos, lo empeoiamos, lo uestiuimos, lo hacemos ms habitable y acogeuoi, etc.
(Acaso en estas ltimas uos iueas iauique una iuea ue )07060L')0C3 uifeiente a la que
estamos acostumbiauos). Paitienuo ue esta iuea ue cultuia tambin llegamos a una
uefinicion ue '(/% y %./K/0)'.
1u
Tambin nos peimite tomai conciencia ue la ielacion
intiinseca entie el lenguaje y la conuicion humana, iuea acenuiaua en la ietoiica clsica, y
ms taiue, en la tiauicion humanista ienacentista.
11

Ns impoitante touavia, al ')/+'( sobie el munuo, nos cieamos a nosotios mismos y
nos constituimos en peisonas, en seies humanos. Toipes o ingeniosas, soliuaiias o
couiciosas, sensibles o inuifeientes, calculauoias o iiieflexivas, geneiosas o malvauas, peio
siempie peisonas.
En "El impacto uel concepto ue cultuia en el concepto ue hombie", Cliffoiu ueeitz
sostiene que "los seies humanos se cieaion a si mismos" (S4) y que "sin cultuia"
simplemente "no hay seies humanos" (SS). Paia l, "la cultuia no es un agiegauo a un

ue la piopieuau social en el convencimiento que toua cieacion es en ltima instancia social, no inuiviuual.
Tanto uno como otio apoyan su mouo ue vei el munuo en 6' )+6/+(': lo tiansfoimauo y cieauo poi los seies
humanos.
1u
Poi '(/%, entenuemos algo coiiectamente hecho, obseivanuo cieitas ieglas, manejanuo cieitas tcnicas
(/%),3K), que piouuce una seiie ue efectos estticos: que movilizan nuestios sentiuos, nos conectan
intensamente con el munuo, y nos causan una seiie ue sensaciones, emociones, sentimientos uiveisos (placei,
hoiioi, alegiia, melancolia, iia, etc.)
11
Kenneth Lloyu-}ones, "Peispectivas ienacentistas sobie el lenguaje y la conuicion humana", en
I,06-6-@0)' M'3'(0%3.0' (Revista ue la Facultau ue Filologia ue la 0niveisiuau ue las Palmas ue uian Canaiia),
I, 199S |1996j, pgs. 199-222.
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animal teiminauo sino un elemento constitutivo y cential en la piouuccion ue ese animal
mismo" (S4). La iuea ue "un sei humano sin cultuia" es inconcebible:
Los hombies sin cultuia no seiian los hbiles salvajes ue D-(4 -J /,% N60%. ue uoluing
entiegauos a la ciuel sabiuuiia ue sus instintos animales, ni seiian aquellos nobles
salvajes ue la natuialeza imaginauos poi la Ilustiacion, y ni siquieia, como lo implica
la teoiia antiopologica clsica, monos intiinsecamente talentosos que poi alguna
iazon no logiaion encontiaise a si mismos (...) seiian simplemente
monstiuosiuaues (ueeitz SS)

ueeitz va an ms all cuanuo sostiene que el piopio pioceso ue inuiviuuacion (el
pioceso ue foimacion ya no ue la peisona geniica sino ue la peisonaliuau y la iuentiuau
inuiviuual especifica) iesulta, piecisamente, uel mouo nico en que paiticipamos en algo
tan social, colectivo y anonimo, y a la vez especifico y concieto, como es la cultuia; pioceso,
auems, atiavesauo poi un sinnmeio ue ueteiminaciones y azaies. "Asi como la cultuia
nos foimo paia constituii una especie (...) asi tambin la cultuia nos ua foima como
inuiviuuos sepaiauos" (ueeitz S7).

cuanuo se la concibe como una seiie ue uispositivos simbolicos paia contiolai la
conuucta, como una seiie ue fuentes extiasomticas ue infoimacion, la cultuia
suministia el vinculo entie lo que los hombies son intiinsecamente capaces ue
llegai a sei y lo que iealmente llegan a sei uno poi uno (ueeitz S7).

En una linea similai ue iazonamiento, Bowaiu uaiunei, seala que:

toua cultuia establece una seiie ue ioles que ueben sei ocupauos y una seiie ue
habiliuaues que ueben sei auquiiiuas necesaiias paia cumplii esos ioles, y que si un
miembio o giupo social en esa cultuia falla en ocupai esos ioles y auquiiii esas
habiliuaues vei limitaua su capaciuau ue iealizai touo su potencial, tanto el
potencial peisonal como el uel giupo social y el ue esa cultuia en su conjunto
(uaiunei 2S7)

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En "Bacia una antiopologia uel yo y los sentimientos", Nichelle Rosaluo, a su vez, auvieite
que:
las socieuaues moluean el yo a tiavs ue la mateiia ue los timinos cultuiales (...) |yj
poi eso han fiacasauo los anteiioies esfueizos poi uefinii la peisonaliuau y la viua
afectiva al maigen ue lo cultuial (...) la cultuia es piecisamente 6' #'/%(0' con la que
se ciea la subjetiviuau (Rosaluo 1Su)

Raymonu Williams peisiguio poi esta iazon iestauiai la centialiuau ue la cultuia en
el estuuio ue la socieuau (y en la teoiia maixista) paitienuo ue la piemisa ue que "la cultuia
es un elemento constitutivo ue los piocesos sociales |es uecii, constitutivo ue 6' (%'604'4j
no su simple ieflejo y iepiesentacion" (Eagleton S7).
En su ensayo "La peisona", Chailes Tayloi subiaya asimismo la impoitancia que
paia la constitucion ue la peisona tiene la comuniuau, el espacio pblico, la conveisacion, la
necesiuau ue tenei inteilocutoies y sei aceptauo como uno ue ellos, la piouuccion ue
iepiesentaciones, significauos, explicaciones, planes, etc. Tayloi iealza, en paiticulai, el
papel que juegan los iituales (piopios a caua comuniuau y cultuia) en la meuiua que uan
pie al ieconocimiento y el encuentio social y son un via ue acceso a espacios ue sentiuo
abstiactos e inmateiiales. (Tayloi 276)
Touo ello tiene, a su vez, su punto ue apoyo, iefeiencia y limite en la base mateiial,
sensoiial, antiopomoifica, ue nuestia existencia: el cueipo humano. No un cueipo
meiamente natuial, geniico y a-histoiico, sino cueipos inseitos en socieuaues y cultuias
concietas y sujetos a uifeienciaciones y tiansfoimaciones (incluso fisicas), a cambios en la
histoiia ue la peicepcion y en las tecnologias uel cueipo que, paia Baviu Lowe, ocuiien en
funcion ue cambios en las jeiaiquias ue los sentiuos, los meuios ue comunicacion y las
piesuposiciones epistmicas que oiuenan los conteniuos.
12

Aqui iesiue paite uel poiqu ue la ielacion intima, inuisoluble, inheiente, entie
)+6/+(', &%(.-3' y 4%(%),-. ,+#'3-.; No existe peisona sin cultuia, ni cultuia que no sea

12
En su libio O6 &(-16%#' 4%6 &%)'4- %3 -/(-. #+34-., el pauie Peiegiine (un peisonaje uel cuento "Los
globos ue fuego" uel libio O6 ,-#1(% 06+./('4- ue Ray Biaubuiy) se uispone viajai a Naite y especula que
uebiuo a que los maicianos tienen cueipos uifeientes a los ue los seies humanos acaso se encuentie con
pecauos uesconociuos en la Tieiia y poi tanto iiieconocibles y hasta con apaiiencia ue viituu, y tambin,
con cosas que constituyen pecauo en nuestia existencia peio que quizs no lo sean paia otias foimas ue viua.
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obia ue peisonas. La cultuia es insepaiable ue los ueiechos humanos, que no son otia cosa
que la exigencia a que se nos tiate como peisonas y que se nos ueje cieainos a nosotios
mismos: pouei efectivamente constituiinos en peisonas e inuiviuuos, y meuiante la cultuia
entenuiua en un sentiuo amplio, pouei llegai a sei touo lo que potencialmente
pouemos sei.
Sobie tales funuamentos y piemisas se apoyan los llamauos "estuuios cultuiales",
una iamificacion ue los estuuios liteiaiios. Estos ltimos aboiuaban uiscusiones estticas o
asociauas lingisticas, iueologicas, ue inuole socio-histoiica, filosoficas, politicas peio
siempie enfocnuose en una "obia liteiaiia". Apoynuose en los avances ue la lingistica y
la semiologia, asi como en una ievision ciitica ue sus conceptos opeiativos signo,
lenguaje, texto, cultuia, aite, esttica, liteiatuia, etc., los estuuios cultuiales uejaion ue
limitaise a las obias liteiaiias y pasaion a pieocupaise ue la cultuia en sentiuo amplio ue
los uiscuisos cultuiales, ue otios signos, lenguajes y "textos".
La emeigencia ue los estuuios cultuiales no fue ajena sino que ms bien confluyo
con piocesos similaies ocuiiiuos en el estuuio ue la histoiia, la socieuau, la economia y la
politica, uonue tambin se empezo a piestai ms atencion a la cultuia, a la viua cotiuiana, a
las mentaliuaues, a las sensibiliuaues, al lenguaje, al pioblema ue la comunicacion, a
cuestiones epistemologicas, al pioblema uel cientifico como intipiete y autoi, etc. Be esta
maneia los estuuios ue la liteiatuia, la histoiia, la geogiafia y la socieuau se empezaion a
aceicai a los estuuios antiopologicos, etnogificos y aiqueologicos, en especial a sus
moualiuaues y coiiientes ms iecientes: la antiopologia simbolica y el inteiaccionismo
simbolico, la antiopologia ue las cultuias piopias (en vez ue "lejanas" cultuias
"piimitivas"), la aiqueologia ue la moueiniuau o ue los munuos contempoineos (en vez ue
ocupaise exclusivamente ue las civilizaciones ue la antigeuau).
El "giio lingistico", textual o semiotico, lo mismo que el "giio inteipietativo" o
heimenutico empaientauo con el anteiioi (puesto que se apoya sobie la iuea ue la
inteipietacion ue textos), sacuuio no solo los cimientos ue la histoiiogiafia, la antiopologia
y las ciencias sociales en geneial, sino tambin ue las llamauas "ciencias uuias". Touos los
uiscuisos y picticas acaumicas, al fin y al cabo, tiabajan con "iepiesentaciones" ue la
iealiuau y uepenuen ue uistintos tipos ue lenguajes, no solo paia iepiesentai la iealiuau
sino hasta paia pouei pensaila: no existen poi fueia uel lenguaje y el uiscuiso. Paitienuo
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10
ue esa piemisa, la histoiia o la biologia pasan a sei una clase ue (%6'/- (%'60./' (es uecii, que
'.&0(' iepiesentai fielmente a la iealiuau); el antiopologo, +3 '+/-(; el biologo, el
economista y el fisico funcionan son inteligibles, tienen sentiuo y valiuez
ciicunsciiptos al mbito ue un ueteiminauo uiscuiso, episteme o maico institucional, fueia
uel cual peiueiian inteis y sentiuo.
Los estuuios cultuiales, piecisamente, fueion el piouucto ue una ciisis ue
paiauigmas y una seiie ue ciisis y ievoluciones uisciplinaiias que pusieion en tela ue juicio
sus funuamentos, juiisuicciones y fionteias. Esto es lo que hoy nos peimite ieuescubiii la
ielacion entie cultuia y socieuau, lenguaje y peisona, ueiechos humanos y cultuia, a fin ue
constiuii "un pioblema" complejo y liquiuo
1S
, en paite politico, en paite lingistico, en
paite histoiico-cultuial, en paite filosofico, etc., y aboiuailo, en consecuencia, uesue los
apoites ue uistintas uisciplinas: el anlisis y la ciitica uiscuisiva, la antiopologia, la
geogiafia, la economia politica, la filosofia, la sociologia, la sicologia, la ecologia, la biologia,
etc.
En este sentiuo, iesulta bastante logico que los estuuios cultuiales sean un mbito
natuial aunque no el nico paia aboiuai el pioblema ue la ielacion entie los ueiechos
humanos y la cultuia, el "uiscuiso" ue los ueiechos humanos, los cimientos e implicancias
cultuiales uel ueiecho, ue los ueiechos humanos, ue la categoiia ue peisona, y a la inveisa,
la ielacion entie cultuia y politica, la politizacion ue la uiscusion esttica o cultuial, las
motivaciones y la finaliuau politica uel anlisis cultuial, etc.
Iluminai esta ielacion entie cultuia y ueiechos humanos peisigue, en efecto, un
objetivo &-6$/0)-: ponei ue ielieve las contiauicciones y puntos ciegos uel uiscuiso ue los
ueiechos humanos, uesbloqueai el uiscuiso ue los ueiechos humanos (piisioneio, a veces,
ue su ingenuiuau y falta ue ieflexiviuau) paia pouei avanzai en otios planos y auecuailo al
cambiante munuo contempoineo.

