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Manual de sistemas de y cartografa digital

Naciones Unidas

ST/ESA/STAT/SER.F/79

Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales Divisin de Estadstica

Estudios de Mtodos

Serie F

No. 79

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

Naciones Unidas Nueva York, 2000

Nota Las denominaciones empleadas en esta publicacin y la forma en que aparecen presentados los datos que contiene no entraan, por parte de la Secretara de las Na ciones Unidas, juicio alguno sobre la condicin jurdica de ninguno de los pases, te rritorios, ciudades o regiones o de sus autoridades, ni respecto de la delimitacin de El trmino pas utilizado en esta publicacin se aplica, segn los casos, a de terminados territorios o zonas. Las denominaciones regiones desarrolladas y regiones en desarrollo se utilizan para facilitar la tabulacin, sin que representen forzosamente un juicio sobre la etapa alcanzada por un determinado pas o zona en el proceso de desarrollo. Las signaturas de los documentos de las Naciones Unidas se componen de le tras maysculas combinadas con cifras. La mencin de una de tales signaturas sign ifica que se hace referencia a una publicacin de las Naciones Unidas.

ST/ESA/STAT/SER.F/79 PUBLICACIN DE LAS NACIONES UNIDAS N MERO DE VENTA: 00.XVII.12 ISBN 92 -1 -161 -426 -0

Prefacio
En el curso de los aos, Naciones Unidas ha publicado una serie de manuales e informes tcnicos con la finalidad de ayudar a los pases en las tareas de planificar y mejorar los censos de poblacin y vivienda, reduciendo al mismo tiempo su costo. De cuando en cuando se han revisado estos manuales e informes de modo de ir in corporando las novedades y los problemas que surgen en las tareas censales. El pre sente manual forma parte de una serie elab orada con el fin de prestar asistencia a los pases durante la preparacin del censo de 2000 y otras rondas censales. La serie a) Handbook on Population and Housing Census Editing (ST/ESA/STAT/SER.F/82); b) Handbook on Census Management for Population and Housing Censuses (ST/ESA/STAT/SER.F/83). En la publicacin Principios y recomendaciones para los censos de poblacin y habitacin Revisin 1 (Naciones Unidas, 1998) se menciona el surgimiento de nuevas tecnologas para las actividades censales. Una de ellas es la aplicacin de los sistemas de informacin geogrfica (SIG) y de los mapas digitales en los censos puesto que los avances tcnicos tanto en las computadoras como en los programas informticos de elaboracin de mapas ya han in ducido a muchas oficinas de estadstica y censos a abandonar los mtodos cartogrficos tradicionales a favor de los ma pas digitales y los sistemas de informacin geogrfica. El objetivo de esta publicacin es ayudar a los pases proporcionndoles un documento de referencia que se centra en la elaboracin de mapas digitales cuando se realizan censos de poblacin y vivienda. Tradicionalmente, la funcin de los ma pas en los censos ha sido respaldar el empadronamiento y presentar los resultados agregados en fo rma cartogrfica. Adems de permitir la produccin ms eficiente de mapas de empadronamiento y temticos de los resultados censales, los SIG cumplen en la actualidad una funcin crucial en lo que se refiere a la divulgacin de esta in formacin y en el anlisis de los datos de poblacin y vivienda. Esta publicacin procura, en especial, servir de gua a los pases para: a) asegurar la uniformidad y facilitar las actividades censales, sobre todo en la etapa del empadronamiento previo; b) facilitar la reunin de datos y el seguimiento de las actividades de emp adronamiento, y c) facilitar la presentacin, el anlisis y la divulgacin de los resultados de los censos, en la etapa posterior al censo o de verificacin. La publicacin est dividida en tres captulos y su estructura refleja el ciclo censal en el mayor grado posible. En el primer captulo, adems de la introduccin, se presenta un panorama general de los sistemas de informacin geogrfica y la ca rtografa digital. En el segundo, se examinan, entre otras cosas, el anlisis costo beneficio de una inversin en cartografa digital y SIG, los planes correspondientes al proceso cartogrfico de los censos, la creacin de bases de datos para los mapas digitales, la garanta de calidad, el mantenimiento de las bases de datos y el uso de los SIG durante el empadronamiento. En el ltimo captulo se describe la funcin de los SIG y los mapas digitales despus de la realizacin de un censo, as como las ta reas posteriores y del perodo intercensal, como el mantenimiento de las bases de datos, la divulgacin de los productos geogrficos de los censos y el anlisis geogr fico de los datos censales.
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El manual es todo lo exhaustivo que puede ser sin recargar al lector con una presentacin excesivamente tcnica, aspecto que se trata en los anexos. En stos figuran aspectos tcnicos: se da un panorama general de los SIG, sistemas de coord e nadas y proyecciones cartogrficas, modelizacin de datos geogrficos y mapas te mticos. Durante el proceso de revisin, la Secretara de las Naciones Unidas realiz consultas con especialistas en cartografa y en SIG de todas las regiones del mundo a fin de revisar y finalizar el manual. ste tambin presenta algunos ejemplos de las prcticas que siguen los pases en la aplicacin de los SIG y los mapas digitales usados en los censos que proporcionaron algunos de estos especialistas. La presente pu blicacin fue redactada por el Sr. Uwe Diechmann, un consultor de la Divisin de Estadstica de las Naciones Unidas.

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Abreviaturas y siglas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I. Introduccin y panorama general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A. B. C. D. II. La funcin de los mapas en los censos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La revolucin cartogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El aumento de la demanda de datos estadsticos locales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Alcance, propsitos y esbozo general del manual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

ix 1 1 1 2 4 7 7 7 8 13 13 15 17 18 18 19 19 19 20 20 20 22 25 31 31 33 34 34 35 35 37

Empadronamiento previo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A. B. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Anlisis de costo -beneficio de una inversin en sistemas de cartografa digital/informacin geogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. 2. Costos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Beneficios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) 3. C. Beneficios de eficiencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Beneficios de eficacia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Factores decisivos para el xito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Planificacin del proceso cartogrfico de un censo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. 2. Panorama general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Evaluacin de las necesidades y determinacin de las opciones cartogrficas . . a) b) c) 3. Evaluacin de las necesidades de los usuarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Determinacin de los productos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Opciones cartogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Aspectos institucionales del establecimiento de un programa de cartografa digital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) c) d) e) f) Necesidades de personal, responsabilidades y capacitacin . . . . . . . . . . . . . Cooperacin institucional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Equipos y programas informticos para aplicaciones cartogrficas censales Descentralizacin de las actividades cartogrficas censales . . . . . . . . . . . . . Plazos de las actividades cartogrficas censales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Control del proceso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

4.

Definicin de la geografa del censo nacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) c) d) Jerarqua administrativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Relaciones entre unidades administrativas y otras unidades informantes estadsticas o administrativas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Demarcacin de zonas de empadronamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Demarcacin de zonas de supervisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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e) f) 5.

Concordancia con censos anteriores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Programa de codificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

37 37 38 38 42 44 47 49 52 52 53 53 54 54 57 57 57 58 58 58 58 65 69 72 72 73 74 78 78 79 79 79 81 81

Diseo de la base de datos del sistema de informacin geogrfica . . . . . . . . . . . . a) b) c) d) e) f) g) h) i) Alcance de las actividades cartogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Opciones de implementacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Definicin de la estructura de una base de datos de un sistema de
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Desarrollo de metadatos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cuestiones relacionadas con la calidad de los datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Divisin del territorio nacional en zonas operativas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El mapa bsico digital administrativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Unidades zonales disjuntas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Clculos de superficies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

D.

Desarrollo de la base digital de datos cartogrficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. 2. Panorama general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fuentes de datos cartogrfricos para la elaboracin de mapas de las zonas de empadronamiento (adquisicin secundaria de datos) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) c) 3. Tipos de mapas requeridos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Inventario de la s fuentes existentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Importacin de datos digitales existentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Reunin de datos geogrficos adicionales (adquisicin primaria de datos) . . . . . a) b) c) d) Panorama general de las tcnicas que se usan en el terreno . . . . . . . . . . . . . Sistemas mundiales de determinacin de po
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Fotografa area . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Teleobservacin por satlite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

4.

Conversin de los datos geogrficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) c) d) e) Conversin de mapas impresos a datos digitales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Digitalizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Escaneo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Edicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Construccin de la topologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5.

Integracin de los mapas digitales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) c) d) Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Georreferenciamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cambio de proyeccin y dtum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Codificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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e) E.

Integracin de segmentos separados de mapas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

81 82 82 83 83 84 84 85 89 89 89 90 91 91 91 91 91 91 93 93 93 93 93 94 94 95 95 95 95 96 97

Garanta de calidad, produccin de mapas de zonas de empadronamiento y mantenimiento de la base de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. 2. Consideraciones generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Produccin de mapas boceto y procedimientos de garanta de calidad . . . . . . . . . a) b) c) 3. Concordancia de los archivos de lmites y de atributos, e impresin de mapas generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Garanta de calidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Verificacin por las autoridades locales y verificacin final de la unidad administrativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Impresin de mapas de las zonas de empadronamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

F.

Utilizacin de los sistemas de informacin geogrfica durante el empadronamiento . 1. 2. 3. Utilizacin de mapas digitales para los aspectos logsticos del censo . . . . . . . . . Supervisin de la marcha de las operaciones censales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Actualizacin y correccin de los mapas de las zonas durante el empadronamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

III.

Verificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A. B. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Tareas posteriores al censo y du rante el perodo intercensal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. Tareas inmediatas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) 2. Incorporacin de actualizaciones y cambios sugeridos por los empadronadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Conciliacin de las unidades de reunin y las unidades de tabulacin o
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Mantenimiento de la base de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) Archivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mantenimiento de la base de datos: ventajas de un programa cartogrfico permanente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

C.

Divulgacin de los productos del censo geogrfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. 2. Divulgacin de los datos de planificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Productos requeridos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) c) 3. Archivos de equiv alencia y comparabilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Biblioteca de mapas de referencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Nomencltores y archivos centroides . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Mapas temticos para publicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) c) El poder de los mapas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Elaboracin de mapas temticos a partir de los datos censales . . . . . . . . . . . Cuestiones relativas a la produccin y publicacin de mapas temticos . . .

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d) 4.

Opciones en materia de productos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

98 103 104 105 106 107 108 111 112 112 112 113 114 115 116 117 117 119 119 119 119 120 124 125 127

Bases digitales de datos geogrficos para divulgacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) c) d) e) f) g) Definicin del contenido de los datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Formato de los datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Diccionarios de datos y documentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Preparacin de los productos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cuestiones jurdicas y de comercializacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Comercializacin de los productos cartogrficos digitales . . . . . . . . . . . . . . Actividades de extensin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5.

Atlas digitales de los censos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) Atlas censales estticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Atlas dinmicos de censos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

6.

Cartografa por Internet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) c) d) Mtodos basados en el servidor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mtodos basados en el cliente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mtodos hbridos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Oportunidades de distribucin de los datos censales . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

D.

Temas avanzados: anlisis geogrficos de los datos del censo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. 2. Definicin y demarcacin de las zonas urbanas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Conciliacin de las estadsticas de las zonas pequeas con informacin similar de censos anteriores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a) b) c) 3. Agregacin de zonas de empadronamiento anteriores a los nuevos de los distritos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Interpolacin de zonas cuando los lmites son incompatibles . . . . . . . . . . . . Bases de datos de SIG temporales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Datos de poblacin por casillas de la grilla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Bibliografa y referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Anexos I. II. III. IV. V. VI. VII. Sistemas de informacin geogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sistemas de coordenadas y proyecciones cartogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Modelizacin de los datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ejemplo de un diccionario de datos que se podr distribuir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Diseo de mapas temticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Direcciones y URL tiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Abreviaturas y siglas
ASCII BUCEN CD-ROM CMY DE DVD EPS ESRI EV GLONASS GPS HVS INDE INEGI ISO LAN NCHS RDBMS RGB SIG TFT UPS WWW ZE ZS Cdigo Estndar Norteamericano para Intercambio de Informacin Oficina de Censos (EE.UU.) Disco compacto con memoria de lectura solamente azul oscuro, solferino y amarillo Distritos de empadronamiento Disco verstil digital postscript encapsulado Instituto de Investigaciones sobre Sistemas Ambientales encuesta de verificacin Sistema mundial de navegacin orbital por satlite Sistema mundial de determinacin de posic saturacin del valor de la tonalidad Infraestructura nacional de datos espaciales Instituto Nacional de Estadsticas para la Geografa y la Informtica Organizacin Internacional de Normalizacin Red de rea local Centro Nacional de Estadsticas Sanitarias (EE.UU.) sistemas de gestin de bases de datos relacionales rojo, verde y azul Sistemas de informacin geogrfica Tasa de fecundidad total Fuente de energa elctrica ininterrumpida Red mundial, Web Zona de empadronamiento zonas de supervisin

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

I. Introduccin y panorama general


A. La funcin de los mapas en los censos
1.1. Muchas de las modificaciones efectuadas en la publicacin Principios y recomendaciones para los censos de poblacin y habitacin (Naciones Unidas, 1998) son consecuencia de la aparicin de nuevas tecnologas que pueden aplicarse a las actividades censales. Los avances tcnicos significativos sin duda se traducirn en beneficios para los censos en materia de obtencin, procesamiento y distribucin de datos. En la esfera de la cartografa, los adelantos logrados en computadoras y en programas informticos para la preparacin de mapas ya han inducido a muchas oficinas de estadstica y de censos a pasar de los mtodos cartogrficos tradicionales a los sistemas de informacin geogrfica (SIG) y mapas digitales (vanse, por ejemplo, Rhind, 1991; Ben-Moshe, 1997; y Naciones Unidas, 1997a). 1.2. Tradicionalmente, la funcin de los mapas en los censos ha sido servir de respaldo al empadronamiento y presentar los resultados agregados en forma cartogrfica. En esta esfera, el papel que cumple la automatizacin es cada vez ms grande. Adems de permitir una mayor eficiencia en la produccin de mapas de empadronamiento y temticos de los resultados de los censos, en la actualidad les cabe a los SIG una funcin crucial en la divulgacin de los datos censales y en el anlisis de los datos demogrficos y habitacionales. 1.3. Los mapas han sido parte integral de la realizacin de los censos desde hace mucho tiempo. Son muy pocos los empadronamientos que se realizaron durante las ltimas rondas censales sin contar con la ayuda de mapas detallados. En trminos generales, los mapas digitales cumplen varias finalidades en un proceso censal: Los mapas aseguran la uniformidad y facilitan las actividades censales (antes del empadronamiento). Las oficinas de censos tienen que asegurar que se cuenta cada hogar y cada persona del pas y, al mismo tiempo, que a ninguno de ello se los cuenta dos veces. Para esto, los gegrafos dividen el territorio nacional en pequeas unidades informantes y, de este modo, los mapas pasan a ser un instrumento de control esencial que garantiza la consistencia y la exactitud de los censos. Los mapas facilitan la reunin de datos y pueden ayudar a supervisar las actividades censales (durante el empadronamiento). Durante un censo, los mapas aseguran que los empadronadores puedan identificar con facilidad el conjunto de hogares de que se les ha asignado. Tambin se preparan mapas para los supervisores, que ayudan en las tareas de planificacin y control. Los mapas pueden, entonces, intervenir tambin en el seguimiento de las actividades censales, lo que permite a los supervisores identificar aspectos problemticos y tomar con prontitud medidas correctivas. Los mapas facilitan la presentacin, el anlisis y la divulgacin de los resultados censales (despus del empadronamiento). La presentacin cartogrfica de los resultados censales es un instrumento poderoso que permite su visualizacin, lo que ayuda a identificar modalidades locales de importantes indicadores demogrficos y sociales. Por lo tanto, los mapas son parte integral del anlisis de las polticas en los sectores pblico y privado. 1.4. En las secciones restantes de esta introduccin se dar un breve panorama de los objetivos del manual. En la seccin que sigue se enuncia en forma sumaria la rpida evolucin de los mapas digitales que tambin ha servido de motivacin para preparar el presente manual; despus se examinan las razones por las cuales se presiona cada vez ms a las oficinas de censos para que proporcionen con puntualidad los datos con referencias geogrficas. Por ltimo se resume brevemente el contenido del manual.

B. La revolucin cartogrfica
1.5. La gente ha usado los mapas desde hace siglos para representar su entorno. Se los utiliza para mostrar lugares, distancias, direcciones y el tamao de las zonas. Los mapas muestran tambin relaciones, diferencias, agrupamientos y modalidades geogrficas; se los usa para navegar, explorar, ilustrar y comunicarse, tanto en el sector pblico como en el privado. Prcticamente en todas las esferas de la ciencia se usan mapas de un tipo u otro. En pocas palabras, los mapas son una herramienta indispensable en muchos aspectos de la labor profesional y acadmica. 1.6. La revolucin de la informacin lleg a la cartografa un poco despus que a otras disciplinas. Las primeras computadoras servan para almacenar nmeros y textos pero los mapas, en cambio, son complejos y un mapa digital requiere una gran capacidad para al-

Introduccin y panorama general macenar datos y rpidos recursos informticos. Adems, un mapa es fundamentalmente una aplicacin grfica, una tarea para la cual las primeras computadoras no tenan mucha capacidad. Las primeras aplicaciones cartogrficas realizadas en las computadoras en el decenio de 1960 no se usaron mucho excepto en unos pocos proyectos oficiales y acadmicos. Fue slo en el decenio de 1980 que los sistemas comerciales de informacin geogrfica alcanzaron la capacidad que permitira su rpida adopcin, por ejemplo en el gobierno regional y local, el planeamiento urbano, los organismos de medio ambiente, la exploracin minera, el sector de las empresas de servicios pblicos, la comercializacin y las empresas de bienes races. 1.7. Los SIG se han beneficiado mucho con los avances logrados en varias esferas de la informtica. Los mejores programas de bases de datos permiten la gestin de vastas cantidades de informacin que sirven de referencia para los mapas digitales. Las tcnicas informticas que se ocupan de los grficos proporcionan los modelos que sirven para guardar, recuperar y exhibir los objetos geogrficos. Las tcnicas avanzadas de visualizacin nos permiten crear representaciones crecientemente complejas de nuestro entorno. Las funciones de visualizacin de datos de los SIG van mucho ms all de la presentacin bidimensional esttica y permiten crear modelos tridimensionales y animados. As como el ingreso de la informacin contenida en los textos resulta ms fcil gracias al reconocimiento de caracteres pticos, el escaneo rpido y de alta resolucin y los programas avanzados aceleran la conversin de los datos cartogrficos que antes dependa exclusivamente de la digitalizacin manual. 1.8. Las nuevas fuentes de informacin tambin reducen el tiempo que se necesita para pasar de la etapa de planificacin de un proyecto a una base de datos operacional. Los avances recientes ms importantes se han producido en la navegacin y la teleobservacin. El Sistema Mundial de determinacin de posicin (GPS) ha revolucionado la reunin de datos en reas que van desde el reconocimiento hasta la vigilancia del medio ambiente y la ordenacin del transporte. Una nueva generacin de satlites comerciales de alta resolucin promete facilitar imgenes de cualquier parte de la superficie de la tierra con suficiente detalle como para facilitar numerosas aplicaciones cartogrficas. El costo de los mapas digitales de precisin se reducir en medida significativa merced a la integracin de las tcnicas GPS y las cmaras digitales en la fotografa area. 1.9. Se observan progresos similares en las esferas de divulgacin de datos geogrficos. Todos los proveedores principales de SIG estn proporcionando actual-

mente los instrumentos que darn acceso a las bases geogrficas va Internet en la World Wide Web (www) (Red mundial). Los organismos pblicos de todos los niveles utilizan esta tecnologa para que el pblico pueda obtener sin grandes costos y sin demora las enormes cantidades de informacin espacial. Es probable que Internet desplace a los mapas impresos y a los medios digitales del lugar que ocupan como el medio ms importante de distribucin de datos. 1.10. Los programas cartogrficos de Internet indican que los recursos que permiten utilizar la informacin espacial digital son cada vez menos costosos y ms fciles de usar. Si bien todava se necesita mucha capacitacin para usar eficazmente los SIG ms avanzados, los programas cartogrficos para las computadoras personales no son ms complicados que los que se usan corrientemente para las actividades comerciales. La preparacin de mapas digitales se integra cada vez ms en aplicaciones informticas corrientes como las planillas de clculo, los grficos y los programas de administracin de empresas. 1.11. Las oficinas de estadstica figuran entre las primeras que adoptaron los SIG. Las estadsticas demogrficas, sociales y econmicas constituyen la base de la planificacin y la gestin pblicas. La distribucin espacial de los indicadores socioeconmicos sirve de gua cuando se toman decisiones en materia de poltica acerca del desarrollo regional, la prestacin de servicios y en muchas otras esferas. Las tcnicas digitales permiten manejar mejor, recuperar ms rpido y presentar esos datos en forma ms adecuada. Por lo tanto, siempre ha habido un vnculo estrecho entre la geografa y la estadstica como lo indica, por ejemplo, el hecho de que los organismos nacionales de estadstica y cartografa de muchos pases de Amrica Latina comparten el mismo techo (vase tambin EUROSTAT, 1996). Esta integracin de los SIG en aplicaciones estadsticas significa un gran beneficio para las oficinas que se ocupan de ellas a nivel nacional, ya que reduce el costo y el tiempo que se necesitan para reunir, compilar y distribuir informacin. Los SIG permiten que la oficina de estadstica ofrezca un mayor nmero de servicios y aumente, por ende, el rendimiento de la inversin que se necesita para la reunin de datos.

C. El aumento de la demanda de datos estadsticos locales


1.12. Los beneficios que significa la automatizacin de los datos geogrficos en la estadstica los comparten los usuarios de los censos y los datos de las encuestas. Las funciones de integracin de los datos que ofrecen

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital los SIG que permiten la vinculacin de informacin proveniente de muchas esferas diferentes han hecho que la informacin estadstica se aproveche mucho ms. Esto, a su vez, ha intensificado la presin ejercida en las oficinas de estadstica para que produzcan informacin de excelente calidad con referencias espaciales de pequeas unidades geogrficas. Los tipos de aplicaciones de esos datos son casi ilimitados. Se mencionan a continuacin algunos ejemplos: La planificacin de los servicios sociales y educacionales. Una importante tarea de los gobiernos locales y regionales es garantizar que todos los puntos del pas tienen el mismo acceso a servicios pblicos como la atencin de salud y la educacin. Los datos censales de zonas pequeas relativos a la edad y a las caractersticas sociales permiten a los planificadores pronosticar la demanda de distintos servicios. Si esta informacin se combina con los datos de los SIG sobre la infraestructura de transporte es posible distribuir mejor los recursos entre los centros de servicios existentes y tomar decisiones ms racionales con respecto a la ubicacin de centros nuevos. Anlisis de la pobreza. En los pases donde no se renen datos sobre el ingreso o el consumo durante la realizacin de un censo, las caractersticas de los hogares son un indicador importante del bienestar de diversos grupos de poblacin. Los datos censales de zonas pequeas, sumados a la informacin con referencias espaciales sobre la infraestructura y la situacin agroecolgica, pueden usarse para estimar la incidencia de la pobreza y la ubicacin de las comunidades pobres. Esta informacin mejora la focalizacin de los planes de alivio de la pobreza encauzando los recursos hacia las zonas que ms los necesitan y evitando prdidas por subvencin de comunidades que no son pobres. Planificacin de los servicios pblicos. Las empresas pblicas y privadas de suministro de agua, electricidad y telecomunicaciones no slo usan los SIG para la gestin de su infraestructura fsica, sino que tambin aprovechan el anlisis espacial de datos demogrficos para evaluar la demanda actual y futura de servicios. Los datos digitales de los censos junto con los modelos digitales del terreno han sido un componente clave en el diseo de los sistemas de telefona mvil de todo el mundo, ayudando a encontrar la ubicacin ptima de las torres de transmisin.

Anlisis de la fuerza laboral. Se trate de una empresa privada que busca un lugar adecuado para emplazar una fbrica o de un organismo pblico que procura equiparar la oferta y la demanda de mano de obra, los datos de los censos de zonas pequeas son un elemento importante del anlisis relacionado con el empleo. El anlisis del viaje que supone llegar al trabajo, en el cual se comparan la ubicacin del empleo y la residencia de los empleados es importantsimo para la planificacin del transporte. Anlisis de comercializacin. Las empresas usan este tipo de datos para planear la ubicacin de nuevos locales y depsitos, administrar la informacin sobre servicios a los clientes y orientar la publicidad a destinatarios especficos. Ha surgido toda una rama de los SIG denominada de diversas formas, entre ellas geografa comercial o geodemografa. De hecho, la firme demanda de estos tipos de anlisis ha sido una fuerza importante que impuls el desarrollo de programas informticos de cartografa econmicos y fciles de usar. Demarcacin de distritos electorales. En las democracias representativas, la representacin parlamentaria se basa en el principio de dar igual peso a cada voto. Para garantizar este principio, se usan las cifras de poblacin de zonas pequeas para demarcar distritos de aproximadamente el mismo tamao. En los Estados Unidos de Amrica ste es el fundamento de los censos decenales que estipula la constitucin. Los SIG y los datos de los censos se utilizan en el diseo de los distritos electorales. Planificacin para emergencias. La identificacin de zonas densamente pobladas que son difciles de evacuar en caso de incendios, terremotos, erupciones de volcanes o tsunamis sirve de gua para planear servicios de emergencia y permite eliminar obstculos con prontitud. Los datos de los censos con georreferencias, junto con los mapas digitales de transporte y altura, son instrumentos esenciales para este anlisis. Anlisis epidemiolgico. Los datos de censos de zonas pequeas, combinados con los datos de incidencia de la salud y biofsicos, permite a los funcionarios de salud estimar la poblacin que est amenazada por ciertas enfermedades infeccionas y transmitidas por vectores. Saber cuntos habitantes de un pas pueden ser afectados por el paludismo o la esquistosomiasis, por ejemplo, permite a los planificadores estimar los recursos

Introduccin y panorama general que se necesitan para tomar medidas de erradicacin. Identificar el lugar en que se encuentran estos grupos amenazados permite determinar prioridades y ejecutar las actividades de intervencin. Modelos de planicies inundables. Las grandes inundaciones parecen ser un peligro cada vez ms frecuente en muchas de las distintas cuencas del mundo. Los datos digitales hidrolgicos y de altura, sumados a las estadsticas de los censos de zonas pequeas, permiten a los planificadores realizar una evaluacin detallada para reducir el riesgo que corren las poblaciones de zonas propensas a la inundacin y planificar la gestin de las emergencias. Las compaas de seguros usan los mismos instrumentos para evaluar los niveles de riegos de los propietarios de viviendas, lo que hace que la determinacin de las primas sea ms equitativa. Agricultura. La informacin geogrfica sobre la situacin agroecolgica y los datos de produccin, sumados a los de zonas pequeas sobre la demanda de alimentos, facilitan el anlisis de las cuestiones relativas a la seguridad alimentaria. Los sistemas que advierten las hambrunas con antelacin ya funcionan en muchos pases que se caracterizan por tener ecosistemas frgiles, con el fin de prevenir las grandes crisis alimentarias. 1.13. En todos estos ejemplos hay un elemento comn, a saber, que dependen de la disponibilidad de datos demogrficos y sociales de zonas pequeas. Las nicas fuentes confiables de este tipo de informacin son los censos o, cuando existen, los sistemas de registro de la poblacin. A medida que aumenta el nmero de usos no tradicionales de los datos censales, tambin lo hace la responsabilidad de la oficina nacional de estadstica en su calidad de principal productor de esta informacin. Esto implica que las oficinas de censos tienen que ampliar sus estrategias de distribucin, dejando de lado los informes tabulados de datos bastante agregados a favor de bases digitales detalladas que vinculan las fronteras de las unidades informantes con la rica informacin demogrfica de zonas pequeas que se rene en un censo. Esta utilizacin ms amplia de los datos censales tambin tiene repercusiones para la cooperacin institucional. A fin de asegurar el mayor beneficio posible de las tareas de reunin, la obtencin de datos tiene que coordinarse con otros departamentos del Estado, instituciones de investigacin y empresas privadas que producen datos con referencias geogrficas. De este modo las oficinas de estadstica se convierten en uno de los participantes clave en la creacin de una infraestructura nacional de datos espaciales (INDE).

D. Alcance, propsitos y esbozo general del manual


1.14. La rpida evolucin experimentada en los ltimos tiempos en la tecnologa de la cartografa digital y la creciente demanda de datos demogrficos de zonas pequeas con referencias geogrficas han sido los motivos que ms influyeron para que se preparase este manual. Todo pas que se embarque en un proyecto censal tendr que evaluar las opciones a fin de minimizar el costo y maximizar los beneficios de las actividades cartogrficas que habrn de realizarse. El objetivo de este manual es proporcionar informacin tcnica y metodolgica que facilite la eleccin de un conjunto adecuado de instrumentos y procedimientos en un pas dado. 1.15. Evidentemente, las opciones sern distintas en cada caso en vista de la multitud de posibilidades y la diversidad de situaciones y recursos disponibles en los pases. Por lo tanto, el manual no ofrece una lista que sirva de gua precisa. Cada pas tiene que evaluar la forma en que las distintas opciones en materia cartogrfica encajan en el contexto de su propio programa censal. Temas tales como la base de mapas digitales ya disponible en el pas, los recursos tecnolgicos existentes, los fondos disponibles y los plazos para la terminacin del programa determinarn cul es la mejor combinacin de tecnologa y de mtodos para cada caso individual. 1.16. Sin embargo, no se argumenta en este manual que las tcnicas cartogrficas tradicionales que se han usado con xito en muchos pases estn totalmente desactualizadas. La referencia principal sobre este punto Mapping for Census and Surveys (BUCEN,1978) sigue siendo un recurso valiossimo tanto para principiantes como para cartgrafos experimentados, sobre todo los captulos que tratan la organizacin y control de un programa cartogrfico, la demarcacin de las zonas de empadronamiento y las zonas estadsticas. Pero como la tecnologa ha seguido avanzando se tienen ahora otras formas mejores de llevar a cabo muchas de las tareas de cartografa censal. Por lo tanto, la finalidad del presente manual es complementar las directrices de la Oficina de Censos de los Estados Unidos (BUCEN) proporcionando informacin sobre las ltimas tcnicas, sin reiterar otros aspectos que ya han sido debidamente tratados. 1.17. Se supone que, para leer los captulos principales del manual, se tiene un conocimiento bsico de los SIG y de los conceptos cartogrficos. En el caso de lectores que no estn muy familiarizados con estos aspectos, en los Anexos I y II se da un breve panorama general de ambos temas. Cabe decir que las proyecciones carto-

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital grficas y los sistemas de coordenadas son temas ms importantes en un proyecto que emplee los SIG que cuando se recurre a un mtodo tradicional basado en mapas boceto. 1.18. Los captulos principales del manual estn divididos en los temas pertinentes a la preparacin de las actividades anteriores y posteriores al empadronamiento. En el Captulo II se debaten los costos y beneficios del enfoque digital para la preparacin de mapas censales, y se demostrar que la utilizacin de tcnicas digitales algo inevitable a largo plazo significa grandes inversiones iniciales, mientras que los beneficios tal vez se materialicen mucho despus. En las otras secciones del captulo se examinan cuestiones institucionales de la planificacin y establecimiento de un programa de mapas censales digitales, la formacin de una base de

datos de SIG, y la creacin de productos para las actividades censales. El captulo concluye con una breve descripcin de las aplicaciones de los SIG en las actividades de empadronamiento como la supervisin de la marcha de las actividades censales y la actualizacin de la base de datos cartogrficos. 1.19. En el captulo III se presta ms atencin a las tareas cartogrficas posteriores al empadronamiento y al empleo de mapas digitales para la presentacin, el anlisis y la distribucin de los datos censales, temas de importancia para todos los pases. Incluso si no se han usado los mapas digitales para el empadronamiento en s, quizs los pases deseen crear bases de datos de SIG para analizar y distribuir los datos de los censos. Estos mapas de base digital tambin servirn para preparar otros que faciliten futuras aplicaciones en censos y encuestas.

Introduccin y panorama general

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

II. Empadronamiento previo


A. Introduccin
2.1. La decisin de pasar de las tcnicas cartogrficas tradicionales a otras digitales tiene una importante repercusin en la organizacin del censo. El problema inmediato es la considerable inversin que se necesita para convertir la informacin analgica existente en datos digitales y compilar nuevos datos en esta forma. El costo que conllevan la adquisicin de equipos y de datos, la capacitacin del personal y las operaciones es significativo. En la seccin B se examinan los costos y los beneficios de este cambio de mtodo para los mapas censales, y se dice que la inversin valdr la pena siempre que la oficina de censos adopte una estrategia a largo plazo. Los beneficios superarn a los costos iniciales slo si la base de datos digitales creada originalmente se mantiene y actualiza despus del censo y si se la aprovecha para otros fines adems de la elaboracin los mapas de las zonas de empadronamiento, tanto en la oficina de censos como en otros mbitos. 2.2. En el resto de este captulo se presta especial atencin a los aspectos prcticos, operativos. En la seccin C se habla de las primeras etapas de planificacin, incluso de las cuestiones institucionales, la definicin de la geografa del censo y el diseo de la base de datos de los SIG. Los temas examinados abarcan aspectos tales como la cooperacin con otros organismos, las necesidades de personal, los planes de codificacin geogrfica y la determinacin del alcance de las actividades censales. En la Seccin D se analizan las opciones tecnolgicas para la conversin de los datos cartogrficos analgicos a digitales y otras tareas en el terreno. Puesto que la rpida evolucin tecnolgica de los ltimos aos ha modificado la naturaleza de la cartografa, los temas que aqu se tratan constituyen una importante razn para la preparacin del presente manual. En la seccin E se abordan las cuestiones relativas a la garanta de calidad y a la produccin de mapas de zonas de empadronamiento para la realizacin de censos y, por ltimo, en la seccin F se examina la utilizacin de los SIG durante el empadronamiento. 2.3. Aunque las secciones de este captulo siguen una secuencia lgica, los temas tratados no pueden considerarse en forma aislada. La dotacin de personal, la capacitacin y la adquisicin de equipos, por ejemplo, estn determinadas por la estrategia de conversin de datos que se elija. La produccin de mapas de zonas de empadronamiento depende de los datos digitales que se tengan, cuya cantidad est determinada por el alcance de las actividades de cartografa digital. As pues, el material de este captulo debe considerarse de ndole informativa y no como si se tratase de un manual en el que se van siguiendo etapas sucesivas.

B. Anlisis de costo-beneficio de una inversin en sistemas de cartografa digital/informacin geogrfica


2.4. En esta seccin se examinarn los costos que entraa y los posibles beneficios que significa el empleo de un mtodo de cartografa digital o de SIG para los censos, un examen de ndole necesariamente general ya que no existe un mtodo nico para la realizacin de mapas censales que sea el mejor en cada circunstancia. Hay, en cambio, diversas opciones que van desde la capacidad interna para trazar mapas totalmente digitales hasta el uso, por ejemplo, de mapas realizados por computadora slo para la presentacin y la divulgacin de los resultados. En otras palabras, no hay una solucin que sirva para todos los casos en la tarea de incorporar los mapas digitales en el proceso censal. De hecho, una crtica que se oye con frecuencia es que los SIG son una solucin de US$500 para un problema de US$5 (por ejemplo, se lo dice en Batty y otros, 1995). Es verdad que esto ocurre cuando se adopta un SIG complejo y avanzado cuando hubiera bastado con un sencillo programa informtico de cartografa. El principio rector de cualquier anlisis costo-beneficio es que la eleccin sea apropiada a la tarea. 2.5. Por varias razones, tambin son difciles de evaluar los costos y los beneficios de usar cuantitativamente los SIG. Es posible, por ejemplo, que muchos de los beneficios no los obtenga el organismo que paga la inversin en los SIG, sino otros que pueden conseguir productos de mayor precisin o de menor costo, o que antes no estaban disponibles. Esto asimismo subraya la diferencia entre barato y eficaz en funcin de sus costos. A corto plazo, la opcin ms barata para producir mapas censales quizs sea el enfoque manual tradicional, sobre todo en pases que tiene costos bajos de mano de obra. Pero, desde el punto de vista de la sociedad, tal vez sea ms eficaz y econmico invertir inicialmente ms en un mtodo digital porque sus productos lograrn beneficios a largo plazo mucho mayores en la oficina de censos o de estadstica y en otras partes. 2.6. En el caso de los SIG, la mayor inversin hay que realizarla al principio. Esto significa que se incurre en los gastos mayores en las primeras etapas de un pro-

Empadronamiento previo yecto, mientras que los beneficios tangibles tal vez slo se materialicen bien avanzado el ciclo del proyecto. Esto se ilustra en el grfico II.1, en el que se comparan los costos y beneficios de un mtodo tradicional con los de la cartografa digital. En el primer caso, los mapas se recrean manualmente para cada censo. Los costos tienden a ser mayores que los beneficios puesto que los mapas en papel son tiles slo para los censos. En el segundo caso, una inversin inicialmente grande se traduce en menores costos de mantenimiento y actualizacin y en beneficios sostenibles a largo plazo. Los beneficios a largo plazo son mucho mayores porque el proceso crea una base de datos digital multipropsito. Grfico II.1. Costos y beneficios de los distintos tipos de mapas censales (a) Mtodo tradicional
alto costo

mantenidas regularmente por un personal permanente que recibe frecuente capacitacin. 1. Costos 2.8. No deben subestimarse la inversin a corto plazo ni los costos de mantenimiento a plazo ms largo de los SIG. Al igual que toda nueva tecnologa o transformacin de una organizacin (por ejemplo, sistemas de gestin de la informacin), la introduccin de los SIG implica un cambio de rutina y un gasto significativo, no slo en programas y equipos de informtica, sino tambin de adquisicin de datos, capacitacin, planificacin y reestructuracin de la organizacin. De hecho, los significativos costos que entraa son la razn principal por la cual las secciones que tratan los SIG en la versin revisada de Principios y recomendaciones para los censos de poblacin y habitacin (Naciones Unidas, 1998) estn redactadas con sumo cuidado. Suelen subestimarse sobre todo los costos indirectos y esto puede hacer fracasar un proyecto de SIG. 2.9. A continuacin se enuncian las tareas que habr que realizar para empezar a usar los SIG y que suponen costos para el organismo que lo haga (vanse Worrall, 1994; y Becker y otros, 1996; vanse tambin, Bond y Worrall, 1996; y Bond y otros, 1994). Todas estas etapas se examinan con mucho ms detalle en partes siguientes de este manual. Es evidente que muchos de los costos no son exclusivos de la cartografa digital; por ejemplo los que entraa la coordinacin de una reunin descentralizada de datos o la conversin de stos son semejantes, se trate de produccin digital o manual de mapas. Adems, no todos los proyectos requieren cumplir la totalidad de las etapas. Una oficina de censos que slo quiere usar la computadora para producir mapas temticos en una publicacin no tendr que dedicar mucho tiempo ni dinero a un proceso de planificacin detallada. En cambio, un proyecto integral de cartografa censal puede exigir una inversin considerable, y su xito o fracaso quizs sean una funcin directa del rigor con que se haya diseado el proyecto.

beneficio

bajo censo 1 censo 2 tiempo censo 3

(b) Mtodo digital


alto costo

inversin inicial

beneficio a largo plazo

bajo

beneficio tiempo

2.7. Esto tambin destaca la importancia de contar con una estrategia a largo plazo para la elaboracin de mapas censales, tarea que, con frecuencia, slo se basa en un proyecto. Pocos aos antes del censo se arma un equipo para producir con rapidez y a mano los mapas boceto que slo se usan para el empadronamiento. Unos aos despus, se reanuda el proceso para el prximo censo. Es mejor pensar que la cartografa censal es un proceso continuo, y que las bases de datos son

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Componentes de costo Planificacin y diseo de sistemas, servicios de consultora, tiempo del personal administrativo

La planificacin global de un proyecto de SIG de un departamento dedicado a estos sistemas en el marco de un organismo permitir aclarar los objetivos y prever los costos y las etapas por cumplir. A menudo ser til recurrir a expertos externos y, en los ltimos aos, ha surgido un gran sector comercial que ofrece servicios de consultora sobre SIG. En el caso de las oficinas de censos de los pases en desarrollo, suele convenir visitar otras oficinas que tengan ya una considerable experiencia en estos sistemas y aprender de ellas (vase tambin Coiner, 1997). La evaluacin de los datos disponibles y la elaboracin de una estrategia de conversin de los datos, que suele ser la parte que ms recursos demanda en un proyecto, tambin forman parte de la planificacin global de un sistema.

Integracin o adquisicin de equipos informticos

Las computadoras siguen adquiriendo ms y ms potencia mientras que sus precios continan bajando. Pero algunas de estas ventajas son neutralizadas por las crecientes demandas de velocidad y memoria de los procesadores por parte de los nuevos programas. Si hay que integrar equipos existentes, tal vez sea necesario invertir en el aumento de la memoria o espacio en el disco, y tambin hay que considerar el asunto de la compatibilidad con equipos adquiridos recientemente. Aparte de las computadoras con procesadores rpidos y gran capacidad de almacenamiento, las aplicaciones de los SIG requieren equipos perifricos, como digitalizadores, escneres e impresoras de color de formato grande que quizs no formen parte del equipo corriente de la oficina de censos. Hay en la actualidad docenas de programas adecuados de SIG y para computadoras personales en el mercado, cuyos precios varan desde unos pocos cientos hasta decenas de miles de dlares de los Estados Unidos. Muchos analistas predicen que en los prximos aos habr una mayor consolidacin del mercado de los programas de SIG que tendra que producir programas de costo ms bajo, ya que los proveedores que queden se beneficiarn del mayor volumen. A todo fin prctico, las opciones podrn reducirse a unos pocos programas que han surgido como norma para los organismos y que tienen capacidad para tratar las grandes y complejas bases de datos de un proyecto de elaboracin de mapas para un censo. Proporcionan un adecuado respaldo a los usuarios y a las funciones que se necesitan para la realizacin de todas las tareas de este tipo de proyecto. Un criterio importante es la compatibilidad con los datos de otros organismos estatales si stos se intercambian con frecuencia o si los costos de produccin son compartidos entre varios organismos. Asimismo, puede que sea adecuado el enfoque jerrquico segn el cual la unidad principal del SIG usara un programa poderoso mientras que los grupos o unidades regionales que trabajan principalmente en tareas rutinarias usan programas ms econmicos y menos poderosos. Los proveedores de programas avanzados suelen requerir o alentar la adquisicin de contratos de mantenimiento, algo que habr que considerar en los presupuestos operativos. En general, esos servicios son costosos, pero con frecuencia decisivos para garantizar una operacin sin interrupciones.

Evaluacin y seleccin de los SIG/programas de elaboracin de mapas

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Empadronamiento previo Desarrollo de prototipos

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Antes de embarcarse en un proyecto de mapas para un censo, es aconsejable realizar un proyecto piloto o prototipo en un sector reducido del pas. Aunque esto demanda tiempo y recursos adicionales, tiene una ventaja, a saber, que es posible detectar pronto los problemas de metodologa. En el caso de proyectos grandes, debe pedirse a los posibles vendedores que proporcionen referencias y que la organizacin cliente defina una aplicacin realista. En consecuencia, cuando se evala un sistema, la oficina de censos debe asegurarse que se realizan todas las demostraciones y se verifican las referencias usando datos realistas que reflejen la total complejidad de la elaboracin de mapas para censos. Las demostraciones siempre salen bien si se usan los datos que prepara el mismo proveedor, pero no siempre ocurre as una vez instalado el sistema para trabajar en los mapas de los censos. Puesto que la preparacin de los datos de los SIG es una tarea que demanda mucho tiempo y esfuerzo, suele aconsejarse compartir las tareas. Esto se facilita si se cuenta con el considerable apoyo que presta un sistema de redes en el cual es fcil intercambiar datos, sea a travs de una red de rea local (LAN), es decir una especial que vincule, por ejemplo, la oficina nacional de censos con las oficinas regionales o, algo cada vez ms frecuente, a travs de conexiones estndar de Internet. En el caso de aplicaciones censales muy grandes, puede ser necesario realizar algunas adaptaciones, por ejemplo, para crear una interfaz entre el SIG y un sistema genrico de gestin de base de datos que ya se utiliza.

Configuracin/adaptacin de los sistemas de equipos y programas informticos

Planificacin de los recursos humanos

La puesta en prctica de una nueva tecnologa en un organismo tal vez requiera que se incorpore nuevo personal. Puede que se necesite incorporar a una persona que tenga experiencia en mapas digitales o SIG para que dirija una nueva seccin dedicada a estos aspectos. De modo similar, habr que capacitar al personal o bien reasignarlo para que no surjan inconvenientes en la transicin del sistema cartogrfico antiguo al nuevo. Despus del costo de los equipos, los programas y la conversin de datos, la capacitacin ocupa el cuarto lugar entre los gastos de toda actividad en el contexto de los SIG y se estima que para este rubro hay que calcular un porcentaje que oscila entre el 5 y el 10% del costo total del proyecto. Los costos de la capacitacin son elevados principalmente debido a la falta de postulantes con la capacidad que se necesita a nivel de incorporacin, la complejidad de muchos programas de SIG y la escasa experiencia en materia de geografa y anlisis espacial de casi todo el personal de las oficinas de estadstica. Es probable que estos problemas vayan perdiendo importancia en el futuro. En muchas universidades ya se imparte enseanza acerca de los SIG, no slo en los departamentos de geografa sino tambin en los de informtica, recursos naturales, empresas y estadstica. La preparacin de planes de estudio bsicos uniformados para las universidades y escuelas profesionales (por ejemplo, NCGIA. 1998) respalda esta evolucin. Los programas de SIG son ms fciles de usar a medida que se va adoptando como norma la plataforma Windows y que los proveedores van tomando en cuenta las necesidades de una comunidad de usuarios no especializados cada vez ms grande. Por ejemplo, muchos sistemas para computadoras personales de bajo costo permiten ya mostrar imgenes obtenidas mediante teleobservacin, a partir de las cuales es posible digitalizar las caractersticas en pantalla. Antes, este tipo de operacin requera programas especializados de procesamiento de imgenes y capacitacin en tcnicas de teleobservacin.

Capacitacin, calificacin profesional, readiestramiento

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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No obstante, no hay que subestimar lo que se necesita en materia de capacitacin y, adems, hay que actualizar continuamente las calificaciones del personal en vista de la rapidez con que evoluciona el mercado de equipos y programas informticos. Idealmente, la capacitacin del personal no debera limitarse a los aspectos bsicos de las tareas rutinarias. A largo plazo, convendr que el personal aprenda conceptos ms generales como exactitud de los datos espaciales o las posibilidades del anlisis de la informacin geogrfica. Una fuerza laboral ms informada, creativa, y mejor motivada, permitir lograr mejores productos geogrficos para los censos. Diseo de bases de datos, modelizacin de datos, preparacin de manuales de procedimiento La modelizacin de datos es el proceso de definir las caractersticas que se incluirn en la base de datos, sus atributos y relaciones, as como su representacin interna en dicha base. Abarca la creacin de modelos conceptuales, lgicos y fsicos de la base de datos geogrficos de los censos. El resultado incluye un amplio diccionario de datos que define el contenido de las bases de datos que produce el organismo. En algunos casos, otros organismos del pas pueden adoptar o adaptar esos diccionarios, por ejemplo, cuando se cuenta con una base nacional de datos topogrficos. En otros casos, este diccionarios tiene que crearse a partir de cero. Los recursos que se requieren dependern de la amplitud que deba tener la base. Quizs tambin sea necesario integrar los modelos existentes de bases de datos que se han creado para tratar la informacin tabular de los censos, lo que por ejemplo ocurre si hay que integrar los datos de censos anteriores en las bases de los SIG. Adems del diccionario, en el manual de procedimiento se definen las etapas que harn de cumplirse para el desarrollo y el procesamiento de los datos espaciales digitales. Estos manuales son importantes para asegurar la consistencia de los productos generados por distintos tcnicos o unidades, tal vez dispersos por todo el pas. Definen tambin ciertos anlisis peridicos, como los mtodos que se usan para conciliar datos de censos anteriores con nuevos lmites cuando se han modificado las unidades administrativas. Tambin deben definirse las normas de exactitud en el proceso global de diseo de la base de datos. Si bien la exactitud no suele ser un tema crtico en los mapas de los censos se usan junto con otros datos de mayor precisin. Costos de transicin Se incurre en gastos adicionales si los sistemas antiguos y nuevos tienen que funcionar en paralelo durante un perodo de transicin, lo que es necesario para garantizar la calidad del servicio mientras se solucionan los problemas del sistema nuevo. Si hay muchos usuarios que dependen de la entrega puntual de los productos, mantener el sistema antiguo como respaldo es una buena estrategia para un perodo de transicin. Parte de la informacin que se necesita para los mapas de los censos puede obtenerse de fuentes comerciales y de otros organismos que cobran derechos por su utilizacin. Los datos geogrficos auxiliares que describen redes viales, hidrologa o altura resultan tiles para los mapas de los censos puesto que los lmites deberan determinarse idealmente de modo que se ajusten a caractersticas identificables en el terreno. Si esos datos se obtienen de proveedores externos o de otros organismos oficiales se ahorrar tiempo y dinero y habr una mayor armona entre los productos de los distintos organismos.

Compra, adquisicin de datos

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Empadronamiento previo

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Adems, como se describe en la seccin D que sigue, las fotografas areas o las imgenes satelitales pueden usarse para facilitar la produccin de mapas para los censos. Es posible conseguirlas de proveedores externos o, en el caso de las fotografas areas, pueden encargarse a una empresa privada. Obtencin, conversin de los datos El desarrollo inicial de los datos es, probablemente, la parte ms costosa de un proyecto de SIG. El porcentaje que le corresponde en el presupuesto global, junto con la adquisicin de datos de proveedores externos, suele estimarse en un 60 a 70%, mucho ms que los costos de equipos y programas informticos. La obtencin de datos abarca el trabajo cartogrfico en el terreno con tcnicas tradicionales o mtodos nuevos que se examinarn en otras secciones. La conversin o automatizacin de los datos, en cambio, se refiere al proceso de crear capas de datos digitales de los SIG a partir de mapas de papel, proceso para el cual hay dos opciones. Los mapas pueden trazarse manualmente usando un digitalizador, o bien se puede escanear todo el mapa generando datos que pueden ingresarse al SIG mediante una ulterior conversin de cuadrcula a vectores. En la seccin D se examinan ambos mtodos. Control/ garanta de calidad, validacin Sin importar cul sea la estrategia de conversin de datos que se escoja, esta tarea exige mucho trabajo y es frecuente que se cometan errores. Por lo tanto, debe incorporarse en el proceso un procedimiento riguroso de comprobacin de los datos resultantes, tanto en lo relativo a la exactitud de su posicin como a su coherencia lgica. Tambin deben aplicarse procedimientos similares para asegurar la calidad de los productos derivados, como las tabulaciones cruzadas o las superposiciones de SIG. Si el objetivo es lograr una gran exactitud, asignar los recursos en partes iguales a los presupuestados para la conversin de datos y a los de la etapa final de edicin y control de calidad no supone asumir una actitud demasiado conservadora. El control de la calidad tambin se relaciona con la elaboracin de normas sobre los metadatos. Un problema importante de los datos digitales es que con frecuencia la documentacin est separada de los datos en s y, por lo tanto, puede perderse con facilidad. Habr que aplicar procedimientos estrictos para evitar la prdida de exactitud y de calidad debido a falta de informacin acerca de cada conjunto especfico de datos. Los metadatos deben incluir toda la informacin pertinente al conjunto de datos, incluso una referencia al mapa fuente, fecha, proyeccin y escala, etapas de procesamiento del conjunto de datos digitales, linaje de los datos y normas de exactitud. Muchos organismos nacionales de cartografa han creado formatos de metadatos para los datos espaciales digitales que pueden adaptarse a los requisitos de una oficina de estadstica. Mantenimiento del sistema El mantenimiento del sistema implica actualizar los equipos y programas informticos, con toda la capacitacin que puede requerir tal procedimiento. Con frecuencia se estima que este componente consume alrededor del 10% de la inversin inicial al ao, aunque esta cifra variar segn la escala y el alcance del proyecto. Incluso despus de realizar un exhaustivo proceso de planificacin y un estudio piloto, el sistema se podr seguir mejorando despus de comenzar a usarlo cabalmente. Por lo tanto, puede que sea til realizar una revisin interna o externa del sistema con el fin de identificar puntos dbiles y mejorar la productividad.

Revisin despus de la ejecucin

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No obstante, la creacin de una capacidad en lo que se refiere a SIG dentro de un organismo no debe considerarse un proceso lineal, con una fecha final definida con claridad, sino ms bien como un proceso continuado de mejoramiento de los procedimientos operativos. En consecuencia, la revisin peridica de la labor del grupo del SIG debe ser parte de las actividades ordinarias. Elaboracin de estrategias de distribucin de datos Si bien cualquiera puede usar las publicaciones impresas de los censos y la mayora de los usuarios de estos datos digitales tabulares podrn conseguir una planilla electrnica de clculo o un programa similar, tal vez no les resulte fcil tener acceso a los programas cartogrficos o a los SIG que permiten usar los mapas digitales de los censos. Para un aprovechamiento mximo de esos datos, la oficina de censos debera disear una estrategia para ayudar a los usuarios a obtener esos programas. Quizs no sea un gran problema en los pases ms avanzados, donde los usuarios podrn comparar los programas que se requieren. En los pases menos avanzados, hay varias opciones para incrementar la utilizacin de los datos espaciales digitales, entre ellas, acuerdos de cooperacin con un proveedor de programas para reducir el precio de compra o subvencionar la compra con fondos pblicos, el desarrollo interno de un visor de datos, y el empleo de programas gratuitos o de dominio pblico como PopMap (Naciones Unidas, 1997b; y Vu, 1996). 2. Beneficios 2.10. Siguiendo a Worrall (1994), es posible distinguir entre beneficios de eficiencia y beneficios de eficacia. Los primeros implican que, despus de un perodo de transicin, puede obtenerse una produccin mayor o mejor con la misma cantidad de insumos, o que puede producirse lo mismo con menos insumos. Dichos efectos de eficiencia abarcan el ahorro de costos o los aumentos de productividad y en su mayor parte los realiza la propia organizacin censal, que puede producir mapas ms rpido o con menos recursos que antes. En cambio, la eficacia se refiere al efecto de las polticas y programas que se benefician de la mejor informacin. Estos beneficios los logran principalmente los usuarios de datos estadsticos derivados de censos de poblacin y vivienda. Por ejemplo, la disponibilidad de mapas demogrficos digitales que pueden usarse junto con informacin ambiental permitir adoptar decisiones mejores en el organismo a cargo de la proteccin del medio ambiente de un pas. A continuacin se examinan los beneficios de eficiencia y de eficacia. a) Beneficios de eficiencia 2.11. Los efectos de eficiencia se lograrn principalmente recortando o evitando costos y aumentado la productividad por medio de la reduccin del tiempo que se necesita para producir un determinado producto. En general, esos beneficios son medibles aunque quizs no se concreten hasta que el proyecto del SIG est bien avanzado. No obstante, tambin habr beneficios si se pueden generar productos de mayor calidad o enteramente nuevos. Por ejemplo, si se produce un mapa digital ms preciso que uno realizado manualmente, tal vez no haya ahorro de tiempo o de costos, pero sin embargo habr un beneficio global. En la lista que figura a continuacin aparece una serie de beneficios tangibles que se pueden medir y de beneficios indirectos intangibles.

Aumento de la productividad y ahorro de tiempo

Despus de la inversin inicial para la creacin de la base de datos digital, su mejora se puede realizar con mayor rapidez y se pueden generar ms y mejores productos con la misma cantidad de personal. Los datos digitales tienen tambin muchas ms aplicaciones en la oficina de estadstica, por ejemplo en el establecimiento del marco de muestreo o la combinacin de otras capas de datos como la informacin sobre el uso de la tierra para crear nuevos indicadores estadsticos. Es posible imprimir de inmediato copias de los mapas actualizados, sin pasar por la tediosa etapa del trazado manual. Esto permite tambin que la

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Empadronamiento previo

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oficina nacional de estadstica responda con mayor prontitud a las variables demandas y necesidades de los usuarios de datos. Evitacin y ahorro de gastos Reemplazar un tcnico que elabora manualmente series de datos cartogrficos por un operador de computadora puede significar despus de un perodo transitorio de capacitacin que se necesitar menos personal, con el consiguiente ahorro de gastos. En forma similar, los mapas digitales de los censos pueden adaptarse con mayor facilidad a otros fines, como los censos agrcolas o econmicos o encuestas muestrales de propsito especfico. Los mapas digitales que utilizan la teleobservacin pueden resultar ms econmicos que un exhaustivo trabajo en el terreno, sobre todo en esferas que experimentan una rpida evolucin, en las que es difcil preparar a tiempo los mapas, o en zonas remotas de acceso difcil. De igual modo, la confeccin de los productos sobre todo los especiales de escaso volumen ser menos costosa si se usa una base de datos censales digitales en lugar de tcnicas manuales. Los datos de los mapas digitales se archivan en forma ms segura que de los mapas de papel puesto que es sencillo y econmico producir mltiples archivos de reserva que pueden guardarse en otros lugares. Estos archivos de reserva tambin necesitan menos espacio para su almacenamiento que una gran coleccin de mapas de papel. Mayor credibilidad y autoridad de los productos cartogrficos Aparte de la mayor productividad y el ahorro general de gastos, los mapas digitales facilitan las operaciones censales en otras varias formas. Por ejemplo, las tcnicas digitales permiten confeccionar un nmero reducido de mapas de empadronamiento de aspecto profesional, que merecen ms confianza que los trazados a mano entre el gran nmero de empleados temporeros tomados para los censos. Los datos digitales permiten elaborar los productos estndar de los censos en menos tiempo. Por ejemplo, si ya se han creado digitalmente los mapas de las zonas de empadronamiento, es posible vincular de inmediato los datos tabulados para producir mapas temticos. En forma similar, se pueden confeccionar con rapidez productos para propsitos especiales como los mapas, o agregaciones especiales de los datos censales. Los productos cartogrficos especiales no pueden elaborarse en forma eficiente en funcin de los costos en pequeos volmenes si se usan tcnicas manuales. Con las tcnicas digitales es posible producir con rapidez y en forma econmica incluso una o dos copias de un mapa que solicite un cliente de la oficina de censos. Mayor exactitud El enfoque digital fomenta una exactitud mayor que los mapas boceto, exactitud que permite lograr mejores productos y realizar una mayor diversidad de aplicaciones. Algunas tcnicas digitales como las ortofotos tienen un mayor grado de exactitud intrnseca. En el caso de los censos, la mayor exactitud de los mapas tiene como resultado una definicin ms exacta de las zonas de empadronamiento, lo que reduce los errores como las omisiones y duplicaciones de los conteos debidas a una demarcacin imprecisa de los lmites. Anlogamente, es probable que una base de datos digital cubra sin fisuras la totalidad del pas, lo que asegurar un mayor grado de consistencia que es importante, por ejemplo, si se da un nuevo ordenamiento a las unidades censales. Tambin es ms fcil incorporar metadatos en una base de datos digital. Por ejemplo, se han creado sistemas que siguen las operaciones de las bases de datos de los SIG digitales, de modo que el producto final de esas operaciones vendr

Mejor servicio

Mayor consistencia

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acompaado de una cabal descripcin del linaje de datos y los procedimientos que se han usado. O bien es posible introducir un sistema en el cual el operador tiene que llenar un formulario de metadatos diseado previamente cuando se modifica un conjunto de datos o cuando se agregan otros nuevos al archivo. En un sistema tradicional manual es ms difcil realizar estos procedimientos. La elaboracin totalmente digital de mapas censales asegurar tambin que hay una plena concordancia de los lmites usados para la reunin de datos y los empleados para la elaboracin de los productos, ya que ambos provienen de la misma base de datos digitales. Generacin de ingresos Puesto que los datos de los mapas digitales permiten una gama mucho ms amplia de aplicaciones, en muchos pases del mundo se ha creado un mercado para estos productos. Entre los usuarios de datos del sector privado cabe mencionar a las empresas de comercializacin, los bancos, las compaas de bienes races, los prestadores de servicios de salud, las organizaciones ambientales y las instituciones acadmicas. El precio moderado que tienen esos productos aumenta la diversidad de aplicaciones, permite lograr grandes volmenes con costos de produccin ms bajos y apoya a un floreciente mercado secundario de servicios cartogrficos asociados. En cambio, si se intenta recuperar la totalidad de los costos mediante altos precios y aplicando estrictamente los derechos de autor, los usuarios casuales y los que trabajan sin fines de lucro quedan excluidos del mercado y la posibilidad de acceso a esos datos se limita a unos pocos usuarios comerciales en buena posicin. Tal como lo demuestra lo ocurrido en varios pases, todava no se ha resuelto el conflicto que se plantea entre el aumento de la presin para generar un ingreso mximo y el beneficio general para la sociedad que significan unos datos de bajo costo y fcil acceso. b) Beneficios de eficacia 2.12. Los beneficios de eficacia se derivan del efecto que tienen los datos de los SIG digitales en la labor de otras instituciones oficiales, organizaciones acadmicas o sin fines de lucro y el sector privado. Las necesidades de los usuarios son variables. Rajani (1996), por ejemplo, examina dos modelos de segmentacin del mercado empleados por los proveedores de SIG. En el primero, el mercado se divide segn el grado de perfeccionamiento del usuario. Los creadores son las personas que ingresan, mantienen y crean datos digitales espaciales, realizan anlisis y desarrollan modelos complejos y se caracterizan por usar programas avanzados de SIG en computadoras poderosas. Los usuarios constituyen la categora intermedia y realizarn anlisis bsicos como la combinacin de varias capas para crear tabulaciones cruzadas. Por ltimo, los observadores utilizarn los datos espaciales para realizar tareas bsicas como la confeccin de mapas temticos y las consultas en una base de datos ya existente. Se estima que la cantidad de observadores es mayor que la de usuarios y sta, a su vez. mayor que la de creado 2.13. Muchos usuarios no comprenden el cabal potencial de los datos censales. Puesto que tradicionalmente res y siempre en un orden de magnitud. El otro modelo de segmentacin del mercado se basa en el costo y la capacidad de los programas informticos, que van enaumento constante a partir de los mapas bsicos, los mapas por computadora, los SIG informticos (que permiten creacin de datos y anlisis sencillos) y los SIG profesionales totalmente funcionales. Grfico II.2. Segmentacin del mercado de los SIG (segn Rajani, 1996)

Creadores

Usuarios

Observadores

esta informacin se ha presentado en forma muy agregada en publicaciones impresas, muchos usuarios que

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Empadronamiento previo podran beneficiarse de las estadsticas digitales detalladas de zonas pequeas no tienen suficientes antecedentes como para darse cuenta de cmo estos datos pueden facilitar su labor. Los seminarios de divulgacin y las publicaciones preparadas o contratadas por las oficinas de censos que se concentran en el uso de los datos tal vez ayuden a expandir la base de usuarios y, en consecuencia, los beneficios indirectos que supone la realizacin de un censo. Un buen ejemplo de este tipo de publicacin es Census Users Handbook

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(Openshaw, 1995) que se ocupa del censo de 1991 del Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte. 2.14. A continuacin se enumeran los beneficios de eficacia que pueden lograr los usuarios de los datos y, en cierta medida, tambin la oficina de censos. Slo algunos de estos beneficios pueden cuantificarse en ahorro de tiempo o de dinero o en un aumento de la productividad (vase, tambin, Nordisk Kvantif, 1987 y 1990), pero la mayora son ms indirectos. Por ejemplo, una mejor visualizacin o anlisis quizs no ahorre necesariamente tiempo o dinero, pero permitir una mejor percepcin y comprensin y, por ende, la adopcin de mejores decisiones.

Anlisis mejores

La finalidad de los datos estadsticos compilados y publicados por una oficina de censo es apoyar, en el pas, la planificacin y la adopcin de decisiones. Los mapas temticos basados en estadsticas derivadas de los censos sirven de base analtica para una gama ms grande de aplicaciones de poltica pblica. Los mapas, combinados con cuadros y grficos estadsticos, dan otra dimensin al anlisis de datos que nos acerca un paso ms a la visualizacin de las complejas modalidades y relaciones que caracterizan a la planificacin y a los problemas de poltica del mundo real. Por ejemplo, el hecho de que la mortalidad infantil alta se agrupe en una serie de zonas de empadronamiento puede indicar que alguna condicin ambiental ha provocado esta distribucin. Las altas tasas de fecundidad en otro conjunto de regiones pueden revelar una preferencia cultural por las familias grandes. Es posible usar esta informacin para adaptar los programas de divulgacin de la planificacin familiar. La visualizacin de distribuciones espaciales tambin facilita el anlisis de las variaciones, que es importante para vigilar los indicadores sociales. Esto, a su vez, debera permitir una mejor evaluacin de las necesidades. En pocas palabras, la disponibilidad de estadsticas y otras informaciones con referencias espaciales y las funciones que ofrece un SIG permiten realizar anlisis que antes eran demasiado costosos o imposibles.

Mejor formulacin de polticas

Los mejores anlisis deberan, a su vez, perfeccionar la formulacin de polticas. Por ejemplo, las bases de datos estadsticos de los SIG son tiles para elegir el emplazamiento que tendrn ciertos servicios pblicos como hospitales, estaciones de bomberos o escuelas, o para evaluar las distintas hiptesis de planificacin. Las capas de datos de SIG auxiliares, combinadas con los datos estadsticos de zonas pequeas, pueden utilizarse para focalizar las intervenciones orientadas a aliviar la pobreza o reducir los desequilibrios econmicos en un pas. Los SIG, combinados con modelos de simulacin o estadsticos, tambin pueden usarse para desarrollar hiptesis del tipo qu pasa si y apoyar las decisiones de asignacin de recursos. Por ejemplo, despus de estimar una relacin economtrica entre algn indicador que interese y varias variables explicativas que pueden ser afectadas por las polticas, podemos estimar el efecto de una cantidad de polticas diferentes (como un aumento dado del gasto per cpita en educacin) en los poblados o zonas de empadronamiento. Los SIG nos permiten dar una perspectiva espacial a los resultados y determinar dnde ser mayor el impacto. Es evidente que esto fomenta el enfoque desagregado en el anlisis de polticas. En lugar de considerar solamente los efectos generales, se prefiere concentrarse en las zonas en que hay mayor necesidad.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Mejor intercambio de informacin

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La conversin de los datos a una forma digital debera permitir una mejor coordinacin e intercambio de informacin entre los organismos oficiales (Batty, 1992), intercambio que tambin debera tener como resultado una mayor armonizacin entre los productos derivados que son creados por otras organizaciones. Para materializar estos beneficios, habr que establecer convenios claros de colaboracin entre organismos asociados dentro del Estado, que cubrirn la contabilidad de costos que se necesite y otros aspectos, como formato de los datos, normas de exactitud y definiciones de contenido. Otro beneficio que no debe subestimarse es el hecho de que las representaciones grficas de los datos suelen ser ms atractivas y suscitar ms inters que los cuadros que contienen nicamente cifras. Una de las principales razones para el xito de los SIG es, sin duda, el gran atractivo de un lindo mapa, que tambin ayuda para que la labor de la oficina de estadstica sea ms accesible, mejore la divulgacin y se conozcan mejor los beneficios de la realizacin de un censo. 8. No tratar a los SIG como un agregado independiente sino como parte integral de la estrategia global de gestin de la informacin. Realizacin de una evaluacin de las necesidades de los usuarios y definicin a priori de los productos. Establecimiento de acuerdos de cooperacin con otros interesados. Un plan de ejecucin claro. Un plan de financiacin definido a largo plazo, con recuperacin de costos y estrategias de precios para los datos. Estimaciones exactas de costos de mantenimiento y otros conexos. Procedimientos explcitos de operacin que establezcan el uso de los recursos SIG. Procedimientos bien establecidos de control/garanta de calidad. Especificaciones, requisitos y referencias claras para que el trato con proveedores y contratistas sea eficaz. Contratos bien definidos por escrito con proveedores, consultores, asociados y clientes dentro y fuera del Estado. Terminacin de un proyecto piloto para probar si los equipos, programas y procedimientos son apropiados. Determinacin de etapas y entrega de productos en plazos cortos para fomentar el cumplimiento de cronogramas establecidos previamente. Divulgacin y comercializacin, incluidos los xitos publicados.

Mejor divulgacin

3. Factores decisivos para el xito 2.15. Adems de los costos obvios que pueden cuantificarse para un proyecto dado de SIG, hay varios obstculos que pueden hacer que un proyecto fracase o no realice plenamente su potencial. En su mayor parte, esos problemas se conectan con la falta de planificacin, la eleccin de equipos y programas informticos inadecuados y varios errores de organizacin. El examen de proyectos de SIG en el mundo real revela un conjunto de caractersticas que comparten los proyectos ejecutados con xito. La ausencia de estos factores, a su vez, tambin seala posibles razones para el fracaso de tales proyectos. La lista de los factores decisivos para el xito, que figura a continuacin, ha sido adaptada y ampliada de la de Johnson (1997): 1. Una persona clave que promueva el desarrollo de los SIG dentro de la organizacin. El apoyo de los altos niveles de administracin. La decisin de invertir en los SIG se fundamenta en las necesidades y los problemas por resolver antes que en la existencia de la tecnologa. Una planificacin detallada estratgica, operativa y administrativa basada en una evaluacin realista de los costos y esfuerzos. Metas y objetivos claros definidos para el departamento de SIG. Instruccin y capacitacin en SIG para los empleados y administradores afectados. Continuidad del personal la capacidad para retener funcionarios especializados.

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C. Planificacin del proceso cartogrfico de un censo


1. Panorama general 2.16. En la presente seccin se examinan las tareas preliminares de organizacin de un proyecto cartogrfico censal y aspectos crticos del diseo que determinan la ndole de las bases de datos resultantes y, por lo tanto, la gama de aplicaciones que podr tener. El xito del

proceso de conversin de los datos depende de que haya un entorno institucional bien concebido y una estrategia de operacin bien planificada. Las etapas de planificacin estn divididas en aspectos institucionales como personal y cooperacin con otros organismos, la definicin de la geografa del censo y el diseo de la base de datos de los SIG. Como se ve en el grfico II.3, estas etapas pueden cumplirse en forma ms o menos simultnea y muchas de las opciones dependen tambin de la estrategia de conversin que se escoja.

