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El extrao caso

del Dr. Jekyll y Mr. Hyde


Robert Louis Stevenson

Coleccin
Novelas

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Primera edicin en espaol en versin digital
LibrosEnRed, 2008
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NDICE

Captulo I. Historia de la puerta

Captulo II. En busca de Hyde

11

Captulo III. El Dr. Jekyll estaba perfectamente tranquilo

19

Captulo IV. El homicidio Carew

22

Captulo V. El incidente de la carta

26

Captulo VI. El extraordinario incidente del doctor Lanyon

31

Captulo VII. El incidente de la ventana

35

Captulo VIII. La ltima noche

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Captulo IX. El relato del doctor Lanyon

48

Captulo X. La confesin de Henry Jekyll

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Acerca del autor

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Editorial LibrosEnRed

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CAPTULO I. HISTORIA DE LA PUERTA

Utterson, el notario, era un hombre de cara arrugada, jams iluminada


por una sonrisa. De conversacin escasa, fra y empachada, retrado en sus
sentimientos, era alto, aco, gris, serio y, sin embargo, de alguna forma,
amable. En las comidas con los amigos, cuando el vino era de su gusto, sus
ojos traslucan algo eminentemente humano; algo, sin embargo, que no
llegaba nunca a traducirse en palabras, pero que tampoco se quedaba en
los mudos smbolos de la sobremesa, manifestndose sobre todo, a menudo y claramente, en los actos de su vida.
Era austero consigo mismo: beba ginebra, cuando estaba solo, para atemperar su tendencia a los buenos vinos, y, aunque le gusta se el teatro, haca veinte
aos que no pisaba uno. Sin embargo era de una probada tolerancia con los
dems, considerando a veces con estupor, casi con envidia, la fuerte presin de
los espritus vitalistas que les llevaba a alejarse del recto camino. Por esto, en
cualquier situacin extrema, se inclinaba ms a socorrer que a reprobar.
Respeto la hereja de Can deca con agudeza. Dejo que mi hermano se
vaya al diablo como crea ms oportuno.
Por este talante, a menudo sola ser el ltimo conocido estimable, la ltima
inuencia saludable en la vida de los hombres encamina dos cuesta abajo;
y en sus relaciones con stos, mientras duraban las mismas, procuraba mostrarse mnimamente cambiado.
Es verdad que, para un hombre como Utterson, poco expresivo en el mejor
sentido; no deba ser difcil comportarse de esta manera.
Para l, la amistad pareca basarse en un sentido de genrica, benvola
disponibilidad. Pero es de personas modestas aceptar sin ms, de manos de
la casualidad, la bsqueda de las propias amistades; y ste era el caso de
Utterson.
Sus amigos eran conocidos desde haca mucho o personas de su familia; su
afecto creca con el tiempo, como la hiedra, y no requera idoneidad de su
objeto.
La amistad que lo una a Nichard Eneld, el conocido hombre de mundo,
era sin duda de este tipo, ya que Eneld era pariente lejano suyo; resultaba

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para muchos un misterio saber qu vean aquellos dos uno en el otro o qu


intereses podan tener en comn. Segn decan los que los encontraban
en sus paseos dominicales, no intercambiaban ni una palabra, aparecan
particularmente deprimidos y saludaban con visible alivio la llegada de un
amigo. A pesar de todo, ambos apreciaban muchsimo estas salidas, las consideraban el mejor regalo de la semana, y, para no renunciar a las mismas,
no slo dejaban cualquier otro motivo de distraccin, sino que incluso los
compromisos ms serios.
Sucedi que sus pasos los condujeron durante uno de estos vagabundeos,
a una calle de un barrio muy poblado de Londres. Era una calle estrecha
y, los domingos, lo que se dice tranquila, pero animada por comercios y
trco durante la semana. Sus habitantes ganaban bastante, por lo que pareca, y, rivalizando con la esperanza de que les fuera mejor, dedicaban sus
excedentes al adorno, coqueta muestra de prosperidad: los comercios de
las dos aceras tenan aire de invitacin, como una doble la de sonrientes
vendedores. Por lo que incluso el domingo, cuando velaba sus ms oridas
gracias, la calle brillaba, en contraste con sus adyacentes esculidas, como
un fuego en el bosque; y con sus contraventanas recin pintadas, sus bronces relucientes, su aire alegre y limpio atraa y seduca inmediatamente la
vista del paseante.
A dos puertas de una esquina, viniendo del oeste, la lnea de casas se interrumpa por la entrada de un amplio patio; y, justo al lado de esta entrada, un pesado, siniestro edicio sobresala a la calle su frontn triangular.
Aunque fuera de dos pisos, este edicio no tena ventanas: slo la puerta
de entrada, algo ms abajo del nivel de la calle, y una fachada ciega de
revoque descolorido. Todo el edicio, por otra parte, tena las seales de
un prolongado y srdido abandono. La puerta, sin aldaba ni campanilla,
estaba rajada y descolorida; vagabundos encontraban cobijo en su hueco
y raspaban fsforos en las hojas, nios comerciaban en los escalones, el
escolar probaba su navaja en las molduras, y nadie haba aparecido, quizs
desde hace una generacin, a echar a aquellos indeseables visitantes o a
arreglar lo estropeado.
Eneld y el notario caminaban por el otro lado de la calle, pero, cuando
llegaron all delante, el primero levant el bastn indicando:
Os habis jado en esa puerta? pregunt. Y aadi a la respuesta armativa del otro: Est asociada en mi memoria a una historia muy extraa.
Ah, s? dijo Utterson con un ligero cambio de voz. Qu historia?
Bien dijo Eneld, as fue. Volva a casa a pie de un lugar all en el n del
mundo, hacia las tres de una negra maana de invierno, y mi recorrido atra6
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vesaba una parte de la ciudad en la que no haba ms que las farolas. Calle
tras calle, y ni un alma, todos durmiendo. Calle tras calle, todo encendido
como para una procesin y vaco como en una iglesia. Termin encontrndome, a fuerza de escuchar y volver a escuchar, en ese particular estado de
nimo en el que se empieza a desear vivamente ver a un polica. De repente
vi dos guras: una era un hombre de baja estatura, que vena a buen paso
y con la cabeza gacha por el fondo de la calle; la otra era una nia, de ocho
o diez aos, que llegaba corriendo por una bocacalle.
Bien, seor prosigui Eneld, fue bastante natural que los dos, en la
esquina, se dieran de bruces. Pero aqu viene la parte ms horrible: el hombre pisote tranquilamente a la nia cada y sigui su camino, dejndola
llorando en el suelo. Contado no es nada, pero verlo fue un inerno. No
pareca ni siquiera un hombre, sino un vulgar Juggernaut... Yo me puse a
correr gritando, agarr al caballero por la solapa y lo llev donde ya haba
un grupo de Personas alrededor de la nia que gritaba.
l se qued totalmente indiferente, no opuso la mnima resistencia, me
ech una mirada, pero una mirada tan horrible que helaba la sangre. Las
personas que haban acudido eran los familiares de la pequea, que result que la haban mandado a buscar a un mdico, y poco despus lleg el
mismo. Bien, segn este ltimo, la nia no se haba hecho nada, estaba ms
bien asustada; por lo que, en resumidas cuentas, todo podra haber terminado ah, si no hubiera tenido lugar una curiosa circunstancia. Yo haba
aborrecido a mi caballero desde el primer momento; y tambin la familia
de la nia, como es natural, lo haba odiado inmediatamente. Pero me impresion la actitud del mdico, o boticario que fuese.
Era explic Eneld, el clsico tipo estirado, sin color ni edad, con un
marcado acento de Edimburgo y la emotividad de un tronco. Pues bien,
seor, le sucedi lo mismo que a nosotros: lo vea palidecer de nusea
cada vez que miraba a aquel hombre y temblar por las ganas de matarlo. Yo entenda lo que senta, como l entenda lo que senta yo; pero,
no siendo el caso de matar a nadie, buscamos otra solucin. Habramos
montado tal escndalo, dijimos a nuestro prisionero, que su nombre se
difamara de cabo a rabo de Londres: si tena amigos o reputacin que
perder lo habra perdido. Mientras nosotros, por otra parte, lo avergonzbamos y lo marcbamos a fuego, tenamos que controlar a las mujeres, que se le echaban encima como arpas. Jams he visto un crculo
de caras ms enfurecidas. Y l all en medio, con esa especie de mueca
negra y fra.
Estaba tambin asustado, se vea, pero sin sombra de arrepentimiento. Os
seguro, un diablo!
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Al nal nos dijo: Pagar, si es lo que queris!


Un caballero paga siempre para evitar el escndalo. Decidme vuestra cantidad. La cantidad fue de cien esterlinas para la familia de la nia, y en
nuestras caras deba haber algo que no presagiaba nada bueno, por lo que
l, aunque estuviese claramente quemado, lo acept.
Ahora haba que conseguir el dinero. Pues bien, dnde creis que nos llev? Precisamente a esa puerta.
Sac la llave continu Eneld, entr y volvi al poco rato son diez esterlinas en contante y el resto en un cheque. El cheque era del banco Coutts,
al portador y llevaba la rma de una persona que no puedo decir, aunque
sea uno de los puntos ms singulares de mi historia. De todas las formas se
trataba de un nombre muy conocido, que a menudo aparece impreso; si la
cantidad era alta, la Firma era una garanta suciente siempre que fuese
autntica, naturalmente. Me tom la libertad de comentar a nuestro caballero que toda la historia me pareca apcrifa: porque un hombre, en la
vida real, no entra a las cuatro de la maana por la puerta de una bodega
para salir, unos instantes despus, con el cheque de otro hombre por valor
de casi cien esterlinas. Pero l, con su mueca impdica, se qued perfectamente a sus anchas. No se preocupen dijo, me quedar aqu hasta que
abran los bancos y cobrar el cheque personalmente. De esta forma nos
pusimos en marcha el mdico, el padre de la nia, nuestro amigo y yo, y
fuimos todos a esperar a mi casa. Por la maana, despus del desayuno,
fuimos al banco todos juntos. Present yo mismo el cheque, diciendo que
tena razones para sospechar que la rma era falsa. Y sin embargo, nada de
eso. El cheque era autntico.
Huy, huy! dijo Utterson.
Veo que pensis igual que yo dijo Eneld. S, una historia sucia. Porque
mi hombre era uno con el que nadie querra saber nada, un condenado;
mientras que la persona que rm el cheque es honorable, persona de renombre, adems de ser (esto hace el caso an ms deplorable) una de esas
buenas personas que hacen el bien, como suele decirse...
Chantaje, supongo: un hombre honesto obligado a pagar un ojo de la cara
por algn desliz de juventud. Por eso, cuando pienso en la casa tras la puerta, pienso en la Casa del Chantaje. Aunque esto, ya sabis, no es suciente
para explicar todo... concluy perplejo y quedndose luego pensativo.
Su compaero le distrajo un poco ms tarde, y le pregunt algo bruscamente:
Pero sabis si el rmante del cheque vive ah?
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Un lugar poco probable, no creis? replic Eneld. Pues, no. He tenido


ocasin de conocer su direccin y s que vive en una plaza, pero no recuerdo en cul.
Y no os habis informado nunca sobre..., sobre la casa tras la puerta?
No, seor, me pareci poco delicado fue la respuesta. Siempre tengo
miedo de preguntar; me parece una cosa del da del juicio. Se empieza con
una pregunta, y es como mover una piedra: vos estis tranquilo arriba en el
monte y la piedra empieza a caer, desprendiendo otras, hasta que le pega
en la cabeza, en el jardn de su casa, a un buen hombre (el ltimo en el que
habrais pensado), y la familia tiene que cambiar de apellido. No, seor, lo
tengo por norma: cuanto ms extrao me parece algo, menos pregunto.
Norma excelente dijo el notario.
Pero he estudiado el lugar por mi cuenta retom Eneld. Realmente no
parece una casa. Hay slo una puerta, y nadie entra ni sale nunca, a excepcin, y en contadas ocasiones, del caballero de mi aventura. Hay tres ventanas en el piso superior, que dan al patio, ninguna en la primera planta;
estas tres ventanas estn siempre cerradas, pero los cristales estn limpios.
Y hay una chimenea de la que normalmente sale humo, por lo que debe
vivir alguien.
Pero no est muy claro el hecho de la chimenea, ya que dan al patio muchas
casas, y resulta difcil decir dnde empieza una y termina otra.
Y los dos siguieron paseando en silencio.
Eneld dijo Utterson despus de un rato, vuestra norma es excelente.
S, as lo creo replic Eneld.
Sin embargo, a pesar de todo continu el notario, hay algo que me
gustara pediros. Querra saber cmo se llama el hombre que pisote a la
nia.
Bah! dijo Eneld, no veo qu mal hay en decroslo. El hombre se llamaba Hyde.
Huy! hizo Utterson. Y qu aspecto tiene?
No es fcil describirlo. Hay algo que no encaja en su aspecto; algo desagradable, algo; sin duda, detestable. No he visto nunca a ningn hombre
que me repugnase tanto, pero no sabra decir realmente por qu. Debe ser
deforme, en cierto sentido; se tiene una fuerte sensacin de deformidad,
aunque luego no se logre poner el dedo en algo concreto. Lo extrao est
en su conjunto, ms que en los particulares. No, seor, no consigo empezar;

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no logro describirlo. Y no es por falta de memoria; porque, incluso, puedo


decir que lo tengo ante mis ojos en este preciso instante.
El notario se qued absorto y taciturno, como si siguiera el hilo de sus reexiones.
Estis seguro de que tena la llave? dijo al nal.
Pero y esto? dijo Eneld sorprendido.
Si, lo s dijo Utterson, lo s que parece extrao. Pero mirad, Richard,
si no os pregunto el nombre de la otra persona es porque ya lo conozco.
Vuestra historia... ha dado en el blanco, si se puede decir. Y por esto, si hubierais sido impreciso en algn punto, os ruego que me lo indiquis.
Me molesta que no me lo hayis advertido antes dijo el otro con una pizca de reproche. Pero soy pedantemente preciso, usando vuestras palabras.
Aquel hombre tena la llave. Y an ms, todava la tiene: he visto cmo la
usaba hace menos de una semana.
Utterson suspir profundamente, pero no dijo ni una palabra ms. El ms
joven, despus de unos momentos, reemprendi:
He recibido otra leccin sobre la importancia de estar callado. Me avergenzo de mi lengua demasiado larga!... Pero escuchad, hagamos un pacto
de no hablar ms de esta historia.
De acuerdo, Richard dijo el notario. No hablaremos ms.

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CAPTULO II. EN BUSCA DE HYDE

Cuando por la noche volvi a su casa de soltero, Utterson estaba deprimido


y se sent a la mesa sin apetito. Los domingos, despus de cenar, tena la
costumbre de sentarse junto al fuego con algn libro de rida devocin en
el atril, hasta que el reloj de la cercana iglesia daba las campanadas de medianoche. Despus ya se iba sobriamente y con reconocimiento a la cama.
Aquella noche, sin embargo, despus de quitar la mesa, cogi una vela y
se fue a su despacho. Abri la caja fuerte, sac del fondo de un rincn un
sobre con el rtulo Testamento del Dr. Jekyll, y se sent con el ceo fruncido a estudiar el documento.
El testamento era olgrafo, ya que Utterson, aunque acept la custodia a
cosa hecha, haba rechazado prestar la ms mnima asistencia a su redaccin. En l se estableca no slo que, en caso de muerte de Henry Jekyll,
doctor en Medicina, doctor en Derecho, miembro de la Sociedad Real, etc.,
todos sus bienes pasaran a su amigo y benefactor Edward Hyde, sino
que, en caso de que el doctor Jekyll desapareciese o estuviera inexplicablemente ausente durante un periodo superior a tres meses de calendario;
el susodicho Edward Hyde habra entrado en posesin de todos los bienes
del susodicho Henry Jekyll, sin ms dilacin y con la nica obligacin de
liquidar unas modestas sumas dejadas al personal de servicio.
Este documento era desde hace mucho tiempo una pesadilla para Utterson. En l ofenda no slo al notario, sino al hombre de costumbres tranquilas, amante de los aspectos ms familiares y razonables de la vida, y para
el que toda extravagancia era una inconveniencia. Si, por otra parte, hasta
entonces, el hecho de no saber nada de Hyde era lo que ms le indignaba,
ahora, por una casualidad, el hecho ms grave era saberlo. La situacin ya
tan desagradable hasta que ese nombre haba sido un puro nombre sobre
el que no haba conseguido ninguna informacin, apareca ahora empeorada cuando el nombre empezaba a revestirse de atributos odiosos, y que de
los vagos, nebulosos perles en los que sus ojos se haban perdido saltaba
imprevisto y preciso el presentimiento de un demonio.
Pensaba que fuese locura dijo reponiendo en la caja fuerte el deplorable
documento, pero empiezo a temer que sea deshonor.

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Apag la vela, se puso un gabn y sali. Iba derecho a Cavendish Square,


esa fortaleza de la medicina en que, entre otras celebridades, viva y reciba a sus innumerables pacientes el famoso doctor Lanyon, su amigo. Si
alguien sabe algo es Lanyon, haba pensado.
El solemne mayordomo lo conoca y lo recibi con deferente premura, conducindolo inmediatamente al comedor, en el que el mdico estaba sentado solo saboreando su vino.
Lanyon era un caballero de aspecto juvenil y con una cara roscea llena de
salud, bajo y gordo, con un mechn de pelo prematuramente blanco y modales ruidosamente vivaces. Al ver a Utterson se levant de la silla para salir
al encuentro y le apret calurosamente la mano, con efusin quizs algo
teatral, pero completamente sincera. Los dos, en efecto, eran viejos amigos,
antiguos compaeros de colegio y de universidad, totalmente respetuosos
tanto de s mismos como el uno del otro, y, algo que no necesariamente se
consigue, siempre contentos de encontrarse en mutua compaa.
Despus de hablar durante unos momentos del ms y del menos, el notario
entr en el asunto que tanto le preocupaba.
Lanyon dijo, t y yo somos los amigos ms viejos de Henry Jekyll, no?
Preferira que los amigos fusemos ms jvenes brome Lanyon, pero
me parece que efectivamente es as. Por qu? Tengo que decir que hace
mucho tiempo que no lo veo.
Ah, s? Crea que tenais muchos intereses comunes dijo Utterson.
Los tenamos fue la respuesta, pero luego Henry Jekyll se ha convertido
en demasiado extravagante para m. De unos diez aos ac ha empezado a
razonar, o ms bien a desrazonar, de una forma extraa; y yo, aunque siga
ms o menos sus trabajos, por amor de los viejos tiempos, como se dice, hace
ya mucho que prcticamente no lo veo... No hay amistad que aguante aadi ponindose de repente rojo ante ciertos absurdos pseudocientcos!
Utterson se turb algo con este desahogo.
Habrn discutido por alguna cuestin mdica, pens; y siendo, como era,
ajeno a las pasiones cientcas (salvo en materia de traspasos de propiedad), aadi: Y si no es esto! Luego le dej al amigo tiempo para recuperar la calma, antes de soltarle la pregunta por la que haba venido:
Nunca has encontrado u odo hablar de un tal... protegido de Jekyll, llamado Hyde?
Hyde? repiti Lanyon. No. Nunca lo he odo nombrar. Lo habr conocido ms tarde.