3334 &75 E8<89F75 F:B=@75 E85E8 ;= 9:;6:<= G3HI &75 E8<89F75 J=<= ;75 76<754


1S
Zygmunt Bauman, D' #-4%(304'4 6$*+04'. Buenos Aiies: Fonuo ue Cultuia Economica, 2u2.
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Babienuo uejauo ya estableciuo, entonces, un concepto ue cultuia amplio (uefiniuo
como la cieacion ue los seies humanos), asi como el mouo en que la cultuia inteiviene ue
maneia funuamental en la constiuccion ue la peisona (en la constiuccion uel sujeto y la
finaliuau ue los ueiechos humanos), lo siguiente es pensai en los ueiechos humanos como
un )-3./(+)/- histoiico, social, cultuial un texto, un aitefacto, un uiscuiso y aboiuailo
uesue el quehacei ue los estuuios cultuiales.
Esto peimite ponei los ueiechos humanos en peispectiva histoiica. Bistoiizai los
ueiechos humanos .0%#&(% ,0./-(0L'(, exigia Fieuiic }ameson es lo que nos habilitai a
auoptai una postuia ciitica, llevai el uiscuiso ue los ueiechos humanos hacia nuevas
uiiecciones, y acaso, quitai ue en meuio aquellos obstculos conceptuales, iueologicos,
legales o picticos que se siguen inteiponienuo entie los ueiechos humanos como pioyecto
la utopia uel iespeto a touas las peisonas y su efectiva iealizacion.
Reestablecei la histoiiciuau peimite cobiai conciencia que los ueiechos humanos
no siempie fueion lo que pensamos hoy, que tampoco pouemos pietenuei que sean lo que
eian hasta ayei, y que necesaiiamente van a seguii cambianuo. 0na ieflexion ue este tipo,
apunta, piecisamente, a continuai tiansfoimnuolos, a hacei que los ueiechos humanos
sean otia cosa, a cuestionai algunos ueiechos y tambin a imaginai y cieai otios nuevos.
Puestos en contexto y expuestos al anlisis cultuial, tambin queua en eviuencia que
muchos ue los timinos, piemisas y objetivos sobie los que se apoya el uiscuiso ue los
ueiechos humanos peitenecen a otia poca (y algunos iesultan inuefenuibles).
El numeial S uel aiticulo 18 ue la Beclaiacion ue los Beiechos Bumanos ue 1948,
poi ejemplo, establece que "La familia es el elemento natuial y funuamental ue la socieuau
y tiene ueiecho a la pioteccion ue la socieuau y uel Estauo". Es pieciso aceptai esta
afiimacion ue maneia axiomtica. Poi qu piivilegiai a la familia poi sobie otios tipos ue
uniuaues y asociaciones sociales. Qu entenuemos poi la familia. en qu tipo o mouelo
ue familia estamos pensanuo. quin la constituye, hasta uonue la extenuemos, poi cunto
tiempo. Be qu tiauicion cultuial o peiiouo histoiico pioviene este mouelo ue familia.
Basta qu punto la familia, al menos en 0cciuente, est o no est impiegnaua poi la
iueologia patiiaical que ha opiimiuo a la mujei y ha favoieciuo a los hijos vaiones mayoies,
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atenta contia el piincipio ue la igualuau ue opoituniuaues
14
, y cumple un papel en las
ielaciones capitalistas ue piouuccion, iepiouuccion y explotacion. Y qu uecii ue los
ueiechos ue la familia o ue la mujei cuanuo se los aboiua uesue la teoiia ue gneio y la
sexualiuau, y se abanuonan esquemas binaiios simplistas, o se contemplan otias
consiueiaciones, poi ejemplo, tnicas, ieligiosas, filosoficas. Como se sostiene la iuea ue
"la familia como pilai social" en el actual contexto ue uesintegiacion familiai, familias
monopaientales, el embaiazo auolescente, la violencia uomstica, el abuso sexual o la
explotacion infantil. 0 con las familias y familiaies que empujan a los menoies a la
menuiciuau y a la uelincuencia.
Las sucesivas ueclaiaciones, convenios y pactos que se suceuieion a paitii ue 1948
(contia el genociuio, o a favoi ue los ueiechos ue la mujei, ue los nios, ue los ieclusos, ue
los pueblos inuigenas, al uesaiiollo, etc.) son eviuencia ue que los ueiechos humanos
evolucionan, cambian, suigen otios nuevos. Aunque ms iecientes, sin embaigo, stos
tampoco escapan al anlisis y la ciitica.
Pongamos poi caso el concepto ue "ueiecho al uesaiiollo", un ueiecho ue "teiceia
geneiacion" (cuyo sujeto es colectivo, no inuiviuual). Qu entenuemos poi uesaiiollo.
Bablamos ue activiuau economica y ciecimiento uel piouucto biuto inteino, al maigen ue
si se tiauuce o no en uesaiiollo. hablamos ue la moueinizacion uestiuctoia y
uepieuauoia que llevan auelante Euiopa, Estauo 0niuos, Rusia, y a la que ahoia se han
sumauo China, Biasil y otios paises. hablamos ue atiaei inveisiones, abiii meicauos y
aumentai el comeicio. hablamos ue que se instalen fbiicas e inuustiias que los paises
metiopolitanos ya no quieien poi sei tan contaminantes y la mano ue obia y los beneficios
sociales muy costosos. La Boctiina ue la Seguiiuau Nacional, la platafoima iueologica en la
que se paiaion los militaies, las buiociacias y los tecnociatas que gobeinaion las
uictauuias militaies en Amiica uel Sui en la ucaua uel 7u, tenia su piincipal punto ue
apoyo en la iuea ue "uai seguiiuau al uesaiiollo". 0 hablamos ue uesaiiollo (ue
ciecimiento )-3 uesaiiollo) sostenible, ue sineigia, ue agiicultuia inteligente, ue cauenas
piouuctivas, ue cambios en la foima ue piouuccion y la piopieuau. 0 hablamos ue