Grfico II.3. Etapas de planificacin del trabajo cartogrfico de un censo

Cuestiones Institucionales
Determinar las necesidades de los usuarios y estrategia para la elaboracin de mapas Determinar los equipos y programas informticos, las necesidades de personal y capacitacin

Definicin de la geografa del censo


Definir la jerarqua geogrfica del censo

Diseo de la base de datos del SIG


Determinar el alcance de las actividades cartogrficas del censo

Desarrollar un esquema de codificacin geogrfica

Determinar las capas de datos que se crearn

Determinar los acuerdos institucionales (por Eje., de colaboracin)

Elaborar un listado de unidades administrativas y censales

Crear un diseo conceptual de la base de datos y modelos de datos

Preparar el presupuesto y los plazos para las actividades cartogrficas censales Evaluar y pedir los equipos y programas informticos

Dividir el territorio nacional en zonas operativas para los mapas del censo

Identificar requisitos y normas de exactitud

Preparar el diccionario de los datos y las directrices para los metadatos

Capacitar al personal en materia de geografa censal

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital 2. Evaluacin de las necesidades y determinacin de las opciones cartogrficas a) Evaluacin de las necesidades de los usuarios 2.17. Una de las primeras etapas en un proyecto cartogrfico censal es realizar una evaluacin detenida de las necesidades, seguida por una investigacin de las opciones cartogrficas factibles para el censo. El organismo encargado de los mapas de los censos debe conciliar luego las expectativas de los usuarios con lo que resulta factible, dados los recursos disponibles. 2.18. Un satisfactorio proceso de planificacin de un censo requiere detenidas consultas con los usuarios principales de la informacin que ste producir. Este proceso debe estar incorporado al programa de consultas generales sobre el censo (vase Naciones Unidas, 1998; prrafos 1.73-1.76 en los que se examinan en detalle estas cuestiones). A medida que aumenta la demanda de datos censales con referencias espaciales, las consultas referidas a los mapas que se prepararn asumirn un papel ms destacado en este proceso. Las instituciones que usan mapas estadsticos deben participar entonces en los grupos asesores que hacen su aporte a este proceso de planificacin. 2.19. Segn Naciones Unidas (1998), la oficina de censos debe consultar a tres grupos principales durante las etapas de planificacin: a) Los usuarios de los mapas de los censos. Sern principalmente funcionarios de otros departamentos oficiales, los investigadores acadmicos y el sector privado; b) Personas e instituciones que participan en las operaciones censales. A fin de obtener informacin completa sobre los recursos y los posibles obstculos, el organismo cartogrfico censal debe realizar una encuesta exhaustiva de los recursos humanos disponibles en el pas, los equipos que pueden usarse, los mapas analgicos y digitales existentes y las actividades en realizacin o planeadas por otras entidades pblicas y privadas. Es fundamental evitar la duplicacin de esfuerzos para reducir el costo de los mapas censales y entregarlos oportunamente; c) El pblico en general. No obstante, en vista del acceso a las computadoras y a las opciones cartogrficas de Internet, los usuarios privados tambin llegarn a representar un grupo importante. Por ejemplo, quizs los ciudadanos quieran obtener informacin estadstica sobre su propio vecindario o algn otro al que prevn mudarse. Habida cuenta de la rpida evolucin de la tecnologa, la oficina de censos debe planear con cuidado de modo de prever la demanda de datos que

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ayer no exista, hoy quizs no se perciba pero tal vez maana sea corriente y moliente. b) Determinacin de los productos 2.20. Las necesidades de los usuarios determinarn la gama de productos que habr que obtener al final del ciclo cartogrfico del censo. Los productos creados por el organismo que se ocupa de estas labores, y que se examinan con ms detalle en el Captulo III, pueden incluir: Un conjunto de mapas digitales de zonas de empadronamiento diseados de forma de permitir la elaboracin de todos los productos que se distribuirn a los departamentos oficiales y al pblico; Archivos de los lmites geogrficos para todas las unidades informantes estadsticas para las cuales se tabularn los indicadores censales; Un listado de todas las unidades informantes estadsticas y administrativas, incluidas las ciudades y poblados; Archivos de equivalencia geogrfica que indican la forma en las unidades informantes actuales se relacionan con las de censos anteriores, o la forma en que se relaciona un conjunto de unidades informantes con otro; Un listado de las calles de todas las principales zonas urbanas; Archivos centroides que establecen como referencia un punto geogrfico representativo para cada unidad informante; Nomencltores que proporcionen las coordenadas geogrficas de todos los asentamientos y otras caractersticas geogrficas importantes del pas. 2.21. Las necesidades de los usuarios son los determinantes ms importantes del diseo de los mapas de un censo, pero habr que ponderarlas en funcin de los recursos disponibles. Varios otros factores determinan la eleccin de la estrategia que se seguir para la elaboracin de mapas. Entre ellos, cabe mencionar Los recursos humanos y financieros disponibles; Los mapas analgicos y digitales existentes; El grado de integracin de los organismos cartogrficos y estadsticos del pas; La capacidad tcnica de la oficina de estadstica y organismos que colaboran;

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Empadronamiento previo Las ventajas y desventajas de usar tecnologa que puede demandar divisas y crear dependencia del exterior o bien aumentar el empleo de mano de obra de escaso nivel tecnolgico que puede significar un estmulo beneficioso para las economas locales; El tamao del pas; El tiempo disponible para planear y cumplir el proceso de elaboracin de los mapas censales. c) Opciones cartogrficas 2.22 Cada pas comenzar sus actividades cartogrficas censales partiendo de una base distinta de informacin, presupuestos, capacidad tcnica y tiempo disponible. Por lo tanto hay una multiplicidad de rutas que llevan a una base de datos cartogrficos totalmente digital para fines de reunin de datos censales y su divulgacin. Una lista parcial de las opciones disponibles en orden de complejidad creciente figura a continuacin: Produccin de mapas digitales rudimentarios creados sobre la base de los mapas boceto existentes; Mapas de zonas de empadronamiento con referencias geogrficas que pueden integrarse con otras bases de datos geogrficos digitales; Inclusin de capas de referencias geogrficas que muestren, por ejemplo, caminos, ros y otras caractersticas geogrficas, que pueden incluirse como imgenes simples de mapas escaneados y disearse como una base de datos vectoriales estructurada; Un registro digital de direcciones postales que pueda ajustarse en forma automtica o semiautomtica a las bases de datos viales digitales; Una base de datos digitales de unidades habitacionales ubicadas con precisin, creada con la ayuda de sistemas de determinacin de la posicin geogrfica. 2.23. La lista anterior slo se da a modo de ilustracin. Todas estas cuestiones se examinan en detalle en el resto de este manual. La mejor estrategia cartogrfica censal para un pas ser un enfoque especfico que tome en cuenta sus necesidades y sus recursos. Puesto que entonces no es factible recurrir a un mtodo que estipule lo que se debe hacer paso por paso, en el presente manual se analizar la diversidad de opciones tcnicas y logsticas disponibles. La oficina de censos debe elegir, entre estas, el subconjunto de tcnicas y

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procedimientos que mejor se adecue a las necesidades del pas. 3. Aspectos institucionales del establecimiento de un programa de cartografa digital a) Necesidades de personal, responsabilidades y capacitacin 2.24. Contar con un personal debidamente motivado y capacitado es un factor clave que determinar el xito o el fracaso de un proyecto de mapas censales digitales. Los objetivos de este tipo de proyecto son similares, cualquiera sea mtodo de elaboracin de los mapas: a mano o por computadora. Pero si se usan computadoras, el personal necesita varias especializaciones nuevas, ya que se crean productos similares usando tcnicas distintas (vase Broome y otros 1995). Adems, una base de datos digitales de SIG es til para muchos otros propsitos. Es probable, entonces, que la oficina de censos tenga que satisfacer demandas adicionales de productos y servicios que antes no existan. Todo el personal que se dedica a la cartografa censal tiene que tener, en consecuencia, ciertos conocimientos de computacin. 2.25. Gran parte de la especializacin que se necesita cuando se elaboran manualmente los mapas tradicionales tambin sirve en un proyecto de cartografa digital. En lugar de reemplazar totalmente las especializaciones que ya se usan, este tipo de cartografa requiere conocimientos adicionales de mtodos de computacin, pero son pocos los conocimientos de cartgrafos y gegrafos que resultan obsoletos y, por ende, las demandas de especializacin de sus tareas han aumentado. Por ejemplo, los cartgrafos que tienen una formacin tradicional ya no necesitarn algunas de las tcnicas de la elaboracin manual de mapas como inscripciones, marcas o dibujos con lpiz o lapicera. En cambio, despus de haberse capacitado en mtodos de computacin, tendrn que usar sus conocimientos de diseo de mapas y comunicacin cartogrfica para producir una zona de empadronamiento bien diseada o mapas temticos usando un SIG o un programa de cartografa informtica. A menudo es ms fcil entrenar a un especialista en tcnicas informticas que capacitar a un experto en computacin en otras aplicaciones sustantivas. 2.26 En los prrafos que siguen se detallan las tareas que requieren personal en un proyecto de cartografa digital para un censo. Puede que el personal de la oficina de censos est capacitado para realizar varias de las tareas, segn sea necesario, en las distintas etapas de un proyecto censal.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital 2.27. Planificacin. En las primeras etapas del proyecto, debe formarse un grupo de personas que establecern la estrategia global para la elaboracin de mapas censales digitales. Se necesita gente especializada en geografa, SIG y aplicaciones informticas, que tenga experiencia en cartografa censal. Adems del personal de la oficina de censos, el grupo puede incorporar tambin a representantes del organismo nacional de cartografa y otras organizaciones oficiales interesadas, grupos de usuarios de los datos o consultores externos. Los asesores tcnicos de las organizaciones de estadstica de pases que ya usan la cartografa digital para los censos o de los organismos internacionales deberan participar en el proceso de planificacin porque su aporte puede ser til. 2.28. Direccin del proyecto. El proceso de planificacin estar dirigido por el jefe del proyecto, quien tambin supervisar la aplicacin de la estrategia de cartografa digital del censo. El jefe de proyecto debe tener formacin acadmica en geografa, informtica o una disciplina similar y conocimientos de SIG y mapas digitales. Tambin es muy conveniente que tenga experiencia en cartografa censal, preferentemente adquirida en un empadronamiento anterior en el pas. Se necesita experiencia o capacitacin administrativa para supervisar el presupuesto, el personal y la programacin. Si tiene buenas aptitudes de comunicacin se facilitar la cooperacin con las otras partes del proyecto y los organismos que colaboran. El jefe de proyecto tambin tiene que estar actualizado en materia de adelantos y tendencias de los SIG, y debe estar preparado para adaptar la estrategia cartogrfica del censo si se modifican las condiciones o aparecen soluciones mejores. 2.29. Conversin de los datos de los SIG. Los especialistas en esta tarea, que son responsables de la realizacin efectiva de la conversin de la informacin contenida en un mapa a un formato de base de datos digitales, estn especializados en las tcnicas de los SIG tales como digitalizacin, escaneo y edicin de estas bases y la creacin de las de atributos usando sistemas de gestin de bases de datos relacionales. Los especialistas en conversin de datos deben determinar cul es la forma ms eficiente de crear la base de datos digitales y supervisar al personal tcnico. 2.30. Diseo cartogrfico. Los cartgrafos tendrn a su cargo el diseo de todos los mapas, incluidos los de zonas de empadronamiento, de supervisin y temticos de los resultados censales. Deben tener antecedentes en diseo de mapas y comunicacin cartogrfica, as como formacin en SIG y mapas digitales. Un cartgrafo con una formacin clsica tendr casi todas las aptitudes

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necesarias, pero deber recibir suficiente capacitacin en mtodos de computacin. 2.31. Trabajo en el terreno. Los requisitos en cuanto a este tipo de trabajo han variado en razn de las tcnicas que se usan para la produccin de mapas digitales. Como los sistemas mundiales de determinacin de la posicin se han convertido en un instrumento esencial para reunir datos en el terreno, el personal debe estar capacitado para manejar estos sistemas y posiblemente tambin en la utilizacin de computadoras porttiles para bajar y mostrar estos datos en el terreno. Aunque no es necesario tener conocimientos profesionales de geografa o agrimensura, este personal debe capacitarse debidamente en el empleo correcto de los nuevos instrumentos. 2.32. Digitalizacin de los mapas. La digitalizacin es una tarea sumamente repetitiva y la especializacin tcnica la puede adquirir con relativa rapidez cualquier persona aunque no tenga una formacin profesional en geografa o una disciplina similar, pero requiere mucha concentracin, que se preste atencin a los detalles y que se comprenda bien la estructura de las bases de datos geogrficos digitales. A los mejores habr que ensearles mtodos de control/garanta de calidad. 2.33 Administracin de los sistemas. La finalizacin en la fecha debida de un proyecto cartogrfico digital para un censo depende del funcionamiento sin fallas de los equipos informticos. Hay un administrador de sistemas que tiene a su cargo el mantenimiento de los equipos y programas informticos con el fin de minimizar el tiempo en que no funcionan, ayudar la personal de cartografa y garantizar la seguridad de los datos (por ejemplo, copias auxiliares). Aunque no participan directamente en las actividades cartogrficas censales, los administradores de sistemas son miembros esenciales del equipo, puesto que casi todos los aspectos de esta labor dependen del buen funcionamiento del sistema informtico. La administracin de los sistemas de computacin para el sector de geografa de la oficina de censos puede estar a cargo, en algunos casos, del personal de apoyo informtico del organismo. 2.34. Requisitos especiales. Segn la estrategia cartogrfica que se adopte, quizs se necesite incorporar otras especializaciones en la organizacin encargada de la cartografa censal. Por ejemplo si se usan mucho los productos de la teleobservacin cuando se actualizan los mapas censales, debe haber alguien en el personal que est especializado en anlisis de imgenes digitales. Quizs tambin se necesiten otros especialistas en sistemas grandes de escaneo de mapas o en programas de gestin de bases de datos y programacin informti-

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Empadronamiento previo ca. Estas especializaciones son tiles para desarrollar las bases de datos de atributos y adaptar los programas de computacin. 2.35. Niveles de capacitacin. En muchos pases puede haber escasez de expertos en SIG que puedan contratarse temporal o permanentemente para el proyecto de mapas censales. Por lo tanto, la oficina de censos debe evaluar las opciones de capacitacin para asegurar que los funcionarios nuevos y veteranos tienen los conocimientos que se requieren para terminar satisfactoriamente el proyecto. Por lo general, el personal que tiene formacin en las tcnicas geogrficas tradicionales y algunos conocimientos de computacin, no tendr mucha dificultad, con cierta capacitacin especfica, en adaptarse a las tcnicas digitales. Los tipos de capacitacin diferirn segn las distintas finalidades: Deben realizarse seminarios cortos para hacer conocer el programa de cartografa digital a todo el personal de la oficina de censos, incluido el de otras secciones. Esto intensificar la integracin del proyecto de cartografa digital en el proceso general del censo. Otro beneficio de una amplia divulgacin de informacin ser una mejor utilizacin de los productos cartogrficos por otros departamentos censales. Los seminarios pueden estar a cargo del jefe del proyecto o de los especialistas en cartografa censal. La capacitacin en tareas repetitivas como la digitalizacin o edicin puede requerir seminarios internos cortos, seguidos por formacin en el trabajo. Los productos desarrollados por el nuevo personal deben examinarse con suma atencin para identificar si necesitan ms capacitacin, instrucciones o si hay que asignarle una tarea distinta. El grupo bsico de gegrafos que trabaja en mapas censales debe recibir capacitacin adicional en SIG y tcnicas cartogrficas digitales. Puesto que se trata de una tarea costosa, solo el personal permanente debe asistir a los cursos que ofrecen las universidades, proveedores u otras organizaciones del pas o del extranjero y los que han recibido esta formacin deben capacitar al resto del personal. Es posible formar a un nmero grande de personas usando un mtodo jerrquico de capacitacin de instructores, que resulta especialmente apropiado en el caso de que se aplique un enfoque descentralizado a la cartografa censal. Las aplicaciones de tcnicas especializadas como el procesamiento de imgenes digitales o aplicaciones avanzadas de bases de datos informticas por lo general requieren un ttulo profesional o experiencia

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equivalente. Si no se puede contratar el personal apropiado, la oficina de censos debe considerar, con suficiente antelacin a la iniciacin en s del proyecto, el envo de un miembro de su personal a una universidad. Hay varias universidades e institutos de capacitacin en distintas partes del mundo que se especializan en la actualidad en cursos de grado profesionales de uno o dos aos de duracin en SIG, teleobservacin y tcnicas conexas. b) Cooperacin institucional i. Compatibilidad con otros departamentos oficiales 2.36. En muchos pases son varios los organismos oficiales que producen bases de datos geogrficos digitales. Los organismos cartogrficos nacionales usan cada vez ms las tcnicas digitales para la totalidad del proceso de elaboracin de un mapa. Pero otros departamentos oficiales, como los de transporte, salud, medio ambiente y recursos hdricos, tambin usan los SIG para manejar la informacin que renen y que usan para el anlisis y la planificacin. Adems, las empresas privadas, por ejemplo las de servicios pblicos, telecomunicaciones y minera, han notado que les resulta ventajoso atender sus necesidades de informacin en forma geogrfica digital. 2.37. Numerosos usuarios, dentro y fuera de los organismos oficiales, necesitan tener acceso a estas bases de datos geogrficos bsicos y muchos de ellos deben tenerlo a varias de estas bases o usar una capa de datos geogrficos estndar como plantilla para poder reunir sus propios datos espaciales. Estas capas estndar que sirven de base para muchas actividades cartogrficas y de reunin de datos, suelen denominarse datos marco (FGDC, 1997a; y Rhind, 1997). En los Estados Unidos, por ejemplo, las capas bsicas que forman el marco espacial nacional abarcan: Control geodsico un sistema de puntos de control geogrficos determinados con precisin que sirven como referencia para todas las actividades cartogrficas de un pas; suele llamrselo tambin puntos de referencia; Ortoimgenes fotografas areas o imgenes satelitales de gran resolucin que se han procesado para lograr la misma exactitud geomtrica que tiene un mapa topogrfico; Altura; Transporte infraestructura utilizada para trasladar personas o mercancas;

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Hidrografa aguas superficiales, que pueden ser naturales como los ros o lagos, o artificiales como los canales; Unidades oficiales; Informacin catastral un registro oficial de los derechos e intereses en lo relativo a propiedad de tierras. 2.38. A esta lista pueden agregarse otras capas de datos bsicos como tipos de suelo, zonas con vegetacin e informacin acerca de la planificacin. Para la oficina de censos las unidades oficiales son muy importantes, ya que las zonas de empadronamiento tienen que concordar con los lmites que constituyen la jerarqua administrativa del pas. Pero para los mapas censales tambin son importantes las capas de datos como transporte e hidrografa porque los caminos y los ros sirven de demarcacin natural de las zonas de empadronamiento. Y a la inversa, los lmites de las zonas de empadronamiento que tienen informacin censal son una importante fuente de datos para otras organizaciones oficiales y privadas. Por ejemplo, el anlisis del sector de la salud requiere informacin detallada sobre la poblacin en riesgo. La planificacin del sector del transporte necesita datos sobre la demanda de servicios de transporte pblico. Y las empresas estatales y privadas de servicios pblicos deben saber dnde habr que prestar ms servicios de electricidad, abastecimiento de agua o telecomunicaciones. 2.39. El concepto de una infraestructura nacional de datos espaciales integrada por bases de datos de SIG con referencias geogrficas tiene dos repercusiones para las actividades relacionadas con los mapas censales: La oficina de censos es responsable de aportar a la infraestructura nacional de datos espaciales un conjunto consistente en unidades informantes que concuerde con la jerarqua administrativa y al que pueda vincularse la informacin socioeconmica y otros datos relacionados. A fin de asegurar que estos mapas de los censos pueden integrarse en otras fuentes de datos, la organizacin que se encarga de ellos debe adherir a todas las normas nacionales sobre datos geogrficos. A fin de asegurar la compatibilidad con otros conjuntos de datos y facilitar la elaboracin de mapas censales, las autoridades encargadas deben colaborar estrechamente con otros organismos oficiales que intervienen en actividades cartogrficas. Aparte de asegurar normas y definiciones uniformes, la colaboracin permitir reducir los

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costos porque ayuda a evitar la duplicacin de esfuerzos. ii. Normas 2.40. A fin de facilitar el intercambio de datos entre los usuarios evidentemente es indispensable coordinar la creacin de bases de datos geogrficos. En varios pases se han formado comits nacionales para este fin, integrados por personas que cumplen tareas de importancia en el desarrollo de datos espaciales. Adems, hay organismos supranacionales, como la European Umbrella Organization for Geographic Information (EUROGI), el Comit Permanente Regional sobre la Infraestructura de los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) de Asia y el Pacfico, la Comisin Europea y la Organizacin Internacional de Normalizacin (ISO), que estn trabajando en la definicin de normas para los datos geogrficos (vase Open GIS Consortium, 1996; Heine, 1997; Moellering y Hogan, 1997; y Rhind, 1997). 2.41. Lamentablemente, semejante multitud de actores ha dado lugar a la aparicin de un confuso conjunto de definiciones y normas. Por lo tanto, para un organismo es difcil decidir cules son las directrices ms apropiadas al elegir una definicin de una caracterstica geogrfica, el formato de los datos, los metadatos y las plataformas informticas. Estas cuestiones se examinan en ms detalle en la seccin iv) que sigue. iii. Colaboracin 2.42. En el proceso de elaboracin de un mapa digital para un censo, la organizacin censal puede tener la opcin de colaborar con otros organismos oficiales o con el sector privado. Ambas opciones se han utilizado con buenos resultados en distintos pases. Entre los organismos oficiales, el punto ms natural para el primer contacto es el organismo nacional que se ocupa de la cartografa, pero hay otros que tambin pueden aportar recursos o estar interesados en compartir el costo que significa crear una base de datos censales de alta calidad. Entre los organismos del sector privado, los proveedores de equipos y programas informticos pueden apoyar los aspectos tcnicos del proceso de elaboracin de mapas censales, sea por contrato con la oficina de censos o mediante un acuerdo de participacin en los costos que permita a la empresa recuperar la inversin por medio de la venta de bases de datos censales con referencias espaciales. Cabe mencionar, sin embargo, que la colaboracin con otros organismos es conveniente pero no obligatoria. Puesto que la organizacin cartogrfica debe producir una base para el censo en un momento dado,

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Empadronamiento previo tiene que evitar depender por completo de un proveedor externo de informacin para los mapas. 2.43. Toda asociacin o colaboracin debe basarse en una intencin compartida y un convenio bien definido. Es menester especificar los siguientes elementos del acuerdo de cooperacin o carta de entendimiento (adaptados de FGDC, 1997a): Formalizacin. Es suficiente una colaboracin no estructurada o los acuerdos han de ser muy formales?. Para llegar a un acuerdo ms formal se necesitar ms tiempo, pero con l se pueden evitar desacuerdos posteriores sobre los derechos y responsabilidades en cuanto al desarrollo y utilizacin de los datos producidos. Por lo tanto, en la mayora de los casos, debera haber una carta de entendimiento oficial y vinculante entre la oficina de censos y el organismo de cooperacin que cubra todos los aspectos pertinentes de la asociacin. Estos acuerdos contractuales oficiales son obligatorios cuando se trata con proveedores privados de datos o servicios. Alcance de la asociacin. Los acuerdos de colaboracin pueden cubrir meramente el uso de los datos de otro organismo o la creacin de una base grande e integral de datos espaciales a partir de cero. Responsabilidades. Quin se ocupar de determinadas tareas y funciones? Los puntos que deben decidirse son, entre otros, creacin de datos, mantenimiento, acceso a los datos, supervisin del proyecto y uso de los recursos. Beneficios. Es evidente que el acuerdo debe ser beneficioso para todos los participantes, a menos que un organismo meramente compre los servicios a otro. Es til aclarar cules son las ventajas para los distintos asociados a fin de dividir debidamente las tareas y responsabilidades. Necesidades en materia de recursos. Los recursos son, entre otros, el personal, el entorno informtico, los materiales y las comunicaciones. Tambin deben considerarse los que se necesitan para la administracin y supervisin del proyecto.

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Participacin en los costos. Todos los costos directos e indirectos vinculados a las actividades de la asociacin deben dividirse objetivamente. Quizs la contabilidad no sea sencilla porque las contribuciones pueden ser en efectivo, datos, trabajo, uso de equipos u otras cosas. Recuperacin de los costos. Si se generan ingresos a partir de la distribucin de los productos finales, es necesario compartirlos, tomando en cuenta los costos incurridos al administrar y operar la distribucin de los datos. Esto significa, asimismo, una clara determinacin de los usos convenidos y los derechos de autor sobre los productos. Resolucin de conflictos. Si surgen desacuerdos en el transcurso de un proyecto, es til haber determinado de antemano las opciones para resolver el conflicto. iv) Estrategias de hermanamiento 2.44. La colaboracin no se limita a compartir productos o servicios entre los organismos de un pas. Algunas oficinas de censos han establecido mecanismos de colaboracin con las de otros pases. Estos acuerdos, llamados de hermanamiento, pueden celebrarse entre pases que tienen un nivel similar de recursos, de utilizacin de tecnologa y de sistemas estadsticos, o bien pueden convenirse como una estrategia de asistencia tcnica entre pases que emplean actualmente distintos niveles de tecnologa cartogrfica para los censos. Segn los recursos disponibles, un acuerdo de colaboracin puede abarcar el intercambio de ideas por medio de visitas y cursillos peridicos, proyectos conjuntos de investigacin o incluso la adquisicin conjunta o el intercambio de recursos como los equipos que no se necesitan continuamente, o determinadas especializaciones.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Recuadro II.1. Colaboracin entre los organismos de cartografa en Australia

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2.45.Australia ha dado un buen ejemplo de la colaboracin entre varios organismos oficiales y su efecto positivo en la disponibilidad de datos geogrficos digitales, en cantidades incluso mayores que las que necesita una oficina de censos. El organismo nacional de cartografa no pudo proporcionar para el censo de 1996 una base integral de mapas digitales de todo el pas, porque no tena facultades para elaborar mapas en gran escala en zonas urbanas. En consecuencia, el Australian Bureau of Statistics facilit la formacin de un consorcio de organismos cartogrficos estatales, territoriales y federales para la realizacin de un mapa de base digital a nivel nacional. Este consorcio, denominado Public Sector Mapping Agencies, est actualizando la base cartogrfica para el censo de 2001, lo que se considera como uno de los acontecimientos recientes ms positivos en la esfera de la cartografa de Australia.
Fuente: Frank Blanchfield, Australian Bureau of Statistics, comunicacin personal; Rhind, 1997, cap. 13.

c) Equipos y programas informticos para aplicaciones cartogrficas censales 2.46. El equipo adecuado de computacin slo se puede elegir despus de que se han planificado cabalmente todos los otros aspectos del proyecto del mapa censal. La tecnologa informtica, tanto en lo que se refiere a equipos como a programas, evoluciona con suma rapidez y constantemente llegan al mercado productos nuevos y mejorados. Por lo tanto, no hay que comprar con excesiva anticipacin porque se corre el riesgo de que el equipo o el programa est ya desactualizado cuando se comienza a usar. Casi todos los equipos que se necesitan para los mapas de los censos son de uso corriente en otras aplicaciones informticas y las computadoras, monitores o impresoras que se adquieran para fines cartogrficos pueden usarse para ingresar datos o procesarlos en una etapa ulterior del censo. 2.47. Otros equipos escneres, digitalizadores y trazadores grandes son especficos de los SIG y otras aplicaciones grficas. Dos caractersticas notables de las aplicaciones cartogrficas son el gran volumen de materiales producidos y la importancia de la terminacin puntual de la base de datos para los mapas, puesto que la totalidad del censo depende de stos. Por lo tanto, cuando el organismo compra equipos y programas tiene que asegurarse que los productos escogidos sirven para aplicaciones de gran volumen y han demostrado ya su confiabilidad en aplicaciones igualmente exigentes. Otra caracterstica deseable es que sean de uso y mantenimiento fciles, dado que entre el numeroso personal que interviene en un programa cartogrfico, habr sin duda muchos usuarios novatos. Los componentes de los equipos se examinan en los prrafos que siguen.

i. Computadoras y redes 2.48. En los ltimos aos se ha pasado de los avanzados equipos basados en Unix a programas cartogrficos en computadoras personales. Las complejas y exigentes aplicaciones de los SIG que requeran hasta pocos aos atrs unidades muy potentes pueden ahora realizarse en una computadora personal corriente, lo que ha hecho bajar significativamente el costo de las instalaciones SIG y ha facilitado la adopcin de los SIG ya que el programa puede correrse en una interfaz familiar como Windows. Los SIG basados en Unix seguirn siendo populares en aplicaciones avanzadas o como servidores de grandes redes de computadoras personales, pero la necesidades de la mayora de las aplicaciones de los SIG a los censos pueden cubrirse con una computadora personal corriente. 2.49. A fin de facilitar el intercambio de datos y compartir los equipos perifricos impresoras, trazadores, escneres y dems las computadoras tienen que estar conectadas a una red de zona local (LAN). Cuando estn en una red entre pares permiten el acceso a archivos locales desde otras computadoras. El sistema operativo estndar permite el establecimiento de estas redes y el intercambio de archivos. El modelo ms destacado es la arquitectura cliente-servidor (vase el grfico II.4), en la cual una computadora poderosa sirve de depsito central de archivos y programas y como enlace con los equipos perifricos. Por ejemplo, se llega a las impresoras desde otras computadoras a travs del servidor. Esta memoria central de archivos y programas importantes hace que el mantenimiento como la actualizacin de los programas y la creacin de archivos de reserva sea ms fcil. Los clientes son computadoras corrientes, posiblemente con procesadores poderosos y una gran memoria local. En cada una de ellas pueden instalarse programas estndar, como los que se usan en empresas.

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Empadronamiento previo Grfico II.4. El modelo cliente-servidor


Digitalizador Escner Impresora

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Grfico II.5. El modelo de computacin en red


Elementos perifricos Servidor de base de datos Servidor de la Web Cliente menor Cliente menor Cliente menor Servidor de aplicaciones

Servidor

Cliente

Cliente

Cliente

2.50. El modelo cliente-servidor permite que el organismo que se encarga de los mapas de los censos disee un entorno informtico heterogneo. Las computadoras ms antiguas o econmicas pueden usarse como unidades de digitalizacin, que no necesitan tanta potencia. La creacin de la base de datos de los SIG y su anlisis requiere computadoras ms rpidas y, para la etapa de produccin, es posible optimizar varias mquinas para que impriman con rapidez. Las ventajas y los posibles ahorros de costos de este entorno heterogneo deben ponderarse, por supuesto, en relacin con los servicios de apoyo y mantenimiento ms complicados que son necesarios cuando hay una red de distintos tipos de computadoras. ii. ltimos adelantos en redes de computacin 2.51. El modelo actual de red cliente-servidor ser suficiente para cubrir las necesidades de la mayora de las oficinas de censos durante cierto tiempo, pero es probable que ya haya pasado su hora mejor. La tecnologa de Internet y de intranet permite crear un entorno estandarizado independiente de la plataforma. En el futuro, los servidores de la red podrn ser reemplazados por otros de la Web que mantengan archivos y programas y manejen el trfico, localmente y en comunicacin con el mundo exterior. El servidor de la Web acta como base de datos y de aplicaciones para un nmero cualquiera de clientes menores o computadoras en red (vase el grfico II.5). Son unidades sencillas, con poca potencia de procesamiento y memoria limitada. Los usuarios simplemente bajan los programas que necesitan del servidor por ejemplo, un mdulo para digitalizar o un programa de diseo cartogrfico junto con los componentes necesarios de la base de datos. Los elementos de este modelo estn disponibles a la fecha de redaccin de este informe, pero todava no se ha desarrollado un SIG basado en la Web, plenamente operativo, con funciones de ingreso, manipulacin y salida.

2.52. Muchas oficinas de censos ya estn conectadas a Internet y algunas la utilizan como mecanismo principal de comunicaciones y de intercambio de informacin entre la oficina central y las oficinas locales que se encuentran distribuidas por el pas. Si son varios los participantes en el proyecto cartogrfico, y la reunin de datos y los mapas bsicos se efectan en el lugar, la Internet tambin es el medio para intercambiar mapas digitales y otros datos pertinentes, adems de informes, directrices y documentacin. 2.53. La etapa que sigue a la computacin en red se considera de computacin generalizada: los servidores de la Web no slo apoyan a clientes menores que son esencialmente computadoras personales de menor escala sino tambin a otros tipos de dispositivos. Los telfonos mviles inteligentes, las cajas digitales, los vehculos en red, los asistentes digitales personales y las computadoras porttiles podrn interactuar con los servidores de la Web usando los protocolos estndar de Internet. Es demasiado pronto para especular sobre las repercusiones que esto tendra en la cartografa censal pero es concebible que, en el futuro, los empadronadores renan la informacin con asistentes digitales personales que toman automticamente las coordenadas geogrficas de la vivienda usando un sistema mundial de determinacin de posicin. La informacin se transmite de inmediato a un servidor central de la Web en la oficina de censos por medio de la tecnologa inalmbrica de transferencia de datos, lo que permite supervisar las actividades de reunin de datos en tiempo real. La tecnologa necesaria existe, pero el costo que supone desplegarla en la escala que se necesita para reunir datos censales supera holgadamente a los recursos habitualmente disponibles. 2.54. La tecnologa de las redes de computacin est cambiando constantemente. Por lo tanto, la planificacin del entorno que se necesita para un proyecto cartogrfico censal debe incluir un cuidadoso anlisis de los adelantos en esta materia. Por supuesto, esto tendr que estar coordinado con el entorno general de compu-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital tacin de otros sectores que intervienen en las operaciones del censo a fin de aprovechar al mximo las inversiones en todas las etapas de realizacin del censo. iii. Dispositivos de almacenamiento 2.55. En general, las aplicaciones de los SIG entraan grandes volmenes de datos. Los mapas digitales pueden constar de cientos de miles o incluso millones de coordenadas. Los productos derivados, como los archivos de grficos y cuadros de datos, tambin requieren una gran cantidad de espacio para su almacenamiento. Por lo tanto, los planificadores de sistemas deben presupuestar montos suficientes para el almacenamiento, sea interno en el disco duro de la computadora o en dispositivos externos. La capacidad del disco duro aumenta constantemente y sus precios siguen descendiendo. Si bien permite guardar grandes cantidades de datos en el lugar, tiene la desventaja de no ser porttil y tener pocas posibilidades de ampliacin. Entre los dispositivos externos cabe mencionar los siguientes: Las cintas magnticas todava son populares como medio de respaldo. Tienen un costo bajo y una gran capacidad de almacenamiento. Los pasacintas modernos utilizan cintas pequeas que, sin embargo, pueden contener muchos gigabytes de datos. La desventaja de las cintas es que el acceso a los datos es lento. Los CD-ROM (disco compacto con memoria de lectura solamente) son un medio popular para la distribucin de datos y programas. Casi todas las computadoras personales estn equipadas con un lector interno de CD-ROM y los externos cuestan poco y son fciles de conectar. El precio de los grabadores de CD tambin ha bajado mucho y su confiabilidad ha aumentado. Los que se graban una nica vez son baratos y, a la vez, un medio conveniente de distribuir conjuntos de datos especiales de poco volumen o de producir una copia maestra para produccin externa de gran volumen. Un CD-ROM puede almacenar unos 630 megabytes de datos. Los DVD (disco verstil digital) probablemente reemplazarn al CD-ROM como medio de distribucin predominante de datos y programas en el futuro ya que tienen mayor capacidad (varios gigabytes). Hay grabadores de DVD de bajo precio aunque en este momento no se sabe con certeza cul ser la norma de regrabacin que tendr aceptacin universal. Los DVD grabables tienen una capacidad superior a los 5 gigabytes. Las

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unidades de DVD se harn tan comunes como las de CD en los prximos aos. Es probable que los disquetes de gran capacidad reemplacen a los de 3 pulgadas como elemento flexible para el intercambio de datos. Los modelos actuales usan discos no mucho ms grandes que los disquetes actuales, pero tienen una capacidad que vara entre 100 megabytes y 1 gigabyte. iv. Dispositivos de entrada 2.56. Un proyecto cartogrfico para un censo implica un enorme esfuerzo en materia de conversin de datos. La informacin cartogrfica y sobre los atributos que proviene de varias fuentes se compila y convierte a forma digital en una base consistente de datos de SIG. Por lo tanto, los dispositivos de entrada son un componente clave del entorno de computacin en la oficina de cartografa. A continuacin, se enumeran los dispositivos de entrada acompaados por una breve explicacin. En la seccin D se realiza un anlisis ms detenido. Teclado. La entrada manual de coordenadas desde un teclado es poco frecuente, pero a veces puede ser ms rpido escribir las coordenadas a partir de un nomencltor o una fuente similar en lugar de digitalizar las ubicaciones de ciertos puntos a partir de un mapa. Ratn. Este dispositivo estndar de las interfaces grficas puede ser un dispositivo de entrada de coordenadas cuando las caractersticas se digitalizan en la pantalla, usando como fondo un mapa escaneado o una foto satelital. Digitalizadores. La conversin de datos de gran calidad de mapas impresos en papel o elaborados en materiales estables, como el mylar, es una tarea en la predominan los digitalizadores, que vienen en muy distintos tamaos cuanto ms grande sea la superficie de digitalizacin, ms grandes sern los mapas que pueden convertirse de una sola vez. Incluso si el proyecto de conversin se basa principalmente en las tcnicas de escaneo, el digitalizador resulta til para aplicaciones especficas. Casi todos los SIG o los programas cartogrficos para computadoras personales cuentan con una unidad para los digitalizadores estndar. Escner. Los escneres grandes pueden reducir significativamente el tiempo y el costo que entraa la conversin de datos. Las caractersticas se extraen de los mapas escaneados, sea por medio de una ulterior digitalizacin en pantalla o por medio de programas de conversin cuadrcula-

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Empadronamiento previo vector. Para las aplicaciones que requieren gran calidad, las caractersticas similares que aparecen en mapas complejos vuelven a trazarse en hojas separadas de papel o mylar antes de escanear. Las rutinas de conversin cuadrcula-vector estn incluidas en algunos programas de SIG, pero para aplicaciones en gran escala es preferible usar un programa especializado. Sistemas mundiales de determinacin de posicin. Los GPS son unidades manuales que permiten captar datos en el lugar. El receptor es activado por un operador y determina su ubicacin con un grado bastante elevado de exactitud. Las coordenadas pueden guardarse en el GPS para bajarlas luego directamente al SIG. En el caso de las aplicaciones geogrficas, los GPS se han convertido rpidamente en el instrumento ms importante de reunin de datos en el terreno. v. Dispositivos de salida 2.57. La elaboracin de mapas por computadora es una aplicacin grfica y es esencial contar con dispositivos de salida de alta calidad para trabajar con mapas digitales y presentar los resultados de la compilacin y el anlisis de datos. Los monitores grandes y de alta resolucin son relativamente costosos, pero hacen que sea ms fcil trabajar con mapas digitales. Deben comprarse monitores con pantallas de 17 pulgadas o ms para las computadoras que se usan para grficos, aunque una pantalla ms chica ser suficiente cuando no se trabaja con grficos, por ejemplo ingreso o procesamiento de datos. Una buena tarjeta de vdeo y una buena cantidad de memoria de vdeo dedicada pueden aumentar significativamente la velocidad de dibujo. 2.58. La copia en papel se produce usando impresoras o trazadores. En un proyecto cartogrfico se necesitarn tanto trazadores grandes para imprimir las pruebas de control de calidad y los mapas de supervisin, como impresoras ms pequeas que permitan producir un gran nmero de mapas de empadronamiento en forma eficaz y econmica. Entre los grandes trazadores, la tecnologa del chorro de tinta de color ha reemplazado al grafito como norma en las aplicaciones de los SIG. Para imprimir en formato pequeo, las impresoras lser en blanco y negro son rpidas y confiables. Aunque las impresoras color pequeas basadas en la tecnologa del chorro de tinta son muy poco costosas, no alcanzan para producir mapas en grandes volmenes. La tinta y el tner tambin pueden ser bastante costosos, lo que aumenta el precio por pgina impresa y, en consecuencia, da costos generales ms altos en comparacin con las impresoras lser que tienen un costo inicial mayor. Las

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impresoras y los trazadores se examinan con ms detalle en el captulo III. vi. Seguridad y mantenimiento de los sistemas: Suministro ininterrumpido de electricidad y estrategias de respaldo 2.59. Un entorno seguro de computacin requiere un suministro confiable de energa elctrica. Si el suministro es insuficiente quizs produzca prdida de datos, apagones de la computadora, daos en los sistemas y prdida de productividad por el tiempo de trabajo que se pierde. Los problemas elctricos pueden surgir en varias formas: Interrupciones del suministro (apagones o cortes) con prdida completa de la electricidad, por ejemplo por deficiencias de generacin, insuficiente infraestructura de distribucin, rayos o lluvias intensas; Sobretensin breve (picos, transitorios, o impulsos), un exceso de tensin de corta duracin; Bajas de tensin (breves o prolongadas) que con frecuencia se deben a insuficiente capacidad de generacin de electricidad; Sobretensin prolongada, que significa una tensin superior a la normal durante un perodo ms prolongado. 2.60. En las zonas en que el suministro de electricidad no es confiable un componente obligatorio de una instalacin de computacin es una fuente de energa elctrica ininterrumpida (UPS). Estos sistemas compensan los excesos y las bajas de tensin y suministran electricidad durante un tiempo suficiente como para cerrar los sistemas si se produce un corte. Las UPS son tiles en todas partes, pero en los pases en que los problemas de suministro son frecuentes, tendrn que tener capacidad para hacer frente a exigencias mayores. Si los cortes son habituales, las bateras de las UPS se descargarn y recargarn con mayor frecuencia. Si los cortes duran bastante, los sistemas se descargarn ms y con frecuencia no se habrn recargado por completo antes del prximo corte, lo que reducir el tiempo disponible para las tareas de respaldo del sistema y la vida de las bateras de la UPS. Es por esto que una UPS que trabaje con fallas de electricidad frecuentes tiene que ser de mejor calidad y recibir un mantenimiento ms frecuente que los sistemas que trabajan en un ambiente ms estable. 2.61. El tamao de la UPS puede determinarse sobre la base de lo que demanden los sistemas que se conectarn a ella. Los equipos de informtica tienen un voltaje (V) y

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital una corriente (amperio(A)) especificados tanto en la mquina como en el manual. La capacidad de la UPS se mide en volt-amperios (VA). El VA requerido se calcula multiplicando el voltaje y los amperios de cada unidad y sumando los resultados. Por ejemplo, una pequea computadora con 120V y 2 A, ms un monitor con 120 V y 1 A necesitar una UPS de 360 VA o ms, que proporcionar potencia auxiliar durante ocho minutos por lo menos. Si se necesita ms tiempo, habr que elegir una UPS ms grande. 2.62. Los equipos informticos requieren un clima controlado para operar sin inconvenientes a largo plazo. Adems de una fuente de electricidad confiable, el equipo debe estar protegido de las grandes variaciones de temperatura, como extremos de calor o de fro. Idealmente deben estar ubicadas en un ambiente con aire acondicionado, que tambin las protege del polvo. Estos requisitos son los mismos que se aplican a las computadoras usadas para entrada y procesamiento de datos censales. 2.63. A nivel operativo, se debe tener una estrategia integral de respaldo mientras se elaboran los datos y durante el mantenimiento. Hay sistemas poco costosos que pueden producir copias de los datos distribuidos en una red. Las tareas de respaldo llevan mucho tiempo y es mejor hacerlas durante la noche. Por lo general, se agregan cada da slo los archivos que se han creado o modificado. Cada semana se copia la totalidad de los archivos. Las copias de respaldo no necesitan incorporar los archivos y datos que estn disponibles en los medios originales. No obstante, se deben hacer sistemticamente copias de respaldo de los archivos de los parmetros de programas que guardan informacin especfica. Es buena idea guardar las copias de respaldo semanales o mensuales en otro lugar seguro, porque esto impedir la prdida de la totalidad de los datos si hay un incendio o sobreviene otro desastre que destruye las computadoras y las copias de respaldo guardadas en el lugar. 2.64. Por ltimo, hay un problema de seguridad de los sistemas que se relaciona con el acceso no autorizado a archivos producidos por el organismo censal. Los mapas en s no son informacin delicada. Pero, a los microdatos de los censos se les aplican reglamentaciones de privacidad que impiden la divulgacin de informacin sobre personas u hogares individuales. Aunque en la organizacin de un censo la conexin a Internet facilita el intercambio de datos y el acceso a la informacin externa, ciertas deficiencias del sistema tambin permiten que algunos extraos tengan acceso a los sistemas de archivos internos. Por lo tanto, el sistema en red debe disearse para dar seguridad al entorno interno, por

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ejemplo con un medio de proteccin (firewall) y slo permitir el acceso desde el exterior a un sistema separado que puede contener los mapas y los cuadros de datos que se divulgan en general. vii. Programas informticos 2.65. El aumento de las esferas de aplicacin de los SIG tambin ha producido rpidos avances en los programas cartogrficos que se utilizan en ellos y en computadoras personales. Este campo est dominado por un nmero reducido de empresas importantes, adems de muchas empresas que proporcionan elementos auxiliares y programas ms especializados. Los programas pueden dividirse en rasgos generales en sistemas avanzados y sencillos. Los primeros abarcan programas que tienen cientos de funciones para datos en vectores y en cuadrcula, integracin de productos de teleobservacin, apoyo para el reconocimiento y otras aplicaciones especializadas y opciones virtualmente ilimitadas para adaptar la instalacin. Estos sistemas exigen mucha capacitacin, ya que con frecuencia no tienen interfaces intuitivas con el usuario. Hasta hace poco, slo funcionaban en computadoras poderosas que tenan Unix como sistema operativo. Casi todos se han adaptado actualmente al Windows NT y tambin podrn usarse con Windows 2000. 2.66. Los sistemas sencillos abarcan los programas para computadoras personales que hacen hincapi en la cartografa temtica y en la facilidad de uso y que, a menudo, se venden con programas ya preparados de datos genricos. Algunos pueden adaptarse usando agregados escritos en un macrolenguage especfico para los programas o en Visual Basic. Los programas cartogrficos comerciales para SIG y computadoras personales son tan funcionales y adaptables que prcticamente ha desaparecido el desarrollo interno de programas cartogrficos, tarea que hasta poco tiempo atrs era habitual en los grandes proyectos cartogrficos. 2.67. La preparacin de mapas censales requiere, en primer lugar, la conversin de los datos y la creacin de la base de datos, funciones bsicas que no necesitan un programa de SIG avanzado. La mayora de las demandas de un programa de cartografa censal puede satisfacerse, por lo tanto, con programas econmicos para la entrada de datos digitalizacin y edicin y produccin de mapas. Pero, para aplicaciones ms avanzadas, como el anlisis espacial o las topologas complejas, resulta conveniente tener licencias para programas de SIG de mayor nivel. La eleccin de una serie de programas apropiados para integrar en otro cartogrfico de mayor escala requiere una clara definicin de las

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Empadronamiento previo tareas que se deben realizar y del nmero de operadores que interviene en cada etapa. 2.68. Cuando se eligen programas, hay que preguntarse: Tiene el programa todas las funciones que se necesitan para el proyecto de cartografa censal? Maneja el programa todos los tipos de datos que se usarn en el proyecto (SIG de vectores, SIG en cuadrcula, fotos areas, imgenes satelitales y datos de textos)? Tiene el programa una interfaz para el programa de gestin de base de datos que emplea la oficina de censos? Se requiere una costosa adaptacin? Son compatibles los programas con los equipos informticos que ya tiene el organismo? Importar/exportar datos de/a otros programas que se usan en la organizacin o los organismos que colaboran? Se ajusta a las normas que ya usan otros organismos de cartografa en el pas? Tiene el proveedor una buena poltica de mantenimiento y apoyo a los clientes? Hay un representante conocido en el lugar? Ofrece el proveedor condiciones satisfactorias para el otorgamiento de licencias que permitan usar el programa en varias mquinas al mismo tiempo? Se dispone de materiales de capacitacin u ofrece el proveedor seminarios en el lugar? Puede adaptarse o ampliarse fcilmente el programa si se modifican las necesidades durante el proyecto o en una etapa posterior? Es posible pasar a un sistema ms poderoso con un costo mnimo de traslado de datos y adaptacin de funciones e interfaces diseadas a pedido? 2.69. El mercado de los programas de SIG evoluciona con rapidez y en direcciones que es difcil prever, incluso a un plazo de unos pocos aos pero, afortunadamente, el crecimiento del mercado tambin significa que se dispone de muchas fuentes de informacin sobre las tendencias en equipos y programas informticos. 2.70. Una tendencia reciente en estos programas es el avance hacia la incorporacin de tipos de datos geogrficos en los sistemas genricos de gestin de bases de datos relacionales (RDBMS). La mayora de los programas de SIG actuales usan formatos de datos geogr-

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ficos especficos para los sistemas, al tiempo que guardan la informacin sobre atributos con el formato de un programa genrico. Una alternativa es almacenar las descripciones geomtricas de caractersticas espaciales por ejemplo una zona de empadronamiento o un camino como un tipo especial de dato (campo ancho, datos abstractos u objetos binarios grandes) en una base de datos. Esta tecnologa, que ofrecen los proveedores de RDBMS en cooperacin con empresas de programas cartogrficos, tiene gran potencial para almacenar las grandes bases de datos geogrficos y para agregar un componente espacial a las bases censales tabulares que ya existen. viii. Importancia de una visin a largo plazo 2.71. As como es importante maximizar la compatibilidad con censos anteriores, tambin es conveniente considerar futuras actividades censales durante la planificacin de un empadronamiento. Sobre todo en los casos en que no existe una unidad cartogrfica permanente en una organizacin censal, debe darse mucha importancia a la documentacin, los metadatos y los archivos. El personal nuevo que se contrata para los prximos censos debe poder reconstruir lo que se ha hecho en empadronamientos anteriores para aprovechar plenamente los materiales cartogrficos digitales que ya se tienen. 2.72. En forma similar, cuando se eligen equipos y programas, el organismo censal debe tratar de mantener todos los sistemas tan abiertos como sea posible. Con frecuencia, una organizacin puede quedar atrapada con una determinada tecnologa que, para la fecha del prximo censo, ya estar desactualizada. Migrar en ese momento a una nueva plataforma es muy costoso. Por supuesto, es difcil predecir los cambios en una disciplina dinmica como la informtica en un lapso de 10 aos o ms. Aun as, hay algunas reglas generales que pueden ayudar a asegurar la continuidad de estas operaciones: Es ms probable que las empresas que hoy son lderes en el mercado se mantengan en el futuro, a diferencia de las que han comenzado recientemente o las pequeas empresas. Las empresas grandes tambin tienen fuertes incentivos para proporcionar compatibilidad en trminos de formatos de datos para que los usuarios puedan migrar a los nuevos sistemas con poco esfuerzo. La oficina de censos debe maximizar el uso de los formatos de datos que pueden ser importados por muchos sistemas. Si se usa un formato registrado, es aconsejable exportar todos los datos en un

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital formato genrico de uso habitual al final del proceso del censo. Habitualmente no es aconsejable crear programas internamente. Antes, las oficinas de censos con frecuencia desarrollaban sus propios sistemas cartogrficos porque no haba otros adecuados a un costo razonable. Sobre todo en el caso de la divulgacin de datos, la falta de programas poco costosos y fciles de usar obstaculizaba la distribucin de los resultados pero, a largo plazo, el mantenimiento de los sistemas desarrollados internamente se vuelve costoso y, en general, este tipo de organizacin no tiene los recursos necesarios para mantenerse a la par del rpido cambio de la industria de la computacin. Las empresas privadas ofrecen hoy da una amplia variedad de programas cartogrficos a un costo razonable, y pueden obtenerse sin cargo algunos que son adecuados para la divulgacin de los datos censales. d) Descentralizacin de las actividades cartogrficas censales 2.73. En un pas relativamente pequeo, los mapas de los censos pueden elaborarse en una unidad centralizada de la oficina nacional de censos. En cambio, en un pas ms grande, conviene descentralizar estas actividades. La estructura bsica de un proyecto descentralizado debe basarse en el sistema de oficinas censales nacionales y regionales que se crea para el empadronamiento y para otras campaas de reunin de datos estadsticos. 2.74. La descentralizacin de las actividades cartogrficas tiene varias ventajas. El personal local tiene mejor conocimiento de la geografa, la estructura administrativa y los cambios que han ocurrido recientemente en la regin asignada. Para una oficina local es ms fcil mantener una relacin de trabajo constante con las autoridades del lugar. El trabajo en el terreno ser menos costoso, ya que las distancias por recorrer son ms cortas. En especial en el caso en que los problemas que se plantean durante la preparacin de un mapa exigen volver al terreno, se ahorrarn recursos si los funcionarios locales son los que se ocupan de las tareas cartogrficas. Por ltimo, un beneficio importante es que se crea especializacin local en una importante tecnologa nueva, que se traducir en un gran beneficio para la regin, incluso si este personal pasa a ocupar otros puestos una vez que concluye el censo. 2.75. La descentralizacin de las actividades cartogrficas puede tener tambin algunos inconvenientes. La capacitacin y la supervisin en estas actividades tie-

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nen que coordinarse entre varios lugares, posiblemente muy distantes. Aunque es posible adiestrar centralmente al personal bsico antes de comenzar la tarea censal, las funciones de supervisin deben cumplirse en cada oficina regional mientras duren las actividades. Un enfoque descentralizado tambin requiere una definicin ms clara de las tareas respectivas de las oficinas regionales y centrales. La circulacin de materiales y productos se debe supervisar con cuidado a fin de asegurar la uniformidad en todo el pas. Por ltimo, la infraestructura cartogrfica digital debe repetirse en varios puntos del pas. Esto no significa mucho problema en el caso de computadoras y digitalizadores relativamente econmicos, pero algunas funciones tendrn que estar centralizadas porque requieren equipos especializados y costosos o conocimientos sumamente especficos. Algunos ejemplos son el escaneo de mapas en equipos de alto precio y gran volumen o teleobservacin e interpretacin de fotos areas. Cuadro II.1. Posible divisin de tareas entre las oficinas centrales y regionales de cartografa censal
Oficina central Oficina regional o local

Coordinacin y capacitacin en general, incluida la colaboracin interinstitucional Funciones especializadas (por ejemplo, escaneo de grandes volmenes, teleobservacin) Integracin general de datos Garanta de calidad Produccin de mapas de ZE

Trabajo en el terreno Elaboracin bsica de datos digitales (digitalizacin, edicin) Enlace con autoridades locales Tareas especficas de control de calidad Produccin de mapas de ZE

e) Plazos de las actividades cartogrficas censales 2.76. Una parte crtica del proceso de planificacin en un proyecto digital de este tipo es definir cabalmente cada tarea que debe realizarse y estimar el tiempo que se necesita para completar cada componente del proyecto. Las tareas y los plazos de las actividades sern muy similares, sea que los mapas se produzcan digital o manualmente. Las descripciones detalladas y los plazos elaborados en BUCEN (1978) sern un excelente punto de partida para

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Empadronamiento previo la planificacin de uno de estos proyectos. Al igual que en el caso de las tcnicas manuales, el tiempo que demanda un mapa digital depende de muchas situaciones y de las elecciones que se realicen. Entre los factores que determinan los plazos de las actividades cartogrficas censales cabe mencionar: La superficie y la poblacin del pas y si es fcil llegar a cualquier parte del pas; Cunto trabajo en el terreno se requiere; Los recursos disponibles para contratar y capacitar al personal, comprar equipos y adquirir servicios externos; Los tipos de recursos materiales disponibles, como series de mapas topogrficos, cobertura del pas por imgenes satelitales, mapas boceto de alta calidad de censos anteriores, etc.; La disponibilidad de bases de datos digitales de las instituciones que colaboran en un formato que pueda adaptarse con rapidez a las necesidades del organismo censal; Las tcnicas escogidas para la conversin de datos y los tipos de mapas bsicos disponibles (por ejemplo, cunto tiempo puede ahorrarse si es factible escanear las separaciones establecidas por colores de los mapas topogrficos en lugar de los mapas enteros mismos). 2.77. No se prev indicar aqu cul ser el tiempo que demandar cada etapa, porque las condiciones variarn mucho segn los pases. En el cuadro II.2 aparece una lista de las tareas que deben cumplirse, adaptada de BUCEN (1978), de acuerdo a los requisitos de una estrategia de cartografa digital. El cuadro original tambin sugiere la secuencia y la duracin de cada tarea. 2.78. Algunas de las tareas enumeradas en el cuadro llevarn mucho menos tiempo si se sigue una estrategia digital. Por ejemplo, imprimir un mapa para una zona nueva o no estndar del pas no significar volver a dibujar ni pegar manualmente hojas de papel una vez que la base de datos digital est completa. Por otra parte, es poco probable que se ahorre mucho tiempo durante la creacin de esta base cartogrfica censal, porque la conversin de mapas de papel a mapas digitales lleva mucho tiempo. Slo se ahorrar tiempo en las actividades posteriores y los empadronamientos censales. En consecuencia, en este tipo de actividades digitales, el esfuerzo y el tiempo mayores recaen ms en las primeras etapas que en el caso de los enfoques tradicionales, es decir, ms trabajo para la creacin de la base de datos mientras que las etapas posteriores por ejemplo,

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los ciclos de produccin y revisin demandarn menos esfuerzo en comparacin. 2.79. Otra cuestin que hay que considerar cuando se programan las tareas cartogrficas censales es la necesidad de evitar riesgos. Puesto que las etapas posteriores dependen de lo que se produzca en las anteriores, debe haber planes de contingencia para cada tarea crtica del proyecto. El personal de planificacin debe plantearse una serie de hiptesis qu pasa si? para determinar otras opciones si una actividad fundamental no puede completarse a tiempo. Cuadro II.2. Tareas de un proyecto de cartografa digital para un censo Planificacin, administracin, capacitacin 1. Determinar el alcance del programa cartogrfico 2. Determinar las necesidades y especificaciones de los mapas 3. Identificar las reas estadsticas 4. Preparar un programa de geocodificacin 5. Preparar un calendario detallado de actividades 6. Disear procedimientos de control 7. Estimar las necesidades en materia de personal, capacitacin, equipos y programas informticos 8. Preparar el presupuesto 9. Contratar y adiestrar personal adicional 10. Pedir suministros, equipos y programas de computacin 11. Instalar y probar todos los equipos nuevos 12. Preparar instrucciones y materiales de capacitacin sobre la utilizacin de los mapas en el empadronamiento 13. Adiestrar al personal en el terreno en cuanto al uso de los mapas en el empadronamiento 14. Recibir y archivar los mapas de empadronamiento que se devuelven despus del censo y la encuesta de verificacin (EV) Preparacin de los mapas de base 15. Listar y codificar las zonas para las que se necesitan mapas 16. Hacer y mantener un inventario de los recursos existentes 17. Preparar una lista de las prioridades de las zonas para compilar mapas 18. Preparar y verificar los planes de compilacin de mapas 19. Convertir a datos digitales (digitalizar, escanear, editar, integrar mapas del terreno derivados del GPS)

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital 20. Revisar y verificar mapas de base digitales imprimir mapas de formato grande para controlar la calidad Preparacin de los mapas de zonas de empadronamiento 21. Delinear y codificar las zonas de empadronamiento (ZE) y las de supervisin (ZS) para el censo en los mapas de base digitales 22. Revisar y verificar la delineacin y los cdigos 23. Imprimir los mapas de ZE, ZS y oficinas en el terreno para el empadronamiento 24. Revisar y verificar los mapas de empadronamiento del censo 25. Delinear los segmentos de muestra de las EV 26. Imprimir los mapas de las EV 27. Preparar los mapas de las EV para el empadronamiento Trabajo en el terreno 28. Tomar contacto con el personal local y otros organismos para agregar lugares a la lista de zonas 29. Adquirir recursos mapas digitales disponibles, mapas de papel, imgenes satelitales, fotos areas, bocetos 30. Actualizar la informacin de los mapas (lmites, nombres, ubicacin de las caractersticas, etc.) 31. Hacer un rpido conteo de las unidades habitacionales para delinear las ZE del censo 32. Dividir las zonas de muestra de la EV en sectores y hacer un rpido conteo para las muestras Distribucin de los mapas de empadronamiento 33. Distribuir los mapas para el empadronamiento del censo 34. Distribuir los mapas para la sectorizacin de la EV y conteo rpido 35. Distribuir los mapas para el empadronamiento de la EV Preparacin de mapas y grficos para publicacin 36. Disear mapas y grficos usando programas informticos de publicacin y cartografa 37. Revisar y verificar los mapas y grficos de los censos 38. Imprimir y publicar los mapas y grficos de los censos en papel, en CD-ROM o en la World Wide Web 39. Disear y poner en prctica un plan para divulgar bases de datos censales geogrficos
Fuente: Tomado de BUCEN (1978), exhibit 2-4.

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nen si los productos estarn terminados en las fechas previstas. Los plazos deben cumplirse estrictamente porque el empadronamiento y los mapas dependen mucho de los productos completados en etapas anteriores. 2.81. Para poder determinar en algn momento el estado de cada tarea del proceso de elaboracin de mapas, debe ponerse en prctica un sistema de control que implica conocer en todo momento el lugar en que se encuentran los conjuntos de datos, materiales y productos y su situacin. Esto asegurar la puntual terminacin de los productos y permitir que los administradores del proyecto tomen medidas ante cualquier demora, obstculo o ajuste del proceso. Si se observan demoras en una actividad, habr que intensificar los esfuerzos porque las etapas siguientes del proceso cartogrfico dependen de lo que se produce en las anteriores. Anlogamente, otras tareas de la preparacin del censo dependen del trabajo de la seccin de cartografa y los plazos deben coordinarse en consecuencia con el personal que se ocupa de la planificacin del censo. 2.82. Los mapas tambin pueden ser tiles para seguir la marcha de las tareas. Por ejemplo, los informes semanales o mensuales pueden incluir un mapa panormico de cada etapa importante (trabajo en el terreno, automatizacin de mapas, demarcacin de ZE, etc.) en el que se sombreen las zonas operativas del pas segn la situacin en que se encuentren, o bien segn el porcentaje de terminacin. Este ejemplo ilustra la utilidad de un SIG como recurso de gestin. 2.83. El control del proceso tambin cumple importantes funciones de documentacin. Si aparecen problemas en alguno de los mapas digitales producidos, los formularios permiten encontrar una pista (posiblemente digital) para que el personal encuentre y corrija el problema. 2.84. En general, entonces, el control de proceso se basar en formularios que acompaan a cada producto desde la primera hasta la ltima etapa del proceso de conversin de datos y produccin de mapas. En BUCEN (1978) se examinan el propsito, el diseo y el uso de estos formularios en gran detalle. Los formularios permiten ir siguiendo todas las etapas de procesamiento, dnde se enviaron los materiales o los productos y a quin se enviaron, quin se ocup de qu tarea, cundo comenzaron y terminaron las tareas, las fuentes de datos y otra informacin pertinente. 2.85. En un entorno informatizado, tambin es posible automatizar el control del proceso. Hay programas comerciales de administracin de proyectos que pueden adaptarse a uno de cartografa censal. Las ventajas principales son un alto grado de coherencia, un estricto

f) Control del proceso 2.80. El calendario de actividades tambin permitir que los supervisores sigan la marcha del proyecto y determi-

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Empadronamiento previo control, seguridad de los datos y la facilidad con que puede consultarse y resumirse la informacin en cualquier momento dado. Hay varias opciones respecto de un proceso de control automatizado: Una base de datos central que contiene todos los formularios como interfaces de entrada de datos y que se puede configurar como una aplicacin independiente, implementada en un sistema de gestin de bases de datos estndar o como un sitio de Internet o de intranet protegido por una contrasea, de modo que las oficinas externas tambin tengan acceso a ella. Archivos separados que se guardan con los productos digitales y que esencialmente se convierten en parte de la informacin sobre el linaje guardada con los mapas digitales en la descripcin de los metadatos (vase la seccin d) que sigue). Un sistema mixto, en el cual parte del control se lleva en papel pero la base maestra es digital. La desventaja de un sistema totalmente digital es que no permite incorporar los productos en papel como los mapas topogrficos, las fotos areas o los mapas impresos que se envan a los administradores locales para su verificacin a la documentacin de control. Aunque es buena idea ahorrar papel, probablemente ser preferible un mtodo mixto, con formularios acompaados por otros materiales. La informacin que figura en los formularios de papel puede ingresarse peridicamente a un sistema central para integrarla con toda la dems informacin sobre el control. 4. Definicin de la geografa del censo nacional a) Jerarqua administrativa 2.86. Una de las primeras decisiones en la planificacin de un censo se refiere a las reas administrativas sobre las que se darn datos censales. La preparacin del censo implica la confeccin de una lista de todas las unidades informantes administrativas y estadsticas del pas y la definicin de las relaciones entre todos los tipos de lmites de unidades informantes y administrativas. Cada pas tiene su propia jerarqua administrativa, es decir, un sistema en que se subdivide el pas y cada conjunto de unidades administrativas para formar el nivel inferior (excepto el ltimo). Por ejemplo, a los efectos del censo, un pas puede haberse dividido en siete niveles jerrquicos en zonas urbanas y en seis en zonas rurales:
Pas Regin

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Provincia Distrito Subdistrito Localidad rural Localidad urbana Circunscripcin Zona de empadronamiento

Zona de empadronamiento

2.87. Tal vez slo algunas de ellas tengan verdaderas funciones administrativas, por ejemplo, la provincia, el distrito y la localidad pueden tener una capital con oficinas pblicas locales que son responsables de esas regiones. El grfico II.6. muestra como encajan las unidades administrativas y censales usando un ejemplo sencillo con slo cuatro niveles jerrquicos. No obstante, en algunos casos, tal vez las unidades administrativas no encajen con exactitud y es probable que la oficina de censos tenga que ocuparse de un sistema muy complejo de regiones geogrficas, sobre todo cuando se consideran las unidades administrativas como otras unidades informantes estadsticas. 2.88. No todos los niveles tienen la misma importancia. Por ejemplo, muchos pases dividen el territorio en regiones principales que a menudo tienen una definicin geogrfica, como norte-sur-oeste-este o montaallanura-costa. Con frecuencia estas regiones no tienen una funcin administrativa, pero pueden usarse para notificar informacin estadstica.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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Grfico II.6. Encaje de una jerarqua administrativa

Provincias

Distritos

2.90. Muchas de estas zonas no encajarn a la perfeccin dentro de la jerarqua administrativa del pas. Cuando se disean las zonas de empadronamiento, el organismo de cartografa censal debera considerar en la mayor medida posible estas unidades informantes a fin de facilitar la tabulacin de los datos censales correspondientes a esas regiones. El anlisis de las necesidades de los usuarios realizado en la etapa de planificacin del censo deber estipular directrices con respecto a las zonas no administrativas a las que se prestar ms atencin. En general, para orientar el diseo de las zonas de empadronamiento, el organismo debe dividir todos los conjuntos de zonas segn si la compatibilidad es obligatoria, conveniente o poco probable y considerarlos en la forma correspondiente. 2.91. En el caso de algunas zonas informantes o administrativas del pas, puede que los organismos del caso ya hayan producido datos digitales acerca de los lmites. Por ejemplo, varios pases que han puesto en marcha programas de reforma agraria usan los SIG para manejar las bases de datos sobre la propiedad de la tierra (informacin catastral) y muchos organismos nacionales de correo usan las bases de datos de los SIG de cdigos postales para facilitar la distribucin. Cuando se dispone de bases de datos digitales de tales unidades se facilita la creacin de otras con datos geogrficos para el censo. Si es posible lograr una gran compatibilidad se obtiene una ventaja adicional, a saber, la posibilidad de combinar con facilidad las estadsticas de otras zonas, por ejemplo demanda de agua o resultados de votaciones, con estadsticas demogrficas y sociales. 2.92. Dentro de la oficina de estadsticas, otras actividades censales tambin requieren que se definan las unidades para las que se reunirn datos y es importante mencionar al respecto que en muchos pases se realizan peridicamente censos agrcolas y econmicos. Muchas aplicaciones analticas se benefician del anlisis conjunto de la informacin producida por los censos de poblacin y los datos agrcolas o econmicos. Si hay una buena concordancia entre las unidades geogrficas usadas para compilar estos tipos de datos, aumentar su utilidad en aplicaciones pblicas y privadas. c) Demarcacin de zonas de empadronamiento 2.93. La demarcacin de las zonas de empadronamiento se examina exhaustivamente en el manual de BUCEN sobre cartografa censal (BUCEN, 1978, en especial los captulos 2 y 7). Los conceptos y las directrices de la definicin de las zonas de empadronamiento son similares, sea que se usen tcnicas cartogrficas

Localidades

Zonas de empadronamiento

b) Relaciones entre unidades administrativas y otras unidades informantes estadsticas o administrativas 2.89. Adems de las unidades administrativas, la mayora de los pases tendr varios otros conjuntos de zonas que se usan para distintos propsitos y para los que habr que compilar datos censales. Algunos ejemplos son: Regiones sanitarias; Zonas de mercados laborales; Distritos electorales; Zonas postales; Zonas culturales o tribales; Aglomeraciones urbanas o zonas metropolitanas; Unidades de censos agrcolas o econmicos; Unidades catastrales o de propiedad de la tierra; Zonas de servicios pblicos (distritos de suministro de agua o electricidad).

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Empadronamiento previo manuales o digitales. Por lo tanto, slo se resumirn brevemente los aspectos ms pertinentes. 2.94. El diseo de las zonas de empadronamiento debe tener en cuenta los siguientes criterios: Deben ser mutuamente excluyentes (sin superposicin) y exhaustivas (cubrir todo el pas); Deben tener lmites fcilmente identificables en el terreno; Deben tratar de satisfacer las necesidades de los departamentos pblicos y otros usuarios de datos; Deben concordar con la jerarqua administrativa; Deben ser tiles tambin para los otros tipos de censos y actividades de reunin de datos; Deben ser compactos, sin vacos ni separaciones; Deben tener aproximadamente la misma poblacin; Deben ser lo bastante pequeas y accesibles como para que las pueda cubrir un empadronador durante el censo; Deben ser lo bastante pequeas y flexibles como para permitir la mayor diversidad de tabulaciones para distintas unidades estadsticas informantes; Deben ser lo bastante grandes como para garantizar la privacidad de los datos. 2.95. Entre estos criterios hay algunos que facilitan la reunin de los datos censales, mientras que otros se relacionan con la utilidad de las ZE para elaborar resultados es decir, la relacin entre la reunin de datos y las unidades de tabulacin. Ha de recordarse que la finalidad del censo es producir datos tiles para los administradores, las autoridades encargadas de las polticas y otros usuarios. En consecuencia, lo ms importante es tener un mximo de flexibilidad y de capacidad de adaptacin para producir los mejores resultados posibles antes que contar con el empadronamiento ms conveniente. 2.96. El tamao de las zonas de empadronamiento puede definirse en dos formas; por superficie o por poblacin. Para los mapas de un censo, la poblacin es el criterio ms importante, pero tambin deben tenerse en cuenta superficie y accesibilidad para asegurar que un empadronador puede ocuparse de una ZE en el tiempo asignado. El tamao de la poblacin que se escoge vara de un pas a otro y se determina sobre la base de resultados probados previamente. El tamao medio de la poblacin tambin puede variar entre zonas urbanas y rurales, puesto que el empadronamiento puede hacerse

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ms rpido en las ciudades que en el campo. En circunstancias especiales, tal vez tengan que definirse zonas de empadronamiento que son ms grandes o ms pequeas que el promedio. Para casi todos los fines prcticos, el tamao de la poblacin de una ZE ir de 100 a 150. 2.97. Antes de demarcar los lmites de la ZE, es necesario estimar el nmero de personas que viven en la zona y su distribucin geogrfica. A menos que se tenga informacin de una encuesta reciente, un sistema de registro o alguna otra fuente, estas cifras tienen que determinarse contando las unidades habitacionales, determinando el consiguiente nmero de hogares y multiplicando por un tamao medio de hogar. El nmero de unidades habitacionales puede determinarse cartogrficamente o, en algunos casos, por medio de fotografas areas, como se analiza en una seccin ms adelante. 2.98. Los lmites de las zonas de empadronamiento deben poder observarse con claridad en el terreno. Todos los empadronadores, incluso si no tienen mucho entrenamiento geogrfico, deben poder hallar los lmites de la zona que tienen a su cargo. En consecuencia, puede variarse el tamao de la poblacin entre las zonas de empadronamiento para producir una demarcacin identificable. Las caractersticas naturales que pueden usarse a este fin son los caminos, las vas frreas, arroyos y ros, lagos, alambrados o cualquier otra que defina un lmite ntido. Las caractersticas que tienen bordes menos definidos, como arbustos, bosques o curvas de nivel como cordones montaosos, no son tan tiles. En algunos casos, es inevitable usar lmites de ZE que no pueden verse con claridad en el suelo. En este caso, se necesita una descripcin verbal exacta y la correspondiente anotacin en los mapas de las ZE; algunos ejemplos son las lneas paralelas o acodadas y las prolongadas. Por ejemplo, el lmite de una ZE puede ser paralelo a un determinado camino en un tramo claramente definido. O bien una parte de un lmite de una ZE puede definirse como la prolongacin de un camino claramente visible hasta otra caracterstica tambin bien definida como un ro o una va frrea. 2.99. En muchos pases quizs haya problemas especficos relacionados con la demarcacin de las ZE. Por ejemplo, mientras que los poblados pueden ser asignados a unidades administrativas especficas, tal vez no est definido el lmite real de la zona que abarca el poblado. Asimismo, es necesario asignar una referencia geogrfica a ciertas poblaciones especiales, como las circunstanciales, los nmades o el personal militar. Por ejemplo, con frecuencia el personal naval se asigna al puerto de origen. Estas cuestiones se examinan en detalle en la versin revisada de Principios y recomenda-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital ciones para los censos de poblacin y habitacin (Naciones Unidas, 1998). d) Demarcacin de zonas de supervisin 2.100. Una vez demarcadas las ZE, el diseo de los mapas de supervisin suele ser sencillo. Las zonas de supervisin constan de grupos de 8 a 12 ZE contiguas que comparten algunas de las mismas caractersticas. Las ZE asignadas a la misma zona de supervisin deben ser compactas para reducir al mnimo el tiempo de viaje, y aproximadamente del mismo tamao. Deben estar incluidas en la zona que abarca la misma oficina local que, por lo general, se define de acuerdo a las unidades administrativas. 2.101. Dependiendo del tamao del pas, pueden disearse niveles adicionales de zonas censales. En pases grandes, con frecuencia coincidirn con las oficinas de estadstica provinciales o regionales. e) Concordancia con censos anteriores 2.102. Un censo proporciona un corte transversal del tamao y las caractersticas de la poblacin de un pas y una de sus aplicaciones ms importantes es el anlisis de las variaciones de la composicin de la poblacin en el curso del tiempo. Con frecuencia, este anlisis se realiza nicamente en niveles bastante agregados, por ejemplo el del pas o de las provincias, pero las variaciones en las zonas locales tienen la misma importancia porque la dinmica de las zonas pequeas afecta las decisiones en materia de planificacin local. El anlisis de las variaciones a nivel local resulta mucho ms fcil si las unidades de empadronamiento siguen siendo compatibles de un censo a otro. Aunque existen tcnicas estadsticas y de otros tipos que concilian la informacin en el caso de unidades incompatibles, estos procedimientos introducen errores en los anlisis ulteriores. La mayora de los usuarios de los datos de los censos carece, adems, del conocimiento y los recursos especializados que se requieren para esas interpolaciones. El problema de modificar la base geogrfica de un censo a otro es tan grave como la modificacin de las definiciones de los puntos del cuestionario de un censo. 2.103. Por lo tanto, cuando se disea la geografa censal, la oficina de censos debe tratar de mantener, tanto como sea posible, los lmites de los censos anteriores. Quizs tengan que definirse nueva zonas debido al aumento de la poblacin. En estos casos, siempre es preferible subdividir la zona de empadronamiento existente antes que modificar los lmites. Un analista puede simplemente hacer una agregacin de una zona de empadronamiento subdividida para que los datos del nuevo censo sean compatibles con la informacin de un empadronamiento anterior.

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Si los lmites se alteran, habr que recurrir a mtodos de ajuste ms complicados. 2.104. Un componente de la demarcacin de las ZE que puede facilitar el anlisis de las variaciones es la compilacin de archivos de compatibilidad o equivalencia, que enumeran los cdigos de cada zona de empadronamiento del censo en realizacin y el cdigo correspondiente en un empadronamiento anterior. Si las unidades se han dividido o agregado, esto queda indicado en estos archivos. f) Programa de codificacin 2.105. Se debe asignar un cdigo nico a cada zona de empadronamiento, que se usar en el procesamiento de los datos para compilar la informacin obtenida sobre los hogares de cada ZE y para agregarla en zonas administrativas o estadsticas con fines de publicacin. El cdigo numrico tambin establece el vnculo entre los datos censales agregados y la base de datos digitales de los lmites de la ZE que se guarda en un SIG. La codificacin geogrfica se examina en BUCEN (1978) (captulos 2, 6 y 7). El programa ideal de codificacin tiene que determinarse segn cada pas, pero siempre las normas que se usan para asignar cdigos deben ser no ambiguas y estar diseadas en colaboracin con el personal que se ocupa de los aspectos geogrficos y con el procesamiento de datos. Cuando se elabora un programa de codificacin, los principios ms importantes son la flexibilidad, la intuicin y la compatibilidad con otros programas que se usan en el pas. La oficina de estadstica suele ser la que custodia estos cdigos en el pas y tambin ha de ser el punto focal para el diseo de los cdigos de los mapas censales. 2.106. Si el programa de codificacin es jerrquico ser ms fcil garantizar la coherencia y la claridad de los identificadores numricos. Segn este mtodo, las unidades geogrficas se numeran en cada nivel de la jerarqua administrativa por lo general, dejando blancos entre los nmeros para permitir la insercin en el futuro de zonas de creacin reciente en ese nivel. Por ejemplo, en el nivel de la provincia, las unidades pueden numerarse 5, 10, 15, y as sucesivamente. Para las unidades administrativas de menor nivel y las zonas de empadronamiento puede usarse un programa similar. Puesto que con frecuencia son ms los distritos de una provincia que las provincias de un pas, en los niveles ms bajos pueden necesitarse ms dgitos. El identificador nico para cada unidad del nivel menor es decir, la zona de empadronamiento consta entonces meramente de los identificadores concatenados de las unidades administrativas dentro de las que cae.

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Empadronamiento previo 2.107. Por ejemplo, un pas pequeo podra utilizar el siguiente programa: Provincia Distrito Localidad ZE 2 dgitos 3 dgitos 4 dgitos 4 dgitos

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el tiempo y los recursos disponibles, el pas puede preferir iniciar un programa cartogrfico integral que produzca una base de datos completa de los lmites de las zonas de empadronamiento, o tal vez el objetivo sea confeccionar un mapa digital de unidades ms agregadas, como los distritos para los mapas posteriores al censo. En los prrafos que siguen se describe la serie de opciones disponible. i. Programa cartogrfico completo de un censo (base de datos completa de las zonas de empadronamiento) 2.112. En el caso de los mapas censales, una estrategia ambiciosa sera producir una base completa de datos digitales de las zonas de enumeracin, que estar debidamente georreferenciada y permitir la agregacin, la combinacin con otras capas de mapas digitales y la divulgacin a usuarios que necesitan datos demogrficos detallados con referencias espaciales. Una vez ms, las opciones para crear esta base son varias. Los lmites digitales pueden extraerse de los mapas dibujados en papel producidos para el censo anterior. Las tcnicas para convertir las lneas de los mapas de papel en lmites digitales se examinan en la seccin D que sigue. Otro enfoque es crear nuevas zonas de empadronamiento a partir de los mapas topogrficos, lo que permite asignar con mayor facilidad coordenadas geogrficas consistentes, o bien las coordenadas que definen la ZE pueden obtenerse trabajando en el terreno con sistemas mundiales de determinacin de posicin. 2.113. Dejando de lado el enfoque que se escoja, el desarrollo de una base completa de datos de zonas de empadronamiento es una tarea difcil. Es probable que en la mayora de los pases demande varios aos de trabajo y la dedicacin de un personal numeroso, as como muchos recursos de informtica. No obstante, ste debera ser el objetivo a largo plazo de cualquier proyecto de censo.