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Estas fueran las informaciones que el notario se llev a casa y al amplio,


oscuro lecho en el que sigui dando vueltas ya de una parte, ya de otra,
hasta que las horas pequeas de la maana se hicieron grandes. Fue una
noche en la que no descans su mente, que, asediada por preguntas sin
respuesta, sigui cansndose en la mera oscuridad.
Cuando se oyeron las campanadas de las seis en la iglesia tan oportunamente cercana, Utterson segua inmerso en el problema. Ms an, si hasta
entonces se haba empeado con la inteligencia, ahora se encontraba tambin llevado por la imaginacin. En la oscuridad de su habitacin de pesadas cortinas repasaba la historia de Eneld ante los ojos como una serie de
imgenes proyectadas por una linterna mgica. He aqu la gran hilera de
farolas de una ciudad de noche; he aqu la gura de un hombre que avanza
rpido; he aqu la de una nia que va a llamar a un doctor; y he aqu las dos
Figuras que chocan, he ah ese Juggernaut humano que arrolla a la nia y
pasa por encima sin preocuparse de sus gritos.
Otras veces, Utterson vea el dormitorio de una casa rica y a su amigo que
dorma tranquilo y sereno como si sonriera en sueos; luego se abra la
puerta, se descorran violentamente las cortinas de la cama, y he aqu, all
de pie, la gura a la que se le haba dado todo poder; incluso el de despertar al que dorma en esa hora muerta para llamarlo a sus obligaciones.
Tanto en una como en la otra serie de imgenes, aquella gura sigui obsesionando al notario durante toda la noche. Si a ratos se adormeca, volva
a verla deslizarse ms furtiva en el interior de las casas dormidas, o avanzar
rpida, siempre muy rpida, vertiginosa, por laberintos cada vez mayores
de calles alumbradas por farolas, arrollando en cada cruce a una nia y dejndola llorando en la calle.
Y sin embargo la gura no tena un rostro, tampoco los sueos tenan rostro, o
tenan uno que se desvaneca, se deshaca, antes de que Utterson consiguiera
jarlo. As creci en el notario una curiosidad muy fuerte, dira irresistible, por
conocer las facciones del verdadero Hyde. Si hubiese podido verlo al menos
una vez, crea, se habra aclarado o quizs disuelto el misterio, como sucede a
menudo cuando las cosas misteriosas se ven de cerca. Quizs habra conseguido explicar de alguna forma la extraa inclinacin (o la siniestra dependencia)
de su amigo, y quizs tambin esa incomprensible clusula de su testamento.
De todas las formas era un rostro que vala la pena conocer: el rostro de un
hombre sin entraas de piedad, un rostro al que haba bastado con mostrarse
para suscitar, en el fro Eneld, un persistente sentimiento de odio.
Desde ese mismo da Utterson empez a vigilar esa puerta, en esa calle
de comercios. Muy de maana, antes de la hora de ocina; a medioda,

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cuando el trabajo era abundante y el tiempo escaso por la noche bajo


la velada cara de la luna ciudadana; con todas las luces y a todas horas
solitarias o con gento se poda encontrar all al notario, en su puesto de
guardia.
Si l es el seor Esconde haba pensado, yo ser el seor Busca. Y, por
n, fue recompensada su paciencia.
Era una noche serena, seca, con una pizca de hielo en el aire; las calles estaban tan limpias como la pista de un saln de baile; y las farolas con sus
llamas inmviles, por la ausencia total de viento, proyectaban una precisa
trama de luces y sombras. Despus de las diez, cuando cerraban los comercios, el lugar se haca muy solitario y, a pesar del ruido sordo de Londres,
muy silencioso. Los ms pequeos sonidos llegaban en la distancia, los ruidos domsticos de las casas se oan claramente en la calle, y si un peatn
se acercaba el ruido de sus pasos lo anunciaba antes de que apareciera a la
vista.
Utterson estaba all desde haca unos minutos, cuando, de repente, se dio
cuenta de unos pasos extraamente rpidos que se acercaban.
En el curso de mis reconocimientos nocturnos ya se haba acostumbrado a
ese extrao efecto por el que los pasos de una persona, an bastante lejos,
resonaban de repente muy claros en el vasto, confuso fondo de los ruidos
de la ciudad. Pero su atencin nunca haba sido atrada de un modo tan
preciso y decidido como ahora, y un fuerte, supersticioso presentimiento
de xito llev al notario a esconderse en la entrada del patio.
Los pasos siguieron acercndose con rapidez, y su sonido creci de repente
cuando, desde un lejano cruce, entraron en la calle. Utterson pudo ver en
seguida, desde su puesto de observacin en la entrada, con qu tipo de
persona tena que enfrentarse. Era un hombre de baja estatura y de vestir
ms bien ordinario, pero su aspecto general, incluso desde esa distancia,
era de alguna forma tal, que suscitaba una inclinacin para nada benvola
respecto a l. Se fue derecho a la puerta, atravesando diagonalmente para
ganar tiempo y, al acercarse, sac del bolso una llave, con el gesto de quien
llega a su casa.
El notario se adelant y le toc en el hombro.
El seor Hyde?
El otro se ech para atrs, aspirando con una especie de silbido. Pero se
recompuso inmediatamente y, aunque no levantase la cara para mirar a
Utterson, respondi con bastante calma:
S, me llamo Hyde. Qu queris?
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Veo que vais a entrar contest el notario. Soy un viejo amigo del doctor
Jekyll: Utterson, de Gaunt Street. Conoceris mi nombre, supongo, y pienso
que podramos entrar dentro, ya que nos encontramos aqu.
Si buscis a Jekyll no est no est en casa contest Hyde metiendo la llave. Luego pregunt de repente, sin levantar la cabeza: Cmo me habis
reconocido?
Me harais un favor? dijo Utterson
Cmo no? contest el otro. Qu favor?
Dejadme miraros a la cara.
Hyde pareci dudar, pero luego, como en una decisin imprevista, levant
la cabeza con aire de desafo, y los dos se quedaron mirndose durante
unos momentos.
As os habr visto dijo Utterson. Podr valerme en otra ocasin.
Ya, importa Mucho que nos hayamos encontrado contest Hyde. A propsito, convendra que tuvieseis mi direccin aadi dando el nombre y el
nmero de una calle de Soho.
Buen Dios! se dijo el notario, es posible que tambin l haya pensado
en el testamento? Se guard esta sospecha y se limit, con un murmullo,
a tomar la direccin.
Y ahora decidme dijo el otro. Cmo me habis reconocido?
Alguien os describi fue la respuesta.
Quin?
Tenemos amigos comunes dijo Utterson.
Amigos comunes? hizo eco Hyde con una voz un poco ronca. Y quines seran?
Jekyll, por ejemplo dijo el notario.
l no me ha descrito nunca a nadie! grit Hyde con imprevista ira. No
pensaba que me mintieseis!
Vamos, vamos, no se debe hablar as dijo Utterson.
El otro ense los dientes con una carcajada salvaje, y un instante despus,
con extraordinaria rapidez, ya haba abierto la puerta y haba desaparecido
dentro.
El notario se qued un momento como Hyde lo haba dejado. Pareca el
retrato del desconcierto. Luego empez a subir lentamente a la calle, pero
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parndose cada pocos pasos y llevndose una mano a la frente, como el


que se encuentra en el mayor desconcierto. Y de hecho su problema pareca irresoluble. Hyde era plido y muy pequeo, daba una impresin de
deformidad aunque sin malformaciones concretas, tena una sonrisa repugnante, se comportaba con una mezcla viscosa de pusilanimidad y arrogancia, hablaba con una especie de ronco y roto susurro: todas cosas, sin duda,
negativas, pero que aunque las sumramos, no explicaban la inaudita aversin, repugnancia y miedo que haban sobrecogido a Utterson.
Debe haber alguna otra cosa, ms an, estoy seguro de que la hay se
repeta perplejo el notario. Slo que no consigo darle un nombre. Ese
hombre, Dios me ayude apenas parece humano! Algo de troglodtico? O
ser la vieja historia del Dr. Fell? O la simple irradiacin de un alma infame
que transpira por su cscara de arcilla y la transforma? Creo que es esto,
mi pobre Jekyll! Si alguna vez una cara ha llevado la rma de Satans, es la
cara de tu nuevo amigo.
Al fondo de la calle, al dar la vuelta a la esquina, haba una plaza de casas
elegantes y antiguas, ahora ya decadentes, en cuyos pisos o habitaciones
de alquiler viva gente de todas las condiciones y ocios: pequeos impresores, arquitectos abogados ms o menos dudosos, agentes de oscuros
negocios. Sin embargo, una de estas casas, la segunda de la esquina, no
estaba todava dividida y mostraba todas las seales de confort y lujo,
aunque en ese momento estuviese completamente a oscuras, a excepcin
de la media luna de cristal por encima de la puerta de entrada. Utterson
se par ante esta puerta y llam. Un mayordomo anciano y bien vestido
vino a abrirle.
Est en casa el doctor Jekyll, Poole? pregunt el notario.
Voy a ver, seor Utterson dijo Poole, haciendo entrar al visitante a un amplio atrio con el techo bajo y con el pavimento de piedra, calentado (como
en las casas de campo) por una chimenea que sobresala, y decorado con
viejos muebles de roble. Queris esperar aqu, junto al fuego, seor? U
os enciendo una luz en el comedor?
Aqu, gracias dijo el notario acercndose a la chimenea y apoyndose en
la alta repisa.
De ese atrio, orgullo de su amigo Jekyll, Utterson sola hablar como del
saln ms acogedor de todo Londres. Pero esta noche un escalofro le duraba en los huesos. La cara de Hyde no se le iba de la memoria. Senta (algo
extrao en l) nusea y disgusto por la vida. Y con esta oscura disposicin
de nimo le pareca leer una amenaza en los reejos del fuego en la lisa
supercie de los muebles o en la vibracin insegura de las sombras en el
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techo. Se avergonz de su alivio cuando Poole, al poco tiempo, volvi para


anunciar que el doctor Jekyll haba salido.
He visto al seor Hyde entrar por la puerta de la vieja sala anatmica dijo. Es normal, cuando el doctor Jekyll no est en casa?
Completamente normal, seor Utterson. El seor Hyde tiene la llave.
Me parece que vuestro amo da mucha conanza a ese joven, Poole coment el notario con una mueca.
S, seor. Efectivamente, seor dijo Poole. Todos nosotros tenemos orden de obedecerle.
Yo no lo he visto aqu nunca, verdad? pregunt Utterson.
Pues, claro que no, seor dijo el otro l no viene nunca a comer, y no
se hace ver mucho en esta parte de la casa. Al mximo viene y sale por el
laboratorio.
Bien, buenas noches, Poole.
Buenas noches, seor Utterson.
El notario se dirigi a su casa con el corazn en un puo.
Pobre Harry Jekyll pens, tengo miedo de que est realmente metido en
un buen lo! De joven, tena un temperamento fuerte, y, aunque haya pasado tanto tiempo, vete a saber! La ley de Dios no conoce prescripcin...
Por desgracia, debe ser as: el fantasma de una vieja culpa, el cncer de un
deshonor escondido y el castigo que llega, despus de aos que la memoria
ha olvidado y que el amor de s ha condonado el error.
Impresionado por esta idea, el notario se puso a analizar su propio pasado,
buscando en todos los recovecos de la memoria y casi esperndose que de all,
como de una caja de sorpresas, saltase de repente alguna vieja iniquidad.
En su pasado no haba nada de reprochable, pocos podran haber deshojado
con menor aprensin los registros de su vida. Sin embargo Utterson se reconoci muchas culpas y sinti una profunda humillacin, apoyndose slo,
con sobrio y timorato reconocimiento, en el recuerdo de muchas otras en las
que haba estado a punto de caer, pero que, por el contrario haba evitado.
Volviendo a los pensamientos de antes, concibi un rayo de esperanza.
A este seorito Hyde se dijo, si se le estudia de cerca, se le deberan
sacar sus secretos: secretos negros, a juzgar por su apariencia, al lado de los
cuales tambin los ms oscuros de Jekyll resplandeceran como la luz del
sol.

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Robert Louis Stevenson

Las cosas no pueden seguir as. Me da escalofros pensar en ese ser bestial
que se desliza como un ladrn hasta el lecho de Harry... Pobre Harry, qu
despertar! Y un peligro ms: porque, si ese Hyde sabe o sospecha lo del
testamento, podr impacientarse por heredar...
Ah, si Jekyll al menos me permitiese ayudarle!
S! ;Si al menos me lo permitiese!, se repiti. Porque una vez ms haban
aparecido ante sus ojos, ntidas y como en transparencia, las extraas clusulas del testamento.

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CAPTULO III. EL DR. JEKYLL ESTABA PERFECTAMENTE TRANQUILO

No haban pasado quince das cuando por una casualidad que Utterson juzg providencial, el doctor Jekyll reuni en una de sus agradables comidas
a cinco o seis viejos compaeros, todos excelentes e inteligentes personas
adems de expertos en buenos vinos; y el notario aprovech para quedarse
una vez que los otros se fueron.
No result extrao porque suceda muy a menudo, ya que la compaa de
Utterson era muy estimada, donde se le estimaba. Para quien le invitaba
era un placer retener al taciturno notario, cuando los dems huspedes,
ms locuaces e ingeniosos, ponan el pie en la puerta; era agradable quedarse todava un rato con ese hombre discreto y tranquilo, casi para hacer
prctica de soledad y fortalecer el espritu de su rico silencio, despus de la
fatigosa tensin de la alegra.
Y el doctor Jekyll no era una excepcin a esta regla; y si lo mirbamos sentado con Utterson junto al fuego un hombre alto y guapo, sobre los cincuenta, de rasgos nos y proporcionados que reejaban quizs una cierta
malicia, pero tambin una gran inteligencia y bondad de nimo se vea
con claridad que senta un afecto clido y sincero por el notario.
Escucha, Jekyll, hace tiempo que quera hablar contigo! dijo Utterson.
Recuerdas aquel testamento tuyo?
El mdico, como habra podido notar un observador atento, tena pocas
ganas de entrar en ese tema, pero supo salir con gran desenvoltura.
Mi pobre Utterson dijo, eres desafortunado al tenerme como cliente!
No he visto a nadie tan aigido como t por ese testamento mo, si quitamos al insoportable pedante de Lanyon por sas que l llama mis herejas
cientcas! S, ya s que es una buena persona, no me mires de esa forma.
Una buensima persona. Pero es un insoportable pedante, un pedante ignorante y presuntuoso. Nadie me ha desilusionado tanto como Lanyon.
Ya sabes que siempre lo desaprob insisti Utterson sin dejarle escapar
del asunto.
Mi testamento? S, ya lo s asinti el mdico con una pizca de impaciencia. Me lo has dicho y repetido.

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Bien, te lo repito de nuevo dijo el notario . He sabido algunas cosas sobre tu joven Hyde.
El rostro cordial del doctor Jekyll palideci hasta los labios, y por sus ojos
pas como un rayo oscuro.
No quiero or ms dijo. Habamos decidido, creo, dejar a un lado este
asunto.
Las cosas que he odo son abominables dijo Utterson.
No puedo hacer nada ni cambiar nada. T no entiendes mi posicin repuso nervioso el mdico. Me encuentro en una situacin penosa, Utterson,
y en una posicin extraa..., muy extraa. Es una de esas Cosas que no se
arreglan hablando.
Jekyll, t me conoces y sabes que puedes arte de m dijo el notario.
Explcate, dime todo en conanza, y estoy seguro de poderte sacar de este
lo.
Mi querido Utterson dijo el mdico,esto es verdaderamente amable, extraordinariamente amable de tu parte. No tengo palabras para agradecrtelo. Y te aseguro que no hay persona en el mundo, ni siquiera yo mismo,
de la que me ara ms que de ti, si tuviera que escoger. Pero, de verdad,
las cosas no estn como crees, la situacin no es tan grave. Para dejar en
paz a tu buen corazn te dir una cosa: podra liberarme del seor Hyde en
cualquier momento que quisiera. Te doy mi palabra. Te lo agradezco innitamente una vez ms pero, sabiendo que no te lo tomars a mal, tambin
aado esto: se trata de un asunto estrictamente privado, por lo que te ruego que no volvamos sobre el mismo.
Utterson reexion unos instantes, mirando al fuego:
De acuerdo, no dudo que t tengas razn dijo por n levantndose.
Pero, dado que hemos hablado y espero que por ltima vez retom el
mdico, hay un punto que quisiera que t entendieses.
Siento un tremendo afecto por el pobre Hyde. S que os habis visto, me lo
ha dicho, y tengo miedo que no haya sido muy corts. Pero, repito, siento un
tremendo afecto por ese joven, y, si yo desapareciese, t promteme, Utterson, que lo tolerars y que tutelars sus legtimos intereses. No dudo que lo
haras, si supieras todo, y tu promesa me quitara un peso de encima.
No puedo garantizarte dijo el notario que conseguir alguna vez hacerlo a gusto.
Jekyll le puso la mano en el brazo.

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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

No te pido eso dijo con calor. Te pido slo que tuteles sus derechos y te
pido que lo hagas por m, cuando yo ya no est.
Utterson no pudo contener un profundo suspiro.
Bien dijo. Te lo prometo.