14
Cailos vaz Feiieiia ha aigumentauo que %6 J'#060.#- y sus paiientes: el nepotismo, la enuogamia, la
oligaiquia, el clientelismo se inteipone tanto al socialismo como al inuiviuualismo libeial y a la iueologia ue
la meiitociacia. vei Cailos vaz Feiieiia, D' &(-&0%4'4 4% 6' /0%(('; =-3/%704%-P Coleccion ue Clsicos
0iuguayos ue la Biblioteca Aitigas vol. 6, 19SS.
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13
"uesaiiollo humano", uonue el ciecimiento ue la activiuau economica pueue sei un factoi
ms, peio lo que cuenta es la igualuau ue opoituniuaues
1S
, la uistiibucion ue las iiquezas y
la caliuau ue viua
16
.
Instancias tales como la Beclaiacion uel Nilenio ue 2uuu (en la que se establecieion
ocho Q12%/07-. 4% >%.'((-66- 4%6 =06%30-), la Confeiencia Inteinacional ue la 0N0 sobie la
Financiacion uel Besaiiollo ue 2uu2 (o M-3.%3.- 4% =-3/%((%5), o el )-3)%&/- 4% 4%.'((-66-
,+#'3- sobie el que se apoyan los Infoimes ue Besaiiollo Bumano que elaboia caua ao el
Piogiama ue Naciones 0niuas paia el Besaiiollo (PN0B), no hacen ms que ponei en
eviuencia 40./03/'. foimas ue concebii el uesaiiollo. En unos casos sobiesale un enfoque
centiauo en (el financiamiento) uel ciecimiento ue la activiuau economica y el comeicio
muy ceicano al 40J+.0-30.#- o al uesaiiollismo clsico, mientias en otios, una pieocupacion
poi abatii los efectos negativos uel ciecimiento a nivel munuial (eiiauicai el hambie,
ieuucii la pobieza, ieveitii la cieciente uesigualuau social y ue gneio, combatii el
ueteiioio ambiental, etc.) y gaiantizai un minimo ue conuiciones excesivamente
elementales paia consiueiailas uesaiiollo. Bistinto es el caso uel concepto ue 4%.'((-66-
,+#'3- uonue se aclaia que "es mucho ms que una cuestion uel ascenso o la caiua ue los
ingiesos nacionales" o "acumulai meicancias y la capaciuau financieia ue los Estauos", y
tiene ms que vei con "el bienestai", "la uigniuau" y "el iespeto"
17
, y con:

cieai un ambiente en que las peisonas pueuan uesaiiollai touo su potencial, llevai
viuas cieativas en coiiesponuencia con sus necesiuaues e inteieses (...) con
expanuii las opciones uisponibles a las peisonas paia que pueuan vivii la viua que
ellas quieian vivii
18


Paia Nahub ul Baq, funuauoi uel Infoime ue Besaiiollo Bumano, el uesaiiollo es un
piouucto en buena meuiua cultuial:


1S
Will Kymlicka, N06-.-J$' &-6$/0)' )-3/%#&-(:3%'; Baicelona: Aiiel, 199S.
16
Naitha Nussbaum y Amaitya Sen, Comp. D' )'604'4 4% 704'; Nxico: FCE, 1996.
17
vei "The Buman Bevelopment concept" en la pgina oficial ue Buman Bevelopment Repoits (0NBP)
(http:hui.unup.oigenhumanuev)
18
uem.
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14
El pioposito bsico uel uesaiiollo es aciecentai las opciones ue viua ue la gente, que
pueuen, en piincipio, sei infinitas y pueuen cambiai con el tiempo. Nuchas veces las
peisonas valoian cosas que no se ieflejan en las cifias ue ingiesos o los poicentajes
ue ciecimiento: mayoi acceso al conocimiento, vivii sanamente, (...) tenei una foima
ue ganaise la viua apacible y seguia, pouei uisfiutai uel tiempo libie, gozai ue
libeitaues politicas y cultuiales, pouei paiticipai y sentiise paite ue la viua ue la
comuniuau
19


Cabe pieguntaise, auems, aceica ue lo que simplemente 3- %./: en el uiscuiso ue
los ueiechos humanos. Pensemos en las piofunuas tiansfoimaciones en el munuo uel
tiabajo y uel tiempo libie tecnologicas, espaciales, sociales, uibanisticas que aun no
hemos pouiuo piocesai y ponueiai. La impoitancia que poi esta iazon ha cobiauo el
pioblema uel uesempleo; las poblaciones enteias a la ueiiva y conuenauas; el pioblema ue
las familias uesintegiauas y paitiuas poi la emigiacion o la cicel; las poblaciones
envejeciuas que queuan atis; o los inmigiantes "sin papeles" y su absoluta falta ue
ueiechos, ni humanos ni ue ninguna especie poi sei uejauos fueia ue la ciuuauania (y el
biazo piotectoi y gaiante ue los ueiechos ue los Estauos
2u
).
Nuevas geneiaciones ue ueiechos humanos, asimismo, ponen ms nfasis en la
consiueiacion ue las uifeiencias y su contemplacion uifeiencial (la uisciiminacion
afiimativa) que en una concepcion libeial ue la igualuau "ciega a las uifeiencias" (en
apaiiencia justa, peio en iealiuau injusta).
Reestablecei la histoiiciuau ue los ueiechos humanos tambin tiene como finaliuau
eliminai algunas falsas cieencias aceica ue los ueiechos humanos "en el pasauo" o "en
otias cultuias". Be hecho, en geneial se suele exageiai, inventai o manipulai a
conveniencia las uifeiencias cultuiales y epocales.
Poi ejemplo, cuntas veces hemos escuchauo uecii que no es posible que no
seiia justo conuenai a los conquistauoies espaoles o a Ciistobal Colon poi como
maltiataion y subyugaion a los habitantes ue Amiica. El pioblema, se suele aigumentai,

19
Nahub ul Baq en "The Buman Bevelopment concept", ibiuem. (http:hui.unup.oigenhumanuev)
2u
uioigio Agamben, ?-#- R')%(P R-7%(%0@3 I-S%( '34 T'(% D0J%. Stanfoiu, Cal.: Stanfoiu 0niveisity Piess,
1998.
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15
es que en aquella poca no existian cieitas sensibiliuaues, valoies y noimas, y que, poi
consiguiente, no es justo pioyectai imponei nuestia foima ue viua piesente, nuestia
maneia moueina ue vei las cosas y nuestios valoies sobie otias pocas, sobie nuestios
antepasauos. Es veiuau, piobablemente no seiia ni justo ni coiiecto. Peio el pioblema se ve
muy uifeiente cuanuo uescubiimos que muchas ue las acciones que llevaion a cabo los
conquistauoies ya eian vistas como maluaues, inmoialiuaues y ciimenes poi sus piopios
contempoineos, poi las piopias instituciones, noimas, valoies, couigos y leyes ue la poca.
Basta leei las uenuncias ue Notolinia y Baitolom ue las Casas, los uebates entie vitoiia y
Seplveua, las memoiias ue Beinal Biaz uel Castillo la llamaua "la veiuaueia histoiia" ue
la Conquista, las quejas y uesilusiones ue Alvai Nez Cabeza ue vaca, la piopia histoiia
ue los venciuos. Bastaiia, auems, tiaei a un piimei plano los valoies ciistianos que
supuestamente guiaban la empiesa ue la colonizacion, o investigai las piopias noimas y
leyes inteinacionales apoyauas en el couigo iomano y meuieval
21
que gobeinaban la
cuestion ue la piopieuau o la sobeiania en un contexto ya ue fiecuentes uisputas entie
ieinos e impeiios
22
. Stephen uieenblatt
2S
hace notai que a Naico Polo no se le habiia
ocuiiiuo tomai posesion ue la China uel Kublai Khan, y que el piopio Colon viajo con una
caita ue los ieyes catolicos uiiigiua al uian Khan, en cuyos uominios ("Catay") calculo que
iba a uesembaicai. En otias palabias, una vez que estuuiamos la histoiia y la cultuia
colonial una vez que histoiizamos y situamos el pioblema en su contexto cultuial
apaiecen eviuencias ms que suficientes paia pensai que las acciones ue los euiopeos en
Amiica eian inmoiales e ilegales %3 .+. &(-&0-. /K(#03-., y que stos, en muchos aspectos,
no eian tan uistintos a los nuestios.
Bistintos, si, eian los timinos en que los pueblos nativos concebian su ielacion con
la tieiia, o la piopieuau, aunque al fin ue cuentas tampoco eia tan uistinta a la ue los

21
Las mismas, poi ejemplo, contemplaban el ueiecho ue los piimeios ocupantes, ue los piimeios en
uescubiii, y auems, auveitian contia la ilegitimiuau ue apiopiaise ue bienes en caso ue que se inteipusieian
objeciones o hubieia iesistencia y oposicion.
22
vei Naigaiita Costa y Esteban Niziahi, compilauoies. U%-($'. J06-.CJ0)'. 4% 6' &(-&0%4'4; Buenos Aiies:
0niveisiuau ue Buenos Aiies, 1997, o Nieves San Emeteiio Naitin, R-1(% 6' &(-&0%4'4; O6 )-3)%&/- 4%
&(-&0%4'4 %3 6' O4'4 =-4%(3'. Nauiiu: Tecnos, 2uuS.
2S
Stephen uieenblatt, ='(7%66-+. &-..%..0-3.P U,% V-34%( -J /,% W%S V-(648 Chicago: 0niveisity of
Chicago Piess, 1992. vei, tambin, Patiicia Seeu, M%(%#-30%. -J I-..%..0-3P O+(-&%X. M-3*+%./ -J /,% W%S
V-(64, Cambiiuge 0niveisity Piess, 199S.
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16
gauchos o los colonos euiopeos que en los siglos XvIII y XIX poblaban la campaa y que
muchas veces cohabitaion y se mezclaion con los nativos.
En efecto, una vez que nos abocamos al estuuio ue otias cultuias y civilizaciones,
tambin se evapoian o minimizan, si no touas, muchas ue las supuestas uifeiencias entie
cultuias contempoineas. 0cciuente se ha empeauo en exageiai y suele fantaseai, poi
efecto ue lo que Euwaiu Saiu
24
ha llamauo el -(0%3/'60.#- aceica ue las uifeiencias con el
munuo islmico, las cultuias uel Lejano 0iiente, uel Pacifico Sui o Bispanoamiica. Poi
ejemplo, una vez finalizaua la uueiia Fiia, Samuel Buntington, ieconociuo cateuitico ue la
univeisiuau ue Baivaiu, volvio a ponei en ciiculacion la iuea, muy antigua poi cieito
(puesto que uata uel peiiouo colonial y uel peiiouo uel expansionismo estauouniuense uel
siglo XIX), uel choque inescapable y fatal entie civilizaciones iiieconciliables e
incompatibles uestinauas a aniquilaise mutuamente. En su libio ms piomocionauo8 O6
),-*+% 4% )07060L')0-3%s,
2S
los piincipales contenuientes eian "0cciuente" (y su pioyecto
supuestamente uemocitico y moueinizauoi) y el munuo islmico (supuestamente
funuamentalista y atiasauo). (Poi foituna, el planteo ue Buntington ha teniuo como
iespuesta el pioyecto opuesto ue la "alianza ue civilizaciones".) En "El uesafio ue los
hispanos"
26
, su obia ms ieciente, el nuevo peligio ahoia lo constituiiian "los hispanos" en
Estauos 0niuos. Bebiuo a su iesistencia a la asimilacion cultuial y empeaise en mantenei
su cultuia (su lenguaje, sus costumbies, su ieligion), paia Buntington los hispanos
amenazan ni ms ni menos que la piopia integiiuau y supeivivencia ue Estauos 0niuos
como cultuia y nacion.
27