2.108. Un cdigo de ZE 12 035 0175 0023 indica que la zona de empadronamiento 23 est ubicada en la provincia 12, distrito 35 y localidad 175. Este cdigo nico se almacena en la base de datos como un entero largo o una variable de 13 caracteres. El tipo de variable tiene que ser igual en la base de datos censales y en la geogrfica. El almacenamiento como una variable de enteros tiene la ventaja que los subconjuntos de registros pueden seleccionarse con facilidad usando comandos de consulta estndar en cualquier sistema de gestin de bases de datos o SIG. Por ejemplo, con la consulta siguiente se encontrarn todas las zonas de empadronamiento dentro de la localidad nmero 175 en la base de datos o en el mapa digital: SELECCIONAR ID > 1203501750000 E ID < 1203501760000 2.109. Por otra parte, el almacenamiento del cdigo como una variable de caracteres puede mejorar la coherencia, por ejemplo usando ceros a la izquierda. En este caso, el cdigo se considera una denominacin antes que un nmero en secuencia. 2.110. En los casos en que las unidades administrativas e informantes no son jerrquicas, habr que desarrollar convenciones especiales de codificacin. De cualquier modo, es importante mantener una consistencia total en la definicin y uso de los identificadores de unidades administrativas, ya que son el vnculo entre los lmites de los SIG y los datos censales tabulares. En consecuencia, la oficina de censos debe mantener una lista maestra de ZE y unidades administrativas y sus cdigos respectivos, y pasar todos los cambios que se hagan en dicha lista a las bases de los SIG y censales. 5. Diseo de la base de datos del sistema de informacin geogrfica a) Alcance de las actividades cartogrficas 2.111. Una vez que el organismo censal ha tomado la decisin de que los beneficios que conlleva un programa cartogrfico digital son superiores a sus costos, el paso siguiente ser definir el alcance de las actividades cartogrficas. Evidentemente, no existe un mtodo uniforme que sea apropiado para todos los pases. Segn

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Recuadro II.2. La experiencia de Mxico en cartrografa censal

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2.114. Con el fin de formarse una idea del esfuerzo que implica un proyecto integral de cartografa censal, resulta instructivo examinar lo realizado por el Instituto Nacional de Estadsticas para la Geografa y la Informtica (INEGI) en materia de mapas digitales para el censo de poblacin de 1990a . En 1987, el INEGI tom la decisin de preparar mapas digitales para los 32 estados, 2.403 municipios, 24.131 AGEB (unidades estadsticas integradas por 25 a 50 bloques) y 905.576 bloques censales. La base resultante se denomina sistema automatizado de informacin geoestadstica (SAIG). 2.115. Las fuentes de los datos sobre lmites eran una diversidad de productos cartogrficos estndar mapas planimtricos de las ciudades y mapas topogrficos adems de ortofotos digitales y mucho trabajo en el terreno a cargo del personal de varias oficinas regionales del organismo censal. Todo el proceso llev aproximadamente dos aos e intervinieron 123 empleados. El tiempo necesario para digitalizar, trazar y controlar la calidad en la produccin de un mapa AGEB descendi de 4,5 horas al principio del proyecto a unos 45 minutos en las etapas finales. 2.116. El INEGI utiliz al principio programas estndar: AUTOCAD, un programa de diseo con la ayuda de la computadora (CAD) que respalda la digitalizacin y la edicin bsica, y Arc/Info, un programa integral de SIG. Ms adelante, el INEGI desarroll internamente un programa cartogrfico que tambin se usa para divulgacin (SCINE sistema para consultar datos censales). Luego, el sistema fue adaptado para usarlo en los censos agrcolas y econmicos y se crearon otros productos especiales como mapas del delito y bases de datos sobre incapacidades. El INEGI tambin prest servicios de asesora para el desarrollo de bases de datos censales de SIG en varios pases latinoamericanos. 2.117. Entre los factores que han facilitado el xito de proyecto de Mxico se destacan el firme compromiso del INEGI con respecto al proyecto; en este organismo estadstico grande y bien financiado se tom prontamente la decisin de aprovechar las nuevas tecnologas que surgan en cartografa no slo para los mapas de los censos sino tambin para otras aplicaciones, y las estrechas vinculaciones institucionales entre las oficinas de estadstica y de cartografa, que forman parte del mismo organismo, han permitido crear una sinergia que beneficia a las dos: la de censos tuvo acceso a la tecnologa y el asesoramiento del organismo cartogrfico y ste pudo integrar la informacin socioeconmica en sus propios productos. Adems, el INEGI sigue una estrategia a largo plazo de cartografa censal que se caracteriza por la actualizacin y el perfeccionamiento constantes de la base digital. Despus del enorme esfuerzo inicial que signific digitalizar cientos de miles de polgonos e integrarlos con los datos tabulares, el mantenimiento no resulta muy costoso y asegura un alto nivel de calidad de los censos y otras operaciones estadsticas. Por ltimo, la disponibilidad de productos censales con referencias espaciales ha creado un nuevo mercado para estos datos entre las empresas privadas, los institutos educativos y los investigadores.
a

Este resumen se basa en Espejo (1996) y en comunicaciones personales con funcionarios del INEGI.

ii. Informacin de referencia en formato de vectores 2.118. Los lmites de las ZE no son suficientes por s mismos para las finalidades del empadronamiento, cuyos mapas deben mostrar otras caractersticas tomadas de los de base que permiten a los empadronadores encontrar la regin que se les ha asignado y navegar dentro de la unidad censal. Dichas caractersticas incluyen las redes de calles, las lneas ferroviarias, accidentes hidrolgicos como ros y lagos, edificios destacados como templos, escuelas, fbricas o aeropuertos, asentamientos en escalas cartogrficas pequeas y construcciones individuales en escalas grandes e informacin sobre el terreno. Algunas de estas caractersticas definen los lmites naturales de las zonas de empadronamiento. Por ejemplo, si las ZE se definen como manzanas urbanas delimitadas por calles, para el empadro-

nador es ms fcil identificar la unidad censal que le han asignado. 2.119. Las caractersticas que deben captarse digitalmente para la preparacin de mapas de empadronamiento dependen de los recursos disponibles. Parte de la informacin quizs pueda obtenerse de otros organismos gubernamentales o del sector privado. De lo contrario, la organizacin censal debe ponderar cuidadosamente las ventajas de tener otros datos en forma digital frente al tiempo y el personal que se requieren para producir otra capa de datos geogrficos. 2.120. En la etapa de diseo conceptual hay que tomar tambin otras decisiones acerca de la forma en que se representarn las caractersticas en la base de datos. Por ejemplo, las calles pueden digitalizarse como l-

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Empadronamiento previo neas dobles o simples; las casas, como polgonos que reflejan su forma real o con smbolos uniformes. 2.121. Las necesidades de recursos tambin dependen de la cantidad y complejidad de los atributos que se renen para las caractersticas geogrficas. Por ejemplo, la base de datos de las calles de una ciudad podra constar simplemente de un conjunto de lneas, sin otras caractersticas. Si se almacena informacin sobre nombres de calles, tipo de superficie, cantidad de carriles, direccin (una o dos manos) o serie de direcciones postales en cada segmento, aumenta significativamente el tiempo que se requiere para completar la base, pero esta inversin adicional har que el conjunto de datos sea ms til a los fines del censo y de muchas otras aplicaciones. En cada caso, habr que ponderar las ventajas y desventajas por separado. iii. Informacin de referencia en formato de cuadrcula escaneada 2.122. Una alternativa para el prolongado desarrollo que exige una base de datos vectorial de caractersticas geogrficas de referencia es escanear y georreferenciar mapas topogrficos ya existentes sobre los que puedan imprimirse despus los lmites de la ZE. Esto tiene la desventaja de que los cambios en la informacin de fondo como nuevos caminos no puede incorporarse con facilidad. Adems, no hay ninguna informacin sobre atributos registrada para las caractersticas de fondo que pueda usarse para seleccionar o simbolizar caractersticas individuales. Por otra parte, el escaneo de los mapas topogrficos es considerablemente ms rpido y menos costoso que la digitalizacin, y el diseo cartogrfico de mapas topogrficos permite representar con claridad una informacin geogrfica densa, algo que es difcil de lograr con los programas de SIG comerciales. iv. Registro de centroides de zonas de empadronamiento nicamente 2.123. La tecnologa informtica ha permitido que un usuario medio emplee grandes y detalladas bases de datos geogrficos de zonas de empadronamiento slo en los ltimos aos. Antes de que se difundiera ampliamente este potencial econmico de la computacin, algunas oficinas de estadstica usaban un mtodo ms sencillo para representar espacialmente la informacin censal. En lugar de representar una zona de empadronamiento como un polgono completo, cada ZE se representaba sumariamente con un punto representativo habitualmente el centroide. Un ejemplo son los puntos representativos ponderados por poblacin de los distritos de empadronamiento (DE) (la zona ms pequea

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sobre la que se dan datos) correspondientes al censo de 1991 del Reino Unido (Openshaw, 1995). Las ubicaciones de los puntos se determinaban visualmente durante el diseo de la geografa censal en la Oficina de Censos y Encuestas Demogrficas. 2.124. La ventaja de este mtodo es su sencillez, ya que se usa la coordenada de un nico punto para representar cada zona de empadronamiento, lo que produce archivos de tamao pequeo y visualizacin rpida. Las coordenadas pueden determinarse a partir de los mapas disponibles o reunirse por medio de trabajo en el terreno, usando un sistema mundial de determinacin de posicin. Los datos de los censos pueden vincularse a los centroides de la base de datos de los SIG y mostrarse como smbolos puntuales. La desventaja es que una base de datos de centroides de ZE no tiene utilidad para los empadronadores durante la realizacin del censo. Por lo tanto, slo sera un componente agregado dentro del mtodo tradicional de dibujar mapas. Adems, sobre todo en zonas rurales, donde el tamao de las zonas de empadronamiento vara mucho, una nica coordenada no proporciona suficiente informacin sobre la extensin real de cada zona. En consecuencia, la visualizacin cartogrfica que usa smbolos puntuales puede dar lugar a errores de interpretacin. v. Mapas de verificacin nicamente 2.125. Fueron pocos los pases que utilizaron una estrategia cartogrfica totalmente digital para la serie de censos de 1990; es probable que para la del 2000 el nmero aumente, pero slo podemos esperar que la mayora de los pases emplee tcnicas de SIG desde el principio al fin del proceso en las rondas censales siguientes. No obstante, muchos pases han usado cartografa digital en las actividades posteriores al censo o de verificacin para presentar y divulgar los resultados de los datos reunidos en la ronda de 1990. En el caso de los pases que no han usado los SIG en las actividades previas, los mapas de verificacin de los censos de nivel ms agregado (es decir, distrito, arrondisement o municipio) brindan la posibilidad de familiarizarse con las tcnicas, respaldar la presentacin de los datos censales y ampliar la base de usuarios de informacin estadstica. 2.126. Los mapas de verificacin necesitan muchos menos recursos que los de zonas de empadronamiento completos, ya que habitualmente slo hay que digitalizar unos pocos centenares de unidades administrativas. Esta actividad puede realizarse centralmente en una oficina de censos que luego podr distribuir la informacin a las autoridades regionales de planificacin y administrativas.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital vi. Mtodo mixto 2.127. Habida cuenta del tiempo que se necesita para formular un programa cartogrfico completo, las oficinas nacionales de censos pueden preferir optar por seguir un mtodo gradual para llegar a los mapas digitales. Por ejemplo, un pas puede decidir usar los SIG para las zonas de empadronamiento de las ciudades ms grandes nicamente y las tcnicas manuales tradicionales para el resto del pas. En censos futuros tambin se usarn los SIG para estas zonas. 2.128. En algunos casos, tal vez sea provechoso usar nuevas tecnologas como las fotos areas digitales o las imgenes de satlites en zonas remotas si no se dispone de mapas actualizados o resulta difcil trabajar en el terreno. En zonas urbanas en rpido crecimiento, las tcnicas de teleobservacin tambin permiten a la oficina de censos actualizar los mapas de las ciudades. As pues, las nuevas tecnologas pueden ser tiles en el caso de deficiencias difciles de salvar con los mtodos tradicionales. Otro mtodo mixto podra ser determinar las coordenadas que definen los lmites de las ZE usando sistemas mundiales de determinacin de posicin y agregar manualmente edificios, caminos y otras caractersticas tiles para orientarse en la ZE. vii. Registro de direcciones georreferenciadas 2.129. Algunos pases no se limitan a digitalizar los lmites de la zona de empadronamiento o rea del censo. En lugar de producir mapas de pequeas zonas informantes, crean bases de datos en las cuales la direccin de cada edificio est representada por una coordenada en un sistema adecuado de referencia geogrfica. Cabe mencionar como ejemplo el sistema AddressPoint desarrollado y comercializados por Ordnance Survey en el Reino Unido (Ordnance Survey, 1993), que tiene una precisin geogrfica aunque no necesariamente exactitud en un nivel inferior al metro. Hay dos formas de crear estas bases de datos. 2.130. La primera opcin es obtener una coordenada para cada edificio del pas, sea por medio de la digitalizacin de los mapas disponibles urbanos y topogrficos de pequea escala o consiguindola por medio de las tcnicas tradicionales. Por ejemplo, Statistics Canada est realizando pruebas experimentales de las actividades del censo de 2001; los empadronadores obtendrn una coordenada para cada estructura habitacional del pas usando un sistema mundial de determinacin de posicin (Li, 1997). El marco resultante de viviendas georreferenciadas ser el sistema de referencia ms detallado de informacin censal del pas. Los puntos que representan viviendas que cuentan con datos censales

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podrn agregarse luego segn las zonas de informacin estadstica que se desee, usando operaciones sencillas de los SIG. 2.131. Hay otro mtodo que resulta factible si se tiene una base de datos integral de la red vial y un archivo maestro de direcciones de la poblacin. Una base de datos de la red vial consta de segmentos de caminos o calles. Un segmento de una calle es el tramo entre dos intersecciones, y la interseccin se define como el lugar en que se renen tres o ms segmentos de calles o el lugar en que la calle cambia de nombre. En los SIG, las calles estn definidas por lneas que representan su centro y las intersecciones, como nodos (vase el grfico II.7). En el cuadro de atributos geogrficos internos, se enumera, para cada segmento, un nodo-desde y un nodo-hacia que se determinan por la direccin en que se digitaliz la lnea. Una vez dada la direccin puede determinarse cul lado del segmento es el izquierdo y cul el derecho. 2.132. Para cada segmento de la base de datos de las calles hay que registrar la serie de nmeros de direccin de ambos lados. Por lo tanto, el cuadro de atributos tiene por lo menos cinco campos, con un registro para cada segmento de calle: El nombre de la calle; La primera direccin del lado derecho de la calle; La ltima direccin del lado derecho; La primera direccin del lado izquierdo de la calle; La ltima direccin del lado izquierdo. 2.133. En la mayora de los pases que tienen sistemas de direcciones de calles, los nmeros de un lado son pares y los del otro impares. Con esta informacin, un SIG puede ubicar cualquier direccin de la red de calles por medio de un proceso conocido como comparacin de las direcciones (tambin llamado a veces geocodificacin). Cada direccin de calle de la lista se evala y equipara con una ubicacin en el correspondiente segmento. La ubicacin se escoge sobre la base del nmero de la direccin en proporcin con la gama de direcciones que comprende cada segmento. Por ejemplo, si las direcciones de un segmento van de 100 a 400, un valor de 200 se ubicara en un tercio de la longitud del segmento (grfico II.7). La determinacin de la ubicacin de la direccin requiere interpolacin y, en consecuencia, no es exacta, pero suele ser bastante aproximada para cualquier propsito.

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Empadronamiento previo Grfico II.7. Comparacin de direcciones (geocodificacin)

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informacin sobre la direccin textual, la oficina de censos debe mantener un total control de la base de datos maestra y divulgar la informacin slo en forma agregada y annima. viii. Captacin de informacin relacionada

100 200 Nodo desde Lado izquierdo de la calle

400 Nodo hacia

Lado derecho de la calle

2.134. El sistema de geocodificacin de las direcciones tiene una serie de ventajas obvias. Puesto que se conoce la ubicacin de cada direccin de una calle y, por lo tanto, de cada vivienda, una oficina de censos puede volver a agregar espacialmente la informacin censal segn cualquier conjunto nuevo de zonas informantes por ejemplo, cdigos postales, distritos sanitarios o unidades administrativas. 2.135. La creacin de una base de datos de direcciones geocodificadas requiere, sin embargo, una inversin considerablemente mayor que la que representa zonas informantes. En consecuencia, habitualmente slo la usan los pases en que hay otro organismo, como la oficina de correos, interesado en su creacin. En algunos pases, el sector privado se encarga de crear bases de datos de direcciones de calles para aplicaciones comerciales en general, de comercializacin. 2.136. La comparacin automatizada de las direcciones requiere una base de datos integral, que tenga tambin informacin sobre las series de direcciones. Este mtodo no podr usarse si los nmeros de las direcciones no estn asignados en secuencia. En algunos pases, las casas se numeran segn su fecha de construccin y no la secuencia que siguen en la calle. Por lo tanto, no podrn compararse las direcciones recurriendo a la interpolacin. En este caso una estrategia ms adecuada es registrar explcitamente la ubicacin de cada vivienda produciendo un archivo maestro, con la direccin y la coordenada de cada unidad habitacional, siempre que se disponga de los recursos para compilar estos datos. Si bien es til en un marco avanzado, no es probable que se adopte la geocodificacin de las direcciones para la cartografa censal en muchos pases en desarrollo. 2.137. Los registros de direcciones georreferenciadas o bases de datos de unidades habitacionales exigen que se consideren en especial los aspectos de confidencialidad de los datos. Puesto que cada vivienda puede ser identificada por su coordenada, incluso si no se tiene

2.138. La preparacin de mapas censales demanda mucho trabajo en el terreno, lo que suele implicar que los cartgrafos tienen que visitar todos los puntos del pas. Este proceso de reunin de datos constituye una oportunidad excepcional para obtener informacin adicional, con slo un poco ms de esfuerzo. Un producto til es una lista completa de las coordenadas y nombres de todos los pueblos y otros asentamientos en el pas. Los organismos nacionales de cartografa preparan estos nomencltores, pero en general no se los actualiza sistemticamente y se vuelven anticuados. La oficina de censos podra colaborar con dichos organismos en la tarea de actualizacin de los nomencltores y, al mismo tiempo, verificar todas las coordenadas usando tcnicas tradicionales o sistemas mundiales de determinacin de posicin. 2.139. Adems, con un poco ms de esfuerzo, es posible hacer un inventario detallado de la ubicacin y las caractersticas de los centros de servicios. Muchos organismos estatales necesitan esa informacin para estudiar y planificar el acceso de la poblacin a servicios pblicos como hospitales, escuelas u oficinas pblicas. Una base de datos geogrficos de la ubicacin de esos centros de servicios combinada con datos censales con referencia espacial ampla mucho las opciones en materia de anlisis y planificacin normativa. b) Opciones de implementacin 2.140. Despus de definido el alcance de un proyecto de cartografa digital censal, habr que tomar otras decisiones ms con respecto a la implementacin de la estrategia seleccionada. i. Con georreferencia o sin georreferencia 2.141. Lo que diferencia a los SIG de los sistemas CAD o los grficos por computadora es la capacidad que tienen los sistemas de informacin espacial para contribuir a lograr una referenciacin geogrfica consistente. Esto significa que cada entidad geogrfica, como una unidad administrativa, un poblado o la ubicacin de un centro de servicios, est definida por coordenadas geogrficas del mundo real. La georreferenciacin permite combinar conjuntos de datos de mapas espaciales procedentes de distintas fuentes (por ejemplo, distritos y regiones ecolgicas) en un marco cohe-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital rente y tambin que los usuarios fusionen subconjuntos individuales de un conjunto de datos ms grande. Por ejemplo, pueden agregarse los lmites distritales de varias provincias que fueron creados por separado para producir un conjunto de datos de nivel nacional. 2.142. En principio, a los fines de la realizacin de un censo, no se necesita la georreferenciacin de los mapas de empadronamiento censal. Tradicionalmente se han usado mapas bosquejados a mano, que proporcionan informacin suficiente para que cada empadronador cumpla con su tarea. En general, estos mapas no se combinan para producir otros que cubran una regin ms grande, de modo que no importa si los lmites de zonas de empadronamiento adyacentes trazados en mapas distintos se ajustan perfectamente. Por supuesto, los mapas tambin pueden dibujarse con un programa informtico de grficos. En este caso, cada mapa se referencia en su propio sistema relativo de coordenadas, que se mide en centmetros o en pulgadas a partir de un punto de origen en el ngulo inferior izquierdo de cada pgina de un mapa. La preparacin de un mapa boceto usando un programa de grficos facilitar las correcciones y las actualizaciones as como la produccin de mltiples copias. Estos programas, en comparacin con los SIG, suelen ser ms baratos, ms fciles de aprender y, adems, no necesitan computadoras tan poderosas. 2.143. La utilizacin de un SIG o un programa informtico de cartografa aumentar los costos de produccin de los mapas censales. Adems, y ms importante, la georreferenciacin requiere conocimientos para manejar las coordenadas geogrficas (vase el anexo II). Esto significa que se requiere ms capacitacin y ms tiempo para terminar la fase de cartografa censal. Adems, no todos los programas informticos de cartografa y pocos sistemas CAD o de grficos tienen las funciones que se necesitan para la georreferenciacin. Estas funciones se usan para definir y modificar la proyeccin cartogrfica de un mapa y eliminar las distorsiones que tienen los mapas bosquejados a mano. ii. Nueva demarcacin o conversin de la ya existente 2.144. El organismo nacional de censos debe decidir tambin si recurrir a los productos cartogrficos censales como los mapas boceto de censos anteriores o si demarcar nuevamente las zonas de empadronamiento. En la prctica, en la mayora de los casos, se usar una combinacin de datos de mapas existentes y trabajo en el terreno con fines de actualizacin y verificacin. En la seccin D que sigue, se examinan tcnicas para convertir los datos en papel existentes y otras tcnicas modernas para trabajar en el terreno. iii. Preparacin interna o contratacin externa del trabajo cartogrfico

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2.145. Una oficina de estadstica puede reducir o desplazar los costos que implica el establecimiento de un programa de SIG en varias formas y la ms eficaz es compartir los costos con otros organismos del pas. El ejemplo de las oficinas de estadstica de Amrica Latina, que con frecuencia se encuentran dentro de la misma organizacin marco que el organismo geogrfico o cartogrfico, ha demostrado la sinergia que se logra con una colaboracin estrecha. Dichas oficinas se benefician de la capacidad cartogrfica y los SIG de la divisin geogrfica, mientras que la divisin de cartografa puede integrar informacin censal con referencias espaciales en su labor y productos cartogrficos. Incluso cuando no existen esas vinculaciones institucionalizadas, una estrecha colaboracin entre los organismos que tienen necesidades similares en materia de datos ser beneficiosa. Por ejemplo, una oficina de estadstica podra coordinar las campaas de reunin o compra de datos con los departamentos de planificacin, educacin o recursos naturales, lo que puede reducir en medida significativa el costo que supone adquirir, por ejemplo, datos obtenidos mediante teleobservacin. 2.146. Una alternativa es asignar la totalidad del proceso cartogrfico a otro organismo gubernamental o a una empresa del sector privado. Por ejemplo, para el censo de 1991, el Australian Bureau of Statistics trabaj con una empresa privada que produjo mapas de zonas de empadronamiento de todo el pas. En los convenios celebrados entre la compaa y la oficina de estadstica se establecen las normas de uso y ulterior comercializacin de los datos. 2.147. La contratacin externa plantea muchos de los problemas examinados en la seccin 3 b) que trata la cooperacin institucional. La ventaja para la oficina de estadstica es la menor inversin en capacitacin y equipos, y el ahorro de tiempo que supone un acceso inmediato a amplios conocimientos de los SIG. Las desventajas son la prdida de control sobre el proceso cartogrfico, el hecho de que no se crea experiencia en la institucin y, posiblemente, un costo ms alto a largo plazo, ya que el organismo pasa a depender de proveedores externos. En algunos pases, quizs tambin sea difcil encontrar una empresa nacional que pueda prestar servicios en la escala necesaria para realizar un proyecto grande de cartografa censal. En la prctica, lo ms apropiado es una combinacin de actividades internas y servicios de consultora externos.

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Empadronamiento previo iv. La importancia de evitar riesgos 2.148. Cuando se elige un enfoque adecuado para la cartografa censal, habr que adoptar al mismo tiempo una estrategia apropiada de control del riesgo. Puesto que todo el censo depende de que se complete a tiempo el programa de los mapas de las zonas de empadronamiento, debe haber un cierto nivel de redundancia y planes alternativos en estas operaciones censales. Si se quiere actuar con un mximo de cautela, podra ser necesario seguir un enfoque paralelo de mapas digitales y manuales. Esta doble estrategia puede aplicarse hasta tener la plena seguridad de que los mapas digitales estarn listos a tiempo. 2.149. Para que los riesgos sean mnimos tambin se pueden realizar primero los mapas digitales de una regin antes de ampliar el programa a todas las dems algo similar a una etapa experimental prolongada o bien limitar el mtodo digital a ciertos aspectos seleccionados del proceso de cartografa censal. Por ejemplo, los mapas del terreno pueden hacerse manualmente y luego digitalizar los bocetos en lugar de utilizar tcnicas digitales desde el principio. Aunque el tema de evitar los riesgos no debe obstaculizar la adopcin de tcnicas innovadoras, la consideracin ms importante cuando se elige una estrategia de ejecucin es poder terminar las tareas cartogrficas a tiempo. c) Definicin de la estructura de una base de datos de un sistema de informacin geogrfica i. Bases de datos relacionales 2.150. Antes de analizar la estructura especfica de una base de datos censales de SIG, se examinarn los conceptos relativos a las relacionales, que se usan en la mayora de los programas de SIG. El modelo de base de datos relacionales se utiliza para almacenar, recuperar y manipular cuadros de datos acerca de las caractersticas geogrficas en la base de datos de las coordenadas. Se basa en el modelo de entidad-relacin. 2.151. En un contexto geogrfico, una entidad puede ser una unidad administrativa o censal, o cualquier otra caracterstica espacial sobre la que se compila informacin. Por ejemplo, una entidad podra representar la caracterstica zona de empadronamiento (vase el grfico II.8). Cada zona de empadronamiento de un distrito o un pas es una instancia de esta entidad y se representa como una fila en el cuadro de la entidad. En cambio, el tipo de entidad se refiere a la estructura del cuadro de la base de datos: los atributos de la entidad que se almacenan en las columnas del cuadro y que, en el caso de una zona de empadronamiento, pueden ser el identificador nico, la superficie, la poblacin, el cdi-

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go de la zona de supervisin (ZS) a la que se asign esa ZE y as sucesivamente. Cabe mencionar que el tipo de entidad solamente se refiere a la definicin genrica del cuadro, no a los valores registrados para cada instancia. Uno o ms atributos (columnas) en el tipo de entidad se usan como claves o identificadores; uno de ellos es la clave primaria, que funciona como identificador nico del tipo de entidad y que, en el caso una base de datos de una zona de empadronamiento, es su cdigo. Grfico II.8. Ejemplo de un cuadro de entidades zona de empadronamiento
Entidad: zonas de empadronamiento Tipo (atributos)
Cd.ZE 723101 723102 723103 723201 723202 723203 723204 Superficie Pobla. Cd. ZS 32,1 28,4 19,1 34,6 25,7 28,3 12,4 763 593 838 832 632 839 388 88 88 88 88 89 89 89

Instancias

Clave primaria

2.152. Las relaciones definen la asociacin entre las entidades. Por ejemplo, se puede vincular un cuadro que describe las zonas de empadronamiento con otro de la zona de supervisin de la entidad. Este cuadro tiene atributos como el nombre del supervisor, la oficina regional responsable e informacin sobre los contactos. La clave primaria del cuadro es el cdigo del supervisor, que tambin aparece en el cuadro de las ZE. As pues, un sistema de gestin de bases de datos relacionales puede unir los dos cuadros de manera tal que cada instancia en el cuadro de las ZE quede equiparada con la correspondiente del cuadro de la ZS. 2.153 El procedimiento por el cual se define una base de datos relacionales mediante una serie de pasos se denomina normalizacin y se obtiene as una base con redundancia mnima. En otras palabras, los datos se organizan en una serie de cuadros, con lo que se evitan los valores que se repiten muchas veces. Esto reduce el espacio necesario para el almacenamiento y evita errores que podran cometerse en operaciones normales de las bases de datos como la insercin, la eliminacin o la actualizacin.

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Grafico II.9. Cuadros de bases de datos relacionales

Cuadro original de datos


Id Provincia Distrito P_Pob. P_TFT D_Pob. D_TFT 101 Mrida 102 Mrida 103 Mrida 104 La Paz 105 La Paz 106 La Paz 107 La Paz Palma S. Mara Veralo Bolo Jos Malabo Chilabo 214084 214084 214084 397881 397881 397881 397881 3,2 3,2 3,2 3,7 3,7 3,7 3,7 89763 45938 78383 98302 67352 102839 129388 3,4 2,9 3,2 3,9 4,2 3,7 2,8

Provincias y distritos

101

102 103 105 106 104 107

Cuadros de datos despus de la normalizacin Distritos


Provincia Distrito Mrida Palma Mrida S. Mara Mrida Veralo La Paz Bolo La Paz Jos La Paz Malabo La Paz Chilabo D_Pob. D_TFT 89763 3,4 45938 2,9 78383 3,2 98302 3,9 67352 4,2 102839 3,7 129388 2,8

Provincias
Provincia P_Pob. P_TFT Mrida 214084 3,2 La Paz 397881 3,7

2.154. En el grfico II.9 puede verse la diferencia que hay entre un simple cuadro de datos y su forma normalizada, tomando como ejemplo una base de datos de un distrito. En el primer caso, la informacin sobre las provincias se repite para cada distrito que se encuentre en ellas, desperdiciando espacio de almacenamiento y, adems, dificultando la actualizacin o modificacin de dicha informacin, pues habra que reemplazar los valores correspondientes a cada distrito. En la estructura normalizada, se reemplaz el nombre de la provincia por un cdigo numrico ms compacto, que sirve de vnculo con un segundo cuadro, en el que el cdigo de la provincia es la clave primaria de la informacin para ella, que incluye su nombre, poblacin y tasa de fecundidad total. Despus de unir las dos bases de datos en forma temporal por medio del cdigo de la provincia, se puede tener acceso a la informacin sobre la provincia para cada instancia del cuadro del distrito. 2.155 Definir una estructura ntida para la base de datos no es tarea trivial. Algunos programas de gestin de bases de datos tienen funciones de normalizacin que crean automticamente una estructura de base de datos

relacionales pero, por lo general, sta no puede sustituir el diseo integral de toda la base de datos. El modelo entidad-relacin se describe con ms detalle en Hohl (1998) en el contexto de la conversin de datos de SIG. Batini y otros (1992) ofrecen una introduccin ms genrica e integral. ii. Componentes de la base de datos de un censo 2.156. Una base de datos integral de un SIG est integrada por un mapa digital de las zonas de empadronamiento de un censo y, en la mayora de los casos, tambin por una serie de capas de mapas bsicos que aportan el contexto y la orientacin de los mapas de empadronamiento definitivos. Las capas de datos bsicos pueden ser los caminos, los ros, los edificios o los asentamientos, cada uno de los cuales estar en una base de datos de SIG distinta; es decir que los caminos y los ros, por ejemplo, no estarn almacenados en el mismo archivo digital, aunque ambos se representan como lneas. 2.157. Antes de comenzar a ingresar y a convertir los datos, los funcionarios de la oficina de cartografa cen-

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Empadronamiento previo sal deben disear la estructura de todos los conjuntos de datos de SIG que se producirn. La definicin de la estructura constar de una descripcin detallada de todas las convenciones y directrices que hay que cumplir para asegurar la consistencia de los productos finales. Una buena planificacin evitar confusiones e incompatibilidades en etapas siguientes. 2.158. El primer paso es pensar en el aspecto que tendrn los productos finales. Por ejemplo, es probable que la base de datos digital y completa de las zonas de empadronamiento tenga los siguientes componentes (vase el grfico II.10): La base de datos espaciales sobre los lmites, con las superficies (polgonos) que representan las unidades censales;

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El cuadro de atributos geogrficos. Un archivo de la base de datos que est vinculado internamente con la base de datos espaciales y contiene un registro de cada polgono. El cuadro contiene al identificador nico de cada unidad censal y, posiblemente, algunas otras variables estticas, es decir, invariantes, como la superficie de la unidad en kilmetros cuadrados; Los cuadros de datos censales, que contienen los atributos no espaciales, esto es, los indicadores censales de las unidades espaciales. Cada uno de estos archivos debe contener el identificador nico de la unidad censal, que proporciona el vnculo con los registros correspondientes en el cuadro de atributos de los polgonos. Habr un registro para cada unidad censal.

Grfico II.10. Componentes de una base digital de datos espaciales de un censo

Base de datos sobre los lmites

Cuadro de atributos geogrficos

Cuadro de datos del censo


Id. ZE 1203501750071 1203501750072 1203501750073 1203501750074 ... Id. ZE 1203501750071 1203501750072 1203501750073 1203501750074 ... Poblacin Hombres Mujeres 432 209 223 502 240 262 525 258 267 494 251 243 ... ... ... A 89 98 102 85 ... B 4,9 5,1 5,1 5,8 ...

Id. ZE 1203501750071 1203501750072 1203501750073 1203501750074 ...

Superf. 42,3 34,8 26,9 51,2 ...

A: (Cantidad de Hogares) B: (Tamao medio de los hogares)

2.159. La base de datos de los lmites y el cuadro de atributos geogrficos estn estrechamente vinculados de hecho, representan un solo conjunto de datos. Durante la planificacin del censo, se compilar, para cada zona de empadronamiento, cierta informacin bsica relacionada, como las estimaciones de las unidades habitacionales o de la poblacin, y algo de documentacin. Esta informacin externa sobre las unidades censales se almacenar en cuadros de datos separados en un sistema genrico de gestin de bases de datos y, desde all, se puede vincular, segn sea necesario, con los datos sobre los lmites en el cuadro de atributos geogrficos mediante el identificador en comn el c-

digo de la ZE. De manera similar, despus del censo, la informacin se almacena por separado en un sistema de gestin de bases de datos. Para crear mapas temticos de los resultados del censo, se vinculan los datos de los lmites y los del censo mediante los identificadores nicos del cuadro de atributos de los polgonos. Es evidente que las secciones de cartografa censal y de procesamiento de datos deben cooperar estrechamente para asegurar que las bases de datos censales producidas por el programa de entrada y tabulacin de datos se correspondan con los archivos de los lmites geogrficos. 2.160. Habitualmente, se preparan bases de datos distintas de cada nivel administrativo o conjunto de zonas

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital estadsticas sobre el que se publican datos censales. Cuando se actualizan los lmites a cualquier nivel, habr que cambiar todas las otras bases de datos que los contengan. Lo mejor es hacer todos los cambios en la base maestra de datos de los lmites en el nivel ms bajo de agregacin (es decir, la base de datos al nivel de las ZE) y producir cada base de un nivel ms alto de unidad administrativa o estadstica usando operaciones corrientes de agregacin. 2.161. Algunas de estas capas de datos bsicos pueden ser mucho ms sencillas que el mapa digital de la zona de empadronamiento. Por ejemplo, en el caso de una base de datos de caminos, pueden haberse reunido slo unos pocos atributos el nombre o el identificador de los caminos, si se lo tiene, el tipo de superficie y la cantidad de carriles. En este caso, puede no ser necesario almacenar la informacin descriptiva de los atributos en un cuadro distinto sino que, para simplificar, es posible incluirlos a todos en el cuadro de atributos geogrficos. 2.162. En ciertas etapas, entre y durante los censos, se deberan crear conjuntos de datos de referencia. Por ejemplo, debera haber una nica versin de la base de datos cartogrficos de un censo nacional que se corresponda con cada actividad de reunin de datos o con cada aplicacin estadstica relacionada. Se pueden producir distintos conjuntos de datos agregados de los lmites correspondientes a cada unidad informante sobre la que se requieran datos. Estos conjuntos de datos de referencia deberan archivarse en forma permanente, para que pueda haber, a partir de la misma base maestra, datos del censo de 1995, de una encuesta grande de 1997 y de una eleccin de 1998. iii. Definicin del contenido de una base de datos (modelizacin de los datos) 2.163. Una vez determinado el alcance de las actividades geogrficas, la oficina de censos debe definir y documentar la estructura de las bases de datos geogrficos con ms detalle. Este procedimiento se conoce como modelizacin de los datos e implica la definicin de las caractersticas geogrficas que han de incluirse en la base de datos, sus atributos y sus relaciones con otras caractersticas. Se obtiene as un diccionario detallado de datos que sirve de gua para el desarrollo de la base de datos y tambin como documentacin en etapas posteriores. 2.164. Cabe destacar que muchas bases de datos de SIG se crean sin ningn tipo de modelizacin detallada. Esta etapa exige tiempo y un determinado nivel de conocimiento de los conceptos relativos a las bases de da-

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tos. La inversin adicional que implica se justifica en un proyecto integral de cartografa censal. La modelizacin de los datos impone un nivel de rigurosidad y consistencia que garantiza una alta calidad y un fcil mantenimiento de la base de datos. Cuando una oficina de cartografa censal realiza este procedimiento por primera vez, sera conveniente que consulte a un experto en bases de datos de SIG para que dirija al grupo de trabajo. 2.165. Como se dijo antes, muchos organismos nacionales e internacionales ya han comenzado a elaborar modelos genricos de datos de informacin espacial como parte de la infraestructura nacional de datos geogrficos (a veces conocida como infraestructura geomtica). Muchas veces, la oficina de censos podr simplemente adaptar la norma nacional para los datos espaciales a las necesidades especficas de la reunin de datos estadsticos. Cuando no se dispone de esta informacin, hay que elaborar internamente un modelo de datos y para esta tarea sern tiles las plantillas de las oficinas de cartografa o estadstica de otros pases. 2.166. En el anexo III se da un ejemplo del aspecto que tendra la descripcin de un modelo de datos en un diccionario. Las normas para los metadatos, que se estudian en la siguiente seccin, y los diccionarios de datos ms sencillos que acompaan a las bases que se distribuyen al pblico, se relacionan con estos modelos (vase el anexo IV). d) Desarrollo de metadatos 2.167. En este manual se recomienda considerar a la cartografa censal como un procedimiento a largo plazo, y no como una actividad que se realiza de cuando en cuando. Se entrar muchas veces a los elementos de una base de datos durante perodos largos, aunque quizs no constantemente. La posibilidad de que haya cambios frecuentes de personal significa que la memoria institucional debe basarse en algo ms que los recuerdos de los analistas que desarrollaron los datos al comienzo. Es esencial, por ende, documentar detalladamente todos los pasos que se cumplieron para desarrollar la base de datos espaciales digitales para el censo. 2.168. La informacin sobre la calidad, el formato y las etapas de procesamiento de los datos, as como toda otra informacin relativa a un conjunto de datos se denomina metadatos o datos sobre los datos. Los metadatos cumplen varias funciones, a saber: Facilitan el mantenimiento y las actualizaciones de los conjuntos de datos digitales de un organismo;

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Empadronamiento previo Ayudan a distribuir los datos, proporcionando informacin sobre su aptitud para ser usados por usuarios externos; Sustentan la integracin de los conjuntos de datos producidos en forma externa en los datos que ya posee un organismo. 2.169. Es evidente que no todos los productores de datos considerarn esenciales a los mismos metadatos. Por ello, muchos pases han comenzado a elaborar normas generales para los metadatos geogrficos, con el fin de unificar las convenciones para documentar la informacin espacial, convenciones que respaldan el desarrollo de una infraestructura nacional de datos espaciales, pues facilitan el intercambio y la integracin de los datos espaciales. En el nivel internacional, varios organismos intentan coordinar el desarrollo de normas para metadatos espaciales entre grupos de pases, como el Working Group on Geographic Information/Geomatics de la ISO (www.statkart.no/ isotc211/), el Open Information Interchange Service de la Comisin Europea (www2.echo.lu/oii/en/oii-home.html) y el Permanent Committee on GIS Infrastructure for Asia and the Pacific (www.permcom.apgis.gov.au). 2.170. Como los datos de los censos referenciados espacialmente son una parte integral de la infraestructura nacional de datos espaciales, se debera integrar la elaboracin de mapas digitales de los censos con otras actividades cartogrficas del pas. En lo que se refiere a los metadatos, esto significa que la oficina de censos debe adoptar una norma nacional o regional, si es que existe. Una estrecha cooperacin con las autoridades nacionales responsables por lo general, la oficina nacional de cartografa o una junta consultiva interdepartamental har ms fcil la introduccin de estas normas. Si no hay una norma nacional, la oficina de censos ahorrar tiempo y recursos adaptando una adecuada de otro pas en lugar de elaborarla desde el comienzo. 2.171. Un ejemplo de una norma de metadatos bien desarrollada y muy usada es Content Standards for Digital Geospatial Metadata (Normas de contenido para los metadatos digitales geoespaciales, CSDGM), elaborado por el National Geographic Data Committee en los Estados Unidos (www.fdgc.gov), que muestra los tipos de informacin que se incluyen en una base de metadatos. La norma es muy amplia y varias comisiones especializadas elaboran directrices para tipos especficos de datos. El Subcommittee on Cultural and Demographic Data (Subcomisin de datos culturales y demogrficos), por ejemplo, forma parte de la oficina de censos de los Estados Unidos (www.census.gov/ geo/www/standards/scdd; vase FGDC, 1997b). En el

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prrafo que sigue, slo se examinan los componentes principales de la definicin de los metadatos. 2.172. Las CSDGM constan de siete secciones principales y se pueden considerar como una plantilla de una base de datos con campos que describen diferentes aspectos de un conjunto de datos espaciales. Algunos campos contienen ciertos conjuntos de cdigos o atributos predefinidos, pero muchos de los elementos son campos de texto, donde el productor de los datos describe caractersticas de la base de datos, como la calidad o el linaje. Los elementos ms importantes se consideran obligatorios, y deben registrarse para cada conjunto de datos. Este conjunto de campos obligatorios es un buen punto de partida para la definicin de la plantilla de metadatos de la oficina de censos. Otros campos se etiquetan obligatorio, si se aplica u opcional. 2.173. Los componentes principales de la norma son: Informacin relativa a la identificacin, incluido el ttulo del conjunto de datos, su cobertura, las palabras clave, su objetivo, un resumen y las restricciones de acceso y uso; Informacin sobre la calidad de los datos, como una evaluacin de la exactitud horizontal y vertical, la consistencia lgica, la exactitud semntica, la informacin temporal, y la integridad y linaje de la base de datos. El linaje incluye la fuente de datos que se us para producir el conjunto, las etapas de procesamiento y los productos intermedios; Informacin sobre la organizacin de los datos espaciales, que se refiere a la forma en que se almacenan los datos como puntos, vectores o cuadrcula, e incluye informacin digital sobre las distintas placas de los mapas; Informacin sobre la referencia espacial, incluida la proyeccin cartogrfica y todos los parmetros que definen el sistema de coordenadas; Informacin sobre las entidades y los atributos, que contiene definiciones detalladas de los atributos del conjunto de datos: los tipos de datos, los valores permisibles y las definiciones. Es prcticamente la misma informacin que contendra un diccionario de datos, tal como se lo describi antes; Informacin sobre la distribucin, incluido el distribuidor de los datos, el formato de los archivos, los tipos de medios fuera de lnea, los vnculos a los datos en lnea, procedimiento para los pedidos y cargos;

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Informacin de referencia sobre los metadatos, que aporta informacin sobre los metadatos mismos, en particular, quin los cre y cundo. 2.174. Adems de las siete secciones principales, la norma de contenidos incluye tres elementos de menor importancia, a los que se hace referencia con frecuencia en las secciones principales. No es necesario repetir estos elementos muchas veces, slo hay que almacenarlos en un lugar. Estas tres secciones son: Informacin sobre las citas que asegura que se haga referencia cabal a la fuente de los datos, su ttulo, fecha de publicacin y editor; Informacin temporal, que puede incluir una nica fecha, varias fechas o un perodo; Informacin de contacto, como la persona y/o el organismo al que se puede llamar, su domicilio, telfono y direccin de correo electrnico. 2.175. Una ventaja de la normalizacin de la informacin sobre los metadatos entre productores oficiales y de otra ndole es que se pueden crear sistemas genricos para su gestin y utilizacin. Por ejemplo, existen una serie de instrumentos de administracin del CSDGM, entre ellos, los formularios de registro en formato de texto, de base de datos o de buscador Web (mediante Internet o una intranet) y los lectores de los metadatos que se pueden usar en bibliotecas o sistemas de distribucin de datos por Internet. Los proveedores de programas comerciales tambin agregaron instrumentos de documentacin a sus programas para facilitar la creacin de metadatos en formato CSDGM. 2.176. La definicin de la plantilla que se usar para el proyecto de cartografa censal es slo un aspecto de la gestin de los metadatos; el otro aspecto es la aplicacin de procedimientos de mantenimiento. La oficina de censos debe decidir cundo se registrarn los metadatos y quin lo har, en qu formato se almacenarn formularios de papel o archivos digitales y quin supervisar la integridad, exactitud y utilidad de la informacin resultante. La creacin de metadatos debe acompaar cada paso de la creacin de la base de datos y no ha de considerarse simplemente la ltima etapa de la documentacin. En beneficio de usuarios externos o futuros, hay que considerar que los metadatos son tan importantes como las propias bases de datos espaciales. e) Cuestiones relacionadas con la calidad de los datos i. Requisitos de exactitud

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2.177. La creacin de normas aceptables de exactitud para los datos es, quiz, una de las tareas ms importantes cuando se planifica un proyecto de elaboracin de una base de datos digitales. Estas normas ya existen en algunas esferas, como en la gestin de servicios pblicos y de instalaciones, o en la elaboracin de mapas del terreno o hidrolgicos; y pueden adoptarse para cualquier proyecto nuevo. En cambio, la cartografa censal siempre se ha realizado en forma ad hoc, con tcnicas manuales y mapas boceto y muy poca preocupacin por la exactitud geogrfica. Esto era suficiente siempre y cuando los mapas se usaran solamente para el censo. Pero con los SIG, los mapas censales se han convertido en una parte integral de muchas aplicaciones analticas del sector pblico, del sector privado y del mbito acadmico. Este es un factor de peso que justifica la inversin en cartografa digital. Cuando se combinan los mapas censales con otras fuentes de datos geogrficos digitales, se ponen de manifiesto de inmediato las deficiencias de exactitud. Por lo tanto, los requisitos de exactitud para la cartografa censal digital son mayores que los que exigen las tcnicas tradicionales. 2.178. En un SIG la exactitud se refiere tanto a los datos de los atributos el cuadro de atributos geogrficos y los datos de los censos que se le pueden adjuntar como a los datos geogrficos. Las cuestiones relativas a la exactitud de los datos de los atributos son similares a las que se relacionan con las actividades de ingreso y procesamiento de los datos de los censos y, por lo tanto, sern analizadas brevemente. La exactitud de los datos geogrficos se refiere a los puntos, lneas y polgonos que se almacenan en una base de datos de SIG y que describen las caractersticas sobre la superficie terrestre. 2.179. La exactitud de los datos geogrficos puede ser lgica y posicional. Esta ltima tambin se denomina a veces exactitud absoluta. La primera se refiere a la integridad de las relaciones entre las caractersticas geogrficas. Por ejemplo, un camino en una capa de datos de SIG debe conectarse con un puente en otra capa. Un ro almacenado en una base hidrolgica que define el lmite entre dos unidades administrativas debe coincidir con el lmite entre esas dos unidades. Y una ciudad representada como un punto en una base de datos debe caer en su correspondiente unidad administrativa en otra capa de SIG. Las mismas relaciones lgicas se pueden representar correctamente en mapas diferentes de distinto aspecto. Por ejemplo, en el grfico II.11, los dos mapas representan correctamente las relaciones de vecindad entre tres unidades administrativas.

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Empadronamiento previo Grfico II.11. Exactitud lgica Grfico II.12. Problemas que surgen si no se mantiene la exactitud posicional

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a. B A C

b. B A

a. B A C C
2.180. En cambio, la exactitud posicional indica que las coordenadas de las caractersticas de una base de datos de SIG son correctas en relacin con sus verdaderas posiciones en la superficie terrestre. Esto significa que las mediciones cartogrficas deben realizarse con un grado suficiente de precisin, utilizando dispositivo exactos, como los sistemas mundiales de determinacin de posicin. Claro est que un conjunto de datos que no tiene errores posicionales tambin representar exactamente las relaciones lgicas entre las caractersticas geogrficas. 2.181. En algunas aplicaciones, la exactitud lgica es ms importante que la posicional. Para una base de datos censal, puede ser ms importante saber que una cierta calle define el lmite de una zona de empadronamiento que saber que las coordenadas representan la ubicacin de la calle en el mundo real con mucha exactitud. De hecho, los mapas boceto producidos en actividades tradicionales de cartografa censal suelen ser lgicamente exactos, pero tienen poca exactitud posicional. Esto no constituye un obstculo cuando los mapas slo se utilizan para facilitar el empadronamiento, en tanto las distorsiones no impidan orientarse en dichas zonas. Pero si los mapas censales se usan luego para otras finalidades, pueden aparecer problemas significativos. 2.182. En el grfico II.12, por ejemplo, se muestra un conjunto de puntos de muestreo para una encuesta, que se han determinado usando un sistema mundial de determinacin de posicin muy exacto. El mapa de base es muy exacto en trminos posicionales y, por lo tanto, los puntos estn en la unidad administrativa correcta. El mapa de base del grfico II.12b, en cambio, es exacto lgicamente, pero tiene un nivel bajo de exactitud posicional. Algunos de los puntos medidos con el GPS de modo exacto, por ende, caen en unidades administrativas equivocadas. Esto dar a resultados incorrectos cuando se agreguen las respuestas a la encuesta por unidad administrativa.

b. B A C A B C

2.183. En consecuencia, lograr un grado suficiente de exactitud posicional debera ser el objetivo de un procedimiento de cartografa censal digital si los lmites resultantes van a usarse en otras etapas, adems del empadronamiento en s. Indudablemente, hay muy pocos conjuntos de datos geogrficos que sean 100 por ciento exactos. En cualquier proyecto cartogrfico, manual o digital, se debe compensar la exactitud que se puede lograr y el tiempo y los fondos que se necesitan para alcanzar este nivel de calidad de los datos. Normalmente, un aumento incremental de la exactitud de ms del 90 al 95 por ciento requiere de ms tiempo y recursos de lo normal. De hecho, algunas estimaciones sostienen que aumentar la exactitud del 95 al 100 por ciento requerira de un 95 por ciento del total del presupuesto de un proyecto (Hohl, 1998). 2.184. En la cartografa topogrfica es habitual definir las normas de exactitud en funcin de la ubicacin de lugares puntuales. Las alturas, por ejemplo, deben estar dentro de los x metros de su verdadera posicin en y por ciento de todos los casos. El error aceptable aumenta a medida que disminuye la escala cartogrfica. Por ejemplo, en un mapa de escala 1:25.000, el error debera ser menor que en un mapa de escala 1:100.000. Como los mapas censales se basarn en gran medida en los mapas topogrficos disponibles, se deben establecer las normas de exactitud de los primeros con ayuda de los expertos de los organismos nacionales de cartografa. Esto tambin asegurar la compatibilidad entre la calidad de los productos del proyecto de cartografa censal y los de otras series de mapas nacionales digitales. 2.185. Aunque sera deseable un alto grado de exactitud posicional, las normas muy estrictas se traducirn en costos ms altos, excesivas expectativas de los usuarios y posiblemente frustracin entre los cartgrafos, quienes no siempre podrn lograr objetivos muy exigentes. Las normas muy poco rigurosas pueden resultar en productos de calidad insuficiente. Los usuarios los rechazarn si conocen sus limitaciones o los utilizarn

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital con demasiada confianza, lo que puede provocar errores graves en los resultados de los anlisis. Un concepto popular en la creacin de bases de datos de SIG es el de apto para uso, que toma en cuenta el hecho de que los datos espaciales digitales nunca son perfectos; aunque pueden ser adecuados para una tarea, su calidad tal vez sea insuficiente para otra. 2.186. Cuando se determinan las normas de calidad, la oficina de censos debe tener en cuenta no solamente sus necesidades internas, sino tambin las de los usuarios externos. Por ello, las directrices relativas a la exactitud de los datos deben elaborarse en colaboracin con todos los interesados, como parte de la evaluacin de las necesidades de los usuarios. Las normas tambin se vern afectadas por los recursos disponibles, la calidad de los materiales fuente la informacin de las diferentes capas de datos puede tener calidad variable y la tecnologa elegida para reunir los datos en el terreno. ii. Control de calidad 2.187. El control de calidad es el conjunto de procedimientos y convenciones que aseguran que las bases de datos que se elaboran durante el proceso de cartografa censal cumplen con las normas de exactitud que se definieron. La versin revisada de Principios y recomendaciones para los censos de poblacin y vivienda (Naciones Unidas, 1998) hace hincapi en la importancia del control de calidad y proporciona un panorama general de estas cuestiones en el proceso censal. Estos conceptos generales tambin se aplican a la cartografa censal. 2.188. Las pruebas y la verificacin de errores constituyen la parte esencial del procedimiento de control de calidad. Pero tambin es una cuestin de actitud del personal de la oficina de cartografa censal, que debe tratar de limitar los errores en cada etapa del procedimiento de conversin de datos. Se los debe alentar a que informen sobre los problemas que tienen los productos, pues los problemas recurrentes pueden indicar que los procedimientos son inadecuados o que hay deficiencias en la capacitacin de los funcionarios que requieren un cambio de tareas o la modificacin del equipo o las tcnicas. Por lo tanto, es importante que los funcionarios no teman informar sobre los problemas que surjan en su propio trabajo y que comprendan claramente el objetivo general de los procedimientos de control de calidad. 2.189. Si bien la especializacin en diferentes tareas puede mejorar la calidad general de los datos en la mayora de los casos, las numerosas tareas que intervienen en la creacin de una base de datos de SIG son bastante

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repetitivas. Un trabajo montono puede provocar ms errores, porque hace que disminuya la concentracin. Esto se puede evitar rotando las tareas, lo que adems permitir al personal conocer los diferentes aspectos de todo el procedimiento de conversin de datos y comprender mejor sus tareas y, por lo tanto, la calidad general del producto mejorara. Tambin se debera pedir a los funcionarios que recomienden cambios en los procedimientos para lograr una mejor calidad de los datos. Estas recomendaciones deben evaluarse en un ambiente controlado no durante las actividades corrientes antes de poner en prctica los cambios. As pues, la tarea de lograr datos de la mayor calidad posible se convierte en un procedimiento continuo. 2.190. Los procedimientos de control de calidad consisten en mtodos manuales y automatizados, que son preferibles por ser rpidos y confiables. Pero muchos aspectos de la conversin de los datos se pueden evaluar solamente por medio de la inspeccin visual y la comparacin. En el caso de los datos de atributos geogrficos, las tcnicas automatizadas son similares a las que se utilizan para la entrada de datos censales. Las verificaciones de los intervalos y los cdigos aseguran que los campos de atributos slo contienen valores permitidos. La cantidad de unidades administrativas o censales en una base digital de datos debe corresponderse con la respectiva cantidad en la lista maestra de zonas geogrficas. El identificador de la zona geogrfica es el campo principal en la base de datos censales de SIG, pues asegura la correspondencia entre los mapas bsicos digitales y los datos censales agregados. Por lo tanto, la mayor parte de los recursos dedicados a la verificacin automatizada y manual de los datos de atributos se deberan destinar a asegurar que no haya errores en este atributo. 2.191. Las opciones de control automatizado de la calidad de los datos geogrficos son bastante limitadas. Algunos programas de SIG controlan la exactitud de la topologa de la base de datos: por ejemplo, si cierran todas las zonas y conectan todas las lneas. Una base de datos de un poblado se puede combinar con un conjunto de datos sobre los lmites de una unidad administrativa de calidad conocida para asegurar que los identificadores administrativos en la base de datos del poblado son correctos (una operacin de punto en polgono). Algunos errores son evidentes, como cuando los lmites de dos unidades administrativas que se digitalizaron independientemente no se corresponden. Otros son ms difciles de detectar, por ejemplo, cuando faltan algunos lmites internos o caminos de un conjunto de datos de SIG. Por ello, el control de calidad de los productos cartogrficos depende, en su mayor parte, de la compa-

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Empadronamiento previo racin visual de los materiales fuente (mapas, fotografas areas, etc.) con los datos digitalizados. Con esta finalidad, se imprimen los mapas digitales preferiblemente en la misma escala que los mapas fuente. Luego se comparan el material fuente y el producto, ya sea poniendo uno al lado del otro, o superponindolos en una mesa iluminada. Cualquier error sistemtico apunta a un problema en los procedimientos de conversin de datos, que debe tratarse inmediatamente. Nunca se debe dejar el control manual de los errores en manos del funcionario que produjo los datos. 2.192. Hay que documentar todos los pasos del control de calidad. Por lo general, el medio ms adecuado es un formulario de papel, aunque tambin se pueden usar formularios automatizados y digitales. Este formulario debe especificar el procedimiento de control de calidad que se realiz, cundo y quin lo realiz, quin elabor los datos que se verificaron y los resultados de las pruebas. Estos registros no solamente documentan la exactitud de un conjunto de datos y su linaje, sino que tambin pueden sealar cules son los funcionarios que necesitan recibir ms capacitacin. 2.193. El resultado de la aplicacin de un conjunto uniforme de procedimientos de control de calidad debera ser un producto final de exactitud aceptable. Sin embargo, en la mayora de los proyectos, se agrega un ltimo paso conocido como garanta de calidad, que consiste de otra serie de verificaciones y un ltimo procedimiento de resolucin de problemas. La garanta de calidad se examina en la seccin E. f) Divisin del territorio nacional en zonas operativas 2.194. Una base completa de datos digitales de las zonas de empadronamiento consta de miles de unidades. En el caso de los pases ms grandes, no resulta muy prctico almacenar todos los polgonos que representan las ZE en la misma capa de datos fsicos. En cambio, se puede dividir el territorio nacional en zonas operativas. En una estructura censal descentralizada, las diferentes oficinas regionales y sus operadores pueden trabajar simultneamente en distintas partes de la base de datos. Si se logra que haya consistencia entre los lmites de las subsecciones de la base de datos nacional, las partes separadas se pueden combinar en etapas posteriores para producir mapas distritales, provinciales o nacionales. Pero este proceso requerir un cierto ajuste de bordes, lo que implica que se debern vincular manualmente las caractersticas conectadas que cruzan dos o ms placas.

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2.195. En el caso de los pases ms grandes, es probable que la labor cartogrfica est descentralizada. Si es as, las zonas operativas quedan definidas naturalmente por el sector que es responsabilidad de cada oficina regional de censos. Por ejemplo, un pas puede encargar un trabajo de cartografa censal a cuatro oficinas regionales, y la oficina central acta simultneamente como organismo de coordinacin general y como una oficina regional. En cada oficina, las bases de datos se pueden subdividir en zonas ms pequeas. Si se trabaja con bases de datos de menor tamao, es menos lo que se necesita en trminos de informtica. La divisin en partes ms pequeas tambin permite que varios operadores trabajen simultneamente en partes distintas de la base de datos. g) El mapa bsico digital administrativo 2.196. Si se elige un enfoque descentralizado, la oficina nacional de censos debe crear primero una plantilla de todo el pas con los lmites de los principales niveles administrativos. Por ejemplo, debera crear, adquirir o encargar la preparacin de un conjunto de lmites espaciales digitales de las provincias, los distritos e, idealmente, tambin de los subdistritos. Estos lmites deben ser muy exactos y suficientemente detallados de modo que sirvan para elaborar de los mapas de las ZE en escalas cartogrficas ms grandes (por ejemplo, por lo menos 1:250.000). Adems debern usarse durante todo el procedimiento de elaboracin de los mapas del censo y tambin para la distribucin de la informacin referenciada y agregada en estos niveles administrativos. 2.197. Es posible que la oficina nacional de cartografa ya haya elaborado estos lmites en formato digital. En este caso, constituirn el mapa bsico digital de las unidades administrativas del pas reconocido oficialmente (vase el examen de las infraestructuras nacionales de datos espaciales en la seccin 3 b) anterior). Los cdigos de la base administrativa deben corresponder con los que se usaron en la base de datos del censo. 2.198. Los lmites distritales oficiales de cada zona operativa se deben enviar a las oficinas encargadas de demarcar las zonas de empadronamiento. Los lmites de stas se registran entonces en estos polgonos que representan las unidades administrativas oficiales, lo que garantiza que, en cualquier agregacin posterior, los lmites de los distritos aledaos encajarn perfectamente. Si cada oficina local digitaliz los lmites de los distritos por separado, es muy probable que los lmites no coincidan perfectamente, y ser necesario editarlos. Adems, se duplicara el trabajo, pues los mismos lmites seran digitalizados por la oficina o el operador de cada regin aledaa.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital h) Unidades zonales disjuntas 2.199. Por lo general, las unidades administrativas se dividen en unidades o polgonos espaciales distintos y separados. Por ejemplo, un distrito puede estar formado por un sector en el continente y una serie de islas. Para el procesamiento de los datos del censo, esto no constituye un problema, pues habr slo un registro en cada cuadro de datos que se aplica al distrito, pero en la base de datos de los atributos geogrficos, este distrito tendr dos o ms registros uno para cada polgono, lo que ocasionar problemas cuando se vincule la informacin sobre los atributos con los polgonos mediante un cuadro de atributos geogrficos. En un sistema de base de datos relacionales, el registro de los datos del censo se vincula con cada polgono de la base de datos de SIG que tiene el mismo identificador distrital. La representacin de densidades o valores medios en un mapa no presenta problemas. El ingreso medio o la densidad de poblacin son los mismos en todo el distrito, pero los datos de conteo, como la poblacin total o la cantidad de hogares, s presentan problemas cuando se quiere la suma del total de la poblacin de todos los distritos. Como los registros se repiten para cada polgono del mismo distrito, habr cierto doble conteo y el total final ser exagerado. Hay dos formas de encarar este problema. 2.200. Algunos programas avanzados de SIG permiten definir regiones, que pueden constar de uno o ms polgonos, pero hay solo un registro de cada regin en el cuadro de atributos geogrficos. El sistema lleva el control de cules son los polgonos que pertenecen a cada regin. En algunos programas, las regiones se pueden incluso superponer, aunque no es til para las aplicaciones censales, donde las zonas de empadronamiento deben ser mutuamente excluyentes. 2.201. Muchos programas sencillos de SIG no tienen esta opcin. En este caso, una solucin fcil es agregar un campo de datos adicional (un valor marcador) al cuadro de atributos geogrficos. Este campo tomar el valor de uno para el polgono ms grande en el distrito y de cero para los ms pequeos. Antes de sumar o promediar el valor de cualquier atributo, el usuario puede seleccionar primero solamente los polgonos que tengan un valor de uno en este campo. Se podra agregar otro campo que contenga la cantidad de polgonos que pertenecen a la misma unidad. Esta informacin se puede generar rpidamente, usando la operacin de frecuencia o de tabulacin cruzada del programa. Grfico II.13. Unidades administrativas de varios polgonos

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928

925

933

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Identifi. interno 925 928 933 934

Identifi. Nombre admin. admin. Marcador 02015 02012 02012 02012 Kalana Bagor Bagor Bagor 1 1 0 0

i) Clculo de superficies 2.202. La utilidad de las bases de datos censales ser mayor si se incluyen una serie de variables geogrficas corrientes. La ms importante es la superficie de cada zona de empadronamiento o unidad administrativa. Cualquier programa de SIG puede calcular la superficie de un polgono si la base de datos est bien referenciada en una proyeccin de rea equivalente. Pero dependiendo de la resolucin y exactitud de los lmites digitalizados, puede haber un error considerable en las mediciones, por exceso de generalizacin e islas sin computar porque su escaso tamao no permite incluirlas en un mapa de escala pequea. Por ello y si las hay, es preferible usar las cifras ms exactas que produce la oficina nacional de cartografa. 2.203. Las cifras de superficie se utilizan para producir estimaciones de la densidad, en especial, de la poblacin. Las cifras que se publican generalmente se refieren a la superficie de toda la jurisdiccin de la unidad administrativa es decir, su superficie total. A veces, esto puede producir estimaciones algo errneas. En un caso, por ejemplo, una publicacin sobre un censo nacional notificaba la superficie de varios distritos alrededor de un gran lago, que inclua en los distritos la porcin del lago desde la costa hasta la lnea central (vase el grfico II.14), lo que duplicaba la superficie total de algunos distritos. En consecuencia, las densidades de poblacin se subestimaron por un factor de dos. Cuando se utilizan estadsticas oficiales de la densidad de poblacin, por ejemplo, como criterio para la asignacin de recursos, o para determinar la elegibilidad de

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Empadronamiento previo una zona para ciertos programas pblicos, la definicin de la densidad puede tener consecuencias graves. Grfico II.14. Lago que cubre una superficie muy grande de varias unidades administrativas

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pueden estar impresos en papel o digitalizados, y la reunin de datos adicionales, mediante el trabajo en el terreno, las fotografas areas o las imgenes satelitales. La expresin conversin de datos se usa para referirse colectivamente a estos pasos (vanse Montgomery y Schuch, 1994; Hohl, 1998). 2.207. La estrategia que ser mejor para convertir los datos depende de muchos factores, entre ellos la disponibilidad de datos y las limitaciones que imponen el tiempo y los recursos. Siempre habr que sopesar el costo del proyecto, el tiempo necesario para completar la conversin y la calidad del producto final (grfico II.15). Por lo general, slo es posible optimizar dos de los tres objetivos, a expensas del tercero. Por ejemplo, es posible crear con rapidez una base de datos de alta calidad, pero a un costo muy alto. Se pueden producir datos buenos a un precio bajo, pero esto lleva mucho tiempo. O bien se puede desarrollar una base de datos rpidamente y a un costo bajo, pero el producto resultante ser de escasa calidad. Grfico II.15. Ventajas y desventajas del proceso de conversin de datos (segn Hohl, 1998)

Lago

2.204. En los pases que tienen este problema, la oficina de censos puede optar por registrar dos campos: la superficie total de una unidad administrativa, y la superficie terrestre, es decir, la superficie total menos la superficie cubierta por masas de agua y posiblemente otras zonas deshabitadas, como las zonas protegidas, y algunos pases tambin dan a conocer la superficie de las tierras agrcolas. Esto permite a los usuarios calcular las densidades de poblacin agrcola o bien la cantidad de hectreas de tierra agrcola disponible por habitante en el distrito. Estas superficies son muy fciles de calcular en un SIG si se usan las capas de datos adecuadas, teniendo en cuenta las advertencias en cuanto a la generalizacin mencionada antes. De cualquier forma, es importante que las definiciones de superficies netas se documenten apropiadamente. 2.205. Como la mayora de los programas de SIG clasifican cada polgono de la base de datos como un registro separado, las superficies de las unidades administrativas o censales que se componen de ms de un polgono no servirn para calcular densidades. En cambio, hay que agregar las superficies de todos los polgonos que pertenecen a la misma unidad administrativa o censal, lo que se puede hacer con las funciones adecuadas de tabulacin cruzada de los SIG.

Costo

Velocidad

Calidad

D. Desarrollo de la base digital de datos cartogrficos


1. Panorama general 2.206. En el desarrollo de la base digital de datos de los censos se utilizan dos fuentes: la conversin e integracin de los productos cartogrficos existentes, que

2.208. En el grfico II.16, se esbozan los pasos bsicos del procedimiento de conversin de los datos que producir una base digital de datos completa para un censo. Un examen de las fuentes impresas o digitales permitir identificar los datos faltantes. Tal vez los mapas existentes estn desactualizados, o la escala de los mapas topogrficos sea insuficiente para los fines censales. Cuando la calidad de los materiales existentes para ciertas zonas es insuficiente, hay que crear una estrategia para reunir datos en el terreno o por medio de algn otro mtodo. 2.209. Los lmites y las ubicaciones puntuales de las caractersticas geogrficas que se necesitan para el censo las ubicaciones de los edificios y de los poblados, la infraestructura de caminos, los ros y cualquier otra

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital informacin utilizada para demarcar las zonas de empadronamiento deben delinearse en forma digital a partir de mapas de papel, mapas boceto, fotografas areas impresas o imgenes satelitales que hayan sido publicados. Esto se puede hacer digitalizando trazando las caractersticas con un cursor tipo ratn o escaneando para luego convertir la imagen al formato vectorial. A pesar de que la tecnologa de digitalizacin y de escaneo se perfecciona constantemente, sta sigue siendo la parte ms tediosa de la conversin de datos. A la captacin de los datos le sigue la edicin, la construccin de la topologa de una base de datos de SIG y el referenciamiento de todas las coordenadas en una proyeccin cartogrfica adecuada (a veces, este paso se puede integrar en las actividades de digitalizacin). 2.210. Al mismo tiempo, hay que importar al SIG las bases de datos digitales de, por ejemplo, productos creados por otro organismo pblico y las coordenadas reunidas en el terreno usando sistemas mundiales de determinacin de posicin. Puede ocurrir que haya que convertir las coordenadas del GPS de ubicaciones puntuales a lneas y lmites que muestren las caractersticas lineales y poligonales, como los ros o las ciudades. Despus de unir los cdigos de los atributos con todas las caractersticas de la base de datos, se pueden juntar los mapas digitales que se crearon por separado, para formar una base de datos continua de toda la regin, que mostrar, segn el alcance de las actividades cartogrficas, las caractersticas geogrficas principales, los puntos de referencia, la infraestructura, los asentamientos y los edificios. Sobre la base de esta informacin, los funcionarios de la oficina de censos pueden demarcar las zonas de empadronamiento en forma interactiva usando la informacin de referencia geogrfica. 2.211. Paralelamente al desarrollo de datos, los funcionarios de la oficina de censos deben mantener una lista de todas las zonas administrativas y de empadronamiento que estn delineadas en la base. Esta lista computarizada es el cuadro de atributos geogrficos y se vincular con la base de datos de SIG completada. 2.212. El diagrama de flujo del grfico II.16 muestra solamente una de las posibles secuencias que se seguirn en la conversin de datos. Es posible delinear, en especial, los lmites de las zonas de empadronamiento en varios momentos del proceso. Por ejemplo, las fotografas areas escaneadas y adecuadamente referenciadas muestran suficiente detalle como para que un operador pueda demarcar los lmites digitales de las zonas de empadronamiento en la pantalla, usando dichas fotos como referencia. Los lmites tambin se pueden dibujar a mano en mapas adecuados de papel y digitalizarlos junto con otra informacin proveniente de esas

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fuentes impresas. Hay otros pasos que se pueden cumplir en orden diferente. Por ejemplo, la mayora de los programas de SIG permiten realizar la georreferenciacin al comienzo de la digitalizacin, eliminando as un paso adicional en una etapa posterior. 2.213. Cualquiera sea el proceso que se elija, la oficina de censos debe evaluar la viabilidad del mtodo por medio de un estudio piloto, que habitualmente implica una prueba de la metodologa en una zona de muestra pequea. El estudio piloto permitir identificar pronto los problemas, y as se podrn ajustar mejor la tecnologa y los procedimientos, o modificarlos o, en el peor de los casos, descartarlos. La informacin que se obtenga de las pruebas piloto tambin facilitar las actividades de programacin y presupuestacin, pues permiten evaluar cabalmente los requisitos de personal y equipo y el tiempo requerido para realizar todas las actividades. 2.214. La zona piloto debe ser representativa de la mayor parte de las regiones del pas que sea posible. En otras palabras, debe incluir un alto grado de variacin, abarcando zonas urbanas y rurales, regiones con modalidades de asentamiento caractersticas, tierras agrcolas y zonas de vegetacin tupida o de otras caractersticas que impiden la reunin de datos en el terreno. 2.215. Con frecuencia, los proveedores de programas y equipos de SIG estn dispuestos a cooperar en un estudio piloto porque esperan beneficiarse de la venta de sus productos si son adecuados para el proyecto de cartografa censal. Los proveedores tambin aportarn datos de referencia, lo que es importante para las aplicaciones de alta capacidad, como la produccin de un gran volumen de mapas y el acceso generalizado a la base de datos. Es muy fcil probar algunas tcnicas en una parte del territorio del pas. Por ejemplo, los receptores GPS no son costosos y los funcionarios de la oficina de censos pueden evaluar las tcnicas de datos en el terreno. Pero puede resultar muy costoso obtener fotografas areas digitales de un sitio pequeo que se escoge para la prueba piloto. En este caso, se podran obtener productos ms antiguos o muestras de fotos areas de un pas con condiciones similares.