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CAPTULO IV. EL HOMICIDIO CAREW

Casi un ao despus, en octubre de 18... todo Londres era un rumor por un


delito horrible, no menos execrable por su crueldad que por la personalidad
de la vctima. Los particulares que se conocieron fueron pocos pero atroces.
Hacia las once, una camarera que viva sola en una casa no muy lejos del ro,
haba subido a su habitacin para ir a la cama. A esa hora, aunque ms tarde una cerrada niebla envolviese la ciudad, el cielo estaba an despejado,
y la calle a la que daba la ventana de la muchacha estaba muy iluminada
por el plenilunio.
Hay que suponer que la muchacha tuviese inclinaciones romnticas, ya que
se sent en el bal, que tena arrimado al alfizar, y se qued all soando
y mirando a la calle.
Nunca (como luego repiti entre lgrimas, al contar esa experiencia), nunca
se haba sentido tan en paz con todos ni mejor dispuesta con el mundo. Y
he aqu que, mientras estaba sentada, vio a un anciano y distinguido seor
de pelo blanco que suba por la calle, mientras otro seor ms bien pequeo, y al que prest poca atencin al principio, vena por la parte opuesta.
Cuando los dos llegaron al punto de cruzarse (y esto precisamente debajo
de la ventana), el anciano se desvi hacia el otro y se acerc, inclinndose
con gran cortesa. No tena nada importante que decirle, por lo que pareca; probablemente, a juzgar por los gestos, quera slo preguntar por la
calle; pero la luna le iluminaba la cara mientras hablaba, y la camarera se
encant al verlo, por la benignidad y gentileza a la antigua que pareca
despedir, no sin algo de estirado, como por una especie de bien fundada
complacencia de s.
Dirigiendo luego la atencin al otro paseante, la muchacha se sorprendi al
reconocer a un tal seor Hyde, que haba visto una vez en casa de su amo y
no le haba gustado nada. Este tena en la mano un bastn pesado, con el
que jugaba, pero no responda ni una palabra y pareca escuchar con impaciencia apenas contenida.
Y luego, de repente, estall en un acceso de clera, dando patadas en el
suelo, blandiendo su bastn y comportndose (segn la descripcin de la
camarera) absolutamente como un loco.
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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

El anciano caballero dio un paso atrs, con aire de quien est muy extraado
y tambin bastante ofendido; a esto el seor Hyde se desat del todo y lo tir
al suelo de un bastonazo. Inmediatamente despus con la furia de un mono,
salt sobre l pisotendolo y descargando encima una lluvia de golpes, bajo
los cuales se oa cmo se rompan los huesos y el cuerpo resollaba en la calle.
La camarera se desvaneci por el horror de lo visto y de lo odo.
Eran las dos cuando volvi en s y llam a la polica. El asesino haca ya tiempo que se haba ido, pero la vctima estaba todava all en medio de la calle,
en un estado horrible. El bastn con el que le haban matado, aunque de
madera dura y pesada, se haba partido en dos en el desencadenamiento
de esa insensata violencia; y una mitad astillada haba rodado hasta la cuneta, mientras la otra, sin duda, se haba quedado en manos del asesino.
El cadver llevaba encima un monedero y un reloj de oro, pero ninguna
tarjeta o documento, a excepcin de una carta cerrada y franqueada, que
la vctima probablemente llevaba a correos y que pona el nombre y la direccin del seor Utterson.
El notario estaba an en la cama cuando le llevaron esta carta, pero, apenas la
tuvo bajo sus ojos y le informaron de las circunstancias, se qued muy serio.
No puedo decir nada hasta que no haya visto el cadver dijo, pero tengo miedo de tener que daros una psima noticia. Tened la cortesa de esperar a que me vista.
Con el aspecto serio, despus de un rpido desayuno, dijo que le pidieran
un coche de caballos y se hizo conducir a la comisara, adonde haban llevado el cadver. Al verlo, admiti:
S, lo reconozco dijo, y me duele anunciaros que se trata de Sir Danvers
Carew.
Dios mo!, pero cmo es posible? exclam consternado el funcionario.
Luego sus ojos se encendieron de ambicin profesional.
Es un delito que har mucho ruido. Vos podrais ayudarnos a encontrar a
ese Hyde? dijo. Y, referido brevemente el testimonio de la camarera, mostr el bastn partido.
Utterson se haba quedado plido al or el nombre de Hyde, pero al ver el
bastn ya no tena dudas; por roto y astillado que estuviera, era un bastn
que l mismo haba regalado a Henry Jekyll, haca muchos aos.
Ese Hyde es una persona de baja estatura? pregunt.
Muy pequeo y de aspecto mal encarado, al menos es lo que dice la camarera.

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Utterson reexion un instante con la cabeza gacha, luego mir al funcionario.


Tengo un coche ah fuera dijo. Si vens conmigo, creo que puedo llevaros a su casa.
Eran ya las nueve de la maana y la primera niebla de la estacin pesaba
sobre la ciudad como un gran manto color chocolate. Pero el viento bata
y demola continuamente esos contrafuertes de humo; de tal forma que
Utterson, mientras avanzaba el coche lentamente de calle en calle, poda
contemplar crepsculos de una sorprendente diversidad de gradacin y
matices: aqu dominaba el negro de una noche ya cerrada, all se encendan resplandores de oscura prpura, como un extenso y extrao incendio,
mientras ms adelante, lacerando un momento la niebla, una imprevista y
lvida luz diurna penetraba entre las deshilachadas cortinas.
Visto en estos cambiantes escorzos, con sus calles fangosas y sus paseantes
desaliados, con sus farolas no apagadas desde la noche anterior o encendidas de prisa para combatir esa nueva invasin de oscuridad, el oscuro barrio
de Soho se le apareca a Utterson como recortado en una ciudad de pesadilla. Sus mismos pensamientos, por otra parte, eran de tintes oscuros, y, si
miraba al funcionario que tena al lado, senta que le sobrecoga ese terror
que la ley y sus ejecutores infunden a veces hasta en los ms inocentes.
Cuando el coche se par en la direccin indicada, la niebla se levant un poco descubriendo un miserable callejn con una tasca de vino, un equvoco
restaurante francs, una tienducha de verduras y peridicos de un sueldo,
nios piojosos agachados en las puertas y muchas mujeres de distinta nacionalidad que se iban, con la llave de casa en mano, a beber su ginebra
matutina. Un instante despus la niebla haba cado de nuevo, negra como
la tierra de sombra, aislando al notario de esos miserables contornos.
Aqu viva el favorito de Henry Jekyll, el heredero de un cuarto de milln
de esterlinas!
Una vieja de cara de marl y cabellos de plata vino a abrir la puerta. Tena
mala pinta, de una maldad suavizada por la hipocresa, pero sus modales
eran educados. S, dijo, el seor Hyde vive aqu, pero no est en casa; haba
vuelto muy tarde por la noche y apenas haca una hora que haba salido de
nuevo; en esto no haba nada de extrao, ya que sus costumbres eran muy
irregulares y a menudo estaba ausente; por ejemplo, antes de ayer ella no
le haba visto desde haca dos meses.
Bien, entonces querramos ver sus habitaciones dijo el notario y, cuando
la mujer se puso a protestar que era imposible, cort por lo sano: El seor
viene conmigo, os lo advierto, es el inspector Newcomen, de Scotland Yard.

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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Un relmpago de odiosa satisfaccin ilumin la cara de la mujer, que dijo:


Ah, metido en los! Qu ha Hecho?
Utterson y el inspector intercambiaron una mirada.
Parece que es un tipo no muy querido observ el funcionario. Y ahora,
buena mujer, djenos echar un vistazo.
De toda la casa, en la que, aparte de la mujer no viva nadie ms, Hyde se
haba reservado slo un par de habitaciones; pero stas estaban amuebladas con lujo y buen gusto. En una alacena haba vinos de calidad, los cubiertos eran de plata, los manteles muy nos; haba colgado probablemente,
pens Utterson, un regalo de Henry Jekyll, que era un amante del arte); y
las alfombras, muchsimas, eran de colores agradablemente variados.
Sin embargo, las dos habitaciones estaban patas arriba y mostraban que
haban sido bien registradas. En el suelo se amontonaba ropa con los bolsillos al revs; varios cajones haban quedado abiertos; y en la chimenea,
donde pareca que haban quemado muchos papeles, haba un montn de
ceniza del que el inspector recuper el canto y las matrices quemadas de un
talonario verde de cheques. Detrs de una puerta se encontr la otra mitad
del bastn, con complacencia del inspector, que as tuvo en la mano una
prueba decisiva. Y una visita al banco, donde an haba en la cuenta del
asesino unos miles de esterlinas, complet la satisfaccin del funcionario.
Ya lo tengo cogido, estad seguro, seor!dijo a Utterson. Pero debe haber perdido la cabeza, al haber dejado all el bastn, y, an ms, al haber
quemado el talonario de cheques.
Eh, sin dinero no puede seguir! As que no nos queda nada ms que esperarlo en el banco y enviar mientras tanto su descripcin.
Pero el optimismo del inspector se revelara excesivo. A Hyde le conocan
pocas personas (el mismo amo de la camarera testigo del delito lo haba
visto dos veces en total), y de su familia no se encontr rastro; nunca se
le haba fotograado; y los pocos que le haban encontrado dieron descripciones contradictorias, como a menudo sucede en estos casos. En algo
estaban todos de acuerdo: el fugitivo dejaba una impresin de monstruosa
pero inexplicable deformidad.

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CAPTULO V. EL INCIDENTE DE LA CARTA

Entrada la tarde, Utterson se present en casa del doctor Jekyll, donde


Poole, por pasillos contiguos a la cocina y luego a travs de un patio que un
tiempo haba sido jardn, lo acompa hasta la baja construccin llamada
el laboratorio o tambin, indistintamente, la sala anatmica. El mdico haba comprado la casa, efectivamente, a los herederos de un famoso cirujano, e, interesado por la qumica ms que por la anatoma, haba cambiado
destino al rudo edicio del fondo del jardn.
El notario, que era la primera vez que vena recibido en esta parte de la
casa, observ con curiosidad la ttrica estructura sin ventanas, y mir alrededor con una desagradable sensacin de extraeza atravesando el teatro
anatmico, un da abarrotado de enfervorizados estudiantes y ahora silencioso, abandonado, con las mesas atestadas de aparatos qumicos, el suelo
lleno de cajas y paja de embalar y una luz gris que se ltraba a duras penas
por el lucernario polvoriento. En una esquina de la sala, una pequea rampa llevaba a una puerta forrada con un pao rojo; y por esta puerta entr
nalmente Utterson en el cuarto de trabajo del mdico.
Este cuarto, un alargado local lleno de armarios y cristaleras, con un escritorio y un espejo grande inclinable en ngulo, reciba luz de tres polvorientas
ventanas, protegidas con verjas, que daban a un patio comn. Pero arda
el fuego en la chimenea y ya estaba encendida la lmpara en la repisa,
porque tambin en el patio la niebla ya empezaba a cerrarse. Y all, junto
al fuego, estaba sentado Jekyll con un aire de mortal abatimiento. No se
levant para salir al encuentro de su visitante, sino que le tendi una mano
helada, dndole la bienvenida con una voz alterada.
Y ahora? dijo Utterson apenas se fue Poole. Has odo la noticia?
Jekyll se estremeci visiblemente.
Estaba en el comedor murmur, cuando he odo gritar a los vendedores
de peridicos en la plaza.
Slo una cosa dijo el notario. Carew era cliente mo, pero tambin t
lo eres y quiero saber cmo comportarme. No sers tan loco que quieras
ocultar a ese individuo!

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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Utterson, lo juro por Dios grit el mdico, juro por Dios que ya no lo
volver a ver.
Te prometo por mi honor que ya no tendr nada que ver con l en este
mundo. Ha terminado todo. Y por otra parte l no tiene necesidad de mi
ayuda, t no lo conoces como yo; est a salvo, perfectamente a salvo; puedes creerme si te digo que nadie jams oir hablar de l.
Utterson lo escuch con profunda perplejidad. No le gustaba nada el aire
febril de Jekyll.
Espero por ti que as sea dijo. Saldra tu nombre, si se llega a procesarlo.
Estoy convencido de ello dijo el mdico, aunque no pueda contarte las
razones.
Pero hay algo sobre lo que me podras aconsejar. He..., he recibido una carta, y no s si debo ensersela a la polica. Quisiera drtela y dejarte a ti la
decisin; s que de ti me puedo ar ms que de nadie.
Tienes miedo de que la carta pueda poner a la polica tras su pista?
No, he acabado con Hyde y ya no me importa l dijo con fuerza Jekyll.
Pero pienso en el riesgo de mi reputacin por este asunto abominable.
Utterson se qued un momento rumiando.
Le sorprenda y aliviaba a la vez el egosmo del amigo.
Bien dijo al nal, veamos la carta.
La carta, rmada Edward Hyde y escrita en una extraa caligrafa vertical, deca, en pocas palabras, que el doctor Jekyll benefactor del rmante,
pero cuya generosidad tan indignamente haba sido pagada, no tena que
preocuparse por la salvacin del remitente, en cuanto ste dispona de medios de fuga en los que poda conar plenamente.
El notario encontr bastante satisfactorio el tenor de esta carta, que pona
la relacin entre los dos bajo una luz ms favorable de lo que hubiese imaginado; y se reproch haber nutrido algunas sospechas.
Tienes el sobre? pregunt.
No dijo Jekyll. Lo quem sin pensar en lo que haca. Pero no traa matasellos. Fue entregada en mano.
Quieres que me lo piense y la tenga mientras tanto?
Haz libremente lo que creas mejor Fue la respuesta. Yo ya he perdido
toda conanza en m.

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Robert Louis Stevenson

Bien, lo pensar replic el notario.


Pero dime una cosa: Esa clusula del testamento, sobre una posible desaparicin tuya, te la dict Hyde?
El mdico pareci encontrarse a punto de desfallecer, pero apret los dientes y admiti.
Lo saba dijo Utterson tena intencin de asesinarte. Te has escapado
de buena!
Ya me he escapado, Utterson! He recibido una leccin... Ah, qu leccin!
dijo Jekyll con voz rota, tapndose la cara con las manos.
Al salir, el notario se par a intercambiar unas palabras con Poole.
Por cierto dijo, s que han trado hoy, en mano, una carta. Quin la
trajo?
Pero ese da no haba llegado otra correspondencia que la de correos, arm resueltamente Poole.
Y slo circulares aadi.
Con esta noticia el visitante sinti que reaparecan todos sus temores. Han
entregado la carta, pens mientras se iba, en la puerta del laboratorio; ms
an, se haba escrito en el mismo laboratorio; y si las cosas eran as, haba
que juzgarlo de otra forma y tratarlo con mayor cautela.
Edicin extraordinaria! Horrible asesinato de un miembro del Parlamento!, gritaban mientras tanto los vendedores de peridicos en la calle.
Es la oracin fnebre por un amigo y cliente, pens el notario. Y no pudo
no temer que el buen nombre de otro terminase metido en el escndalo.
La decisin que deba tomar le pareci muy delicada; y, a pesar de que
normalmente fuese muy seguro de s, empez a sentir la viva necesidad de
un consejo. Es verdad, pens, que no era un consejo que se pudiera pedir
directamente, pero quizs lo habra conseguido de una forma indirecta.
Poco ms tarde estaba sentado en su despacho, al lado de la chimenea,
y delante de l, en el otro lado, estaba sentado el seor Guest, su ocial.
En un punto intermedio entre los dos, y a una distancia bien calculada del
fuego, estaba una botella de un buen vino aejo, que haba pasado mucho
tiempo en los cimientos de la casa, lejos del sol. Flujos de niebla seguan
oprimiendo la ciudad sumergida, en la que las farolas resplandecan como
rubes y la vida ciudadana, ltrada, amortiguada por esas nubes cadas,
rodaba por esas grandes arterias con un ruido sordo, como el viento impetuoso. Pero la habitacin se alegraba con el fuego de la chimenea, y en la

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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

botella se haban disuelto haca mucho tiempo los cidos: el color de vivo
prpura, como el matiz de algunas vidrieras, se haba hecho ms profundo con los aos, y un resplandor de clido otoo, de dorados atardeceres
en los viedos de la colina, iba a descorcharse para dispersar las nieblas
de Londres. Insensiblemente se relajaron los nervios del notario. No haba
nadie con quien mantuviera menos secretos que con el seor Guest, y no
siempre estaba seguro, bueno, de haber mantenido cuantos crea. Guest
haba ido a menudo donde Jekyll por motivos de trabajo, conoca a Poole,
y era difcil que no hubiera odo hablar de Hyde como ntimo de la casa.
Ahora habra podido sacar conclusiones. No vala la pena que viese esa
carta claricadora del misterio? Adems, siendo un apasionado y un buen
experto en grafologa, la conanza le habra parecido totalmente natural.
El ocial, por otra parte, era persona de sabio consejo; difcilmente habra
podido leer ese documento tan extrao sin dejar de hacer una observacin:
y quizs as, vete a saber, Utterson habra encontrado la sugerencia que
buscaba.
Un triste lo dijo lo de Sir Danvers.
Triste, seor. Y ha levantado una gran indignacin dijo el seor Guest.
Ese hombre, naturalmente, era un loco.
Querra precisamente vuestra opinin; tengo aqu un documento, una
carta de su puo y letra dijo Utterson. Se entiende que este escrito queda entre nosotros, porque todava no s qu voy a hacer con l; un lo feo
es lo menos que se puede decir. Pero he aqu un documento que parece
hecho aposta para vos: el autgrafo de un asesino.
Le brillaron los ojos al seor Guest, y un instante despus ya estaba inmerso
en el examen de la carta, que estudi con un apasionado inters.
No, seor dijo al nal. No est loco.
Pero tiene una caligrafa muy extraa.
Es extraa desde todos los puntos de vista dijo Utterson.
Justo en ese momento entr un criado con una nota.
Es del doctor Jekyll, seor? Me ha parecido reconocer la caligrafa en el
sobre se interes el ocial mientras el notario desdoblaba el papel. Algo
privado, seor Utterson?
Slo una invitacin a comer. Por qu? Queris verla?
Slo un momento, gracias dijo el seor Guest.
Cogi el papel, lo puso junto al otro y procedi a una minuciosa comparacin.

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Gracias repiti al nal devolviendo ambos. Un autgrafo muy interesante.