Sin negai las uifeiencias cultuiales ni suponei una sospechosa iuentiuau univeisal
otia vieja conociua, lo cieito es que cuanuo miiamos ms ue ceica a las otias cultuias

24
Euwaiu Saiu, Q(0%3/'60.#o. Nauiiu: Bebate, 2uu2.
2S
Samuel Buntington, O6 ),-*+% 4% )07060L')0-3%. 5 6' (%)-3J0@+(')0C3 4%6 -(4%3 #+340'6; Baicelona:
Paiuos, 1997.
26
Samuel Buntington, "The Bispanic Challenge", N-(%0@3 I-60)5, ApiilNaich 2uu4.
27
Entie el cmulo ue eiioies y uesacieitos uel aigumento ue Buntington cabe uestacai su apego a una
iuea mistificaua ue la cultuia estauouniuense funuaua en una aicauia colonial anglo-sajona uel siglo XvII, una
iuea simplista y homogeneizauoia ue "los hispanos" que maneja cuanuo conviene a su aigumento y una
falta ue honestiuau en ieconocei que su imagen uel futuio ue Estauos 0niuos (acechauo poi el escenaiio muy
plausible ue la uesintegiacion iegional) posiblemente iesulte menos ue las opciones cultuiales ue "los
hispanos" (que son y se sienten tan o ms estauouniuenses que el iesto) y ms a iazones que tienen que vei
con el piopio pioceso ue conquista y expansion estauouniuense en los siglos XIX y XX, las tensiones
inteiiegionales piopias ue una union tan vasta y uiveisa, y el uestino que es comn a touos los impeiios.
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17
y entablamos un uilogo iespetuoso y fianco, las ms ue las veces iesulta que las otias
cultuias suelen sei tan complejas y uiveisas como la nuestia, y que muchas ue las
piofunuas uifeiencias no son tantas ni tales. Cuanuo las hay poique las hay, incluso ue
las piofunuas tampoco conuucen inexoiablemente a un choque %3/(% civilizaciones
puesto que es posible que haya ms fisuias y abismos cultuiales 4%3/(- ue caua civilizacion
que %3/(% civilizaciones.
Steven Kull, uiiectoi uel I(-@('# -3 B3/%(3'/0-3'6 I-60)5 "//0/+4%. (PIPA) ue la
0niveisiuau ue Naiylanu, sostiene que la mayoiia ue los pueblos uel planeta, y en
paiticulai en el munuo islmico, no estn en absoluto en uesacueiuo con los valoies ue la
paz, el iespeto a la ley inteinacional, el libie comeicio, los ueiechos humanos, la libeitau, la
uemociacia, el uesaiiollo, la iesolucion pacifica ue los conflictos, el piincipio ue no
injeiencia en los asuntos inteinos ue otia nacion, etc. La mayoiia ue los musulmanes
explico Kull iechaza la iuea estauouniuense uel choque ue civilizaciones tanto como el
funuamentalismo ue Al Qaeua. Lo que se objeta y ciitica, especialmente a Estauos 0niuos
(que se suele piesentai como el campeon ue los ueiechos humanos), es en esencia su
hipociesia, su uoble uiscuiso, la falta ue coiiesponuencia entie los valoies que piegona y
las politicas que lleva auelante, poi lo geneial en sentiuo contiaiio.
28
En sintesis, visto
uesue la cultuia, la cuestion ue los ueiechos humanos uejan ue sei un pioblema ue
0cciuente "contia" otias civilizaciones como se suele iepiesentai, y en cambio, a la
maneia ue un bumeiang, se vuelve )-3/(' 0cciuente, llamanuo le atencion aceica ue su
uoble uiscuiso, sus contiauicciones, la falta ue coiiesponuencia entie los valoies
univeisales a los que supuestamente auhieie y las acciones que empienue. Algo ue esto
subyace a la iuea uel post-occiuentalismo o ciitica uel -))04%3/'60.#- entenuiuo como
uiscuiso, fantasia e imagen falsa que 0cciuente tiene ue si (Nignolo 199S, Coionil 1996 y
2uuu).

28
Steven Kull, "Ameiica's Image in the Woilu". Testimonio ue Steven Kull, Biiectoi ue Piogiam on
Inteinational Policy Attituues (PIPA) y Euitoi ue Woilu Public 0pinion 0ig ante el Subcomit ue Beiechos
Bumanos, 0iganizaciones Inteinacionales y Supeivision uel Comit ue Asuntos Inteinacionales ue la Cmaia
ue Repiesentantes ue los EE.00. (Naich 6, 2uu7).
http:www.woilupublicopinion.oigpipaaiticlesviews_on_countiiesiegions_btS26.php.niu=&iu=&pnt=S
26&lb=btvoc
1948-2008 - 60 aos de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas
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No obstante lo anteiioi, no es pieciso negai ni minimizai las uifeiencias cultuiales.
Eluon Kenwoithy
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tambin auvieite sobie la estiategia neocolonialista ue boiiai o
uisimulai las uifeiencias y cieai falsas coinciuencias. 0na estiategia ue uominacion es
afiimai las uifeiencias iiieconciliables que siivieion paia justificai la aniquilacion uel otio
pensemos en el conflicto entie las iepblicas ciiollas y los pueblos aboiigenes, al sui y al
noite ue Amiica. 0tia estiategia ue uominacion consiste en constiuii al otio en los
timinos ue uno y aceptai al otio solo en uichos timinos pensemos en el O3(0*+066- ue
Baitolom ue las Casas como el aiquetipo uel salvaje uomesticable, o en la iuea uel hispano
gustoso ue asimilaise y levemente pintoiesco que ueseaiia Buntington. Sin embaigo, una
teiceia foima ue uominacion, paia Kenwoithy, es imaginai iuentiuaues que no existen,
negai las uifeiencias, no confiontailas intelectualmente, que es otia foima ue no iespetai y
no aceptai a los otios. Lo piimeio que hay que confiontai, en efecto, es que otias peisonas,
socieuaues y cultuias legitimamente pueuen tenei, y ue hecho tienen, -/(' 04%' ue lo que
significa "0cciuente", "civilizacion", "uemociacia", "uesaiiollo", "ueiechos humanos", etc.
Pueue que no sean uifeiencias iiieconciliables, peio son uifeiencias que meiecen
consiueiaise y obligan a una instancia ue negociacion ue sentiuos.
Poi lo tanto, aboiuai la cuestion ue los ueiechos humanos uesue la cultuia significa
tambin inteiiogai el mouo en que algunas palabias y conceptos poseen o auquieien
significauos muy uistintos, no solo entie cultuia y cultuia, sino entie uistintos giupos
sociales, entie peisonas uifeientes, o uistintos lugaies y pocas. Esto no significa
estancaise en el ielativismo, ni iecaei en la iuea ue que el 0cciuente civilizauo se enfienta a
pueblos atiasauos, acaso iemanentes ue otia poca, ms piimitiva, ms bibaia. }ohannes
Fabian ya nos ha aleitauo aceica ue la opeiacion iueologica ue negaile contempoianeiuau a
otias socieuaues y cultuias imputnuoles la etiqueta ue "pueblos piimitivos" o "naciones
atiasauas". Implica, poi el contiaiio, establecei un uilogo y negociai las uifeiencias, ue
mouo que cieitas nociones (inuiviuuo, uesaiiollo, civilizacion, uemociacia, libeitau,
piopieuau, gneio, o iaza, la misma iuea ue 0cciuente, etc.), 3- se tomen como absolutos
intempoiales y univeisales, y ue mouo que +3' inteipietacion ue los ueiechos humanos no

29
Eluon Kenwoithy, "#%(0)'Y"#%(0)'.P =5/, 03 /,% ='Z03@ -J E;R; I-60)5 /-S'(4 D'/03 "#%(0)'; 0niveisity
Paik, PA: Pennsylvania State 0niveisity Piess, 199S.
1948-2008 - 60 aos de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas
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se imponga a otias. Esto nos conuuce al tema uel siguiente acpite aceica ue la pugna entie
los uistintos paiauigmas inteipietativos ue los ueiechos humanos.

3K4 &75 E8<89F75 F:B=@75 E85E8 ;= 9:;6:<= G33HI &= 8JA568B8 @7<68=B8<A9=@=4

Los ueiechos humanos son una cieacion cultuial ue socieuaues y peisonas a lo laigo
uel tiempo como iesultauo ue su lucha poi la emancipacion. La misma, sin embaigo, no es
un pioceso lineal ni uniuiieccional, como muchas veces se lo quieie piesentai. Son muchas
luchas, a veces encauenauas y sucesivas, a veces paialelas, a veces en sentiuos uiveigentes,
y hasta en sentiuos opuestos.
La Revolucion ue la Inuepenuencia ue los Estauos 0niuos ue 1776, poi ejemplo,
mouelo ue las ievoluciones en Amiica uel Sui, significo una lucha poi la emancipacion
fiente al Impeiio Biitnico. En este sentiuo, conveige con las luchas anticolonialistas en
Afiica y Asia uoscientos aos uespus. Peio, al mismo tiempo, esa misma Revolucion ue
1776 iesulto una uesgiacia paia los pueblos y civilizaciones uel subcontinente
noiteameiicano que uebiuo a la expansion al 0este fueion conquistauas, uespojauas y
aniquilauas. Tambin significo una tiageuia paia los afiicanos, puesto que la expansion
estauouniuense ocasiono un ciecimiento exponencial ue las plantaciones, la esclavituu y el
iacismo. En 18S2, casi un siglo uespus ue la inuepenuencia, Fieueiick Bouglass touavia se
pieguntaba, "Qu pueue significai el 4 ue julio paia un esclavo." (En Estauos 0niuos,
veinte aos uespus ue la Beclaiacion ue 1948, los uescenuientes ue afiicanos touavia
seguian luchanuo poi los ueiechos humanos que se les negaba). En cuestion ue pocas
ucauas, EE.00. tambin se volvio un pouei iegional uepieuauoi y una amenaza: a la
invasion ue Nxico en 184u le siguio una seiie ue aventuias impeiialistas en los paises uel
Caiibe y Amiica Cential (Cuba, Panam, Pueito Rico, Nicaiagua, Repblica Bominicana), y
tambin ms all ue la iegion, como en el caso ue Filipinas, en 1899. Luego ue la
inuepenuencia, la mujei tambin sufiio un ietioceso iespecto a su posicion uuiante el
peiiouo colonial.
Su