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Empadronamiento previo Grfico II.16. Pasos para el desarrollo de una base de datos de SIG de un censo
Fuentes de informacin geogrfica
Reunin de datos geogrficos adicionales

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Identificador de fuentes de datos existentes

Mapas, fotografas areas e imgenes satelitales impresos ya existentes

Productos cartogrficos realizados en el terreno, como los mapas boceto

Fotografas areas e imgenes satelitales digitales

Reunin de coordenadas con GPS

Mapas digitales ya existentes

Conversin de datos
Digitalizacin Escaneo Generacin de lneas y polgonos

Conversin cuadrcula-vector (automatizada o semiautomatizada)

Edicin de las caractersticas geogrficas

Construccin de la topologa de las caractersticas geogrficas

Integracin de los datos cartogrficos digitales

Georreferenciamiento (transformacin de coordenandas y proyeccin)

Codificacin (etiquetado) de las caractersticas geogrficas digitales Demarcacin adicional de los lmites de las zonas de empadronamientos

Actividad paralela
Desarrollo de base de datos de los atributos geogrficos

Combinacin e integracin de los mapas digitales

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital 2. Fuentes de datos cartogrficos para la elaboracin de mapas de las zonas de empadronamiento (adquisicin secundaria de datos) a) Tipos de mapas requeridos 2.216. En casi todos los casos, un programa de cartografa censal deber consultar los mapas impresos ya existentes para producir una base digital de datos cartogrficos o para actualizar una base de datos de SIG que ya se tiene. Los gegrafos de la oficina de censos deben obtener todos los mapas actualizados del territorio de un pas, incluidos los siguientes tipos de mapas (vase tambin BUCEN, 1978, captulo 2): Mapas nacionales generales, normalmente en escalas entre 1:250.000 y 1:5.000.000, segn el tamao del pas. Estos mapas deberan mostrar las principales divisiones civiles, la ubicacin de las zonas urbanas, y las caractersticas fsicas ms importantes, como los caminos, ros, lagos, alturas y puntos especiales de referencia. Estos mapas se usan para la planificacin; Mapas topogrficos en escalas grandes y medianas. La disponibilidad de estos mapas variar segn el pas (vanse Boehme, 1991; y Larsgaard, 1993). Algunos pases tienen una cobertura completa en una escala de 1:25.000 o 1:50.000, pero en otros pases la serie completa de mapas ms grande est en una escala de solamente 1:100.000 o 1:250.000; Mapas de ciudades en escalas grandes, que muestren los caminos, las manzanas, parques, y dems; Mapas de las unidades administrativas en todos los niveles de divisin civil; Mapas temticos que muestren la distribucin de la poblacin en la fecha de los censos anteriores, o cualquier caracterstica que pueda ser til para la cartografa censal. 2.217. En teora, si se quiere incorporar estos mapas a una base de datos de SIG, deberan tener una documentacin integral, incluida la informacin de referenciamiento geogrfico, con la escala cartogrfica y el dtum geogrfico, la fecha de compilacin, el organismo que lo compil y la leyenda completa. Pero incluso sirven los mapas que no estn adecuadamente georreferenciados si muestran informacin pertinente para la elaboracin de mapas censales. En estos casos, las ventajas de la informacin adicional normalmente sern mayores que los recursos necesarios para integrar estos datos en la base censal de los SIG y tambin mayores

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que los problemas asociados con cualquiera de esos productos. b) Inventario de las fuentes existentes 2.218. Todos los mapas obtenidos deben estar bien documentados y ordenados segn la organizacin del programa de cartografa censal esto es, por regin o distrito censal. En BUCEN (1978, cap. 6) se examinan los inventarios de mapas y la creacin de una biblioteca cartogrfica. 2.219. Adems de las fuentes de mapas impresos, habr cada vez ms fuentes cartogrficas digitales de muy distintos orgenes. Sin duda, los mapas digitales tienen la ventaja de que se pueden manipular y adaptar con ms facilidad a los objetivos de la cartografa censal, pero no siempre directamente. Si no hay documentacin, a menudo no es posible determinar la proyeccin correcta, y es difcil evaluar la calidad de los datos. Se debe tomar contacto con los siguientes organismos e instituciones para saber si pueden aportar mapas impresos o digitales que sean tiles: Instituto geogrfico nacional/oficina de cartografa. Este es el organismo cartogrfico principal del pas, pero en algunos de ellos, carece de los recursos necesarios para producir mapas topogrficos en escalas cartogrficas grandes o para convertir los mapas en una base de datos digitales; Servicios militares de cartografa. En algunos pases, la principal organizacin de cartografa es parte de las fuerzas armadas. El fuerte de estas organizaciones es la fotografa area y la interpretacin de datos obtenidos mediante teleobservacin; Gobiernos provinciales, distritales o municipales. Los organismos pblicos locales utilizan los SIG cada vez con mayor frecuencia para administrar la informacin sobre el transporte, los servicios sociales y los servicios pblicos, as como para planificar la informacin pertinente; Varios organismos pblicos o privados que trabajan con datos espaciales: El organismo que se ocupa del reconocimiento geolgico o hidrolgico; El organismo de proteccin ambiental; El organismo de transportes; Las compaas del sector de servicios pblicos y de comunicaciones;

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Empadronamiento previo Los organismos encargados de otorgar los derechos de propiedad; Las actividades de los donantes. Las actividades a nivel de proyecto llevadas a cabo por organismos multinacionales o bilaterales de ayuda a veces tienen componentes cartogrficos. Estos proyectos frecuentemente cuentan con los medios para comprar y analizar los datos obtenidos mediante teleobservacin o fotografas areas, que pueden resultar muy tiles para el organismo cartogrfico. c) Importacin de datos digitales existentes 2.220. La importacin directa de datos digitales es, en la mayora de los casos, la forma ms sencilla de convertir los datos espaciales digitales. Lamentablemente, hasta ahora no se ha logrado una norma aceptada en forma universal para la transferencia de datos espaciales. Por lo tanto, la transferencia se basa en el intercambio en formatos de archivo en su mayora patentados, usando las funciones de importacin/exportacin de los programas comerciales de SIG. 2.221. Todos los sistemas informticos tienen vinculaciones para otros formatos, pero la cantidad y funcionalidad de las rutinas de importacin varan segn el programa. Con frecuencia surgen problemas porque los productores de programas no estn dispuestos a dar a conocer pblicamente los formatos de archivo exactos de sus sistemas. Sus competidores utilizan alguna forma de tecnologa inversa para determinar los formatos de archivo exactos y permitir as a sus clientes importar archivos externos. En consecuencia, las rutinas de importacin a veces son inestables y a menudo pierden parte de la informacin de los archivos originales. En algunos casos, es mejor pasar por un tercer formato en lugar de intentar importar directamente el archivo de intercambio de otro programa. Por ejemplo, la mayora de los programas de SIG permiten utilizar el formato de intercambio de dibujo de Autocad (DXF), que est bien documentado. Por lo tanto, las funciones de exportacin e importacin de DXF de otros programas comerciales suelen ser bastante confiables. 2.222. Habr menos problemas si la oficina de cartografa censal emplea programas de SIG integrales y de uso generalizado. Es ms probable que los sistemas avanzados contengan funciones de importacin para una gran cantidad de formatos de intercambio. Tambin es ms probable que otros productores puedan ofrecer datos de SIG en el formato original de esos programas. La capacidad de importacin es un criterio importante

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para elegir un programa de SIG. Tambin se puede usar un programa de conversin de un tercer productor. 2.223. Adems de los problemas de convertir los archivos de datos de un formato a otro, la dificultad ms comn cuando se usan datos digitales ya existentes es la ausencia o la insuficiencia de los metadatos. Sin esta informacin, es difcil evaluar la calidad de la informacin digital. Lo que es peor, si falta la informacin sobre el marco de referencia geogrfico, puede ser imposible convertir los datos desde el sistema de coordenadas del conjunto de datos externo al que se usa en la oficina de censos. De manera similar, si faltan los cdigos o el diccionario de datos, ser complicado interpretar los atributos geogrficos y de los datos incluidos en los cuadros de atributos del conjunto de datos de SIG. En consecuencia, cuando los datos se obtienen de fuentes externas, la oficina de censos debe insistir siempre en que se le entregue toda la documentacin. 2.224. Otros problemas que se pueden presentar son las diferencias en las definiciones y mtodos de codificacin, el uso de sistemas cartogrficos de referencia distintos, escalas espaciales incompatibles y normas de exactitud dispares, que provocan el desplazamiento de caractersticas que deberan corresponderse en dos bases de datos distintas. Para resolver estos problemas, ser necesario procesar y editar los datos en medida considerable, a fin de poder aprovechar la totalidad de los mapas digitales existentes. 3. Reunin de datos geogrficos adicionales (adquisicin primaria de datos) a) Panorama general de las tcnicas que se usan en el terreno 2.225. A pesar del advenimiento de tecnologas como los sistemas mundiales de determinacin de posicin, contar con la especializacin tradicional para la reunin de datos en el terreno sigue siendo til para la cartografa censal. Muchas veces, funcionarios capacitados de la oficina de cartografa censal debern actualizar los mapas en el terreno, lo que puede incluir la preparacin de mapas boceto, que se georreferencian ms tarde con informacin derivada por el GPS. Las tcnicas tradicionales que se usan en el terreno para las aplicaciones censales se describen en detalle en BUCEN (1978, cap. 5) y por ello no se examinarn en este manual. b) Sistemas mundiales de determinacin de posicin 2.226. En los ltimos aos, la tecnologa GPS ha revolucionado la cartografa en el terreno. Como los precios de los receptores de GPS han bajado, se han integrado

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital sus mtodos en muchas aplicaciones. El grupo de usuarios ms grande se encuentra en las esferas de administracin de servicios pblicos, reconocimientos y navegacin. Pero el GPS tambin contribuye a mejorar la investigacin en esferas como la biologa, la explotacin forestal y la geologa, y se aplica cada vez ms estudios epidemiolgicos y demogrficos. Tambin se est convirtiendo en una de las principales herramientas en las aplicaciones de cartografa censal. 2.227. Gran parte de este anlisis se refiere al sistema estadounidense comnmente conocido como GPS. Es el sistema que ms su usa y para el cual se ha creado ya un gran mercado comercial de productores de receptores y servicios de reconocimiento. Ms adelante, se estudia un segundo sistema satelital de determinacin de posicin, el sistema ruso conocido como GLONASS. i. Cmo funcionan los sistemas mundiales de determinacin de posicin 2.228. Los receptores GPS renen las seales transmitidas desde un sistema de 24 satlites 21 satlites activos y tres auxiliares (vase el grfico II.17, vanse Leick, 1995; French, 1996; Schmidt, 1996; Kennedy, 1996, y Dana, 1997). El Departamento de Defensa de los Estados Unidos mantiene el sistema, llamado NAVSTAR. Los satlites circundan la tierra en seis planos orbitales a una altitud de aproximadamente 20.000 km. En cualquier momento dado, de cinco a ocho de los satlites GPS se encuentran dentro del campo visual de un usuario en la superficie terrestre. Grfico II.17. El sistema mundial de determinacin de posicin

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2.229. La posicin en la superficie terrestre se determina midiendo la distancia desde varios satlites. Tanto el satlite como el receptor producen una seal sincronizada con precisin (un cdigo denominado seudoaleatorio). La sincronizacin resulta factible gracias a relojes muy precisos ubicados en el satlite y en el receptor. Este ltimo puede medir el desfase entre la seal interna y la seal recibida desde el satlite. Este desfase es el tiempo que necesita la seal para ir desde el satlite hasta el receptor. Como se desplaza a la velocidad de la luz, simplemente hay que multiplicar el retardo por la velocidad de la luz para obtener la distancia. 2.230. Una vez que se conoce la distancia desde varios satlites, se puede determinar la posicin mediante trilateracin. Como es difcil mostrar esto en forma grfica en tres dimensiones, los grficos que siguen muestran el principio en una forma bidimensional simplificada. En el primer grfico (grfico II.18a), tenemos un solo satlite sobre la superficie terrestre. El crculo alrededor del satlite tiene un radio que corresponde a la distancia medida entre el usuario de GPS y el satlite. Indudablemente, en este punto no sabemos exactamente en qu lugar del crculo estamos. Grfico II.18. Cmo determina el GPS las coordenadas de un lugar a.

distancia medida

2.231. Si obtenemos una medida de la distancia de un segundo satlite, podemos limitar nuestra posicin a dos puntos, x y u, donde los dos crculos se intersecan. Normalmente, bastan estas dos mediciones, porque una de las posiciones posibles suele no ser realista.

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Empadronamiento previo

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b.
u

ii. Exactitud del sistema mundial de determinacin de posicin 2.234. Hay receptores GPS poco costosos que aportan informacin razonablemente exacta sobre la latitud, longitud y altitud de la posicin del usuario en cualquier lugar del mundo y en cualquier momento. Segn la mayora de los proveedores de GPS econmicos, la posicin registrada es exacta dentro de los 15 a 100 metros para las aplicaciones civiles. Segn las especificaciones ms precisas del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, hay una posibilidad de un 95 por ciento de que la posicin registrada sea exacta dentro de los 100 metros, y una posibilidad del 50 por ciento de que sea exacta dentro de los 40 metros. En la prctica, normalmente se puede lograr una exactitud de 30 a 50 metros. La informacin sobre la altitud es un poco menos confiable que la de la latitud y longitud. En este caso, la regla emprica es una exactitud de alrededor de 80 metros. 2.235. Hay muchos factores que influyen en la exactitud como, por ejemplo, la cantidad y la posicin de los satlites que, idealmente, estn distribuidos por el cielo para permitir un clculo geomtrico ptimo. Los que trabajan en el terreno pueden identificar los mejores perodos para la reunin de datos consultando un calendario que establezca un cronograma detallado de todos los satlites del GPS. Otras fuentes de error son las perturbaciones atmosfricas que modifican la seal cuando viaja a travs de la atmsfera, y el error denominado multitrayectoria, causado por la dispersin de las seales por los edificios u otros objetos slidos. Estos errores representan ms o menos el ruido errtico fluctuaciones aleatorias y de corto plazo de la posicin (Lang, 1997). 2.236. Sin embargo, estos errores representan solamente alrededor de una cuarta parte del error total de los receptores GPS estndar. La mayor fuente de error es, con mucho, la denominada disponibilidad selectiva. Para evitar que los pases hostiles usen el GPS de alta precisin, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos introduce ruido en la seal en forma deliberada. Slo las fuerzas armadas tienen acceso a la informacin para corregirlo. Est previsto eliminar la disponibilidad selectiva paulatinamente en los prximos aos, ya que, como se describe a continuacin, su finalidad queda sin efecto recurriendo a otros mtodos de mejorar la exactitud de la seal de GPS. Inclusive sin la disponibilidad selectiva, la exactitud de las coordenadas GPS no ser perfecta.

2.232. Pero a fin de confirmar nuestra posicin exacta, deberamos determinar la distancia desde un tercer satlite. Los crculos alrededor de los tres satlites se intersecan en un solo punto, que es nuestra verdadera posicin. c.

2.233. Sin duda, en realidad nuestro un mundo es tridimensional. Con una nica medicin satelital de la distancia, podramos estar en cualquier lugar sobre la superficie de una esfera que rodea al satlite. Con dos mediciones, podramos estar en cualquier lugar de un crculo formado por la interseccin de dos esferas. Por ltimo, la esfera que rodea a un tercer satlite se interseca con este crculo en dos lugares. Nuevamente, solo una de stas se ajusta a la realidad. Pero para mejorar la estimacin de la posicin se toma una cuarta medicin, que adems contribuye a corregir cualquier imprecisin en el reloj interno del receptor. El reloj atmico del satlite es, por el contrario, muy preciso.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital 2.237. La estimacin de las coordenadas no necesariamente mejorar con lecturas repetidas de las coordenadas de GPS, porque el error que introduce la disponibilidad selectiva no est disperso aleatoriamente alrededor de la verdadera posicin y porque la mayora de los sistemas promedian en alguna forma las mediciones repetidas, lo que reduce la varianza de las posiciones medidas. Si se enciende y apaga el GPS despus de cada medicin, se tendr una mejor indicacin de la exactitud disponible (vase Lange, 1997). Para obtener posiciones ms exactas, habra que promediar las lecturas de las coordenadas que se realizaron durante un largo perodo es decir, de ms de 24 horas. En la prctica, hay mejores opciones para mejorar las coordenadas de GPS. iii. Sistemas mundiales de determinacin de posicin diferenciales 2.238. En el caso de las aplicaciones que requieren ms exactitud, los sistemas mundiales de determinacin de posicin diferenciales (DGPS) utilizan informacin transmitida desde una estacin de base con coordenadas conocidas en forma precisa para corregir las seales del satlite. Las seales que recibe la estacin de base del DGPS y la unidad mvil de GPS estn expuestas a los mismos errores, con lo que la estacin de base puede comparar la diferencia entre la posicin calculada y su posicin correcta conocida, y enviar esta informacin a la unidad mvil (vase el grfico II.19). La exactitud que se puede lograr con el DGPS depende del sistema y del procedimiento de reunin de coordenadas. Se puede alcanzar una exactitud de 3 a 10 m con equipos bastante econmicos y tiempos de observacin ms breves. Si se utilizan sistemas ms costosos y se renen datos durante ms tiempo para cada lectura de coordenadas, se puede lograr una exactitud de menos de un metro. 2.239. Hay una serie de opciones para realizar la correccin del GPS en tiempo real. Los organismos estatales de muchos pases estn instalando estaciones de DGPS que difunden continuamente informacin sobre la correccin. Por lo general, estas estaciones estn ubicadas cerca de las zonas costeras, donde tambin dan apoyo a la navegacin martima. A veces, grupos de usuarios dedicados, por ejemplo, a la agricultura de precisin construyen estaciones de DGPS relativamente econmicas. Adems, algunas unidades porttiles muy avanzadas de GPS, que valen varios miles de dlares, se pueden convertir en estaciones de base de DGPS que transmiten informacin de las correcciones. El usuario tiene que encontrar una ubicacin conocida en forma precisa, alrededor de la cual es posible enton-

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ces realizar mapas tambin precisos. Por ltimo, los satlites geoestacionarios tambin emiten informacin sobre las correcciones, por ejemplo para la aeronavegacin. En el futuro, es probable que el usuario medio pueda utilizar estas opciones, con lo que habr informacin sobre las correcciones en cualquier lugar y en cualquier momento. 2.240. El procesamiento posterior de las coordenadas de GPS es una opcin menos complicada y menos costosa. En este caso, el usuario rene las coordenadas con un receptor de GPS estndar. Para cada coordenada, se registra en la memoria de los receptores el tiempo y los satlites que se usaron. Una vez en su oficina, el usuario puede descargar la informacin sobre las correcciones para ese perodo y aplicar los factores de correccin a todas las coordenadas reunidas. En muchos pases, los archivos con los datos de correccin se pueden obtener de varias fuentes comerciales o pblicas. Cuando esta informacin no se puede obtener de fuentes secundarias, es posible establecer una estacin de base del DGPS en una ubicacin central. Para facilitar la cartografa censal, se podra establecer una estacin en la capital, de modo tal que los datos de las coordenadas reunidas en el terreno con receptores estndar econmicos se pueda corregir ms tarde. En los pases ms grandes, quizs haya que establecer varias estaciones de base. iv. Sistema Mundial de Navegacin por satlite 2.241. La contrapartida rusa del GPS es el GLONASS, operado por el Ministerio de Defensa de la Federacin de Rusia. Este sistema tambin se basa en un conjunto de 24 satlites activos que circundan la tierra en tres planos orbitales (a diferencia de los seis del GPS). Ambos sistemas tienen caractersticas similares, pero una diferencia es que el GLONASS no aplica la disponibilidad selectiva para los usuarios civiles, lo que significa que proporciona posiciones con ms exactitud que el GPS en un modo autnomo (es decir, no diferencial). Aunque el proyecto GLONASS comenz en 1982, el conjunto de satlites slo lleg a completarse en 1996. Desde esa fecha, se ha pospuesto el lanzamiento de nuevos satlites y, debido a la avera de varios de ellos, la cantidad de satlites utilizables ha variado entre 11 y 16. 2.242. Los receptores exclusivos del GLONASS no se usan en forma generalizada, aunque varios institutos de investigaciones acadmicas y compaas privadas han desarrollado sistemas de determinacin de posicin que combinan las seales de este sistema y del GPS, lo que significa que, en cualquier lugar y momento dados, habr ms satlites dentro del campo visual del usuario

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Empadronamiento previo que si se usara slo un sistema. Esto es de particular importancia en las zonas donde parte del horizonte est obstruido, como los enclaves urbanos, las zonas montaosas o las zonas forestales. En el cuadro II.3 se muestra que la combinacin del GPS y del GLONASS mejora la exactitud de las mediciones de posicin en forma considerable, a comparacin del GPS con disponibilidad selectiva. Aunque los nmeros muestran so-

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lamente un mejoramiento marginal comparado con el GLONASS solo, el hecho de que haya disponible una cantidad reducida de satlites de GLONASS significa que el sistema combinado producir resultados ms confiables.

Grfico II.19. Sistemas mundiales de determinacin de posicin diferenciales

Segmento espacial

Satlites GPS

Seal de correccin Estacin DGPS en tierra Estacin receptora mvil de GPS

Segmento de control

Segmento de usuario

Cuadro II.3. Exactitud de la determinacin de posicin del GPS y del GLONASS Error horizontal (metros)
(50%) (95%)

v. Eleccin de una unidad del sistema mundial de determinacin de posicin 2.243. Los receptores comerciales de GPS varan en precio y capacidad. Las especificaciones tcnicas determinan la exactitud con que se pueden obtener las posiciones. Cuanto ms potente sea un receptor, ms costoso ser. El usuario debe decidir si lo que gana en exactitud compensa el costo adicional. En muchas aplicaciones de cartografa, la exactitud de los sistemas estndar es suficiente. Los receptores tambin varan en cuanto a facilidad de uso, su capacidad de seguimiento, que es til en la navegacin muchos receptores pueden trazar mapas sencillos y en trminos de las proyecciones cartogrficas y los sistemas de referencia geogrfica que respaldan. Otros factores que se deben tener en cuenta cuando se elige un receptor son la solidez de las unidades, el consumo de electricidad (como

Error vertical (metros)


(95%)

GPS (Disponibilidad selectiva apagada) GPS (Disponibilidad selectiva encendida) GLONASS GPS y GLONASS

6 25 7-10 8

18 72 26 20

34 135 45 38

Fuente: Misra, 1993, y Hall y otros, 1997.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital las bateras son costosas, se pueden usar adaptadores para encendedores de los automviles), la capacidad de almacenamiento de coordenadas y la facilidad para transferir las coordenadas almacenadas a una computadora porttil o de mesa. 2.244. La mayora de los proveedores ofrecen productos integrados que combinan un receptor de GPS con una computadora porttil o agenda electrnica para que se puedan trazar en la pantalla, en forma inmediata, las coordenadas encontradas, solas o en un mapa digital. Para las aplicaciones censales, es probable que el equipo que requieren los que trabajan en el terreno sea excesivo para los recursos del proyecto. Una opcin de bajo costo sera almacenar las coordenadas en el sistema y, como resguardo, registrarlas manualmente en planillas. vi. Sistemas mundiales de determinacin de posicin en aplicaciones de cartografa censal 2.245. Evidentemente, la tecnologa GPS tiene aplicaciones en cualquier tipo de actividad cartogrfica, incluida la preparacin de mapas de empadronamiento para las tareas censales (por ejemplo, Tripathi, 1995). Con las ubicaciones geogrficas exactas del DGPS de las zonas de empadronamiento, pueden determinarse los lmites con un GPS y obtenerse en forma eficaz y econmica la ubicacin de caractersticas como centros de servicios y poblados. Las coordenadas se pueden descargar o ingresar manualmente en un sistema digital de cartografa o SIG, y se pueden combinar con la informacin georreferenciada que ya se tiene. 2.246. La forma exacta en que las coordenadas GPS se usarn en la cartografa censal variar segn la estrategia elegida. Se puede usar un GPS en modo puntual para captar la coordenada de, por ejemplo, cada edificio en un poblado o de cada interseccin de la red vial de una ciudad. Los mapas disponibles o los mapas boceto dibujados durante la reunin de datos ayudarn a interpretar la informacin sobre las coordenadas al regresar a la oficina. Una segunda posibilidad es reunir las coordenadas GPS, registrndolas a intervalos regulares. De esta forma, se pueden registrar las caractersticas lineales automticamente caminando por una calle o viajando en un vehculo o bicicleta. Esta es una forma eficaz y econmica de crear una base de datos sobre la red de calles o caminos (vase el recuadro II.3: el ejemplo de Eritrea), aunque la exactitud de las lneas ser suficiente o no segn la norma de calidad de los datos que se escoja. 2.247. Es evidente que pueden surgir inconvenientes en la aplicacin del GPS. En un entorno urbano denso, el

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error posible del GPS estndar (de hasta 100 metros) es insuficiente para definir exactamente las zonas de empadronamiento adyacentes. En estos casos, hay que usar el DGPS o hay que verificar en forma cruzada las lecturas del GPS con otras fuentes de datos como los mapas publicados, las fotografas areas o hasta los mapas boceto producidos durante el trabajo en el terreno. Algunas ciudades, como Doha, han desarrollado un sistema de estaciones de base de GPS que permiten realizar mapas con mucha exactitud utilizando un DGPS. Pero en muchos pases en desarrollo, estas redes todava no existen. Los edificios altos o las calles con rboles tupidos dificultan la recepcin de las seales de una cantidad suficiente de satlites, pues stas no pueden penetrar objetos slidos. Si quien rene los datos tiene los conocimientos suficientes, podr obtener informacin sobre las coordenadas yendo hasta algn lugar ms abierto y corrigiendo la coordenada registrada. vii. Sistemas integrados de cartografa en el terreno 2.248. La reunin de datos en el terreno en el sector de las empresas de servicios pblicos y en otras aplicaciones cartogrficas depende mucho del SIG. En muchas de estas aplicaciones, se integra el GPS con una computadora porttil o un asistente personal digital. Se captan las coordenadas e inmediatamente se las muestra en la pantalla. Si se dispone de un mapa de base digital, se pueden mostrar las coordenadas encima de l. El personal en el terreno puede agregar cualquier informacin sobre los atributos que sea necesaria y almacenar estos datos en una base de datos de SIG. Luego, se puede incorporar esta informacin en el SIG de la oficina central. Como las computadoras y otros dispositivos informticos porttiles bajan de precio constantemente, es posible que los sistemas integrados de cartografa en el terreno se conviertan muy pronto en una opcin viable para reunir datos para los censos. De manera similar, los receptores GPS siguen disminuyendo de tamao y de costo. Cuando se redact este manual, se anunciaba el primer receptor GPS incorporado a un reloj de pulsera. Es muy probable que se integre tambin en automviles y equipos electrnicos. viii. Resumen: ventajas y desventajas de los sistemas mundiales de determinacin de posicin 2.249. Entre las ventajas del GPS cabe mencionar: Es bastante econmico, permite la reunin de datos en el terreno de forma sencilla. Las unidades ms nuevas no requieren demasiada capacitacin para usarlas correctamente;

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Empadronamiento previo Los datos reunidos se pueden leer directamente en las bases de datos de SIG, lo que hace que las etapas de entrada y conversin de datos sean innecesarias; Est disponible en todo el mundo; Tiene una exactitud suficiente para las aplicaciones de cartografa censal se puede lograr ms exactitud con la correccin diferencial. 2.250. Las desventajas son las siguientes: La seal puede quedar obstruida en zonas urbanas densas o con mucha forestacin;

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La exactitud estndar puede ser insuficiente en zonas urbanas y para captar caractersticas lineales, lo que hace que se requieran tcnicas diferenciales; El DGPS es ms costoso, necesita ms tiempo para la reunin de datos en el terreno y un procesamiento posterior ms complejo para que la informacin sea ms exacta; Es posible que se necesiten muchas unidades GPS para reunir datos solo durante un perodo muy corto.

Recuadro II.3. Preparacin de mapas para un censo en Eritrea 2.251. Se est utilizando mucho el GPS en la preparacin de los mapas de empadronamiento de la serie de censos de 2000 en Eritrea (vase Oficina Nacional de Estadstica de Eritrea, 1996). En colaboracin con especialistas de Statistics Canada, la oficina nacional de estadstica eligi un mtodo digital. Las caractersticas bsicas, como la hidrografa de transporte, las alturas puntuales y las cadenas montaosas, se digitalizaron manualmente a partir de mapas en escala de 1:100.000. Como no haba mapas confiables de las ciudades, se us el GPS para registrar una coordenada de cada poblado integrado por una nica zona de empadronamiento (menos de 100 hogares). 2.252. Para los poblados ms grandes y las ciudades, el personal de la oficina de censos recorri la lnea media de todos los caminos y calles del asentamiento y registr las coordenadas GPS en intervalos regulares en forma automtica. Al mismo tiempo, se trazaron mapas boceto bsicos a mano, lo que ayud a vincular los conteos de viviendas con las manzanas de la ciudad que se haban dibujado en el mapa. 2.253. Para que los empadronadores pudieran interpretar fcilmente los mapas de las zonas, tambin se registraron las ubicaciones de los hitos de la ciudad (lugares de culto, escuelas, y dems), reuniendo informacin sobre sus coordenadas en la red de calles ms cercana a cada hito y registrando la correccin y direccin desde ese punto hasta ese hito. En las ciudades ms grandes, se registraron las manzanas en intervalos regulares usando un GPS ubicado en un vehculo. 2.254. Los datos de las coordenadas se reunieron usando receptores de GPS estndar y econmicos. Se hicieron archivos auxiliares de estos datos en computadoras porttiles econmicas y en disquetes despus de cada da de trabajo. Un problema operacional que se present fue la recarga de las bateras de los GPS en zonas remotas. Todas las lecturas se corrigieron a posteriori con informacin reunida por una estacin de base ubicada en el techo de la Oficina Nacional de Estadstica. La ubicacin de esta estacin de base en la oficina central ofreca varias ventajas: se tena una fuente fija, permanente y comprobada de datos de correccin; se aseguraba una operacin continua porque haba una fuente confiable de electricidad, y se trabajaba en un ambiente controlado y seguro instalado en el techo del edificio. El hecho de que estuviera a unos cientos de kilmetros de lugar donde se realizaba el trabajo en el terreno no introdujo inexactitudes graves a los efectos del censo, aunque en pases ms grandes pueden ser necesarias varias estaciones de base. 2.255. Es interesante notar que las coordenadas GPS de algunos poblados mostraron inconsistencias en la estructura administrativa del pas. Ocurri que algunos poblados estaban ubicados fuera de los lmites de las unidades administrativas a las que haban sido asignados. Estos problemas subrayan la importancia de que haya una colaboracin estrecha entre la oficina de censos y las estructuras administrativas locales. Tambin se cont con la colaboracin del personal del gobierno local para la revisin de todos los mapas producidos por la oficina de censos antes de producir los mapas definitivos de las zonas de empadronamiento.
Fuente: Larry Li, Statistics Canada, comunicacin personal.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital c) Fotografa area i. Consideraciones generales 2.256. La fotografa area es el mtodo preferido para las aplicaciones cartogrficas que exigen un alto grado de exactitud y velocidad (Falkner, 1994). Se usa la fotogrametra la ciencia de obtener mediciones a partir de las imgenes fotogrficas para crear y actualizar los mapas topogrficos bsicos y para realizar reconocimientos agrcolas y del suelo, as como en muchos aspectos de la planificacin urbana y rural. Los proyectos censales tambin han aprovechado con frecuencia los reconocimientos con fotos areas para crear rpidamente mapas de zonas para las que no hay mapas actualizados o que son difciles de reconocer usando los tradicionales mtodos en el terreno. Un reconocimiento areo realizado poco antes del censo proporcionar la base ms completa para la demarcacin de las zonas de empadronamiento en un perodo razonablemente breve. 2.257. Las fotografas areas se comenzaron a usar en cartografa poco despus de la invencin de los aviones. Las primeras aplicaciones utilizaban cmaras estndar, pero muy pronto se montaron sistemas de cmaras especialmente diseadas para minimizar las distorsiones en aviones adaptados para que el sistema pudiera orientarse directamente hacia el suelo a travs de una abertura en el piso. Los equipos para interpretar las fotos y convertir la informacin que contienen en mapas avanzaron mucho en poco tiempo. Por ejemplo, la interpretacin de pares de imgenes en estreo se transform en el mtodo predominante de produccin de los mapas de curvas de nivel. En el manual de cartografa censal BUCEN (BUCEN, 1978) figura una resea detallada de las tcnicas tradicionales de interpretacin de fotos areas. En consecuencia, en los prrafos siguientes solo se describen algunas innovaciones recientes en los mtodos de fotografa area con ayuda de la computadora. 2.258. Las fotografas areas se obtienen usando cmaras especializadas a bordo de aeronaves que vuelan a poca altura (Michael, 1997). La cmara capta la imagen en una pelcula fotogrfica que sigue teniendo una resolucin muy superior (es decir, la capacidad de distinguir detalles pequeos) comparada con los sistemas de sensores digitales. Sin duda, esto puede cambiar en el futuro cercano teniendo en cuenta el rpido desarrollo de las imgenes digitales. Tradicionalmente, los productos finales de un proyecto de fotografa area son las fotos impresas de una zona del terreno. El reconocimiento por medio de fotografas areas est diseado de modo tal que las fotografas resultantes se superponen en un 30 a un 60 por ciento. Se pueden combinar estas fotos para producir un mosaico ininterrumpido de

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toda la regin que, cuando se imprime, se puede usar en la misma forma que un mapa: es posible anotarlo y darle una referencia para el trabajo en el terreno y digitalizar caractersticas para crear o complementar las bases de datos de SIG. 2.259. La pelcula fotogrfica en blanco y negro (grfico II.20), por ejemplo, consta de una capa de gelatina que tiene incorporados cristales de haluro de plata muy pequeos y sensibles a la luz, de tamao y forma irregulares. La imagen escaneada, en cambio, es un conjunto regular de pxeles (elementos de imagen). Grfico II.20. Pelcula fotogrfica e imgenes escaneadas

Granos o cristales de haluro de plata

Imagen digital en cuadrcula

2.260. Las fotografas areas son similares a los mapas porque ambos proporcionan una vista desde arriba de las caractersticas de la superficie terrestre, pero se diferencia en que solo muestran las caractersticas que son verdaderamente visibles. Faltan los lmites artificiales, la informacin temtica y las anotaciones. Tampoco tienen la exactitud geomtrica de un mapa si no se las procesa posteriormente. El ngulo de la cmara y la variacin del terreno distorsionan la vista de una foto area. Por ello, es preciso procesarlas para producir los denominados mapas ortofotogrficos, que combinan la exactitud geomtrica de un mapa topogrfico con la amplitud de detalle de una fotografa (vase II.4).

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Empadronamiento previo

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Recuadro II.4. Elaboracin de mapas ortofotogrficos digitales 2.261. Para producir ortofotos digitales similares a los mapas, hay que eliminar las distorsiones de la imagen producidas por el ngulo de la cmara y la variacin del terreno. La distorsin producida por esta ltima se ilustra en el grfico II.21 (segn Jones, 1997). La fotografa es esencialmente una proyeccin de la superficie terrestre en perspectiva. El punto B est a una altura mayor que el punto A. En la realidad, B se encuentra a una distancia b del nadir, que es el punto por debajo, en sentido vertical, del centro de perspectiva del lente de la cmara. Pero la proyeccin en perspectiva de la cmara da una impresin errnea. B parece estar ubicado en el punto C y, por lo tanto, se proyecta a la misma distancia d desde el centro de la superficie de la pelcula que el punto A. Grfico II.21. Distorsin debida a las variaciones del terreno
d d

Superficie de la pelcula

Cmara

Superficie del terreno B

A
a

Nadir

C
b

2.262. Para corregir las distorsiones de una fotografa area, hay que conocer la altura de cada punto del terreno, que se puede determinar a partir de pares de fotos areas en estreo, es decir, fotos que cubren aproximadamente la misma zona pero que estn desplazadas en una distancia corta. Los estereotrazadores analticos permiten que el operador registre correcta y simultneamente el par de imgenes y obtenga las ubicaciones de las caractersticas en tres dimensiones. Los sistemas ms modernos de cartografa registran las imgenes y eliminan las distorsiones en forma casi totalmente automtica. Se pueden tomar en cuenta todos los parmetros pertinentes, como la inclinacin de la cmara durante el vuelo y las distorsiones del lente. As, el operador puede obtener datos digitales georreferenciados correctamente a partir de las fotos areas. Los productos incluyen datos de SIG en vectores generados directamente a partir de las fotos, mapas que muestran el terreno, o modelos digitales de la altura una imagen en cuadrcula que corresponde a la foto area, donde cada valor de pxel indica la altura de ese punto en el terreno. Si bien estos modelos no son demasiado tiles para la cartografa censal, los datos resultan bastante convenientes en aplicaciones ambientales y de recursos naturales, especialmente en hidrologa. 2.263. Despus de este procedimiento de registro en un sistema adecuado de referencia geogrfica y de eliminacin de las distorsiones, las fotos areas se habrn transformado en mapas ortofotogrficos digitales. Normalmente se producen en escalas de 1:2.000 a 1:20.000, segn la altitud de la aeronave y el procesamiento. Se pueden combinar digitalmente ortofotografas de zonas aledaas para crear bases de datos en imgenes continuas de toda una ciudad, regin o pas. Los cartgrafos pueden obtener o delinear las caractersticas en estos mapas mediante la digitalizacin en pantalla, o simplemente pueden usarlas como referencia para dar contexto a las capas de datos de SIG ya existentes.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital ii. Cuestiones institucionales y de ejecucin 2.264. La creacin de ortofotografas digitales requiere considerable conocimiento de los mtodos fotogramtricos, algo no habitual en las oficinas de censos; stas tendrn que celebrar acuerdos de cooperacin con otro organismo nacional, probablemente el departamento de cartografa o una unidad de reconocimiento de la fuerza area. Tambin se puede encargar el trabajo a alguna empresa comercial de cartografa area. Hay varias de stas que operan en el mbito internacional y que proporcionan la aeronave, la cmara y el equipo de procesamiento. 2.265. Pero el costo de estos servicios no es bajo. Afortunadamente, las fotos areas son tiles para muchas aplicaciones diferentes, incluida la planificacin de la prestacin de los servicios, la actualizacin de los mapas de las ciudades y los proyectos de otorgamiento de ttulos de propiedad (por ejemplo Ahmed, 1996; y Clarke, 1997). La oficina de censos puede reducir los gastos considerablemente si comparte los costos con otros departamentos gubernamentales que tengan inters en estos servicios, y posiblemente tambin con el sector privado. En el caso que no sea posible lograr una cobertura nacional con las fotos areas porque los recursos son limitados, es posible producirlas para zonas especficas. Un ejemplo de esto es la utilizacin de fotos areas por parte de la oficina de estadstica de Hong Kong para estimar la cantidad de personas que viven en embarcaciones (NIDI, 1996), que pone de manifiesto la forma en que se pueden usar estas tcnicas para contar una poblacin difcil de empadronar. Otros ejemplos son las poblaciones nmades o de refugiados, las zonas urbanas que crecen rpidamente o las regiones que son inaccesibles en ciertas estaciones del ao. 2.266. Como se ha mencionado antes, el desarrollo de mapas ortofotogrficos requiere bastantes conocimientos y equipo especializado. En cambio, el uso de estos mapas no precisa capacitacin especial. Una base de datos de una ciudad, por ejemplo, puede constar simplemente de un mosaico de varias imgenes en un CDROM que se puede visualizar completamente con un programa de cartografa o de SIG estndar. Los mapas ortofotogrficos digitales se pueden obtener en formatos grficos estndar (como el formato de archivos de imgenes marcadas TIFF). El usuario no necesita tener programas especializados de procesamiento de imgenes. De hecho, se puede usar cualquier programa de grficos para obtener las caractersticas de las imgenes, aunque se perder la informacin sobre el georreferenciamiento. Esta informacin consta de las dimensiones y las coordenadas del mundo real de la imagen digital y generalmente se encuentra en un pequeo archivo de encabezamiento. Con esta informacin, la

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mayora de los programas de cartografa pueden registrar las imgenes con cualquier otro conjunto de datos de SIG que est almacenado en el mismo sistema de referencia geogrfica. iii. Aplicacin de las fotografas areas en la cartografa censal 2.267. Los mapas ortofotogrficos sirven para los conteos de las unidades de vivienda y la estimacin de la poblacin, que a veces se denominan reconocimientos por techos. En un mbito rural, donde los asentamientos pueden distinguirse claramente en la fotografa area y las casas estn ms o menos dispersas, es posible determinar la cantidad de unidades de vivienda con bastante facilidad. Un clculo confiable de la cantidad media de habitantes por hogar permite obtener una estimacin de la poblacin suficientemente exacta para fines censales. En mbitos urbanos, las casas suelen estar muy cerca unas de otras, y tambin puede ser difcil determinar la cantidad de familias que viven en edificios de muchos pisos. Aun as, con algo de capacitacin y conocimiento de la zona, ser posible lograr un grado de exactitud suficiente en las estimaciones de la poblacin. El personal de la oficina de censos puede marcar los lmites de la zona de empadronamiento de modo que incluyan una cantidad especfica de unidades de vivienda. Como las ortofotos estn referenciadas correctamente, las zonas de empadronamiento resultantes tambin se registrarn en una proyeccin cartogrfica adecuada con parmetros conocidos. Esto significa que no ser necesario realizar un georreferenciamiento para compatibilizar los lmites digitales con otros datos de SIG, posiblemente una tarea tediosa. 2.268. La interpretacin de las fotografas areas es, la mayora de las veces, de naturaleza visual, y el personal no necesita capacitacin especial en tcnicas avanzadas de procesamiento de imgenes. Los lmites de las ZE se pueden marcar sobre la foto area. Tambin es factible obtener a partir de ella otras caractersticas geogrficas que proporcionen la referencia geogrfica para los empadronadores. Estas caractersticas se pueden marcar interactivamente en la computadora con un ratn o cualquier dispositivo similar (vase el grfico II.22). Tambin es posible imprimir las fotos y trazar las caractersticas en pelculas plsticas (de acetato o mylar) transparentes, que luego se pueden escanear y vectorizar. Este procedimiento implica un paso adicional y ms materiales, pero muchas veces mejora la exactitud del producto resultante (vanse tambin las secciones 4 b) y 4 c) sobre digitalizacin y escaneo).

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Empadronamiento previo Grfico II.22. Demarcacin interactiva de los lmites de los sectores censales en una ortofotografa digital

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Fuente: MIT/Mass GIS Digital Ortophoto Project http://ortho.mit.edu.

2.269. Los mapas ortofotogrficos tambin sirven como contexto para visualizar las ubicaciones puntuales reunidas usando las caractersticas de un GPS o digitalizadas, como los centros de salud y las redes de transporte. Adems de los mapas de las ZE, se podra dar a los empadronadores impresiones de ortofotos digitales que muestren los lmites de la ZE para ayudarlos a orientarse en la zona que se les ha asignado. 2.270. Un problema que dificulta la aplicacin de esta tecnologa en las oficinas de censos es el gran volumen de datos que implica trabajar con mapas ortofotogrficos digitales de alta resolucin de zonas grandes. Por ello, puede ser mejor para una oficina de censos obtener fotografas areas digitales de menor resolucin, que muestren suficiente detalle para las aplicaciones censales y sean ms fciles de procesar y almacenar. Las ortofotografas digitales suelen tener muy alta resolucin, con tamaos de pxeles en el terreno en la gama de los centmetros (generalmente de 5 a 30 cm).

Las imgenes digitales ortofotogrficas con tamaos de pxeles de entre 0,5 y 2 metros son suficientes para demarcar los lmites de las zonas de empadronamiento en las zonas urbanas. 2.271. En el futuro, la fotografa area ser un procedimiento completamente digital, y as se eliminar la necesidad de producir fotografas impresas intermedias. Ya estn funcionan sistemas que usan controles de GPS y cmaras digitales en aeronaves (Bossler y Schmidley, 1997). Estas ltimas utilizan dispositivos de acoplamiento por carga (CCD) que puede crear imgenes de 9.216 por 9.216 pxeles, con una exactitud posicional de 1 a 4 centmetros. Como se eliminarn las etapas intermedias de la produccin de las impresiones fotogrficas y el ulterior escaneo, esta tecnologa es considerablemente ms barata y ms rpida que la tecnologa fotogrfica tradicional. La resolucin de las cmaras digitales y la velocidad de procesamiento de las computadoras aumentarn. Es probable, por lo

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital tanto, que la cartografa area exacta, en tiempo real y completamente digital, reemplace a la fotografa area convencional en el futuro cercano. iv. Resumen: ventajas y desventajas de las fotografas areas 2.272. Las ventajas de las fotos areas son, entre otras, las siguientes: Proporcionan muchos detalles y se pueden interpretar visualmente. Muestran informacin sobre muchos tipos de caractersticas a la vez: caminos, ros, edificios; La reunin de datos es ms rpida y los datos de los mapas se pueden producir en menor tiempo que con los reconocimientos cartogrficos del terreno. En comparacin con los mapas que no se actualizan con demasiada frecuencia, las fotos areas recientes son una base ms confiable para la cartografa censal; Las fotos areas se pueden usar para producir mapas de zonas de difcil acceso o de zonas en las que el trabajo en el terreno es complicado o peligroso; La cartografa topogrfica que usa fotografas areas puede ser menos costosa que la que emplea tcnicas de reconocimiento tradicionales. Pero como los requisitos de exactitud de los mapas censales son menores que los de los mapas topogrficos, los costos altos no se justifican necesariamente si los productos slo se usarn para la cartografa censal; Las fotografas areas impresas son tiles durante el trabajo en el terreno porque dan una visin general. El personal puede ver el terreno visible desde su punto de visin en el contexto ms amplio de la zona aledaa. Las fotos areas digitales sirven como referencia para mostrar los conjuntos de datos de SIG. 2.273. Las desventajas son las siguientes: El procesamiento de las fotos areas requiere un equipo costoso y conocimientos especializados. Las oficinas de censos deben, por tanto, contar con apoyo externo; Las fotos areas precisan informacin sobre los nombres de las caractersticas que deben obtenerse de mapas que posiblemente estn desactualizados. La fotografa area no significa que pueda prescindirse necesariamente del trabajo en el terreno;
Superficie terrestre

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La interpretacin de las fotos areas puede ser complicada cuando las caractersticas estn ocultas bajo vegetacin densa o nubes, o cuando hay poco contraste y no se puede distinguir claramente entre las caractersticas adyacentes (por ejemplo, entre las casas construidas con materiales naturales y el suelo alrededor de ellas); Las fotos areas digitales constan de gran cantidad de datos y slo se pueden mostrar y procesar en computadoras bastante potentes. d) Teleobservacin por satlite i. Principios 2.274. Las tcnicas de teleobservacin no tienen algunas de las desventajas de las fotografas areas la cobertura relativamente reducida del suelo y la necesidad de realizar un reconocimiento especial (Lillesand y Kiefer, 1994; Jensen, 1996; y Gebizlioglu y otros, 1996). Las imgenes satelitales se renen en sistemas con base en el espacio, la mayora de los cuales utiliza sensores pticos pasivos para medir la radiacin reflejada desde los objetos en la superficie terrestre en el espectro electromagntico visible e invisible (grficos II.23 y II.24). Los sistemas satelitales no usan pelculas fotogrficas para registrar la energa reflejada, sino que tienen detectores electro-pticos similares a una cmara CCD- que mide la intensidad de la radiacin electromagntica y la registra digitalmente como una imagen regular de filas y columnas. Grfico II.23. El procedimiento de teleobservacin

Fuente de energa Sistema de teleobservacin

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Empadronamiento previo Grfico II.24. El espectro electromagntico


0,4 UV Longitud de onda (m) 10-6 10-5 10-4 10-3 10-2 10-1 1 10 102 103 0,5 0,6 0,7 m Infrarrojo cercano Longitud de onda (m) 104 105 106 107

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azul verde rojo

Rayos

Rayos X Ultravioleta (UV) Luz visible Infrarrojo cercano

Infrarrojo termal Infrarrojo medio

Microondas Televisin y radio

2.275. Los sensores satelitales operan en modo multiespectral o pancromtico. Multiespectral significa que el satlite rene varias imgenes (o bandas), cada una de las cuales mide la energa reflejada en una parte diferente del espectro electromagntico, generalmente en el intervalo visible y en el infrarrojo cercano. La capacidad de separar una imagen en diferentes bandas y de combinar las bandas especficas para el anlisis de la imagen facilita la clasificacin de las caractersticas segn sus propiedades de reflectancia. Por ejemplo, los campos de arroz pueden mostrar una seal fuerte en una banda determinada, mientras que las zonas con construcciones aparecern con ms claridad en otra. Los sensores satelitales pancromticos captan la energa reflejada en un intervalo amplio del espectro. Las imgenes resultantes son similares a las fotografas en blanco y negro. Por lo general tambin tienen ms resolucin que las imgenes multiespectrales y, en consecuencia, se las prefiere como base de las aplicaciones cartogrficas. 2.276. Los datos digitales que producen los sistemas de sensores consisten en una serie de nmeros que indica el nivel de energa reflejado en el lugar correspondiente en la superficie terrestre. El satlite enva estos datos a un receptor que pertenece a un sistema de estaciones en tierra, donde se los corrige en trminos geomtricos y se los georreferencia. Las imgenes resultantes, digitales o impresas, se pueden interpretar visualmente, igual que las fotografas areas examinadas antes. Las imgenes satelitales digitales se pueden mostrar en un SIG,

donde un operador capacitado puede marcar las caractersticas sobre la imagen. Para muchas aplicaciones, como los reconocimientos del uso de la tierra o la ordenacin de los recursos naturales, sin embargo, las imgenes multiespectrales se clasifican usando tcnicas estadsticas, que predicen las clases de cobertura terrestre basndose en una relacin calibrada entre los sitios de control de una categora conocida y su signatura espectral. ii. Resolucin 2.277. La resolucin de las imgenes satelitales se mide por el tamao de un pxel en el suelo. En el caso de los satlites comerciales, este tamao vara de 10 a 80 metros para los sistemas ms populares, como el sensor pancromtico de SPOT y las imgenes multiespectrales del Landsat. Estas resoluciones permiten crear mapas en escalas de 1:25.000 a 1:50.000 o menores. En el grfico 2.25 se comparan los tamaos de los pxeles que se simularon por agregacin a partir de una foto area digital con resolucin de 0,5 metros. La imagen cubre un rea de 100 x 150 metros sobre el suelo. Con una resolucin de 2 metros se pueden distinguir las casas y hasta los automviles, pero no con pxeles ms grandes. Se puede extraer ms informacin de los datos obtenidos mediante la teleobservacin usando mtodos avanzados de procesamiento de imagen, incluidos los algoritmos para la deteccin de bordes y de filtracin especial. Se han usado satisfactoriamente estas tcnicas para crear mapas y detectar los cambios en las zonas de construccin reciente en algunas ciudades de crecimiento rpi-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital do de los pases en desarrollo. Los datos satelitales tambin se emplearon en las regiones rurales de estos pases. Una aplicacin fue la elaboracin rpida de mapas topogrficos para facilitar los mapas del censo de

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poblacin de 1991 en Nigeria. Se produjeron algo as como 150 mapas de las imgenes satelitales a partir de 90 imgenes de SPOT, que cubran una superficie de 110.000 kilmetros cuadrados (Satellitbild, 1994).

Grfico II.25. Tamao de los pxeles en fotografas areas e imgenes satelitales.

0,5

1m

2m

5m

10

2.278. Se han comenzado a vender imgenes satelitales de mayor resolucin; hay satlites rusos e indios que ofrecen imgenes de resolucin de 2 metros y 5 metros respectivamente. Las imgenes KVR 1000 rusas un sistema basado en cmaras se han utilizado para elaborar mapas del uso de la tierra urbana y para actualizar los mapas de las ciudades. En los prximos aos, varios consorcios privados lanzarn satlites comerciales que prometen ofrecer imgenes con resoluciones de hasta 0,82 metros (Carlson y Patel, 1997). Estas compaas prevn que la disponibilidad de estas imgenes de tan alta resolucin ampliar mucho la base de usuarios de imgenes satelitales. Estas imgenes pueden ser ms baratas y ms rpidas que las fotografas areas, pero como los sistemas satelitales anteriores se financiaban principalmente con fondos pblicos, no es seguro que los sistemas operados comercialmente puedan generar ingresos suficientes para justificar las grandes inversiones que son necesarias para su desarrollo, lanzamiento y mantenimiento. 2.279. La mayora de los operadores comerciales prev ofrecer varias opciones para adquirir imgenes satelitales. La ms costosa sern los pedidos especiales y urgentes de imgenes de una zona en particular. Como tienen resolucin ms alta, estos satlites cubren una zona ms pequea, de modo tal que solamente abarcan regiones seleccionadas en su trayectoria de vuelo. Una

opcin menos costosa ser la obtencin de imgenes con menos urgencia. Por ltimo, los operadores construirn, con el tiempo, archivos de imgenes, y se podr comprar parte de estos archivos a un costo significativamente menor. El precio tambin depender del grado de procesamiento de los datos en bruto, que puede incluir correccin radiomtrica o geomtrica y georreferenciamiento con o sin puntos de control en la superficie terrestre. Los datos en bruto sern mucho menos costosos que un mapa ortofotogrfico digital producido a partir de las imgenes satelitales. iii. Aplicaciones 2.280. Las imgenes satelitales de alta resolucin tienen un nivel de detalle geogrfico similar al de los mapas ortofotogrficos digitales creados a partir de fotos areas, pero tambin tienen un inconveniente: es ms difcil obtener imgenes sin nubes que desde aeronaves que vuelan bajo y que operan con un programa ms flexible. Las imgenes sin nubes de alta resolucin permiten contar las unidades de vivienda, estimar la poblacin y demarcar las zonas de empadronamiento. Es posible que las imgenes satelitales de menor resolucin no tengan el detalle suficiente para contar las viviendas. 2.281. Lo (1995) estim los totales de poblacin para las circunscripciones urbanas en la densa zona urbana

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Empadronamiento previo de Kowloon, Hong Kong, basndose en la proporcin de pxeles clasificados como residenciales dentro de cada circunscripcin. Si bien los errores generales eran bastante pocos debido a que la sobreestimacin y la subestimacin se cancelan entre s hasta un cierto punto, los errores en cada unidad informante muchas veces sern inaceptables en aplicaciones censales (vanse tambin Clayton y Estes, 1980; Lo, 1986; y Paulsen, 1992). Aun as, cada poblado y las caractersticas fisiogrficas principales fuera de las ciudades densas se pueden extraer de imgenes satelitales de menor resolucin y es posible obtener as informacin valiosa para la produccin de mapas de las zonas de empadronamiento y mostrar detalle suficiente para demarcar estas zonas en sectores rurales. Pazner y otros (1994) enuncian las bases para extraer de informacin a partir de imgenes obtenidas por teleobservacin. 2.282. Al igual que en el caso de las fotografas areas, la adquisicin de imgenes satelitales es bastante costosa a pesar de que es ms barata que los reconocimientos por medio de fotografas areas. Por ello, los datos satelitales de alta resolucin se deberan obtener por medio de un acuerdo de participacin en los costos con otros organismos o se podran emplear en forma selectiva en las zonas que tienen una cobertura cartogrfica insuficiente. iv. Ventajas y desventajas de los datos obtenidos mediante teleobservacin 2.283. Las ventajas son las siguientes: Es posible actualizar la cobertura de zonas muy grandes a un costo relativamente bajo con imgenes de resolucin menor; Es posible extraer gran cantidad de informacin a partir de las imgenes; Es posible actualizar los mapas topogrficos de las zonas rurales; por ejemplo, se pueden identificar asentamientos o poblados nuevos que no aparecen en los mapas. 2.284. Las desventajas son: La resolucin de muchos sistemas no es suficiente para las aplicaciones censales; La cubierta de nubes o de vegetacin restringe la interpretacin de las imgenes; No hay mucho contraste entre las caractersticas por ejemplo, los caminos de tierra y los materiales de construccin tradicionales en las zonas rurales lo que hace que sea difcil demarcarlas;

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El procesamiento de las imgenes requiere muchos conocimientos. 4. Conversin de los datos geogrficos a) Conversin de mapas impresos a datos digitales 2.285. El procedimiento por el cual se convierten las caractersticas visibles en un mapa impreso a informacin digital en forma de puntos, lneas, polgonos o atributos se denomina automatizacin o conversin de los datos. En muchos proyectos de SIG, ste es el paso que insume, con mucho, la mayor cantidad de tiempo y de recursos. 2.286. La conversin a una base de datos digital de SIG de los mapas impresos o de la informacin conseguida a partir de fotografas areas o de imgenes obtenidas mediante teleobservacin se realiza en una serie de etapas. Aunque la secuencia vare, los procedimientos necesarios son similares en cada caso. Despus de convertir las caractersticas puntuales o lineales seleccionadas en el mapa a coordenadas digitales en la computadora, normalmente hay que editarlas bastante para tratar de resolver cualquier error que haya quedado o cualquier omisin. Luego, hay que transformar las coordenadas del mapa, registradas inicialmente en las unidades que usa el digitalizador o el escner a las coordenadas del mundo real correspondientes a la proyeccin cartogrfica del mapa fuente. Algunos sistemas permiten determinar la proyeccin antes de la digitalizacin. En este caso, las coordenadas se convierten espontneamente durante la digitalizacin. Es evidente que el resultado ser el mismo. 2.287. La etapa siguiente consiste en adjuntar suficientes cdigos a las caractersticas digitalizadas. Por ejemplo, cada lnea que represente un camino tendra un cdigo que se refiere al tipo de camino (de tierra, de un solo carril, una carretera de dos carriles, y dems) o un cdigo nico que se puede vincular, por ejemplo, con una lista de nombres de calles. En los programas de SIG avanzados, a esta etapa le sigue la estructuracin de la base de datos, tambin denominada construccin de la topologa, en la cual el SIG determina las relaciones entre las caractersticas de la base de datos. Por ejemplo, para una base de datos de caminos, el sistema determinar las intersecciones entre dos o ms caminos y crear nodos en cada una. Para los datos poligonales, el sistema determinar qu lneas definen el permetro de cada polgono. Despus de que se ha verificado que la base completa no tiene errores, la ltima etapa consiste en agregar los atributos adicionales, que se pueden vincular a la base en forma permanente o se puede guardar la informacin adicional sobre cada ca-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital racterstica de la base en archivos separados que se podrn vincular con la base segn se necesite. 2.288. Los dos mtodos principales para convertir la informacin en los mapas impresos a datos digitales son la digitalizacin manual y el escaneo. El primer mtodo entraa la identificacin de todas las caractersticas puntuales y lineales necesarias del mapa con un cursor o ratn. Las tcnicas de digitalizacin tambin se utilizan para actualizar mapas digitales ya existentes sobre la base de mapas en papel actualizados o marcados. En cambio, el escaneo es el procedimiento automtico de conversin de un mapa a una imagen digital en cuadrcula que despus puede convertirse en lneas digitales. Los dos mtodos se examinan con ms detalle a continuacin. b) Digitalizacin 2.289. El mtodo que ms se ha utilizado para automatizar los datos espaciales es la digitalizacin manual, que requiere un digitalizador, que puede tener un tamao pequeo de 30 x 30 cm hasta uno grande, de 120 x 180 cm. Los de mayor tamao facilitan la digitalizacin de mapas ms grandes. En uno pequeo hay que digitalizar los mapas ms grandes en varias partes que luego habr que combinar. El procedimiento consiste en fijar el mapa al digitalizador usando cinta transparente. En teora, el mapa debera ser plano y no debera estar roto ni doblado. A menudo el papel se achica, especialmente cuando hay humedad, y esto introduce distorsiones que se transportarn a la base de datos digital. 2.290. El primer paso es determinar una cantidad definida con precisin de puntos de control en el mapa (habitualmente sern por lo menos cuatro), que tendrn dos finalidades: en primer lugar, si se digitaliza un mapa grande en varias etapas y hay que sacarlo a veces del digitalizador, los puntos de control permiten volver a colocar el mapa con exactitud. En segundo lugar, se eligen puntos para los cuales se conocen las coordenadas del mundo real en el sistema de proyeccin del mapa bsico. Una buena eleccin son las intersecciones de la retcula de latitud y longitud que aparece en muchos mapas topogrficos. En la etapa de georreferenciamiento que precede o sigue a la digitalizacin, se usa esta informacin para convertir las coordenadas medidas en centmetros o pulgadas en el digitalizador a las coordenadas del mundo real generalmente en metros o pies de la proyeccin cartogrfica. 2.291. Despus de seleccionar los puntos de control, el operador traza las caractersticas lineales en el mapa con un cursor que se comunica con el digitalizador, que a su vez contiene una red de cables (se puede ver parte

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de sta en el grfico II.26) que crea un campo electromagntico. El cursor contiene una bobina metlica, de manera tal que el digitalizador y el cursor actan como transmisor y receptor. Esto permite que el cursor determine los cables ms cercanos en direccin x e y. Se puede encontrar la posicin exacta con gran precisin mediante interpolacin. Las caractersticas digitalizadas se dibujan inmediatamente en la pantalla de la computadora, lo que permite que el operador verifique qu lmites se captaron y si se introdujo algn error grave. Grfico II.26. Digitalizador

x
2.292. Las coordenadas se registran en modo puntual, de distancia o continuo. En el modo puntual, el operador presiona un botn en el cursor cada vez que una lnea cambia de direccin. En el caso de las curvas, la cantidad de coordenadas que se registra determinar la regularidad de la lnea en la base de datos de SIG. En el modo de distancia, la coordenada se registra automticamente cuando el operador mueve el cursor una distancia especfica. Por ltimo, en el modo continuo, el cursor registra las coordenadas automticamente en intervalos especificados con anterioridad. En los modos de distancia y continuo se corre el riesgo de que los segmentos complejos con muchas curvas se registren con un nmero insuficiente de coordenadas. En cambio, los segmentos largos y rectos pueden producir muchos puntos redundantes. El modo que habitualmente prefieren los operadores expertos es el puntual, pues les permite elegir la densidad de las coordenadas. 2.293. La digitalizacin es un procedimiento tedioso y cansador. Por ello, adems de asegurarse que los operadores estn bien capacitados, es importante que el ambiente donde operan sea agradable y que cuenten con un equipo digitalizador ergonmico adecuado. Las macro instrucciones coherentes de los programas de SIG que sirven de gua para el operador y los procedimientos de control de calidad reducirn al mnimo los errores durante la digitalizacin y disminuirn el tiempo requerido para la edicin posterior.

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Empadronamiento previo 2.294. Durante la digitalizacin, el operador puede optar por asignar cdigos de caractersticas a cada lnea o punto que se capta, por ejemplo, a los diferentes tipos de lmites administrativos, desde uno para los lmites provinciales hasta tres para los lmites distritales. En algunos sistemas de SIG estructurados topolgicamente, el usuario tambin debe agregar un punto denominado de etiqueta a cada polgono digitalizado, lo que puede realizarse manualmente durante la digitalizacin o bien automticamente antes de construir la topologa. Este punto de etiqueta es el vnculo entre el polgono y el cuadro de atributos geogrficos que contiene datos acerca del polgono (vase el anexo I). 2.295. Cuando se ingresan datos sin digitalizador se dice que la digitalizacin es manual. El operador traza las caractersticas del mapa en una transparencia y adjunta este mapa a la pantalla de la computadora (vase el grfico II.27). Con un mdulo de entrada de datos de SIG o simplemente con un programa de grficos que utiliza un formato compatible con el de SIG, ahora se pueden digitalizar las lneas o puntos usando el ratn. Esta opcin es viable cuando no se dispone de un digitalizador u otro dispositivo de entrada de coordenadas estndar, pero el mtodo slo ser adecuado si los requisitos de exactitud son muy escasos. En otro tipo de digitalizacin manual, el operador utiliza un mapa, fotografa area o imagen satelital escaneados como referencia e identifica las caractersticas con el ratn. Este mtodo, que da mejores resultados, se examina en la seccin que sigue. Grfico II.27. Digitalizacin manual

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Es fcil de aprender y por ende no requiere una costosa mano de obra calificada; Se puede agregar informacin sobre los atributos durante el procedimiento; Se puede lograr un alto grado de exactitud mediante la digitalizacin manual, es decir, normalmente no se pierde exactitud con respecto al mapa fuente. 2.297. Las desventajas son las siguientes: Es un procedimiento tedioso, que posiblemente fatigue al operador y produzca deficiencias de calidad que pueden requerir bastante procesamiento posterior; La digitalizacin manual es bastante lenta. En consecuencia, los proyectos de conversin de datos de gran escala necesitan una gran cantidad de operadores y digitalizadores; A diferencia de la reunin primaria de datos con un GPS o fotografas areas, la exactitud de los mapas digitalizados se ve limitada por la calidad del material de fuente. c) Escaneo 2.298. Para muchas tareas de ingreso de datos, el escaneo es ya una opcin viable frente a la digitalizacin. Hay diferentes tipos de escneres pero, bsicamente, todos trabajan de la misma manera. Se ubica al mapa de cara para abajo sobre la superficie de escaneo y se dirige la luz hacia el mapa en un ngulo determinado. Un dispositivo fotosensible registra la intensidad de la luz reflejada correspondiente a cada casilla o pxel en una cuadrcula muy fina. En el modo de escala de grises, la intensidad de la luz se convierte directamente en un valor numrico, por ejemplo un nmero entre 0 (negro) y 225 (blanco). En el modo binario, la intensidad se convierte en valores para las casillas de blanco o negro (0/1) segn una intensidad mnima. En los escneres a color, el dispositivo fotosensible se divide en tres partes, cada una de las cuales es sensible al rojo, al verde y al azul, respectivamente. Al combinar la intensidad relativa de las seales de los tres colores se puede determinar el color del pxel. El resultado del procedimiento de escaneo es una imagen en cuadrcula del mapa original, que se puede almacenar en un formato de imagen estndar, como el archivo de intercambio de datos geogrficos (GIF) o TIFF. Despus de georreferenciar la imagen que implica especificar las coordenadas de un ngulo de la imagen y el tamao de los pxeles, ambos en unidades del mundo real se puede visualizar en muchos programas de SIG como fondo de

Ventajas y desventajas de la digitalizacin 2.296. Entre las ventajas de la digitalizacin se cuentan las siguientes:

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital los datos en vectores que ya existen. Pero en general, las caractersticas geogrficas de la imagen se extraen manual o automticamente y se convierten en datos en forma de vectores. 2.299. Hay tres tipos bsicos de escneres que se usan frecuentemente: Escneres planos o de mesa, que se usan hoy en da en muchas oficinas. Son relativamente pequeos, y los mapas ms grandes se deben escanear en varias partes y luego unirlas en la computadora. El documento se ubica de cara para abajo en la placa de vidrio y la cmara y la fuente de luz se mueven a lo largo del documento por debajo del vidrio. Estos escneres tienen la ventaja de ser poco costosos y de fcil instalacin y mantenimiento. Son tiles para escanear documentos de texto por ejemplo cuadros de datos que luego se interpretan usando programas de reconocimiento ptico de caracteres. Tambin sirven para transferir grficos y mapas pequeos a una computadora. No son tan convenientes para la tareas de conversin de gran envergadura, que entraan escanear muchos mapas topogrficos y temticos grandes porque hay que trabajar por sectores que luego se unen en la computadora, lo que lleva mucho tiempo y puede producir muchos errores. Escneres cilndricos, que son ms costosos y se usan en aplicaciones profesionales que exigen mucha precisin (por ejemplo, la fotogrametra o las aplicaciones mdicas). El mapa se fija en un tambor que rota. Un sistema de sensores se mueve a lo largo del mapa y registra la intensidad de la luz o el color de cada pxel (vase el grfico II.28). Si bien tienen mucha precisin, tambin son muy costosos y bastante lentos: un solo escaneo puede llevar de 15 a 20 minutos. Escneres de alimentacin, que son los que ms se usan en las aplicaciones de SIG de gran escala. El sistema de sensores es esttico y el mapa se hace desplazar entre los sensores. Tienen una exactitud menor que los cilndricos porque el movimiento del escner puede controlarse mejor que la alimentacin, pero normalmente es suficiente para las aplicaciones de SIG, su costo es ms bajo y en general se obtienen imgenes en menos de cinco minutos. Cabe mencionar que los documentos viejos o frgiles pueden ser daados por los rodillos de alimentacin del escner. Grfico II.28. Principio del escner cilndrico (segn Kraak y Ormeling, 1997)
com putadora R G B

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S egm entacin del color

sensor ptico

ancho de pxel

2.300. La graduacin del escner que elija el operador influir mucho en las caractersticas de la imagen que se produzca. La eleccin de los parmetros ptimos requiere cierta experimentacin, puesto que depende de las opciones del escner, de las caractersticas de los mapas o fotos de base que se escaneen y de los pasos siguientes de procesamiento. Los parmetros ms importantes son los siguientes: Modo de escaneo. El modo binario o lineal se adecua bien a los dibujos o bocetos monocromticos y a las separaciones de color, donde todas las caractersticas son bsicamente del mismo tipo. El modo de escala de grises preserva las variaciones de un mapa y, despus, se puede manipular la imagen para extraer solamente las caractersticas que tienen un determinado valor de reflectancia en un sistema de procesamiento de grficos o de imgenes. La tarea es todava ms sencilla cuando los mapas se escanean en modo de color, en el cual se pueden extraer, por ejemplo, todas las caractersticas del mapa que estn en verde usando unos pocos comandos sencillos. La resolucin de la imagen se mide en puntos por pulgada (dpi). Las resoluciones normales varan entre 100 y 400 dpi (aunque las fotografas areas generalmente se escanean con una resolucin ms alta en escneres especiales). Una resolucin ms alta conserva ms detalles del mapa original y produce lneas con menos interrupciones en el conjunto de datos de SIG vectorizados. Pero las imgenes resultantes sern ms grandes y requerirn ms memoria y espacio en el disco; si se duplica la resolucin se obtiene una imagen cuatro veces ms grande. La eleccin depende de las propiedades del documento fuente, del equipo disponible y del uso que se le quiera dar a la imagen.

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Empadronamiento previo Brillo, contraste y umbral. Estos parmetros determinan el aspecto de la imagen resultante. El brillo determina la claridad y oscuridad generales de la imagen. El contraste se utiliza para establecer la forma en que se conservarn los valores de grises o los matices sutiles. Un contraste ms alto har que la imagen sea ms marcada, pero se perdern la variacin y los detalles. El umbral es un parmetro que se usa en el modo binario para determinar la forma en que se convertirn los valores de grises en el documento original en pxeles blancos o negros. La eleccin del parmetro variar segn el objetivo del escaneo: producir una representacin atractiva y exacta del documento fuente, o vectorizarlo ulteriormente. En este caso, un mayor contraste o brillo quiz sirva para resaltar caractersticas del mapa y, de esta forma, facilitar la conversin posterior al formato vectorial. Correccin gamma. El control del brillo y el contraste sirven si los valores de los pxeles de la imagen estn distribuidos con bastante regularidad en todo el intervalo de valores de grises, pero normalmente no es as; por ejemplo, la imagen puede tener sectores muy brillantes y sectores muy oscuros. La correccin gamma es una tcnica que considera la distribucin de los valores de gris de la imagen y realiza un ajuste automtico para aclarar u oscurecer sectores, o para estirar los valores de las casillas en un intervalo ms amplio de valores de gris. Muchas veces, esta tcnica puede ayudar a conservar las variaciones sutiles de la imagen. 2.301. El escaneo del documento fuente es solamente el primer paso y es bastante sencillo. Como el resultado del procedimiento de conversin es una base de datos geogrficos digitales de puntos y lneas, la informacin escaneada contenida en la imagen en cuadrcula debe convertirse a informacin de las coordenadas. Este procedimiento se denomina conversin grilla-vector. Hasta hace poco, este paso era el ms dbil del escaneo, y por ello el mtodo de entrada de datos preferido ha sido la digitalizacin. Los avances recientes en el desarrollo de programas, tcnicas de reconocimiento de dibujos y velocidades de procesamiento han producido grandes avances en esta esfera. 2.302. La conversin grilla-vector se puede realizar en forma automtica, semiautomtica o manual. En el primer modo, el sistema convierte todas las lneas de la cuadrcula en secuencias de coordenadas automticamente. Como las lneas gruesas en el mapa se convierten en lneas de la cuadrcula que tienen un ancho de varios pxeles, el procedimiento automatizado comien-

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za con un algoritmo para angostar las lneas. El siguiente paso es determinar las coordenadas de cada pxel que define la lnea y le sigue, posiblemente, la eliminacin de las coordenadas redundantes es decir, las lneas rectas que se pueden representar con menos coordenadas. Los programas de conversin tambin permiten, por lo general, especificar los niveles de tolerancia. Por ejemplo, las caractersticas que tienen un solo pxel, o muy pocos, pueden representar lugares donde slo hay manchas en los mapas fuente y se podran borrar automticamente. Adems, si la imagen se escane en color, estos programas de conversin permiten especificar los cdigos que se asignarn a los colores, lo que es til para extraer los diferentes tipos de caractersticas en distintas capas de datos de SIG. Por ejemplo, los ros pueden ser azules en el mapa fuente, mientras que los caminos se dibujan en negro, y los lmites de las unidades administrativas en rojo. 2.303. En el modo semiautomtico, el operador hace click en cada lnea que hay que convertir (grfico II.29). Luego, el sistema traza esa lnea hasta las intersecciones ms cercanas y la convierte en una representacin vectorial, lo que tiene la ventaja de que el operador puede seleccionar solamente un subconjunto de caractersticas del mapa, por ejemplo, todos los caminos pero no los ros. Por ltimo, en el modo manual, la imagen en cuadrcula escaneada se utiliza simplemente como fondo de la pantalla. Las coordenadas se crean ubicando las caractersticas en la imagen escaneada con un ratn, al igual que con la digitalizacin manual mencionada antes. Grfico II.29. Vectorizacin semiautomtica

2.304. Si se convierten caractersticas lineales o de superficie al formato vectorial en forma automtica a partir de imgenes en cuadrcula de resolucin relativamente baja, es posible que las lneas resultantes tengan bordes pronunciados poco naturales. Es habitual ajustar los datos vectoriales usando las funciones de segmentacin o de generalizacin de los programas de SIG. En el grfico II.30 se muestran ejemplos de un conjunto de datos lineales y poligonales.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico II.30. Vectorizacin y ajuste de datos de imgenes escaneadas
Imagen en cuadrcula Vectorizada Ajustada

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i. Algunas consideraciones adicionales 2.305. Cuando se planifica un proyecto de conversin de datos sobre la base del escaneo de mapas, hay que tomar en consideracin varios factores. En Pazner y otros (1994), Hohl (1998) y Naciones Unidas (1997c) pueden encontrarse detallados estudios sobre las tcnicas de escaneo. En los siguientes prrafos, solamente se examinan algunos puntos principales. 2.306. Si se prepara adecuadamente el mapa bsico antes del escaneo, la calidad del producto mejorar en medida significativa. Los mapas deben ser planos y estar limpios. Cualquier resto de cinta que haya en el mapa debe eliminarse, porque deja marcas en la superficie del escner. Las caractersticas que no son ntidas en el mapa se pueden resaltar con una lapicera o un marcador. De manera similar, el operador puede trazar nuevamente los smbolos lineales en la pantalla y llenar los polgonos cuadriculados para producir lneas llenas y rellenos que facilitarn la vectorizacin automtica. Tambin se pueden hacer estos cambios sobre la imagen escaneada antes de vectorizarla, utilizando para ello cualquier programa de grficos basado en cuadrculas. Pero con frecuencia es ms sencillo hacer estos cambios a mano. Hay que usar un marcador al agua o un lpiz de cera, porque los que usan derivados del petrleo pueden daar la superficie de vidrio del escner y los trazos de los lpices de grafito reflejan la luz de una manera tal que podra hacerlos invisibles. En el caso de las fotografas, una terminacin mate da mejores resultados que el papel brilloso. 2.307. Por lo general, se agrega un paso adicional cuando se convierten mapas relativamente complejos, que muestran muchas caractersticas diferentes (por

ejemplo, los mapas topogrficos) o mapas de mala calidad. En el caso de estas fuentes de datos cartogrficos, es posible mejorar la exactitud y reducir la necesidad de procesamiento posterior si se identifican primero todas las caractersticas requeridas en un medio transparente, como el mylar. Aunque aumenta el trabajo de los operadores, esta identificacin resulta ms rpida porque reduce el tiempo requerido para la edicin y la correccin de errores. El documento fuente marcado que luego se escanea es ms claro y solo contiene las caractersticas que realmente se necesitan. Este es el procedimiento que se emplea en la mayora de las aplicaciones profesionales de escaneo de gran escala. Es posible evitar las versiones preliminares si se pueden obtener las separaciones originales de los colores de los mapas publicados, lo que muchas veces es factible para la serie de mapas topogrficos nacionales. Cada separacin contiene solo un subconjunto de caractersticas del mapa en papel, lo que facilita la separacin de las caractersticas en capas de datos distintas. 2.308. A pesar de estos pasos preliminares, es probable que las imgenes escaneadas todava necesiten ms procesamiento antes de que se puedan correr las rutinas de vectorizacin. Este procesamiento puede incluir el mejoramiento de la imagen, de la nitidez o el contraste, por ejemplo, o la eliminacin de pequeas manchas o los cambios interactivos del nivel de pxeles. Un programa de grficos en cuadrcula o de vectorizacin proporcionarn las funciones necesarias. 2.309. En los programas de SIG para datos en cuadrcula hay rutinas de conversin cuadrcula-vector, pero estn diseadas para convertir datos de SIG en ambos formatos y no para convertir imgenes escaneadas complejas en caractersticas vectoriales claras. Para un proyecto de vectorizacin en gran escala, es ms adecuado un programa especfico. Actualmente, se pueden obtener varios programas de conversin cuadrculavector comerciales y no comerciales (Graham, 1997; Naciones Unidas, 1997c), que ofrecen diferentes opciones. Algunos permiten hacer simtricas las imgenes asimtricas; otros, reconocer los caracteres pticos de las anotaciones del mapa, que se pueden guardar como atributos de las caractersticas vectoriales resultantes. Los precios varan mucho. El programa no comercial Mapscan (Naciones Unidas, 1997c), por ejemplo, ofrece la mayora de las funciones de los costosos programas comerciales. Por eso, el personal encargado de la conversin de los datos debe comparar detenidamente las exigencias de las tareas de conversin con todas las opciones y funciones disponibles.

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Empadronamiento previo ii. Ventajas y desventajas del escaneo 2.310. Las ventajas son, entre otras, las siguientes: Los mapas escaneados se pueden usar como fondo de imagen para la informacin vectorial. Por ejemplo, los mapas topogrficos escaneados pueden utilizarse en combinacin con los lmites de las zonas de empadronamiento digitalizados para producir mapas de empadronamiento; Los mapas bsicos claros, o las separaciones de color originales, se pueden vectorizar con bastante facilidad usando programas de conversin cuadrcula-vector; Los escneres pequeos son relativamente baratos y pueden captar los datos con rapidez. 2.311. Las desventajas son las siguientes: La conversin de mapas grandes en escneres pequeos implica la tediosa tarea de reensamblar las partes; Los escneres grandes y de alto rendimiento son costosos; A pesar de los avances recientes en los programas de vectorizacin, todava hay que editar y etiquetar los atributos en forma manual. d) Edicin 2.312. El objetivo de convertir informacin geogrfica analgica en digital es producir una representacin exacta de los datos originales del mapa. Esto significa que todas las lneas que se conectan en el mapa tambin deben conectarse en la base de datos digital. No debe haber ninguna caracterstica faltante ni ninguna lnea duplicada. Es fcil que la digitalizacin manual tenga errores. En el grfico II.31 se muestran los tipos de errores ms comunes. De manera similar, despus de la conversin cuadrcula-vector, los segmentos desconectados deben unirse manualmente. Esto sucede, por ejemplo, cuando los caminos o ros pequeos dibujados con una lnea delgada cruzan caminos importantes que estn dibujados con una lnea gruesa. Si los caminos o ros pequeos se extraen en una capa separada, habr vacos en la red de caminos en las intersecciones de estos con los caminos importantes. Grfico II.31. Algunos errores comunes de digitalizacin
Punta

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Lnea demasiado corta

Lnea faltante

Lnea demasiado larga

Lnea digitalizada dos veces

2.313. Algunos de los errores comunes de la digitalizacin que se muestran en el grfico II.31 se pueden evitar usando las denominadas tolerancias puntuales que define el usuario de los programas de digitalizacin. Por ejemplo, el usuario puede especificar que todos los puntos finales de una lnea que estn a menos de 1 mm de otra lnea se conecten automticamente a esa lnea. Tambin se pueden eliminar automticamente los polgonos pequeos con forma de cua que se crean cuando se digitaliza una lnea dos veces. Pero solo algunos de los problemas se pueden resolver de esta forma. La correccin manual de los errores de digitalizacin despus de una comparacin detenida de los mapas originales y los digitalizados sigue siendo un componente necesario del proceso de conversin de datos. e) Construccin de la topologa 2.314. La construccin de la topologa del mapa digital facilita la edicin; por ejemplo, permite que el usuario identifique problemas, como los polgonos que no estn completamente cerrados. La topologa de las caractersticas describe las relaciones espaciales entre caractersticas geogrficas conectadas o adyacentes como los caminos que se unen en intersecciones (vase el anexo I sobre SIG). La estructuracin de una base de datos de SIG en forma topolgica implica la identificacin de estas relaciones espaciales y su descripcin en la base de datos. La forma en que esto se realiza depende del programa. El almacenamiento de la informacin topolgica facilita el anlisis, ya que muchas operaciones de SIG no requieren informacin sobre las coordenadas, sino que se basan en la topologa. Por ejemplo, se pueden determinar los vecinos de un distrito a partir de un cuadro de la base de datos que lista para cada lnea, el polgono a su derecha y a su izquierda (vase el anexo I).