Durante la pausa que sigui, Utterson pareci luchar consigo mismo.
Por qu los habis comparado, Guest? pregunt luego, de repente.
Bien, seor dijo el otro, hay un parecido muy singular; las dos caligrafas
tienen una inclinacin distinta, pero por lo dems son casi idnticas.
Muy curioso dijo Utterson.
Es un hecho, como decs, muy curioso dijo el seor Guest.
Por lo que yo no hablara de esta carta.
No dijo el seor Guest. Ni yo tampoco, seor.
Aquella noche, apenas se qued solo, Utterson meti la carta en la caja
fuerte y decidi dejarla all. Misericordia! pens. Henry Jekyll falsario,
a favor de un asesino! Y la sangre se le hel en las venas.

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CAPTULO VI. EL EXTRAORDINARIO INCIDENTE DEL DOCTOR LANYON

Pas el tiempo. Una recompensa de miles de esterlinas penda sobre la cabeza del asesino (ya que la muerte de Sir Danvers se haba sentido como
una afrenta a toda la comunidad, pero Hyde segua escapando a la bsqueda como si no hubiera existido nunca. Muchas cosas de su pasado, y
todas abominables, haban salido a la luz: se conocieron sus inhumanas
crueldades y vilezas, su vida ignominiosa, sus extraas compaas, el odio
que pareca haber inspirado cada una de sus acciones. Pero no haba ni el
ms mnimo rastro sobre el lugar en que se esconda. Desde el momento
en que haba dejado su casa de Soho, la maana del delito, Hyde pura y
simplemente haba desaparecido.
As, poco a poco, Utterson empez a reponerse de las peores sospechas y a
recuperar algo la calma. La muerte de Sir Danvers, lleg a pensar, est ms
que pagada con la desaparicin del seor Hyde. Jekyll pareca renacido a
nueva vida ahora que ya no sufra esa inuencia nefasta. Salido de su aislamiento, volvi a frecuentar a los amigos y a recibirlos con la familiaridad
y cordialidad de una vez; y si siempre haba sobresalido por sus obras de
caridad, ahora se distingua tambin por su espritu religioso. Llevaba una
vida activa, pasaba mucho tiempo al aire libre, en su mirada se reejaba
la conciencia de quien no pierde ocasin para hacer el bien. Y as, en paz
consigo mismo, vivi ms de dos meses.
El 8 de enero Utterson haba cenado en casa de l con otros amigos, entre
ellos tambin Lanyon, y la mirada de Jekyll haba corrido de uno a otro como en los viejos tiempos, cuando los tres eran inseparables. Pero el 12, y de
nuevo el 14, el notario pidi intilmente ser recibido.
El doctor se haba cerrado en casa y no quera ver a nadie, dijo Poole.
El 15, tras un nuevo intento y un nuevo rechazo, Utterson empez a preocuparse. Se haba acostumbrado a ver a su amigo casi todos los das, en los
ltimos dos meses, y esa vuelta a la soledad le preocupaba y entristeca. La
noche despus cen con Guest, y la siguiente fue a casa del doctor Lanyon.
All, al menos, fue recibido sin ninguna dicultad; pero se aterroriz al ver
cmo haba cambiado Lanyon en pocos das: en la cara, escrita con letras
muy claras, se lea su sentencia de muerte. Ese hombre de color rosceo
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Robert Louis Stevenson

se haba quedado trreo, enaquecido, visiblemente ms calvo, ms viejo


en aos; y sin embargo no fueron tanto estas seales de decadencia fsica
las que detuvieron la atencin del notario sino una cualidad de su mirada,
algunas particularidades del comportamiento, que parecan testimoniar un
profundo terror. Era improbable, en un hombre como Lanyon, que ese terror fuese el terror de la muerte; sin embargo Utterson tuvo la tentacin
de sospecharlo.
S pens, es mdico, sabe que tiene los das contados, y esta certeza lo
trastorna.
Pero cuando, cautamente, el notario aludi a su mala cara, Lanyon con valiente rmeza declar que saba que estaba condenado.
He sufrido un golpe tremendo dijo, y s que no me recuperar; es cuestin de semanas. Bien, ha sido una vida agradable. S, seor, agradable.
Vivir me causaba placer. Pero a veces pienso que, si lo supiramos todo, nos
iramos ms contentos.
Tambin Jekyll est enfermo dijo Utterson. Lo has visto?
Lanyon cambi la cara y levant una mano temblorosa.
No quiero ver dijo con voz alta enfermiza ni or hablar jams del doctor Jekyll. He terminado denitivamente con esa persona; y te ruego que
me ahorres todo tipo de alusiones a un hombre que para m es como si
hubiera muerto.
Bueno! dijo Utterson. Y luego, tras una larga pausa: No puedo hacer
nada? Somos tres viejos amigos, Lanyon. No viviremos bastante para hacer
otros nuevos.
Nadie puede hacer nada respondi Lanyon. Pregntaselo a l.
No quiere verme dijo el notario.
No me extraa fue la respuesta. Un da, Utterson, despus de que yo
haya muerto, sabrs quizs lo que ha pasado. Yo no puedo contrtelo. Pero
mientras tanto, si te sientes con fuerzas para hablar de otra cosa, qudate
aqu y hablemos; de lo contrario, si no consigues no volver sobre ese maldito asunto, te ruego en nombre de Dios que te vayas, porque no podra
soportarlo.
Utterson, nada ms volver a casa, escribi a Jekyll quejndose de que ya
no le admitieran en su casa y preguntando la razn de la infeliz ruptura
con Lanyon. Al da siguiente le lleg una larga respuesta, de aire muy
pattico en algunos puntos oscuros y ambiguo en otros. La desavenencia
con Lanyon era denitiva. No reprocho a nuestro viejo amigo escriba
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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Jekyll, pero tampoco yo lo quiero ver nunca. De ahora en adelante, por


otra parte, llevar una vida muy retirada. T, por tanto, no te extraes
y no dudes de mi amistad si mi puerta permanece a menudo cerrada incluso para ti. Deja que me vaya por mi oscuro camino. He atrado sobre
m un castigo y un peligro que no puedo contarte. Si soy el peor de los
pecadores pago tambin la peor de las penas. Nunca habra pensado que
en esta tierra se pudieran dar sufrimientos tan inhumanos, terrores tan
atroces. Y lo nico que puedes hacer, Utterson, para aliviar mi destino, es
respetar mi silencio .
El notario se qued consternado. Cesado el oscuro inujo de Hyde, el mdico haba vuelto a sus antiguas ocupaciones y amistades; hace una semana le sonrea el futuro, sus perspectivas eran las de una madurez serena y
honorable; y ahora haba perdido sus amistades, se haba destruido su paz
y se haba perturbado todo el equilibrio de su vida. Un cambio tan radical
e imprevisto haca pensar en la locura, pero, consideradas las palabras y la
postura de Lanyon, deba haber otra razn ms oscura.
Una semana ms tarde el doctor Lanyon tuvo que meterse en la cama, y
muri en menos de quince das. La noche del funeral, al que haba asistido
con profunda tristeza, Utterson se cerr con llave en su despacho, se sent
a la mesa, y a la luz de una melanclica vela sac y puso delante de s un
sobre lacrado. El sello era de su difunto amigo, lo mismo que el rtulo, que
deca: PERSONAL: en mano a G. J. Utterson EXCLUSIVAMENTE, y destruirse cerrado en caso de premorte suya.
Frente a una orden tan solemne, el notario renunci casi a seguir adelante. He enterrado hoy a un amigo pens y quin sabe si esta carta no
puede costarme otro? Pero luego, leal a sus obligaciones y condenando
su miedo, rompi el lacre y abri el sobre. Dentro haba otro, tambin ste
lacrado y con el rtulo siguiente: No abrirse nada ms que despus de la
muerte o desaparicin del doctor Henry Jekyll.
Utterson no crea a sus ojos. Sin embargo, la palabra era de nuevo desaparicin, como en el loco testamento que desde haca ya un tiempo haba
restituido a su autor. Una vez ms, la idea de desaparicin y el nombre de
Henry Jekyll aparecan unidos. Pero en el testamento la idea haba nacido
de una siniestra sugerencia de Hyde, por un n demasiado claro y horrible;
mientras aqu, escrita de puo de Lanyon, qu poda signicar? El notario
sinti tal curiosidad, que por un instante pens saltarse la prohibicin e ir
inmediatamente al fondo de esos misterios. Pero el honor profesional y la
lealtad hacia un amigo muerto eran obligaciones demasiado apremiantes;
y el sobre se qued durmiendo en el rincn ms alejado de su caja fuerte
privada.
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Sin embargo, una cosa es morticar la propia curiosidad y otra es vencerla;


y se puede dudar de que Utterson, desde ese da en adelante, desease tanto la compaa de su amigo superviviente. Pensaba en l con afecto, pero
sus pensamientos eran distrados e inquietos.
Aunque iba a visitarlo, senta quizs alivio cuando no lo reciba; en el fondo,
quizs, prefera charlar con Poole a la entrada, al aire libre y en medio de
los ruidos de la ciudad, ms bien que ser recibido en aquella casa de prisin
voluntaria y sentarse a hablar con su inescrutable recluso. Poole, por otra
parte, no tena noticias agradables que dar. El mdico, por lo que pareca,
estaba cada vez ms a menudo connado en la habitacin de encima del
laboratorio, donde incluso a veces dorma; estaba constantemente deprimido y taciturno, ni siquiera lea, pareca presa de un pensamiento que no
le dejaba nunca. Utterson se acostumbr tanto a estas noticias, invariablemente desalentadoras, que poco a poco espaci sus visitas.

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CAPTULO VII. EL INCIDENTE DE LA VENTANA

Sucedi que un domingo, cuando Utterson y su amigo, en su paseo habitual, volvieron a pasar por aquella calle, al llegar ante aquella puerta, ambos se detuvieron a mirarla.
Bien dijo Eneld, afortunadamente se acab aquella historia. Ya no veremos nunca al seor Hyde.
Esperemos dijo Utterson. Os he dicho que lo vi una vez y que inmediatamente tambin yo lo detest?
Imposible verlo sin detestarlo replic Eneld. Pero, qu burro me habris juzgado! No saber que esa puerta es la de atrs de la casa de Jekyll!
Luego lo he descubierto, y, en parte, por culpa vuestra.
As que lo habis descubierto? dijo Utterson. Pues, si es as, venga,
por qu no entramos en el patio y echamos un vistazo a las ventanas? De
verdad, me preocupa mucho el pobre Jekyll, y pienso que una presencia
amiga le pueda hacer bien, incluso desde fuera.
El patio estaba fro y hmedo, ya invadido por un precoz crepsculo, aunque el cielo, en lo alto, estuviese iluminado por el ocaso. Una de las tres
ventanas estaba medio abierta; y sentado all detrs, con una expresin de
innita tristeza en la cara, como un prisionero que toma aire entre rejas,
Utterson vio al doctor Jekyll.
Eh! Jekyll! grit. Espero que ests mejor!
Estoy muy decado, Utterson respondi lgubre el otro, muy decado.
Pero no me durar mucho, gracias a Dios.
Ests demasiado en casa dijo el notario. Deberas salir, caminar, activar
la circulacin como hacemos nosotros dos. (El seor Eneld, mi primo! El
doctor Jekyll!). Venga, ponte el sombrero y ven a dar una vuelta con nosotros!
Eres muy amable! suspir el mdico Me gustara, pero... No, no, no, es
imposible; no me atrevo. Pero, de verdad, Utterson, estoy muy contento de
verte. Es realmente un gran placer. Y te pedira que subieras con el seor
Eneld, si os pudiera recibir aqu. Pero no es el lugar adecuado.

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Entonces nosotros nos quedamos abajo y hablamos desde aqu dijo cordialmente Utterson. No?
Iba a proponroslo yo dijo el mdico con una sonrisa.
Pero, apenas haba dicho estas palabras, desapareci la sonrisa de golpe y
su rostro se contrajo en una mueca de tan desesperado, abyecto terror, que
los dos en el patio sintieron helarse. Lo vieron slo un momento, porque
instantneamente Se cerr la ventana, pero bast ese momento para morirse de miedo; se dieron media vuelta y dejaron el patio sin una palabra.
Siempre en silencio cruzaron la calle, y slo despus de llegar a una ms ancha, donde incluso los domingos haba ms animacin, Utterson se volvi
por n y mir a su compaero. Ambos estaban plidos y en sus ojos haba
el mismo susto.
Dios nos perdone! Dios nos perdone! dijo Utterson.
Pero Eneld se limit gravemente a asentirlo con la cabeza, y continu caminando en silencio.

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CAPTULO VIII. LA LTIMA NOCHE

Utterson estaba sentado junto al fuego una noche, despus de cenar, cuando recibi la inesperada visita de Poole.
Qu sorpresa, Poole! Cmo por aqu? exclam. Luego, mirndolo mejor, pregunt con aprensin: Qu pasa? El doctor esta enfermo?
Seor Utterson dijo el criado, hay algo que no me gusta, que no me
gusta nada.
Sentaos y tranquilizaos! Bueno, tomad un vaso dijo el notario. Y ahora
decidme con claridad qu pasa.
Bien, seor dijo Poole, vos sabis cmo es el doctor y cmo estaba siempre encerrado all, en la habitacin de encima del laboratorio. Pues bien, la
cosa no me gusta, seor, que yo me muera si me gusta. Tengo miedo, seor
Utterson.
Pero explicaos, buen hombre! De qu tenis miedo?
Tengo miedo desde hace unos das, quizs desde hace una semana dijo
Poole eludiendo obstinadamente la pregunta, y ya no aguanto ms.
El criado tena un aire que conrmaba estas palabras; haba perdido sus
modales irreprochables, y salvo un instante, cuando haba declarado por
primera vez su terror, no haba mirado nunca a la cara al notario. Ahora estaba all con su vaso entre las rodillas, sin haber bebido un sorbo, y miraba
jo a un rincn del suelo.
No aguanto ms repiti.
Venga, venga! dijo el notario. Veo que tenis vuestras buenas razones,
Poole, veo que, de verdad, tiene que ser algo serio. Intentad explicarme de
qu se trata.
Pienso que se trata..., pienso que se ha cometido un delito dijo Poole con
voz ronca.
Un delito! grit el notario asustado, y por consiguiente propenso a la
irritacin.
Pero qu delito? Qu queris decir?

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No me atrevo a decir nada, seor fue la respuesta. Pero no querrais


venir conmigo y verlo vos mismo?
Utterson, por respuesta, fue a coger sombrero y gabn; y, mientras se disponan a salir, le impresion tanto el enorme alivio que se lea en la cara
del mayordomo como, quizs an ms, el hecho de que el vaso se hubiera
quedado lleno.
Era una noche fra y ventosa de marzo, con una hoz de luna que se apoyaba
de espaldas, como volcada por el viento, entre una fuga de nubes deshilachadas y difanas. Las rfagas que azotaban la cara, haciendo difcil hablar,
parecan haber barrido casi a toda la gente de las calles. Utterson no se acordaba de haber visto nunca tan desierta esa parte de Londres. Precisamente
ahora deseaba todo lo contrario. Nunca en su vida haba tenido una necesidad tan profunda de sus semejantes, de que se hicieran visibles y tangibles
a su alrededor, ya que por mucho que lo intentara no consegua sustraerse
a un aplastante sentimiento de desgracia. La plaza, cuando llegaron, estaba
llena de aire y polvo, con los nos rboles del jardn central que geman y se
doblaban contra la verja. Poole, que durante todo el camino haba ido uno
o dos pasos delante, se par en medio de la acera y se quit el sombrero, a
pesar del fro, para secarse la frente con un pauelo rojo. Aunque hubiese
caminado de prisa, aquel sudor era de angustia, no de cansancio. Tena la
cara blanca, y su voz, cuando habl, estaba rota y ronca.
Bien, seor, ya estamos dijo. Quiera Dios que no haya pasado nada!
Amn, Poole dijo Utterson.
Luego el mayordomo llam cautamente y la puerta se entreabri, pero
sujeta con la cadena.
Sois vos, Poole? pregunt una voz desde dentro.
Abrid, soy yo dijo Poole.
El atrio, cuando entraron, estaba brillantemente iluminado, el fuego de la
chimenea arda con altas llamaradas y todo el servicio, hombres y mujeres,
estaba reunido all como un rebao de ovejas. Al ver a Utterson, La camarera rompi en lamentos histricos, y la cocinera gritando: Bendito sea
Dios! Es el seor Utterson! se lanz como si fuera a abrazarlo.
Y esto? Esto? Estis todos aqu! dijo el notario con severidad. Muy
mal! Muy inconveniente! A vuestro amo no le gustara nada!
Tienen todos miedo dijo Poole.
Nadie rompi el silencio para protestar. El llanto de lamentos de la camarera de repente se hizo ms Fuerte.
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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Cllate un momento! le grit Poole con un acento agresivo, que traicionaba la tensin de sus nervios.
Por otra parte todos, cuando la muchacha haba levantado el tono de sus
lamentos, haban mirado con sobresalto a la puerta del fondo, con una especie de amedrentada expectacin.
Y ahora continu el mayordomo dirigindose al mozo de cocina, dame
una vela, y vamos a ver si ponemos en orden esta situacin.
Luego rog a Utterson que le siguiera, y le abri camino atravesando el
jardn por atrs.
Ahora, seor dijo mientras llegaban al laboratorio, venid detrs lo ms
despacio que podis. Quiero que oigis sin que os oigan. Y otra cosa, seor:
si por casualidad os pidiese entrar all con l, no lo hagis.
El notario, ante esta insospechada conclusin tropez tan violentamente
que casi pierde el equilibrio; pero se super y sigui en silencio al criado,
por la sala anatmica, hasta la corta rampa que llevaba arriba. Aqu Poole
le hizo seas de ponerse a un lado y escuchar, mientras l, posada la vela y
recurriendo de forma visible a todo su valor, subi las escaleras y llam, con
mano algo insegura, a la puerta forrada con pao rojo.
Seor, el seor Utterson solicita verlo dijo. E hizo de nuevo enrgicamente seas al notario que escuchara.
Una voz, desde el interior, respondi lastimosamente:
Decidle que no puedo ver a nadie.
Gracias seor dijo Poole con un tono que era casi de triunfo. Y cogiendo
la vela, recondujo al notario por el patio y por la enorme cocina, en la que
estaba apagado el fuego y las cucarachas correteaban por el suelo.
Bien pregunt mirando al notario a los ojos, era esa la voz de mi amo?
Pareca muy cambiada replic Utterson con la cara plida, pero devolviendo la mirada con fuerza.
Cambiada, seor? Ms que cambiada!
No me habr pasado veinte aos en casa de este hombre para no reconocer su voz! No, la verdad es que mi amo ya no est, lo han matado hace
ocho das, cuando le hemos odo por ltima vez que gritaba e invocaba el
nombre de Dios. Y no s quin est ah dentro en su lugar, y por qu se
queda ah, pero es algo que grita venganza al cielo, seor Utterson!
Od, Poole dijo Utterson mordindose el ndice, esta historia vuestra es
realmente muy extraa, dira de locura. Porque suponiendo..., o sea supo39
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Robert Louis Stevenson