Su
vei Baviu Lyons, "The Balance of Injustice anu the Wai of Inuepenuence", =-3/,65 H%70%S 4S, Apiil
1994, y Bowaiu Zinn, D' -/(' ,0./-(0' 4% 6-. O./'4-. E304-.. New Yoik: Seven Stoiies Piess, 2uuu.
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Poi esto, si bien la Beclaiacion ue 1948 expiesa un pioceso ue emancipacion, a la
vez iegistia la existencia ue 4-. &(-5%)/-. -&+%./-. y en sentiuo contiaiio. Poi una paite,
iecoge el fiuto ue muchas luchas anteiioies: la Caita Nagna ue 121S, la Revolucion
uloiiosa ue 1688, la Revolucion ue Estauos 0niuos ue 1776, la Revolucion Fiancesa ue
1789, las ievoluciones inuepenuentistas ameiicanas c. 181u-Su, oiganizauas sobie la base
uel inuiviuualismo y el libeialismo buigus. Poi otio, tambin contiene una histoiia que fue
en otio sentiuo: la iesistencia ue los pueblos oiiginaiios ue Amiica, las luchas contia la
esclavituu, la Revolucion Nexicana, la Revolucion Rusa, la Constitucion ue Weimai ue 1919,
el movimiento ue emancipacion ue la mujei, los movimientos anticolonialistas y
antimpeiialistas uel siglo XX, la lucha contia las uictauuias militaies toleiauas y
auspiciauas poi Washington.
No obstante lo anteiioi, tanto en el uiscuiso como en la pictica, el pioyecto ue los
ueiechos humanos ha queuauo fueitemente signauo poi y enmaicauo en el pioyecto
histoiico uel inuiviuualismo buigus la "episteme noiteameiicana" la cual, hasta el uia
ue hoy, subiaya y piivilegia los ueiechos ue piimeia geneiacion (los ueiechos civiles y
politicos, los ueiechos ue los inuiviuuos fiente a los abusos ue los Estauos) poi encima y a
expensas ue los ue la segunua, teiceia y cuaita geneiacion, es uecii, los suigiuos a lo laigo
uel siglo XX.
Poi episteme nos iefeiimos aqui a las conuicionantes que infoiman los mouos ue
entenuei e inteipietai el munuo en ueteiminauas pocas; en nuestio caso, la maneia
noiteameiicana ue inteipietai los ueiechos humanos.
La episteme noiteameiicana hunue sus iaices en uos piocesos y uos peiiouos
histoiicos sepaiauos: poi un lauo, el Renacimiento, la Ilustiacion y la Revolucion Buiguesa
que tuvo lugai en Euiopa, que luego se tiaslauo a Amiica, y que vino a uesafiai y a
sustituii el oiuen feuual y piecapitalista. Poi otio, el suigimiento, en los siglos XIX y XX, uel
pioyecto socialista, al que se contiapuso y cuyo avance peisiguio contenei.
Bel piimei momento iecoge la afiimacion ue los ueiechos uel inuiviuuo ue los
nobles, los piopietaiios, los empiesaiios fiente al Estauo. Bel segunuo, su uefensa, al
menos en la teoiia, ue los ueiechos civiles y politicos ue los inuiviuuos avasallauos poi el
socialismo ieal, peio tambin su uesinteis y falta ue iespeto poi los ueiechos
economicos, sociales y cultuiales (las ieivinuicaciones ue las movilizaciones obieias y
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campesinas) que el pioyecto socialista concebia como una obligacion ue Estauo: la
obligacion ue favoiecei a los menos piivilegiauos, aseguiai el empleo ue touos, salaiio
uigno, saluu, euucacion, etc. (Los expeiimentos socialistas uieion ms impoitancia a los
ueiechos economicos, sociales y cultuiales, peio uesatenuieion y vapuleaion los ueiechos
civiles y politicos.)
Bistoiicamente, los casos ue Amnesty Inteinational
S1
y Buman Rights Watch
S2

(suigiua en 1978 como Belsinski Watch) fueion emblemticos ue la hegemonia ue la
episteme noiteameiicana, en la meuiua que, poi ucauas, piestaion una atencion casi
exclusiva a las violaciones ue los ueiechos civiles y politicos (especialmente en los otios
paises), sin pieocupaise poi las giuesas violaciones ue los iestantes ueiechos humanos que
ocuiiian en sus naiices.
Peio este mouo ue teii y filtiai el uiscuiso ue los ueiechos humanos no es en
absoluto patiimonio exclusivo ue la cultuia noiteameiicana. Al fin y al cabo, el uiscuiso ue
los ueiechos humanos cobio paiticulai fueiza iecin a paitii ue las uictauuias que
asolaion el Cono Sui ue Amiica Latina en los 7u, y es esa maica ue nacimiento lo que ha
ocasionauo que se haya vuelto un uiscuiso excesivamente ligauo al pasauo ieciente y
sensible a algunas violaciones a los ueiechos humanos, peio no a touas. Esto afecto incluso
a los actoies y giupos sociales y politicos ue izquieiua, paia los que hablai ue los ueiechos
humanos es sinonimo ue hablai ue fenomenos casi exclusivamente politicos (la pasaua

S1
Amnesty Inteinational, con seue en Lonuies, fue funuaua en 1961 poi el abogauo biitnico Petei
Benenson con el pioposito ue conseguii la excaicelacion ue piesos politicos. Con el tiempo, su foco ue
atencion se amplio a victimas ue toituia, uesapaiicion foizaua y pena ue mueite. Segn se uesciibe a si
misma: "Buiante ucauas "B ha centiauo su tiabajo en los ueiechos civiles y politicos |aunque hoy uiaj tienue
caua vez ms a tiabajai en el campo ue los ueiechos economicos, sociales y cultuiales". Los objetivos actuales
ue "B, en efecto, ponen ue manifiesto una evolucion y un ielativo uistanciamiento iespecto ue la episteme
noiteameiicana e incluyen combatii la uisciiminacion, tiabajai poi los ueiechos ue los iefugiauos y
uenunciai la vulneiacion ue los ueiechos economicos, sociales y cultuiales: como el hambie, la falta ue agua,
ue vivienua, ue tiabajo, ue euucacion. El Infoime ue 2uu8 paia 0iuguay aboiua el pioblema ue la impuniuau,
la libeiacion ue los banqueios Peiiano, la violencia contia las mujeies, la saluu y los ueiechos iepiouuctivos,
los ueiechos ue los menoies, ue los menoies ue ascenuencia afiicana y los menoies piivauos ue libeitau.
(Tomauo ue http:www.es.amnesty.oigquienes-somosnuestios-objetivos)
S2
?+#'3 H0@,/. V'/), es una oiganizacion con seue en Estauos 0niuos que suigio en 1978 como
?%6.03.Z0 V'/), paia monitoieai el cumplimento uel bloque sovitico ue los Acueiuos ue Belsinski. Segn se
uesciibe a si misma, es una oiganizacion que uefienue la libeitau ue iueas y expiesion, el uebiuo pioceso y la
igualuau ante la ley, y piomueve el uesaiiollo ue una socieuau civil fueite; uocumenta y uenuncia asesinatos,
uesapaiiciones, toituia, encaicelamiento aibitiaiio, uisciiminacion y otias violaciones a los ueiechos
humanos. ?+#'3 H0@,/. V'/), tambin cuenta con ties uivisiones ue estuuios temticos, sobie tifico ue
aimas, ueiechos uel nio y ueiechos ue la mujei. Tiene oficinas en Washington, B.C., Nueva Yoik, Los Angeles,
Lonuies, Biuselas, Nosc, Bushanbe y Bong Kong. (Tomauo ue http:www.hiw.oigspanishsobie.html)
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uictauuia, los encaicelamientos y asesinatos poi motivos politicos, las uesapaiiciones
foizauas, la necesiuau ue veiuau y justicia, e incluso, ue iepaiaciones), uesatenuienuo otias
cuestiones caias a las izquieiua, como son la necesiuau ue uesmantelai la hegemonia
cultuial buiguesa, imaginai y cieai otias conuiciones ue piouuccion y ue viua humana,
otias foimas ue ielacionamiento y oiganizacion social, otios valoies y foimas ue viua,
cuestiones que aun cuanuo se aboiuan suelen pensaise como 40./03/'. 5 4%.)-3%)/'4'. ue
la cuestion ue los ueiechos humanos.
Iionicamente, muchas veces en nombie ue la memoiia se olviua lo que movio a las
victimas ue estas uictauuias (las iueas y planteos concietos que foimulaion e inspiiaion
estas peisonas, aceica ue lo cual se habla se sabe, se iecueiua naua o muy poco).