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital 2.315. Habitualmente, el usuario no debe preocuparse por la forma en que se almacena la informacin topolgica en un SIG. Si la base de datos est bien es decir, todas las lneas estn conectadas y los polgonos estn identificados adecuadamente se usa una funcin de SIG para construir la topologa y crear todas los archivos necesarios de datos internos. Esta funcin se podr ejecutar con xito solamente si la base de datos del mapa no tiene errores. La construccin de la topologa tambin funciona, entonces, como una prueba de la integridad de la base de datos. 5. Integracin de los mapas digitales a) Introduccin 2.316. Un proyecto de cartografa censal debe aprovechar todas las fuentes de datos cartogrficos adecuadas, que probablemente estn almacenadas en diferentes formatos, con diferentes escalas y proyecciones. Si se desea producir una base de datos de cartografa censal digital, completa y sin interrupciones, la integracin de todas estas fuentes de datos heterogneas requiere bastantes conocimientos acerca de los mtodos que usa un SIG. En las secciones que siguen, se examinan los mtodos ms importantes que facilitan la integracin de los datos cartogrficos digitales (para ms detalles, vase Hohl 1998). b) Georreferenciamiento 2.317. Las coordenadas que capta un digitalizador o un escner son relativas, medidas en la direccin x e y, y por lo general en centmetros o pulgadas a partir del origen del dispositivo de entrada de datos habitualmente el ngulo inferior izquierdo. Si se digitalizan varios mapas adyacentes, es evidente que no encajarn cuando se unan los respectivos mapas digitales en la base de datos. De hecho, se superpondrn, ya que todos estn referenciados en el mismo segmento del sistema de coordenadas del digitalizador. De manera similar, las capas existentes de SIG georreferenciadas de la

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misma zona, o las coordenadas reunidas con un sistema mundial de determinacin de posicin, no sern compatibles con los mapas digitalizados porque estn referenciadas en un sistema de coordenadas del mundo real. Por este motivo, las coordenadas digitalizadas de los puntos o lneas deben convertirse de unidades de digitalizacin en unidades cartogrficas del mundo real medidas en metros o pies (vase tambin el anexo II). Como se mencion antes, este paso se puede realizar en la mayora de los sistemas al comienzo de la digitalizacin o bien despus de completada la automatizacin de los datos espaciales. 2.318. Casi todos los programas de SIG tienen las funciones que se necesitan para el georreferenciamiento. El usuario debe especificar una serie de puntos de control de los que se conocen las coordenadas del mundo real. Sobre la base de los datos de las coordenadas ingresadas en unidades de digitalizacin y las coordenadas del mundo real que se obtienen, el sistema calcula una serie de parmetros de transformacin que realizan las siguientes conversiones (vase el grfico II.32): Traslacin. Se mueve la caracterstica geogrfica a una posicin nueva simplemente sumando (o sustrayendo) los valores constantes a las coordenadas x e y. Generalmente el ajuste ser diferente para x y para y; Escala. Se agranda o reduce la caracterstica multiplicando las coordenadas x e y por un factor para cada una de ellas. Por lo general, la escala se determina en relacin con el origen del sistema de coordenadas; Rotacin. La caracterstica geogrfica se rota alrededor del origen del sistema de coordenadas en un cierto ngulo, lo que asegura que el mapa digital resultante tiene la orientacin adecuada, aun cuando el mapa en papel no se haya alineado correctamente en el digitalizador.

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Empadronamiento previo Grfico II.32. Traslacin, escala y rotacin

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Posicin ingresada de la caracterstica

Traslacin x' = x + 5 y' = y + 4

x' = x cos(320) - y sen(320) y' = x sen(320) + y cos(320) * Requiere traslacin antes y despus de la rotacin alrededor del origen. La rotacin es positiva y en sentido contrario a las agujas del reloj.

Escala x' = x * 2 y' = y * 2

Rotacin alrededor de un punto fijo (1,1) *

2.319. Cabe observar que la forma de las caractersticas digitalizadas no cambia en esta transformacin como lo hara si se modificara la proyeccin. Solamente se modifica el tamao y la orientacin relativa de los objetos. Una vez calculados los parmetros de traslacin, escala y rotacin, el sistema los aplica a todas las coordenadas de los puntos y lneas de la base de datos. El resultado es un mapa que tiene un aspecto muy similar, pero que ahora est registrado en el sistema de co-

ordenadas adecuado que se us para producir el mapa bsico original (vase el grfico II.33). Es importante asegurar que haya un mnimo de error en esta operacin. Por lo general, el sistema da informacin sobre el error de estimacin de los parmetros de transformacin para cada punto, que sirve para detectar errores de especificacin de las coordenadas del mundo real de los puntos de control. En el anexo II se dan ms detalles tcnicos.

Grfico II.33. Mapa en unidades de digitalizacin; mapa en coordenadas del mundo real

40

240.000

0 0 x 50 Mapa ingresado en unidades de digitalizacin (Centmetros)


2.320. Cuando no se conoce la proyeccin ni el sistema de coordenadas del mapa fuente se presenta un problema grave y, lamentablemente, bastante frecuente, porque los mapas en papel, en especial los temticos, no contienen esta informacin. En este caso hay dos posibilidades: probar gran cantidad de proyecciones posibles (la proyeccin estndar que se usa en los progra-

232.000 25.000 35.000 x Mapa obtenido en coordenadas del mundo real (Metros)
mas cartogrficos del pas es una buena opcin) o usar la denominada modificacin irregular. 2.321. La modificacin irregular requiere gran cantidad de puntos de control bien distribuidos en todo el mapa. A veces, se puede usar un mapa digital de los lmites nacionales y administrativos, u otros puntos que

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital estn claramente definidos, y que tambin figuren en el mapa digitalizado, para encontrar vnculos entre los puntos correspondientes. Luego, el sistema utiliza las coordenadas de entrada y salida para computar transformaciones polinmicas de orden superior. Normalmente el error es bastante grande y por ello, si es posible, se debera evitar esta operacin. Pero en algunos casos, cuando los mapas de entrada no se ajustan a ninguna proyeccin bien definida, es una opcin viable para aprovechar la informacin geogrfica disponible. Un buen ejemplo en el contexto de la cartografa censal es el georreferenciamiento de mapas boceto dibujados a mano. En la seccin F del anexo II hay un ejemplo prctico de georreferenciamiento que muestra el proceso de conversin de, por ejemplo, un mapa digitalizado en una base de datos bien referenciada. c) Cambio de proyeccin y dtum 2.322. El cambio de proyeccin guarda relacin con el procedimiento de transformacin por el cual se convierten las coordenadas de las caractersticas de un mapa digital sin modificar su forma. Cuando se convierte de una proyeccin a otra, es cierto que la forma y la distorsin de las caractersticas del mapa cambian, aunque solo se lo notar en una escala cartogrfica grande. 2.323. El cambio de proyeccin es necesario cuando hay que ensamblar mapas que se digitalizaron a partir de diferentes mapas en una base de datos sin cortes. A menudo, los mapas publicados con distintas escalas usan proyecciones diferentes. En otros casos, la oficina de cartografa puede haber cambiado la proyeccin estndar para la cartografa del pas, de modo que los mapas ms viejos tal vez tengan una proyeccin distinta a la de los mapas revisados ms recientemente. En forma anloga, la oficina de cartografa puede haber cambiado el dtum geogrfico, que establece el marco de referencia del trabajo cartogrfico de un pas, de manera tal que los mapas topogrficos ms viejos, por ejemplo, usarn un sistema de coordenadas algo diferente del de los ms nuevos. 2.324. En el anexo II se examinan las proyecciones y los dtums geogrficos con ms detalle. Ser conveniente que la oficina de cartografa censal cuente con un cartgrafo entre su personal, o que pueda consultar a expertos de la oficina nacional de cartografa que le

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aconsejan sobre la estrategia ms adecuada para conciliar las proyecciones y cuestiones relacionadas, a fin de producir una base coherente de la cartografa censal nacional. Los pasos tcnicos que se deben seguir para cambiar de proyeccin no exigirn mucho trabajo, dado que todos los SIG comerciales tienen las funciones de cambio de proyeccin que se necesitan. d) Codificacin 2.325. Una vez terminados los pasos anteriores, la base de datos cartogrficos consiste de un conjunto estructurado de puntos, lneas y polgonos. Cada caracterstica geogrfica es decir, cada punto, lnea o polgono tiene un identificador nico que el sistema usa internamente. El usuario no suele tener acceso a este identificador interno y no se debe modificar externamente. Se necesita un identificador ms significativo que se pueda utilizar para vincular las caractersticas geogrficas con sus atributos registrados. En el caso de las zonas de empadronamiento y las unidades administrativas, este vnculo es el identificador nico de la ZE o administrativo, que se figura en un archivo maestro de todas las zonas geogrficas de importancia para los censos. 2.326. La forma en que se ingresa este identificador es especfica de cada programa. Se puede agregar durante el procedimiento de digitalizacin antes de digitalizar la caracterstica, o bien en una etapa posterior seleccionando en forma interactiva la caracterstica y agregando el identificador a travs de un men. En cuanto a las caractersticas poligonales, en algunos sistemas el usuario debe agregar un punto de etiqueta contenido en cada unidad. Si bien conceptualmente es un procedimiento sencillo, la codificacin puede requerir de bastante tiempo y recursos. e) Integracin de segmentos separados de mapas 2.327. El objetivo de un proyecto de cartografa digital es producir una base de datos sin cortes de una regin vasta o de todo un pas. Con escalas cartogrficas medianas y grandes (por ejemplo, de 1:250.000 o ms grandes), la informacin de los mapas bsicos estar en mapas topogrficos diferentes, que se digitalizan por separado y luego se unen los mapas digitales resultantes en un SIG (vase el grfico II.34).

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Empadronamiento previo Grfico II.34. Unin de mapas digitales adyacentes Grfico II.35. Ajuste de los bordes despus de unir mapas adyacentes

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A C

B C

A C

B C

B C

B C

2.328. Por lo general, este procedimiento es sencillo, aunque los diferentes mapas no siempre encajarn perfectamente. Las caractersticas que cubren ambos mapas por ejemplo, los caminos o los lmites pueden estar desplazadas en los bordes de los mapas (vase el grfico II.35). Los errores pueden haberse introducido durante la digitalizacin, o tal vez estn en los mapas fuente. Por ejemplo, quiz se produjeron mapas adyacentes en diferentes fechas, de modo que las caractersticas ms recientes, como los caminos nuevos, no continan en otros mapas, o estn representados con smbolos diferentes. 2.329. El problema es especialmente grave si la cobertura nacional no es completa en la escala deseada y que hay que integrar mapas que tienen diferentes escalas y diferentes densidades de caractersticas. Este problema suele plantearse cuando se integran mapas en la interfaz urbana/rural, cuando hay que ajustar mapas de ciudades en escalas grandes con mapas rurales en escalas ms pequeas. Debido a las variaciones de la generalizacin cartogrfica, las caractersticas pueden o no estar presentes en los mapas de menor escala, o la simbologa puede ser distinta en los dos mapas. La integracin de estos mapas exige un criterio y una experiencia considerables. 2.330. El procedimiento por el cual se corrigen estos errores se denomina ajuste de bordes. En general, se realiza en forma manual, con bastante edicin. Si las caractersticas no estn demasiado desplazadas y son compatibles en los diferentes mapas, se pueden conectar con las funciones automticas de ajuste de bordes que tienen muchos programas de SIG.

E. Garanta de calidad, produccin de mapas de zonas de empadronamiento y mantenimiento de la base de datos


1. Consideraciones generales 2.331. La exactitud e integridad de los datos censales dependen en gran medida de la calidad de los mapas bsicos que usan los empadronadores. Adems del proceso continuo de control y mejoramiento de la calidad durante la conversin de los datos, el ltimo paso antes de distribuir los mapas de las ZE a los empadronadores es una revisin completa de todos los productos cartogrficos. Esto tambin incluye la verificacin de la correccin de los lmites administrativos, tarea a cargo de los administradores locales. Cualquier problema o inconsistencia pendiente debe resolverse antes de generar los productos finales. 2.332. La produccin de mapas de las ZE es conceptualmente sencilla, siempre que la calidad de la base de datos digital sea satisfactoria. Este paso es ms bien un problema de logstica, porque hay que distribuir miles de mapas junto con las instrucciones para su lectura y otras directrices.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico II.36. Etapas de la garanta de calidad, produccin de mapas y mantenimiento de la base de datos

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C ontrol/gestin de calidad

V e rifica ci n d e la in te g rid ad y e xa titu d l g ica y p osicion a l

U n i n de lo s archivo s d e los lm ite s g e o g r fico s y la ba se d e d a tos d e los a trib u to s

V e rifica ci n d e la co incid e ncia e n tre los d a tos y lo s a trib u tos

D istribu ci n d e lo s m a p as pa ra qu e lo s a d m in istra do re s lo cales los ve rifiq u en

R e so lu ci n de p ro b lem as y ca m b ios fin a le s

In co rp o racin d e los ca m b ios d e lm ites a d m in istra tivo s de ltim o m o m e n to

Produccin de m apas de las Z E

P ro d u ccin d e m a p as de e m p ad ro na m ie n to y su p e rvisin

P re p a racin d e d irectrice s y m a te ria le s d e ca p acita ci n pa ra lo s e m p ad ro na d o res

M antenim iento de la base de datos

Te rm in a ci n y ve rificaci n de la b a se d e m e tad a to s

E la b o raci n y p ue sta e n p rctica d e p ro ce d im ie n tos pa ra m a n te n e r la b ase de d ato s

2. Produccin de mapas boceto y procedimientos de garanta de calidad a) Concordancia de los archivos de limites y de atributos, e impresin de mapas generales 2.333. Cuando se prepara el diseo y la impresin de los mapas definitivos, hay que hacer concordar los conjuntos de datos sobre los lmites y el archivo de atributos geogrficos, si es que todava no se han integrado en una base de datos consistente. Este paso tambin implica verificar que los datos de lmites y los datos de los atributos geogrficos concuerdan correctamente. Si ambos son correctos, debera haber por lo menos una caracterstica del mapa (punto, lnea o polgono) para cada registro en el archivo de atributos geogrficos. Si no es as, hay un error en la base de datos del mapa es decir, falta una ZE o el cuadro de atributos geogrficos contiene un registro duplicado o errneo. Si hay dos o ms polgonos para un registro de atributos, el personal encargado de garantizar la calidad debe confirmar que se siguieron las convenciones definidas para estos casos (vase la seccin C.5.h)). 2.334. Una vez que se han hecho concordar correctamente los datos geogrficos con la informacin de los atributos, hay que agregar etiquetas en el mapa y elegir

smbolos cartogrficos que identifiquen las caractersticas de los mapas bsicos (vase tambin el captulo III, seccin C.3, sobre cartografa temtica). El etiquetado se puede realizar en forma interactiva, semiautomtica o automtica, con un programa de SIG o un programa de diseo de mapas ms especializado. En un proyecto de cartografa censal muy grande, el etiquetado de las caractersticas lleva mucho tiempo y es una tarea tediosa. Sobre todo cuando el diseo de los mapas de las ZE es bastante complejo por ejemplo, cuando se combinan muchas capas digitales para producir cada mapa de las ZE se necesitarn muchos recursos en trminos de tiempo y recursos informticos para etiquetar correctamente. 2.335. La mayora de los sistemas de SIG y programas informticos de cartografa contienen funciones de etiquetado automtico. El usuario simplemente especifica el campo de atributos en el cuadro de la base de datos de SIG que se debe usar para el etiquetado, por ejemplo, el nombre de una calle o el identificador de un edificio. El sistema utilizar luego algunas reglas sencillas para ubicar las etiquetas sobre o cerca de cada caracterstica. Habitualmente el usuario puede determinar el tamao de las etiquetas y cul es la caracterstica sobre la que deben ubicarse si estn muy juntas. Pero en to-

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Empadronamiento previo dos los casos excepto los ms sencillos, habr que modificar las etiquetas manualmente. 2.336. En el caso de los programas de elaboracin de mapas de las ZE de gran envergadura, la oficina de censos podra comprar un programa informtico especializado de etiquetado. Estos programas tienen algoritmos ms complejos para determinar si se cumplen las reglas ms importantes de ubicacin de las etiquetas, entre ellas: Ninguna superposicin entre las etiquetas, o superposicin mnima; Ninguna superposicin entre las caractersticas y las etiquetas, o superposicin mnima; Asignacin clara de etiquetas a las caractersticas (es decir, sin ambigedad); Aspecto general agradable, por ejemplo con respecto al tamao y tipo de caracteres. 2.337. Los programas basan la ubicacin de etiquetas en una serie de reglas heursticas que se pueden modificar segn el objetivo del usuario, que puede guardar las etiquetas diseadas para una capa de datos especfica de SIG en una capa separada de anotaciones y superponerlas en las capas de las caractersticas geogrficas segn lo necesite. b) Garanta de calidad 2.338. Si bien se puede verificar la consistencia en forma interactiva en la pantalla de la computadora, es mejor realizar el control definitivo de la calidad sobre los mapas impresos. Por lo tanto, deben producirse mapas de formato grande de forma tal que contengan toda la informacin que tambin figurar en los mapas definitivos de las ZE. Estos mapas se preparan para garantizar y verificar definitivamente la calidad y tienen que estar organizados por unidad administrativa. Si se imprimen en la misma escala que los mapas definitivos de las ZE, se necesitarn varios mapas para cada distrito. 2.339. La garanta de calidad se refiere a la verificacin definitiva de la base de datos cartogrficos antes de publicar los productos para el censo. Es similar al control de calidad, que se estudi antes en la seccin C.5.e). Consta de verificaciones manuales y por medio de programas informticos, algunas de las cuales se realizarn para todos los productos, mientras que las ms complejas y prolongadas se realizarn para un subconjunto de productos con una estrategia adecuada de muestreo. 2.340. El control de calidad durante la conversin de los datos se centra en la correccin topolgica y posi-

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cional de los lmites y las coordenadas. Es importante asegurar que los lmites que se digitalizaron y almacenaron por separado coincidan sin cortes. Por ejemplo, los lmites entre los distritos aledaos deben ser idnticos si los mapas se almacenan en archivos distintos. La garanta de calidad hace hincapi en la adecuacin de los productos cartogrficos definitivos a la tarea de empadronamiento, lo que implica la verificacin de varios aspectos de la integridad de la base de datos, que se describe en los prrafos que siguen. No es una tarea menor, requiere bastante tiempo y recursos, y la oficina de censos debe programarla y presupuestarla segn corresponda. 2.341. La verificacin que llevarn a cabo los funcionarios de la oficina de cartografa censal incluye la inspeccin de los siguientes criterios de aceptacin: Legibilidad todas las anotaciones del mapa deben ser claramente legibles. A veces, hay demasiadas caractersticas en el mapa y resulta difcil leer los nombres de las calles y otros textos informativos. Se pueden omitir algunas etiquetas no tan importantes para mejorar la claridad del mapa. Adems, debe quedar claro a qu caracterstica se refiere cada etiqueta. En algunos casos, pueden que se necesiten flechas a modo de aclaracin. La secuencia de las capas de datos en el mapa es importante, porque las capas de arriba podran tapar caractersticas importantes de una capa de datos geogrficos ubicada por debajo. La escala cartogrfica por ejemplo, una ZE que es muy grande pero contiene una zona congestionada relativamente pequea, puede requerir una insercin o un mapa separado para asegurar que se puedan identificar todos los detalles. Informacin sobre las fuentes y los derechos de propiedad intelectual cada mapa debe contener una lista de las fuentes de datos patentados que se usaron para crear la base de datos digital utilizada para producir el mapa de las ZE. c) Verificacin por las autoridades locales y verificacin final de la unidad administrativa 2.342. A modo de verificacin decisiva de la consistencia, los mapas de las ZE impresos deben enviarse a las autoridades locales. Los administradores locales dentro y fuera de la administracin censal deben confirmar que todos los asentamientos y partes de las ciudades ms grandes estn incluidas en la base de datos geogrficos. La intervencin de las autoridades locales en

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital este procedimiento tiene la ventaja de que es gente familiarizada con la zona la que revisa los mapas. Las convenciones sobre nombres y ortografa pueden variar en los pases donde se utilizan varios idiomas o dialectos. Entonces, si el personal local aprueba los mapas, se reducir el riesgo de que los empadronadores contratados localmente cometan errores de interpretacin. 2.343. La confirmacin de los lmites de las unidades administrativas que figuran en los mapas de las ZE tambin es parte del procedimiento de verificacin. Estos lmites cambian muy seguido, lo que plantea problemas para la oficina de censos, que debe producir estadsticas resumidas de estas unidades. Hay varias formas de encarar este problema: En el caso ideal, se congelan los lmites administrativos por decreto gubernamental varios meses antes del censo, lo que proporciona estabilidad al marco de referencia durante el tiempo que dure el censo. Se producirn tabulaciones censales para la estructura de lmites de este perodo. Una segunda opcin es seguir continuamente los cambios de los lmites de las unidades administrativas. A medida que se producen los cambios, se van ingresando a la base de datos digital. De esta forma, los lmites estarn vigentes en el momento del empadronamiento. Pero la supervisin constante de los cambios y la modificacin de la base de datos implica recursos adicionales. En algunos pases, los cambios de lmites se anuncian con anterioridad. La oficina de cartografa censal puede, entonces, programar el trabajo en esas zonas para una etapa posterior del programa de cartografa censal. La ltima opcin es que la oficina de cartografa censal determine una fecha a partir de la cual ya no se modificarn los lmites y revise todos los lmites en una etapa posterior, posiblemente despus del censo. Si los lmites de las unidades administrativas modificados pasan por ZE existentes, los cuestionarios de hogares correspondientes a estas unidades deben reasignarse a las unidades correctas. Esto implica un paso adicional despus del empadronamiento y dilatar la divulgacin de los resultados del censo. 3. Impresin de mapas de las zonas de empadronamiento

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2.344. Una vez completados los procedimientos de verificacin y garanta de calidad de todos los mapas bsicos y todas las demarcaciones de las ZE, el personal de la oficina de cartografa censal imprimir los mapas definitivos de las ZE y de supervisin. Estos ltimos mostrarn varias ZE y se imprimirn en escala menor. La definicin de la disposicin de los mapas para cada ZE es similar a los procedimientos de corte en los mtodos de cartografa censal manual (vase BUCEN, 1978, pg. 149). Los mapas de las ZE deben ser sencillos, porque los usarn los empadronadores, quienes no tienen demasiada experiencia en materia de mapas. Por otra parte, deben contener suficiente informacin para permitir una fcil orientacin, por ejemplo, la siguiente: Toda la zona a empadronar, definida por un lmite claramente indicado; Algunas partes de las zonas vecinas (es decir, la zona perifrica) para facilitar la orientacin; Cualquier informacin geogrfica y de texto contenida en la base de datos que facilite la orientacin dentro de la ZE: las calles y caminos, los edificios, puntos de referencia y las caractersticas hidrolgicas, y dems; Una leyenda coherente, incluidos los nombres y cdigos exactos de las zonas administrativas y de empadronamiento, una flecha hacia el norte, una barra de escala, que explique los smbolos utilizados para las caractersticas geogrficas. 2.345. En el grfico II.37 pueden verse los componentes de un mapa hipottico de una ZE urbana. Todas las caractersticas se almacenan en capas separadas en el mismo sistema de referencia espacial o como plantillas de grficos. Los componentes principales son las capas de la red de calles, de los edificios y de los lmites de la ZE. Adems, se almacenan en capas separadas las anotaciones, los smbolos, las etiquetas y los nmeros de los edificios, aunque se podran agregar en forma dinmica. El ltimo componente es una plantilla que contiene lneas ntidas y una referencia que se usa de la misma forma para todas las ZE. En el grfico II.38 se muestra el mapa completo de las ZE con todos los componentes superpuestos. Dependiendo del alcance de las actividades cartogrficas y de la complejidad de la zona de empadronamiento, los mapas pueden contener ms o menos informacin que esta muestra.

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Empadronamiento previo Grfico II.37. Componentes de un modelo de mapa de ZE digital

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r e d d e c a lle s

E d if ic io s

L m it e s

A n o t a c io n e s y s m b o lo s
349 350

358

362

361

374 378

377

N d e lo s e d if ic io s
27 40 43 63 28 42 41 60 59 58 64 21 61 57 65 22 62 19 32 20 34 33 44 43 35 31 42 41 6 55 7 62 59 11 10 9 8 58 37 42 2 38 14 23 43 51 45 44 81 35 80 36 79 37 30 29 28 32 33 31 41 30 34 32 33 41 40 86 31 42 39 85 84 13 12 24 42 43 48 49 50 44 46 45 54 53 25 51 1 54 52 9 10 21 2 3 4 34 33 22 16 32 26 27 51 52 15 23 11 10 9 8 7 29 28 27 43 1 38 87 88 83 2 78 77 28 27 82 76 29 21 12 13 18 72 20 71 69 70 20 21 68 18 57 65 64 63 4 3 56 66 5 2 11 60 61 1 6 4 1 31 5

L n e a s y r e f e r e n c ia s
45

10

19 73

74

75

67

12

13

17

16

15

22

19

19 20 23

21 22

24

25

26

14

59 58

50

47

E n u m e r a t io n A r e a M a p P r o vi n c e : D is tr i c t: L o c a l i t y: E A -C ode: C a r ta n i a C h a r te s M a p to w n N
17

S ym b o l s D is tr i c t L o c a l i ty EA B u ildin g num ber H o s p i ta l C hurc h S c hool

14 032 0221 00361

358

E A -C ode

A p p r o xi m a t e s c a l e

C e n su s 2000

N a ti o n a l S ta ti s ti c a l O ffi c e J l 1998

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico II.38. Ejemplo de un mapa de zonas de empadronamiento urbanas
27 40 43 28 41 60 61 57 65 62 63 58 64 22 35 19 21 20 34 31 45 44 43 42 41

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42

349
59 4 5

350
60

32

33

E c k e r t D r ive
55 6 7 59 11 37 42 10 9 8 58 T o b le r S tre e t S n y d e r S tre 12 13 18 K ra s s o w s k ij S tre e t 19 72 73 57 56 1 31 P to le m y S tr

6 61 O rte liu s S tr C la rk e S tr 1

62 66 65 64 63

11 10

358
38

G a ll S tre e t 74

75

67

12

13

14

23 22

20

71 69 70

68

362
18 19 29 20 21

L a m b e rt A ve n

M e r c a to r A ve n

51 45 44

43

17

16

15

21

C a s s in i D r ive
81 80 79 78 77 82 76

C a s s in i D r ive
24 26 35 36

19 20 23 S tre e t 29 28 32 33 R o b in s o n S tre e t

21 22 30

25

361
43 42 Go od e

28

27

37 88

29 31

28 B o n n e S tre e t 31 32

27

M o llw e id e S tre e t 87 83

38

D r ive

39 86 41 40

14 7

41

33 34

85

84

30

13

374
42 43 48 T is s o t S tre e t 59 50 58 51 1 54 52 2 47 46 49

M ille r I m h o f D riv e
24 51 52 53 23 15 G rin te n S tr

12

50 44 45

11

10 9 8

B e s s e l S tre e t 3 4 9

M a p a d e z o n a d e e m p a d r o n a m ie n t o P ro v in c ia : C a rta n ia D is tr ito : C h a rte s L o c a lid a d : M a p to w n C d ig o Z E N


17

S tre e

54

25

22

16

378
34

26

27

377

32 10 21 33

S m b o lo s D is tr ito L o c a lid a d ZE N de un e d ific io

14 032 0221 00361

358

C d ig o d e la Z E H o s p ita l Ig le sia E sc u e la

E sc a la a p r o x im a d a
0 50 100 200 m

C en so d e 2 0 0 0

O fic in a N a c io n a l d e E s ta d s tic a , J u lio d e 1 9 9 8 .

2.346. Es posible que en muchos pases el diseo de los mapas de las ZE sea mucho ms sencillo que el de este ejemplo: en lugar de un mapa bsico digital completamente integrado en formato vectorial, es posible usar como fondo para los lmites de las ZE las imgenes en cuadrcula de mapas topogrficos. En algunos casos, las caractersticas estn ms generalizadas, como cuando se usan solamente las lneas centrales para las calles y los polgonos para manzanas enteras antes que para casas. 2.347. Hay que elegir el formato y los colores. Como las impresoras lser tienen resolucin alta, normalmen-

te se pueden producir los mapas de las ZE en papel tamao A4 o carta, si las ZE no son demasiado grandes o complejas. En comparacin con las impresoras de formato grande o los trazadores, este tipo de impresin tiene la ventaja de ser menos costoso y ms veloz, dos factores importantes porque se deben producir miles de mapas. Pueden surgir problemas en las zonas donde una ZE muy grande contiene algunas zonas pequeas pero densamente pobladas. En estos casos, se deben imprimir mapas de formato grande, o el diseo del mapa debe incluir inserciones que muestren el detalle de los sectores densos de la ZE.

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Empadronamiento previo Recuadro II.5. Produccin de mapas en el terreno para el censo de 2001 del Reino Unido

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2.348. En el Reino Unido, el proyecto de geografa censal se ocupa de proporcionar mapas al personal que rene datos en el terreno, a fin de permitirles gestionar de forma eficaz la distribucin y la reunin de los formularios censales. Habr algo as como 70.000 empadronadores responsables del trabajo dentro de los distritos de empadronamiento (DE). Los funcionarios censales y sus asistentes (2.000 y 6.000 respectivamente) dirigirn grupos de DE denominados distritos censales (DC). Los administradores de las zonas censales (aproximadamente 120) dirigirn grupos de DC. Cada nivel de personal necesitar mapas que detallen las zonas de las que son responsables. Habr una etapa de ensayos de los censos de 1999 y de 2001, en la cual se utilizar un sistema basado en SIG para la planificacin y confeccin de mapas de los distritos de empadronamiento y censales. 2.349. Requisitos para la produccin de mapas. Cada mapa de un DE o DC incluir un mapa bsico en cuadrcula en una escala de 1:10.000 en blanco y negro para establecer el contexto real, lneas simples de color para definir el DE, DC u otros lmites reglamentarios, los cdigos de referencia de las DE y DC y, para los mapas de los DC, los nombres de las circunscripciones. Tambin mostrarn el logotipo de la oficina, la orientacin, la escala e informacin sobre los derechos de propiedad. Se espera que cada mapa quepa en una hoja tamao A4 para que sea fcil de llevar y la escala del fondo del mapa debe variar entre 1:1.250 y 1:10.000. Cuando la escala excede estos lmites, hay que producir el mapa en una hoja A3, o bien A2 y hasta A1 para algunas zonas rurales. El censo de 2001 requerir aproximadamente 70.000 mapas de los DE (90 por ciento en hojas A4 y 10 por ciento en varios tamaos), 2.000 mapas de DC y otros productos de nivel superior o ad hoc. 2.350. Mtodo de produccin de los mapas. La oficina de geografa censal del Reino Unido utiliza programas comerciales de SIG estndar, que tienen aplicaciones adecuadas para la creacin e impresin de mapas. El procedimiento que utiliza es interactivo, y permite a los operadores intercalar una lista de los DE que desean examinar e iniciar un procedimiento de trazado por tandas, que crea un grfico para cada DE usando plantillas de tamao adecuado para mantener la escala. Al comienzo, los grficos se crean en formato postcript, pero se convierten automticamente al de un documento porttil, que tiene archivos ms pequeos y mayor velocidad de impresin. El sistema enva el archivo PDF automticamente a la impresora y lo ubica en un directorio. El procedimiento se perfeccion al usar formatos PDF en lugar de archivos postcript, pues se redujo el tiempo por producto en un factor de alrededor de 10. Si se considera el volumen de los datos, el ahorro en tiempo es muy significativo. 2.351. Las ventajas del sistema mejorado son: Automatizacin completa del trazado de mapas por tandas desde la seleccin hasta el producto impreso; Se reducen considerablemente los tiempos de impresin; Se reducen considerablemente los tamaos de los archivos grficos, en comparacin con el postcript. Por lo general, se pueden lograr reducciones de un 70 por ciento, aunque tambin pueden ser de apenas el 20 por ciento; El sistema es capaz de proveer diferentes tamaos de grficos en la misma tanda; Los archivos se pueden recuperar, ver en Acrobat y volver a imprimir fcilmente.

Fuente: Oficina Nacional de Estadstica, Reino Unido.

2.352. Un mapa de las ZE bien diseado resulta adecuado en blanco y negro. A pesar de que las impresoras color son relativamente baratas, tienen una produccin limitada y los insumos suelen ser bastante costosos. Los mapas buenos en blanco y negro tambin se pueden fotocopiar sin perder informacin, y esto permite que el personal local produzca copias adicionales segn se necesite. Pero si

se tienen recursos, el color mejora la claridad del diseo del mapa. Por ejemplo, se puede indicar el lmite de la ZE con una lnea de un color brillante. 2.353. Hay que producir varias copias de cada mapa, adems de las copias auxiliares que se mantienen en la oficina central de cartografa censal. Cada mapa se pondr a disposicin de las autoridades censales loca-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital les, los supervisores y empadronadores, lo que demandar quiz cuatro o cinco copias. Si las actividades cartogrficas estn centralizadas en una o unas pocas oficinas, se pueden distribuir archivos de mapas digitales antes que copias impresas, que se transmitirn a cada oficina local en un disquete, un CD-ROM o por Internet. La oficina local no necesitar tener acceso a programas de cartografa si los mapas se exportan en un formato de archivos genrico, como el formato PDF, o como un archivo grfico en un formato genrico de procesamiento de textos. Estos archivos se pueden imprimir en cualquier sistema informtico. Este mtodo permite que la oficina local produzca tantas copias de los mapas de las ZE como necesite, adems de permitir una respuesta rpida a problemas, como la prdida de mapas impresos. 2.354. Si la base de datos es consistente y est bien organizada, los mapas de las ZE se deberan poder producir rpido. La impresin de los mapas no requerir un programa de SIG avanzado, sino que se puede realizar con un programa de cartografa relativamente econmico. Se podran automatizar algunas partes del procedimiento mediante el macro-lenguaje incorporado a los programas. Por ejemplo, se puede acompaar una lista de las ZE con las coordenadas de sus lmites (la cobertura del mapa) en unidades cartogrficas. Luego, se puede hacer que el programa lea esta lista, incluya el contenido de las capas de datos en una plantilla preparada con anterioridad que muestre la leyenda y otra informacin marginal, e imprima una cantidad especfica de copias.

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namiento. Algunas de las tareas en las que un SIG podra ser de utilidad son la asignacin de las unidades administrativas a las zonas operativas, la ubicacin de oficinas en el terreno y la planificacin de los viajes del personal que har el trabajo en el terreno y de los empadronadores. Si han de usarse mapas digitales para estas finalidades, la unidad de cartografa censal debe elaborar rpidamente una base de datos de SIG de baja resolucin. Este sistema podra consistir en mapas digitales de pequea escala (de 1:500.000 1:1.000.000) de los asentamientos, los caminos, los ros y las divisiones administrativas que, en la mayora de los casos, se pueden obtener de las fuentes existentes. Hasta se puede usar el Mapa Digital del Mundo, un mapa consistente en una escala de 1:1.000.000 (Danko, 1992; y Tveite y Langaas, 1995). 2.357. Muchos programas de SIG ofrecen funciones de anlisis de redes que posibilitan la determinacin de las distancias y los costos de viaje en una red de caminos. En las zonas urbanizadas, viajar no constituye un gran problema. Pero en las zonas rurales, el costo de las actividades basadas en el terreno aumentar en razn de las grandes distancias y las caractersticas naturales que obstaculizan los recorridos. Este ser tambin un factor para tener en cuenta cuando se determina la ubicacin de las oficinas en el terreno, que tienen a su cargo varias o muchas zonas de supervisin. Hay que elegir la ubicacin de estas oficinas de modo tal que el tiempo de viaje sea mnimo y se faciliten las funciones de supervisin de los administradores regionales del censo. Se pueden usar las funciones de agregacin de zonas del SIG para determinar y mostrar posibles asignaciones regionales. 2.358. La utilizacin del SIG para finalidades logsticas no es tan importante como el uso de tcnicas digitales para realizar las propias tareas de cartografa censal. Muchas de stas se pueden realizar igualmente bien estudiando los mapas publicados. La ventaja de un SIG es que las estimaciones de la distancia y de los tiempos de viaje sern ms exactas y que el personal puede producir mapas rpidamente que muestren varios aspectos de la planificacin censal. Adems, la creacin de una base de datos de SIG de baja resolucin y pequea es un buen entrenamiento para la tarea mucho ms difcil de preparar una base detallada de datos censales georreferenciados. 2. Supervisin de la marcha de las operaciones censales 2.359. Durante el censo y las actividades inmediatamente siguientes al empadronamiento, el personal de la oficina central supervisa la marcha del empadrona-

F. Utilizacin de los sistemas de informacin geogrfica durante el empadronamiento


2.355. La contribucin principal de la cartografa digital al xito de un censo se realiza en la etapa anterior y posterior al empadronamiento mismo. Pero la cartografa tambin cumple una funcin durante el empadronamiento, ya que respalda la planificacin logstica y supervisa el progreso del censo. Al mismo tiempo, el empadronamiento permite que la oficina de censos realice otro control de calidad de la base digital de datos censales. Ambos aspectos se examinan a continuacin. 1. Utilizacin de mapas digitales para los aspectos logsticos del censo 2.356. Durante el censo, los mapas son necesarios para muchas finalidades. Entre stas, es posible que un SIG cumpla una funcin activa en la planificacin del trabajo preliminar y en los aspectos logsticos del empadro-

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Empadronamiento previo miento y de la compilacin de datos. Normalmente, las oficinas regionales compilarn informacin sobre la terminacin de las actividades de empadronamiento y los primeros resultados. La oficina central tomar esta informacin y evaluar cules son las operaciones que avanzan bien y dnde podran surgir problemas. 2.360. Algunos pases aplican una estrategia denominada de conteo rpido, segn la cual se compilan con rapidez las cifras de la poblacin total y se comparan con estimaciones anteriores. Habr que prestar atencin inmediata a las zonas donde las estimaciones registradas son inusitadamente grandes o pequeas. Por lo general, estas evaluaciones se compilan en forma tabular. Pero si hay una base de datos cartogrficos digital y detallada, tambin se puede mostrar esta informacin en forma geogrfica, lo que permite ubicar las zonas problemticas con mayor facilidad. 2.361. En la prctica, se puede compilar cualquier estadstica resumida en un sistema de bases de datos relacionales estndar, por ejemplo, los indicadores que muestran si se termin o no el empadronamiento en la zona informante, o el porcentaje de zonas de empadronamiento que se completaron en cada distrito. El personal puede entonces vincular esta informacin con la base de datos de SIG y preparar mapas que evaluarn los supervisores generales del censo. 2.362. La clave de este rpido procedimiento de control de calidad es la veloz circulacin de informacin desde los supervisores hacia las oficinas regionales y luego a la oficina central. La forma ms rpida de intercambiar esta informacin es por Internet. Si los supervisores locales y regionales tienen acceso a Internet, hasta se puede enviar la informacin mediante una interfaz de base de datos protegida por una contrasea en la Red. 3. Actualizacin y correccin de los mapas de las zonas durante el empadronamiento

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2.363 Aun cuando se haya puesto en prctica un programa exhaustivo de control de calidad durante la preparacin de los mapas de empadronamiento, es muy posible que muchos de ellos no sean perfectos. Por ejemplo, durante los primeros trabajos en el terreno, tal vez se hayan omitido algunos edificios o calles o quiz se hayan registrado en forma incorrecta. Adems, como el trabajo cartogrfico en el terreno debe realizare varios meses e incluso aos antes del censo, las construcciones o las obras de infraestructura nuevas no aparecern en esos mapas. 2.364. Adems de capacitar a los empadronadores en la reunin de datos y la lectura bsica de los mapas, la oficina de censos tambin deber capacitarlos para que hagan anotaciones en los mapas durante el empadronamiento para indicar cualquier error u omisin. Los cartgrafos especializados deben reunir los mapas de las ZE despus de realizado el censo y ocuparse de las revisiones sugeridas, lo que simplemente podra implicar realizar las correspondientes correcciones en la base de datos digital del censo o alguna verificacin adicional del terreno. Este procedimiento asegurar que la oficina de censos cuenta con la informacin ms actualizada de las zonas de empadronamiento, lo que reducir la cantidad de trabajo para las actividades cartogrficas antes de la realizacin de futuras encuestas o censos.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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III. Verificacin
A. Introduccin
3.1. En el captulo anterior, se examin el uso de los SIG a modo de respaldo de las tareas de empadronamiento censal. En las secciones siguientes, se analizarn las tareas que debe realizar la unidad geogrfica de la oficina de censos, tanto despus del censo como en el perodo intercensal, y se estudiarn la divulgacin y el uso de la informacin censal referenciada geogrficamente. 3.2. Si se puede obtener una base de datos digital de SIG, es posible producir rpidamente, por agregacin, bases de datos estadsticos de las unidades administrativas o estadsticas. Sin embargo, muchos pases no utilizarn tcnicas digitales para producir mapas de las zonas de empadronamiento en el censo de 2000, aunque an pueden optar por desarrollar una base de datos digital georreferenciada del censo para producir mapas aptos para publicacin que acompaen a los informes del censo, que se puedan distribuir a otros usuarios que quieran analizar espacialmente los datos o usar en aplicaciones internas. Es posible compilar esta base de datos para un nivel adecuado de la jerarqua administrativa o para cualquier otra regin estadstica agregada. En ese nivel de agregacin, se necesitan muchos menos recursos para elaborar una base de datos digital que para una base cartogrfica completa de las zonas de empadronamiento. 3.3. En general, sin embargo, se supone en este captulo que se ha creado una base de datos digital de una zona de empadronamiento o de las unidades de vivienda con fines de empadronamiento. Para justificar la gran inversin que implica la creacin de una base de datos de este tipo, la oficina de censos debe adoptar una perspectiva a largo plazo. En consecuencia, las tareas que deben realizarse inmediatamente despus del censo son slo los primeros pasos en la preparacin de materiales cartogrficos para el prximo empadronamiento. 3.4. En las tres secciones principales de este captulo se examinan las tareas administrativas relativas a las bases de datos geogrficos despus del censo y entre censos, y el desarrollo y divulgacin de los productos. En la ltima seccin se tratan algunos temas avanzados, como la demarcacin de las zonas urbanas y rurales y las tcnicas para enfrentar el problema de las unidades geogrficas incompatibles.

B. Tareas posteriores al censo y durante el perodo intercensal


1. Tareas inmediatas a) Incorporacin de actualizaciones y cambios sugeridos por los empadronadores 3.5. La oficina de cartografa censal debe pedir a los empadronadores que indiquen cualquier error o inconsistencia en la demarcacin de las ZE o en las caractersticas bsicas que se detectan en los mapas durante el empadronamiento. Despus, los supervisores locales deberan reunir los mapas posteriores al empadronamiento y enviarlos a la oficina. La unidad de geografa censal podr as corregir la base de datos cartogrficos que se us para producir el mapa de las ZE conforme a esta informacin. Este procedimiento tiene dos ventajas. 3.6. En primer lugar, asegura que las tabulaciones y la elaboracin de mapas digitales y en papel se basan en la demarcacin de las zonas que realmente se usaron durante el empadronamiento. En segundo lugar, la modificacin de los lmites de las ZE en la base de datos maestra facilitar los censos futuros u otras actividades de reunin de datos estadsticos que se basen en las mismas unidades geogrficas o en unidades similares. b) Conciliacin de las unidades de reunin y las unidades de tabulacin o estadsticas 3.7. La tarea de verificacin ms importante que debe realizar el organismo de cartografa censal es respaldar la elaboracin de los datos estadsticos tabulares que se obtuvieron del censo. Los datos del censo son necesarios para muchos tipos distintos de zonas agregadas, ya que los usuarios de diferentes sectores tienden a utilizar zonas geogrficas distintas como base para el planeamiento y las operaciones. Por ello, hay que agregar las ZE para estas diferentes unidades informantes, segn se requiera para el desarrollo de una diversidad de productos censales. 3.8. A fin de ajustar las unidades de reunin de datos y las de tabulacin es necesario crear archivos de equivalencia o de compatibilidad, que enumeren, para cada unidad de tabulacin, las zonas de empadronamiento que son parte de ella. Una vez definidas estas listas, se puede realizar la agregacin usando las operaciones corrientes de las bases de datos.

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Verificacin 3.9. Es ms fcil crear archivos de equivalencia si se ha puesto en prctica un sistema de codificacin uniforme, lo que reafirma la importancia que tiene establecer convenciones intuitivas y flexibles cuando se asignan de cdigos numricos o alfanumricos a cada ZE durante las primeras etapas del proyecto de cartografa censal. 3.10. La cantidad de unidades para las que hay que crear archivos de equivalencia puede ser muy grande. Adems de las unidades jurdicas y administrativas, como los distritos o las provincias, puede suceder que haya que compilar datos del censo de una serie de unidades de planeamiento u operacionales, como las unidades sanitarias, los distritos escolares, las regiones de planeamiento de transporte, los distritos electorales, las zonas de servicios, las zonas postales y las unidades de planeamiento ambiental (vase el grfico III.1), que pueden coincidir, en algunos casos, con las zonas administrativas, pero que con frecuencia sern incompa-

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tibles con las unidades informantes corrientes. Adems, es probable que los sectores privados y acadmicos soliciten tabulaciones especiales. En consecuencia, la elaboracin de un procedimiento coherente para producir y mantener archivos de equivalencia es una tarea importante de la oficina de cartografa. 3.11. Habra que crear otros archivos de comparabilidad para conciliar las zonas informantes, de empadronamiento o estadsticas, anteriores y actuales. Habida cuenta de que se tiende a modificar regularmente las unidades de reunin de datos y de tabulacin, es complicado para los usuarios de los datos determinar los cambios en las variables censales que se han producido a lo largo del tiempo. La unidad geogrfica de la oficina de censos debera mantenerse al tanto de estas modificaciones en la geografa censal del pas y proporcionar archivos de comparabilidad que permitan armonizar los datos censales anteriores y actuales.

Grfico III.1. Ejemplos de tabulaciones y unidades informantes de los censos

Pas Provincia

Entidades jurdicas y administrativas

Unidades estadsticas Zona informantes metropolitana Divisin Zona Sub-divisin estadstica Zona urbana estadstica rural Zona estadstica local Zona de mercado laboral Unidades de planeamiento y operacionales especficas de un sector

Distrito Sub-distrito

Zona de empadronamiento
Distrito escolar

Distrito escolar Otras unidades del sector pblico

Zona de nativos o idgenas Zona postal

Zona de desarrollo econmico

Zona de planeamiento de transporte Regin de planeamiento de recursos hdricos

Zona de planeamiento sanitario

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital 2. Mantenimiento de la base de datos a) Archivo 3.12. Una vez que se han corregido los errores y las inconsistencias en la base de datos digital maestra, se deben producir y archivar copias de referencia de todos los conjuntos de datos de los SIG. Esta base de datos, en la que quedar inmovilizada la geografa censal para reflejar la situacin en la fecha del censo, ser la base de todos los productos cartogrficos, incluidos los mapas de referencia, los mapas temticos de los resultados del censo y los extractos que se difundirn. Todos los resultados que se tabulan de acuerdo al empadronamiento se referirn a las unidades en esta base, lo que significa tambin que toda la documentacin y los metadatos se verifican exhaustivamente, de manera tal que, en el futuro, la oficina de censos pueda responder cualquier pregunta acerca de los datos. Las copias de esta base de datos de referencia deben archivarse en un lugar seguro tan pronto como se la termine. 3.13. Para las oficinas de censos que tienen un programa cartogrfico permanente, la copia de la base de datos servir como fundamento para la actualizacin peridica durante las actividades intercensales. Las ventajas de un programa de este tipo se examinan en la seccin que sigue. b) Mantenimiento de la base de datos: ventajas de un programa cartogrfico permanente 3.14. Como ya se dijo antes en este manual, los beneficios de un programa digital de cartografa censal compensarn su costo solo si la base de datos resultante se utiliza en muchas aplicaciones, adems de las tareas bsicas de un censo. Todos estos beneficios podrn concretarse nicamente si la base se mantiene, de modo que las actualizaciones que deban hacerse para censos posteriores requieran, en relacin, menos recursos. Slo se lograr preparar una base de datos que cubra el mayor nmero de usuarios posible y se aprovecharn al mximo los datos digitales existentes en empadronamientos posteriores si hay un alto grado de continuidad en el programa nacional de cartografa censal, continuidad que asegurar el mantenimiento de la inversin realizada en el desarrollo de la base de datos. 3.15. Uno de los aspectos es que la oficina de cartografa censal debe iniciar el mantenimiento de la base de datos inmediatamente despus del censo, lo que implica la continua actualizacin de lmites y otras caractersticas a medida que se obtiene nueva informacin. Durante el perodo intercensal, se debe poner en prctica un sistema de control de las versiones que especifique la forma en que se realizan y documentan las modi-

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ficaciones a la base de datos. Por ejemplo, slo un pequeo grupo del personal debera estar autorizado para modificar la base maestra, evitando as que diferentes funcionarios realicen cambios en las distintas versiones de la base que despus tendrn que conciliarse. 3.16. Durante el perodo intercensal, la oficina de cartografa censal debera seguir las tendencias vigentes y adoptar los mtodos nuevos de otras oficinas semejantes. Esto la mantendr informada de las inversiones que se realicen en equipos y programas informticos nuevos o mejorados. Puesto que la tecnologa cambia tan rpido, habra que realizar inversiones peridicas para asegurar la alta calidad de las operaciones censales en dicho perodo. 3.17. El desarrollo de los datos cartogrficos digitales requiere conocimientos especializados sobre el uso de las computadoras, los conceptos geogrficos y los programas informticos. Es costoso capacitar al personal en los conceptos y tareas de los SIG, excepto los ms bsicos y, por lo tanto, para que un programa de cartografa censal sea exitoso, la continuidad del personal es un factor crucial. La oficina de censos debe identificar al personal bsico que mantendr la base de datos en el perodo intercensal, proporcionar servicios de SIG para otras aplicaciones estadsticas, como las encuestas muestrales, y har las veces de la memoria institucional. Esto har que la operacin de las aplicaciones censales de los SIG en el empadronamiento siguiente sea ms sencilla y fcil. Este grupo puede, por ejemplo, capacitar a los temporeros contratados para realizar tareas de digitalizacin o en el terreno y si se lo retiene tambin se reducirn los gastos que supone contratar expertos en SIG que, adems, necesitaran algo de tiempo para conocer cabalmente los procedimientos de cartografa censal. 3.18. Una vez ms se subraya la importancia de adoptar una perspectiva a largo plazo para las actividades de cartografa censal, ya que los beneficios realmente valen los recursos adicionales necesarios para mantener una capacidad geogrfica en esta oficina entre un censo y otro.

C. Divulgacin de los productos del censo geogrfico


1. Divulgacin de los datos de planificacin 3.19. Tanto la definicin de los productos cartogrficos como la programacin de su divulgacin deben coordinarse muy bien con el cronograma de todo el proyecto censal. Para tabular los datos censales, quizs se necesite informacin cartogrfica de la unidad de geografa censal y, a la inversa, los mapas temticos y las bases de datos

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Verificacin geogrficos digitales slo pueden completarse una vez finalizado el procesamiento de los datos censales. 3.20. La eleccin de los productos adecuados debe estar guiada por una evaluacin detallada de las necesidades de los clientes, es decir, una investigacin de mercado, que debe realizarse en las primeras etapas de la planificacin del censo. Estos planes para la divulgacin de los productos debe realizarse con mucha anticipacin y publicarse ampliamente, para obtener informacin de los usuarios mismos. 3.21. Es til crear un grupo consultivo de representantes de los grupos de usuarios ms importantes que pueda asesorar a los que se ocupan del censo. Sus funciones no tienen que limitarse a la etapa de planificacin, sino que podran constituir un mecanismo oficial u oficioso permanente para el intercambio de ideas entre la oficina de censos y los usuarios de los datos. Los ejemplos de la aplicacin de las estadsticas censales de zonas pequeas en la introduccin de este manual indican la diversidad de usuarios que debe considerar la oficina de censos cuando evala las necesidades. 3.22. La definicin de los productos no puede basarse solamente en las preferencias de los usuarios en ocasiones anteriores. Las necesidades cambian, en parte porque se va modificando la capacidad tcnica de los usuarios. Rara vez pudieron obtenerse productos de bases de datos digitales despus de los censos de la ltima ronda pero, en la actual, sern uno de los resultados ms importantes. Si bien en muchos pases la demanda de mapas impresos puede ser mayor que los pedidos de informacin digital, es muy posible que esto cambie en el futuro. En consecuencia, la oficina de cartografa censal debe ser flexible para responder a las cambiantes necesidades y los pedidos especiales de los usuarios. 3.23. Cuando se planifica la estrategia de produccin, es recomendable hacerlo considerando varios aos en el futuro. Por ejemplo, Internet quizs no sea todava un cauce de distribucin muy importante en muchos pases, pero es muy probable que esto cambie en unos pocos aos, en vista de que las infraestructuras de comunicacin estn mejorando en todo el mundo. Adems, emergern nuevos crculos de usuarios a medida que se creen nuevos productos. A fin de aumentar las ventajas que entraa la reunin de datos censales para la sociedad, la oficina de censos puede buscar activamente grupos de posibles clientes nuevos y presentarles sus productos. 3.24. La oficina de censos debera tambin tratar de estimar el volumen de la posible demanda de sus productos y servicios, lo que permitir evaluar en cierta medida la infraestructura necesaria para atender las demandas de los clientes, una tarea difcil porque la demanda

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puede aumentar a medida que se crean nuevos productos y los nuevos usuarios los van conociendo y notando el potencial que tienen para satisfacer sus propias necesidades. En consecuencia, la oficina de censos debe estar preparada para hacer frente a una demanda creciente, al tiempo que van apareciendo los productos. Conviene definir con claridad y anticipacin cules son las necesidades de los usuarios que deben satisfacerse, cules deberan atenderse y cuales no se atendern. Un conjunto claro de prioridades tambin facilitar la elaboracin de un cronograma de distribucin de los productos censales. 3.25. Una poltica abierta de divulgacin de datos es decir, de acceso gratuito o econmico a los datos puede ayudar a reducir la cantidad de trabajo de la oficina de censos. En los pases donde se los obtiene en forma gratuita, los proveedores de servicios del sector privado quizs puedan satisfacer las necesidades especiales de algunos usuarios y la oficina de censos se concentrar en los usuarios que tiene obligacin de servir. 3.26. Algunos productos sern necesarios para uso interno y oficial, como los archivos de equivalencia y las mapotecas de referencia y los productos especiales, como los mapas de distritos electorales. En algunos pases, la oficina de censos puede estar obligada, por ley, a producir determinados elementos cartogrficos, que quizs tengan que elaborarse peridicamente o a pedido, por ejemplo de algn ministerio o del parlamento. 3.27. Se disearn otros productos ms genricos para distribuirlos en forma ms amplia entre usuarios de los sectores estatal y privado y el pblico en general. La oficina de censos debera tratar de aprovechar la mayor cantidad posible de cauces de distribucin. 3.28. En las secciones que siguen, se examinarn los productos censales y las opciones de divulgacin, entre ellos los requeridos, los mapas temticos en papel o en formato digital, la divulgacin de las bases de datos cartogrficos digitales, los atlas digitales de censos y la cartografa por Internet. Para muchos de estos productos se requiere una cabal formacin en las tcnicas de la cartografa temtica. En este captulo, slo se estudian cuestiones generales, pero en el anexo V puede consultarse un estudio ms detallado sobre el diseo de mapas temticos. 2. Productos requeridos a) Archivos de equivalencia y comparabilidad 3.29. Ya se ha dicho antes que la elaboracin de estos archivos es una de las responsabilidades principales de la oficina de cartografa censal despus del empadronamiento. Adems del uso inmediato que tienen para la

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital tabulacin de los datos censales, los archivos de equivalencia son, en s, un producto. Los usuarios pueden necesitar informacin sobre las zonas de empadronamiento que pertenecen a una determinada regin estadstica o administrativa, o sobre las unidades estadsticas de zonas pequeas que componen una unidad informante ms agregada. 3.30. Los archivos de equivalencia deben publicarse tanto en papel como en formato digital. La mayora de los usuarios que trabajan con datos censales digitales, ya sea referenciados geogrficamente o tabulares, se vern beneficiados si estos archivos tienen un formato que puede leerse en una computadora, porque pueden usarse directamente en las operaciones de bases de datos. b) Biblioteca de mapas de referencia 3.31. Adems de los archivos de equivalencia, la oficina de censos tambin debe producir mapas de referencia de todas las unidades informantes. En algunos pases, la oficina de cartografa censal debe, por ley, producir estos mapas para que los utilicen los funcionarios estatales y el pblico en general. 3.32. Estos mapas pueden divulgarse en formato digital, como los archivos grficos sencillos, postcript o PDF, pero no todos los usuarios podrn utilizarlos y habr que proporcionar tambin, segn se solicite, conjuntos completos de mapas de referencia en papel. 3.33. Los mapas de referencia deben ir acompaados de una descripcin detallada de las definiciones de la zona geogrfica de cada censo. Un buen ejemplo de documentacin integral de un mapa de referencia es el Manual de Referencia de las Zonas Geogrficas producido por la Oficina de Censos de los Estados Unidos, que se encuentra en Internet. c) Nomencltores y archivos centroides 3.34. Aunque por regla general, la produccin de nomencltores listas de nombres de lugares y su ubicacin geogrfica est a cargo de la oficina nacional de cartografa, un programa nacional de gran escala con fines censales puede proporcionar informacin bsica mejorada o actualizada para la elaboracin de un nomencltor nacional. En algunos pases, donde no hay otra fuente para estos datos, el nomencltor puede ser uno de los productos requeridos en un proyecto de cartografa censal. Si este proyecto ha aprovechado los datos reunidos por medio del GPS, la elaboracin de un nomencltor de todos los lugares geogrficos sera una tarea sencilla.

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3.35. Un nomencltor debe almacenarse y distribuirse en formato digital, permitiendo el uso directo de coordenadas e informacin sobre los nombres en un SIG. Tambin ser til elaborar un sistema sencillo de consulta, en el cual los usuarios puedan pedir las coordenadas de un lugar determinado, como un poblado en una provincia dada. Estos datos pueden obtenerse a travs de la Red (World Wide Web) usando una entrada corriente de Internet. 3. Mapas temticos para publicacin a) El poder de los mapas 3.36. Antes de examinar los tipos de mapas temticos que pueden producirse para las publicaciones de los censos, conviene repasar las razones por las cuales son tiles para presentar los resultados del censo: Comunican un concepto o una idea. Con frecuencia tienen como finalidad respaldar el texto informativo. Es difcil explicar algunas cosas con palabras y un mapa puede ayudar a explicar cuestiones complicadas. Suscitan curiosidad en el observador y sirven de punto de atraccin en las pginas de un informe. Llamarn la atencin del lector y lo alentarn a leer el texto que los acompaa. Resumen gran cantidad de informacin en forma concisa. Es difcil igualar la capacidad que tiene un mapa para representar no solamente cantidades enormes de nmeros sino tambin de informacin sobre la relacin espacial entre las observaciones. Un mapa de la densidad de poblacin de China y de los Estados Unidos, por ejemplo, mostrar ms de 3.000 valores. Se puede imprimir este mapa en una hoja de tamao carta sin desmedro de la claridad. Sera complicado poner 3.000 nmeros en una hoja de este tamao y, aun si se pudiera, habra menos informacin, por ejemplo, sobre el lugar del pas en que se agrupan los valores bajos y los altos. Pueden usarse para descripciones, investigaciones, confirmaciones, tabulaciones y hasta para adornar una pgina. Los mapas cumplen muchas funciones. Los de presentacin en los informes censales suelen ser descriptivos. Simplemente presentan los resultados del censo con o sin comentarios. Pero un demgrafo o un gegrafo que use los datos del censo podra recurrir a los mapas para explorar las relaciones entre diferentes variables, como por ejemplo la esperanza de vida y la tasa de alfabetismo. En el informe final, los

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Verificacin mapas de estas variables podran usarse junto con el texto y los cuadros para respaldar los resultados obtenidos por el analista. Entonces, el mapa se convierte en un instrumento para confirmar los resultados que pueden, o no, obtenerse mirando el mapa solamente. Los mapas tambin pueden usarse sencillamente para determinar existencias, por ejemplo, para mostrar todas las escuelas o centros de salud de un pas. Sin duda, esta determinacin lleva rpidamente al anlisis porque, por ejemplo, indica las zonas que no tienen suficientes servicios pblicos. Por ltimo, los mapas son populares porque son bonitos; basta con observar la gran cantidad de mapas en las paredes de las oficinas. Muy poca gente cuelga grficos estadsticos o cuadros de cifras. Fomentan las comparaciones. Sean descriptivos o exploratorios, la finalidad primordial de los mapas temticos es comparar cosas en el espacio geogrfico. Se pueden hacer muchos tipos de comparaciones: Entre diferentes zonas en el mismo mapa: dnde son mayores las densidades de poblacin? Entre diferentes mapas: la mortalidad infantil, es ms alta en los distritos de la provincia A o de la provincia B? Entre diferentes variables en la misma zona: dnde y cunto difieren las tasas de alfabetismo de los hombres y las mujeres en los distritos? Entre mapas de diferentes perodos: ha bajado la tasa de fecundidad desde el ltimo censo?

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dronador, normalmente se emplea un diseo cartogrfico relativamente sencillo. 3.38. Sin embargo, una vez que se han compilado los datos, la oficina de censos generalmente desear producir mapas para publicar que ilustren los resultados y acompaen los informes. Estos mapas estn dirigidos a un pblico ms amplio y no especializado. Es por ello que deben disearse con mucho ms cuidado, sea que se los imprima como libro, se los presente en un CDROM o se remitan a un sitio de Internet. 3.39. En el cuadro III.1, se muestra una lista de posibles mapas temticos que pueden incluirse en un atlas censal o un sitio de Internet de la oficina censal (vase Naciones Unidas, 1998). Se podran considerar muchos otros tipos de mapas para publicaciones sobre temas especiales o para subrayar aspectos interesantes de los resultados del censo en las regiones del pas. As como las tabulaciones de los datos pueden desagregarse por sexo, grupo de edad o zonas urbanas/rurales, los mapas censales pueden dividirse en componentes de poblacin. Tambin resultan ilustrativos los mapas que muestran comparaciones temporales, si se cuenta con indicadores de censos anteriores. Cuadro III.1. Lista de mapas temticos para atlas censales _____________________________________________ Dinmica y distribucin de la poblacin Variacin porcentual de la poblacin Tasa media de crecimiento anual Densidad demogrfica (habitantes por kilmetro cuadrado) Distribucin y tamao de las ciudades y pueblos principales Inmigracin, emigracin y tasas netas de migracin Personas nacidas en el pas y nacidas en el extranjero Personas nacidas en otra divisin del pas Caractersticas demogrficas Relacin entre hombres y mujeres (hombres por cada 100 mujeres), posiblemente por grupos de edades Porcentaje de la poblacin entre 0 y 14 aos de edad Porcentaje de la poblacin entre 15 y 64 aos de edad Porcentaje de la poblacin de ms de 65 aos Porcentaje de la poblacin femenina en edad de procrear, de 15 a 49 aos

b) Elaboracin de mapas temticos a partir de los datos censales 3.37. Los SIG permiten visualizar los mapas con un enfoque bien diferente al de la cartografa tradicional. En una computadora, es posible generar mapas con rapidez en la pantalla, lo que permite trabajar de una forma ptima en validacin, exploracin y anlisis de los datos. Los mapas en pantalla se denominan a veces mapas virtuales, para distinguirlos de los elaborados en papel o impresos. En el caso de un censo, no es necesario prestar demasiada atencin al diseo tradicional en las primeras etapas del proyecto de cartografa, pues se hace hincapi como se explic en el captulo II en el desarrollo y la verificacin de la base de datos. Aun para los mapas de las ZE, que muestran las caractersticas ms importantes de la zona de trabajo del empa-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Tasa global de dependencia (porcentaje de la poblacin entre 0 y 14 aos de edad y de ms de 65 aos y la poblacin entre 15 y 64 aos de edad) Estado civil Tasa de natalidad Tasa global de fecundidad Tasa de mortalidad Tasa de mortalidad infantil Esperanza de vida al nacer Caractersticas socioeconmicas Nivel de instruccin de la poblacin de 10 aos o ms Tasas de alfabetismo Poblacin analfabeta de 10 aos o ms Tasa de desempleo Poblacin desempleada (nmero total) Coeficiente empleo-poblacin Estructura ocupacional por sector econmico Hogares y habitacin Promedio de personas por hogar Promedio de habitaciones por hogar Modalidad de tenencia (propiedad, alquiler, etc.) Tipo de materiales de construccin Acceso a agua potable Acceso a electricidad Acceso a saneamiento _____________________________________________
Fuente: Principios y recomendaciones para los censos de poblacin y habitacin, Revisin 1, publicacin de las Naciones Unidas, nmero de venta S.98.XVII.8.

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ferado mapas que trasgreden muchos de los principios de este tipo de diseo. Al comienzo, esto suceda por la falta de funciones cartogrficas adecuadas en los programas de SIG. Hoy en da, es atribuible al uso de estos programas por personas que no estn capacitadas en las tcnicas cartogrficas. 3.42. En la mayor parte de las oficinas de censos, habr cartgrafos profesionales a cargo de la produccin de los mapas que se publicarn y distribuirn, que no tendrn demasiadas dificultades para elaborar mapas de alta calidad en la computadora despus de recibir capacitacin en tcnicas de cartografa digital. 3.43. Debido a la gran difusin que tienen los programas informticos de cartografa y de SIG, hay especialistas en determinadas materias que producen mapas temticos pero que tienen muy poca o nula capacitacin en los principios de diseo cartogrfico. Por este motivo, se da en el anexo V un resumen de las tcnicas de cartografa temtica. La informacin que contiene este anexo debera interesar al personal de cartografa y a quienes, tanto dentro como fuera de la oficina de censos, elaboran mapas a partir de bases digitales de datos espaciales slo de cuando en cuando. Pueden encontrarse otras excelentes referencias sobre cartografa temtica y cartografa en general en Robinson y otros (1995), Kraak y Ormeling (1997) y en Dent (1999). MacEachren (1994) elabor un til libro bsico sobre cartografa temtica, especficamente orientado a los usuarios de SIG que tengan muy poca formacin en cartografa. c) Cuestiones relativas a la produccin y publicacin de mapas temticos i. Tipos de producto 3.44. Una vez completado el censo, la oficina de estadstica crear productos cartogrficos que se publicarn con diferentes finalidades. Algunos ejemplos son: Mapas estndar de referencia que describen cada unidad de divulgacin estadstica definida durante la tabulacin de los datos del censo (vase la seccin C.2 b); Mapas a modo de ilustracin en informes impresos sobre resultados o metodologa del censo. En estos casos, los mapas no son el contenido ms importante de la publicacin, sino que ms bien complementan el texto. Con frecuencia, estarn impresos en blanco y negro, que es menos costoso y ms fcil de producir en comparacin con la impresin en color. Se imprimir una buena cantidad de copias para que la distribucin sea am-

3.40. Los mapas censales para publicacin se producirn, por lo general, para unidades estadsticas bastante agregadas. Una oficina de censos puede producir mapas nacionales generales que muestren la distribucin de los indicadores por provincia o distrito, as como mapas ms detallados de cada provincia. Para las zonas urbanas principales, se pueden elaborar mapas muy detallados con datos de las zonas censales o de las ZE. 3.41. Los programas informticos de cartografa y de SIG ofrecen una gran cantidad de funciones y muchos editores de mapas comerciales han optado por tcnicas de produccin completamente digitales. Aun as, los productos cartogrficos de alta calidad requieren mucha experiencia y conocimientos. Las herramientas de estos sistemas informticos no sustituyen los conocimientos de cartografa. De hecho, como hay muchos programas cartogrficos de fcil utilizacin, han proli-

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Verificacin plia, tarea de la que podr ocuparse la oficina de censos o bien una imprenta contratada; Los atlas censales impresos varan desde publicaciones cortas, tipo folleto, hasta atlas integrales con docenas de mapas; Los atlas censales digitales son una opcin eficiente en funcin de sus costos en relacin con las versiones impresas en los pases en que abundan las computadoras. Pueden estar basados en mapas estticos preparados previamente o en una interfaz de mapas temticos sencilla donde el usuario puede seleccionar las variables que desea reflejar, la modalidad de clasificacin, los smbolos y colores cartogrficos, y la distribucin bsica; Tambin se pueden publicar mapas en Internet. Nuevamente, se puede elegir entre mapas estticos que son similares a otras imgenes o fotografas publicadas en Internet e interfaces dinmicas donde el usuario puede controlar el procedimiento de diseo temtico; Se elaborarn mapas para finalidades especiales en distintos formatos para usuarios internos o externos por pedido especial, pero se imprimir una cantidad reducida internamente en impresoras lser o de chorro de tinta; Los materiales de presentacin, como las diapositivas o los carteles grandes sobre temas relacionados con el censo, son mejores si se incluyen mapas. ii. Instrumentos y programas informticos de cartografa 3.45. La primera generacin de programas de SIG no inclua herramientas cartogrficas prcticas. Los mapas se creaban usando interfaces de lneas de comando o lenguajes macro. Para incluir texto en un mapa, haba que especificar la coordenada, el tamao del texto y el estilo como comandos separados. En la nueva generacin de programas, las funciones de diseo cartogrfico han mejorado mucho. El usuario tiene acceso a numerosos diseos de caracteres, lneas y rellenos, y tambin a dibujos artsticos que se pueden incluir en el mapa. Los sistemas traen asimismo conjuntos especiales de smbolos cartogrficos, con lneas o puntos, que se usan comnmente en los mapas topogrficos y temticos. La interfaz del usuario de los programas cartogrficos es, por lo general, muy similar a los programas de grficos, donde el usuario puede seleccionar estilos en mens interactivos, y los elementos cartogrficos pueden moverse y modificar su tamao con el ratn de la

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computadora. La presentacin del mapa en pantalla muestra con bastante realismo cmo se ver el mapa cuando se imprima. 3.46. Las funciones de diseo cartogrfico de los programas informticos modernos y de SIG satisfacen la mayora de las necesidades de los usuarios (vase, por ejemplo, Waldorf, 1995). Pero para algunas aplicaciones, los cartgrafos profesionales prefieren exportar el mapa bsico desde el SIG, e importarlo a un programa de diseo grfico o de publicaciones o de grficos, que tienen funciones avanzadas, como efectos tridimensionales, rellenos graduados o transparencias, que permiten una mayor flexibilidad en el diseo. Para copiar desde el SIG a los programas de grficos, hay dos opciones: usar las estndar de cortado y pegado de Windows, o utilizar un archivo intermedio en formato estndar que pueda ser importado por un programa de grficos (vase la seccin sobre opciones de productos que sigue). d) Opciones en materia de productos i. Archivos digitales 3.47. Todos los programas de grficos y de SIG permiten al usuario exportar el trazado del mapa a varios formatos de archivos grficos. Esta opcin es til por varios motivos. Hace posible el intercambio de archivos entre programas; por ejemplo, se pueden exportar un mapa bsico de un SIG y cuadros de un programa estadstico a un programa de grficos donde se realiza la diagramacin definitiva de las pginas. El grfico terminado se puede importar a un procesador de textos para integrarlo en un informe o una publicacin. La mayor parte de los grficos de este manual se crearon de esta forma. Los archivos de grficos se pueden incorporar a los sitios de la Red como imgenes estticas de mapas y tambin intercambiar como archivos adjuntos a travs del correo electrnico. 3.48. Los formatos de archivos de grficos similares a las estructuras de datos de SIG pueden dividirse entre los que sirven a los grficos en forma de vectores y los que son archivos de imagen o en cuadrcula. Las imgenes en cuadrcula representan objetos grficos como las variaciones de color o de tonos de gris de pequeos puntos o pxeles distribuidos como una grilla regular. Los tonos de color continuos o las escalas de gris se utilizan para las imgenes tipo fotogrfico. Se necesitan menos colores para mostrar los objetos ms discretos que habitualmente se encuentran en los mapas temticos. 3.49. Los grficos vectoriales representan los objetos como puntos, lneas y polgonos usando un sistema interno de coordenadas que se ha diseado independien-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital temente o que se relaciona con el tamao de la pgina. Algunos formatos de archivo pueden trabajar con imgenes en cuadrcula y objetos vectoriales y son tiles para los mapas de SIG que combinan, por ejemplo, imgenes satelitales con capas de datos lineales y poligonales. Cualquiera sea el formato que se utilice, el contenido grfico debe convertirse en cuadrcula antes de poder mostrar la informacin en la pantalla o imprimirla, ya que tanto la pantalla como la impresora son esencialmente medios de presentacin en cuadrcula. La unidad del sistema operativo y de impresin lo hacen en forma automtica. 3.50. A continuacin se describen brevemente los formatos de archivo ms comunes. Esta lista no es exhaustiva, pues hay docenas de diferentes formatos (vase el panorama integral en Murray y van Ryper (1994)). ii. Formatos de imgenes en cuadrcula 3.51. Un SIG o un programa de grficos pueden crear directamente imgenes en cuadrcula. En algunos casos, hay otras dos opciones tiles. Una es usar el comando de captura en pantalla de los programas de grficos en cuadrcula. Estos capturadores de pantalla a veces preservan los colores originales mejor que las funciones de exportacin de los programas de grficos o de SIG. Una segunda opcin es utilizar un programa o un equipo especializado para convertir los objetos grficos a imgenes en cuadrcula. Estos procesadores de imgenes en cuadrcula pueden, por ejemplo, producir imgenes de muy alta resolucin que conservan todos los detalles del formato de vectores, aunque quiz los archivos resultantes sean muy grandes. 3.52. El tamao de los archivos depende de dos factores: la cantidad de colores en la imagen y su grado de compresin. Por ejemplo, un formato de imagen que usa slo dos colores (blanco y negro) requiere de un solo bit para cada pxel. Ocho bits (un byte) por pxel pueden almacenar hasta 256 colores, y las presentaciones o formatos de imagen avanzados pueden almacenar ms de 16 millones de colores. Para los mapas temticos, basta generalmente con una pequea cantidad de colores diferentes. Para las fotografas o las imgenes grficas de calidad fotogrfica, son ms convenientes formatos de imagen de 16 24 bits. 3.53. La mayora de los formatos de imagen usan algn tipo de compresin para reducir el tamao del archivo. El ms simple es la codificacin de todos los pxeles, tcnica que tambin se utiliza en algunos sistemas de SIG en cuadrcula. Si hay muchos pxeles con el mismo color en una fila de la imagen, el sistema almacena la cantidad de repeticiones y el color una sola vez. Por

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ejemplo, cinco pxeles de color cuatro se representaran con un par de nmeros 5, 4, antes que como 4, 4, 4, 4, 4. En realidad, el nmero del color representa un ndice de un cuadro de colores que se encuentra en un pequeo archivo y que contiene la especificacin en un modelo usual como el de rojo, verde y azul. 3.54. Algunos formatos comunes de archivo en cuadrcula son los siguientes: BMP. El formato de mapas de bits de Microsoft Windows independiente de los dispositivos. Permite que Windows muestre la imagen de mapa de bits en casi cualquier tipo de dispositivo de presentacin. Es uno de los formatos ms bsicos de este tipo. Puede utilizarse la codificacin comprimida, pero los tamaos de los archivos son por lo general ms grandes que en los otros formatos. TIFF. El formato del archivo de imagen marcada es uno de los ms populares. Pueden utilizarse una gran cantidad de colores y varios mtodos de compresin. La mayora de los programas que aceptan grficos pueden importar las imgenes TIFF, aunque a veces pueden surgir problemas. TIFF es de especial importancia para las aplicaciones geogrficas, pues muchas veces se utiliza como un formato para mostrar las imgenes satelitales, fotografas areas, mapas escaneados u otros datos en cuadrcula de los programas cartogrficos o de SIG. El estndar GeoTIFF surgi de la necesidad de tener un formato de archivo independiente y estndar para las imgenes geoespaciales. Este estndar proporciona la especificacin para la informacin incluida en el archivo de encabezamiento de la imagen de TIFF que describe toda la informacin geogrfica asociada con la imagen, como la proyeccin, las coordenadas del mundo real, el alcance del mapa y dems y, a la vez, cumple con las especificaciones del TIFF estndar. La mayor parte de los proveedores de SIG principales, las oficinas gubernamentales y las instituciones acadmicas utilizan GeoTIFF. En Ritter (1996) pueden encontrarse las especificaciones. GIF. Este archivo se dise para intercambiar grficos de imgenes en cuadrcula cualquiera sea la plataforma de equipo. Contiene un sistema de compresin que reduce significativamente los tamaos de los archivos y, por ello, es ptimo para intercambiar archivos a travs de redes informticas. De hecho, CompuServe desarroll este formato para utilizarlo en su primer tablero de mensajes electrnico. GIF puede utilizarse con hasta

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Verificacin 256 colores y es uno de los dos formatos de imgenes en cuadrcula empleados por los buscadores Web: la mayora de las imgenes no fotogrficas en cuadrcula de las pginas Web tienen formato GIF. JPEG. Desarrollado por el Joint Photographic Expert Group, este formato est diseado como un sistema de compresin para imgenes que tienen gran cantidad de colores o matices de gris, como las fotografas o las imgenes grficas similares a una fotografa. Los buscadores Web tambin lo utilizan para mostrar fotografas en las pginas. Tiene una opcin de compresin variable, que no es completamente reversible, lo que significa que una fotografa que se ha exportado con un alto grado de compresin no puede recomponerse de modo que muestre todos los detalles de la original. iii. Formatos de archivos vectoriales 3.55. Estos archivos se relacionan ms con los datos de SIG en vectores. Pueden representar datos de lneas o polgonos de forma ms compacta y conservan toda la resolucin de las capas de datos de SIG originales. Algunos de los formatos de grficos vectoriales estndar son los siguientes: WMF. El metarchivo de Windows es un formato de archivos grficos para usar en dicha plataforma. Suele usrselo ms con datos vectoriales, pero tambin puede almacenar imgenes de mapa de bits. Los archivos WMF mejorados (EMF) son una variacin ms amplia de este formato, desarrollada para Windows de 32 bits (Windows 95 y NT). Es uno de los formatos ms estables para importar y exportar archivos grficos entre las aplicaciones de Windows. Tambin es el formato que utiliza esta plataforma cuando un objeto grfico se copia al sujetadatos y luego se pega en otra aplicacin. CGM. Los metarchivos informticos de grficos son una norma internacional para almacenar datos grficos bidimensionales. Se cre al principio como una norma puramente vectorial, pero las versiones posteriores tambin permiten imgenes en cuadrcula. Hay tres tipos de formato CGM: un codificador de caracteres que reduce el tamao de los archivos y aumenta la velocidad de transmisin, un cdigo binario para la velocidad de acceso, y un modo de despejar texto para editar con base en los archivos.