niendo, como suponis vos, que el doctor Jekyll haya sido..., s, que haya
sido asesinado, qu razn podra tener el asesino para quedarse aqu? No,
es absurdo, es algo que no se tiene absolutamente en pie.
Bueno, seor Utterson, no se puede decir que seis fcil de convencer, pero lo conseguir dijo Poole. Tenis que saber que, durante toda la ltima
semana el hombre... o lo que sea... que vive en esa habitacin ha estado
importunando da y noche para obtener una medicina que no conseguimos
encontrarle. S, tambin l..., mi amo, quiero decir... tambin l algunas veces
escriba sus rdenes en un trozo de papel, que tiraba despus en la escalera.
Pero de una semana para ac no tenemos nada ms que esto: trozos de papel, y una puerta cerrada que se abra slo a escondidas, cuando no haba
nadie que viese quin coga la comida que dejbamos all delante. Pues bien,
seor, todos los das, incluso dos o tres veces al da, haba nuevas rdenes y
quejas que me mandaban a dar vueltas por todas las farmacias de la ciudad.
Cada vez que volva con esos encargos, otro papel me deca que no serva, que
no era puro, por lo que, de nuevo, deba ir a buscarlo a otra farmacia. Debe
tener una necesidad verdaderamente extraordinaria para lo que le sirva.
Tenis un trozo de papel de sos? pregunt Utterson.
Poole meti la mano en el bolsillo y sac un papel arrugado, que el notario,
agachndose sobre la vela, examin atentamente. Se trataba de una carta
dirigida a una casa farmacutica, as concebida: El doctor Jekyll saluda
atentamente a los Sres. Maw y comunica que la ltima muestra que le ha
sido enviada no responde para lo que se necesita, ya que es impura.
El ao 18... el Dr. J. adquiri de los Sres. M. una notable cantidad de la sustancia en cuestin. Se ruega, por tanto, que miren con el mayor escrpulo
si tienen an de la misma calidad, y la enven inmediatamente. El precio no
tiene importancia tratndose de algo absolutamente vital para el Dr. J..
Hasta aqu el tono de la carta era bastante controlado; pero luego, con un
repentino golpe de pluma, el ansia del que escriba haba tomado la delantera con este aadido: Por amor de Dios, encontradme de la misma!
Es carta extraa! dijo Utterson. Pero aadi luego bruscamente,
pero cmo la habis abierto?
La ha abierto el dependiente de Maw, seor dijo Poole. Y se ha enfadado tanto, que me la ha tirado como si fuera papel usado.
La caligrafa es del doctor Jekyll, os habis Fijado? retom Utterson.
Pienso que se parece contest el criado con alguna duda. Y cambiando la
voz aadi : Pero qu importa la caligrafa? Yo le he visto a l!

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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Que le has visto? repiti el notario. Y entonces?


Pues, entonces dijo Poole. Entonces sucedi as. Yo he entrado en la sala
anatmica por el jardn, y l, por lo que parece, haba bajado a buscar esa
medicina o lo que sea, ya que la puerta de arriba estaba abierta; y efectivamente se encontraba all en el rincn buscando en unas cajas. Ha levantado la cabeza, cuando he entrado, y con una especie de grito ha echado
a correr, ha desaparecido en un instante de la habitacin. Ah, lo he visto
slo un momento, seor, pero se me han erizado los pelos de la cabeza!
Por qu, si se era mi amo, por qu llevaba una mscara en la cara? Si era
mi amo, por qu ha gritado como una rata y ha huido as, al verme? He
estado a su servicio tantos aos, y ahora...
El mayordomo se interrumpi con aire tenebroso, pasndose una mano por
la cara.
En realidad son circunstancias muy extraas dijo Utterson. Pero dira
que por n empiezo a ver un poco de claridad. Vuestro amo, Poole, evidentemente ha cogido una de esas enfermedades que no slo torturan al
paciente, sino que lo desguran. Esto, por cuanto s, puede explicar perfectamente la alteracin de la voz; y explica tambin la mscara, explica
el hecho de que no quiera ver a nadie, explica su ansia de encontrar esa
medicina con la que espera an poder curarse. Y Dios quiera que as sea,
pobrecillo! Esta es mi explicacin, Poole. Es una explicacin muy triste, ciertamente, muy dolorosa de aceptar, pero es tambin simple, clara, natural,
y nos libra de peores temores.
Seor dijo el otro tapndose de una especie de palidez a capas, esa cosa
no era mi amo, y sta es la verdadera verdad. Mi amo aqu el mayordomo
mir alrededor y baj la Voz casi hasta un susurro es alto y fuerte, y eso
era casi un enano!... Ah exclam interrumpiendo al notario, que intentaba protestar, pensis que no habra reconocido a mi amo despus de
veinte aos? Pensis que no s donde llega con la cabeza, pasando por
una puerta, despus de haberlo visto todas las maanas de mi vida? No,
seor, esa cosa enmascarada no ha sido nunca el doctor Jekyll. Dios sabe
lo que es, pero no ha sido nunca el doctor Jekyll! Para m, os lo repito, lo
nico seguro es que aqu ha habido un delito.
Y bien dijo Utterson. Y si as lo creis, mi obligacin es ir al fondo de las
cosas. En cuanto entiendo respetar la voluntad de vuestro amo, en cuanto
su carta parece probar que est todava vivo, es mi obligacin echar abajo
esa puerta.
Ah, as se habla! grit el mayordomo.

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Pero veamos. Quin la va a echar abajo?


Pues bien, vos y yo, seor fue la rme respuesta.
Muy bien dicho replic el notario. Y suceda lo que suceda, Poole, no
tendris nada de que arrepentiros.
En la sala anatmica hay un hacha continu el mayordomo, y vos podrais coger el atizador.
El notario agarr con la mano ese rstico y fuerte instrumento y lo sopes.
Sabis, Poole dijo levantando la cabeza, que nos enfrentamos a un
cierto peligro?
S, seor, lo s.
Entonces hablemos con franqueza. Los dos pensamos ms de lo que hemos dicho.
Habis reconocido a esa gura enmascarada que habis visto?
Mirad. Ha desaparecido tan de prisa, y corra tan encorvada, que no podra realmente juraros... Pero, si me preguntis si creo que fuese el seor
Hyde, entonces tengo que deciros que s. Tena el mismo cuerpo y el mismo
estilo gil de moverse. Y despus de todo quin, si no l, habra podido
entrar por la puerta del laboratorio? No hay que olvidar que cuando asesin a Sir Danvers tena an la llave. Pero no es eso todo. No s si vos, seor
Utterson, os habis encontrado con el seor Hyde?
S dijo el notario. He hablado con l una vez.
Entonces os habris dado cuenta, como todos nosotros, de que tena algo
de horriblemente..., no s cmo decir..., algo que os helaba la mdula.
S, debo decir que tambin yo he tenido una sensacin de ese tipo.
Vale, seor. Pues bien, cuando esa cosa enmascarada, que estaba all rebuscando entre las cajas, se march como un mono y desapareci en la habitacin de arriba, yo sent que me corra por la espalda un escalofro de hielo.
Ah, ya s que no es una prueba, seor Utterson, pero un hombre sabe lo
que siente, y yo jurara sobre la Biblia que se era l seor Hyde!
Tengo miedo que tengis razn dijo Utterson. Ese maldito vnculo, nacido del mal, no poda llevar ms que a otro mal. Ya, por desgracia, os creo.
Tambin yo pienso que el pobre Harry ha sido asesinado y que el asesino
est todava en esa habitacin, Dios sabe por qu. Pues bien, que nuestro
nombre sea venganza. Llamad a Bradshaw.
El camarero lleg nervioso y palidsimo.

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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Tranquilizaos, Bradshaw! dijo el notario. Esta espera os ha sometido a


todos a una dura prueba, lo entiendo, pero ya hemos decidido terminar.
Poole y yo iremos al laboratorio y forzaremos esa puerta. Si nos equivocamos, tengo anchas espaldas para responder de todo. Pero mientras tanto,
si por caso en realidad se ha cometido un crimen y el criminal intenta huir
por la puerta de atrs, vos y el muchacho de cocina id all y colocaos de
guardia con dos buenos garrotes. Os damos diez minutos para alcanzar
vuestros puestos concluy mirando el reloj. Y nosotros vayamos a los
nuestros dijo luego a Poole, retomando el atizador y saliendo el primero
al patio.
Nubes ms densas tapaban la luna, la noche se haba oscurecido, y el viento,
que en la profundidad del patio llegaba slo a rfagas, haca que la llama
de la vela oscilase. Llegados por n a cubierto en el laboratorio, los dos se
sentaron en muda espera. Londres haca or alrededor su sordo murmullo,
pero en el laboratorio todo era silencio, a excepcin de un rumor de pasos
que iban de arriba abajo en la habitacin de arriba.
As pasea todo el da, seor murmur Poole, y tambin durante casi
toda la noche.
Slo cuando le traa una muestra de sas tena un poco de reposo. Ah, no
hay peor enemigo del sueo que la mala conciencia! Hay sangre derramada en cada uno de esos pasos! Pero escuchad bien, escuchad mejor, seor
Utterson, y decidme: Son los pasos del doctor?
Los pasos, aunque lentos, eran extraamente elsticos y ligeros, bien distintos de esos seguros y pesados de Henry Jekyll.
Y no habis odo nada ms? pregunt el notario.
Poole admiti.
Una vez susurr, una vez le he odo llorar.
Llorar? dijo Utterson sintiendo llenarse de nuevo horror. Cmo?
Llorar como una mujer, como un alma en pena dijo el mayordomo. Tanto
que, cuando me fui, casi lloraba tambin yo, por el peso que tena en el
corazn.
Casi haban pasado los diez minutos. Poole agarr el hacha de un montn de paja de embalaje, puso la vela de forma que alumbrase la puerta,
y ambos, encima de la escalera, se acercaron conteniendo la respiracin,
mientras los pasos seguan de arriba abajo, de abajo arriba, en el silencio
de la noche.
Jekyll, pido verte! grit fuerte Utterson.
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Y despus de haber esperado una respuesta que no lleg, continu: Te


advierto que ya sospechamos lo peor, por lo que tengo que verte, y te ver
o por las buenas o por las malas. Abre!
Utterson, por el amor de Dios, ten piedad!dijo la voz.
Ah, ste no es Jekyll grit el notario, sta es la voz de Hyde! Abajo la
puerta, Poole!
Poole levant el hacha y lanz un golpe que retron en toda la casa, arrancando casi la puerta de los goznes y de la cerradura. De dentro vino un
grito horrible, de puro terror animal.
De nuevo cay el hacha, y de nuevo la puerta pareci saltar del marco. Pero la madera era gruesa, los herrajes muy slidos, y slo al quinto golpe la
puerta arrancada cay hacia dentro sobre la alfombra.
Los sitiadores se retrajeron un poco, impresionados por su propia bulla y
por el silencio total que sigui, antes de mirar dentro. La habitacin estaba
alumbrada por la luz tranquila de la vela, y un buen fuego arda en la chimenea, donde la tetera silbaba su dbil motivo. Un par de cajones estaban
abiertos, pero los papeles estaban en orden en el escritorio, y en el rincn
junto al fuego estaba preparada una mesita para el t. Se podra hablar de
la habitacin ms tranquila de Londres, e incluso de la ms normal, aparte
los armarios de cristales con sus aparatos de qumica.
Pero all en medio, en el suelo, yaca el cuerpo dolorosamente contrado
y an palpitante de un hombre. Los dos se acercaron de puntillas y, cautamente, lo dieron vuelta sobre la espalda: era Hyde. El hombre vesta un
traje demasiado grande para l, un traje de la talla de Jekyll, y los msculos
de la cara todava le temblaban como por una apariencia de vida. Pero la
vida ya se haba ido, y por la ampolla rota en la mano contrada, por el olor
a almendras amargas en el aire, Utterson supo que estaba mirando el cadver de un suicida.
Hemos llegado demasiado tarde dijo bruscamente tanto para salvar como para castigar. Hyde se ha ido a rendir cuentas, Poole, y a nosotros no
nos queda ms que encontrar el cuerpo de vuestro amo.
El edicio comprenda fundamentalmente la sala anatmica, que ocupaba
casi toda la planta baja y reciba luz por una cristalera en el techo, mientras la
habitacin de arriba formaba un primer piso por la parte del patio. Entre la
sala anatmica y la puerta de la calle haba un corto pasillo, que comunicaba
con la habitacin de arriba mediante una segunda rampa de escaleras.
Luego haba varios trasteros y un amplio stano. Todo esto, ahora, se registr a fondo. Para los trasteros bast un vistazo, porque estaban vacos y, a
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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

juzgar por el polvo, nadie los haba abierto desde haca tiempo. En cuanto
al stano, estaba lleno de trastos, ciertamente de tiempos del cirujano que
lo haba habitado antes que Jekyll; y, de todas formas, se comprendi en
seguida que buscar all era intil por el tapiz de telaraas que bloqueaba
la escalera. Pero no se encontraron en ningn sitio rastros de Jekyll ni vivo
ni muerto.
Poole peg con el pie en las losas del pasillo.
Debe estar sepultado aqu dijo escuchando a ver si el suelo resonaba a vaco. Puede haber huido por all dijo Utterson indicando la puerta de la calle.
Se acercaron a examinarla y la encontraron cerrada con llave. La llave no
estaba, pero luego la vieron en el suelo all cerca, ya oxidada. Poole la recogi.
Tiene pinta de que no la han usado hace mucho dijo el notario.
Usado? dijo Poole. Si est rota, seor, no lo veis? Como si la hubieran
pisoteado!
Tambin la rotura est oxidada observ el otro.
Los dos se quedaron mirndose asustados.
Esto supera toda comprensin. Volvamos arriba, Poole dijo por n Utterson.
Subieron en silencio y, con una mirada amedrentada al cadver, procedieron a un examen ms minucioso de la habitacin. En un banco encontraron
los restos de un experimento qumico, con montoncitos de sal blanca ya
dosicados en distintos tubos y que se haban quedado all, como si el experimento hubiese sido interrumpido.
Es la misma sustancia que le he trado siempre dijo Poole.
En ese momento, con rumor que les hizo estremecer, el agua hirviendo
rebos la tetera, atrayndoles junto al fuego. Aqu estaba todo preparado
para el t en la mesita cerca del silln; estaba hasta el azcar en la taza. En
la misma mesa haba un libro abierto, cogido de una estantera cercana,
y Utterson lo hoje desconcertado: era un libro de devocin que Jekyll le
haba comentado que le gustaba, y que llevaba en sus mrgenes increbles
blasfemias de su puo y letra.
Continuando su inspeccin, los dos llegaron ante el alto espejo inclinable, y
se pararon a mirar con instintivo horror en sus profundidades.
Pero el espejo, en su ngulo, reejaba slo el rojizo juego de resplandores
del techo, el centelleo del fuego cien veces repetido en los cristales de los
armarios, y sus mismos rostros plidos y asustados, agachados a mirar.
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Robert Louis Stevenson

Este espejo debe haber visto cosas extraas, seor susurr Poole con voz
atemorizada.
Pero ninguna ms extraa que l mismo dijo el notario en el mismo tono. Pues Jekyll, para qu...?
Se interrumpi, como asustado de su misma pregunta.
Pues Jekyll aadi , para qu lo quera aqu?
Es lo que quisiera saber tambin yo, seor dijo Poole.
Pasaron a examinar el escritorio. Aqu, entre los papeles bien ordenados,
haba un sobre grande con este rtulo de puo y letra del mdico: Para el
Sr. Utterson. El notario lo abri y sac una hoja, mientras otra hoja y un
sobre lacrado se caan al suelo.
La hoja era un testamento, y estaba redacta do en los mismos trminos excntricos del que Utterson le haba devuelto seis meses antes, o sea, deba
servir de testamento en caso de muerte, y como acto de donacin en caso
de desaparicin. Pero, en lugar de Edward Hyde, como nombre del beneciario, el notario tuvo la sorpresa de leer: Gabriel John Utterson. Mir asustado a Poole, luego de nuevo la hoja y por n al cadver en el suelo.
No entiendo dijo. Ha estado aqu todo este tiempo, libre de hacer lo
que quisiera, y no ha destruido este documento! Y sin embargo debe haber
tragado rabia, porque yo ms bien no le caa bien.
Recogi la otra hoja, una nota escrita tambin de puo y letra de Jekyll.
Ah, Poole, estaba vivo y hoy estaba aqu! grit leyendo la fecha. No
han podido matarlo y haberlo hecho desaparecer en tan poco tiempo, debe estar vivo, debe haber huido! Huir por qu? Y cmo? Y no podra
darse el caso que en realidad no haya sido un suicidio? Ah, tenemos que
estar muy atentos! Podramos encontrar a vuestro amo metido en un lo
terrible!
Por qu no leis la nota, seor?
Porque tengo miedo dijo pensativo Utterson. Quiera Dios que no haya
razn alguna!
Y puso los ojos en el papel, que deca:
Querido Utterson:
Cuando leas estas lneas yo habr desaparecido.
No s prever con precisin, cundo, pero mi instinto, las mismas
circunstancias de la indescriptible situacin en la que me encuentro me

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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

dicen que el nal es seguro y que no podr tardar. T, en primer lugar, lee
tu carta que Lanyon me dijo que te haba escrito. Y si luego tienes todava
ganas de saber ms, lee tu confesin de tu indigno y desgraciado amigo
HENRY JEKYLL
No haba alguna cosa ms? pregunt Utterson cuando lo ley.
Esto, seor dijo Poole, entregando un sobre lacrado en varios puntos.
El notario meti en el bolso el sobre y dobl la nota,
No dir nada de esta nota recomend Si vuestro amo ha escapado y
est muerto, podremos al menos salvar su reputacin. Ahora son las diez.
Voy a casa a leer estos documentos con calma, pero volver antes de medianoche. Y entonces pensaremos si conviene llamar a la polica.
Salieron y cerraron tras s la puerta del laboratorio. Luego Utterson, dejando de nuevo todo el servicio reunido en el atrio, volvi a pie a su casa, para
leer los documentos que habran aclarado el misterio.