K4 &= 8JA568B8 @7<68=B8<A9=@= G333HI "; 9=57 :<:L:=M74

La esfeia cultuial o cuanuo menos, una pioblematizacion cultuial ue las otias
esfeias es, piecisamente, ue las cuestiones ms ielegauas poi el uiscuiso ue los ueiechos
humanos en 0iuguay.
Asi, poi ejemplo, en el aiticulo "La inteipelacion ue los ueiechos humanos en veinte
aos ue uemociacia" (2uuS) ue Naiiana Blengio valus (Cooiuinauoia ue la Cteuia
0NESC0 ue Beiechos Bumanos ue la 0niveisiuau ue la Repblica y piofesoia ue Beiechos
Bumanos ue vaiias univeisiuaues) peisiste un enfoque juiiuico-institucional y un nfasis
en cuestiones politicas, economicas y sociales. Blengio valus, sin embaigo, es conciente ue
esta insuficiencia y subiaya la necesiuau ue logiai "una compiension integial" (1S7) y ms
abaicauoia ue los ueiechos humanos y ue "supeiai la nica o exclusiva (...) simbiosis uel
ieclamo ue los ueiechos humanos poi las giavisimas violaciones ocuiiiuas uuiante la
uictauuia y la contioveitiua solucion que la legislacion y la justicia le han uauo en estos
veinte aos" (1S6).
Ns an, aunque no es el pioposito ue su tiabajo, Blengio valus paiece apuntai
hacia una pioblematizacion cultuial cuanuo se iefieie a la piimacia ue una vision
"piioiitaiiamente masculina uel ueiecho" (167), cuanuo cuestiona "las uefiniciones que
apuntan a la sepaiacion ue los ueiechos con base en categoiias teoiicas que se uisocian ue
la iealiuau uel sei" (1S6), o cuanuo plantea que "constituye una impeiiosa necesiuau el
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ieplanteamiento ue inteiiogantes que impliquen una ienegociacion noimativa paia
iesponuei a una piegunta clave: Qu es un sei humano. En su iespuesta ha ue basaise
una nueva teoiia geneial uel ueiecho" (167).
El volumen >%(%),-. ,+#'3-. %3 %6 E(+@+'58 B3J-(#% [\\] uel Seivicio ue Paz y
}usticia (SERPA}-0iuguay) tambin ueuica una veintena ue capitulos a temas politicos, una
uecena a los economicos y sociales, y ninguno a la cuestion cultuial o a un aboiuaje
cultuial ue fonuo ue los anteiioies. En los capitulos ueuicauos al sistema caicelaiio, a los
aichivos ue la uictauuia, a la violencia policial, a la cuestion uel empleo o ue la vivienua
uigna, poi ejemplo, estos fenomenos pouiian exploiaise ms en tanto pioblemas o
iespuestas cultuiales, iueologicas, sistmicas, entioncauos con ueteiminauos uiscuisos
sociales e iueologias, en vez ue limitaise a su iegistio o enumeiacion y uenuncia.
Algo similai ocuiie con el volumen =%#-(0' 5 >%(%),-. ?+#'3-. 4% )'(' '6 .0@6-
AAB8 publicauo poi el Ninisteiio ue Euucacion y Cultuia, en el cual, salvo una bievisima
alocucion uel uiamatuigo y uiiectoi uabiiel Calueion, tambin en toino al tema ue la
uictauuia, la cultuia como pioblema y como cuestion ue ueiechos humanos, o la uimension
cultuial ue la uictauuia (y sus secuelas ms peiuuiables y menos visibles), sigue ausente.
El libio O4+)')0C3 &-&+6'( 5 >%(%),-. ?+#'3-. (2uu6) ue Naiiana Albistui y
Albeito Silva acaso sea la piopuesta que ms paiece queiei acogei e inteinaise en una
seiie ue pioblemticas cultuiales: la euucacion populai, las memoiias y testimonios
peisonales, el papel asignauo a la cancion, el uibujo y el juego. No obstante, tambin sigue
anclanuo la cuestion ue los ueiechos humanos en la uictauuia militai y el teiioiismo ue
Estauo, es uecii, en lo politico en un sentiuo obvio o iestiingiuo. 0na vez ms, lo cultuial
apaiece nuevamente 'al seivicio ue. En este caso, como paite ue las uinmicas y juegos
tenuientes a geneiai uiscusion, memoiia y conciencia ue la histoiia ieciente", otia foima ue
llamaile y ocupaise ue la uictauuia militai.
La iuea ue los ueiechos humanos, en iesumen, sigue excesivamente asociaua y
iestiingiua a temas politicos con eje en la uictauuia militai y a un enfoque juiiuico-
institucional con el nfasis puesto en ueclaiaciones, acueiuos y pactos inteinacionales y
su tiaslacion a las legislaciones nacionales. Cuanuo se ponen ue ielieve los ueiechos
economicos y sociales (que son paite ue la iuentiuau misma ue los paitiuos y
oiganizaciones sociales ue izquieiua) se los piesenta como '6@- 40./03/- o '40)0-3'6 a los
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ueiechos humanos. Salvo iaias excepciones, la cultuia tambin sigue estanuo ausente ue lo
que comnmente se entienue como un asunto ue ueiechos humanos, y mucho menos se lo
consiueia J+34'#%3/'6 al iespeto ue la peisona y sus ueiechos.
En iespuesta a este panoiama se vuelve necesaiio piocesai una nueva episteme
+3 @0(- )+6/+('6 en mateiia ue ueiechos humanos en la que la cultuia iecobie su
centialiuau y estatus funuamental, tanto poi el hecho ue que las peisonas nos constiuimos
somos peisona meuiante la cieacion (la cultuia), como poique los piopios ueiechos
humanos son una constiuccion sociocultuial y ellos mismos se funuan en constiucciones
cultuiales pievias que es pieciso iepensai y ienegociai. (Expiesamente no uecimos
"ielativizai" poique este no es un aigumento ielativista). Peio simultneamente uebemos
uejai ue lauo una iuea limitaua ue cultuia (como sinonimo ue euucacion, iegalai
computauoias, o llevai a los pobies al teatio una vez al ao) y tiabajai con una uefinicion
ue cultuia en sentiuo a la vez amplio, funuacional y iemoveuoi: Se tiata ni ms ni menos
que ue cuestionai las bases ue la actual civilizacion e imaginai y constiuii otios munuos
posibles.
A pesai uel panoiama que acabamos ue tiazai, hay inuicios ue supeiacion ue la
episteme noiteameiicana pieuominante, aboiuajes al tema ue los ueiechos humanos que
paiten ue otios piesupuestos y apuntan hacia ese cambio epistmico.
El nmeio N 12 ue la ievista ue =-3/%704%- M0+4'4 "10%(/', ueuicauo enteiamente
a los Beiechos Bumanos, publicauo en uiciembie ue 1998 poi la Intenuencia Nunicipal ue
Nonteviueo, insina nuevas mltiples uiiecciones. Poi ejemplo, la nota "Los ueiechos
humanos en la calle" iecogio las iespuestas ue las peisonas a las que se les piegunto "Qu
son los ueiechos humanos.". uuilleimo, un sanitaiio, se iefiiio a "ponei fin a la baibaiie", y
que pouiiamos inteipietai como un cuestionamiento a la actual civilizacion occiuental,
piesente en el espiiitu ue la piopia Beclaiacion ue 1948, esciita al caloi ue la bomba
atomica y cuanuo aun estaban a floi ue piel los hoiioies ue la gueiia, los campos ue
concentiacion y exteiminio.
Silvia, una venueuoia, puso el acento en la libeitau ue vivii "uignamente", lo que nos
uesafia aboiuai el tema ue la uigniuau, en ningn momento aclaiauo y iesuelto. Nagualena,
una liceal, se iefiiio, entie otias cuestiones, a compoitaise amistosamente, a no
uisciiminai, que nos iemite al tema ue la convivencia, ue las foimas ue ielacionamiento
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social, ue los valoies, las habiliuaues y competencias necesaiias paia vivii en una socieuau
ms coopeiativa y fiateinal, y que tiene que vei con las bases ticas y %./K/0)'. ue la
ciuuauania (Remeui 2uuS). Peuio, un poiteio, subiayo, el "pouei foimai una familia". Esto
nos iemite a cuestiones economicas elementales (como tenei un tiabajo y un salaiio
suficiente paia pouei inuepenuizaise y ciiai a los hijos), peio tambin habla ue la foima en
que oiganizamos nuestia viua cotiuiana, nuestio tiempo, nuestias ielaciones afectivas, en
suma, uel maico en que nuestia existencia auquieie valoi y sentiuo (S2-SS).
"Amai ue maneia uifeiente", poi su paite, auems ue ponei en piimei plano la
cuestion ue la iuentiuau y el compoitamiento sexual, cuestiona el manejo uel tema poi
paite ue los meuios ue comunicacion (SS); en especial, el manejo ue la oposicion binaiia
masculinofemenino. Piopone, en cambio, un mapa sexual y ue gneios ms uiveiso,
complejo y fluiuo. "Los pasos uel hombie invisible" se centia en el iacismo y sus
funuamentos histoiicos, iueologicos, cultuiales, sicologicos y simbolicos (4S). La "Caita uel
}efe Seattle al uian }efe Washington" vuelve a ponei sobie la mesa la necesiuau ue iepensai
la ielacion entie los seies humanos y la natuialeza, el pioblema ue la piopieuau ue la
tieiia, y el mouo en que 0cciuente (la Noueiniuau) aiiaso con otias cultuias y uestiuyo
ecosistemas enteios (47).
En "El sueo ue tenei touo el tiempo uel munuo", Leonaiuo Noieiia iescata uel
olviuo y pone ue ielieve el ueiecho a tenei tiempo libie: el tiempo paia sei libie, cieai,
ciecei, paia constiuiinos y uesaiiollainos como peisonas, fiente a un munuo uel tiabajo
que nos aliena y uespeisonaliza y la tiiania ue la veitiginosiuau absuiua con que se evapoia
la viua. Esta iuea simple, que pueue paiecei banal y hasta iisible, ha moviuo el munuo:
Qu motivo, acaso, las luchas obieias poi las ocho hoias, poi las seis hoias. Cul es la
piomesa implicita en caua ievolucion tecnologica en la misma iuea uel futuio y la
moueiniuau si no la ue libeiainos uel tiabajo y pouei tenei ms tiempo paia ueuicainos
a hacei otias cosas, cosas ms bellas, cosas que nos hagan ms "peisona", ms humanos.
(41)
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26
Luis Piez Aguiiie
SS
, el piincipal iefeiente en mateiia ue ueiechos humanos y uno
ue sus ms soliuos y claios pensauoies, apoyauo sobie fiimes bases sociologicas,
filosoficas, teologicas, peio tambin uebiuo a su compiomiso y su sensibiliuau social, abie
la pioblemtica ue los ueiechos humanos a la ciuuau, la basuia, el soniuo, el uoloi, la iazon,
la fe, la meuicina, la aiquitectuia, las matemticas. Bice Piez Aguiiie:

Los ueiechos humanos paiecen tenei que vei solo con los abogauos y los juiistas; se
ensean en la Facultau ue Beiecho como una paitecita uel Beiecho Inteinacional y
naua ms. Y en la meuicina, no hay que enseai Beiechos Bumanos. (...) Y en la
aiquitectuia. Alguien piensa, poi ejemplo, que la foimacion ue un aiquitecto no
tiene que pasai poi los ueiechos humanos. (...) Nosotios mostiamos la ielacion con
los ueiechos humanos hasta en la enseanza ue las matemticas. (...) Cualquiei
uisciplina, cualquiei mbito ue la iealiuau humana tiene que vei con |los ueiechos
humanosj (17).

uonzalo Caimbula, uiiectoi uel Bepaitamento ue Cultuia ue la Intenuencia
Nunicipal ue Nonteviueo uuiante las uos auministiaciones ue Naiiano Aiana (199S-2uuS),
tambin subiaya una evolucion en la ielacion entie la politica, la cultuia y los ueiechos
humanos. Paia Caimbula, antes se uecia que "la cultuia eia lo ms impoitante" peio se lo
uecia "en un sentiuo oinamental" y hasta "con uesun". Los actoies politicos se limitaban a
"citai a un poeta en un uiscuiso, a uecii que le gustaba tal o cual msica, ii a tal o cual
espectculo, y haceise vei con tal o cual aitista".
S4

En cambio, seala Caimbula, "en el uiscuiso que uio |el piesiuentej Tabai
vzquez en el Teatio El ualpon uiiigiuo a la gente ue la cultuia
SS
, y hacienuo suya la
uefinicion ue cultuia ue la 0NESC0, pieciso que la misma "es el fin y el alma uel uesaiiollo

SS
Luis Piez Aguiiie, "Niiai la iealiuau a tiavs ue los ojitos ue los nios", =-3/%704%- M0+4'4 "10%(/', 12,
Nonteviueo, 1998.
S4
uonzalo Caimbula, "El cuiuauo uel ecosistema cultuial", iepoitaje ue Luis viual uioigi y ueiaiuo
Nanteio, H%70./' R-)0- O.&%)/')+6'(, Nonteviueo, Agosto 2uu7.
SS
Es pioblemtico seguii hablanuo, a esta altuia, ue "la gente ue la cultuia"; touas las peisonas somos
cieauoias, iepiouuctoias y tiansmisoias ue cultuia, y ue hecho, iespetai a las peisonas y ieconoceile el
estatus ue peisonas a los otios seies humanos comienza poi ieconoceilas como cieauoias cultuiales en touo
sentiuo, tanto en sentiuo amplio como iestiingiuo.
1948-2008 - 60 aos de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas
27
visto como floiecimiento ue la existencia humana"
S6
. Este cambio ue episteme se apoyaiia
sobie el piesupuesto ue que "los bienes y seivicios cultuiales no son meicancias como
cualquiei otia
S7
, sino que tiansmiten valoies", y que aunque a piimeia vista pueuan
paiecei piescinuibles e insignificantes, vistos uesue una peispectiva integial, en toua su
complejiuau, son una paite inuispensable ue un touo, foiman paite ue "un ecosistema
cultuial" uel cual somos paite y uel que uepenuemos las peisonas. Poi eso, uice Caimbula,
"un tallei ue teatio en un baiiio, aunque los usuaiios fueian veinticinco, hace al ecosistema
cultuial".
En la meuiua que la cultuia se instala al centio y en la base ue la cuestion ue los
ueiechos humanos, ligaua intiinsecamente a la constiuccion y esencia ue la peisona
humana y sus ueiechos, y que stos pasan a sei pensauos como un piouucto social,
histoiico y cultuial, y poi consiguiente uiscutibles y pasibles ue sei tomauos como objeto
ue anlisis y ciitica cultuial, iecin entonces si avanzamos hacia una supeiacion ue la
episteme noiteameiicana.

K34 &= 9:;6:<= NA56= E85E8 ;75 E8<89F75 F:B=@75 G8JO;7L7H4

No siempie iesulta eviuente la ielacion entie los ueiechos humanos y la cieacion.
Esto, en paite, tiene que vei, como uijimos, con una iuea ue los ueiechos humanos

S6
0mito aqui, paia no peiuei el hilo ue la exposicion, uiscutii la piimeia paite ue la uefinicion ue
0NESC0, que, segn Caimbula, afiima que "la cultuia no es un instiumento paia el piogieso mateiial".
Pouemos inteipietai que con uicha afiimacion se busca iechazai una instiumentalizacion ue la cultuia con
fines ulteiioies, acaso "innobles", como poi ejemplo, la ganancia comeicial, el eniiquecimiento inuiviuual, etc.
Be touos mouos, cieo que no es necesaiio soslayai o aveigonzaise uel hecho ue que la cultuia es un meuio, a
veces inuispensable, paia el piogieso mateiial, tanto paia el uesaiiollo ue la peisona como paia el piogieso
social.
S7
An entenuienuo el sentiuo que le quieie uai Caimbula a esta fiase, ue que los seivicios y bienes
cultuiales "no son meicancias como cualquiei otia", es uecii, que no tienen solamente un valoi ue uso o ue
cambio sino que tienen "algo ms", es pieciso aclaiai que cualquiei meicancia y pictica social tambin se
funua en valoies, ciea valoies y tiansmite valoies. Bicha tiansmision ue valoies es touavia ms "peligiosa"
cuanto ms invisible e insospechaua, como en el caso ue las meicancias en las que no espeiamos que haya
una constiuccion y tiansmision ue valoies. A esto se iefieie la iuea ue la iueologia en un sentiuo negativo:
como un &6+. simbolico e iueologico aujunto que no llama atencion sobie si mismo y que quieie pasai sin sei
notauo, y que se afiima, se foitalece, cobia viua piopia y se uisemina piecisamente sin llamai la atencion ni
sin que sepamos como o poiqu. Esta piemisa es la que hace posible estuuiai las connotaciones e
implicaciones iueologicas, valoiicas, ticas y su ielacion con los ueiechos humanos ue cualquiei
tiansaccion y ue cualquiei meicancia no solo las comnmente llamauas "cultuiales" sea un mueble, un
paquete ue yeiba mate, un coite ue pelo, un iegalo, como lo hacen la semiotica, la antiopologia cultuial, los
estuuios cultuiales, paitienuo ue una vision amplia ue la cultuia.
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uemasiauo apegaua a las violaciones ue los ueiechos politicos, asi como tambin con una
iuea ue la cultuia uemasiauo asociaua a las obias ue aite y las bellas aites. Bebiuo a la
conjuncion ue estos uos ieuuccionismos es logico que vinculai la cultuia con los ueiechos
humanos pueua paiecei capiichoso y foizauo: una inuebiua "politizacion" o
instiumentalizacion uel aite violanuo, los fueios, la autonomia, uel hecho aitistico o
una excesiva, y acaso inmoial, "estetizacion ue lo politico" cosa ue intelectuales y
uiletantes, alejauos ue la iealiuau.
Bistinto es el panoiama cuanuo paitimos ue una concepcion uonue la cultuia es
touo lo que hacemos las peisonas y la peisona ni ms ni menos que el iesultauo ue la
cultuia. En efecto, aboiuai la cultuia uesue los ueiechos humanos implica, como piimei
paso, conceuei que "los otios" son peisonas, y en tanto tales, cieauoias, tiansfoimauoias y
uifusoias ue cultuia ue cultuia mateiial e inmateiial, tanto en un sentiuo amplio como
iestiingiuo. En este sentiuo, touos somos naiiauoies, filosofos, aitistas, inventoies,
aiquitectos, etc.
La piimeia consecuencia pictica ue lo anteiioi es que fiente a nosotios se abie
touo un campo ue activiuau y ue aitefactos cultuiales, obia ue peisonas comunes y
coiiientes, hasta entonces invisibles, menospieciauos y uesatenuiuos, o poi lo menos que
no habiamos pensauo como "cultuia" (como conteneuoias y tiansmisoias ue iueas,
conocimientos y valoies), pasibles ue sei tomauos como nuestio objeto ue uocumentacion,
anlisis ciitico y enseanza. En este sentiuo, hay un aigumento ue ueiechos humanos en la
base uel pioyecto ue los estuuios cultuiales, en la meuiua que los mismos toman la
piouuccion cultuial en sentiuo amplio (en este caso, el piopio uiscuiso ue los ueiechos
humanos) como su objeto ue estuuio.
0na segunua consecuencia es que si bien este nuevo teiiitoiio pueue sei pasible ue
sei aboiuauo uesue las teoiias y metouologias ue la ciitica cultuial tiauicional, nos uesafia
a piouucii nuevas categoiias ue anlisis y uiscusion. Poi ejemplo, si bien es posible y
piouuctivo aplicai la teoiia teatial a una expeiiencia ue teatio comunitaiio o al mouo en
que los jovenes inteiactan y se ielacionan hoy en uia, lo iazonable seiia que no nos
limitiamos a esta opeiacion sino que auems geneiiamos teoiias, conceptos y
estiategias ue anlisis ue algn mouo ueiivauos ue estas mismas picticas cultuiales, las
cuales, a su vez, pouiian constituiise en un apoite a la teoiia cultuial geneial.
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0na teiceia consecuencia pictica es la ue tenei que salii a buscai y encontiaile un
sentiuo un maico y una finaliuau un /%6-. al estuuio, el anlisis y la uiscusion
ciitica ue estas activiuaues y aitefactos cultuiales. Es aqui cuanuo nos iesultan bastante
intiles los piesupuestos y motivaciones ue la filologia clsica o ue la ciitica uel aite
tiauicionales la mayoi paite ue las veces uesligauos ue los sujetos y las ciicunstancias
histoiico concietas, y uesinteiesauos en la conexion entie cultuia y socieuau, y acaso
iesulte ms piovechoso pensai en timinos ue ueiechos humanos, es uecii, estimanuo en
qu mouo o en qu meuiua se avanza o ietioceue, se impiue o favoiece el uesaiiollo y
potenciacion ue la peisona. En este caso, tomamos la cultuia como punto ue anlisis
como texto pioblemtico que iegistia una lucha poi la emancipacion (la utopia y el
esfueizo ue supeiacion como iasgo ue la conuicion humana) y tambin como inuicio ue los
obstculos que se nos inteipone. Paitienuo ue este iazonamiento Beinn viual ha
piopuesto volvei a leei, iepensai y uiscutii el coipus liteiaiio (tiauicionalmente tomauo
como ieceptculo ue la memoiia y la cultuia nacional) como un "iegistio uel pioceso social
poi la emancipacion" y "uesue los ueiechos humanos", aunque tambin como uocumentos
ue mala memoiia y monumentos ue mala fe.
S8