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HPGL. El idioma grfico de Hewlett-Packard es un formato de archivos que se utiliz, en un principio, para trazadores de tinta, que eran los dispositivos de salida ms usados para los proyectos de SIG en los que se impriman mapas grandes, antes de la aparicin de las impresoras de formato grande a chorro de tinta o electrostticas. DXF. Autodesk, un proveedor de programas especializados en diseo asistido por computadora (CAD) y programas de SIG, desarroll este formato de intercambio de dibujos. En un principio, serva para intercambiar archivos originales de Autodesk entre las plataformas, pero ahora el formato DXF es el estndar utilizado por la mayora de los programas de SIG y muchos programas de grficos. PS y EPS. Postcript es esencialmente un lenguaje de programacin para describir datos vectoriales en un archivo de texto. Es la descripcin de diseo de pgina ms utilizada. Adobe, una compaa de programas de grficos informticos, cre Postcript. Estos archivos tambin pueden incorporar imgenes en cuadrcula si se optimizan para grficos vectoriales independientes de la escala. El uso principal de Postcript es el de un formato de salida para enviar documentos y grficos a impresoras postcript y por lo tanto es fundamentalmente un formato de salida. Muchos programas de grficos pueden importar archivos postcript, pero como sus cdigos no estn completamente normalizados, a menudo no es posible importar estos archivos para editarlos si fueron creados en un programa diferente. Esto sucede sobre todo cuando el archivo recorre distintas plataformas de equipo. A veces, ni siquiera es posible importar un archivo postcript creado en el mismo programa. Si bien con frecuencia no es posible modificar un archivo postcript importado, la mayor parte de los programas pueden incorporarlo en un documento. En lugar del contenido del archivo, se ver en la pantalla solamente un recuadro etiquetado, pero una vez enviado a la impresora postcript, se imprimir el contenido. Como son independientes de la escala, se puede modificar el tamao del grfico postcript importado para que ocupe el espacio deseado. PDF. Adobe tambin cre el formato de documento porttil. Inicialmente, se utiliz para distribuir documentos complejos que contenan texto y grficos en Internet. Los archivos PDF pueden crearse en cualquier procesador de textos

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital o programa de grficos usando una unidad Acrobat. El lector PDF puede descargarse en forma gratuita del sitio Web de Adobe. Algunos expertos opinan que este formato reemplazar a los archivos postcript como la norma principal para la impresin de grficos de alto nivel. El lenguaje PDF es ms sencillo que el postcript, y por eso los archivos PDF son ms fciles de transformar al formato de cuadrcula, lo que es necesario para mostrar un grfico en la pantalla y para imprimirlo en una impresora de alta resolucin. iv. Impresoras personales 3.56. Para imprimir poco material o para las copias de control de calidad, la oficina de censos debe disponer de una o varias impresoras. En los prrafos siguientes se describen brevemente los tipos ms populares de impresoras (vase tambin Cost, 1997): De chorro de tinta. Imprimen arrojando un chorro de gotas de color cargadas elctricamente sobre la pgina, a travs de un inyector. Utilizan tinta lquida que se seca por evaporacin. La tinta pasa a travs del inyector por presin hidrulica; esta tcnica se denomina de chorro de tinta por pulsos. En cambio, el chorro de tinta trmico utiliza el calor para crear una burbuja de tinta en el inyector que pasa por l a la pgina cuando alcanza un tamao suficiente. Las impresoras a chorro de tinta slida utilizan tinta que debe derretirse antes de enviarse a la pgina, donde se solidifica rpidamente. Estas impresoras producen puntos ms finos en comparacin con la tecnologa de chorro de tinta lquida. Las impresoras de chorro de tinta trabajan con papel comn, pero para lograr la mejor calidad de impresin posible, se recomienda usar papel especial para estas impresoras. Como son de fcil operacin y no demasiado costosas, las impresoras de chorro de tinta, que pueden usarse con muchos tamaos de papel son, en la actualidad, el dispositivo de salida ms utilizado. Las impresoras trmicas requieren papel y cinta recubierta de tinta especiales, que pasan por un cabezal trmico. La tinta se fusiona con el papel en el punto en que el cabezal aplica calor. Las cintas estn recubiertas con tres (CMY) o cuatro (CMYK) colores, y el cabezal trmico tendr que pasar tres o cuatro veces por la pgina. En las impresoras trmicas de cera, el calor hace que la capa de cera coloreada se fije al papel. En los procesos de teido trmico, el pigmento se esparce en la superficie a imprimir. Las impresoras de difusin de pigmento generalmente logran una reso-

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lucin ms alta y ms variacin de color que las impresoras de cera trmicas. Las impresoras lser emplean un rayo lser y un sistema de dispositivos pticos para descargar selectivamente una superficie fotoconductiva. Un tner con carga opuesta toma contacto con esa superficie y los sectores que retienen la carga lo atraen. Luego, se transfiere el tner a la pgina y queda fijado. Para aplicar la imagen desde el tambor hacia el papel, se usa un procedimiento similar al del fotocopiado electrosttico. Las impresoras lser monocromticas pueden lograr una calidad de impresin cercana a la de los sistemas profesionales de composicin tipogrfica. Hace muy poco tiempo que las impresoras lser color tienen un precio accesible para la mayora de las aplicaciones grficas, pero su calidad de impresin no es lo suficientemente alta como para reemplazar por completo a las de chorro de tinta en los laboratorios de SIG pequeos y medianos. Las impresoras electrostticas utilizan un tner que se transfiere por cargas elctricas a una superficie no conductora. El tner es atrado o repelido. Las impresoras directas aplican la carga sobre el papel especialmente recubierto. Se aplica el tner de cada color en etapas separadas y se fusiona con el papel despus de que se aplicaron todos los colores. Otro procedimiento electrosttico es la xerografa color, que utiliza un tambor o cinta que se carga cuando se expone a la luz. 3.57. La tecnologa de impresin cambia constantemente y hay muchsimos productos disponibles. La oficina de censos debe considerar los siguientes criterios para elegir una impresora adecuada: Costo del equipo, del mantenimiento, y de la impresin por pgina; Produccin (pginas por minuto); Resolucin en trminos de los puntos por pulgada (dpi) y cantidad de colores o tonos de gris que pueden producirse; Tamao de los medios; Tipos de medios que pueden utilizarse (papel comn, papel especialmente recubierto, transparencias, y dems). 3.58. No es necesario imprimir muchos mapas boceto en color. De hecho, es ms fcil fotocopiar mapas pequeos en blanco y negro. Las impresoras lser que permiten utilizar papel tamao A4 o carta combinan una gran velocidad de impresin con una muy alta re-

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Verificacin solucin (600 dpi y ms). Son ideales para imprimir informes y otros documentos que tienen principalmente texto y algunas ilustraciones y mapas. 3.59. Las impresoras color son tiles para imprimir mapas complejos que exigen ms que sombreado y simbolizacin monocromticos. Las que ms se usan son las impresoras a chorro de tinta desde las impresoras de mesa que utilizan papel tamao A4 o carta hasta las impresoras de formato grande (por ejemplo, 60 x 90cm o 24 x 36 pulgadas). Producen mapas de alta calidad con 600 dpi. Las velocidades de impresin son todava relativamente bajas. En el futuro, es muy probable que las impresoras lser color que an no logran la misma calidad de impresin reemplacen a las de chorro de tinta en popularidad. 3.60. Cuando se decide cul es la impresora adecuada para un proyecto de SIG, el costo es un aspecto importante. Hay que recordar que el precio de compra de una impresora es uno de los componentes del costo por lo general relativamente menor. Si bien los precios han bajado considerablemente, el costo de los cartuchos de tinta y de los papeles especiales se ha mantenido bastante alto. En algunos casos, pareciera que los fabricantes de impresoras mantienen los precios del equipo muy bajos, esperando lograr una ganancia con la venta de los suministros especficos para ese equipo. Adems del precio de compra, tambin debe compararse el costo de impresin por pgina estndar (por ejemplo, cuando el 5 por ciento de la pgina est cubierta de tinGrfico III.2. El procedimiento de impresin digital
Elementos del atlas
Documentos de texto Titulos y marcos Solferino Diagramas y grficos Amarillo Montador de imgenes Pelcula Placas de impresin

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ta). Las revistas de informtica suelen publicar comparaciones. v. Impresin comercial 3.61. Para imprimir en grandes cantidades, las unidades personales son muy lentas y los costos por pgina muy altos. Por ello, para folletos, carteles o atlas de censos se debe recurrir a una imprenta comercial o a un departamento especial. Si el volumen es grande, los procedimientos de impresin analgicos, donde las placas se producen y utilizan en mquinas litogrficas u otras similares son, en la actualidad, ms baratos y ms rpidos que los procedimientos de impresin digital, algo que puede cambiar en el futuro cercano. 3.62. Pero el procedimiento hasta la produccin de placas de impresin ya es casi completamente digital. El proceso de produccin tpico para un atlas de censo digital puede asemejarse al grfico que sigue (vase el grfico III.2). Despus de una etapa inicial de planificacin, donde se especifican el texto, los grficos y los contenidos de los mapas, los cartgrafos producen todos los mapas que se incluirn en el atlas. Estos mapas se almacenan en formato postcript, listos para imprimirse. En el caso de diseos de mapas complejos, que incluyen grficos producidos con programas externos o fotografas, la diagramacin puede realizarse en programas avanzados de grficos. Otros empleados de la oficina de censos escribirn el texto que acompaa los mapas, cuadros, referencias y otros contenidos en programas comunes de procesamiento de textos.

Programas de publicacin

Separacin digital del color


Azul oscuro

Preparacin de la impresin

Impresin

Produccin de mapas de SIG

Negro

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital 3.63. En una segunda etapa, se combinan todos los elementos del atlas en un programa de publicacin. Se da formato a los encabezamientos, pie de grficos, figuras, texto y elementos grficos y se diagraman en forma visualmente atractiva, que se ajustar con precisin al tamao de la pgina del producto impreso. Esto se puede hacer internamente o en una oficina externa. 3.64. Una vez producida la diagramacin definitiva del atlas, se guarda en un archivo de salida digital. El formato ms comn es un archivo postcript encapsulado, pero tambin las imprentas comerciales pueden usar algunos formatos de archivo especficos de los programas. La mayora de los programas avanzados de publicacin y de grficos tambin pueden separar los colores, almacenndolos en archivos separados o todos en el mismo. La impresora utiliza cuatro placas de impresin, una para cada color: azul oscuro, solferino, amarillo y negro (modelo denominado CMYK). Los colores de los mapas y grficos se producen como combinaciones aditivas de varios porcentajes de estos cuatro colores. Los archivos digitales se envan luego a un montador de imgenes, que crea la pelcula a partir de la cual se producen las placas de impresin. Si se emplean archivos digitales para producir la pelcula, generalmente se lograrn los mejores resultados. Los originales listos para su reproduccin fotogrfica, impresos en una impresora lser y producidos con tcnicas fotogrficas, tal vez sean menos costosos, pero no tienen la misma resolucin. Por lo general, es deseable obtener una prueba de color de la impresora antes de la produccin definitiva y evaluarla, a menos que ya se haya establecido y probado una lnea de produccin. 3.65. Se pueden encontrar algunas referencias tiles sobre la preparacin del material para la impresin y para la impresin digital en Romano (1996) y Cost (1997). Algunos libros de cartografa de publicacin reciente, como Kraak y Ormeling (1997) y Robinson y otros (1995) tambin examinan los procedimientos previos y de impresin. Muchos proveedores de equipos y programas de impresin tambin proporcionan informacin y otros recursos en sus sitios Web. 4. Bases digitales de datos geogrficos para divulgacin 3.66. Por el momento, la publicacin de mapas impresos de los censos continuar siendo el medio primordial de divulgar los resultados de los censos geogrficos. El grado de acceso a las computadoras vara segn el pas, y aun en los pases donde tienen un uso generalizado, muchos usuarios prefieren el producto impreso. Incluso as, la oficina de censos debera tener tambin

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una estrategia de divulgacin de datos en forma digital, que acompae la produccin de los mapas impresos. 3.67. La demanda de bases de datos digitales que consisten en extracciones de la base geogrfica maestra de la oficina de censos seguir aumentando. Los datos de los censos son un elemento importante para la planificacin de polticas y el anlisis acadmico en muchas disciplinas. Los organismos pblicos necesitan estadsticas de zonas pequeas referenciadas espacialmente para ciertas aplicaciones, como la prestacin de servicios de salud, la asignacin de recursos de educacin, el diseo de los servicios pblicos y la infraestructura, y la planificacin electoral. Los usuarios comerciales emplean estos datos para decisiones relativas a la comercializacin y la ubicacin. 3.68. El amplio espectro de posibles usuarios de datos censales de zonas pequeas indica que la oficina de censos debe tener una estrategia de divulgacin de datos digitales en varios niveles. En trminos generales, se pueden distinguir los siguientes tipos de usuarios: Usuarios de SIG avanzados, que desean combinar datos censales de zonas pequeas con sus propios datos de SIG sobre centros de salud, distritos escolares o regiones de ventas, por ejemplo; Usuarios con conocimientos de computacin en los sectores pblico, comercial, o privado, que desean poder buscar la informacin temtica en una base de datos censal con referencias espaciales. Quieren producir mapas temticos y necesitan poder manipular un poco los parmetros cartogrficos. Tambin se deberan poder realizar algunas funciones analticas simples, como la agregacin de unidades censales a regiones diseadas especialmente; Usuarios inexpertos, que sobre todo quieren ver mapas preparados en una computadora y quiz realizar algunas consultas bsicas. 3.69. El primer grupo de usuarios desear obtener informacin espacial y sobre los atributos en un formato digital de SIG integral. La oficina de censos debe proveer documentacin integral sobre los parmetros geogrficos utilizados para la base de datos de SIG y sobre las variables censales. La informacin espacial se distribuir en un formato SIG abierto que pueda convertirse fcilmente a varios formatos SIG comerciales. 3.70. Al segundo grupo de usuarios le viene mejor una aplicacin programada previamente e integral, diseada para un programa cartogrfico comercial o gratuito. Los requisitos de documentacin son algo menores, pues no es probable que los usuarios cambien los pa-

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Verificacin rmetros geogrficos de la base de datos o que realicen operaciones de SIG ms avanzadas. 3.71. Por ltimo, en lo que respecta al tercer grupo de usuarios, la mejor estrategia de distribucin de datos es producir un atlas digital del censo que sea autnomo que podra consistir de una serie de mapas estticos, por ejemplo, en la forma de diapositivas. O podra ser una interfaz cartogrfica con vistas prediseadas de los mapas, y que permita realizar consultas bsicas. Se puede tener acceso a los mapas estticos o a una interfaz sencilla por Internet. a) Definicin del contenido de los datos 3.72. El primer paso en la preparacin de las bases de datos de SIG para su divulgacin general es definir el contenido de los datos. Es necesario responder las siguientes preguntas: i. En qu medida se divulgarn los datos? 3.73. A fin de maximizar las ventajas generales que tiene la reunin de datos censales, el objetivo de la oficina de censos debera ser divulgar los datos censales geogrficamente referenciados en el nivel menor que no comprometa su confidencialidad. Aun en el nivel de la ZE, puede haber zonas informantes especiales que abarcan unos pocos hogares y de las cuales no pueden divulgarse los datos. Si fuera necesario, los datos de determinadas zonas informantes deben borrarse o recodificarse. ii. Una gran base de datos de SIG o una serie de bases de datos censales? 3.74. Una base de datos de SIG de alta resolucin contendr miles de unidades informantes. Volmenes de datos como estos sobrepasarn la capacidad de computacin del usuario medio. En lugar de distribuir una base de datos grande, la oficina de censos debera considerar la posibilidad de producir una serie de bases de datos censales. En el nivel medio de resolucin por ejemplo los distritos una base de datos nacional resumida puede ofrecer un panorama general suficientemente detallado de las condiciones socioeconmicas del pas. Para cada divisin civil principal y hasta para cada distrito, se pueden construir bases de datos independientes que muestren los indicadores en el nivel del subdistrito y de la ZE. Tambin podran ser tiles las bases de datos individuales para zonas urbanas de importancia. 3.75. Por ltimo, una base de datos puntual de los asentamientos en el pas, con datos censales asociados, satisfar a los usuarios que no necesitan la resolucin espacial de una base de datos de SIG de las unidades informantes. Esta base debera contener, por lo menos,

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todos los asentamientos clasificados como urbanos y los indicadores censales agregados para cada ciudad. Idealmente, tambin se debera construir una base de datos en el nivel de los poblados, en beneficio de los planificadores de los sectores de salud, educacin o agricultura. Puede estar basada en un nomencltor de los nombres de los lugares y sus ubicaciones, si es que se ha reunido esta informacin durante la elaboracin de los mapas censales. 3.76. Si se ofrecen bases de datos de las subsecciones del pas, el uso de estas bases ser mayor. Muchos usuarios solamente necesitan informacin censal sobre una regin relativamente pequea. Un subconjunto de una base de datos nacional es ms fcil de procesar con poca capacidad informtica de SIG. Adems, en los pases donde el costo del acceso a los datos es mayor que el de reproduccin, una gran cantidad de usuarios no comerciales podr tener acceso a conjuntos de datos ms pequeos. 3.77. Si se distribuyen bases de datos por separado, habr que tener cuidado de que cada parte o placa sea compatible. Esto significa que los lmites compartidos por los subconjuntos de la base de datos deben ajustarse con exactitud. Las distintas partes de la base de datos deben estar en el mismo sistema de referencia geogrfica y tener las mismas definiciones de atributos. Si la base maestra que utiliza la oficina de censos es muy detallada, para muchos usuarios ser conveniente disponer tambin de una versin digital ms general de los mapas censales. Algunos pases ofrecen mapas censales digitales con diferente escala nominal o exactitud de las coordenadas. Se cobrar ms a los usuarios que requieren un muy alto grado de exactitud y detalle. 3.78. Muchos proveedores comerciales de datos de SIG distribuyen los datos en coordenadas de latitud/longitud (es decir, geogrficas), antes que con una proyeccin especfica. Las coordenadas geogrficas son el sistema de referencia ms general y es muy fcil de convertir a otros sistemas de proyeccin en caso de que el usuario desee usar los lmites del censo junto con otras capas de datos. En cambio, es posible que los programas de SIG no permitan proyecciones y sistemas de coordenadas nacionales especficas. En este caso, resultara difcil emplear la base de datos censal para las aplicaciones de anlisis geogrfico. iii. Cunto deben integrarse los lmites y la base de datos? 3.79. Las bases de datos censales de SIG se caracterizan por su gran cantidad de campos de atributos. Los cuestionarios proporcionan informacin que posible-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital mente se almacena en cientos de campos variables. Por lo general, no es prctico almacenarlas a todas juntas en el mismo cuadro de datos. Es mejor seleccionar unos pocos de los indicadores ms importantes en el cuadro de atributos geogrficos y proporcionar la informacin restante en una serie de cuadros separados. Estos cuadros externos pueden organizarse por tema demografa, datos de hogares y dems. El usuario puede entonces vincular los cuadros en el SIG por medio del identificador geogrfico comn, segn se necesite. b) Formato de los datos i. Datos de las coordenadas 3.80. Los programas de SIG difieren mucho en trminos de los formatos de datos que permiten. Cada programa comercial tiene su propio formato original. Adems, las funciones de importacin y exportacin permiten convertir los datos a partir de una determinada cantidad de datos externos. En algunos casos, hay que comprar estas funciones de conversin por separado. 3.81. A pesar de los esfuerzos de los grupos comerciales y pblicos de SIG (vase Open GIS Consortium (1996)), todava no existe un formato genrico de intercambio de datos universalmente aceptado y utilizado. Se prevea que el formato de producto en forma de vectores (VPF), que inicialmente se cre para distribuir el Mapa Digital del Mundo, un mapa bsico mundial en escala de 1:1 milln, se convertira en la norma general para el intercambio de datos, pero los proveedores comerciales de SIG nunca lo aceptaron completamente. 3.82. Pero en cambio, una serie de formatos de intercambio desarrollados por importantes proveedores de SIG se han convertido de hecho en la norma, y tambin sirven para otros sistemas informticos. Los ms importantes pueden describirse brevemente en la forma siguiente: Formato AutoCAD DXF (dxf), originado en el ambiente de CAD. Sirve bien para transferir los datos de coordenadas geogrficas, pero no es tan bueno para convertir la informacin sobre los atributos. Formato de exportacin Arc/Info (.e00), desarrollado como un formato de intercambio entre plataformas para bases de datos de SIG producida por el Instituto de Investigaciones sobre Sistemas Ambientales (ESRI). Los archivos de exportacin pueden comprimirse de modo que sean ms pequeos, pero para asegurar una compatibilidad mxima, por lo general conviene ms usar un formato sin comprimir. Los archivos resultantes

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pueden comprimirse despus, con un programa estndar que comprima y guarde, como el PKZIP. El formato .e00 no est publicado, pero muchos otros programas de SIG han elaborado rutinas de importacin. Archivos de forma ArcView (.shp), un formato ms sencillo utilizado por el programa de cartografa del ESRI. Una base de datos de estos archivos consta de varios archivos que contienen datos de coordenadas, un ndice espacial y datos de atributos respectivamente. Sus formatos estn publicados y muchos otros sistemas de SIG pueden importar estos archivos. Formato de intercambio MapInfo (.mif), se utiliza para intercambiar archivos producidos con MapInfo, uno de los principales sistemas de cartografa. Estn en ASCII y los pueden leer muchos programas. Formato de archivo de diseo MicroStation (.dgn), se utiliza en el entorno de SIG del modular de Bentley (MGE) y en programas de SIG. El formato no acepta datos de atributos directamente, pero establece una vinculacin a cuadros de bases de datos externos. Los archivos geogrficos y de atributos se combinan con un formato separado de exportacin. 3.83. Todos estos formatos contienen informacin sobre lmites y atributos. Cualquier SIG comercial tendr una funcin de importacin por lo menos para uno o dos de ellos. Idealmente, la oficina de censos debera ofrecer sus bases de datos de SIG en varios formatos para atender las necesidades de un conjunto diverso de usuarios con distintos conocimientos de SIG y diferentes plataformas informticas. La eleccin de los formatos que se distribuirn debera depender de la informacin que se tenga sobre los sistemas cartogrficos que los usuarios de los censos utilizan ms y de la flexibilidad y solidez de los formatos. 3.84. La distribucin de los datos de SIG en su formato interno original por ejemplo, un directorio que cubra Arc/Info o un espacio de MapInfo no suele ser una opcin viable. A menudo, los datos en su formato original no pueden transferirse a otro sistema operativo, es probable que haya incompatibilidades en los nombres de las rutas de acceso y, adems, los otros programas de SIG en general no pueden importar los formatos originales. Por ello, siempre es preferible utilizar un formato slido de intercambio de datos tal como lo implementan la mayora de los programas comerciales de SIG.

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Verificacin ii. Datos tabulares 3.85. La mayor parte de los programas de SIG permiten usar varios formatos de archivo para los datos de atributos. Algunos tambin tienen funciones para conectar la base de datos de las coordenadas con un sistema externo de administracin. Pero a efectos de la distribucin de los datos, es mejor utilizar para los cuadros un formato sencillo y muy usado. El formato ms utilizado es DBASE, que puede producirse en la mayora de los programas de administracin, de planillas o de tabulaciones censales, como el REDATAM y el IMPS. 3.86. Si bien la distribucin de los datos tabulares en DBASE asegura una amplia compatibilidad con los programas de SIG, este formato tiene varias limitaciones. Por ejemplo, los nombres de los campos, que aparecen en la primer fila del cuadro, slo pueden tener hasta 10 caracteres. La documentacin de los programas de planillas o de administracin de bases de datos proporcionar ms detalles sobre las cuestiones relacionadas con la compatibilidad. En el cuadro, el campo ms importante es el identificador comn que se utiliza para vincular los datos de atributos con los lmites de la unidad informante. Este campo debera estar ubicado en la primera columna de cada cuadro de atributos. Por lo general, tambin es til ordenar los conjuntos de datos en forma consistente, por ejemplo, por sus identificadores geogrficos. iii. Documentacin 3.87. Tambin hay que tener en cuenta los formatos de los archivos de documentacin. Cualquier usuario puede leer los simples archivos de texto ASCII, pero estos no permiten la inclusin de grficos, cuadros complejos ni ningn formato especial del texto. El formato PDF de Adobe Acrobat se est convirtiendo en la norma para la distribucin de documentos, independientemente de la plataforma. Como este lector es gratuito, es probable que cualquier usuario pueda tener acceso a los documentos PDF. 3.88. Otra opcin es producir documentacin en un formato que puedan leer los buscadores Web, que pueden obtenerse sin cargo de Microsoft y de Netscape. Los archivos HTML permiten un grado considerable de formateo y se puede acceder a ellos cuando se encuentran en un CD-ROM o en un disco duro an sin conexin a Internet. iv. Convenciones relativas a la denominacin de los archivos 3.89. Aunque los sistemas operativos de Windows 95, NT, Mac y UNIX aceptan nombres largos, es conve-

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niente utilizar las convenciones relativas a la denominacin de los archivos del DOS 8.3 para todos archivos de datos y documentacin que se distribuyan. Algunos usuarios pueden estar trabajando con DOS, Windows 3.1 o con programas de SIG aun anteriores. Los nombres cortos pueden reducir al mnimo la cantidad de incompatibilidades, por ejemplo con programas de red ms antiguos. Si las convenciones sobre la denominacin, que se explican en la documentacin, son consistentes, ser ms fcil para los usuarios encontrar con rapidez los datos que necesitan. v. Compresin 3.90. Los archivos de SIG suelen ser muy grandes y, junto con los datos tabulares, el conjunto de archivos de distribucin puede resultar bastante voluminoso. La compresin de los archivos facilitar mucho la distribucin especialmente para el envo de datos por Internet, o para la distribucin por medio de disquetes. El programa de compresin que ms se usa en el entorno de Windows es el PKZIP, incluido en casi todas las computadoras. Tambin hay rutinas que extraen archivos a partir de los comprimidos en el sistema operativo UNIX. Los archivos que lo hacen automticamente son ms convenientes para los usuarios sin experiencia y no requieren una rutina de descompresin, pero son especficos de cada sistema operativo y slo se deben usar si se conoce la plataforma en la que se aplicarn. c) Diccionarios de datos y documentacin 3.91. La documentacin que acompaar a la distribucin del conjunto de datos no tiene que ser tan completa como la informacin que se compila internamente para todas las bases de datos (vase el captulo II). Los usuarios generalmente no necesitan informacin detallada sobre el linaje o las etapas de procesamiento, y para los usuarios externos es ms importante que las bases sean fciles de interpretar. As pues, la documentacin debe contener una descripcin clara, concisa y completa de los aspectos de la base de datos que son relevantes para el usuario. Si la oficina de censos mantiene una base integral de metadatos, la documentacin correspondiente se puede compilar muy rpidamente e incluir la siguiente informacin: Nombres e informacin de referencia del conjunto de datos, incluidas todas las fuentes; Descripcin del contenido de los conjuntos de datos; Descripcin de la jerarqua de las unidades administrativas e informantes y su relacin con otras caractersticas (como los asentamientos) que de-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital bera incluir un claro enunciado de la definicin estadstica empleada para cada tipo de unidad informante. Una lista completa de todas las unidades informantes y sus cdigos geogrficos tambin resulta de utilidad; Requisitos de equipos y programas informticos; Formato general de los datos, directrices para descomprimir e instalar; Informacin sobre el referenciamiento geogrfico (todos los conjuntos de datos geogrficos deben tener el mismo sistema de referencia): Proyeccin cartogrfica con todos los parmetros necesarios, como el paralelo, el meridiano estndar, falso este o norte, y as sucesivamente; Unidades de las coordenadas (por ejemplo, grados decimales, metros, pies); Escala del mapa fuente, es decir, la escala de los mapas impresos a partir de los cuales se digitalizaron los lmites; Informacin sobre la exactitud geogrfica. Por ejemplo, se puede dar la informacin sobre la exactitud numrica de los mapas fuente. Si no es posible evaluar cuantitativamente la calidad de los datos, se puede describir la exactitud en trminos ms generales; Los mapas en papel de los conjuntos de datos de SIG son un complemento til de la documentacin. Por ejemplo, permite verificar si la importacin de mapas ha sido correcta; Nombres y formatos de los archivos; Tipos de caractersticas (puntos, lneas o polgonos);

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Relacin entre los archivos de datos sobre coordenadas y los cuadros de atributos asociados externos; Para cada campo en el cuadro de atributos y en los dems cuadros externos: Nombre del campo; Descripcin del contenido (por ejemplo, la poblacin total, 1995) y la definicin estadstica exacta que se utiliz. Para los indicadores demogrficos derivados, se puede dar la frmula, por ejemplo, usando los nombres de los campos de las variables empleadas como numerador y denominador; Definiciones de los campos, incluido el tipo de variable (por ejemplo, real, entero o de caracteres), el intervalo de valores aceptables y las convenciones para tratar los valores faltantes. Si los datos estn clasificados, el sistema de codificacin debe explicarse en detalle. Por ejemplo, en una base de asentamientos, un campo numrico denominado TYPE puede utilizar 1 para la capital nacional, 2 para las capitales provinciales, 3 para los centros administrativos de los distritos, y as sucesivamente; Cualquier informacin que se disponga sobre la calidad de los datos que permita juzgar su validez para una determinada tarea.

Convenciones para tratar con las unidades informantes disjuntas (como los distritos que consisten de varias islas, vase el captulo II); Informacin sobre productos relacionados, por ejemplo, bases de datos censales de SIG ms detalladas o archivos de datos adicionales que pueden usarse con esos lmites; Bibliografa de publicaciones pertinentes sobre censos; Informacin para pedir asistencia tcnica; Descargos, informacin sobre los derechos de propiedad intelectual, etc. 3.92. Adems, cada conjunto de datos de SIG debe estar acompaado de un diccionario de datos con informacin sobre cada capa o cada cuadro de datos. El diccionario debe enumerar la siguiente informacin:

3.93 Es posible incorporar la documentacin y los diccionarios en la gua integral para el usuario, que podra contener una explicacin ms detallada del contenido de la base de datos, su linaje y calidad. Tambin se podran incluir explicaciones detalladas de aplicaciones o copias de los mapas censales que pueden crearse con la base de datos. En el anexo IV se presenta un ejemplo de un diccionario de datos. d) Preparacin de los productos 3.94. El control de calidad es una etapa importante antes que el producto final pase a la de reproduccin. Despus de producir la versin definitiva de todas las bases de datos en la forma en que se distribuir (por ejemplo, comprimida), hay que probarla en todas las plataformas que la usarn (por ejemplo, Windows, UNIX y Macintosh).

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Verificacin 3.95. A la fecha de redaccin de este informe, el medio de distribucin ms adecuado para los conjuntos de datos muy grandes es el CD-ROM, que puede tener hasta 630 MB, y casi todas las computadoras tienen lectores de CD-ROM. Los grabadores de CD-ROM tambin cuestan poco y permiten producir copias maestras digitales internamente as como distribuir unas pocas copias de conjuntos especiales de datos. Para la distribucin ms amplia de conjuntos de datos grandes, el CDROM ofrece la ventaja de tener un costo bajo de produccin por unidad, y ser durable y legible en numerosas plataformas. 3.96. En el futuro, hay dos tecnologas que pueden superar a la del CD-ROM. Una es el disco verstil digital (DVD), que puede contener dos gigabytes de datos o ms. La tecnologa de grabacin en DVD tambin est progresando rpidamente, aunque todava hay cierta incertidumbre sobre las normas, pero es muy probable que este problema se resuelva en los prximos aos. 3.97. A un plazo ms largo, casi toda la distribucin de datos se realizar por medio de Internet. En la actualidad, la distribucin de archivos muy grandes se ve todava obstaculizada por el limitado ancho de banda la cantidad de datos que se pueden transferir en un lapso dado. Los tiempos de descarga muchas veces son inaceptables, debido a que en muchos pases hay deficiencias en la infraestructura de Internet. Pero el inconveniente peor son las conexiones de mdem de casas u oficinas a los cables principales de Internet. Los archivos grandes pueden transferirse a los usuarios acadmicos, gubernamentales o comerciales que tienen acceso de alta velocidad a Internet. 3.98. La distribucin de los datos por Internet elimina gran parte del costo de reproduccin de la oficina de censos. Los costos restantes corresponden al desarrollo de interfaces de programas, el mantenimiento del sitio Web y el uso adicional de los recursos del servidor Web. Las bases de datos censales de SIG pueden ofrecerse a un costo muy bajo o gratuitamente, pero tal vez algunos organismos opten por cobrar los datos en lnea, quizs por la necesidad de subvencionar con este ingreso un programa de publicacin para los usuarios que no tienen acceso a Internet o por que se quiere recuperar parte del costo de reunin y compilacin de los datos censales. e) Cuestiones jurdicas y de comercializacin i. Derechos de propiedad intelectual de los datos 3.99. La propiedad intelectual es el derecho exclusivo y jurdicamente garantizado de publicar, reproducir o vender una parte de un trabajo en este contexto, una

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base digital de datos geogrficos. Los problemas que se plantean en el caso de las bases de datos de SIG son ms urgentes que en el de los mapas en papel, en vista de la facilidad de reproduccin digital (vase Antenucci y otros, 1991). Por ello, la oficina de censos debe elaborar una poltica de acceso para la informacin tabular o cartogrfica. 3.100. La propiedad intelectual tiene dos facetas: los derechos morales y los derechos materiales. Los primeros protegen la integridad del trabajo al prohibir cualquier alteracin del producto original. Los segundos se refieren al derecho a percibir un beneficio monetario una vez que se ha dado a conocer el producto para su reproduccin, uso o transformacin. Todo derecho de propiedad intelectual otorgado por el titular se especificar en un acuerdo de licencia. 3.101. La cuestin de los derechos de propiedad intelectual se relaciona con la poltica de precios de los productos de informacin digital. La oficina de censos tiene varias opciones en este sentido. Puede decidir: Hacerse cargo de todo el costo de reunin y distribucin de los datos; Cobrar el costo de distribucin de los datos (costo de los medios y envo); Recuperar todo o parte del costo de reunin y compilacin de los datos; Producir ingresos que superen el costo real de la inversin y desarrollo de datos de SIG. ii. Ventajas y desventajas de la comercializacin de los datos geogrficos 3.102. Las leyes de propiedad intelectual varan de un pas a otro. En un extremo, algunos Estados no se reservan este derecho sobre la informacin que producen los organismos pblicos en razn de que como los contribuyentes ya han costeado con sus impuestos los gastos de reunin de datos, no se les debe cobrar nuevamente por su uso. En consecuencia, los datos de SIG producidos por los organismos pblicos se distribuyen en forma gratuita o al costo de reproduccin. Adems, cualquier empresa comercial puede usar la informacin estatal, darle una nueva presentacin y venderla para obtener una ganancia. 3.103. En los Estados Unidos, por ejemplo, el libre acceso a los datos pblicos ha dado origen a una gran industria de servicios que produce datos censales referenciados espacialmente en varios formatos para la venta a los usuarios privados, comerciales e, irnicamente, del sector pblico. A pesar de que las compa-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital as cobran por los datos, la utilizacin no exclusiva los datos censales se ha traducido en la aparicin de muchas compaas en el mercado. La competencia ha mantenido bajo el precio de los datos censales, a la vez que ha aumentado la oferta de productos especializados. Los usuarios que desean convertir los datos por s mismos tambin pueden obtenerlos sin costo. 3.104. Esta evolucin ha ampliado muchsimo el uso de los datos censales en aplicaciones geogrficas. El mayor nmero de usuarios ha estimulado, a su vez, el desarrollo comercial de programas cartogrficos fciles de utilizar y la prestacin de servicios con valor agregado. Los beneficios econmicos globales son grandes porque aumentaron los ingresos tributatarios y el mejor acceso a la informacin produjo aumentos de la productividad y mejores decisiones en los sectores pblico y privado. Estas ventajas justificaron la publicacin de los datos sin pago de derechos, que esencialmente era una subvencin estatal a las compaas privadas. 3.105. En otros pases, la necesidad de achicar los presupuestos pblicos ha intensificado la presin para que estos organismos generen ingresos que financien sus operaciones. En consecuencia, los precios de la informacin censal referenciada geogrficamente son a veces muy altos y pueden reflejar su valor comercial, por ejemplo para las instituciones financieras o las empresas, pero quizs estos precios desplacen del mercado a las compaas pequeas o a usuarios no comerciales y limiten su utilizacin y, de esta forma, los beneficios de los datos censales de los SIG. Como sealan Prevost y Gilruth (1997), el intento por recuperar los costos que pone a estos productos censales de SIG fuera del alcance de los usuarios no comerciales suele tener como consecuencia copias ilegales, la duplicacin de la tarea de crear los datos a partir de los materiales fuente originales, o el uso de otros datos, ms baratos y de menor calidad. 3.106. Las licencias restrictivas tambin impiden u obstaculizan la distribucin de productos y servicios derivados, lo que disminuye los efectos que podra tener la reunin de datos censales en el bienestar pblico. Es muy posible que la reduccin del efecto econmico debida a la ausencia de estas repercusiones, sea mayor que el aumento de los ingresos que logra la oficina de censos. De hecho, en algunos pases, las polticas de distribucin de datos producidos por el Estado se inclinan por costos bajos o entrega gratuita porque se han dado cuenta que los precios ms altos no compensan el costo de aplicacin de los derechos de propiedad intelectual ni de los beneficios perdidos por la sociedad a causa del menor aprovechamiento de informacin vital.

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3.107. Con frecuencia, el acceso a los datos y aplicaciones secundarias tambin se restringe si la oficina de censos trabaja en colaboracin con un productor privado o los datos provenientes de productores pblicos o privados se utilizan para elaborar mapas censales. Por ejemplo, la oficina de censos puede celebrar un acuerdo con una compaa privada de cartografa que absorbe parte del costo de la produccin de mapas digitales para el censo. Esta compaa podr recuperar su inversin solamente si se le otorga el derecho exclusivo de comercializar los datos geogrficos (esto no ser un problema cuando la oficina de censos compra los servicios de la compaa y todos los productos pasan a ser propiedad de dicha oficina). 3.108. Si se utilizan datos provenientes de otros organismos para producir mapas censales como la oficina nacional de cartografa o las autoridades locales en los mapas hay que aclarar en detalle los precios, los derechos de propiedad intelectual, la definicin de la fuente y la informacin sobre los productores. Sobre todo, se deberan evitar conflictos sobre la propiedad intelectual, porque probablemente la oficina de censos requiera la colaboracin de esos organismos para sus futuras actividades cartogrficas. 3.109. En la mayora de los pases, el equilibrio entre el acceso ms amplio posible a los datos censales y las presiones para recuperar parte del costo que implica su reunin significar un compromiso entre las dos posiciones extremas que se describieron antes. Por ejemplo, se pueden concertar acuerdos especiales entre distintos organismos pblicos que deseen incorporar los datos de otros en sus productos. La oficina de censos puede acordar con el organismo nacional de cartografa la distribucin de mapas digitales bsicos de los caminos, ros y dems a los usuarios de datos de SIG. Adems, se pueden otorgar descuentos a los usuarios acadmicos y a otros usuarios que no tienen fines de lucro. Otra opcin es ofrecer algunos productos genricos en forma gratuita, y cobrar por los productos con valor agregado que necesitan ms procesamiento. 3.110. En varios captulos del libro de Rhind (1997) se narra la experiencia de los organismos nacionales de cartografa en cuanto a formulacin de estrategias de propiedad intelectual y distribucin de la informacin geogrfica en un mundo digital. Onsrud (1992a y 1992b), Rhind (1992) y Onsrud y Lpez (1997) examinan las ventajas y desventajas de las polticas de recuperacin de los costos y de libre acceso en el contexto de las bases de datos espaciales.

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Verificacin iii. Cuestiones relativas a la responsabilidad 3.111. En varias ocasiones, los tribunales han dictaminado que se responsabilizar a los productores de los datos si los errores de la informacin geogrfica provocan accidentes o perjuicios. Hasta ahora, la mayora de los casos se ha tratado de accidentes debidos a informacin faltante o errnea en los mapas topogrficos. Por ejemplo, Lynch y Foote (1997) dan ejemplos de accidentes areos o martimos causados por informacin errnea en las cartas de navegacin. El diseo y el contenido de los mapas dependen del uso previsto pero, a veces, los mapas se utilizan para fines que el productor no anticip. Por ejemplo, adaptando un ejemplo utilizado por Lynch y Foote (1997), una oficina de censos podra publicar datos de las unidades informantes junto con una base de datos sobre las redes de calles. Como esta ltima informacin no es esencial para usar los datos censales, el control de su calidad puede haber sido mucho menos riguroso que si se la hubiera compilado para los itinerarios de servicios de emergencia. Si se usan estos datos imperfectos para estos fines no previstos por el productor, es muy probable que haya perjuicios. 3.112. Otro ejemplo relacionado con las cuestiones de responsabilidad que es muy pertinente en el contexto de la divulgacin de los datos censales es la violacin de la privacidad. Por lo general, la oficina de censos publica solamente datos agregados a un nivel que no revela informacin sobre una persona, un hogar o un grupo muy pequeo de personas. Si la oficina de censos vuelve a agregar los microdatos de varias zonas pequeas, como las de empadronamiento, los distritos por cdigo postal o los sanitarios o educacionales, es posible aislar informacin sobre grupos de personas ms reducidos que el nivel menor de divulgacin utilizando ciertas operaciones de SIG (vase la seccin iv.). En algunos pases, esto puede servir de base para que las personas en cuestin entablen acciones judiciales. 3.113. Es interesante subrayar que Johnson y Onsrud (1995) argumentan que la venta de datos de SIG y la limitacin de los usos secundarios de estos datos pueden aumentar la responsabilidad del proveedor. El precio implicara que ste garantiza que el material no tiene errores y se ajusta a los fines previstos. Por el contrario, los datos de dominio pblico protegern al organismo de estas demandas. 3.114. Por lo tanto, antes de distribuir datos con referencia espacial, la oficina debe consultar a expertos jurdicos y redactar un descargo de responsabilidad que acompae los productos e incluya los siguientes puntos (vase tambin ESRI, 1995):

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Una declaracin de que se considera que la informacin es exacta en la fecha de reunin y que se obtuvo de fuentes confiables, pero que no se puede garantizar la exactitud; Una advertencia de que la informacin puede modificarse y una notificacin de los cambios ocurridos; Una aclaracin si un organismo externo cre alguna parte de la base de datos geogrficos; Una mencin de que el uso de los datos implica la aceptacin de los descargos de responsabilidad y de los acuerdos. iv. Consideraciones sobre la privacidad de los datos: el problema de la diferenciacin en la divulgacin de informacin estadstica 3.115. Varios organismos pblicos y usuarios externos pueden necesitar datos censales de diferentes conjuntos de unidades geogrficas pequeas. Por ejemplo, algunos organismos utilizan las zonas postales o sanitarias como principales unidades informantes. Para satisfacer las necesidades de estos usuarios, la oficina nacional de censos podra distribuir la informacin de varios conjuntos de zonas geogrficas pequeas cuyos lmites son independientes. Si se publican los lmites y los cuadros de datos de dos o ms conjuntos de zonas, el usuario podra utilizar operaciones de SIG y manipular el cuadro para derivar estadsticas censales de zonas geogrficas muy pequeas. Los conteos del censo para estas unidades nuevas pueden no alcanzar el umbral de divulgacin de la oficina, un problema que se denomina de diferenciacin de la divulgacin de informacin estadstica (vase Duke-Williams y Rees, 1998). 3.116. Este problema no se plantea cuando los lmites se superponen de manera irregular, a menos que una de las zonas de superposicin tenga valores cero. En la mayora de los casos, el usuario no puede estar seguro de que un valor cero es realmente correcto, porque la mayor parte de las oficinas de censos utilizan la perturbacin o la codificacin amplia (dar un intervalo como <10 en lugar del valor pequeo exacto) para evitar que se deriven las caractersticas exactas de grupos reducidos de personas en zonas de poca poblacin. 3.117. Pero puede surgir el problema de la diferenciacin si una zona de un conjunto de zonas geogrficas se superpone con una de otro conjunto, y el usuario tiene cuadros de datos de ambos conjuntos. Por ejemplo, la zona postal B en el grfico III.3 se superpone con la zona de empadronamiento A. Si se superponen los dos conjuntos de lmites, se puede determinar la

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital zona geogrfica que est en A pero no en B. Usando los cuadros de datos, es posible derivar datos censales de las personas de esta pequea zona, simplemente restando los conteos de la zona B y los de la zona A, y es muy probable que la cifra obtenida no cumpla con los umbrales de divulgacin aun cuando los conteos de cada zona por separado lo superen. Grfico III.3. El problema de la diferenciacin en la divulgacin de informacin estadstica
Zonas de empadronamiento Zonas postales

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como su referencia primaria, hay que publicar los datos censales de esas unidades. El riesgo que entraa publicar otras geografas cuyas zonas son mucho ms grandes que las unidades censales primarias es muy pequeo. Aun si puede haber diferenciacin en estos casos, no es probable que los conteos resultantes sean inferiores al umbral de seguridad. Si dos geografas censales de aproximadamente la misma resolucin son muy similares es decir, si muchos lmites son los mismos habr ms riesgo de que sea posible la diferenciacin que en el caso de lmites muy diferentes. f) Comercializacin de los productos cartogrficos digitales 3.119. En los pases en que se procura recuperar parte de los costos del desarrollo de las bases de datos censales de SIG y hay mucha demanda comercial de datos estadsticos de zonas pequeas, se podra explorar la posibilidad de celebrar un acuerdo de comercializacin con un proveedor privado de datos, que puede ser un distribuidor local de los productores de los principales programas de SIG. La mayora de stos producen y venden conjuntos de datos de SIG sobre muchos temas, lo que en parte es otra fuente de ingresos y en parte una forma de facilitar el uso de sus productos informticos por medio de la oferta de conjuntos de datos en el formato de esos programas. Estos proveedores privados a veces colaboran con institutos nacionales de cartografa y estadstica para producir bases de datos de SIG diseadas profesionalmente. 3.120. Para la oficina nacional de estadstica, esto tiene algunas ventajas. Los proveedores de programas y datos pueden aportar conocimientos tcnicos y posiblemente recursos informticos al desarrollo del programa de distribucin de la base de datos de SIG, a cambio de un porcentaje de los ingresos de las ventas. Los proveedores internacionales tambin pueden aumentar la distribucin de datos de SIG nacionales. La demanda en otros pases puede provenir de compaas que operan internacionalmente o de acadmicos que estudian el pas. 3.121. Un problema que puede surgir cuando se trabaja con un proveedor de programas comerciales es que puede querer distribuir los datos solamente en su propio formato. La oficina de censos debe asegurarse de que los usuarios que deseen utilizar otro formato tambin puedan tener acceso a los datos. Ya se han mencionado las desventajas de la distribucin comercial. Si se asignan derechos de comercializacin a una compa-

Superposicin

A menos B

3.118. Para evitar problemas de divulgacin de los datos, la oficina de censos debera revisar minuciosamente los lmites de otras geografas censales. En los casos en que podra haber diferenciacin, hay que tomar otras medidas de proteccin. Duke-Williams y Rees (1998) analizan el problema en detalle y, sobre la base de sus experimentos, dan algunas recomendaciones para solucionarlo: Usar los niveles de umbrales mnimos para los cuadros. Es posible proteger ms los datos introduciendo perturbaciones leves de sus valores en zonas muy pequeas, o utilizando intervalos antes que valores exactos para conteos pequeos. Esto reducir el riesgo que conlleva publicar los datos censales de ms de un conjunto de unidades pequeas. La geografa censal principal que se elija para la distribucin debe ser en general lo ms til posible. Por ejemplo, si la mayora de los organismos del pas utilizan zonas administrativas pequeas

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Verificacin a privada, la oficina de estadstica no puede distribuir datos sin cargo o a un costo muy bajo. Si el objetivo es lograr que la distribucin sea lo ms amplia posible, es preferible desarrollar y distribuir las bases de datos internamente. 3.122. Otros posibles asociados son las universidades u otros departamentos pblicos que divulgan informacin. En todos los casos, hay que concertar un acuerdo claro de comercializacin y distribucin de las ganancias para evitar problemas ms adelante. La oficina de censos debe evaluar minuciosamente el valor de mercado de sus datos en relacin con los costos de produccin, publicidad y venta, para asegurarse que la asociacin pblica-pblica o pblica-privada se basar en un acuerdo justo y beneficioso para ambas partes. g) Actividades de extensin 3.123. Sera conveniente que la oficina nacional de estadstica elaborase un plan de extensin para asegurarse de que la mayor cantidad posible de gente sepa que los datos estn a su disposicin, y para que haya una distribucin generalizadas de estos datos censales georreferenciados. Parte de este plan podran ser folletos impresos y carteles con los mapas del censo, que se podran distribuir a todas las escuelas, universidades, empresas comerciales y oficinas pblicas nacionales y locales. 3.124. La oficina de censos tambin podra organizar una serie de seminarios regionales para los usuarios de todo el pas. En estos seminarios, el personal de la oficina puede explicar a muchos usuarios potenciales cmo se utilizan los programas cartogrficos gratuitos o de bajo costo para el anlisis de los datos censales. 5. Atlas digitales de los censos 3.125. Mientras que una base de datos de SIG ms genrica est orientada a usuarios que tienen una formacin considerable en estos sistemas, un atlas digital del censo est dirigido al pblico en general, escuelas y otros usuarios sin experiencia. En los prrafos siguientes se consideran dos mtodos para producir atlas digitales de los censos. Un atlas esttico consta de un conjunto de mapas y otros materiales que ha preparado la oficina de censos; esencialmente, se trata de una presentacin en la que el usuario puede cambiar el orden de aparicin del contenido pero no puede modificarlo. En cambio, un atlas dinmico combina una base de datos de SIG y datos censales en un programa de cartografa sencillo. El usuario puede utilizar los datos para producir mapas de acuerdo a sus necesidades, los puede imprimir o copiar a otras aplicaciones. a) Atlas censales estticos

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3.126. Un atlas esttico puede contener mapas, cuadros, grficos, y posiblemente tambin productos multimedia como fotografas o pelculas, en un entorno atractivo y de fcil utilizacin y la presentacin puede hacerse en un programa informtico corriente; algunos de presentacin de grficos permiten producir una versin independiente que se puede distribuir junto con otros programas gratuitos que permiten visualizarlos. La mayora de las presentaciones o grficos tambin se pueden exportar al formato PDF, que puede distribuirse en medios informticos o por Internet. Los mapas se pueden producir en un programa de cartografa e incorporar al de presentacin usando un formato de intercambio o simplemente los comandos cortar y pegar de Windows. 3.127. Otra plataforma de presentacin es un buscador de Internet. La mayora de los usuarios de computadoras tienen uno que se puede usar para visualizar archivos en la computadora o remotos. Los mapas y cualquier otro contenido grfico se puede incluir como imgenes en formato GIF o JPEG, que se pueden producir a partir de mapas de SIG. 3.128. El diseo de la presentacin puede ser lineal. El usuario ve una serie de mapas y grficos que estn dispuestos de modo de reflejar una secuencia coherente. Este diseo es adecuado cuando se trata de presentaciones relativamente cortas, pero para una secuencia larga, ser poco conveniente para el usuario tener que ver muchas imgenes con material que posiblemente no le interese. 3.129. La mayora de los programas de presentacin tienen una opcin de diseo ms adecuada que se basa en los hipervnculos, que permiten saltar entre las diferentes secciones de la presentacin. Tambin permiten integrar otras fuentes e informacin que slo interesan a unos pocos usuarios. Por ejemplo, en una pgina que muestra un mapa de la proyeccin de la poblacin de los distritos, se puede agregar un vnculo a un estudio metodolgico que explique los supuestos de la proyeccin. 3.130. En el grfico III.4 se ilustra el concepto de hipervnculo y se lo contrasta con el de diseo lineal. En el diseo con hipervnculos se presentan varios temas paralelos, interconectados mediante vnculos segn sea adecuado. Por ejemplo, las tres secuencias o captulos paralelos que siguen a la pgina de la introduccin (1) podran tratar de indicadores de educacin, salud y demografa. El usuario puede seguir un camino indicado en el grfico con la lnea gris comenzando por demografa (2), donde una de las imgenes (3) muestra un mapa, cuadros y grficos de la proporcin

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital de la poblacin de menos de 15 aos. Desde aqu, podra haber vnculos hacia mapas que muestren indicadores de la salud infantil (4), los centros educativos (5) y as sucesivamente. Cuadro III.4. Opciones para la presentacin de un atlas digital de un censo
Diseo lineal
Introduccin
1 2 3 4 5 6 2 7 8 9 10

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3.133. Una ventaja de utilizar los instrumentos de diseo de la Red es que el mismo atlas esttico puede distribuirse en CD-ROM o disquete, y se puede ubicar en la pgina Web de la oficina de censos para los usuarios de todo el mundo. En la seccin 6 se describen aplicaciones cartogrficas de Internet ms avanzadas. b) Atlas dinmicos de censos 3.134. Adems de un atlas esttico, se puede publicar un mapa y una base de datos digital, junto con los programas de cartografa que permiten producir mapas de indicadores censales segn las necesidades del usuario. Es evidente que para esto el usuario necesitar tener ciertos conocimientos de cartografa. Un atlas dinmico de un censo incluir archivos de lmites digitales con menor resolucin que toda la base de datos, para que se pueda dibujar con velocidad sin ocupar mucho el disco. El cuadro de atributos, estrechamente integrado, debe contener solamente unos pocos indicadores seleccionados. Las densidades y los coeficientes que son adecuados para la cartografa se deben haber calculado con anterioridad. 3.135. Este mtodo satisfar las necesidades de los usuarios que no tienen los conocimientos tcnicos ni la experiencia en SIG que se necesitan para hacer uso de toda la base de datos censales de SIG, pero que desean ms flexibilidad para explorar y utilizar la informacin geogrfica del censo que la que se tiene con un atlas esttico ya programado. 3.136. Desde luego, el problema es que estos usuarios pueden no disponer de un programa de SIG que cree mapas. Entonces, se les debera proveer, junto con los lmites y los datos, un programa de fcil utilizacin, que no requiera demasiada formacin ni experiencia. Esencialmente, esta aplicacin debera ser directa: despus de la instalacin el usuario debera poder crear mapas de inmediato. 3.137. Algunas oficinas de censos han diseado programas de visualizacin internamente y los distribuyen con sus productos censales. Pero el mantenimiento de estos programas es costoso y compromete recursos que podran dedicarse al desarrollo o la difusin de los datos. Algunos proveedores de SIG han comenzado a vender instrumentos que se pueden combinar para producir aplicaciones personalizadas o para integrar las funciones de SIG a otros programas (por ejemplo, a aplicaciones de planillas o de bases de datos). 3.138. Otra opcin son los distintos programas de cartografa sin cargo que se pueden distribuir con una base de datos. Uno de ellos es el PopMap, desarrollado por el Software Development Project (Proyecto de desarro-

alud

grafa

cacin

Diseo con hipervculos


Educacin Salud
1 5 4 2

Introduccin

Demografa

10

3.131. Este mtodo requiere un diseo muy cuidadoso de la presentacin, pues es muy fcil que los usuarios se pierdan despus de seguir una cierta cantidad de vnculos. Es importante incluir instrumentos claros de navegacin en cada pgina. Wurman (1997) presenta un interesante panorama del diseo de la informacin que utiliza estos conceptos. 3.132. Todos los que hayan usado la Red mundial (world wide web) estarn familiarizado con los hipervnculos. De hecho, en lugar de utilizar un programa de presentacin, un atlas esttico tambin se puede aplicar en el lenguaje HTML del buscador de Internet. Los instrumentos de diseo de pginas Web ofrecen bastante flexibilidad para el diseo de la base de datos del censo. Un instrumento que puede hacer que la presentacin sea ms interesante, por ejemplo, es un mapa sobre el que se pueda hacer click. La primera pantalla podra mostrar un mapa general del pas, con instrucciones para hacer click en la provincia de inters para obtener mapas ms detallados en el nivel subnacional. La tecnologa de la Red tambin permite incluir contenidos multimedia y vnculos con informacin que no est incluida en la presentacin, por ejemplo a otras partes de la pgina Web de la oficina de censos o a otros organismos gubernamentales, que pueden ver los usuarios con acceso a Internet.

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Verificacin llo de programas informticos) de la Divisin de Estadstica la Secretara de las Naciones Unidas, con recursos del Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas. PopMap es un programa de cartografa orientado hacia las aplicaciones demogrficas, aunque naturalmente se le puede agregar cualquier otra informacin. El sistema tiene opciones de ingreso de datos geogrficos (digitalizacin y dibujo), una interfaz en forma de planilla para manipular los datos de los atributos y muchas funciones cartogrficas. El programa est dirigido a usuarios que no son expertos en SIG y se puede aprender fcilmente. Recuadro III.1. El atlas del censo de Uganda

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3.139. PopMap fomenta el desarrollo de bases digitales de datos censales geogrficos para su distribucin mediante su mdulo independiente de cartografa. La oficina de censos puede producir un atlas digital, combinarlo con los programas de cartografa y distribuir el producto resultante a cualquier usuario que est interesado, sin cobrar derechos. Un ejemplo de aplicacin es el atlas digital que produjo la Oficina Nacional de Estadstica de Uganda (vase el recuadro III.1).

3.140. En Uganda, se realiz un censo de poblacin y vivienda en 1991. Una vez que se procesaron los datos, la oficina de censos decidi producir un atlas digital, con apoyo y capacitacin por parte del Proyecto de Desarrollo de programas informticos de la Divisin de Estadstica de las Naciones Unidasa. Con una computadora personal estndar, un digitalizador de 12 x18 pulgadas, una impresora color y el programa PopMap, dos funcionarios, con la ayuda de un consultor tcnico, produjeron mapas digitales de 38 distritos, 163 condados y 809 subcondados. Para cada unidad informante, se compil una seleccin de 36 variables, que se integraron con los mapas. Para algunos indicadores, haba datos de 1969 y de 1980, lo que permiti un anlisis de la variacin en el tiempo. 3.141. El atlas del censo se complet en menos de 12 meses. La oficina de censos produjo una gua integral para el usuario y distribuy el atlas a las autoridades nacionales y locales, y a usuarios privados. Con pocos recursos, la oficina de censos logr una salida provechosa para los datos del censo, adems de los volmenes que se imprimieron.
a

Vase Vu y otros (1994).

3.142. Algunos proveedores comerciales de SIG tambin ofrecen los programas de visualizacin sin cargo y permiten que los usuarios distribuyan gratuitamente estos sistemas sencillos. Un ejemplo es el programa ArcExplorer, producido por ESRI Inc. de Redlands, California. ArcExplorer es una interfaz de cartografa para datos creados con los programas de SIG Arc/Info y ArcView. A diferencia de PopMap, el sistema no tiene opciones de entrada de datos; slo sirve para mapas. 3.143. La interfaz ArcExplorer es fcil de usar y el sistema tiene funciones cartogrficas bsicas para producir mapas temticos que se pueden exportar como mapas de bits o como metarchivos de Windows. ArcExplorer puede leer datos del disco duro local o de un CD-ROM. En las computadoras conectadas a Internet, tambin puede mostrar datos que residen en sitios remotos. Las funciones analticas son limitadas, pero el sistema permite diferentes tipos de consultas interactiva o utilizando comandos tipo SQL y la comparacin de direcciones.

3.144. La documentacin de un atlas dinmico debe incluir casi la misma informacin que debe acompaar a una base de datos de SIG ms amplia, pero hay que disear el texto pensando en los usuarios no expertos. Hay que evitar utilizar la jerga tcnica de SIG. Como no es muy probable que los usuarios utilicen la base de datos para aplicaciones demasiado avanzadas, la documentacin debe centrarse en la informacin sobre los atributos antes que en los detalles geogrficos tcnicos. 6. Cartografa por Internet 3.145. Muchas oficinas nacionales de estadstica usan la Red (World Wide Web) como medio de divulgacin de informacin y datos. Las pginas Web varan de simples listas y cuadros de los resultados de los censos hasta interfaces sofisticadas de consulta, donde el usuario puede pedir tabulaciones cruzadas especiales. 3.146. Internet tambin es un medio adecuado para presentar y distribuir informacin geogrfica. La opcin ms simple es presentar imgenes estticas producidas por la oficina de estadstica. Por ejemplo, se pue-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital de producir una serie de mapas que muestren las variables censales con un programa sencillo. La mayora de los programas permiten guardar mapas en formato de imagen estndar como GIF o JPEG. Estas imgenes se pueden luego integrar a pginas Web, como cualquier otro grfico o fotografa. Estos sitios pueden ofrecer acceso a informacin til, pero no permiten la manipulacin de los datos ni la produccin de mapas personalizados de zonas geogrficas especficas. En las secciones siguientes se presta especial atencin a los mtodos que permiten un grado considerable de interaccin con la base de datos. 3.147. Plewe (1997) (vase tambin ESRI, 1997) examina exhaustivamente las opciones cartogrficas de Internet. Foote y Kirvan (1997) presentan un panorama ms conciso. Como la tecnologa de Internet cambia velozmente, es posible encontrar la informacin ms actualizada en los sitios Web de los principales proveedores de programas de SIG, cuyos productos se analizan peridicamente en las publicaciones de SIG. 3.148. La mayora de las compaas de programas de SIG y de cartografa han desarrollado instrumentos independientes de la plataforma para la cartografa por Internet que hacen uso de los protocolos estndar de intercambio de datos. Permiten que la oficina de estadstica ubique informacin geogrfica en un servidor y que los usuarios obtengan un mapa de estos datos, o los consulten en forma interactiva utilizando buscadores estndar. Los usuarios de Internet tienen as acceso a las aplicaciones de SIG sin tener que comprar programas patentados. Cualquier dato que se pueda almacenar o manipular en un SIG se puede distribuir de este modo incluidos los mapas en vectores, las imgenes en cuadrcula y los cuadros de datos. 3.149. Los programas de cartografa basados en Internet tambin son un medio til para que el personal de la oficina de estadstica tenga acceso a los datos espaciales por medio de una intranet. Antes que comprar licencias de programas comerciales de SIG que se funcionan desde un servidor central, el personal obtiene la informacin geogrfica mediante sus programas de bsqueda. 3.150. Hay tres opciones principales para implementar la cartografa por Internet: En los mtodos basados en el servidor, el usuario enva un pedido de un mapa a un servidor que tiene la base de datos. Los programas de cartografa del servidor procesan el pedido, producen un mapa por ejemplo, en formato GIF y lo envan de nuevo al usuario.

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En los mtodos basados en el cliente, en cambio, el usuario (cliente) realiza la mayora de las tareas de procesamiento en su computadora. Por ltimo, los mtodos hbridos combinan los dos mtodos anteriores. a) Mtodos basados en el servidor 3.151. En estos mtodos, que a veces se denominan arquitectura cliente menor/servidor principal, el servidor, ubicado en la oficina que distribuye los datos, realiza la mayor parte de las tareas de procesamiento. Es similar a la estructura de la computadora central tradicional, que maneja la gestin, almacenamiento y procesamiento de los datos para una cierta cantidad de usuarios que estn conectados por medio de terminales. 3.152. El principio de un mtodo de este tipo se resume en el grfico III.5. El usuario se conecta a un sitio Web y solicita un mapa. Las especificaciones definidas por el usuario incluyen la regin geogrfica de inters que se indica por su nombre, por ejemplo el del distrito, o mediante las coordenadas que forman un rectngulo limtrofe la variable que se quiere trazar, el mtodo de clasificacin y de colores, y otras capas de datos que proporcionan el contexto, como los caminos, los ros o los lmites administrativos. Grfico III.5. Cartografa por Internet el mtodo basado en el servidor
Pedido de mapa

Mapa

Cliente

Servidor

3.153. El pedido del usuario va al servidor va Internet y es dirigido a un programa de SIG, que puede estar en el servidor o en otra computadora conectada a l. Puede ser un programa comercial o confeccionarse especialmente, sobre la base de mdulos de programas que se venden comercialmente. El programa de cartografa entra a las bases de datos que necesita, produce el mapa y lo enva al usuario como una pgina Web. Generalmente, los mapas se envan como grficos estndar, como GIF o JPEG, porque los buscadores Web no manejan formatos vectoriales. Si el usuario desea modificar el diseo del mapa, se enva un nuevo pedido al servidor.

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Verificacin 3.154. Las ventajas de esta estrategia son: No es necesario tener una computadora poderosa para ingresar a bases de datos posiblemente enormes. Hasta los procedimientos de SIG bastante complejos, como la comparacin de direcciones o los itinerarios por la red, se pueden realizar con rapidez si el servidor es poderoso. Todo lo que necesita el usuario es un buscador bsico y una conexin a Internet. Los tamaos de los archivos de mapas en formatos comprimidos son mucho ms pequeos que la base de datos que habra que transferir en las aplicaciones basadas en el cliente. Se mantiene la integridad de los datos porque el usuario no puede manipular la base. Adems, el usuario siempre puede obtener la informacin ms reciente. El proveedor tiene ms control de lo que se puede ver y cmo se ve. Las opciones de diseo cartogrfico pueden establecerse previamente para asegurar que hasta los usuarios inexpertos obtengan mapas aceptables. 3.155. Las desventajas son: Cada cambio en la especificacin de un mapa es un pedido nuevo. Hasta los cambios pequeos en la regin geogrfica (agrandar una parte) debern pedirse especialmente. En el caso de los servidores con mucha actividad, los pedidos repetidos se ejecutarn con lentitud cuando hay mucho trfico en la red. No se utilizan los recursos de procesamiento de la computadora del usuario. b) Mtodos basados en el cliente 3.156. Estos mtodos arquitectura de cliente principal transfieren gran parte del procesamiento necesario a la computadora del usuario. El servidor sirve principalmente para contener la base de datos y enviar al usuario las partes que pidi, posiblemente junto con mdulos de mapas. Hay dos variantes de este mtodo. 3.157. En la primera, la computadora del usuario no tiene ningn tipo de capacidad cartogrfica. Despus de que el usuario presenta su pedido, el servidor enva los datos geogrficos y un pequeo programa o applet que permite el anlisis cartogrfico o geogrfico (vase el grfico III.6). Un applet es un programa independiente de la plataforma escrito en lenguaje de programacin Java y que se puede ejecutar en los buscadoDatos y programas

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res Web estndar. El usuario puede entonces trabajar con los datos con independencia del servidor, no hay necesidad de hacerle nuevos pedidos para ver las diferentes capas de mapas u otros diseos cartogrficos. Grfico III.6. Cartografa por Internet el mtodo basado en el cliente
Pedido de mapa

Cliente

Servidor

3.158. La otra variante consiste en una conexin a un programa de cartografa, applet o buscador instalada en la computadora del usuario, que es un programa que ampla la capacidad del buscador de Internet, por ejemplo para permitirle mostrar archivos de un formato determinado. La ventaja de este mtodo es que no hay que descargar el programa de cartografa cada vez que el usuario ingresa al servidor. 3.159. Las ventajas del mtodo basado en el cliente son: Una vez que descarg los datos y los programas, el usuario no tiene que volver a comunicarse con el servidor. Se pueden elaborar mapas o realizar anlisis fuera de lnea. Se pueden utilizar los recursos de la computadora del usuario, lo que hace que el procesamiento sea ms rpido. El usuario tiene ms flexibilidad y libertad de anlisis y visualizacin de los datos espaciales. 3.160. Las desventajas son: Los archivos de datos y de programas pueden ser muy grandes y requerir una conexin a Internet muy rpida. Es probable que los usuarios que tienen computadoras poco potentes no puedan ejecutar tareas cartogrficas o de anlisis ms complejas. Los usuarios que no tienen mucha capacitacin en SIG o en geografa no podrn aprovechar la flexibilidad del mtodo basado en el cliente. Este mtodo puede permitir a los usuarios guardar los datos geogrficos sin procesar que piden al servidor en su computadora, lo que constituye un

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital problema si algunos o todos ellos estn protegidos por derechos de propiedad intelectual. c) Mtodos hbridos 3.161. Los mtodos basados en el servidor sirven para que un pblico numeroso y con poca capacitacin tenga acceso a mapas relativamente sencillos y seran muy adecuados para presentar los mapas censales al pblico en general. Los mtodos basados en el cliente son preferibles para la intranet, que tiene menos usuarios con conocimientos bastante amplios de SIG y cartografa que utilizan bases de datos complejos. Seran adecuados para que el personal de oficina de censos tenga acceso interno a los datos de SIG. 3.162. Los mtodos hbridos combinan las ventajas de los otros dos. Ofrecen flexibilidad para realizar consultas y manipular los mapas en el lugar, pero transfieren al servidor la mayor parte de la carga de procesamiento cuando se trata de anlisis complejos, lo que exige cierto grado de comunicacin entre el cliente y el servidor en cuanto a la capacidad de procesamiento disponible. d) Oportunidades de distribucin de los datos censales 3.163. Los programas de cartografa que se consiguen hoy en Internet se pueden poner en escala. Los proveedores de datos pueden comprar un programa que trabaja con conjuntos de datos estndar. Como la elaboracin de mapas a partir de datos censales es una aplicacin bastante comn, las oficinas nacionales de estadstica no tendran mucho problema en encontrar una solucin adecuada. En el caso de aplicaciones ms complejas, es posible obtener mdulos de programas que permitan al proveedor disear especialmente la interfaz del servidor cartogrfico. 3.164. En los prximos aos, es muy probable que las posibilidades de los programas cartogrficos de Internet aumenten notablemente. Si la capacidad de las redes es mayor, se podrn transferir a los usuarios conjuntos de datos y mdulos de programas ms grandes, y se podr atender simultneamente a un mayor nmero de usuarios. Los problemas inherentes a los dos mtodos examinados deberan solucionarse con conexiones ms rpidas a Internet. Las computadoras de los clientes podrn comunicarse frecuentemente y sin demora con los servidores, lo que permitir el cumplimiento casi instantneo de los pedidos. Adems, deberan disminuir las limitaciones en cuanto al tamao de los conjuntos de datos que pueden distribuirse. 3.165. Mientras que los programas actuales de cartografa de Internet habitualmente crean imgenes GIF

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que el usuario puede guardar, es probable que los programas futuros tambin permitan que el usuario descargue informacin vectorial si su sistema tiene esta capacidad. Evidentemente esto tiene repercusiones en lo que respecta al derecho de propiedad intelectual de los datos. Si la oficina de censos cobra por los datos geogrficos digitales, tambin se podr cobrar el acceso a un servidor de Internet cartogrfico que enve datos vectoriales. 3.166. En el caso de los datos del censo, el mejor mtodo de acceso y estrategia de distribucin por Internet depender de los medios y de los conocimientos tcnicos del usuario. Un sistema flexible debe proporcionar servicios a cualquier nivel de usuario: Usuarios potentes, que desean obtener toda la base de datos para usarla en su propia computadora con programas comerciales de SIG. Se abastecen por medio de mtodos convencionales de distribucin de datos como la compra de CDROM o la descarga de Internet de conjuntos de datos brutos de SIG; Usuarios activos con algo de conocimientos de SIG, pero que no tienen estos recursos en sus computadoras. Desean descargar partes de la base de datos, junto con mdulos de programas de SIG (applets) que puedan realizar las tareas requeridas; Usuarios pasivos, que simplemente quieren obtener un mapa ya diseado. El servidor ejecuta el pedido del usuario y la informacin se le enva por Internet en un formato adecuado por ejemplo, archivos de imgenes en cuadrcula o postcript para los mapas y archivos de planillas o archivos de bases para los datos. 3.167. Un sistema flexible de distribucin de los datos del censo por Internet podra tener las siguientes caractersticas: Los usuarios determinan el alcance geogrfico de la regin de inters, para descargar los datos o simplemente pedir un mapa. Esta regin se puede especificar usando cualquiera de las siguientes formas de ubicacin geogrfica: El nombre de la regin que puede ser, por ejemplo, una ciudad, un distrito o una provincia; Un rectngulo determinado por medio de coordenadas geogrficas; Una especificacin interactiva de un usuario con funciones de bsqueda y de aumento. Por ejemplo, la interfaz puede comenzar con un

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Verificacin mapa del pas. Luego, el usuario puede concentrarse en una regin y elegir la zona especfica dibujando un rectngulo o polgono en la pantalla. A medida que aumenta la zona, podrn verse ms detalles. Al comienzo, el mapa solamente muestra los lmites del pas y de las provincias. Al centrarse en una provincia, podrn verse los lmites de los distritos y la ubicacin de las ciudades. Si se elige una ciudad en especial, se podrn ver las calles principales y los lmites del empadronamiento urbano. El nivel de detalle que se muestra est determinado por la escala del mapa que corresponde al alcance del mapa en la pantalla del usuario; La definicin de una regin por medio de una consulta geogrfica. Por ejemplo, un usuario comercial que necesita informacin acerca de las caractersticas demogrficas de sus posibles clientes podra solicitarla para una zona circular de 5 km de radio alrededor del centro de compras. Un organismo pblico de planificacin puede solicitar datos acerca de la poblacin que vive a una distancia de hasta 5 km de una autopista proyectada; El usuario especifica las variables que le interesan y el tipo de producto que desea: mapas, para los que puede especificar diseos cartogrficos bsicos como la cantidad de categoras, el tipo de clasificacin y los colores o un cuadro simple de datos que muestre las variables seleccionadas de la regin que interesa. El usuario tambin especifica si necesita una base de datos y mdulos de consulta y anlisis, o si desea obtener un mapa o una base de datos; El servidor interpreta el pedido del usuario y crea el subconjunto correspondiente de la base de datos. Para las regiones especificadas por su nombre, esto significar simplemente una seleccin lgica de, por ejemplo, todas las zonas de empadronamiento dentro de un distrito determinado. Para las zonas que no se ajustan a la jerarqua geogrfica estndar del censo, se necesita ms procesamiento. En algunos pases, es posible conseguir, o se estn desarrollando actualmente, bases de datos de SIG de las unidades de vivienda, donde cada una se asocia con una coordenada geogrfica. Un SIG en el servidor puede luego compilar una tabulacin especial seleccionando todos los hogares dentro de la zona que defini el usuario. Cuando esto no es posible, el SIG debe realizar una interpolacin de zonas, usando tcni-

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cas como las que se describen en la seccin D que sigue; El resultado de la consulta se devuelve al usuario en forma de datos bsicos que pueden manipularse usando applets de SIG, o en forma de mapa o de un informe de base de datos que el usuario puede usar directamente. Adems de la base de datos o los mapas, tiene que haber tambin documentacin sobre los datos y cualquier otra informacin pertinente. 3.168. Estos servicios podrn ser gratuitos o con cargo, segn las polticas de distribucin de datos que tenga cada pas. Los pedidos de informacin bsica que ya est compilada podran ser gratuitos, mientras que se podra cobrar por los pedidos ms complejos. 3.169. Hay que tener en cuenta el tema de la privacidad de los datos si las tabulaciones personalizadas se basan en microdatos. Las cuestiones relativas a la seguridad en Internet son tan importantes en la gestin de los datos censales en redes como lo son en las aplicaciones comerciales de Internet. Por lo tanto la red interna que da acceso a los microdatos del censo debe estar separada (firewall) del dominio de Internet que dan acceso a usuarios externos a los datos agregados. 3.170. Evidentemente, la interfaz de distribucin de datos descrita es muy ambiciosa. Necesita rpidas conexiones a Internet y slo puede llegar a una gran cantidad de usuarios si la mayora de los hogares, empresas y organismos pblicos tiene acceso a Internet. En muchos pases esto no sucede todava, pero si se tiene en cuenta la velocidad con que se difunde la tecnologa, muchos pases podrn satisfacer la mayora de los pedidos por Internet en un futuro prximo. Algunas oficinas de censos estn poniendo en prctica estrategias de distribucin de datos que incluyen algunos de los elementos aqu descritos. Un ejemplo es el Data Access and Dissemination System (DADS, Sistema de acceso y distribucin de los datos), conocido como la enciclopedia norteamericana del censo de 2000 de los Estados Unidos. Segn los planes de diseo del DADS de la Oficina de Censos de los Estados Unidos, la geografa es el principio integrador de los datos, pues se utilizan zonas geogrficas estndar y no estndar basadas en centroides o coordenadas, segn sea adecuado.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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D. Temas avanzados: anlisis geogrfico de los datos del censo


1. Definicin y demarcacin de las zonas urbanas 3.171. Las definiciones de las zonas urbanas, en comparacin con las rurales, varan mucho de un pas a otro (vase Naciones Unidas, 1993). La forma ms habitual de definirlas es usar un umbral de poblacin para clasificar las ciudades y los poblados como asentamientos urbanos o rurales. El umbral puede ser de apenas 300 habitantes, o de hasta 5.000. Con frecuencia tambin se emplea una definicin funcional de asentamiento urbano. Se clasifica una ciudad como urbana si cumple ciertas funciones administrativas, educacionales y comerciales en una zona circundante. 3.172. En algunos casos, tambin ser til obtener una demarcacin ms general de las zonas urbanizadas. Si se utilizan las unidades administrativas como base para la clasificacin urbana/rural, puede suceder que se clasifiquen distritos muy grandes como urbanos incluso si contienen zonas agrcolas o forestales de importancia, adems de una ciudad. En consecuencia algunos pases producen una demarcacin ms precisa que agrupa solo las zonas que estn densamente pobladas y donde la mayora de los habitantes no tiene la agricultura como actividad primaria. Las regiones resultantes se denominan zonas urbanizadas o distritos densamente poblados u otras variaciones. 3.173. Si se dispone de una base de datos integral de las zonas de empadronamiento, las funciones de SIG pueden ayudar a disear estas zonas. Ooishi y otros (1998), por ejemplo, describen un sistema automatizado usado en Japn que agrupa sectores bsicos la zona ms pequea para la que se compilan datos en regiones ms grandes. El sistema, que se aplica en un programa de SIG estndar, utiliza una cierta cantidad de criterios definidos sobre la base de un umbral de densidad de poblacin y un requisito de contigidad. El umbral se utiliza para determinar si una zona circundada por sectores densamente poblados debe incluirse o no. Despus de agregar los sectores en distritos densamente poblados, se pueden producir cualquier cantidad de estadsticas resumidas de estas zonas, que se pueden publicar como cuadros o como mapas. Los mapas de estas regiones correspondientes a dos censos pueden mostrar aumentos o disminuciones en las zonas urbanizadas. 3.174. Es posible recurrir a un enfoque ms morfolgico de la demarcacin de zonas urbanizadas cuando se tienen fotografas areas o imgenes satelitales de las zonas con mayor densidad de poblacin del pas. Si estas imgenes son digitales, las zonas urbanas se pueden demarcar trazando el lmite entre las zonas edificadas y

agrcolas, la sabana o los bosques. Luego, se pueden derivar estadsticas de estas zonas superponiendo las zonas de empadronamiento y agregando los datos de todas las que estn dentro de la zona urbanizada, o usando alguna forma de interpolacin, como se describe en la seccin anterior. 2. Conciliacin de las estadsticas de las zonas pequeas con informacin similar de censos anteriores 3.175. Los censos dan informacin sobre la situacin demogrfica y social de un pas en un momento determinado, pero si se quiere saber si ha habido cambios en el pas, hay que relacionar los datos del censo actual con informacin de los anteriores. Esto se hace habitualmente con los indicadores agregados a nivel nacional y quiz para alguna subdivisin geogrfica grande y relativamente estable, como los estados o las provincias. Sin embargo, las oficinas locales y los usuarios privados tambin se podran beneficiar de la informacin sobre los cambios a nivel local. 3.176. Lamentablemente, los lmites administrativos y censales cambian con el tiempo. Cuanto menor es el nivel de agregacin, es decir, de provincia a distrito a circunscripcin a zona de empadronamiento, ms cambios habr entre los censos. Para crear series temporales de datos de zonas pequeas, mapas de las variaciones a nivel local, o estadsticas resumidas, hay que conciliar los lmites y los datos de dos o ms censos. En los siguientes prrafos se describen dos formas de hacerlo. a) Agregacin de zonas de empadronamiento anteriores a los nuevos lmites de los distritos 3.177. La tarea es relativamente sencilla si hay un conjunto de lmites idnticos en los dos censos, es decir, un mnimo comn denominador. Por ejemplo, en el censo ms reciente, pueden haber cambiado solamente los lmites de los sectores censales, pero no los lmites de la circunscripcin o de los subdistritos. Los datos de poblacin de los subdistritos se pueden comparar agregando simplemente los datos de los sectores. Pero es posible que los sectores hayan sido reasignados a diferentes subdistritos entre los censos sin haber cambiado en realidad los lmites. En este caso, hay que determinar en qu subdistrito del censo 1 se encuentra cada sector del censo 2. Las operaciones de superposicin de polgonos pueden ayudar en esta tarea (vase el grfico III.7).