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CAPTULO IX. EL RELATO DEL DOCTOR L ANYON

El nueve de enero, hace cuatro das, recib con la correspondencia de la


tarde una carta certicada, enviada por mi colega y antiguo compaero
de estudios Henry Jekyll. Fue algo que me sorprendi bastante, ya que no
tenamos la costumbre de escribirnos cartas. Por otra parte haba visto a
Jekyll la noche anterior, ms an, haba estado cenando en su casa, y no
vea qu motivo pudiese justicar entre nosotros la formalidad de un certicado. He aqu lo que deca:
9 de enero de 18...
Querido Lanyon:
T eres uno de mis ms viejos amigos, y no recuerdo que nuestro afecto
haya sufrido quiebra alguna, al menos por mi parte, aunque hayamos
tenido divergencias en cuestiones cientcas. No ha habido un da en el
que si t me hubieras dicho: Jekyll, mi vida y mi honor, hasta mi razn
dependen de ti, yo no habra dado mi mano derecha para ayudarte. Hoy,
lanyon, mi vida, mi honor y mi razn estn en tus manos; si esta noche
no me ayudas t, estoy perdido. Despus de este prembulo, sospechars
que quiero pedirte algo comprometedor. Juzga por ti mismo.
Lo que te pido en primer lugar es que aplaces cualquier compromiso de
esta noche, aunque te llamasen a la cabecera de un rey. Te pido luego que
solicites un coche de caballos, a no ser que tengas el tuyo en la puerta,
y que te desplaces sin tardar hasta mi casa. Poole, mi mayordomo, tiene
ya instrucciones: lo encontraras esperndote con un herrero, que se
encargar de forzar la cerradura de mi despacho encima del laboratorio.
T entonces tendrs que entrar solo, abrir el primer armario con cristalera
a la izquierda (letra E) y sacar, con todo el contenido como est, el cuarto
cajn de arriba, o sea (que es lo mismo) el tercer cajn de abajo. En mi
extrema agitacin, tengo el terror de darte indicaciones equivocadas;
pero aunque me equivocase, reconocers sin duda el cajn por el
contenido: unos polvos, una ampolla, un cuaderno. Te ruego que cojas
este cajn y, siempre exactamente como est, me lo lleves a tu casa de
Cavendish Square.
Esta es la primera parte del encargo que te pido. Ahora viene la segunda.

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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Si vas a mi casa nada ms recibir esta carta, estaras de vuelta en tu casa


mucho antes de medianoche. Pero te dejo este margen, tanto por el
temor de un imprevisible contratiempo, como porque, en lo que queda
por hacer, es preferible que el servicio ya se haya ido a la cama.
A medianoche, por lo tanto, te pido que hagas entrar t mismo y recibas
en tu despacho a una persona que se presentar en mi nombre, y a la que
entregars el cajn del que te he hablado. Con esto habr terminado tu
parte y tendrs toda mi gratitud. Pero cinco minutos mas tarde, si insistes
en una explicacin, entenders tambin la vital importancia de cada
una de mis instrucciones: simplemente olvidndose de una, por increble
que pueda parecer, habras tenido sobre la conciencia mi muerte o la
destruccin de mi razn.
A Pesar de que s que hars escrupulosamente lo que te pido, el corazn
me falla y me tiembla la mano simplemente con pensar que no sea
as. Piensa en mi, Lanyon, que en esta hora terrible espero en un lugar
extrao, presa de una desesperacin que no se podra imaginar mas
negra, y, sin embargo, seguro de que se har precisamente como te he
dicho, todo se resolver como al nal de una pesadilla.
Aydame, querido Lanyon, y salva a tu H.J.
PS. Iba a enviarlo, cuando me ha venido una nueva duda.
Puede que el correo me traicione y la carta no te llegue untes de
maana. En este caso, querido Lanyon, ocpate del cajn cuando
te venga mejor en el transcurso del da, y de nuevo espera a mi
enviado a medianoche. pero podra ser demasiado tarde entonces. En ese caso ya no vendr nadie, y sabrs que nadie volver a
ver a Henry Jekyll.
No dud, cuando acab de leer, que mi colega estuviera loco, pero mientras
tanto me sent obligado a hacer lo que me peda. Cuanto menos entenda
ese confuso mensaje menos capacidad tena de juzgar la importancia; pero
una llamada en esos trminos no poda ser ignorada sin grave responsabilidad. Me di prisa en llamar a un coche y fui inmediatamente a casa de
Jekyll.
El mayordomo me estaba esperando. Tambin l haba recibido instrucciones por carta certicada aquella misma tarde, y ya haba mandado llamar a un herrero y a un carpintero. Los dos artesanos llegaron mientras
estbamos an hablando, y todos juntos pasamos a la sala anatmica del
doctor Denman, desde la cual (como ya sabrs) se accede por una escalera
al cuarto de trabajo de Jekyll. La puerta era muy slida con un excepcional
herraje, y el carpintero advirti que si hubiera tenido que romperla habra
encontrado dicultades. El herrero se desesper con esa cerradura durante
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Robert Louis Stevenson

casi dos horas, pero conoca su ocio, y al nal consigui abrirla. Respecto
al armario marcado E, no estaba cerrado con llave. Cog por tanto el cajn,
lo envolv en un papel de embalar despus de llenarlo con paja, y me volv
con l a Cavendish Square.
Aqu proced a examinar mejor el contenido. Los polvos estaban en papeles
muy bien envueltos, pero deba haberlos preparado Jekyll, ya que les Faltaba esa precisin del farmacutico. Al abrir uno, encontr lo que me pareci
simple sal cristalizada, de color blanco. La ampolla estaba a medio llenar
de una tintura rojo sangre, de un olor muy penetrante, que deba contener
fsforo y algn ter voltil, entre otras sustancias que no pude identicar.
El cuaderno era un cuaderno vulgar de apuntes y contena principalmente
fechas. Estas, por lo que not, cubran un periodo de muchos aos, pero se
interrumpan bruscamente casi un ao antes; algunas iban acompaadas
de una corta anotacin, o ms a menudo de una sola palabra, doble, que
apareca seis veces entre varios cientos, mientras junto a una de las primeras
fechas se lea Fracaso total con varios signos de exclamacin.
Todo esto excitaba mi curiosidad, pero no me aclaraba nada. Una ampolla,
unas sales y un cuaderno de apuntes sobre una serie de experimentos que
Jekyll (a juzgar por otras investigaciones suyas) habra hecho sin algn n
prctico. Cmo era posible que el honor de mi extravagante colega, su
razn, su misma vida dependiesen de la presencia de esos objetos en mi
casa? Si el enviado poda ir a tomarlos en un lugar, por qu no a otro? E
incluso, si por cualquier motivo no poda, por qu tena que recibirlo en
secreto? Cuanto ms reexionaba ms me convenca de que estaba frente a
un desequilibrado: Por lo que, aunque mand a la cama al servicio, cargu
un viejo revlver, por si tena necesidad de defenderme.
Apenas haban dado las doce campanadas de medianoche en Londres, o
que llamaban muy suavemente a la puerta de entrada. Fui a abrir yo mismo, y me encontr a un hombre bajo, de cuerpo diminuto, medio agazapado contra una de las columnas.
Vens de parte del doctor Jekyll? pregunt.
Lo admiti con un gesto empachado, y mientras le deca que pasara mir
furtivamente para atrs. Algo lejos, en la oscuridad de la plaza, haba un
guardia que vena con una linterna, y me pareci que mi visitante se sobresalt al verlo, apresurndose a entrar.
Tengo que decir que todo esto me caus una psima impresin, por lo que
le abr camino teniendo una mano en el revlver. Luego, en el despacho
bien iluminado, pude por n mirarlo bien. Estaba seguro de que no lo haba visto antes nunca. Era pequeo, como he dicho, y particularmente me
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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

impresion la extraa asociacin en l de una gran vivacidad muscular con


una evidente deciencia de constitucin.
Me impresionaron tambin su expresin malvada y, quizs an ms, el extraordinario sentido de escalofro que me daba su simple presencia. Esta
sensacin particular, semejante de algn modo a un principio de rigidez
histrica y acompaada por una notable reduccin del pulso, la atribu entonces a una especie de idiosincrasia ma, de mi aversin personal, y me
extra slo de la agudeza de los sntomas; pero ahora pienso que la causa
hay que buscarla mucho ms profundamente en la naturaleza del hombre,
y en algo ms noble que en el simple principio del odio.
Esa persona (que, desde el principio, me haba henchido, si as se puede
decir, de una curiosidad llena de disgusto) estaba vestida de un modo que
habra hecho rer, si se hubiera tratado de una persona normal. Su traje,
aunque de buena tela y elegante hechura, era desmesuradamente grande
para l; los anchsimos pantalones estaban muy arrebujados, pues de lo contrario los ira arrastrando; y la cintura de la chaqueta le llegaba por debajo
de las caderas, mientras que el cuello se le caa por la espalda. Pero, curiosamente, este vestir grotesco no me caus risa. La anormalidad y deformidad
esencial del individuo que tena delante, y que suscitaba la extraordinaria
repugnancia que he dicho, pareca convenir con esa otra extraeza, y resultaba reforzada. Por lo que aad a mi inters por el personaje en s una viva
curiosidad por su origen, su vida, su fortuna y su condicin social.
Estas observaciones, tan largas de contar, las hice en pocos segundos. Mi
visitante arda con una ansiedad amenazadora.
Lo tenis? Lo tenis aqu? grit, y en su impaciencia hasta me ech una
mano al brazo.
Lo rechac con un sobresalto. El contacto de esa mano me haba hecho
estremecer.
Venga, seor dije, olvidis que todava no he tenido el gusto de conoceros. Os pido que os sentis.
Le di ejemplo sentndome yo y buscando asumir mi comportamiento habitual, como con un paciente cualquiera, en la medida en que me lo consenta la hora inslita, la naturaleza de mis preocupaciones y la repugnancia
que me inspiraba el visitante.
Tenis razn y os pido que me disculpis, doctor Lanyon dijo bastante
cortsmente. La impaciencia me ha tomado la mano. Pero estoy aqu a
instancias de vuestro colega el doctor Jekyll, por un asunto muy urgente.
Por lo que tengo entendido...
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Robert Louis Stevenson

Se interrumpi llevndose una mano a la garganta y me di cuenta de que


estaba a punto de un ataque de histeria, aunque luchase por mantener la
compostura.
Por lo que tengo entendido reanud con dicultad, se trata de un cajn
que...
Pero aqu tuve piedad de su angustia y quizs un poco tambin de mi creciente curiosidad.
Ah est, seor dije sealando el cajn que estaba en el suelo detrs de
una mesa, an con su embalaje.
Lo cogi de un salto y luego se par con una mano en el corazn; poda or
el rechinar de sus dientes, por la contraccin violenta de sus mandbulas, y
la cara era tan espectral que tema tanto por su vida como por su razn.
Intentad calmaos dije.
Me dirigi una sonrisa horrible, y con la fuerza de la desesperacin deshizo
el embalaje.
Cuando luego vio que todo estaba all, su grito de alivio fue tan fuerte que
me dej de piedra. Pero en un instante se calm y recobr el control de la
voz.
Tenis un vaso graduado? pregunt.
Me levant con cierto esfuerzo y me fui a buscar lo que peda.
Me lo agradeci con una inclinacin, y midi una dosis de la tintura roja, a
la que aadi una de las papelinas de polvos. La mezcla, al principio rojiza,
segn se iban disolviendo los cristales se hizo de un color ms vivo, entrando en audible efervescencia y emitiendo vapores. Luego, de repente, y a
la vez, ces la ebullicin y se hizo de un intenso rojo prpura, que a su vez
lentamente desapareci dejando su lugar a un verde acuoso.
Mi visitante, que haba seguido atentamente estas metamorfosis, sonri de
nuevo y puso el vaso en la mesa escrutndome con aire interrogativo.
Y ahora dijo, veamos lo dems. Queris ser prudente y seguir mi consejo? Entonces dejad que yo coja este vaso y me vaya sin ms de vuestra casa.
O vuestra curiosidad es tan grande, que la queris saciar a cualquier costo?
Pensadlo, antes de contestar, porque se har como decidis. En el primer
caso os quedaris como estis ahora, ni ms rico ni ms sabio que antes, a
no ser que el servicio prestado a un hombre en peligro de muerte pueda
contarse como una especie de riqueza del alma. En el otro caso, nuevos
horizontes del saber y nuevas perspectivas de fama, de poder se abrirn de

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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

repente aqu ante vosotros, porque asistiris a un prodigio que sacudira la


incredulidad del mismo Satans.
Seor respond manifestando una frialdad que estaba lejos de poseer,
dado que hablis con enigmas, no os extraar que os haya escuchado sin
convencimiento. Pero he ido demasiado lejos en este camino de encargos
inexplicables, para pararme antes de ver dnde llevan.
Como queris dijo mi visitante. Y aadi: Pero recuerda tu juramento,
Lanyon: lo que vas a ver est bajo el secreto de nuestra profesin! Y ahora
t, que durante mucho tiempo has estado parado en los puntos de vista
ms restringidas y materiales, t, que has negado las virtudes de la medicina trascendental, t, que te has redo de quien te era superior, mira!
Se llev el vaso a los labios y se lo bebi de un trago. Luego grit, vacil,
se agarr a la mesa para no caerse, y agarrado as se qued mirndome jadeante, con la boca abierta y los ojos inyectados de sangre. Pero de alguna
Forma ya haba cambiado, me pareci, y de repente pareci hincharse, su
cara se puso negra, sus rasgos se alteraron como si se fundieran...
Un instante despus me levant de un salto y retroced contra la pared con
el brazo doblado como si quisiera defenderme de esa visin increble.
Dios!... grit. Y an perturbado por el terror: Dios!... Dios!... Porque
all, delante de m, plido y vacilante, sacudido par un violento temblor,
dando manotazos como si saliera del sepulcro, estaba Henry Jekyll.
Lo que me dijo en la hora que sigui no puedo decidirme a escribirlo. He
visto lo que he visto, he odo lo que he odo, y tengo el alma deshecha. Sin
embargo, ahora que se ha alejado esa visin, me pregunto si en realidad
me lo creo y no s qu responderme. Mi vida ha sido sacudida desde las races; el sueo me ha abandonado, y el ms mortal de los terrores me oprime
en cada hora del da y de la noche; siento que tengo los das contados, pero
siento que morir incrdulo. Respecto a las obscenidades morales que ese
hombre me revel, no sabra recordarlas sin horrorizarme de nuevo. Te dir
slo una cosa, Utterson, y si puedes creerlo ser suciente: ese ser que se
escurri en mi casa aquella noche, se, por admisin del mismo Jekyll, era
el ser llamado Hyde y buscado en todos los rincones del pas por el asesinato de Carew.
HASTIE LANYON

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CAPTULO X. LA CONFESIN DE HENRY JEKYLL

He nacido en 18..., heredero de una gran fortuna y dotado de excelentes


cualidades. Inclinado por naturaleza a la laboriosidad, ambicioso sobre todo por conseguir la estima de los mejores, de los ms sabios entre mis semejantes, todo pareca prometerme un futuro brillante y honrado. El peor
de mis defectos era una cierta impaciente vivacidad, una inquieta alegra
que muchos hubieran sido felices de poseer, pero que yo encontraba difcil
de conciliar con mi prepotente deseo de ir siempre con la cabeza bien alta,
exhibiendo en pblico un aspecto de particular seriedad.
As fue como empec muy pronto a esconder mis gustos, y que cuando,
llegados los aos de la reexin, puesto a considerar mis progresos y mi posicin en el mundo; me encontr ya encaminado en una vida de profundo
doble. Muchos incluso se habran vanagloriado de algunas ligerezas, de algunos desarreglos que yo, por la altura y ambicin de mis miras, consideraba por el contrario una culpa y esconda con vergenza casi morbosa. Ms
que defectos graves, fueron por lo tanto mis aspiraciones excesivas a hacer
de m lo que he sido, y a separar en m, mas radicalmente que en otros, esas
dos zonas del bien y del mal que dividen y componen la doble naturaleza
del hombre. Mi caso me ha llevado a reexionar durante mucho tiempo y
a fondo sobre esta dura ley de la vida, que est en el origen de la religin
y tambin, sin duda, entre las mayores fuentes de infelicidad.
Por doble que fuera, no he sido nunca lo que se dice un hipcrita. Los dos
lados de mi carcter estaban igualmente armados: cuando me abandonaba sin freno a mis placeres vergonzosos, era exactamente el mismo que
cuando, a la luz del da, trabajaba por el progreso de la ciencia y el bien del
prjimo.
Pero sucedi que mis investigaciones cientcas, decididamente orientadas
hacia lo mstico y lo trascendental, conuyeron en las reexiones que he
dicho, derramando una viva luz sobre esta conciencia de guerra perenne de
m conmigo mismo. Tanto en el plano cientco como en el moral, fui por lo
tanto gradualmente acercndome a esa verdad, cuyo parcial descubrimiento me ha conducido mas tarde a un naufragio tan tremendo: el hombre no
es verazmente uno, sino verazmente dos. Y digo dos, porque mis conocimientos no han ido ms all. Otros seguirn, otros llevarn adelante estas
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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

investigaciones, y no hay que excluir que el hombre, en ltimo anlisis,


pueda revelarse una mera asociacin de sujetos distintos, incongruentes e
independientes. Yo, por mi parte, por la naturaleza de mi vida, he avanzado infaliblemente en una nica direccin.
Ha sido por el lado moral, y sobre mi propia persona, donde he aprendido a
reconocer la fundamental y originaria dualidad del hombre. Considerando
las dos naturalezas que se disputaban el campo de mi conciencia, entend
que se poda decir, con igual verdad, ser una como ser otra, era porque se
trataba de dos naturalezas distintas; y muy pronto, mucho antes que mis
investigaciones cientcas me hicieran lejanamente barruntar la posibilidad
de un milagro as, aprend a cobijar con placer, como en un bonito sueo
con los ojos abiertos, el pensamiento de una separacin de los dos elementos. Si stos, me deca, pudiesen encarnarse en dos identidades separadas,
la vida se hara mucho ms soportable. El injusto se ira por su camino, libre
de las aspiraciones y de los remordimientos de su ms austero gemelo; y el
justo podra continuar seguro y voluntarioso por el recto camino en el que
se complace, sin tenerse que cargar de vergenzas y remordimientos por
culpa de su malvado socio. Es una maldicin para la humanidad, pensaba,
que estas dos incongruentes mitades se encuentren ligadas as, que estos
dos gemelos enemigos tengan que seguir luchando en el fondo de una sola
y angustiosa conciencia.
Pero cmo hacer para separarlos?
Estaba siempre en este punto cuando, como he dicho, mis investigaciones
de laboratorio empezaron a echar una luz inesperada sobre la cuestin.
Empec a percibir, mucho ms a fondo de lo que nunca se hubiese reconocido, la trmula inmaterialidad, la vaporosa inconsistencia del cuerpo,
tan slido en apariencia, del que estamos revestidos. Descubr que algunos
agentes qumicos tenan el poder de sacudir y soltar esa vestidura de carne,
como el viento hace volar las cortinas de una tienda.
Tengo dos buenas razones para no entrar demasiado en particulares en esta
parte cientca de mi confesin. La primera es que nuestro destino y el fardel
de nuestra vida, como he aprendido a mi costa, estn atados siempre a la
espalda: si intentamos liberarnos, nos los encontramos delante de una forma
nueva y todava ms insoportable. La segunda razn es que mi descubrimiento, como por desgracia resultar evidente por este escrito, ha quedado incompleto. Me limitar a decir, por tanto, que no slo reconoc en mi cuerpo,
en mi naturaleza fsica, la mera emanacin o euvio de algunas facultades
de mi espritu, sino que elabor una sustancia capaz de debilitar esa facultad
y suscitar una segunda forma corprea, no menos connatural en m en cuanto expresin de otros poderes, aunque ms viles, de mi misma alma.
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Robert Louis Stevenson