La piopuesta ue viual no atae solamente al estuuio ue las obias ue aite al canon
liteiaiio, a las bellas aites sino que ua pie a una extensa agenua ue ciitica cultuial: se
extienue a touas las picticas y uiscuisos sociales en tanto picticas y uiscuisos simbolicos,
a los patiimonios y legauos cultuiales en el sentiuo ms amplio fiuto ue los sueos, el
esfueizo y el saciificio ue nuestios antepasauos, a la necesiuau ue que uicho patiimonio
est uisponible a touas las peisonas (sus legitimos uestinataiios o heieueios), a la cuestion
uel capital cultuial como algo que se pueue canjeai poi otias foimas ue capital (social,
economico, politico); al pioblema ue la piopieuau cultuial y su contiapaite, la expiopiacion
uel capital simbolico
S9
; a la posibiliuau ue sei consumiuoies peio tambin actoies
cultuiales y piouuctoies ue cultuia; al ieconocimiento ue la cultuia ue los otios
sinonimo ue iespeto a los otios, al cuiuauo ue la uiveisiuau cultuial (ue otias foimas ue

S8
Beinn viual, M($/0)' 60/%('(0' )-#- 4%J%3.' 4% 6-. 4%(%),-. ,+#'3-.P M+%./0C3 /%C(0)'. Newaik,
Belawaie; }uan ue la Cuesta-Bispanic Nonogiaphs Seiies, 0niveisity of Califoinia, Iivine, Bispanic Stuuies,
N2, 1994.
S9
Paitienuo uel concepto uel capital simbolico ue Pieiie Bouiuieu y ue plusavlia ue Naix, Bugo Assmann
acuo la nocion ue 6' &6+.7'6$' .0#1C60)' como otia foima ue expiopiacion auicional. En "Ciistianismo y
plusvalia simbolica", M+'4%(3-. 4% 6' (%'604'4 3')0-3'6, N 12, Santiago, 1972.
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viua) y uel conjunto uel ecosistema cultuial uel que uepenue el uesaiiollo y la
supeivivencia humana.
A maneia ue epilogo, ietomai la ciitica que Teiiy Eagleton hace a una paite ue los
estuuios cultuiales que, a su juicio, ha 4%.&-60/0L'4- la uiscusion cultuial y estetizauo lo
politico. En D' 04%' 4% )+6/+('8 Eagleton ciitica y uesconfia uel llamauo giio cultuial ue los
ochenta, sobie touo en la foima como se instalo y pioceso en la acauemia
noiteameiicana
4u
. Especialmente, este autoi uesconfia ue la excesiva impoitancia uaua a lo
cultuial %3 4%/(0#%3/- ue lo politico, asi como uel estiiamiento uel sentiuo ue la iuea ue
cultuia "hasta vaciai su sentiuo y opeiativiuau", lo que segn l no ha apoitauo ninguna
solucion a

los pioblemas funuamentales a los que nos enfientamos en el nuevo milenio
gueiias, hambie, pobieza, enfeimeuau, enueuuamiento, uiogas, contaminacion
ambiental, uesplazamientos ue poblacion |quej no son pioblemas esencialmente
cultuiales (Eagleton 192).

Peio Eagleton tambin subiaya la impoitancia ue lo cultuial, aunque ms no sea poi
su impacto negativo: la capaciuau ue habei uesplazauo o uesviituauo la uiscusion politica
(el pioblema uel pouei). Acaso, ue habeise constituiuo en complice uel pouei, y hasta en
otio pouei.
41
Al final, Eagleton no pueue ms que conceuei que, como cualquiei asunto
mateiial touas estas cuestiones "poseen una inflexion cultuial" (...) y "son pioblemas
cultuiales en un sentiuo |amplioj uel timino cultuial" (19S).

4u
A uifeiencia uel mouo en que, poi ejemplo, lo habian imaginauo y piopuesto Antonio uiamsci, la
Escuela ue Fiankfuit (Auoino, Boikheimei, Benjamin, Naicuse, etc.), la Escuela ue Biimingham (Williams,
Thompson, Ball) o los estiuctuialistas y posestiuctuialistas fianceses (Foucault, Althussei Lefebvie, Baithes
etc.), entie otios.
41
Esto es claio si pensamos en el pouei ue los meuios ue comunicacion, el cine, las inuustiias cultuiales
en geneial, el impacto ue la computauoia e inteinet, peio tambin en el sentiuo ue la inuustiia ue la
biotecnologia o la faimacutica, y en un sentiuo ms filosofico, en el pouei que ua uominai y monopolizai
cieitos conocimientos, infoimaciones y sabeies, un pioblema contempoineo peio que uata ue tiempos
inmemoiiales.

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31
Eagleton concluye uicienuo que "la cultuia ha asumiuo una nueva uimension politica
y auquiiiuo una impoitancia uespiopoicionaua. Es hoia ue ieconocei touo su alcance peio
tambin ue poneila en su sitio" (19S).
Inteipieto su malestai y su ciitica, entonces, como un llamauo a iestauiai la
impoitancia peiuiua ue lo politico, a (%^&-60/0L'( 6' 40.)+.0C3 )+6/+('6, con el pioposito ue
hacei una contiibucion a los pioblemas funuamentales (la gueiia, la explotacion, la
injusticia, el hambie, el uesempleo, el exilio, etc.) "uesue la cultuia" (que es a lo que en
uefinitiva l se ueuica). No es otia cosa lo que pioponemos en este tiabajo, al intentai
vinculai el tema ue la cultuia con los ueiechos humanos. Esto tiene poi la finaliuau
uevolvei al uiscuiso ue los ueiechos humanos el filo politico y hoiizonte utopico que posee
en potencia peio que ha siuo opacauo, y que ha ueiivauo en un uesgaste ue su
capaciuau ue movilizacion y ue tiansfoimacion social. Bebilitauo, en paite, poi caigai el
pesauo lastie ue sus mltiples ieuuccionismos, contiauicciones y puntos ciegos iespecto a
su funuamento histoiico-cultuial y a su uimension utopica.
El uesafio ahoia consiste en uesenteiiai el pioblema vivo ue la cultuia paia evitai
que los ueiechos humanos acaben languiuecienuo enceiiauos en anacionicos paiauigmas y
teiminen sienuo naua ms que otio esqueleto en el iopeio.

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34

+85:B8@

En este tiabajo nos pioponemos tiaei al piimei plano la pioblemtica
cultuial "las uictauuias uel munuo contempoineo" que "no son tan
visibles" a mouo ue contiibucion al uoble pioyecto ue estuuiai la cultuia
uesue la peispectiva ue los ueiechos humanos y stos uesue una
pioblematizacion cultuial. Paite uel esfueizo es mostiai las bases cultuiales
ue "la peisona" asi como la bases cultuiales e histoiicas ue sus ueiechos.
Luego se aigumenta que la Beclaiacion 0niveisal ue 1948 expiesa un
pioceso ue emancipacion humana, peio a la vez iegistia la existencia ue uos
pioyectos opuestos y en sentiuo contiaiio, que se tiauujo en picticas
contiaiias al iespeto poi la peisona y sus ueiechos. En esta pugna, se
aigumenta, teimino poi imponeise una paiticulai lectuia e inteipietacion ue
los ueiechos humanos que piivilegio los ueiechos ue piimeia geneiacion poi
encima y a expensas ue los uems y que aqui llamamos la episteme
noiteameiicana. En el tiabajo tambin se aigumenta a favoi ue tiascenuei
este paiauigma impeiante como foima ue iestauiai la centialiuau ue la
cultuia la negociacion entie cultuias, hacei justicia con el espiiitu
unitaiio ue la Beclaiacion ue 1948 y las subsiguientes, y aiiibai a una iuea ue
los ueiechos humanos como un pioceso cambiante y abieito peio necesitauo
ue una uigente actualizacion y ienegociacion paia evitai que teiminen
sienuo "otio esqueleto en el iopeio".

2Q56<=96

The ciitical analysis of cultuie continues to be a blinu spot in the majoiity of
appioaches to the issue of human iights. In the following essay we piopose
to biing the pioblematic of cultuie anu the uictatoiships of the
contempoiaiy woilu" that "aie much less visible" to the foiefiont as a
contiibution to the uual pioject of stuuying cultuie fiom the peispective of
human iights anu stuuying the lattei as a cultuial pioblem. Pait of the effoit
is uevoteu to highlight the cultuial anu histoiical founuations of "the peison"
anu hei iights. Next, we aigue that the 0niveisal Beclaiation of 1948
uocuments a piocess of emancipation all iight, but at the same time it
iegisteis the existence of two contiauictoiy piojects. This leu to piactices
contiaiy to the iecognition anu iespect of BBRR. A peculiai anu paitial
ieauing anu inteipietation of human iights emeigeu as uominant, centeieu
on so-calleu "inuiviuual anu political iights", "funuamental iights", oi "fiist
geneiation iights", which heie we call the Noith Ameiican episteme. We
aigue in favoi of tianscenuing this hegemonic paiauigm, of iestoiing the
centiality of histoiy anu cultuie, of ietuining to the spiiit of the 0niveisal
Beclaiation wheie all Rights aie -3% '34 034070.016%, favoiing an iuea of
Buman Rights as an open-enueu pioject, in much neeu of ievision,
actualization anu ienegotiation.