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Verificacin Grfico III.7. Agregacin de los datos cuando los lmites de zonas de mayor nivel son los mismos
Subdistritos del censo 1 Sectores censales del censo 2

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Grfico III.8. Agregacin de datos en forma de puntos


Subdistrito del censo 1 Hogares del censo 2

Superposicin de polgonos los sectores se asignan al subdistrito correspondiente

Operacin de punto en polgono los hogares se asignan al subdistrito correspondiente

Los lmites de los sectores y los datos se agregan dentro de los lmites del subdistrito

Los datos de los hogares se agregan dentro de los lmites del subdistrito

3.178. La tarea es aun ms sencilla si la oficina de censos ha preparado una base de datos nacional de las unidades de vivienda en formato SIG. Para cada domicilio, hay un punto en una base de datos de SIG referenciado a los datos del censo en la base de microdatos. La tarea de conciliar los datos para las unidades pequeas consiste simplemente en una operacin de punto en polgono seguida de la agregacin de los datos de los hogares que estn dentro de la misma unidad informante (vase el grfico III.8). En lugar de ubicaciones puntuales que representan hogares, los puntos tambin podran representar centroides de zonas de empadronamiento pequeas. Aunque no se puedan conseguir los lmites exactos de estas zonas, la agregacin a subdistritos relativamente grandes o a zonas similares puede proporcionar una estimacin razonable.

b) Interpolacin de zonas cuando los lmites son incompatibles 3.179. Si los lmites de las unidades informantes de los dos censos no encajan en algn nivel geogrfico de agregacin, hay que interpolarlas de alguna forma para obtener datos compatibles. La interpolacin de zonas es el procedimiento por el cual se transfieren datos por ejemplo, los totales de poblacin de un conjunto de unidades a otro conjunto, incompatible. 3.180. Estos dos conjuntos de zonas pueden ser del mismo tipo por ejemplo, unidades censales que se han revisado considerablemente entre dos censos diferentes, o pueden ser muy distintos por ejemplo, en los que hay que estimar los datos demogrficos de las zonas de cubierta terrestre y de las cuencas hidrogrficas. Tambin se deben interpolar zonas cuando se define una consulta a la base de datos como una operacin de proximidad espacial. Por ejemplo, para obtener caractersticas demogrficas de la poblacin que reside en una distancia circular alrededor de un punto, como un hospital (grfico II.9b), o a una cierta distancia de un ro que provoca inundaciones con frecuencia (vase el grfico III.9b), primero se determina una zona tampn y luego se interpolan los datos demogrficos conocidos

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital de las unidades pequeas para derivar los datos de la zona tampn. Grfico III.9. Derivacin de datos de zonas que no se corresponden con los lmites de las unidades informantes
a. b.

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sos disean unidades informantes de manera que sean homogneas internamente, en consecuencia, esta suposicin es bastante lgica, a menos que ciertas condiciones extremas del terreno montaas altas, pantanos o desiertos provoquen una distribucin de la poblacin muy irregular. Si la suposicin de que hay igual poblacin en cada zona fuente es creble, se puede suponer que si, por ejemplo, el 65 por ciento de la zona fuente A se superpone con la zona meta 1, entonces el 65 por ciento de la poblacin de A reside en la zona meta 1 (vase el grfico III.10). En otras palabras, la poblacin se distribuye en proporcin a las zonas de superposicin entre las zonas fuente y meta. Por eso, el mtodo se llama ponderacin de zonas. 3.184. Para ilustrar este mtodo, consideremos el grfico III.10 y el cuadro III.2. La informacin que necesitamos adems de los totales de poblacin de cada zona fuente es las zonas de superposicin entre las zonas fuente y meta. Estos grficos se pueden producir rpidamente con una operacin comn de SIG de superposicin de polgonos. El SIG combina los polgonos que representan las zonas fuente y meta y calcula la superficie de cada polgono nuevo. Las primeras columnas del cuadro muestran el resultado. Las superficies en kilmetros cuadrados deben convertirse a proporciones de superposicin. Por ejemplo, 65 por ciento de la zona A cae dentro de la zona 1 y 35 por ciento en la zona II; slo resta multiplicar estas proporciones de superposicin por la poblacin de la zona fuente para obtener estimaciones de la zona meta. Por ejemplo, la estimacin de la poblacin de la zona es 0,65 x la poblacin de la zona A ms 0,75 x la poblacin de la zona B (ninguna parte de la zona C se superpone con la zona I). El resultado es 28.500. Grfico III.10. Interpolacin de zonas zonas fuente homogneas
Zonas fuente Zonas meta Superposicin

3.181. Flowerdew y otros (1991), Goodchild y otros (1993) y Fisher y Langford (1995) describen las tcnicas de interpolacin de zonas. En los prrafos que siguen, se denomina zona fuente al conjunto de zonas sobre las que se tienen datos, mientras que aquellas para las cuales hay que derivar estimaciones se las llama zonas meta. El mtodo de interpolacin ms adecuado depender de que sea posible suponer que la variable est distribuida uniformemente en las zonas fuente, meta, o en un tercer conjunto de zonas, denominadas zonas de control. En los prrafos siguientes se examinan estos tres casos. Se toma el ejemplo de la interpolacin de los valores de poblacin, pero tambin se pueden interpolar otras variables. 3.182. Sin embargo, cabe mencionar que ningn mtodo de interpolacin puede producir estimaciones sin errores de los indicadores socioeconmicos de la zona meta. De hecho, con frecuencia los errores pueden grandes e inaceptables para las aplicaciones que exigen gran exactitud. Por lo tanto, la interpolacin debe considerarse como mtodo de ltimo recurso cuando no hay otras opciones ms exactas, como la reagregacin de las unidades pequeas de reunin de datos. i. Zonas fuente homogneas 3.183. En el caso ms sencillo, podemos suponer que la poblacin de las zonas fuente tiene una distribucin relativamente constante. A veces, las oficinas de cen-

I
B

AI AII

BI BII

II

CII

122

Verificacin Cuadro III.2. Interpolacin de zonas ejemplo de los clculos para zonas fuentes homogneas
Superficie superpuesta (km 2 ) I II Total Proporciones de superposicin I II Poblacin en las zonas fuente Poblacin en las zonas meta I

122

II

A B C Total

117 150 0 267

63 50 210 323

180 200 210 590

0,65 0,75 0,00

0,35 0,25 1,00

15 000 25 000 12 000 52 000

9 750 18 750 0 28 500

5 250 6 250 12 000 23 500

3.185. Esta descripcin ilustra el principio de la ponderacin de zonas. En la prctica, hay una forma ms fcil de realizarlo en un SIG: Primero, se calculan las densidades de poblacin de las zonas fuente dividiendo el total de poblacin por la superficie de la zona, que se puede calcular con el SIG. El resultado se almacena en un campo de datos en el cuadro de atributos de la base de datos del SIG. Luego, se superponen los polgonos y se deja que el SIG calcule la superficie correcta de cada nuevo polgono de la interseccin. Para cada nuevo polgono se deriva ahora la estimacin de la poblacin multiplicando su densidad de poblacin calculada en el primer paso por la nueva superficie. Resta sumar la poblacin de todas las zonas de superposicin que pertenecen a la misma zona meta. 3.186. Por lo general, las densidades no son constantes dentro de las zonas, por lo que siempre habr un error en las estimaciones de poblacin de la zona meta, que puede ser bastante significativo. Por lo tanto, la conveniencia de utilizar la interpolacin de zonas depende de las condiciones especficas de la zona de estudio. 3.187. Si se tiene informacin sobre zonas deshabitadas, se pueden incorporar al procedimiento de ponderacin de zonas sustrayendo primero las zonas vacas. Por ejemplo, puede haber datos sobre los lmites de un lago, las tierras cultivadas, los bosques densos u otras zonas deshabitadas provenientes de otras capas del SIG, que pueden usarse para mejorar significativamente las estimaciones de poblacin de la zona meta. En cartografa, esta tcnica se denomina cartografa dasimtrica: a fin de obtener estimaciones ms ajustadas a la realidad, el cartgrafo enmascara las zonas deshabitadas antes de producir un mapa coropltico (vase, por ejemplo, Plane y Rogerson, 1994).

ii. Zonas meta homogneas 3.188. La ponderacin de zonas no producir muy buenos resultados si son las zonas meta las que tienen densidades constantes, en lugar de las zonas fuente. Por ejemplo, las zonas fuente pueden ser distritos bastante grandes y heterogneos, mientras que las zonas meta representan clases de utilizacin de la tierra o de cubierta terrestre. Es probable que las clases de cubierta terrestre, como la clase urbana, agrcola y forestal, tengan una distribucin de la poblacin bastante uniforme. Si la cantidad de zonas meta es menor que la de zonas fuentes, se pueden producir estimaciones de la primera usando tcnicas estadsticas de regresin. 3.189. Especficamente, las densidades de poblacin de las zonas meta se pueden estimar como los coeficientes de una regresin lineal hasta el origen, es decir, sin un trmino constante. La variable dependiente es la poblacin de la zona fuente, y las variables predictivas son las zonas de superposicin entre las zonas fuente y meta. Es posible derivar entonces las poblaciones de las zonas meta multiplicando las densidades estimadas por las correspondientes superficies en que hay superposicin y luego sumando todas stas con la zona meta. Las regresiones se pueden realizar en cualquier programa de planilla de clculo o de estadstica. 3.190. En el grfico III.11 y el cuadro III.3, puede verse un ejemplo. Hay que estimar los totales de poblacin de tres zonas meta que, se supone, tienen una distribucin homognea de la poblacin. Se tienen datos de la poblacin total de cada zona fuente. El SIG produce las zonas de superposicin entre cada zona fuente y meta. La regresin lineal produce coeficientes (densidad de poblacin) estimados de 16,0, 15,5 y 21,5. Al multiplicar estas cifras por las superficies totales respectivas de cada zona meta tenemos las estimaciones de poblacin: 18.179, 17.422 y 38.194. Estos valores no suman lo mismo que la poblacin total en toda la zona debido al error en la regresin, que puede ser importante, pero se lo puede corregir con un sencillo ajuste uniforme.

123

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico III.11. Interpolacin de zonas zonas meta homogneas

123

Zonas fuente

Zonas meta

Superposicin

A B C D E F G II

III

Cuadro III.3. Interpolacin de zonas ejemplo de los clculos de zonas meta homogneas
Superficie superpuesta (m 2 ) Zonas meta Zona fuente Poblacin I II III Superficie total (km 2 )

A B C D E F G Total Densidades estimadas Poblacin estimada

9 692 14 614 7 422 5 092 11 686 6 503 19 561 74 570

735 258 140 0 0 0 0 1 133 16,0 18 179

0 198 131 330 466 0 0 1 125 15,5 17 442

0 0 268 151 212 539 707 1 777 21,5 38 184

735 456 539 481 678 539 607 4 035

3.191. Si la cantidad de zonas meta es mayor que la de zonas fuente, hay que formular otras suposiciones o hay que agregarlas. En la mayora de los casos, cuando las densidades no varan demasiado en las unidades administrativas, se puede realizar la regresin en un programa de planilla de clculo despus de importar los datos necesarios del SIG. Pero si hay densidades extremadamente bajas en la zona de estudio, los coeficientes de regresin pueden ser negativos, lo que implicara que las densidades de poblacin son negativas. En este caso, hay que usar tcnicas especializadas de regresin, o se puede es-

tablecer que la densidad de las zonas meta afectadas es cero o algn otro valor estimado externamente (por ejemplo, una estimacin restringida). iii. Zonas de control homogneas 3.192. Por ltimo, cuando no se puede suponer que las densidades de las zonas fuente o de las zonas meta son homogneas, se puede incorporar informacin auxiliar, como una base de datos de SIG de unidades que supuestamente tienen densidades constantes, como los mapas digitalizados del uso de la tierra (Moxey y

124

Verificacin Allanson 1994), o una imagen clasificada obtenida mediante teleobservacin (Langford y otros, 1991). No es necesario que estas zonas de control sean iguales que las zonas fuente o meta. Este mtodo combina la estimacin mediante la regresin de las zonas meta homogneas con la ponderacin de zonas que es adecuada para las zonas fuente homogneas. 3.193. Si la cantidad de zonas de control es menor que la cantidad de zonas fuente, las densidades de las primeras pueden estimarse usando una regresin lineal hasta el origen, como se describi antes. Luego, con estas densidades, se puede estimar la poblacin de las zonas meta usando superficies que se superponen entre las zonas de control y las zonas meta. Este es el mismo procedimiento que la ponderacin de zonas que se describi antes. En este segundo paso, la cantidad de zonas meta no est limitada por la cantidad de zonas fuente. iv. Resumen 3.194. Las tres variantes de la tcnica de interpolacin de zonas que se describieron antes, junto con las ampliaciones que mencionan las publicaciones citadas, constituyen un conjunto integral de instrumentos para transferir datos de un conjunto de unidades a otro conjunto incompatible. Hay que reiterar, sin embargo, que los errores inherentes a la estimacin pueden ser bastante considerables, dependiendo de la variabilidad de las densidades dentro de la zona de estudio y de la calidad de la informacin auxiliar. Por ello, es preferible reunir informacin adicional en niveles de mayor resolucin (si es posible) cuando se requiere gran exactitud de los datos. 3.195. Se han propuesto otros mtodos de interpolacin de zonas. Algunos no estiman directamente la poblacin de las zonas meta, sino que primero se distribuye la poblacin de cada zona fuente en una fina malla, es decir, una capa de datos de SIG en cuadrcula, que se extiende sobre la zona de estudio. Hay distintas normas para este procedimiento. 3.196. Puede suponerse que la poblacin est distribuida con mucha uniformidad. En cualquier distrito dado, cabra prever que habr ms gente viviendo en las zonas limtrofes con otros distritos de densidad ms alta que cerca de los que tienen densidad baja. Este es el principio de interpolacin picnofilctica uniforme de Tobler (Tobler, 1979). Picnofilctica significa conservar la masa y que la poblacin total de todas las casillas de la cuadrcula dentro de un distrito sumar el total del distrito despus de que la interpolacin iterativa haya distribuido la poblacin de modo que la superficie generada tenga uniformi-

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dad mxima. O bien se puede dirigir la conversin de los polgonos a datos en cuadrcula con informacin adicional como el uso de la tierra, la infraestructura de caminos, las modalidades de asentamiento y otros indicadores de densidad de poblacin. Bracken y Martin (1989), Martin (1991), Langford y Unwin (1994) y Deichmann (1996) examinan estos mtodos y otros ms con mayor detenimiento. c) Bases de datos de SIG temporales 3.197. A largo plazo, la oficina de censos debe procurar minimizar las incompatibilidades de las unidades estadsticas informantes que se utilizan para diferentes censos, lo que implica una estrategia focalizada en la reunin y gestin de los datos en el transcurso del tiempo. El resultado ideal sera una base de datos de SIG temporal que vincule los lmites y los datos reunidos en diferentes fechas (vase la resea integral de Langran 1992). Hay tres estrategias bsicas para tratar los cambios en los lmites de las zonas administrativas o informantes en las bases de datos referenciados espacialmente: Almacenar los datos de los lmites de cada perodo por separado; Forzar la concordancia de los datos histricos con los lmites ms recientes que se tengan; Integrar la informacin sobre toda la serie temporal en la base de datos. 3.198. La primera consiste en almacenar los lmites administrativos de cada censo en una capa de datos de SIG separada. La desventaja es que no hay un vnculo directo entre los datos de los diferentes perodos. Para calcular las tasas de crecimiento intercensales de las unidades cuyos lmites han variado, por ejemplo, hay que manipular los datos en medida significativa. 3.199. La segunda consiste en conciliar los datos de diferentes perodos para que se ajusten a los lmites de las unidades administrativas correspondientes al ltimo censo. En los casos en que se fusionaron unidades ms pequeas de censos previos para formar una nueva unidad informante ms grande, los datos se pueden simplemente agregar. Pero en la mayora de los casos, es ms probable que los distritos se hayan dividido de un censo a otro o que se hayan fijado lmites completamente nuevos. En ambos casos, hay que tener un programa de homogeneizacin de los datos para construir una serie de datos temporales coherente. Se puede agregar cada distrito al nivel ms bajo al que se corresponden los dos conjuntos de lmites (el mnimo comn denominador) o bien se realiza algn tipo de in-

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital terpolacin de zonas, como se describi en la seccin anterior. 3.200. La tercera opcin, una base de datos espaciotemporal plenamente integrada, se basa en el almacenamiento de toda la informacin sobre los cambios en los lmites que se produjeron en el transcurso del tiempo dentro de la base de datos (vase el grfico III.12). En este sistema, el conjunto de datos espaciales consiste en un conjunto de polgonos elementales, cada uno de los cuales pertenece a una unidad administrativa en un momento dado. Los polgonos forman un compuesto espacio-temporal, a saber, una superposicin de todos los conjuntos de datos sobre lmites considerados. Cada polgono tiene un identificador nico y una o ms entradas en un cuadro de transicin que registra el perodo en que la unidad perteneci a una unidad administrativa especfica. Cuando se realiza una consulta, el sistema selecciona los registros adecuados en el cuadro de transicin y agrega los polgonos elementales que pertenecieron al mismo condado en ese momento. El conjunto de datos resultante se puede vincular con un cuadro de datos especfico del censo correspondiente para realizar un mapa o para otra consulta. Grfico III.12. Una base de datos espacio-temporal sencilla
t=1 A C B F G Id 1 2 3 4 5 6 7 8 9 D E B L t=1 A B C C D E E F G t=2 A B H I D J K L L t=2 A H D J I K

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3. Datos de poblacin por casillas de la grilla 3.202. Las ZE o las unidades administrativas se representan en un SIG como polgonos de forma irregular. Para algunas aplicaciones, el hecho de que estas unidades informantes tengan formas y tamaos variables tiene ciertas desventajas. En consecuencia, las oficinas de estadstica de varios pases han elaborado bases de datos censales para casillas de grillas regulares (vase el grfico III.13). El tamao de las casillas vara entre 100 metros en el Reino Unido, 1 kilmetro en Japn y la Repblica de Corea, y 5 kilmetros en las bases de datos internacionales. Grfico III.13. Densidad de poblacin en una cuadrcula regular
D ensidad de poblacin H abitantes por km cuadrado
0 1-5 5-10 10-25 25-50 50-100 > 100

Mapa compuesto 1 3 2 8 5 4 9 6 7

Cuadro de atributos

3.203. Una de las razones por las que antes se lo haca as es que los datos en cuadrcula se pueden almacenar y manipular con ms facilidad en una computadora. En lugar de almacenar las coordenadas de los lmites, los datos en cuadrcula de los SIG constan bsicamente de una larga lista de valores. Un pequeo encabezamiento indica la cantidad de valores (columnas) que se almacenan en cada fila, as como las coordenadas de los lmites y el tamao de las casillas en unidades del mundo real. Los mapas de datos en cuadrcula de SIG se podran producir fcilmente con slo imprimir en lnea los valores o un smbolo de texto en un ordenamiento regular de filas y columnas. 3.204. Pero los datos de poblacin en cuadrcula tienen tambin otras ventajas. Muchos conjuntos de datos ambientales se almacenan en cuadrcula, incluidos los indicadores de altura y clima. Por lo tanto, si se almacenan ambos tipos de datos en esta forma, se facilita mucho el anlisis de los indicadores demogrficos y ambientales. Las superficies equivalentes de todas las unidades informantes tambin tienen una apariencia ms uniforme en el caso de los mapas temticos. Un buen ejemplo son los mapas en cuadrcula de la densidad demogrfica en el Atlas de Poblacin de China (Ofici-

3.201. Este modelo de datos mantiene un registro de los cambios de los lmites en el tiempo, pero no resuelve el problema de la creacin de una serie temporal consistente para los indicadores censales. Todava se necesita alguna forma de interpolacin para comparar los datos de los censos de diferentes perodos, porque los cuadros de datos de cada censo se encuentran en cuadros separados, y con frecuencia, incompatibles.

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Verificacin na de Censos de poblacin, 1987) y el Atlas Nacional de Suecia (Statistics Sweden, 1993). 3.205. Hay varios mtodos para crear casillas a partir de los datos de las unidades informantes de los censos (por ejemplo, Ohtomo, 1991). Se obtendr un resultado ms preciso si se asigna a ellas cada hogar o unidad de vivienda (grfico III.14a). En algunos casos, este procedimiento es sencillo, en especial si la oficina de censos mantiene un registro de domicilios georreferenciado que est vinculado al conjunto de microdatos del censo. Puesto que los precios de las unidades GPS estn bajando, cabe pensar que ser mayor el nmero de pases que producirn estos datos, por ejemplo, equipando a cada empadronador con un GPS durante el censo, de modo de captar la coordenada exacta de un hogar, junto con sus caractersticas. Si se utilizan tcnicas manuales, se necesitan mapas de gran escala para cada asentamiento, en los que se pueda identificar cada hogar. Esta tarea requiere de mucho personal y muy pocas oficinas de censos tendrn los recursos para crear bases de datos en cuadrcula de esta forma.

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3.206. Una segunda posibilidad es simplemente asignar las unidades informantes del censo a un cuadrado reticulado, si ms de la mitad de su superficie cae dentro de esa casilla (vase el grfico III.14b). Por otra parte, una zona de empadronamiento grande puede coincidir con varias casillas mucho ms pequeas (vase el grfico III.14c). En este caso, todos los datos de la ZE se podran asignar a la casilla que contiene el centroide de poblacin de la zona, lo que se debe hacer en forma interactiva; define un punto en la ZE que es representativo y debe coincidir con la mayor concentracin de poblacin. Otra opcin es que se distribuyan los datos uniformemente en todas las casillas que caen dentro de la zona de empadronamiento. 3.207. Los centroides o puntos representativos tambin se pueden usar directamente para asignar los datos de la ZE a las casillas. El analista puede decidir asignar los datos de la zona de empadronamiento a la casilla en que est el punto representativo. Los puntos representativos ponderados segn la poblacin generarn mejores resultados que los centroides geomtricos que calcula el SIG (vase el grfico III.14d).
d.

Grfico III.14. Distintos mtodos para producir datos demogrficos en cuadrados


a. b. c.

3.208. Por ltimo, tambin podemos utilizar las tcnicas de interpolacin que se describieron antes para estimar los datos censales para las casillas. En este caso, las zonas fuente son las ZE y las zonas meta son una capa de datos poligonales que representa una grilla regular. Si las zonas de empadronamiento son pequeas, basta con una sencilla ponderacin para obtener resultados satisfactorios. Como en el caso de todos los dems mtodos, esta tcnica se puede implementar utilizando funciones estndar de superposicin de los SIG. 3.209. En trminos del almacenamiento de datos, hay dos opciones. Una es almacenar las casillas en formato vectorial en el cual cada casilla es esencialmente un polgono cuadrado, lo que permite almacenar fcilmente los indicadores censales en el cuadro de atributos de los polgo-

nos de la base de datos de los SIG. Pero si se almacenan los datos de esta forma, no se aprovechan las ventajas del SIG en cuadrcula el procesamiento ms rpido y sencillo y la compatibilidad con conjuntos de datos ambientales. Otra opcin, que combina las ventajas de ambos las bases de datos relacionales del formato vectorial y la versatilidad de la cuadrcula consiste en utilizar un programa de SIG que pueda manejar cuadros de atributos para las casillas de la cuadrcula. Slo se necesita una cuadrcula, en la que se asigna a cada casilla un identificador nico, que indica un cuadro de atributos que contiene todos los indicadores del censo. Luego, el SIG puede entrar dinmicamente a cualquiera de estos indicadores para elaborar mapas o realizar anlisis.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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133

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

133

Anexo I Sistemas de informacin geogrfica


A. Aspectos generales
Un sistema de informacin geogrfica (SIG) es una herramienta informtica que sirve para ingresar, almacenar, gestionar, recuperar, actualizar, analizar y producir informacin y los datos que contiene estn relacionados con las caractersticas de los lugares o zonas geogrficas. En otras palabras, un SIG nos permite responder preguntas acerca de dnde se encuentran ciertas cosas o acerca de qu cosas se encuentran en una ubicacin dada. La expresin SIG tiene diferentes acepciones segn el contexto en que se la emplee. Puede referirse al sistema integral de equipos y programas informticos que se utiliza para trabajar con informacin espacial. Quizs indique un conjunto determinado de programas de computacin diseado para manejar informacin sobre caractersticas geogrficas, o puede estar relacionada con una aplicacin, por ejemplo, una base integral de datos geogrficos de una regin o un pas. Por ltimo, a veces se utiliza para describir la disciplina que se ocupa de los mtodos, algoritmos y procedimientos empleados para trabajar con datos geogrficos. Por ejemplo, en muchas universidades hay ahora carreras de grado especializadas en SIG; la expresin ciencia de la informacin geogrfica se usa cada vez ms para referirse a la investigacin acadmica sobre programas y procedimientos informticos para geografa. Son varias las esferas de estudio que han contribuido a crear los fundamentos de los SIG, como lo muestra el grfico A.I.1. De las tradiciones cartogrfica y de reconocimiento terrestre, se han tomado las reglas e instrumentos para medir y representar caractersticas del mundo real. La informtica proporciona el marco para el almacenamiento y la gestin de la informacin geogrfica y, junto con la matemtica, aporta los recursos para manipular los objetos geomtricos que representan caractersticas geogrficas del mundo real. Como un SIG cuenta con datos provenientes de estudios socioeconmicos, ambientales y topogrficos, sirve para aplicaciones en una diversidad de materias, desde algunas principalmente acadmicas, como la arqueologa o la oceanografa, hasta aplicaciones de ndole econmica, entre ellas la comercializacin o las actividades inmobiliarias.

Grfico A.I.1. Fundamentos de los SIG (segn Jones, 1997)


Estudios socioeconmicos Estudios topogrficos Estudios ambientales

Economa regional Redistribucin de los distritos Arqueologa Servicios de emergencia

Administracin pblica Demografa

Ciencias sociales
Geografa humana

Epidemiologa

Salud pblica Gestin del riesgo Ciencias del suelo Geologa

Ecologa

Comercializacin Transporte Actividades Ciencias inmobiliarias Sector ambientales Silvicultura Navegacin Oceanografa Turismo privado Prospeccin minera Servicios Meteorologa Gestin pblicos Hidrologa de servicios

Visualizacin

Reconocimiento Cartografa del terreno


Fotogrametra Procesamiento de imgenes Geometra informtica Teleobservacin

Computacin Matemtica
Gestin de Estadstica bases de datos Investigacin operativa Inteligencia artificial Geoestadstica

Grficos por computadora

Semitica

134

Anexo I. Sistemas de informacin geogrfica Las aplicaciones tipo inventario tienen lugar en el sector de los servicios pblicos, donde, por ejemplo, una compaa telefnica administra y mantiene su infraestructura fsica utilizando una base de datos de SIG. Otro ejemplo son los sistemas de tenencia de la tierra de los organismos oficiales locales o regionales. En algunas esferas, los SIG se usan para apoyar la reunin de datos. Sin duda, el ejemplo ms pertinente en el contexto de este manual es la utilizacin de mapas digitales para los censos y la divulgacin de los datos. En el mbito acadmico hay aplicaciones de carcter ms analtico, y muchas otras ms en disciplinas aplicadas, como la ordenacin de los recursos naturales o la comercializacin. Las compaas forestales, por ejemplo, usan los SIG para optimizar una explotacin sostenible de los rboles, y las compaas de comercializacin o minoristas utilizan complejos anlisis espaciales para ubicar clientes o para emplazar un nuevo centro. 1. Equipo,programas y datos Las cuestiones relacionadas con el equipo y los programas informticos se tratan en el captulo II en el contexto de la preparacin de mapas censales. En general, el equipo que se requiere no es distinto del que se usa en otras aplicaciones grficas que se caracterizan por las grandes cantidades de datos: una computadora personal compatible o estacin de trabajo avanzada, un monitor grande de alta resolucin y los elementos usuales para la entrada de datos un teclado y un ratn. Para convertir los mapas de papel en bases de datos digitales se utilizan digitalizadores de formato grande, o un escner, que tambin usan los arquitectos o los diseadores grficos. Para obtener mapas que puedan mostrarse o analizarse visualmente, se utilizan trazadores o impresoras. En los ltimos aos, los programas informticos de los SIG han progresado rpidamente, a partir de sistemas basados en comandos, que eran muy difciles de aprender, hasta llegar a los programas basados en un men, que son muy fciles de usar con un mnimo de capacitacin. Los analistas utilizan SIG muy avanzados cuando crean bases de datos nuevas y realizan complejos anlisis espaciales. En el nivel medio, existe ahora una serie de programas cartogrficos para computadoras personales que combinan una interfaz estndar de Windows con una gran diversidad de recursos en trminos de ingreso, gestin, anlisis y produccin de datos. Por ltimo, en el nivel menos avanzado, es posible conseguir programas de bsqueda de datos geogrficos que, aunque no permiten que el usuario modifique los datos, tienen muchas funciones de visualizacin. Algu-

134

nos de estos programas son gratuitos y constituyen un excelente instrumento para la distribucin de datos. Un avance reciente son los objetos o rutinas informticas relacionadas con los SIG que venden distintos proveedores y que permiten al usuario construir aplicaciones cartogrficas adaptadas a sus necesidades en un entorno de programacin centrado en objetos estndar para una industria. Pueden ser sistemas independientes o estar integrados en otros programas; algunos tambin incluyen herramientas para desarrollar aplicaciones cartogrficas basadas en Internet. Las tendencias actuales en cuanto a los programas de SIG parecen centrarse en dos aspectos: la cartografa por Internet y el diseo modular que permite la integracin de las funciones de SIG en cualquier aplicacin. Los usuarios pronto podrn realizar bsquedas y anlisis de SIG en bases de datos geoespaciales remotas, utilizando su buscador y programas descargados de Internet segn su necesidad. Para las aplicaciones avanzadas, puede haber una mayor convergencia entre los SIG y los sistemas de gestin de bases de datos relacionales. As como algunos programas de SIG utilizan estos sistemas para almacenar y manipular la informacin sobre los atributos, ciertos sistemas de gestin de bases de datos ya incluyen funciones para almacenar y manipular objetos geogrficos. Por lo tanto, es posible que la distincin entre los SIG y otros sistemas de informacin vaya desapareciendo gradualmente. Los datos son como el combustible de las aplicaciones de SIG (vase el grfico A.I.2). Muchos de los conjuntos de datos de SIG ms comunes son los equivalentes digitales de los mapas en papel, como los topogrficos que muestran calles, ros, curvas de nivel y asentamientos. La informacin temtica incluye atributos socioeconmicos referenciados por unidades administrativas, mapas interpretados que muestran la cubierta vegetal o el uso de la tierra e indicadores derivados, como la captacin o los lmites de las cuencas hdricas. Cualquier objeto geogrfico que aparezca en un mapa digital puede describirse con gran detalle en un cuadro vinculado a la base de datos espaciales digitales. A veces, slo se necesitan unos pocos atributos para caracterizar un conjunto de elementos. En otros casos, por ejemplo para la base de datos de un censo, puede haber mucha informacin sobre los atributos almacenada en el sistema.

135

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico A.I.2. Tipos de informacin almacenada en un SIG
datos tabulares
Forest Agric . Forest Urban Agric .

135

Grfico A.I.3. Capas de datos el espacio como sistema de indizacin


Unidades administrativas

Pop Id 103 104 105 201 Land use 202 Forest Urban Agric . NewAgric Id Popdens Urban 23 110.5 24 25 26 27 110.5 73.8 96.8 73.4

Popdens 23.7 110.5 35.7 96.8 73.4

LU Id 2308 2712 2487 3102 2402

Land use

Altura

imgenes y multimedios fotos areas e imgenes satelitales

mapas
Edificios

Hidrologa

Otra fuente de informacin geogrfica es la teleobservacin. Las imgenes o fotografas tomadas desde aeronaves que vuelan a poca altura o bien desde satlites pueden integrarse con otra informacin con referencias espaciales. A veces, estas imgenes simplemente sirven de fondo para la informacin temtica o topogrfica de los mapas. Pero la mayora de las veces permiten extraer e interpretar la informacin y almacenarla en forma cartogrfica digital. Por ltimo, tambin puede integrarse en un SIG la informacin multimedios, como fotografas, vdeos, texto o aun sonido. Por lo general, la integracin se realiza por medio de vnculos activos. El usuario puede hacer clic en forma intereactiva en un elemento para ver fotografas o vdeos del sitio geogrfico. 2. Capas de datos geogrficos Una base de datos de un SIG es una representacin por computadora del mundo real. Los programas de SIG proporcionan los instrumentos para organizar la informacin sobre caractersticas definidas espacialmente. La capa de datos es el principio bsico de organizacin de un SIG. Antes que almacenar todas las caractersticas espaciales en un solo lugar, como en un mapa topogrfico, se pueden combinar grupos de caractersticas similares en una de varias de estas capas de datos (vase el grfico A.I.3).

Caminos

Vegetacin

Una base de datos integral de SIG comprende capas de rasgos fsicos como caminos, ros, y edificios; y capas de caractersticas definidas, como los lmites administrativos o las zonas postales, que no son observables en el terreno. Adems, los programas de SIG nos permiten crear nuevas capas de datos sobre la base de las ya existentes. Por ejemplo, una capa nueva podra mostrar las vertientes derivadas de los datos digitales de la altura, o todas las zonas que se encuentran a determinada distancia de un hospital. Cuando se crea una base de datos de SIG de varias capas, las caractersticas pueden obtenerse de varias fuentes topogrficas y temticas. Adems, generalmente se integran las observaciones en el terreno y los datos obtenidos por medio de teleobservacin con satlites o fotos areas con los datos de los mapas. Un SIG proporciona los recursos que permiten integrar todos estos diferentes conjuntos de datos dentro de un marco comn de referencia que se define por el sistema de coordenadas geogrficas. Esto permite que el usuario combine diferentes tipos de datos, cree nueva informacin o ejecute averiguaciones complejas que implican varias capas de datos (vase la seccin C). La

136

Anexo I. Sistemas de informacin geogrfica capacidad de integrar datos de fuentes heterogneas usando como vnculo la ubicacin geogrfica a veces se denomina utilizacin del espacio como un sistema de indizacin; de hecho, es uno de los beneficios ms importantes de los sistemas de informacin geogrfica. Grfico A.I.4. Puntos, lneas y polgonos
puntos lneas nodo y vrtice polgonos

136

B. Modelos de datos de SIG


A pesar de la heterogeneidad de la informacin que puede almacenarse en un SIG, hay solamente unos pocos mtodos comunes de representar la informacin espacial en una base de datos de SIG. Cuando se elabora una aplicacin de SIG, las caractersticas del mundo real deben simplificarse para obtener representaciones que puedan almacenarse y manipularse en una computadora. Hay dos modelos de datos representaciones internas digitales de la informacin que actualmente predominan en los programas informticos de SIG: el modelo de datos en forma de vectores, que se usa para representar rasgos discretos, como las casas, los caminos o los distritos, y el modelo de datos en cuadrcula, que se utiliza con frecuencia para representar fenmenos que varan continuamente, como la altura o el clima, pero que tambin se usa para almacenar fotos o datos de imgenes provenientes de satlites y de cmaras ubicadas en aeronaves. Para los censos, suele ser ms til el modelo de vectores, aunque muchos conjuntos auxiliares se almacenan mejor con el modelo de cuadrcula. 1. Vectores Los sistemas de SIG en forma de vectores representan caractersticas del mundo real utilizando un conjunto de primitivas geomtricas: puntos, lneas y polgonos (vase el grfico A.I.4). En una base de datos informtica, un punto se representa con una coordenada x,y. Una lnea es una secuencia de coordenadas x,y; los puntos extremos se denominan generalmente nodos y los puntos intermedios se conocen como vrtices. Los polgonos o superficies se representan con una serie cerrada de lneas tal que el primer punto es el mismo que el ltimo. Los puntos pueden usarse para representar casas, pozos o puntos de control geodsico; las lneas describen, por ejemplo, caminos y ros; y las zonas o distritos de empadronamiento, por ejemplo, se representan con polgonos.

Los modelos de datos en forma de vectores ms sencillos almacenan datos sin establecer relaciones entre las caractersticas geogrficas (vase el grfico A.I.5), lo que a veces se denomina el modelo espagueti (por ejemplo, Aronoff, 1991), ya que las lneas rectas se superponen pero no se intersecan, como los espaguetis en un plato. Otros modelos de datos topolgicos ms complejos almacenan en una base de datos las relaciones entre las distintas caractersticas. Por ejemplo, se separan las lneas que se cruzan y se agrega un nodo adicional en la interseccin. En lugar de definir el lmite entre dos polgonos contiguos dos veces una vez para cada polgono la lnea se almacena una sola vez, junto con informacin sobre qu polgonos se encuentran a su derecha e izquierda, respectivamente. La informacin sobre la relacin entre los nodos, lneas y polgonos se almacena en cuadros de atributos. Las ventajas de un modelo topolgico son claras si consideramos qu tipo de preguntas podramos formular a una base de datos espaciales. Si esta base est estructurada topolgicamente permite averiguaciones rpidas sobre objetos individuales o sobre su relacin con otros objetos. Por ejemplo, para identificar con prontitud todos los vecinos en una determinada zona de empadronamiento, el sistema simplemente recorrera la lista de lneas que la definen y buscara todas las dems zonas que delimitan estas lneas.

137

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico A.I.5. Modelos de datos en forma de vectores: espagueti o topolgico

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Estructura de datos en form a de espagueti


6 5 4 3 2 1

Polg. A B C
C

Coordenadas (1,4), (1,6), (6,6), (6,4), (4,4), (1,4) (1,4), (4,4), (4,1), (1,1), (1,4) (4,4), (6,4), (6,1), (4,1), (4,4)

Estructura de datos topolgicos


6 5 4 3 2 1 2 3 4 1

A
5 6

Nodo I II III IV

X 1 4 6 4

Y 4 4 4 1

Lneas 1,2,4 4,5,6 1,3,5 2,3,6


Polg. der.

Polg. A B C

Lneas 1,4,5 2,4,6 3,5,6

Lnea
1 2 3 4 5 6

Desde Hasta Polg. el nodo el nodo izq.

O = polgono externo

1 2 3 4 5 6

I I III I II II

III IV IV II III IV

O B O A A C

A O C B C B

Los programas avanzados de SIG usan estructuras de datos puramente topolgicos que permiten realizar operaciones complejas, como la superposicin de polgonos. En una operacin como sta, se combinan dos conjuntos de datos en forma de vectores por ejemplo, los distritos administrativos y los lmites de las vertientes. Se crean nuevos polgonos, ms pequeos, por medio de la interseccin de polgonos de ambos conjuntos de origen. La mayora de los sistemas informticos de cartografa utilizan estructuras de datos ms sencillas, en las que todos los polgonos se definen como circuitos cerrados tales que las lneas que especifican el lmite entre dos distritos se almacenan dos veces en la base de datos. Cada una de las caractersticas de la base de datos tiene internamente un identificador nico que vincula el elemento geomtrico con su correspondiente entrada en un cuadro de datos o atributos (vase el grfico A.I.6).

El usuario puede agregar informacin sobre cada caracterstica en el registro de la base correspondiente. Para los puntos que representan casas, se podran listar los domicilios, el tipo de casa y si hay electricidad e instalaciones sanitarias. En una base de datos de zonas de empadronamiento, se podra agregar el cdigo administrativo oficial, la cantidad de unidades habitacionales y datos de censos que se han compilado para esa rea. A los fines prcticos, la mayora de los SIG usan un modelo de base de datos relacionales para almacenar la informacin sobre los atributos o no espacial por separado (en el captulo II se examinan estos temas con ms detalle). Los archivos de atributos se integran estrechamente con los datos geogrficos digitales y se puede tener acceso a ellos a travs del SIG o a travs de un sistema de gestin de bases de datos relacionales.

138

Anexo I. Sistemas de informacin geogrfica Grfico A.I.6. Datos espaciales y no espaciales almacenados en un SIG en vector
Mapa digital Cuadro de atributos grficos Id-pol 1 3 2 1 2 3 Sup. 297 607 806 Pob. 4583 3927 9271 TFT 2,7 3,1 3,8

138

Algunos conjuntos de programas cartogrficos han encontrado un punto medio entre estos dos extremos el sencillo modelo espagueti y el complejo modelo puramente topolgico. Sin ser plenamente topolgicos, permiten computar rpidamente informacin sobre cercana y conectividad. As pues, combinan la facilidad de edicin que permite el modelo simple con las poderosas posibilidades analticas del modelo de datos de SIG en forma de vectores topolgicos. 2. Cuadrcula Los programas de SIG en forma de cuadrcula dividen el espacio en un conjunto regular de lneas y colum-

nas. Cada casilla de este conjunto o retcula a veces se denomina pixel, que significa elemento de imagen y pone de manifiesto el origen de este modelo de datos en la teleobservacin o el procesamiento de imgenes. En la mayor parte de los sistemas en forma de cuadrcula, el valor del atributo en una ubicacin dada, por ejemplo, la altura, se almacena en la casilla correspondiente de la cuadrcula. La base de datos en forma de cuadrcula para la altura es entonces simplemente una larga lista de nmeros que representan la altura. La nica informacin adicional que requiere el sistema es la cantidad de filas y columnas de la imagen de la cuadrcula, el tamao de las casillas (que generalmente son cuadradas) en unidades del mundo real (como metros o pies), y las coordenadas de uno de los ngulos de toda la cuadrcula (vase el grfico A.I.7). Esta informacin se almacena, por lo general, en un encabezamiento o en un pequeo archivo separado y permite que el sistema calcule las dimensiones de la grilla. Por ejemplo, la coordenada x del ngulo superior derecho es 150+10x20=350. El sistema puede utilizar esta informacin para registrar la grilla de la cuadrcula en forma coherente con otras capas de datos, por ejemplo para trazar vectores que representan caractersticas sobre la grilla.

Grfico A.I.7. Ejemplo de un archivo de datos en cuadrcula


Mapa en cuadrcula - altura 20 350, 480

Archivo de datos ASCII en cuadrcula


Cantidad de columnas Cantidad de filas ngulo inferior izquierdo x ngulo inferior izquierdo y Tamao de la casilla (cuadrada)

10 8 150 320 20 681 642 603 642 720 759 837 1032 783 744 783 861 900 978 1173 1095 689 650 689 767 806 884 1079 1001 877 955 994 1072 1267 1189 1111 1033 595 556 595 673 712 790 985 907 540 501 462 501 579 618 696 891

20

150, 320

219 297 336 414 609 531 453 375

313 274 391 430 508 703 625 547

407 407 368 485 524 602 797 719

462 501 501 579 618 696 891 813

Este mtodo de almacenamiento es, por cierto, muy ineficaz cuando en la cuadrcula hay muchas casillas con valores similares. Por ejemplo, muchas veces se usa este formato para almacenar objetos discretos. Un mapa distrital en este formato mostrara en cada casilla el identificador del distrito o la poblacin total del distrito en el que cae la casilla. Evidentemente, habr muchas casillas contiguas con el mismo valor. Por ello, la mayor parte de los sistemas de SIG en cuadrcula utilizan algn tipo de com-

presin de datos. La ms sencilla es la codificacin en la que el sistema almacena pares de nmeros: los valores de los datos y la cantidad de veces que el valor se repite, con lo que se puede reducir significativamente el tamao de los archivos.

139

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Las cuadrculas se usan, en la mayora de los casos, para almacenar los datos que varan continuamente o imgenes que muestran muchos tonos grises continuos. As como se pueden mostrar objetos discretos en formato de cuadrcula, los datos continuos tambin pueden repre-

139

sentarse usando estructuras de datos en forma de vector. El ejemplo ms claro son las curvas de nivel, que muestran la altura en los mapas topogrficos. En el grfico A.I.8 pueden verse ms ejemplos.

Grfico A.I.8. Tanto los vectores como las cuadrculas pueden usarse para mostrar datos discretos y continuos
C B

Objetos discretos

B C

A B A

Puntos

Lneas

Polgonos
20,2 24,6 26,9 200

Cuadrculas

Datos continuos

600 18,3 20,2 17,1 13,5 27,0 22,4 1.400 1.600 25,0 1.000

Cuadrcula

Puntos regulares

Puntos irregulares

Curvas de nivel

3. Ventajas y desventajas de los modelos de datos en vectores y en cuadrcula El punto fuerte del modelo de cuadrcula es su simplicidad. Muchas operaciones sobre datos geogrficos son ms fciles de implementar y ms rpidas de ejecutar en un modelo de SIG en cuadrcula. La modelizacin de datos continuos, como se hace con la altura o los datos hidrolgicos, generalmente se realiza con un SIG en cuadrcula. Una desventaja es que la precisin con que pueden representarse las caractersticas espaciales se logra a expensas del tamao de los conjuntos de datos resultantes. Una cuadrcula muy precisa representar todas las curvas en una frontera con detalle suficiente, pero requerir mucho espacio de disco. La mayora de las operaciones de SIG pueden realizarse con ambos modelos de datos. La eleccin del modelo apropiado depender de la aplicacin. Para los censos y muchas otras aplicaciones socioeconmicas, el modelo de vectores es ms adecuado, ya que las estructuras de datos de este tipo permiten una representacin ms compacta de los puntos y polgonos que definen a los objetos socioeconmicos. La estrecha conexin con los sistemas de gestin de bases de datos permite que se realicen aplicaciones socioeconmicas

que se caracterizan por una gran cantidad de informacin sobre atributos por ejemplo, cientos de variables de censos o encuestas vinculada a una cantidad fija de caractersticas espaciales, como los distritos censales, los poblados o los conglomerados para encuestas. Por ltimo, los productos impresos de las bases de datos de SIG en forma de vectores generalmente se asemejan ms a los mapas realizados con tcnicas cartogrficas tradicionales. Incluso as, la capacidad de manejar datos en cuadrcula es cada vez ms importante cuando se trata de aplicaciones relativas a la poblacin. Algunos de los datos de entrada que son tiles para delimitar las zonas de empadronamiento vienen en forma de cuadrcula. En el captulo II, por ejemplo, se examina la utilizacin de las imgenes obtenidas mediante la teleobservacin para crear o actualizar la cartografa de los censos. Afortunadamente, la eleccin entre un modelo de datos u otro no tiene que ser excluyente. Muchos de los programas de SIG sirven hoy en da para ambos tipos de datos espaciales. Esto permite, por ejemplo, utilizar los datos en cuadrcula como base sobre la cual pueden trazarse caractersticas lineales o poligonales. En consecuencia, las imgenes obtenidas mediante teleobservacin o las superficies en altura pueden mostrarse en

140

Anexo I. Sistemas de informacin geogrfica la pantalla de una computadora junto con otra informacin pertinente para facilitar la delimitacin las zonas de empadronamiento. 4. Precisin o exactitud Los trminos precisin y exactitud por lo general se usan indistintamente, aunque tienen significados diferentes. Exactitud se refiere a la inexistencia de errores. En un contexto espacial, por ejemplo, la coordenada exacta de un punto en una base de datos de SIG se registra en el lugar correcto con respecto a la verdadera ubicacin del punto en la superficie terrestre. La precisin, por el contrario, se refiere a la capacidad de distinguir entre pequeas cantidades o distancias en la medicin. Por ejemplo, si nuestros instrumentos de reconocimiento miden coordenadas nicamente en metros, las ubicaciones de los puntos en nuestro SIG slo sern exactas dentro del metro ms prximo. Si tenemos un instrumento de medicin ms preciso, podremos obtener coordenadas de puntos que son exactas al centmetro o milmetro ms prximo. En la prctica, la precisin con que se pueden almacenar las coordenadas en un SIG de vectores es prcticamente infinita porque se utilizan tipos de datos de doble precisin (8 bytes para cada nmero de coma flotante) para almacenar las coordenadas geogrficas. Sin embargo, la exactitud de stas depende en gran medida de los instrumentos que se usan para reunir datos. Los mejores instrumentos de reconocimiento que se emplean en aplicaciones de ingeniera o investigacin sobre tectnica de placas logran una exactitud de menos de un milmetro. Pero la mayor parte de los datos que se usan en un SIG provienen de fuentes mucho menos exactas, como los mapas de papel, los sistemas de mano de determinacin de posicin o incluso bocetos de mapas trazados mientras se trabaja en el terreno. En estos casos, es ms probable que la exactitud se mida en metros antes que en milmetros.

140

C. Capacidades de los SIG


En el cuadro siguiente se da un panorama general de las capacidades de los SIG. La lista no es exhaustiva, ya que los programas avanzados y aun los programas cartogrficos para las computadoras personales ofrecen muchas funciones especializadas para la entrada, manipulacin, anlisis y visualizacin de los datos.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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Ingreso y gestin de los datos


Trazado de lneas, ingreso de datos de coordenadas La forma ms comn de entrada de datos de coordenadas sigue siendo usar un digitalizador. Las lneas se trazan sobre un mapa de papel con un cursor y se captan en el SIG o en programas de digitalizacin. Otra posibilidad es escanear los mapas para crear otros de bits en cuadrcula que luego se convierten al formato de vectores. Una vez que las lneas se han digitalizado, hay que verificar que los datos no tengan errores. Los problemas ms habituales son las lneas no conectadas (por exceso o por defecto), las lneas faltantes o las lneas digitalizadas dos veces. En los SIG, algunas de estas operaciones estn automatizadas. Las lneas digitalizadas o vectorizadas no tienen ninguna relacin entre s. Los programas de SIG pueden computar relaciones de cercana y conectividad entre las caractersticas del conjunto de datos. Las lneas digitalizadas se miden en centmetros o pulgadas. Deben convertirse a unidades del mundo real correspondientes al sistema de coordenadas del mapa de origen, como metros o pies. Para la integracin de los datos, quizs tambin tenga que modificarse la proyeccin de los mapas digitales. La mayora de los programas de SIG comerciales permiten actualmente crear de alguna forma imgenes en cuadrcula. Como cada modelo de datos sirve para diferentes tareas, debe haber funciones para convertir uno en otro. El pasaje de cuadrcula a vector tambin se usa para la conversin automtica de los mapas escaneados. La operacin contraria de vector a cuadrcula es necesaria para el anlisis y la modelizacin en un SIG en cuadrcula.
11,75 8,87
Id 114 115 116 117 118 Al Del Id nodo nodo 114 21 Polgono Polgono151 156 115 23 Izquiedo derecho 155 116 26 117 24 24 25 152 26 118 23 26 155 28 26 28 24 25 26

Edicin

Elaboracin de la patologa

Georreferenciacin y cambio de proyeccin

22484 9344

6,94 3,89

12985 8234 Despus de la transformacin (mapa en unidades del mundo real)

Antes de la transformacin (mapa en unidades digitales)

Conversin cuadrculavector

142

Anexo I. Sistemas de informacin geogrfica

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Gestin de datos de atributos

Cada caracterstica de la base de datos tiene asignado un nico identificador, que acta de vnculo con la informacin externa sobre las caractersticas geogrficas. Para permitir la manipulacin y el anlisis de los cuadros de atributos, el SIG generalmente se integra en un sistema de gestin de una base de datos relacionales. Un SIG permite la agregacin de caractersticas basadas en un identificador comn. Por ejemplo, las zonas de empadronamiento pueden agruparse en zonas censales operativas de aproximadamente la misma poblacin. Adems de la seleccin de subconjuntos de acuerdo con las diferentes consultas, un SIG tambin puede crear subconjuntos adaptados a las necesidades de los usuarios utilizando operaciones de analoga.

Distritos
Id 0101 0102 0103 0201 0202 0203 0204 Distrito Palma S. Maria Veralo Bolo Jose Malabo Chilabo Poblacin Id. prov. 89763 45938 78383 98302 67352 102839 129388 01 01 01 02 02 02 02

Provinicias
Id.prov 01 02 Poblacin 214084 397881 Regin 112 113

F_Id 23 24

R_HH 1249 2458

Regin 112 113

Reclasificacin y agregacin

Creacin de subconjuntos, analogas

Visualizacin
La produccin de mapas con fines de visualizacin es una de las tantas aplicaciones de la cartografa en un SIG. La simbolizacin cartogrfica tambin es importante para distinguir caractersticas en la edicin y el anlisis en pantalla. Visualizacin combinada de datos en forma de imgenes y vectores Los datos en forma de imgenes o cuadrcula provienen de distintas fuentes: los mapas escaneados, las imgenes obtenidas mediante teleobservacin, y los datos de SIG en cuadrcula que se almacenan en algn tipo de grilla. La visualizacin combinada de los datos en vector y en cuadrcula puede proporcionar un contexto valioso para el anlisis, y permite extraer caractersticas especficas de los datos en cuadrcula. Los anlisis de los datos espaciales generalmente sern una combinacin de cartografa y examen de los datos de los atributos. Los grficos estadsticos son valiosos, especialmente si pueden mostrarse en los mapas. Funciones cartogrficas

Vnculo con la preparacin de grficos estadsticos

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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Visualizacin tridimensional de superficies

Los datos continuos, como la altura o las precipitaciones y hasta cierto punto tambin la densidad de poblacin pueden mostrarse en varios formatos: cuadrculas, curvas de nivel o visualizaciones tridimensionales simuladas, usando como marco una rejilla sobre la que puedan bosquejarse otras caractersticas.

Consulta
Consultas de la base de datos espaciales
Qu hay en...? y Dnde se encuentra...? son las preguntas de ndole geogrfica ms fundamentales que puede responder un SIG. En un modo sencillo de bsqueda, un usuario pueden seleccionar caractersticas en un mapa digital y obtener informacin sobre ellas. A la inversa, el usuario tambin puede seleccionar caractersticas que concuerdan con un conjunto de criterios y visualizarlas en el mapa. Los SIG generalmente estn vinculados a programas de gestin de bases de datos y las operaciones de consulta se basan en el concepto de SQL. Los SIG tambin permiten consultas basadas en relaciones geogrficas, como distancias (Qu hay a x km de este lugar?) o basadas en dos o ms capas de datos de SIG (Qu edificios se encuentran en esta zona de empadronamiento?).
Id 0012376027

Nombre Limop Poblacin 31838 Den de pob 37.5 Cantidad de H. 8719 Clnicas 8

Densidad de poblacin > de 100 personas por km2

Resumen de atributos

Las operaciones de la base de datos nos permiten extraer tiles estadsticas resumidas o tabulaciones cruzadas del cuadro de atributos geogrficos del conjunto de datos de un SIG. Por ejemplo, se puede calcular el valor mnimo, el mximo y el promedio de un campo del cuadro. O se pueden tabular en forma cruzada dos o ms campos del cuadro y producir totales resumidos de un tercer campo para cada combinacin de categoras de atributos. Esto nos permite, por ejemplo, calcular la superficie total dedicada a cada clase de uso de la tierra en las regiones de un pas. Por lo general, se usan las tabulaciones cruzadas despus de combinar dos o ms capas de SIG por medio de una operacin de superposicin de polgonos (vase ms adelante).

Id 23 24 25 26 27

Sup. 532 615 328 407

Uso de tierra Regin Silvicultura Central Central Agricultura Norte Silvicultura Urbanizacin Sur

Superficie total de uso de la tierra por regin Silvi. Agric. Urban Norte 2143 1279 2791 987 Central 1347 4125 Sur 3427 0 1324

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Anexo I. Sistemas de informacin geogrfica

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Transformaciones de datos espaciales


Interpolacin
Tambin denominada cambio de base, la interpolacin nos permite crear una cobertura total a partir de los datos de muestra. Por ejemplo, sobre la base de una serie de pluvimetros podemos crear una superficie cuadriculada que muestra las precipitaciones en toda la regin. Ms importante para las aplicaciones socioeconmicas es la denominada interpolacin de rea. Por ejemplo, usando la poblacin por distrito, quisiramos estimar la poblacin de las regiones donde se realiza vigilancia ambiental pero cuyos lmites no coinciden con los de los distritos.
26, 9 20, 2 24, 6 27, 0

18, 3 20, 2 17, 1 22, 4

13, 5

25, 0

Id. de Pob 103 104 105 201 202

Pob 2344 4312 2879 1047

Id.regin 2308 2309 2310 2311 2402

Regin Norte Central Sudeste Sur

Regin Id. regin Norte 2308 Central 2309 Sudeste 2310 Sur 2311 2402

Pob. 57241 29790 47108 71834

Operaciones de distancia
Clculos sencillos de distancia
El clculo de la distancia es una de las operaciones fundamentales de los SIG. Las distancias pueden calcularse como lneas rectas o como una red. Por ejemplo, a partir de una base de datos viales, se pueden estimar las distancias y los tiempos de viaje.
Llegada

Salida Distancia: 3,2 km Tiempo de viaje: 10 min.

Zonas tampn

Un tipo especial de operacin de distancias es la creacin de zonas tampn alrededor de puntos, rectas o polgonos, zonas que pueden ponderarse por los valores de los atributos. Por ejemplo, los caminos afirmados podran tener un tampn ms ancho que los de tierra. Las zonas tampn se usan mucho en las averiguaciones espaciales. Por ejemplo, para identificar la cantidad de casos de esquitosomiasis en un radio de 3 km de un ro, deberan crearse en secuencia, una zona tampn, una operacin de punto en polgono y una consulta en la base de datos. Cuando se necesita identificar la caracterstica ms cercana de un conjunto de ellas en una categora dada, se utiliza una combinacin de consulta de la base de datos y clculo de la distancia. Por ejemplo, se quiere calcular la distancia al hospital ms cercano desde todos los puntos de un distrito. El conjunto resultante de datos de SIG suele denominarse superficie de accesibilidad.

Ubicacin de la caracterstica ms cercana

< 1 hr 1-2 hrs 2-3 hrs > 3 hrs Tiempo de viaje hasta el hospital ms cercano

Polgonos de Thiessen

Una variante de la funcin encontrar la caracterstica ms cercana es una operacin en la que se divide toda la regin en polgonos que se asignan a la unidad de servicios ms cercana. Las unidades resultantes se denominan polgonos de Thiessen. Esta funcin se usa a menudo para crear sencillas zonas de influencia o de servicios.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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Combinacin de capas de datos


Operacin de punto o lnea en polgono Muchas de las preguntas que un SIG puede ayudar a responder requieren que se combinen varios conjuntos de datos. Por ejemplo, podemos tener un conjunto de coordenadas puntuales que representan conglomerados de una encuesta demogrfica y quisiramos combinar esta informacin con datos del censo que tenemos por zona de empadronamiento. El SIG identificar para cada punto la zona de empadronamiento (ZE) en la que se encuentra y adjuntar los datos del censo al registro de atributos de ese punto de la encuesta. La misma operacin nos permite resumir un atributo de las caractersticas de un punto o una recta para un conjunto de regiones. Por ejemplo, podemos determinar la tasa media de fecundidad para cada distrito sanitario utilizando una muestra de los hogares encuestados (puntos). Superposicin de polgonos Es la combinacin de dos conjuntos de datos de SIG sobre las caractersticas de una zona. El sistema fusiona los conjuntos de datos y crea unidades nuevas a partir de las zonas que se superponen. El nuevo conjunto de datos resultante contendr los atributos de ambos conjuntos de datos. Segn los tipos de datos, el atributo debe permanecer igual (por ejemplo, los cocientes o la informacin sobre categoras) o debe dividirse entre los polgonos nuevos (por ejemplo, los datos de conteo). La superposicin de polgonos se usa generalmente en combinacin con las tabulaciones cruzadas, por ejemplo, para computar datos de censos por zona de uso de la tierra.
Id pob. Den. de poblacin 103 23,7 104 110,5 105 35,7 201 96,8 202 73,4 Id de uso tierra Uso de tierra Forest 2308 Urban 2712 Agric. 2487 Agric 3102 Urban 2402 Id nuevo Den pob 23 110,5 24 110,5 25 73,8 26 96,8 27 73,4 Uso tierra Silvi. Agric. Silvi. Urban Agric. A 12 13 14 15 16 A: Id del conglomerado Id de ZE B 507 4,3 508 3,8 601 2,9. 602 5,2 603 4,6 = B: Tamao medio del hogar B A 12 4,3 13 3,8 14 2,9. 15 5,2 16 4,6

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Anexo I. Sistemas de informacin geogrfica

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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Anexo II Sistemas de coordenadas y proyecciones cartogrficas


A. Introduccin
La resea anterior de los conceptos de los SIG ha puesto de relieve los beneficios de la integracin de los datos espaciales. Gracias a que la informacin geogrfica se organiza como capas de datos, es posible realizar mediciones, consultas, modelizaciones y otros tipos de anlisis que aprovechan datos provenientes de muchas disciplinas diferentes. As, los datos de los censos pueden analizarse en combinacin con los de uso de la tierra o agroecolgicos, o bien puede vincularse la informacin proveniente de encuestas socioeconmicas con datos sobre el riesgo de enfermedades referenciados geogrficamente. Esta capacidad de vincular datos provenientes de varias fuentes es posible merced a la integracin vertical de diferentes capas de datos. Esto significa sencillamente que todos los conjuntos de datos geogrficos estn referenciados con un mismo sistema de coordenadas, de forma tal que, al superponerse, las capas de datos se alinean correctamente. Cuando se construye una base de datos de SIG por ejemplo, de un censo quien se ocupe del desarrollo de los datos debe asegurarse que se registren las coordenadas y los lmites espaciales que se obtienen de fuentes de datos en papel, nomencltores digitales o mientras se trabaja en el terreno, en un sistema de coordenadas adecuado. Este procedimiento se conoce como georreferenciamiento. Esto, a su vez, asegurar que los mapas digitales de regiones aledaas elaborados independientemente concuerden a la perfeccin cuando se visualizan juntos en la pantalla de una computadora o en una hoja impresa. Para la cartografa censal que utiliza tcnicas tradicionales, esto no interesa tanto, ya que los mapas en papel muchas veces bocetos de mapas trazados en el terreno slo se utilizan con fines de empadronamiento. No se integran con otros datos ni se usan para ningn tipo de anlisis espaciales. El conocimiento de los sistemas de coordenadas y de las proyecciones cartogrficas no ha sido tan importante como en el caso de la creacin de una base de datos digital que debe servir a muchas finalidades diferentes. En este anexo, se examinarn, en forma sucinta, algunos conceptos cartogrficos importantes. Los libros de texto de cartografa, como el de Robinson y otros (1995), Kraak y Ormeling (1997) y Dent (1999) contienen mucha informacin adicional. Pueden encontrarse anlisis ms especializados sobre este tema pecializados sobre este tema en Canters y Decleir (1989), Snyder (1993) y Bugayevskiy y Snyder (1992).

B. Coordenadas
En cartografa, el mtodo por el que se miden las posiciones de los objetos en la superficie terrestre se denomina sistema de coordenadas geogrficas. En trminos de la geometra bidimensional, el sistema de coordenadas ms usual es el de sistema de coordenadas cartesianas, as llamado en honor al cientfico francs Ren Descartes (1596-1650). Las coordenadas estn dadas como distancias perpendiculares en dos ejes fijos (x e y) medidas a partir de un origen fijo. Este es el sistema que se usa en los SIG y tambin en aplicaciones informticas grficas ms generales. Otro mtodo que se puede usar para definir posiciones es el sistema de coordenadas polares, que mide el ngulo y la distancia desde un punto de origen fijo (vase el grfico A.II.1). Grfico A.II.1. Sistemas de coordenadas planas y polares
Coordenadas cartesianas
y
40

Coordenadas polares

(30,25) 29

(29,57)

20

-40

-20 -20

20

40

57

-40

Un mapa plano, sea en papel o en la pantalla de una computadora, muestra las coordenadas en el sistema plano bidimensional, donde las coordenadas se miden en unidades estndar, como metros o pies. Por lo general, las coordenadas se denominan coordenadas x e y, aunque las expresiones al este y al norte tambin se usan en los textos cartogrficos. Sin embargo, los objetos de un mapa son una representacin de caractersticas ubicadas en la superficie terrestre. Como la tierra es esfrica, las coordenadas de la superficie terrestre se miden con un sistema de coordenadas esfricas. En general se utilizan especficamente coordenadas de latitud y longitud para referenciar la posicin. Se trata de un sistema de coordenadas esfricas polares, donde cualquier punto se define como el ngulo de latitud, , relativo al plano definido por el ecuador y el ngulo de longitud, , medido en relacin con el plano definido por el cero o el meridiano de Greenwich (vase el grfico A.II.2).

148

Anexo II. Sistemas de coordenadas y proyecciones cartogrficas Grfico A.II.2. Coordenadas en la esfera: el sistema de referencia en base a la latitud/longitud

148

p
Ecuador

Meridiano de Greenwich

Para producir mapas de papel de todo el mundo o de alguna parte de l, estas coordenadas esfricas de latitud y longitud deben convertirse de algn modo en un sistema de coordenadas planas. Un libro de reciente publicacin sobre proyecciones cartogrficas llama a este proceso de produccin de representaciones bidimensionales de una parte de la esfera tridimensional aplanamiento de la tierra (Snyder, 1993). Proyecciones cartogrficas El procedimiento matemtico por el cual las coordenadas esfricas de latitud y longitud se convierten en coordenadas planas se denomina proyeccin cartogrfica. Podemos concebir este procedimiento literalmente como una proyeccin si imaginamos una fuente de luz que se encuentra, por ejemplo, en el centro de la tierra. Si la superficie de la tierra fuera transparente, y tuviera delineadas sobre ella solamente los accidentes que nos interesan, sencillamente podramos poner una hoja de papel sobre la tierra y trazar nuevamente los accidentes proyectados sobre esta superficie denominada desplegable. Por ejemplo, un accidente ubicado en el punto sobre la superficie terrestre se ubicara en el punto en el mapa. Como podemos observar en el grfico A.II.3, cuanto ms lejos se encuentra un punto de la ubicacin donde el mapa toca la esfera terrestre, ms se distorsiona la distancia relativa de los puntos ms cercanos al punto tangente. Por ejemplo, la distan-

cia entre p y q en la esfera terrestre es mucho menor que la distancia entre p y q en el mapa. Los puntos en el ecuador no pueden proyectarse con este mtodo, porque los rayos de luz que pasan por el ecuador corren paralelos al mapa. Por lo tanto, este mtodo de proyeccin slo es til para las zonas que estn relativamente cerca del punto tangente. Grfico A.II.3. Ilustracin del procedimiento de proyeccin cartogrfica (proyeccin acimutal)
mapa p Superficie terrestre q p q

Los cartgrafos han ido desarrollando en el curso de siglos muchas proyecciones diferentes, que pueden clasificarse segn la forma en que el mapa se ubica sobre el globo terrqueo o alrededor de l. En el grfico A.II.4, se resumen tres tipos de proyecciones cartogrficas la cilndrica, la cnica y la acimutal, y se muestra cmo se construyen. Como puede verse en la cuadrcula a la derecha, cada familia de proyecciones da

149

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital origen a una distribucin determinada de cuadrculas de latitud/longitud. Un cartgrafo tambin puede elegir la ubicacin en la que la superficie desplegable el cilindro, el cono o el plano toca la tierra. Esta lnea o punto tangente es

149

generalmente la zona donde hay menos distorsiones de tamao o forma. Si producimos mapas para una regin en especial, podemos elegir entonces el aspecto de la proyeccin para optimizar la representacin del sector que nos interesa.

Grfico A.II.4. Familias de proyecciones cartogrficas

Cilndrica

Cnica

Acimutal

Aspecto

Normal (ecuatorial)

Transversal

Oblicuo

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Anexo II. Sistemas de coordenadas y proyecciones cartogrficas La fuente de luz hipottica no siempre se encuentra en el centro de la esfera terrestre (vase el grfico A.II.5a), sino que puede ubicarse en el polo (vase el grfico A.II.5b), o podramos tambin imaginar una serie de fuentes de luz que emiten desde una base plana paralela al mapa, antes que desde un punto (vase el grfico A.II.5c). En terminologa cartogrfica, estos

150

mtodos de proyeccin se denominan gnomnico, estereogrfico y ortogrfico respectivamente. Como puede verse a partir de la ubicacin de los puntos proyectados p y q, cada uno de estos supuestos producir un tipo diferente de distorsin de la posicin relativa de las ubicaciones que se representan en el mapa.