Dud bastante antes de pasar de la teora a la prctica. Saba bien que


arriesgaba la vida, porque estaba clara la peligrosidad de una sustancia tan
potente que penetrase y removiese desde los cimientos la misma fortaleza
de la identidad personal: habra bastado el mnimo error de dosicacin,
la mnima contraindicacin, para borrar completamente ese inmaterial tabernculo que intentaba cambiar. Pero la tentacin de aplicar un descubrimiento tan singular y profundo era tan grande, que al nal venc todo
miedo. Haba preparado mi tintura desde haca ya bastante; adquir entonces en una casa Farmacutica una cantidad importante de una determinada sal, que, segn mostraban mis experimentos, era el ltimo ingrediente
necesario, y aquella noche maldita prepar la pocin. Mir el lquido que
bulla y humeaba en el vaso, esper que terminara la efervescencia, luego
me arm de valor y beb.
Inmediatamente despus me entraron espasmos atroces: un sentido de
quebrantamiento de huesos, una nusea mortal, y un horror, y una revulsin del espritu tal, que no se podra imaginar uno mayor ni en la hora
del nacimiento o de la muerte. Pero pronto cesaron estas torturas, y recobrando los sentidos me encontr como salido de una enfermedad grave.
Haba algo extrao en mis sensaciones, algo indescriptiblemente nuevo y
por esto mismo indescriptiblemente agradable. Me sent ms joven, ms
gil, ms feliz fsicamente, mientras en el nimo tena conciencia de otras
transformaciones: una terca temeridad, una rpida y tumultuosa corriente
de imgenes sensuales, un quitar el freno de la obligacin, una desconocida pero no inocente libertad interior. E inmediatamente, desde el primer
respiro de esa nueva vida, me supe llevado al mal con mpetu decuplicado
y completamente esclavo de mi pecado de origen. Pero este mismo conocimiento, en ese momento, me exalt y deleit como un vino. Alargu los
brazos, exultando con la frescura de estas sensaciones, y me di cuenta de
repente de ser diminuto de estatura.
No haba entonces un espejo en aquella habitacin (ste que est ahora
frente a m mientras escribo lo puse ah despus para controlar mis transformaciones). La noche estaba muy avanzada; por oscuro que estuviese, la
maana estaba cerca de concebir el da, y el servicio estaba cerrado y pertrechado en las horas ms rigurosas del sueo. Decid por tanto, exaltado
como estaba por la esperanza y por el triunfo, aventurarme con esta nueva
forma hasta mi dormitorio.
Atraves el patio suscitando (quizs pens as) la maravilla de las constelaciones, a cuya insomne vigilancia se descubra el primer ser de mi especie.
Me escurr por los pasillos, extrao en mi propia casa. Y al llegar a mi dormitorio contempl por primera vez la imagen de Edward Hyde.
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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Pero aqu, para intentar una explicacin de los hechos puedo conar slo
en la teora. El lado malo de mi naturaleza, al que haba transferido el poder de plasmarme, era menos robusto y desarrollado que mi lado bueno,
que poco antes haba destronado. Mi vida, despus de todo, se haba desarrollado en nueve de sus diez partes bajo la inuencia del segundo, y el
primero haba tenido raras ocasiones para ejercitarse y madurar. As explico
que Edward Hyde fuese ms pequeo, ms gil y ms joven que Henry
Jekyll. As como el bien transpiraba por los trazos de uno, el mal estaba
escrito con letras muy claras en la cara del otro.
El mal adems (que constituye la parte letal del hombre, por lo que debo
creer an) haba impreso en ese cuerpo su marca de deformidad y corrupcin. Sin embargo, cuando vi esa imagen espeluznante en el espejo, experiment un sentido de alegra de alivio, no de repugnancia. Tambin aqul
era yo. Me parec natural y humano. A mis ojos, incluso, esa encarnacin de
mi espritu pareci ms viva, ms individual y desprendida, del imperfecto
y ambiguo semblante que hasta ese da haba llamado mo. Y en esto no
puedo decir que me equivocara. He observado que cuando asuma el aspecto de Hyde nadie poda acercrseme sin estremecerse visiblemente; y
esto, sin duda, porque, mientras que cada uno de nosotros es una mezcla
de bien y de mal, Edward Hyde, nico en el gnero humano, estaba hecho
slo de mal.
No me detuve nada ms que un momento ante el espejo. El segundo y concluyente experimento todava lo tena que intentar. Que daba por ver si no
habra perdido mi identidad para siempre, sin posibilidad de recuperacin;
en ese caso, antes de que se hiciera de da, tendra que huir de esa casa que
ya no era ma.
Volviendo de prisa al laboratorio, prepar y beb de nuevo la pocin; de
nuevo pas por la agona de la metamorfosis; y volviendo en m me encontr con la cara, la estatura, la personalidad de Henry Jekyll.
Esa noche haba llegado a una encrucijada fatal. Si me hubiera acercado a
mi descubrimiento con un espritu ms noble, si hubiera arriesgado el experimento bajo el dominio de aspiraciones generosas o pas, todo habra ido
de forma muy distinta. De esas agonas de muerte y resurreccin habra podido renacer ngel, en lugar de demonio. La droga por s misma no obraba
en un sentido ms que en otro, no era por s ni divina ni diablica; abri las
puertas que encarcelaban mis inclinaciones, y de all, como los prisioneros
de Filipos, sali corriendo quien quiso. Mis buenas inclinaciones entonces
estaban adormecidas; pero las malas vigilaban, instigadas por la ambicin,
y se desencadenaron: la cosa proyectada fue Hyde. As, de las dos personas
en las que me divid, una fue totalmente mala, mientras la otra se qued en
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Robert Louis Stevenson

el antiguo Henry Jekyll, esa incongruente mezcla que no haba conseguido


reformar. El cambio, por tanto, fue completamente hacia peor.
Aunque ya no fuera joven, yo no haba an perdido mi aversin por una
vida de estudio y de trabajo. A veces tena ganas de divertirme.
Pero, como mis diversiones eran, digamos as, poco honorables, y como era
muy conocido y estimado, adems de tener una edad respetable, la incongruencia de esa vida me pesaba cada da ms. Principalmente por esto me
tentaron mis nuevos poderes, y de esta manera qued esclavo. Slo tena
que beber la pocin, abandonar el cuerpo del conocido profesor y vestirme, como con un nuevo traje, con el de Edward Hyde.
La idea me sonrea y la encontr, entonces, ingeniosa. Hice mis preparativos
con el mximo cuidado. Alquil y amuebl la casa de Soho, donde luego
fue la polica a buscar a Hyde; tom como gobernanta a una mujer que tena pocos escrpulos y le interesaba estar callada. Y por otra parte advert
a mis criados que un tal seor Hyde, del que describ su aspecto, habra
tenido de ahora en adelante plena libertad y autoridad en mi casa; para
evitar equvocos, para que en casa se familiarizaran con l, me hizo visita
en mi nuevo aspecto. Luego escrib y te con el testamento que tanto
desaprobaste, de tal forma que, si le hubiera ocurrido algo al doctor Jekyll,
habra podido sucederle como Hyde. Y as precavido (en cuanto supona)
en todos los sentidos, empec a aprovecharme de las extraas inmunidades
de mi posicin.
Hace un tiempo, para cometer delitos sin riesgo de la propia persona y
reputacin, se pagaban y se mandaban a matones. Yo fui el primero que
dispuse de un matn que mandaba por ah para que me proporcionase
satisfacciones. Fui el primero en disponer de otro yo mismo que poda en
cualquier momento desembridarse para gozar de toda libertad, como un
chiquillo de escuela en sus escapadas, sin comprometer mnimamente la
dignidad y la seriedad de mi gura pblica.
Pero tambin en el impenetrable traje de Hyde estaba perfectamente al
seguro. Si pensamos, ni exista! Bastaba que, por la puerta de atrs, me
escurriese en el laboratorio y engullese la pocin (siempre preparada para
esta eventualidad), porque Edward Hyde, hiciera lo que hiciera, desapareca como desaparece de un espejo la marca del aliento; y porque en su
lugar, inmerso tranquilamente en sus estudios al nocturno rayo de la vela,
haba uno que se poda rer de cualquier sospecha: Henry Jekyll.
Los placeres que me apresur a encontrar bajo mi disfraz eran, como he
dicho, poco decorosos (no creo que deba denirlos con mayor dureza); pero en las manos de Edward Hyde empezaron pronto a inclinarse hacia lo
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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

monstruoso. A menudo a la vuelta de estas excursiones, consideraba con


consternado estupor mi depravacin vicaria. Esa especie de familiar mo,
que haba sacado de mi alma y mandaba por ah para su placer, era un ser
intrnsecamente malo y perverso; en el centro de cada pensamiento suyo,
de cada acto, estaba siempre y slo l mismo. Beba el propio placer, con
avidez bestial, de los atroces sufrimientos de los dems. Tena la crueldad
de un hombre de piedra.
Henry Jekyll a veces se quedaba congelado con las acciones de Edward
Hyde, pero la situacin estaba tan fuera de toda norma, de toda ley ordinaria que debilitaba insidiosamente su conciencia. Hyde y slo Hyde, despus
de todo, era culpable. Y Jekyll, cuando volva en s, no era peor que antes:
se encontraba con todas sus buenas cualidades inalteradas; incluso procuraba, si era posible, remediar el mal causado por Hyde. Y as su conciencia
poda dormir.
No me parar a describir las infamias de las que de esta forma me hice
cmplice (ya que no sabra admitir, ni siquiera ahora, que las he cometido
yo); dir simplemente por qu caminos y tras qu advertencias lleg por n
mi castigo. Sin embargo hay un incidente que debo recordar, aunque no
tuviera consecuencias. Un acto mo de crueldad con una nia provoc la intervencin de un paseante, que he reconocido el otro da en la persona de
tu primo Eneld; se unieron a l el mdico y los familiares de la pequea, y
hubo momentos en los que tem por mi vida; por n, para aplacar su justa
ira, Hyde les llev hasta la puerta del laboratorio y pag con un cheque
rmado por Jekyll.
Para evitar cualquier contratiempo, entonces abr una cuenta a nombre de
Edward Hyde en otro banco; y cuando, cambiando la inclinacin de mi caligrafa, hube provisto a Hyde tambin de una rma, me cre a cubierto de
cualquier imprevisto del destino.
Dos meses antes del asesinato de Sir Danvers haba estado fuera por una
de mis aventuras y haba vuelto a casa muy tarde. Al da siguiente me despert en la cama con un sentido de curiosa extraeza. Pero en vano mir
alrededor, en vano examin el mobiliario elegante y las proporciones de mi
habitacin con sus altas ventanas a la plaza; en vano reconoc las cortinas y
la caoba de mi cama de columnas; algo segua hacindome pensar que no
fuese yo, que no me hubiese despertado en el lugar donde pareca que me
encontraba, sino en la habitacioncilla de Soho en la que por regla general
dorma cuando estaba en el pellejo de Hyde. Esa especie de ilusin era tan
extraa que, aunque me sonriera, y recayese a ratos en el duermevela de
la maana, me puse a estudiarla en mi habitual inters por todo fenmeno
psicolgico. Lo estaba todava analizando, cuando por casualidad, en un
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intervalo ms lcido en mi despertar, la mirada cay en una de las manos.


Ahora, las manos de Henry Jekyll (recuerdo que t hiciste esa observacin
una vez) eran tpicas manos de mdico, grandes, blancas y bien hechas.
Pero la mano que vi en el embozo de la sbana, a la luz amarillenta de
la maana londinense, era nudosa y descarnada, de una palidez griscea,
muy recubierta de pelos oscuros: era la mano de Edward Hyde.
Me qued mirndola al menos medio minuto, estupefacto por la sorpresa,
antes de que l terror me explotase en el pecho con el estruendo de un
golpe de platillos en una orquesta. Me levant de la cama, corr al espejo,
la evidencia me hel: s, me haba dormido Jekyll y me haba despertado
Hyde. Como haba podido ser posible?, me pregunt. E inmediatamente
despus, con un nuevo sobresalto de terror: Como remediarlo?
Ya se haba hecho de da, los criados se haban levantado y lo que necesitaba para la pocin estaba en la habitacin encima del laboratorio; esto
signicaba un largo viaje por dos rampas de escaleras, los pasillos detrs de
la cocina, el patio abierto y la sala anatmica.
Podra haberme tapado la cara, pero para qu servira si no poda esconder mi estatura? Luego me acord con tremendo alivio que los criados se
haban acostumbrado a ese ir venir de mi otro yo. Me vest, como mejor
pude con esa ropa muy ancha: atraves la casa con el susto de Bradshaw,
que se ech para atrs al ver al seor Hyde a esas horas y tan extraamente
vestido, y diez minutos ms tarde el doctor Jekyll, reconquistada su propia
apariencia, se sentaba con la frente fruncida ngiendo desayunar.
No se puede decir efectivamente que tuviese apetito. Ese incidente inexplicable, ese vuelco de mis anteriores experiencias me pareca una profeca de
desgracia, como las letras que traz en la pared el dedo babilnico.
Empec entonces a reexionar, con ms seriedad de la que haba puesto
hasta ahora, sobre las dicultades y los peligros de mi doble existencia.
Esa otra parte de m, que tena el poder de proyectar, haba tenido tiempo
de ejercitarse y armarse cada vez ms; me haba parecido, ltimamente,
que Hyde hubiera crecido, y en mis mismas venas (cuando tena esa forma)
haba sentido que ua la sangre ms abundantemente. Percib el peligro
que me amenazaba. Si seguan as las cosas, el equilibrio de mi naturaleza
habra terminado por trastocarse: no habra tenido ya el poder de cambiar
y me habra quedado prisionero para siempre en la piel de Hyde.
Mi preparado no se haba demostrado siempre con la misma ecacia. Una
vez, todava al principio, no haba tenido casi efecto; otras veces haba sido
obligado a doblar la dosis, y hasta en un caso a triplicarla, con un riesgo
muy grave de la vida. Pero despus de ese incidente me di cuenta de que
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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

la situacin haba cambiado: si al principio la dicultad consista en desembarazarme del cuerpo de Jekyll desde hace algn tiempo gradual pero
decididamente el problema era al revs. O sea, todo indicaba que yo iba
perdiendo poco a poco el control de la parte originaria y mejor de m mismo, y poco a poco identicndome con la secundaria y peor.
Entonces sent que tena que escoger entre mis dos naturalezas. Estas tenan en comn la memoria pero compartan en distinta medida el resto
de las facultades. Jekyll, de naturaleza compuesta, participaba a veces con
las ms vivas aprensiones y a veces con vido deseo en los placeres y aventuras de Hyde; pero Hyde no se preocupaba lo ms mnimo de Jekyll, al
mximo lo recordaba como el bandido de la sierra recuerda la cueva en la
que encuentra refugio cuando lo persiguen. Jekyll era ms interesado que
un padre, Hyde ms indiferente que un hijo. Elegir la suerte de Jekyll era
sacricar esos apetitos con los que hace un tiempo era indulgente, y que
ahora satisfaca libremente; elegir la de Hyde signicaba renunciar a miles
de intereses y aspiraciones, convertirse de repente y para siempre en un
desecho, despreciado y sin amigos.
Pareca que se iba a imponer la primera eleccin, pero hay que colocar algo
ms en la balanza. Mientras Jekyll hubiese sufrido con agudeza los escozores de la abstinencia, Hyde ni siquiera se habra dado cuenta de lo que
haba perdido. Aunque las circunstancias fuesen singulares, los trminos
del dilema eran, sin embargo, banales y tan antiguos como el hombre: todo
pecador tembloroso, en la hora de la tentacin, se encuentra frente a las
mismas adulaciones y a los mismos miedos, y luego stos tiran los dados por
l. Por otra parte, lo que me sucedi, como casi siempre sucede, fue que
escog el mejor camino, pero sin tener luego la fuerza de quedarme en l.
S, prefer al maduro mdico insatisfecho e inquieto, pero rodeado de amigos y animado por honestas esperanzas; y di un decidido adis a la libertad, a la relativa juventud, al paso ligero, a los fuertes impulsos y secretos
placeres de los que goc en la persona de Hyde. Hice esta eleccin, quiz,
con alguna desconocida reserva. No cancel el arrendamiento de la casa de
Soho, no destru las ropas de Hyde, que tena en la habitacin de encima
del laboratorio. Durante dos meses, sin embargo, me mantuve rme en mi
resolucin; durante dos meses llev la vida ms austera que jams hubiera
llevado, y tuve como recompensa las satisfacciones de una conciencia tranquila. Pero mis miedos, con el tiempo, se debilitaron; las alabanzas de la
conciencia, con la costumbre, perdieron ecacia; empec, por el contrario,
a ser atormentado por impulsos y deseos angustiosos, como si el mismo
Hyde estuviera luchando para liberarse y al nal, en un momento de aqueza moral, de nuevo prepar y beb la pocin.
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No creo que el borracho, cuando razona consigo de su vicio, se preocupe


alguna vez realmente de los peligros a los que se expone en su estado de
embrutecimiento. Tampoco yo nunca, aunque a veces hubiese reexionado sobre mi situacin, haba tenido sucientemente en cuenta la completa
insensibilidad moral y la enloquecida predisposicin al mal, que eran los
rasgos dominantes de Hyde. Por esto me vino el castigo.
Mi demonio haba estado encerrado mucho tiempo en la jaula y escap
rugiendo. Inmediatamente fui consciente, incluso antes de haber terminado la pocin de una ms desenfrenada y furiosa voluntad de mal. Y esto
quizs explica la tempestad de intolerancia, de irresistible aversin, que
desencadenaron en m las maneras correctas y corteses de mi vctima. Pues
al menos puedo declarar ante Dios: que ningn hombre mentalmente sano
habra podido reaccionar con un delito semejante a una provocacin tan
inconsistente; y que no haba en m ms luz de razn, cuando golpe, de
la que hay en un nio que rompe con impaciencia un juguete. Yo, por otra
parte, me haba despojado voluntariamente de todos esos instintos que,
haciendo por as decir de contrapeso, permiten incluso a los peores entre
nosotros resistir en alguna medida a las tentaciones. Ser tentado, para m,
signicaba caer.
Se desencaden entonces un verdadero espritu del inerno. Me enfurec
mucho con el hombre ya en el suelo, saboreando con jbilo cada golpe que
le daba; y slo cuando el cansancio sucedi al furor, todava en pleno delirio, de golpe me hel el terror. Una niebla se disip. Entend que ya hasta
mi vida estaba en peligro y hu temblando del lugar de mi crueldad.
Pero temblaba de miedo y de exaltacin a la vez, igualmente enfurecido en
la voluntad de vivir y en la, apenas satisfecha y mucho ms estimulada, de
hacer el mal. Fui corriendo a la casa de Soho y para mayor seguridad romp
mis papeles; luego me encamin por las calles alumbradas por las farolas,
siempre en ese contrastado xtasis del espritu. complacindome cruelmente de mi delito, ya proyectando alegremente cometer otros, y sin embargo
dndome prisa y con odo atento por el temor de or detrs de m los pasos
del vengador.
Hyde tena una cancin en los labios, mientras preparaba la mezcla, y bebi brindando por el que haba matado. Pero nada ms cesar los dolores
de la metamorfosis, Henry Jekyll, de rodillas, invocaba a Dios con lgrimas
de gratitud y de remordimiento. El velo del amor de s se haba rasgado de
arriba abajo, y en ese momento tuve delante toda mi vida: poda seguirla
desde los das de la infancia, cuando paseaba agarrado de la mano de mi
padre, hasta las luchas y sacricios de mi vida de mdico; pero slo para vol-

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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

ver siempre de nuevo con el mismo sentido de irrealidad, a los condenados


horrores de aquella noche.
Habra querido gritar. Intent esconderme implorando y llorando por el
tropel de sobrecogedoras imgenes y sonidos que la memoria me suscitaba
en contra ma, pero, entre las pausas de mis invocaciones, la cara de mi iniquidad volva a examinarme amenazadoramente.
Por n el remordimiento se hizo menos agudo, y poco a poco le sucedi un
sentido de liberacin. El problema de mi conducta estaba resuelto. Hyde,
de ahora en adelante, ya no habra sido posible y yo, quisiera o no, habra
quedado connado en la parte mejor de mi existencia. Qu alegra experiment con este pensamiento! Con qu voluntariosa humildad acept de
nuevo las restricciones de la vida ordinaria! Con qu espritu de sincera
renuncia cerr la puerta por la que tan a menudo haba ido y vuelto, y pisote la llave con el tacn!
Al da siguiente se supo que haba testigos del asesinato, que no haba
dudas sobre la culpabilidad de Hyde y que la vctima era una personalidad
muy conocida. No haba sido slo un delito, sino una trgica locura. Y creo
que me alegr de saberlo, que me alegr de que el terror del patbulo me
conrmase y forticase en mis mejores impulsos. Jekyll era ahora mi puerto
de asilo: si Hyde se arriesgaba a salir un instante, las manos de todos se le
habran echado encima para agarrarlo y hacer justicia.
Decid que mi conducta futura rescatara mi pasado, y puedo decir honestamente que mi resolucin trajo algn fruto. Sabes tambin con qu celo, en
los ltimos meses del ao pasado, yo me dediqu a aliviar los dolores y sufrimientos; sabes que pude ser de ayuda para muchos; y sabes que pas unos
das tranquilos y felices. No puedo decir, con honradez, que esa vida inocente
y benca acabase aburrindome; creo que cada da gozaba ms. Pero no
haba conseguido liberarme de la maldita duplicidad de mi carcter. Cuando
la voluntad de expiacin se atenu, la peor parte de m, secundada durante
mucho tiempo y ahora tan morticada, empez a rebullir y a reclamar.
No es que pensase resucitar a Hyde. Esa simple idea bastaba para que cayese en el temor.
No, Fui yo en cuanto Jekyll, en mi misma persona, el que jug de nuevo con
mi conciencia; y fue como cualquier pecador clandestino que cede por n
a los asaltos de la tentacin. Pero todo tiene un lmite; la medida mayor se
colma; y bast ese fugaz extravo para destruir el equilibrio de mi espritu.
En ese mismo momento sin embargo no me alarm: la cada me haba parecido natural, como una vuelta a los viejos tiempos antes de mi descubri-

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miento. Era una bonita, clara maana de enero, con la tierra hmeda por
la escarcha deshecha, pero ni una nube en el cielo; Regents Park estaba
lleno de invernales piares y olores casi primaverales. Yo estaba sentado al
sol en un banco, y mientras el animal en m lama un resto de memorias, mi
conciencia soaba reprometindose penitencia, pero sin ninguna prisa por
empezar. Despus de todo, reexion, no era distinto de mis semejantes;
pero luego sonre comparando mi celo, mi laboriosa buena voluntad, con
la perezosa crueldad de la negligencia de ellos.
Estaba pavonendome con este pensamiento cuando me asaltaron atroces
espasmos acompaados de nuseas y temblorosas convulsiones.
Fue una crisis tan fuerte, aunque no durara mucho, que me dej casi desvanecido. Cuando, ms tarde, poco a poco me recuper, me di cuenta de un
cambio en mi forma de pensar: mayor audacia, desprecio del peligro, desligadura de toda obligacin. Baj los ojos: la ropa me colgaba informe en
mis miembros contrados, la mano que apoyaba en una rodilla era huesuda
y peluda. Era otra vez Edward Hyde!
Un momento antes gozaba de la estima de todos, era rico y querido, una
mesa preparada me esperaba en mi casa... y ahora no era ms que un proscrito, sin casa y sin refugio, un asesino al que todos perseguan, carne de
horca.
Mi razn vacil, pero no me falt del todo.
Ya he dicho que mis facultades parecan agudizarse y mi espritu se haca
ms tenso, ms rpido, cuando estalla en mi segunda encarnacin. Y as,
mientras Jekyll, en ese punto, habra quizs abandonado la partida, Hyde
sin embargo supo adecuarse a la peligrosidad del momento. Los ingredientes para la pocin estaban en un armario de la habitacin encima del laboratorio: cmo llegar all? Este era el problema que deba hacer un esfuerzo
por resolver y sin perder un minuto de tiempo. Yo mismo haba cerrado
la puerta de atrs. Si hubiera intentado entrar por la puerta principal, los
mismos criados me habran llevado al verdugo. Vi que tena que echar mano de otro, y acud a Lanyon. Pero cmo podra llegar a Lanyon? Y cmo
persuadirlo? Admitiendo que pudiese escapar de ser apresado por la calle,
cmo hacerme admitir a su presencia? Como habra podido yo, visitante
desconocido y desagradable, convencer al ilustre mdico que saqueara el
despacho de su colega, el doctor Jekyll? Luego me acord que conservaba
algo de la persona de Jekyll: la caligrafa; y vi entonces con claridad el camino que deba seguir.
Me arregl la ropa que llevaba encima lo mejor que pude, y llam un coche para que me condujera a una posada de la que recordaba el nombre,
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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

en Portland Street. Llevaba una ropa tan ridcula (aunque trgico fuese el
destino que cubra), que el cochero no pudo contener una sonrisa de desprecio; yo rechin los dientes en un arrebato de furia salvaje, y desapareci
su sonrisa, felizmente para l, aunque ms feliz para m, ya que un instante
despus sin duda lo habra tirado del pescante. Luego en la posada, cuando
entr, tena un aire tan ttrico, que sirvientes y camareros, temblando de
miedo, no osaron intercambiar una sola mirada en mi presencia, sino que,
obedeciendo exquisitamente mis rdenes, me condujeron a una sala privada, a la que me trajeron todo lo que necesitaba para escribir.
Hyde en peligro de vida era una bestia que an no haba aprendido a conocer. Sacudido por una rabia tremenda, preso de una furia homicida, animado slo por deseos de violencia, supo sin embargo dominarse y obrar
con astucia. Escribi dos cartas de calculada gravedad, una a Lanyon, otra
a Poole, y, para estar seguro de que las llevaran a correos, orden que se
mandaran certicadas. Luego se qued todo el da junto al fuego, mordindose las uas, y cen solo en la sala privada, servido por un camarero
visiblemente amedrentado. Bien entrada la noche se fue y tom un coche
cerrado, que le llev de arriba abajo por las calles de la ciudad.
Luego temiendo que el cochero empezase a sospechar de l sigo diciendo
l, porque en realidad no puedo decir yo: ese hijo del inerno no tena nada de humano, ya estaba hecho slo de odio y de miedo despidi el coche
y se aventur a pie, entre los paseantes nocturnos, objeto de la curiosidad
por su grotesco vestir y siempre empujado, como en una tempestad, por
esas dos nicas bajas pasiones. Caminaba de prisa, mascullando entre s,
buscando las calles menos frecuentadas, contando los minutos que lo separaban de la medianoche. A un cierto punto se le acerc una mujer, creo que
para venderle fsforos, y l la ech de un manotazo.
Cuando, en casa de Lanyon, volv en m, el horror de mi viejo amigo debi
sin duda conmoverme, pero no s hasta qu punto; sa fue slo una gota,
probablemente, que me sumergi en el mar del horror mientras consideraba la situacin. Lo que ahora me perturbaba no era ya el terror de la horca,
sino l de reconvertirme en Hyde. Escuch casi en sueos las palabras de
condena de Lanyon, y casi en sueos volv a casa y me met en la cama. Me
dorm en seguida, por lo postrado que estaba, y dorm con sueo largo e
ininterrumpido, aunque poblado de pesadillas.
Por la maana me despert bastante descansado. Estaba todava agitado
y dbil y no haba olvidado los tremendos peligros del da anterior; el pensamiento del bruto que dorma en m segua llenndome de horror; pero
estaba en mi casa, dispona de los ingredientes para la pocin, y mi gratitud
por el desaparecido peligro tena casi los colores de la esperanza.
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Estaba atravesando sin prisa el patio, despus de desayunar, y respiraba


con placer el aire fresco cuando de nuevo se apoderaron de m esas indescriptibles sensaciones que anunciaban la metamorfosis. Tuve apenas
tiempo de refugiarme en mi habitacin de encima del laboratorio, antes
de encontrarme una vez ms en la piel de Hyde, inamado por sus furores
y helado por sus miedos. Esta vez se necesit una doble dosis para hacerme volver en m. Y por desgracia seis horas despus, mientras me sentaba
tristemente a mirar el fuego, volvieron los espasmos y tuve que volver a
tomar la pocin.
En breve, a partir de ese da, fue slo un esfuerzo atltico, y slo bajo el
estmulo inmediato de la mezcla pude a intermitencias mantenerme en la
persona de Jekyll. Los escalofros premonitores podan asaltarme en cualquier hora del da y de la noche; pero sobre todo bastaba que me durmiese
o que echara una simple cabeceada en mi butaca para que al despertar me
encontrase Hyde.
Esta amenaza siempre inminente, y el insomnio al que yo mismo me condenaba ms all de los lmites humanamente soportables, me redujeron
pronto, en mi persona, a una especie de animal devorado y vaciado por la
ebre, debilitado tanto en el cuerpo como en la mente, y ocupado con un
solo pensamiento: el horror de ese otro yo mismo. Pero cuando me dorma,
o cundo cesaba el efecto de la pocin, caa casi sin transicin (ya que la
metamorfosis en este sentido era siempre menos laboriosa) en la esclavitud
de una fantasa rebosante de imgenes de terror, de un alma que herva de
odios sin motivo y de un cuerpo tan lleno de energas vitales que pareca
incapaz de contenerlas.
Pareca que, al disminuir las fuerzas de Jekyll, las de Hyde aumentaran; pero el odio que las separaba era ya de la misma intensidad.
Para Jekyll era una cuestin de instinto vital: ya conoca en toda su deformidad al ser con el que compaa algunos de los fenmenos de la
conciencia, y con el que habra compartido la muerte, pero, aparte del
horror y de la tragedia de este lazo, Hyde, con toda su energa vital, ya le
pareca algo no slo infernal, sino inorgnico. Esto era lo que ms horror
le produca: que ese fango de pozo pareciese emitir gritos y voces; que
ese polvo amorfo gesticulase y pecase; que una cosa muerta, una cosa
informe, pudiera usurpar las funciones de la vida. Y ms an: que esa
insurgente monstruosidad fuese ms cercana que una mujer, ms ntima
que un ojo, anidada como estaba en l y enjaulada en su misma carne,
donde la oa murmurar y luchar para nacer; y que en algn momento de
debilidad, o en la conanza del sueo, ella pudiese prevalecer contra l y
despojarlo de la vida.
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El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Hyde odiaba a Jekyll por otras razones distintas. Su terror a la horca le


empujaba siempre de nuevo al suicidio temporal, a abandonar provisionalmente la condicin de persona para entrar en el estado subordinado de
parte. Pero aborreca esta necesidad, aborreca la inercia en la que haba
cado Jekyll, y la cambiaba por la aversin con la que se saba considerado.
Esto explica las burlas simiescas que Hyde empez a tomarme, como escribir blasfemias de mi puo y letra en las pginas de mis libros, quemar mis
papeles o destruir el retrato de mi padre. Incluso creo que, si no hubiera sido por el miedo a morir, ya hace tiempo que se habra arruinado a s mismo
para arrastrarme en su ruina. Pero su amor a la vida era extraordinario.
Dir ms: yo que me quedo helado y aterrorizado slo con pensarlo, yo, sin
embargo, cuando reexiono sobre la abyeccin y pasin de ese apego a la
vida, y cuando lo veo temblar asustado, desencajado, por la idea de que yo
puedo eliminarlo con el suicidio, acabo por sentir hasta piedad.
Es intil alargar esta descripcin, sobre todo porque el tiempo ya aprieta
terriblemente. Bastara decir que nadie jams ha sufrido semejantes tormentos, si no hubiese que aadir que tambin a stos la costumbre ha
dado no digo alivio, sino disminucin debida a un incierto encallecimiento
del alma, a una cierta aquiescencia de la desesperacin. Y mi castigo habra
podido durar aos si no hubiera tenido lugar una circunstancia imprevista,
que dentro de poco me separar para siempre de mi propio aspecto y de mi
naturaleza originaria. Mi provisin de sales, que no haba nunca renovado
desde los tiempos del primer experimento, ltimamente ha empezado a
escasear. Y cuando he mandado a buscar ms y he preparado con ellas la
mezcla, he conseguido la ebullicin y el primer cambio de color, pero no el
segundo. Y la pocin no ha surtido ya efecto alguno. Poole te contar que
le he enviado a buscar estas sales por todo Londres, pero sin conseguirlas.
Ahora estoy convencido de que la primera cantidad deba ser impura, y
precisamente de esta desconocida impureza dependa su ecacia.
Ha pasado desde entonces una semana, y estoy terminando este escrito
gracias a la ltima dosis de las viejas sales. Esta, por lo tanto, a no ser un por
milagro, es la ltima vez que Henry Jekyll puede pensar sus propios pensamientos y ver su cara (que tristemente ha cambiado!) en el espejo que
tiene delante. Ni puedo tardar mucho en concluir, porque slo gracias a mi
cautela, y a la suerte, estas hojas han escapado hasta ahora de la destruccin. Hyde, si la metamorfosis se produjese mientras estoy an escribiendo,
las hara inmediatamente pedazos. Si, por el contrario tengo tiempo de
ponerlas aparte, su extraordinaria capacidad de pensar nicamente en s
mismo, la limitacin de su inters por sus circunstancias inmediatas las salvarn quizs de su simiesco despecho.
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Robert Louis Stevenson

Pero en realidad el destino que nos aplasta a ambos ha cambiado e incluso


domado a l.
Quizs, dentro de media hora, cuando encarne de nuevo y para siempre a
ese ser odiado, s que me pondr a llorar y a temblar en mi silln, o que
volver a pasear de arriba abajo por esta habitacin (mi ltimo refugio en
esta tierra) escuchando cada ruido en un paroxismo de miedo, pegando
desesperadamente el odo a cualquier sonido de amenaza. Morir Hyde
en el patbulo? Encontrar, en el ltimo instante, el valor de liberarse?
Dios lo sabe, a m no me importa. Esta es la hora de mi verdadera muerte.
Lo que venga despus pertenece a otro.
Y as, posando la pluma, cerrando esta confesin ma, pongo n a la vida
del infeliz Henry Jekyll.

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Acerca del autor

Robert Louis Stevenson


Naci en Edimburgo, en 1850. Se recibi de abogado, pero se dedic desde
siempre a la escritura. La tuberculosis lo oblig a viajar constantemente,
en busca de un clima benigno para su salud, lo que le dio la oportunidad
de conocer muchos lugares y culturas distintos que en varias ocasiones
utiliz para sus maravillosas historias. Fue muy prolco: produjo desde
ensayos y crticas literarias hasta poesas, relatos de viajes y cuentos. El
xito obtenido con La isla del tesoro lo orient denitivamente hacia la
novela de aventuras.
Muri en 1894 en Samoa, el ltimo destino de su infructuosa bsqueda. Los
nativos lo llamaban Tusitala (El que cuenta historias).

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