Grfico A.II.5. Diferentes formas de construir una proyeccin

a.
p mapa p superficie terrestre q q

b.
p p q q

c.
p p q

C. Propiedades de las proyecciones cartogrficas


Aunque la fuente de luz imaginaria es una buena manera de ilustrar el principio de las proyecciones cartogrficas, en la prctica stas se definen en trminos matemticos. Dadas la latitud y longitud de una ubicacin, se utiliza una frmula para obtener el punto correspondiente en el sistema de coordenadas planas de la proyeccin. El cartgrafo tiene muchas opciones diferentes para crear una proyeccin con caractersticas especficas. La forma en que la superficie desplegable se ubica alrededor del globo, el aspecto y la posicin de la fuente de luz imaginaria son slo algunos de los posibles parmetros. Lamentablemente, no hay una forma perfecta de representar las coordenadas esfricas en un mapa bidimensional. Por ende, no hay ninguna proyeccin que sirva para todas las finalidades. Cada una logra preservar algunas caractersticas, pero no otras. Segn el mtodo que se haya utilizado para hacer la proyeccin, habr diferentes tipos de distorsiones. Por lo tanto, las proyecciones cartogrficas se clasifican segn la propiedad que conservan. Las ms importantes son: Superficies correctas. La mayora de las proyecciones estiran las superficies sobre el mapa. Este estiramiento no es siempre constante en todo el

mapa, de modo tal que los accidentes que estn cerca de los polos en un mapa mundial, por ejemplo, en general aparecen relativamente ms grandes que los que se encuentran ms cerca del ecuador. Por ejemplo, la pennsula rabe es varios cientos de miles de kilmetros cuadrados ms grande que la isla de Groenlandia. Pero en muchos mapas, esta ltima se ve varias veces ms grande que la otra. Los mapas que muestran correctamente la superficie relativa de todas las caractersticas se denominan proyecciones de rea equivalente. Un ejemplo es la proyeccin de Mollweide. Distancia igual. Ninguna proyeccin puede representar correctamente en un mapa las distancias entre todos los puntos. Es importante recordar esto, ya que una aplicacin habitual de las bases de datos de los SIG es el clculo de las distancias. Para los mapas de gran escala de una regin geogrfica pequea, los errores son generalmente insignificantes. Pero para aplicaciones en que se usan mapas de pequea escala de pases o continentes, las distancias calculadas por un SIG no son confiables a menos que el sistema compense el error que se introduce cuando se calculan las distancias utilizando las coordenadas euclideanas en esta escala. Aun las proyecciones equidistantes no muestran todas las distancias correctamente,

151

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital aunque pueden representar con exactitud todas las distancias desde uno o dos puntos a todos los dems, o sobre una o ms lneas. Un ejemplo es la proyeccin cnica equidistante. Cabe destacar que los clculos muy exactos de distancia se hacen habitualmente usando frmulas geomtricas exactas antes que la sencilla distancia euclideana. Estos clculos se basan en las coordenadas de latitud y longitud para calcular la denominada distancia del crculo mximo. ngulos correctos. Las proyecciones conformes conservan los ngulos alrededor de todos los puntos y formas en zonas pequeas. Los meridianos y las latitudes se intersecan en ngulos rectos. Estas proyecciones son ms tiles en navegacin. Un ejemplo es la proyeccin Mercator. As pues, todas las proyecciones significan un compromiso entre las caractersticas cartogrficas que se desean. Para cualquier aplicacin dada, habr entonces proyecciones cartogrficas ms apropiadas que otras. Adems de las propiedades de las proyecciones, hay que considerar otros aspectos, como el tamao de la regin que se quiere representar, su extensin principal (por ejemplo, norte-sur frente a este-oeste) y la ubicacin de la zona en el globo terrqueo (por ejemplo, polar, de latitud media o ecuatorial).

151

Los libros de cartografa y los manuales de SIG tienen listas integrales que muestran cules son las proyecciones que sirven mejor para una cierta aplicacin. En algunos casos, la mejor eleccin puede ser una proyeccin que no conserva perfectamente ninguna propiedad. Por ejemplo, la proyeccin de Robinson, muy habitual en los mapas mundiales, est diseada fundamentalmente con propsitos estticos, como la preparacin de los atlas. En otros casos, por ejemplo cuando se traza un mapa de una zona relativamente pequea, las distorsiones de la proyeccin pueden ser insignificantes para una determinada aplicacin. En el grfico.II.6 pueden verse algunas proyecciones cartogrficas conocidas. En la parte superior, la tierra se muestra como una esfera y en coordenadas de latitud y longitud no proyectadas que se trazan como si fueran coordenadas planas. Puede agregarse que muchos distribuidores de datos de SIG divulgan datos cartogrficos digitales en coordenadas geogrficas no proyectadas, porque si bien la conversin de las coordenadas de latitud y longitud a cualquier sistema de proyeccin cartogrfica suele ser sencilla para cualquier usuario, a veces es ms difcil pasar de una proyeccin a otra.

152

Anexo II. Sistemas de coordenadas y proyecciones cartogrficas Grfico A.II.6. Proyecciones cartogrficas usuales Globo terrqueo (la tierra desde el espacio) Sin proyeccin (geogrfica o latitud/longitud)

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Cilndrica de rea equivalente

Mercator

Cnica de rea equivalente de Albers

Cnica equidistante

Plana de rea equivalente de Lambert Ecuatorial Oblicua Polar

De rea equivalente de Mollweide

Robinson

153

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

153

D. Cartografa de mayor precisin: dtums geogrficos


El hecho de que la tierra no es una esfera perfecta, con un radio constante, hace que la conversin de coordenadas esfricas de latitud/longitud a coordenadas planas se vuelva ms complicada. Las mediciones precisas muestran que la superficie terrestre es muy variable y que cambia continuamente. Y lo que es ms importante, la tierra se aplana en los polos, de modo tal que la distancia desde el centro hasta el polo norte (el eje semimenor) es ms corta que la distancia hasta el ecuador (eje semimayor). Para lograr mapas ms precisos, es ms exacto describir el globo terrqueo como un elipsoide o esferoide con una relacin determinada entre los radios ecuatorial y polar (vase el grfico A.II.7). Los parmetros que describen el elipsoide, el origen y la orientacin del sistema de coordenadas que se usan para referenciar las caractersticas de un mapa se denominan dtum geodsico (por la ciencia que se ocupa de las mediciones de la tierra: la geodesia). Grfico A.II.7. Esfera o elipsoide La tierra como esfera La tierra como elipsoide

puede ser bastante significativa. En el grfico A.II.1 pueden verse las coordenadas de la sede de las Naciones Unidas en el sistema de coordenadas Mercator transversa universal, que se trata con ms detalle ms adelante. Las coordenadas de latitud y longitud de la sede de las Naciones Unidas se trazaron en la misma proyeccin con dtums geodsicos diferentes. El desplazamiento norte a sur entre los anteriores esferoides de Clarke, que han sido la norma en los Estados Unidos hasta hace poco tiempo, y el Sistema Geodsico Mundial, ms nuevo, es de alrededor de 300 metros sobre la superficie o de ms de 1 cm en un mapa en escala 1:25.000. Si la tierra se considera como una esfera perfecta antes que como un elipsoide, habra una diferencia de ms de 18 km. Cuadro A.II.1. Proyeccin de las coordenadas de la sede de las Naciones Unidas en Nueva York con diferentes elipsoides de referencia
Coordenadas Mercator Transversa Universal (metros) Elipsoide de referencia Este (x) Norte (y)

Clarke, 866 Clarke, 1880 Sistema geodsico mundial 84 Bessel Esfera

587141,3 587142,6 587139,0 587128,5 586917,2

4511337,0 4511245,0 4511549,0 4511095,0 4529920,0

Sistema de referencia Mercator Transversa Universal Uno de los sistemas de referencia cartogrfica que merece ser estudiado con mayor detalle es el sistema Mercator Transversa Universal. Es uno de los sistemas que se usa con mayor frecuencia para los mapas de gran escala en todo el mundo. Se basa en una proyeccin transversal cilndrica (Mercator Transversa), donde el cilindro toca el mundo a lo largo de un meridiano. Se selecciona un meridiano local diferente para distintas partes del mundo. Las distorsiones de escala, tamao y distancia a lo largo de esta tangente son muy pequeas. Este sistema consta de 60 zonas de longitud (vase el grfico A.II.8).

Los parmetros ms apropiados para aproximar el elipsoide difieren en las distintas partes de la tierra, por lo que se han definido cientos de dtums. Afortunadamente, cada organismo nacional de cartografa generalmente utiliza un slo dtum estndar para todas sus actividades, y se usan slo unos pocos para la cartografa regional, continental o mundial. Surgen complicaciones cuando un organismo cartogrfico cambia el dtum estndar. Los dtums se han ido perfeccionando continuamente durante los ltimos dos siglos, de modo que los mapas ms antiguos de un lugar pueden estar basados en un dtum mientras que los ms modernos se han compilado con otro ms nuevo y ms exacto. En el caso de la cartografa de pequea escala de una regin extensa o en el de la preparacin de bocetos de mapas en aplicaciones que no necesitan mucha exactitud, los problemas que plantean los diferentes dtums tienen poca importancia. Pero en el caso de la cartografa ms precisa de gran escala, la diferencia

154

Anexo II. Sistemas de coordenadas y proyecciones cartogrficas Cada zona tiene un ancho de seis grados de longitud, tres grados en cada direccin desde el meridiano tangente. Las zonas del sistema se numeran en secuencia de oeste a este comenzando con 1 para la zona que cubre los 180 O hasta los 174 O, con el meridiano central de 177 O. Adems, las zonas se subdividen en

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filas, con una altura de 8, a las que se les asignan letras de sur a norte comenzando a los 80 sur con la letra C. Como la distorsin en los polos es muy grande, no se definen zonas para las regiones que se encuentran ms all de estos lmites.

Grfico A.II.8. El sistema Mercator Transversa Universal


Grados de longitud
180 oeste 120 60 0 60 120 180 este 80 norte

Zona Mercator Transversa Universal TM zone


X W V U T S R Q P O N M L K J H G F E D C

18T

40S

10

20

30

40

50

60

80 sur

Zona Mercator Transversa Universal

Las coordenadas se miden en metros (o pies) desde el meridiano central como al este y al norte. Para evitar nmeros negativos, se agrega 500.000 al este. Por la misma razn, se agregan 10 millones al norte, pero slo para las coordenadas del hemisferio sur. Estas diferencias se denominan coordenada este falsa y coordenada sur falsa. En el grfico A.II.9 puede verse un ejemplo que ilustra el uso del sistema. La sede de las Naciones Unidas

en Nueva York se encuentra en 40 45 01de latitud norte y 73 58 04 de longitud oeste. Esta ubicacin cae dentro de la zona Mercator Transversa Universal 18T, que va desde 72 a 78 oeste y desde 40 a 48 norte. Las coordenadas Mercator Transversa Universal x e y en metros son 587.139,0 y 4.511.549,7. Esto significa que la sede de las Naciones Unidas se encuentra aproximadamente 87 km al este del meridiano central de la zona 18 (75 O) y alrededor de 4.512 km al norte del ecuador.

Grados de latitud

40N

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico A.II.9. La ubicacin de la sede de las Naciones Unidas en el sistema de referencia Mercator Transversa Universal
Zona MTU 18 Direccin al este ONU 87 km

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Direccin al norte

78W 75W 72W 4.512 km Ecuador

E. Escala cartogrfica
Los mapas que se publican varan mucho en lo que a superficie cubierta se refiere. Los mapas nacionales o regionales slo muestran las caractersticas ms importantes, mientras que en los locales pueden verse muchos detalles, como las casas o los arroyos. El tamao o superficie que cubre un mapa estndar o digital est determinado por la escala cartogrfica que se ha elegido para trazar el mapa. Esta escala est representada por una fraccin que relaciona la distancia en el mapa con la distancia en el suelo en el mundo real. Por ejemplo, en un mapa topogrfico con una escala de 1:25.000, 1 cm en el mapa representa 25.000 cm o 250 metros en el mundo real. Como la escala es una fraccin o un cociente, cuanto mayor es la distancia en tierra que se representa, menor ser la escala del mapa. Por ejemplo, un mapa con una escala de 1:1.000.000 es de pequea escala, ya que 1 dividido por un milln es un nmero muy pequeo (0,000001). Un mapa con una escala de 1:5.000 tiene una escala relativamente grande, ya que 1 dividido por 5.000 es un nmero relativamente ms grande (0,0002). Por lo tanto, los mapas de pequea escala

muestran zonas grandes, mientras que los de gran escala se centran en reas pequeas. En la prctica, la escala pequea y la grande se confunden, pues el uso coloquial de grande y pequeo se refiere ms bien a la superficie cubierta o al tamao de los fenmenos, antes que a la fraccin. Los modelos mundiales del clima, por ejemplo, se consideran normalmente de gran escala. Para evitar malos entendidos, se adopta entonces la convencin til de referirse a la escala cartogrfica explcitamente. Algunas escalas cartogrficas comunes:
1 cm en el mapa representa

Escala del mapa

1:5.000 1:25.000 1:50.000 1:100.000 1:500.000 1:1 milln

50 metros 250 metros 500 metros 1 km 5 km 10 km

escala ms grande

escala ms pequea

Los datos geogrficos digitales carecen esencialmente de escala. Una vez que se introducen las coordenadas que definen caractersticas geogrficas en un

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Anexo II. Sistemas de coordenadas y proyecciones cartogrficas SIG, stas pueden mostrarse en cualquier escala que se especifique. El usuario puede achicar o agrandar el mapa cuando explora los datos, y cambiar en consecuencia de escala rpida y fcilmente. Aun as, es importante recordar que es muy probable que los datos hayan sido derivados de las fuentes (mapas, imgenes, etc.) en una cierta escala. Los mapas impresos en diferentes escalas, por ejemplo, mostrarn distintos grados de detalle. En un mapa de escala 1:25.000, podrn verse las construcciones que hay en un poblado, mientras que en un mapa de escala 1: 500.000 todo el poblado se ver como un punto, si es que aparece. El procedimiento por el cual las caractersticas de los mapas se simplifican o se agregan se denomina generalizacin, y constituye un componente importante de la confeccin de mapas. Con motivo de esta generalizacin de caractersticas caminos de campo sinuosos se vuelven lneas rectas, los detalles en los lmites de los distritos desaparecen tiene poco sentido imprimir un mapa digitalizado de una lmina con escala de 1:250.000 en una escala de 1:5.000, o combinar conjuntos de datos digitales derivados de mapas con escalas muy diferentes. Esto demuestra que es muy importante indicar la escala del mapa fuente en la documentacin de un conjunto de datos geogrficos digitales. Grfico A.II.10. Puntos de control en un mapa impreso

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Adems, debido a estas cuestiones de escala, en cualquier proyecto cartogrfico digital grande, es crucial determinar al principio los requisitos de escala del producto, de modo que el desarrollo de la base de datos se base en fuentes apropiadas.

F. Un ejemplo de georreferenciacin
En la seccin sobre integracin de mapas digitales del captulo II se examin el problema de georreferenciar un mapa que se ha digitalizado o escaneado con las coordenadas cartogrficas adecuadas para ser almacenado en un SIG. Para ilustrar el procedimiento de georreferenciacin, en los siguientes prrafos se describir un ejemplo concreto. En el grfico A.II.10, puede verse un mapa digitalizado en varias capas. Despus de la digitalizacin, las coordenadas se referencian en unidades del cuadro de digitalizacin, en este caso, pulgadas. A fin de poder usar este mapa junto con otros datos digitales de esta regin geogrfica, es necesario convertir las coordenadas del digitalizador a coordenadas del mundo real que correspondan a la proyeccin original del mapa. Los lectores que no estn familiarizados con sistemas de coordenadas y proyecciones cartogrficas pueden referirse al material en las secciones precedentes de este anexo.

2830' N

#
#

#
#

4
#

2800' N

8430' E

8500' E

El primer paso consiste en determinar puntos de control bien definidos, generalmente como parte del procedimiento de digitalizacin. Los puntos de control deben estar bien distribuidos en la zona de inters, para mejorar la estimacin de los parmetros de transformacin. Esto

significa que no deben estar todos juntos en un sector o en el centro del mapa. Adems de los caminos, ros, unidades administrativas y ciudades, el mapa tambin muestra una cuadrcula regular de lneas de latitud y longitud, espaciadas a intervalos de medio grado. Las interseccio-

157

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital nes de esta retcula son una buena eleccin de puntos de control, ya que sus coordenadas pueden determinarse fcilmente. En el mapa, los cuatro puntos de control elegidos estn numerados de uno a cuatro. Sus coordenadas son, respectivamente, 84,5, 28,5; 85,0, 28,5; 85,0, 28,0; y 84,5, 27,0. Obsrvese que como los programas de SIG utilizan coordenadas planas, se deben especificar pares de longitud/latitud (es decir, x/y) antes que de latitud/longitud. Por la misma razn, hay que especificar las coordenadas en grados decimales, antes que en grados, minutos y segundos, como en los mapas impresos o en los nomencltores geogrficos. Lamentablemente, no podemos usar las coordenadas de longitud/latitud directamente para la transformacin, pues el mapa original en papel no est registrado en estas coordenadas geogrficas; muy pocos de estos mapas tienen estas coordenadas y muchas veces esto est indicado por el hecho de que la cuadrcula de latitud y longitud no est formada por lneas rectas. La proyeccin original del mapa del ejemplo es la de superficie equivalente cnica de Albers, con los siguientes parmetros: Paralelos estndar: 27 y 30 norte Meridiano central: 84 Latitud de origen 28 . Estos parmetros se indican generalmente en el mapa. Antes de poder transformar las coordenadas, primero hay que convertir las coordenadas de longitud/latitud de los puntos de control a las coordenadas del mundo real correctas en la proyeccin de Albers. En la mayor parte de los programas informticos, esto puede hacerse listando los pares de longitud/latitud (la longitud es la coordenada x y la latitud es la coordenada y) en un archivo de texto o a travs de una interfaz de men y especificando los parmetros de proyeccin pertinentes en el mdulo de cambio de proyeccin del sistema. Se entiende que este paso adicional es innecesario si se pueden obtener las coordenadas del punto de control del mundo real directamente del mapa. Esto es posible, por ejemplo, en mapas topogrficos referenciados en la proyeccin Mercator Transversa Universal. Sucede lo mismo si los puntos de control se han determinado en el terreno con un GPS que convierte automticamente las coordenadas a una proyeccin geogrfica dada. Ahora tenemos los pares de coordenadas de los cuatro puntos de control en las coordenadas del digitalizador y en las coordenadas de la proyeccin del mundo real en este caso medidas en metros. Ambos conjuntos de coordenadas se enumeran en el cuadro A.II.2.

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El primer punto de control, por ejemplo, se ubica alrededor de 49 km al este del meridiano central (84 E) y 55,5 km al norte de la latitud de origen (28 N). El tercer paso consiste en el clculo de los parmetros de transformacin basada en los dos conjuntos de pares de coordenadas. La mayora de los programas de SIG dan esta opcin. Tcnicamente, los parmetros se estiman con las siguientes ecuaciones de regresin: x = a + bx + cy y = d + ex + fy donde x e y son las coordenadas del mundo real y x e y son la coordenadas de digitalizacin de los puntos de control; a, b, c, d, e y f son los parmetros que deben estimarse. Los errores de estimacin que surgen en la transformacin son los valores residuales de la regresin. En el cuadro A.II.2 se muestra, para cada punto de control, el par de coordenadas en el sistema de entrada (unidades de digitalizacin) y en el sistema de salida (proyeccin de Albers en metros). Adems, se muestran los errores de transformacin (residuales) que el sistema ha calculado en unidades de salida (metros). Puede verse que este error es de alrededor de 7,8 metros en direccin x y alrededor de 14,6 metros en direccin y. Muy pocas veces estos errores equivaldrn a cero. Las fuentes de error son, entre otras, las distorsiones de los mapas de papel debidas a contraccin y dobleces, as como el error de medicin cuando se digitalizan las coordenadas de los puntos de control. Un error muy grande en uno o ms de los puntos de control generalmente indica algn tipo de equivocacin importante, como el cambio de las coordenadas x e y, o de los identificadores de los puntos de control. En general, el procedimiento debe realizarse con mucho cuidado, ya que tendr un efecto importante en la exactitud y por ello en la utilidad de la base resultante de datos de SIG. En el cuadro, hay tambin indicios de error global de la transformacin. Es el de la media cuadrtica, que se da en unidades de coordenadas de ingreso y salida (pulgadas y metros respectivamente). Un error grande de este tipo indica que las ubicaciones de los puntos de control en las unidades de entrada y salida no corresponden a las mismas ubicaciones relativas. Para un proyecto de conversin de datos de gran escala, debe especificarse y mantenerse el error mximo aceptable. Lo que se considera aceptable depende de la escala del mapa de papel original y de los requisitos de exactitud de la aplicacin. Mientras que la cartografa para fines censales puede no requerir un gran grado de exactitud, las aplicaciones catastrales, por ejemplo, deben ajustarse a normas mucho ms estrictas.

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Anexo II. Sistemas de coordenadas y proyecciones cartogrficas Cuadro A.II.2. Parmetros de transformacin Coordenadas en unidades Coordenadas en unidades Errores calculados en de digitalizacin proyectadas del mundo real unidades del mundo real (pulgadas) (metros) (metros) x 1 2 3 4 11,777 26,670 27,696 12,751 y 19,660 20,661 3,824 2,810 x 48 936,2 97 871,5 98 333,0 49 166,9 y 55 529,6 55 835,2 409,3 102,3 x -14,59 14,60 -14,55 14,54 y 7,80 -7,81 7,78 -7,77

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Punto de control

Error cuadrtico medio (entrada, salida) 0,005034, 16,524

El sistema convierte todas las coordenadas de la base de datos cartogrficos al sistema de coordenadas de salida en el mismo paso. La base de datos de salida se referencia luego adecuadamente en las coordenadas del mapa original. Luego, este mapa puede trazarse en una proyeccin diferente, por ejemplo, para integrarla en una base de datos comprensiva que tiene una distinta. Con esta descripcin se intent esbozar los principios generales de transformacin. Aunque la aplicacin de este procedimiento depende de los programas que se utilicen, comprender los pasos que comporta la georreferenciacin puede ayudar a apreciar la importancia de este paso.

pocos casos, tal vez sea imposible obtener una proyeccin determinada y habr que utilizar programas especializados. Los sistemas mundiales de determinacin de la posicin geogrfica, que se examinan en detalle en el captulo II, tambin sustentan proyecciones cartogrficas seleccionadas y los dtums geodsicos ms usuales. Las coordenadas que se renen trabajando en el terreno pueden captarse as como pares de latitud y longitud, o en un sistema de proyeccin. Los mapas topogrficos generalmente incluyen informacin acerca de la proyeccin y el dtum. Un problema de los conjuntos de datos cartogrficos digitales es que los formatos estndar de SIG no necesariamente almacenan informacin sobre la proyeccin de forma explcita. Por ejemplo, una oficina de censos puede obtener un conjunto de datos de SIG sobre caminos o hidrologa sin informacin sobre su proyeccin cartogrfica. Si estos datos se combinan con los mapas censales digitales, puede pasar que no coincidan perfectamente. La integracin vertical es entonces irrealizable, a menos que los dos conjuntos de datos se conviertan al mismo sistema de proyeccin. Si no se puede determinar la proyeccin buscando el linaje de los datos hasta los mapas fuente, la nica opcin posible es la conciliacin de los dos mapas digitales de manera pragmtica, lo que puede introducir errores importantes. Por ello, es esencial que todos los conjuntos de datos se documenten adecuadamente y que los metadatos informacin sobre los datos se guarden con el conjunto de datos del mapa digital. Una ltima consideracin prctica que se trata aqu se refiere a la conversin entre diferentes formatos para almacenar las coordenadas de latitud y longitud. Generalmente se las expresa en grados, minutos y segundos. La ubicacin de la sede de las Naciones Uni-

G. Consideraciones prcticas
Cualquier proyecto grande de cartografa digital (como los mapas para un censo) requiere que se integre la informacin cartogrfica proveniente de diversas fuentes. Por este motivo, hay que elegir una proyeccin y un sistema de coordenadas estndar. En teora, el sistema de referencia que se elige debera ser el mismo que el que se utiliza en otras actividades cartogrficas de un pas. La mayor parte de los pases usan una proyeccin y un sistema de coordenadas estndar que es ptimo para su territorio nacional y las series de mapas nacionales en escalas diferentes. Casi todos los programas de SIG contienen funciones para transformar coordenadas de un sistema de referencia a otro (por ejemplo, de metros a pies o de unidades de digitalizacin a unidades cartogrficas), para convertir mapas digitales de latitud/longitud a proyecciones cartogrficas, o para cambiar proyecciones. Tambin permiten seleccionar dtums geodsicos y cualquier otro parmetro de importancia. En algunos

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital das en Nueva York, por ejemplo, es 40 45 01 de latitud norte y 73 58 04 de longitud oeste. Para introducir estas coordenadas en un sistema de SIG o de proyeccin cartogrfica, primero hay que convertirlas a grados decimales. Bsicamente, esta conversin las har aparecer como coordenadas cartesianas x e y normales. Para convertir grados, minutos y segundos a grados decimales se calcula, por ejemplo, la latitud y longitud de la sede de las Naciones Unidas como:

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1 45 + 60 = 40,7502778 40 + 60 4 58 + 60 73 + = 73,9677778 60

Como la longitud est al oeste del meridiano de Greenwich, se especifica como un nmero negativo en grados decimales (es decir 73,97). De manera similar, los valores de la latitud en el hemisferio sur tambin se expresan como nmeros negativos. Para convertir, por ejemplo, la latitud nuevamente en grados, minutos y segundos: Grados: 40 Minutos: 0,7502778*60=45,016668=45 Segundos: 0,016668*60=1.

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Anexo II. Sistemas de coordenadas y proyecciones cartogrficas

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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Anexo III Modelizacin de los datos


En este anexo se examinan las cuestiones relativas a la modelizacin de los datos geogrficos y se da un ejemplo del contenido de un diccionario detallado del tipo que usara una oficina de censos para documentar las bases de dichos datos elaboradas con fines censales. En el anexo IV, se presenta un diccionario ms sencillo que podra acompaar a los productos geogrficos de los censos que se dan a conocer al pblico. camino puede coincidir con una parte del lmite de un polgono que define una unidad administrativa. El formato de los datos es una expresin ms general que normalmente se aplica a un conjunto determinado de estructuras de datos dentro de un sistema informtico. Algunos formatos comerciales se han usado tanto que se han convertido, de hecho, en la norma. El DXF (drawing interchange format), por ejemplo, se desarroll en un principio para los programas AutoCad, pero ahora lo usan casi todos los programas comerciales de SIG. Un diccionario de datos es un documento maestro que describe el modelo de datos en detalle, as como los cdigos que se usan para identificar las entidades y sus atributos. Por ltimo, un esquema de la base de datos es una descripcin de las relaciones lgicas entre las entidades espaciales, los cuadros de atributos y las reglas que definen una base completa e integral de datos espaciales.

A. Definicin de expresiones clave


Un modelo de datos espaciales es la descripcin de las entidades geogrficas, como las casas, las unidades administrativas o los ros, y de las relaciones entre ellas. En los modelos de datos que se centran en objetos, la definicin en general tambin incluye las operaciones que pueden realizarse con las entidades. Un modelo de datos no depende de algn programa informtico especfico y por ello los usuarios pueden realizar el modelo con cualquier programa integral de SIG. La estructura de los datos espaciales implementa un modelo concreto que consta de estructuras especficas de archivos usadas para representar diferentes tipos de entidades. Por ejemplo, las unidades administrativas o las masas de agua se representaran como polgonos es decir, una serie de coordenadas en la cual coinciden la primera y la ltima. Dicha estructura permite realizar operaciones informticas para definir las relaciones entre las entidades geogrficas. Por ejemplo, un

B. Ejemplo de una plantilla


La siguiente plantilla es una adaptacin de la explicacin muy completa de las definiciones de entidades geogrficas en la Base Nacional de Datos Topogrficos del Canad Diccionario de Datos (Geomatics Canada, 1994).

Cuadro A. III.1. Informacin compilada para definir un modelo de datos espaciales Nombre de la entidad Definicin Atributos de dominio fijo Nombre conciso de la caracterstica geogrfica. Descripcin detallada de la entidad geogrfica. Atributos que slo pueden tener un nmero limitado de valores predefinidos, como, por ejemplo, el tipo de unidad administrativa (distrito, provincia, etc.) o el tipo de revestimiento de un camino. Estos cdigos determinados previamente constituyen el dominio de valores posibles. Atributos que tienen una cantidad potencialmente infinita de valores posibles y en consecuencia su dominio no puede definirse. Algunos ejemplos son el identificador nico de la unidad administrativa, la poblacin de la unidad o el nombre de un ro. Cada atributo se describe con la siguiente informacin: Nombre Tipo, por ejemplo, alfanumrico (A), entero (1) o real (R) Cantidad de caracteres o de dgitos permitidos Dominio de valores es decir, una lista de todos los valores posibles y

Atributos de dominio variable

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Anexo III. Modelizacin de los datos sus definiciones en el caso de los de dominio fijo, o la definicin del atributo para los de dominio variable. Combinaciones autorizadas de valores de los atributos

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Para los atributos de dominio fijo, se enumeran todas las combinaciones permitidas de atributos. Por ejemplo, en el caso de las unidades administrativas, slo los distritos y provincias pueden tener una capital administrativa oficial. Entonces, si el tipo de unidad administrativa no es el distrito o la provincia, cualquier otro atributo que liste el nombre de la capital debera estar vaco. La informacin sobre las combinaciones permitidas de los valores de los atributos es til para verificar la consistencia en forma automatizada. Si la entidad no tiene dominio fijo, se ingresa ninguno. Si hay un nico atributo de dominio fijo, se listan todos los valores autorizados. Si hay varios, se listan todas las combinaciones permitidas.

Relaciones

Descripcin de las relaciones que la entidad geogrfica puede tener con otras caractersticas espaciales. Es til, por ejemplo, para definir la forma en que los ros o los caminos pueden coincidir con los lmites de las unidades administrativas o zonas de empadronamiento. Las relaciones se definen por las siguientes caractersticas: Nombre y forma geomtrica de la entidad por ejemplo punto (P), lnea (L) o polgono (P); Relacin por ejemplo, conectar, para una lnea que se conecta con un punto, o compartir, para una superficie que comparte un lmite con una lnea; Cardinalidad, definida por dos valores que marcan la cantidad mnima y mxima de veces que puede intervenir una entidad en una relacin. Por ejemplo, una interseccin de caminos se relaciona con las caractersticas de stos y debe tener por lo menos un camino conectado con ella y puede, en teora, estar conectada con una cantidad infinita de caminos. Si el nmero mximo no puede determinarse, se representa con una N. La relacin entre la interseccin de caminos y los caminos es entonces (1,N); Nombre y forma geomtrica de la entidad relacionada. Cabe mencionar que esto se refiere solamente a las relaciones entre caractersticas geogrficas. Las relaciones entre campos en el cuadro de atributos geogrficos y en los cuadros externos deben definirse por separado.

Representacin geomtrica y tamao mnimo (en metros)

La caracterstica geomtrica que se usa para representar la entidad. Para las unidades administrativas, casi siempre ser un polgono, pero para otras caractersticas, la representacin geomtrica de una entidad espacial puede depender de la escala cartogrfica. Por ejemplo, un poblado puede ser una superficie que represente su permetro en escalas grandes (por ejemplo 1:25.000), mientras que se vera como un punto en escalas pequeas (por ejemplo 1:250.000). Dada la misma escala, un poblado ms grande o una ciudad puede indicarse como un polgono, pero un poblado pequeo se representa como un punto. Segn el tipo de caracterstica, el tamao mnimo de las entidades puede referirse a su superficie, ancho, largo o altura. Cualquier informacin adicional necesaria para definir la entidad, as como las notas al pie de cualquier otro campo descriptivo. Para ilustrar la forma en que se modeliza una entidad, un grfico muestra las relaciones de esa entidad con varias otras.

Notas Diagrama

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital La informacin ms importante en la plantilla es la definicin de cada entidad y la descripcin detallada de todos los atributos de las caractersticas geogrficas que se almacenaron. Para muchos proyectos de cartografa censal, estas descripciones bsicas de la base de datos quizs sean suficientes, pero sobre todo si la base de datos para el censo debe incorporarse a una base nacional de datos de SIG, se recomienda dedicar ms tiempo y esfuerzo a la elaboracin de un diseo que asegure la compatibilidad con la informacin proveniente de otros organismos.

163

En este caso, deben definirse claramente las relaciones entre las unidades administrativas o censales y otras caractersticas geogrficas. Para clarificar los contenidos de un diccionario de datos, en el cuadro A.III.2 se da un ejemplo, a modo informativo nicamente, que describe una definicin de una capa de datos sobre una unidad administrativa. La especificacin exacta variar segn cmo se emplee en cada pas.

Cuadro A.III.2. Ejemplo unidades administrativas de un pas con tres niveles subnacionales Unidad administrativa
Una zona geogrfica con lmites definidos jurdicamente creada a los fines de instrumentar funciones administrativas y otras funciones de gobierno.

Atributos de dominio fijo


Tipo de unidad administrativa (1): 1 Provincia la unidad administrativa de primer nivel 2 Distrito la unidad administrativa de segundo nivel subnacional 3 Localidad la unidad administrativa de tercer nivel Indicador rural/urbano (1): 1 No se aplica 2 Rural 3 Urbana slo las localidades se clasifican como rurales o urbanas unidad administrativa con predominio de caractersticas rurales unidad administrativa que consta de un poblado o una ciudad Nota: En este ejemplo de base de datos, toda la informracin sobre los atributos (por ejemplo el nombre, el nombre opcional, la cantidad de hogares, la poblacin, etc.) se almacenan en cuadros de datos separados que se vinculan con el cuadro de atributos geogrficos a travs del identificador de la unidad administrativa. Nota: Slo son posibles estas combinaciones. Por ejemplo, no hay provincias urbanas ni distritos rurales.

Atributos de dominio variable


Identificador de unidad administrativa (14)

Combinacin permitida de los valores de los atributos:


Provincia, no se aplica Distrito, no se aplica Localidad, urbana Localidad, rural

Relaciones
Unidad administrativa (P) Compartir (0,N) Camino (L) Unidad administrativa (P) Compartir (0,N) Ro (L) Unidad administrativa (P) Compartir (0,N) Masa de agua (P) Nota: De maneera similar, un lmite administrativo puede coincidir con la costa de una masa de auga, como un lago, que se representa como un polgono (P). De manera similar, un lmite administrativo puede coincidir con la costa de una masa de agua, como un lago, que se representa como un polgono. (0,N) se refiere a la cardinalidad de la relacin. Significa que, por ejemplo, como mnimo cero caminos pueden coincidir con un lmite de una unidad administrativa, y que el mximo no puede detemrinarse (se indice con N, que significa cualquier nmero).

Representacin geomtrica y tamao mnimo


La unidad administrativa se representa como un punto si su superficie es menor o igual que 1 kilmetro cuadrado y como una superficie si es mayor que 1 kilmetro cuadrado.

164

Anexo III. Modelizacin de los datos Notas Las unidades administrativas deben coincidir con los lmites de las zonas de empadronamiento y, adems, cubrir el territorio nacional en su totalidad. En otras palabras, no puede haber ninguna parte del territorio de un pas que no tenga una unidad administrativa asignada. Diagrama

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Camino Unidad administrativa

Ro Masa de agua

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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Anexo IV Ejemplo de un diccionario de datos que se podr distribuir


El siguiente es un ejemplo de un diccionario de una base de datos censales de un SIG de las localidades de un pas hipottico: Poplandia, elaborado a modo de ilustracin. La oficina nacional de censos debe disear el contenido real del diccionario de datos con detenimiento, teniendo en cuenta cuestiones especficas que tienen que ver con el pas. Diccionario de datos: base de datos de SIG de un censo de las localidades Ttulo de la base de datos Fuente Base digital de datos geogrficos censales de las localidades de Poplandia. Oficina Nacional de Estadstica (ONE), Departamento de Censos, Seccin de Cartografa (1996), Censo nacional de poblacin y vivienda de Poplandia, 1995. La base consiste de una capa de datos de SIG sobre las localidades de todo el pas que se distribuye en el formato de archivos ArcView (Environmental Systems Research Institute, Inc.), MapInfo Interchange (MapInfo, Inc.) o como un simple archivo de texto de coordenadas. Esta documentacin se refiere a la versin de archivos ArcView. El cuadro de datos de atributos geogrficos de la capa de SIG sobre la localidad (LOC.DBF) contiene solamente informacin bsica, incluido el cdigo (LOC_CODE) y los nombres de la unidad administrativa en que est la localidad. Junto con la base de datos de SIG, se distribuyen dos cuadros externos de datos, uno con las caractersticas de poblacin provenientes del censo (POP.DBF) y el otro con los atributos de los hogares (HH.DBF). Estos cuadros pueden vincularse con la base de datos de SIG de la localidad usando el campo comn LOC_CODE- Si no se indica lo contrario, todos los datos se refieren a la fecha del censo, 1 de julio de 1995. La base de datos contiene informacin para 1.291 localidades en 9 provincias y 123 distritos. Se puede visualizar con cualquier grupo de programas cartogrficos o de SIG que pueda importar archivos con formato ArcView o MapInfo Interchange. La configuracin mnima de los sistemas depende de los programas que se usen para tener acceso a los datos. Por lo general, basta con una computadora personal compatible con una IBM de 486 MHz o ms, con 8 MB de RAM por lo menos. Se puede tener acceso a la base de datos desde el CD-ROM o puede estar instalada en el disco duro de la computadora, para lo que se necesitarn 16 MB de espacio. La base de datos se distribuye en forma no comprimida en el CD-ROM y se puede tener acceso a ella directamente. Crnica equidistante 20 norte y 60 norte 140 oeste Metros Ninguna

Contenido de la base de datos

Unidades administrativas e informantes Requisitos de programas y equipos informticos

Formato de distribucin de la base de datos Proyeccin Paralelos estndar Meridiano central Unidades de las coordenadas Traslacin de las coordenadas

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Anexo IV. Ejemplo de un diccionario de datos que se podr distribuir

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Escala del mapa fuente

Vara. La mayor parte de las localidades urbanas se delinearon en mapas con escalas 1:25.000 y ms grandes; las localidades rurales se delinearon en mapas con escalas 1:50.000 y ms pequeas. Segn la informacin de las oficinas nacionales de cartografa, la exactitud media estimada de las coordenadas es de +/-100 metros en zonas rurales y de +/-30 metros en zonas urbanas. Algunas localidades consisten en ms de un polgono. El cuadro de atributos contiene un campo (FLAG), que vale 1 para el polgono ms grande (el nico que tienen las localidades que constan de un solo polgono), y cero para los polgonos menores. Para evitar contarlos dos veces cuando se agregan los datos de los censos, la agregacin se debe realizar slo despus que se seleccionaron las localidades con valor FLAG de 1. La ONE ha publicado bases similares de datos digitales de SIG para las zonas de empadronamiento. Como existe gran cantidad de zonas de empadronamiento, hay bases de datos de SIG separadas de cada provincia. Hay que tomar contacto con la ONE para obtener ms informacin. Oficina Nacional de Estadstica (1995). Informe tcnico sobre las actividades de cartografa censal para el Censo Nacional de Poblacin y Vivienda de Poplandia, 1995, Departamento de Censos, Seccin de Cartografa. Oficina Nacional de Estadstica (1995). Informe metodolgico y administrativo del Censo Nacional de Poblacin y Vivienda de Poplandia, 1995, Departamento de Censos. Oficina Nacional de Estadstica (1996). Resultados del Censo Nacional de Poblacin y Vivienda de Poplandia, 1995, Departamento de Censos, Seccin de Cartografa.

Informacin sobre la exactitud general Unidades informantes disjuntas

Productos relacionados

Referencias

Para obtener informacin

Oficina Nacional de Estadstica, Departamento de Censos Seccin de Cartografa, Servicios a los usuarios Casilla postal 9999 Tarota, Provincia de Sambas Telfono: 99-99-99999 Fax: 99-99-99998 Direccin de correo electrnico: geog@census.gov.xx Internet: www.census.gov.xx

Archivos de datos geogrficos LOC.SHP Base de datos de SIG sobre los lmites de las localidades Nobre del archivo: Tipo de archivo: Tipos de caractersticas: Archivos asociados: LOC.SHP Archivo con formato ESRI ArcView Polgonos LOC.DBF Cuadro de atributos de los polgonos (parte del archivo de formato) POP.DBF Indicadores de censos de poblacin HH.DBF Indicadores de censos de hogares LOC.SHX Archivo interno de indizacin geogrfica utilizado por ArcView

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Archivos de datos sobre atributos

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LOC.DBF: caractersticas de las localidades


Nombre del campo LOC_CODE Descripcin Definicin del campo Intervalo Valor positivo Cdigos Ninguno Valores faltantes -999

Entero, 8 Cdigo oficial de la localidad. Proporciona el vnculo con los cuadros de datos externos pop.dbf y hh.dbf. El cdigo geogrfico se construye concatenando los identificadores administrativos: provincia de dos dgitos+distrito de tres dgitos+localidad de tres dgitos. Superficie de la localidad en kilmetros Real, 6,1 cuadrados. Indica si el polgono es el mayor para la Entero, 1 localidad. Cuando stas consisten en dos o ms polgonos, slo el ms grande o el ms importante valdr 1. Indica si la localidad se clasifica como urbana o rural. Nombre de la localidad. Nombre del distrito. Nombre de la provincia. Superficie total de la localidad en kilmetros cuadrados. Superficie de la localidad cubierta por tierra en kilmetros cuadrados. Entero, 1 Caract, 25 Caract, 25 Caract, 25 Real, 10,3 Real, 10,3

AREA FLAG

Valor positivo 01

Ninguno 0 menor 1 mayor

-999

URBAN LOC_NAME DIST_NAME PROV_NAME AREA_TOTAL AREA_LAND AREA_WATER

01 Ninguno Ninguno Ninguno Valor positivo Valor positivo Valor positivo

0 rural 1 - urbano Ninguno Ninguno Ninguno Ninguno Ninguno Ninguno

-1 "n.a." "n.a." "n.a." -999 -999 -999

Superficie de la localidad cubierta por Real, 10,3 masas de agua en kilmetros cuadrados.

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Anexo IV. Ejemplo de un diccionario de datos que se podr distribuir

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POP.DBF indicadores de poblacin del censo


Nombre del campo LOC_CODE Descripcin Cdigo oficial de la localidad. Proporciona el vnculo con los cuadros de SIG de datos de atributos loc.dbf y hh.dbf. Poblacin empadronada total. Definicin del campo Entero, 8 Intervalo Valor positivo Cdigos Ninguno Valores faltantes -999

POP_TOT POP_DENS

Entero, 7

Valor positivo Valor positivo

Ninguno Ninguno

-999 -999

Densidad de poblacin en habitantes por Real, 5,1 kilmetro cuadrado (POP_TOTAL/AREA).

HH.DBF indicadores de hogares del censo


Nombre del campo LOC_CODE HH_NUM HH_HEAD Descripcin Cdigo oficial de la localidad. Cantidad de hogares.. Sexo del jefe de la vivienda. Definicin del campo Entero, 8 Entero, 7 Entero, 1 Intervalo Valor positivo Valor positivo 01 Cdigos Ninguno Ninguno Valores faltantes -999 -999

0 masculino -1 1 femenino

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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Anexo V Diseo de mapas temticos


A. Introduccin
Los cartgrafos distinguen varios tipos diferentes de mapas. Los destinados a fines generales sirven como marco de referencia para orientarse. Muestran principalmente caractersticas geogrficas reales observables en la superficie terrestre, y pueden ser naturales ros, montaas, costas o construidas por el hombre caminos o asentamientos, por ejemplo. Tambin muestran otras que no pueden verse en la superficie, como los lmites polticos y la cuadrcula de referencia con las latitudes y longitudes. Los mapas topogrficos pertenecen a esta categora de referencia o para fines generales. Cumplen una funcin importante en la elaboracin de los mapas de las zonas de empadronamiento, porque proporcionan informacin al empadronador acerca de las caractersticas que puede usar para orientarse en la zona de trabajo asignada. Pero cuando se trata de elaborar los mapas de los resultados de los censos, los temticos resultan ms adecuados ya que presentan la distribucin geogrfica de fenmenos fsicos o culturales que no pueden observarse con facilidad directamente en la superficie. Los mapas temticos pueden basarse en informacin cualitativa o cuantitativa. Un ejemplo del primer tipo es un mapa que muestra la distribucin de la poblacin por lengua materna o religin. En cambio, los mapas temticos cuantitativos, tambin llamados a veces mapas estadsticos, dan informacin sobre el tamao relativo de las caractersticas que se incluyen en el mapa, por ejemplo un mapa donde los smbolos que representan las ciudades de un pas tienen una escala proporcional al tamao de cada una de ellas. Otro ejemplo es un mapa donde las zonas informantes, como los distritos, estn coloreados segn la densidad de poblacin. La mayor parte de los mapas que se producen para un atlas censal son de esta naturaleza. fuerte de los mapas es mostrar tendencias, magnitud y distribucin relativas de los valores de los indicadores, cuando son los valores exactos los que interesan, resultan ms apropiados los cuadros de datos o los mapas digitales cuya base de datos puede consultarse. La produccin de mapas de presentacin es un procedimiento de diseo en el cual el cartgrafo comunica una idea o un concepto al lector (Monmonier, 1993). Es similar a otras formas de comunicacin de informacin cualitativa o cuantitativa en forma grfica, usando cuadros, fotografas u otros recursos visuales. Por ello, se pueden aplicar a la cartografa los mismos principios que rigen el diseo grfico. El principio ms importante de diseo es la sencillez y claridad. Muchos mapas terminan atiborrados de informacin porque el cartgrafo intent presentar demasiadas cosas en un espacio pequeo. Un concepto til es el enunciado por Tufte de maximizacin de la relacin entre datos y tinta (Tufte, 1983): en trminos de cartografa, esto significa que casi toda la tinta que se utiliza debe dedicarse a representar los datos geogrficos antes que a dibujar informacin extrnseca. Por lo tanto, se debe descartar la informacin superflua. Los ttulos, como Mapa de ... o Leyenda son innecesarios, como lo son muchos cuadros, ciertas lneas y, con frecuencia aunque no siempre, las flechas que indican el norte y las barras de escala. Como casi todos los principios, ste por supuesto tambin tiene sus limitaciones. Algunos elementos, como la leyenda misma, un ttulo conciso y la informacin sobre las fuentes, son evidentemente necesarios para entender los mapas. Sencillez tambin implica que no se debe desperdiciar espacio alguno. Con las impresoras lser de alta resolucin disponibles casi en todas partes, no es necesario imprimir los mapas en formatos muy grandes para mostrar todos los detalles. Cuanto mejor es el diseo del mapa, menor podr ser el tamao de la impresin. Utilizar el espacio con parsimonia significa evitar tambin las fuentes, los smbolos de las leyendas o las inserciones demasiado grandes. Otro concepto importante es establecer una jerarqua visual que se aplique a los elementos dentro del mismo mapa y a la disposicin de todos sus componentes. En el mapa, los colores o smbolos que se eligen reflejan el ordenamiento de los valores de los datos. En un mapa de mortalidad infantil, por ejemplo, las unidades informantes con los valores ms altos podran tener

B. Principios del diseo de mapas


A pesar de que se usan con frecuencia para realizar anlisis, los mapas no sirven para mostrar los valores exactos de los datos. En un mapa, los valores se expresan en forma de smbolos. El cartgrafo debe asignar valores a los datos en intervalos de clases para obtener una cantidad controlable de categoras, que se representan con colores o smbolos. Esto significa que se pierde algo de informacin en la visualizacin. Si bien el punto

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Anexo V. Diseo de mapas temticos el color ms fuerte o el matiz de gris ms oscuro. Estos son los puntos clave, que deberan atraer de inmediato la atencin. En el grfico A.V.1, por ejemplo, las clases de bajas a altas se colorearon adrede con matices de gris claro, para destacar la categora muy alta. Lo que crea la jerarqua visual es el contraste entre los colores oscuros y los matices ms claros que los rodean. Una zona relativamente clara rodeada de tonos oscuros tambin se destacara. La eleccin del color se examina ms adelante con mayor detalle. Grfico A.V.1. Establecimiento de la jerarqua visual mediante la eleccin de matices de colores o de gris
T a s a d e fe cu n d id a d to tal
B a ja M e d ia A lta Muy a lta

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1. Elementos de un mapa temtico Un mapa temtico tiene varios componentes. Consiste en un mapa bsico que muestra los lmites de la zona de inters, por ejemplo, las fronteras del pas, y posiblemente algunas caractersticas de referencia, como los ros o ciudades ms importantes, que sirven para orientar al lector que quiere comparar la magnitud de una variable en dos partes distintas del pas. El segundo elemento principal es la superposicin del mapa temtico que muestra la distribucin geogrfica de la variable. Adems de la informacin en s, un mapa con calidad suficiente para publicacin contiene otros elementos, a saber: Los ttulos y subttulos deben ser cortos y muy descriptivos. Deben evitarse los ttulos que incluyen frases como Mapa de ...; Las fuentes, las notas de reconocimiento y la fecha de produccin de los datos dan informacin al usuario sobre la confiabilidad y credibilidad del mapa. Algunos organismos que producen mapas con frecuencia tambin agregan nmeros de referencia y de versin para uso interno. Asimismo debera incluirse toda otra explicacin pertinente para comprender el contenido del mapa. En el caso de los mapas impresos en formato grande, hay que indicar los parmetros de la proyeccin cartogrfica; La leyenda describe la forma en que los valores de la variable que se us se convirtieron en smbolos cartogrficos, por ejemplo, los colores que se utilizan para un intervalo dado de valores de la densidad de poblacin. Es importante incluir siempre las unidades de medida, por ejemplo habitantes por kilmetro cuadrado; La escala permite medir las distancias en el mapa. En el caso de una serie de mapas temticos, como los atlas censales, donde todos los mapas tienen la misma escala, no es necesario que esta informacin aparezca en todas las pginas. Lo mismo ocurre en el caso de los mapas relativamente pequeos de zonas bien conocidas en los que no es probable que se quieran realizar mediciones de la distancia. Una barra de escala es generalmente mejor que la especificacin numrica de la escala (por ejemplo, 1:1.000.000). Si el mapa se reduce o agranda al ser fotocopiado, la barra todava servir, pero no as la escala nominal que se utiliz para dibujar el mapa original, que ser incorrecta;

El cartgrafo tambin puede usar otros recursos para que el observador se concentre en una determinada parte del mapa. Por ejemplo, las caractersticas ms importantes del mapa pueden destacarse con un borde ntido a su alrededor. Tambin se usan a veces anotaciones o flechas que sealan determinadas caractersticas, aunque con frecuencia stas hacen que el mapa resulte confuso. Los mismos principios se aplican a la composicin general del mapa. La parte ms importante es la informacin cartogrfica misma, el ttulo y la leyenda que explican los smbolos, que deberan ser las caractersticas ms destacadas en el mapa. Todos los dems elementos debe agregarse con precaucin. Un ltimo comentario sobre el diseo de los mapas se relaciona con la responsabilidad de los cartgrafos de no ofender a ningn sector de la poblacin a causa del diseo que eligen. Es necesario que conozcan la sensibilidad de los distintos grupos de poblacin o las regiones; algunos smbolos o colores pueden tener determinadas connotaciones negativas o positivas para ciertos grupos tnicos o raciales del pas. El diseo debe evitar los smbolos asociados con estereotipos de cualquier subgrupo de la poblacin.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Una flecha que indique el norte no es absolutamente necesaria en un mapa de referencia, en tanto y en cuanto todos los mapas estn orientados hacia el norte. Sobre todo, as ocurre cuando el mapa muestra una zona geogrfica bien reconocida, como el pas entero. Si los mapas se rotan para que entren mejor en la hoja, siempre hay que incluir una flecha hacia el norte; Los contornos y las lneas ntidas sirven para separar diferentes elementos del mapa; el uso de estos elementos grficos es principalmente una cuestin de diseo. Si hay demasiadas lneas y cuadros, el mapa parece atiborrado; por lo tanto, slo se deben usar bordes adicionales si los elementos del mapa no estn bien separados; Los nombres de los lugares y las etiquetas que facilitan la identificacin de las caractersticas geogrficas o de las zonas estadsticas; La retcula, la grilla de latitudes y longitudes (paralelos y meridianos) que facilitan la orientacin. Deben incluirse en mapas de pequea escala; Los mapas de localizacin se usan para mostrar la ubicacin de la zona cubierta por el mapa principal. Por ejemplo, un mapa de la densidad de poblacin de un distrito podra estar acompaado por un pequeo mapa que muestre la ubicacin de ese distrito en el pas o provincia; Los mapas insertados son similares a los anteriores, pero en vez de mostrar la ubicacin de la zona que abarca el mapa principal, muestran alguna pequea parte del mapa a una escala mayor. Por ejemplo, un mapa de una provincia puede estar acompaado por un pequeo mapa insertado que muestre la zona de la capital o la informacin de un distrito pequeo con ms detalle; El texto y las anotaciones proporcionan informacin o explicaciones bsicas, que deben ser breves y concisas; Los elementos grficos adicionales podran incluir un histograma que muestre la distribucin estadstica de la variable o el logotipo del organismo que produjo el mapa.

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En los grficos A.V.2 y A.V.3 pueden verse dos ejemplos de mapas que contienen muchos de los elementos de un mapa temtico. En el grfico A.V.2, se presenta el mapa de las unidades administrativas de primer nivel en el pas imaginario de Poplandia. Alrededor del mapa hay una grilla de latitudes y longitudes que proporciona la referencia geogrfica. Como referencia, se agregan la capital federal, las capitales administrativas de las provincias y los ros ms importantes. Todas las caractersticas estn adecuadamente etiquetadas, con diferentes tipos de letra para distintas clases de caractersticas. En el margen debajo del mapa pueden verse la escala, la leyenda que describe los tipos de caractersticas temticas que se muestran y la fuente del mapa. Si la oficina de estadstica tiene un logotipo, se podra agregar a cada mapa. Se ha omitido incluir una flecha hacia el norte por dos motivos. El primero es que el mapa no tiene una orientacin desacostumbrada. Adems, las lneas de longitud indican con claridad que el norte se encuentra en la parte superior. El segundo es menos evidente: en la proyeccin cartogrfica que se us, las longitudes convergen hacia el norte, lo que implica que el norte se encuentra en una direccin ligeramente diferente en las distintas longitudes.

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Anexo V. Diseo de mapas temticos Grfico A.V.2. Un mapa de las unidades administrativas y los centros urbanos ms importantes

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POPLANDIA
Provincias
45N Yedi Galona

WERAK

SAIMA
Olego 40N
Mo go

Cayon

SALGADO

CARTANIA Tarota
er

io R

Leyto

SAMBAS

iv R a l O

KANANGA
Rio T a ro

Arena

Guma

MALINO BAGUIO
Nubliam

35N

TALOMA

150O

145O

140O

135O

130O

CARTANIA
250 0 250 500 km

Provincia Capital federal Capital provincial Lmite provincial Ros

Tarota
Guma

Proyeccin cnica equidistante Meridiano estndar: 140N Latitudes estndar: 35N y 47N

Producido por la Oficina Nacional de Estadstica, Divisin de Cartografa, 1998

El mapa temtico del grfico A.V.3 muestra la densidad de poblacin de una de las provincias de Poplandia. Un mapa de este tipo podra, por ejemplo, acompaar a los cuadros que presentan las caractersticas de la poblacin por provincia en la publicacin de un censo. El diseo del mapa es bastante sencillo. El ttulo describe el tema y el subttulo indica la zona geogrfica. En lugar de la leyenda habitual que muestra los colores en casillas de igual tamao, la de este mapa indica las categoras de densidad de poblacin en forma de un histograma y cumple la misma funcin de la leyenda tradicional relacionar los valores con los mati-

ces de color a la vez que presentan la distribucin de la frecuencia de los valores de los distritos. Cuando los mapas son ms complejos, con un nmero mayor de zonas, se podra agregar el nmero real de distritos que caben en cada categora. No se hizo esto en este caso para mantener el mapa claro y sencillo. Debajo de la leyenda y la fuente de los datos, hay un pequeo mapa que muestra la ubicacin de la provincia de Cartania en el pas. Por lo general, no es necesario agregar etiquetas en el mapa que muestra la ubicacin el pas, ya que la forma del pas es fcil de reconocer.

173

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico A.V.3 Ejemplo de un mapa temtico de la densidad de poblacin
Provincia C artania

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D ensidad de poblacin por distrito, 1995


H abitante por kilm etro cuadrado
2 10 25 50 100 250 500 700
F uente de datos: Censo Nacional de P oblacin y V iv ienda 1995

Poplandia

100

100

200 km

P roducido por: O ficina Nacional de Estadstica, Div isin de Cartografa, 1998

2. Niveles de medicin y variables grficas


a) Dimensiones espaciales Los mapas temticos no solamente muestran la ubicacin de una caracterstica sino que tambin proporcionan informacin sobre esa caracterstica el valor de una variable en cada ubicacin geogrfica. As pues, un mapa temtico se compone de los elementos geogrficos y de algn atributo de esos elementos. Esto significa que al disear un mapa temtico hay que considerar la dimensin espacial de las caractersticas geogrficas y hay que conocer el nivel de medicin de la variable. Ambos aspectos a considerar determinarn las opciones que se tienen para producir un mapa que sea visualmente atractivo, fcil de interpretar y exacto. Las caractersticas geogrficas se representan en una base de datos de SIG a partir de primitivas geomtricas: puntos, lneas y superficies. Hay otras categoras que, si bien se usan con menos frecuencia, agregan una tercera y una cuarta dimensin: volumen, y espacio-tiempo. La eleccin de la forma geomtrica que se usa para una caracterstica del mundo real depende a veces de la escala espacial del mapa o del conjunto de datos. Por ejemplo, un poblado o un centro urbano pueden representarse como una superficie en un mapa de gran escala, pero se vern como un punto en mapas con escalas ms pequeas al nivel de la provincia o del pas (vase el grfico A.V.4). Un camino puede representarse como una lnea en un

mapa provincial, pero como una doble lnea una superficie en el mapa de una ciudad. Grfico A.V.4. Efecto de la generalizacin sobre la presentacin de caractersticas espaciales Centro urbano Mapa de gran escala Caminos

Mapa de pequea escala Es importante recordar que los lmites y las ubicaciones no siempre estn tan claramente definidas como aparecen en la representacin discreta de un mapa o en una base de datos de un SIG: Muchas veces hay que generalizar, simplificar o abstraer las caractersticas complejas del mundo real para poder representarlas en una base de datos informtica. Por ejemplo, muchas caractersticas del mundo real no tienen lmites precisos. Generalmente hay una zona de transicin entre un bosque y una zona no boscosa. Si se representa al bosque como una superficie (antes que como un punto por rbol), necesariamente se perder algo de informacin (vase el grfico A.V.5).

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Anexo V. Diseo de mapas temticos Algunos ejemplos de la esfera socioeconmica que tienen lmites mal definidos son las distribuciones de los grupos tnicos o lingsticos. A pesar de que muchas veces estos grupos tienen una distribucin muy clara, hay zonas en las afueras de cada regin donde es probable que se mezclen personas de diferentes grupos tnicos o lingsticos. Por lo general, los cartgrafos utilizan lneas cortadas para representar estos lmites imprecisos, aunque esto no resuelve el problema de dnde ubicar el lmite en el mapa. Grfico A.V.5. A veces hay que simplificar a complejidad del mundo real para representarla en un SIG
Realidad Representacin en un SIG

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Grfico A.V.6. Medicin de variables


Niveles de medicin de categoras nominal ordinal numricos discreto continuo

Bosque Zona no boscosa

Si es posible cuantificar la diferencia entre las categoras, tendremos datos numricos. Los datos discretos son conteos, por ejemplo, la cantidad de dormitorios en cada hogar o la poblacin total. Las variables continuas o de relaciones pueden asumir cualquier valor deseado y en consecuencia pueden medirse con mucha precisin. Para los datos de los censos, las variables continuas son generalmente indicadores que se calculan para unidades censales agregadas, como la densidad de poblacin, la proporcin de la poblacin con acceso al agua potable, o la tasa de fecundidad total. c) Variables grficas En un mapa temtico, los smbolos grficos revelan las diferencias de los valores o categoras de las caractersticas geogrficas. Los conceptos de simbolizacin que se usan en cartografa son similares a los que elabor Bertin para aplicaciones de diseo grfico (Bertin, 1983; vase tambin MacEachren, 1995). Bertin distingue las siguientes variables grficas: El tamao es un indicador de las diferencias ordinales o numricas. Es ms importante para las caractersticas puntuales o lineales, por ejemplo, para mostrar el tamao de los pueblos o ciudades con crculos graduados, o la magnitud de la migracin entre regiones con lneas o flechas de distinto grosor. La orientacin se usa, por ejemplo, cuando se sombrean con rayas cruzadas los polgonos. Tambin se pueden mostrar las caractersticas puntuales con diferentes orientaciones. La orientacin no implica que existan diferencias en la magnitud de una variable y, por ello, es til para mostrar datos nominales. La textura se refiere a la densidad de un dibujo constante que vara en cada sector. Puede usarse para representar diferencias ordinales o numricas. Esta es una solucin conveniente cuando los dispositivos de produccin no tienen demasiada capacidad para imprimir colores o matices de gris. La textura tambin es muy til para mostrar la informacin en capas, en las cuales se dibujan dos variables

Idioma Forest A Idioma NonB Forest

b)

Niveles de medicin

Igual importancia tiene la forma en que se mide la variable que se desea incluir en el mapa. La distincin principal se produce entre informacin sobre las categoras y la informacin numrica (vase el grfico A.V.6). A la vez, los datos de las categoras pueden clasificarse como nominales u ordinales. Los primeros simplemente describen un tipo de caracterstica pero no hay un orden natural entre las categoras, como los tipos de viviendas, de piedra o de madera, por ejemplo. Los ordinales, por otro lado, implican un orden entre las categoras, aunque no se conozca el intervalo entre ellas. Por ejemplo, sobre la base de respuestas a encuestas, se podra clasificar a los hogares como de nivel de bienestar bajo, mediano o alto. No se sabe, sin embargo, si la diferencia entre bajo y mediano es la misma que la existente entre mediano y alto.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital superpuestas. Pero no es fcil conservar la claridad en estos mapas y por eso se adecuan ms a la realizacin de anlisis exploratorios. La forma tiene suma importancia en el caso de las caractersticas puntuales. Los conjuntos de smbolos y de tipos de letras que vienen en los programas cartogrficos o de SIG ofrecen muchas posibilidades distintas. Los ms conocidos en cartografa son aquellos que representan edificios pblicos como los templos o los hospitales. El color es adecuado para mostrar diferencias numricas y, hasta cierto punto, diferencias ordinales. La eleccin del color es una de las cuestiones ms importantes en el diseo cartogrfico, y por ello se examina con ms detalle ms adelante.

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En principio, cada una de estas dimensiones se aplica a cada tipo de caracterstica geogrfica esto es, puntos, lneas y polgonos. Pero en algunos casos, slo se usa un subconjunto de variables grficas para distintos tipos de caractersticas. En el grfico A.V.7 pueden verse algunos ejemplos. Las variables grficas de un mapa temtico se eligen de modo que se ajusten al tipo de medicin del indicador que se usa para realizar el mapa. Por ejemplo, el tamao y el color tienen mucha importancia en lo que se refiere a representar valores numricos. Las formas de los smbolos puntuales o la textura de los polgonos representan diferentes valores nominales.

Grfico A.V.7. Variables grficas para polgonos, lneas y puntos

Polgonos

Lneas

Puntos

3. Tipos de mapas temticos a) Incorporacin de caractersticas discretas en los mapas Los datos de los censos que se compilan para divulgar pblicamente consisten en nmeros agregados correspondientes a una unidad informante, como un distrito o una zona de empadronamiento. La mejor manera de representar cartogrficamente estos datos es un mapa coropltico, expresin que proviene de las palabras griegas choros (lugar) y pleth (valor). Los mapas

coroplticos muestran los datos de unidades informantes discretas que con frecuencia se establecen independientemente de la distribucin espacial real de los datos (por ejemplo, los lmites administrativos). El smbolo es decir, el color o el dibujo que se usa para sombrear cada unidad se determina por el valor. Los mapas coroplticos son diferentes de los conocidos como mapas de clases de zonas, en los que las unidades informantes se determinan por los datos. Por ejemplo, en un mapa que muestra una cubierta forestal, las unidades

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Anexo V. Diseo de mapas temticos informantes se determinarn por los lmites entre las zonas con y sin bosque. En el grfico A.V.3 ya se ha dado un ejemplo de mapa coropltico. Estos mapas se construyen dividiendo primero toda la serie de valores de los datos de las unidades informantes en un conjunto de categoras. Luego, se le asigna a cada una de stas un color o dibujo con matices. Como los datos de empadronamiento ya tienen un orden natural, generalmente la eleccin de colores o tonos tienen cierta lgica, por ejemplo, desde tonos de color ms oscuro a ms claro, o desde un dibujo menos denso hasta otro ms denso. El objetivo es permitir que el usuario perciba intuitivamente la magnitud del valor en cada unidad informante. Hay muchas formas distintas de determinar los smbolos que se utilizan para colorear los mapas coroplticos. La eleccin depende del tipo de variable, el intervalo de valores de los datos y tambin del medio que se use para presentar el mapa. Esta eleccin es muy importante y por ello se examina minuciosamente en la siguiente seccin. Los mapas coroplticos sirven para mostrar la distribucin general de los valores de los datos en un mapa y para comparar las distribuciones entre diferentes mapas. Por lo general, no es posible obtener el valor exacto de cada unidad informante, ya que los colores o los sombreados solamente representan series de valores similares. Para presentar u obtener la informacin exacta, son mejores los cuadros de datos o la consulta interactiva a un SIG. Los valores que se usan para producir mapas coroplticos son casi siempre cocientes, ya sea geogrficos, donde el valor de un dato como la poblacin se divide por la superficie para calcular la densidad de poblacin, o bien cocientes generales, donde el denominador es un valor distinto de la superficie, por ejemplo, la tasa bruta de natalidad como el nmero de nacimientos cada 1.000 habitantes. En la mayora de los casos, cuando se preparan mapas de variables socioeconmicas, el tamao de las unidades informantes no es constante. Por ejemplo, el tamao y la poblacin de los distritos o de las provincias suelen variar drsticamente. Si se elaborara un mapa de una variable de conteo, como la poblacin total, antes que un cociente, es ms probable que los distritos ms grandes lleven los colores ms oscuros, an cuando su poblacin sea reducida en relacin con su superficie. Por lo tanto, los mapas coroplticos no son adecuados para elaborar mapas de valores absolutos. Un mtodo opcional para presentar datos de conteo son los mapas de puntos, que se usaron por primera vez en Francia en 1830 para trazar el mapa de la distri-

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bucin de la poblacin de ese pas. En estos mapas, se usa un punto como smbolo que representa una o ms unidades de la variable que se traza. Por ejemplo, cada punto podra representar 1.000 habitantes u hogares. La magnitud de la variable se representa por la densidad variable de los puntos en la unidad informante. En el grfico A.V.8, se presenta un ejemplo de un mapa de este tipo que muestra la distribucin de la poblacin. Grfico A.V.8. Mapa de puntos de la densidad

Distribucin de la poblacin 1995

1 punto representa 1.000 habitantes

Pueden usarse dos mtodos para ubicar los puntos. El cartgrafo puede seleccionar la ubicacin de los puntos de acuerdo con lo que sabe acerca de la distribucin real de la poblacin dentro de cada distrito. Por ejemplo, habra ms puntos en las zonas urbanas y a su alrededor que en las regiones rurales menos habitadas. En algunas aplicaciones, se utilizaron mapas del uso o de la cubierta de la tierra para facilitar la determinacin de las densidades de los puntos dentro de cada unidad informante. Adems, se podran utilizar mscaras virtuales para evitar ubicar puntos en zonas que se sabe estn deshabitadas, como masas de agua, los bosques muy densos o las reservas naturales protegidas. La otra opcin es ubicar los puntos al azar dentro de cada distrito. En este caso, la densidad de los puntos refleja la densidad del valor global. Los programas cartogrficos o de SIG que tienen funciones para confeccionar mapas de densidad de puntos utilizan habitualmente este mtodo. El usuario slo controla el tamao de cada punto y el smbolo que se usa para los puntos, que podra elegirse de modo de reflejar la variable en cuestin, aunque generalmente basta un punto simple para lograr una presentacin clara.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital En algunas universidades se han elaborado programas especializados que permiten la ubicacin de los puntos con ayuda de otras capas de datos, pero no se han incorporado todava a los programas informticos comerciales. Sin duda, la ubicacin manual de los puntos, una tarea que necesita del conocimiento del cartgrafo sobre la distribucin de la variable, es muy tediosa. Los mapas de puntos constituyen una manera eficaz de representar la informacin sobre la densidad, siempre que la ubicacin de los puntos refleje la distribucin geogrfica real de la variable en cuestin, o si la distribucin dentro de cada unidad informante es principalmente homognea. Una gran ventaja del mtodo es que estos mapas pueden reproducirse con mucha exactitud cuando se fotocopian o imprimen, ya que son esencialmente monocromticos (blanco y negro). Tambin pueden usarse combinados con los mapas coroplticos para mostrar dos variables al mismo tiempo por ejemplo, en el mapa del grfico A.V.9, se muestra que no hay relacin entre las densidades de poblacin altas y las tasas de mortalidad infantil elevadas. En este caso, la densidad de los puntos no debera ser muy alta, de modo de poder determinar fcilmente los colores o sombreados de los distritos subyacentes. Grfico A.V.9. Combinacin de mapas de puntos de densidad y mapas coroplticos
H

177

tamao, color o smbolo que se usa podra reflejar distintos tipos de caractersticas, por ejemplo centros de servicios de salud en contraposicin a hospitales, como en el grfico A.V.10. Para representar los diferentes tipos de caractersticas puntuales, se podran usar figuras geomtricas sencillas, como crculos, cuadrados y tringulos. Otra opcin, permitida por los programas de cartografa o de SIG, es especificar un smbolo que se corresponda con el tipo de caracterstica que se representa. Por ejemplo, en el mapa del grfico A.V.10 se muestra la distribucin de dos tipos de centros de salud con smbolos fciles de interpretar. Se utilizan smbolos que son normalmente caracteres de texto o mapas de bits. La mayor parte de los programas tienen sus propios conjuntos de tipos de caracteres, que proporcionan una gran cantidad de smbolos cartogrficos ordenados por temas, como transporte, servicios o centros pblicos. Algunos sistemas tambin permiten la importacin de smbolos de mapas de bits diseados por el usuario. Grfico A.V.10. Representacin cartogrfica de objetos puntuales discretos

Centros de salud
H H H Hospital H

Dispensario

Distribucin de la poblacin y mortalidad infantil 1995

1 punto representa 1.000 habitantes

H H Tasa de mortalidad Infantil * < 20 20 - 30 30 - 40 > 40


*Defunciones de nios menores de un ao de edad por 1.000 nacidos vivos

b) Smbolos puntuales proporcionales Los puntos tambin pueden usarse para representar una cantidad en una ubicacin determinada. Un mapa censal que es muy popular, por ejemplo, muestra la ubicacin y el tamao de las ciudades ms importantes por medio de crculos o cuadrados en escala acorde con cada caracterstica y cada valor numrico. Estos mapas se denominan mapas de smbolos proporcionales o graduados y sirven para mostrar el valor absoluto de una

b) Datos de puntos nominales El ejemplo ms sencillo de un mapa de puntos es cuando cada punto representa un elemento discreto, como una explotacin agrcola o un hospital. Estos datos en forma de puntos nominales representan categoras de caractersticas antes que un conteo o tamao. En los mapas de puntos simples, la localizacin del punto representa correctamente la ubicacin del elemento. El

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Anexo V. Diseo de mapas temticos variable, aunque no son tan apropiados para mostrar un valor relativo, como la densidad o la relacin. Hay dos tipos de mapas de smbolos graduados. En el primer caso, los datos se refieren a una caracterstica puntual como una ciudad o un hogar y la ubicacin del smbolo corresponde a la ubicacin de la caracterstica (vase el grfico A.V.11a). En el segundo caso, los smbolos se usan para representar valores de caractersticas de superficie, como los distritos. En este caso, debe elegirse una ubicacin representativa dentro de cada unidad informante (vase el grfico A.V.11b). Cabe destacar que la mayora de los sistemas dibujan un halo alrededor de cada crculo de modo tal que los crculos pueden distinguirse aun estando muy cerca unos de otros. El sistema dibuja los crculos ms grandes primero para evitar tapar a los ms pequeos. Grfico A.V.11. Smbolos proporcionales para caractersticas puntuales y poligonales

178

a.

b.

Como dijimos antes, un programa informtico nos permitir seleccionar un smbolo que refleje el tema del mapa. Estos smbolos figurativos pueden hacer que el mapa tenga un aspecto ms interesante. Pero si los smbolos son muy complejos, se corre el riesgo de que la atencin no se concentre en la informacin ms importante que se quiere comunicar: la magnitud relativa de la variable en las diferentes regiones. En el grfico A.V.12, pueden compararse dos versiones de un mapa que muestra la cantidad de conexiones telefnicas. Aunque el smbolo del telfono es bastante sencillo, es ms difcil juzgar el tamao de una variable en el mapa de la izquierda que en el ms sencillo de la derecha. El cartgrafo tiene que encontrar el equilibrio entre mostrar informacin en forma clara y fcil de comprender y, por otro lado, hacer que el mapa luzca atractivo. En la mayora de los casos, se obtienen mejores resultados con smbolos sencillos que no distraen la atencin del lector de la magnitud relativa de la variable que se est estudiando. Tambin se pueden usar smbolos proporcionales para presentar dos variables al mismo tiempo. Por ejemplo, el tamao de los crculos podra representar la cantidad de hogares de una unidad informante, mientras que el color o el matiz de gris de cada crculo podra indicar el porcentaje de hogares que tienen conexin telefnica. Nuevamente, el cartgrafo debe evitar recargar el mapa de informacin. Si hay muchas unidades informantes, o si son muy pequeas, puede ser preferible mostrar las dos variables en mapas distintos.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico A.V.12. Pictogramas o smbolos grficos sencillos

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Conexiones telefnicas
por distrito, 1995

por distrito, 1995



Conexiones telefnicas

Cantidad de conexiones telefnicas 1.000 2.000 4.000 8.000



Cantidad de conexiones telefnicas



1.000

4.000
8.000

2.000

Adems de los crculos, se usan otros smbolos geomtricos, como los cuadrados y los tringulos. Variando la orientacin de los tringulos, se pueden mostrar las variables divergentes, como la inmigracin y la emigracin en cada unidad informante (vase el grfico A.V.13). Los diferentes matices de gris o de colores tambin facilitan la interpretacin del mapa. Grfico A.V.13. Presentacin de la magnitud y direccin de los flujos con smbolos grficos sencillos
5 .0 0 0 2 5 .0 0 0 5 0 .0 0 0

Hay mapas relacionados con los de smbolos graduados donde las diferencias en el valor se representan por las veces que se dibuja un smbolo estandarizado en cada unidad geogrfica. Por ejemplo, la poblacin total se puede representar como en el grfico A.V.14. Este tipo de mapa sola tener mucha aceptacin en la cartografa temtica, pero como sucede con los smbolos figurativos, es fcil que terminen abarrotados y se vuelvan difciles de interpretar. La magnitud de valores diferentes se representa mejor con smbolos proporcionales.

In m ig r a c i n E m ig r a c i n

1 9 8 5 - 1 9 9 5 , v a lo re s

n e to s , p o r p ro v in c ia

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Anexo V. Diseo de mapas temticos Grfico A.V.14. Representacin de los valores de los datos por medio de la variacin de la cantidad de smbolos de cada caracterstica
Poblacin
por provincia, 1995 Equivale a 50.000 habitantes

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Grfico A.V.15. Mapa con grfico de sectores


Religin por provincia, 1995
Poblacin Grupos religiosos Budistas Musulmanes Hindes (miles) 800 400 200

d) Mapas con grficos o diagramas Se han vuelto muy populares los mapas que muestran la informacin estadstica de cada observacin geogrfica en un grfico o diagrama gracias a que es posible obtenerlos en los programas informticos comerciales o de SIG. Como sucede con varios de los tipos de mapas que se trataron antes, es muy fcil que estos mapas tengan exceso de informacin. Lamentablemente, se han publicados muchos de estos mapas, en los cuales es muy complicado, si no imposible, extraer informacin til. Los tipos ms habituales de mapas con diagrama utilizan grficos de sectores, de barras o de columnas. Por lo general, se usa una cierta escala a fin de que el tamao de cada grfico de sectores, por ejemplo, refleje la magnitud del denominador. Por ejemplo, en el grfico A.V.15 se muestra la distribucin geogrfica de la proporcin de los grupos religiosos ms importantes. Los grficos de sectores tienen una escala acorde con la poblacin total, y hay que mostrar dos tipos de informacin en la leyenda: el color que se refiere a cada grupo religioso y los totales de poblacin que corresponden a un sector dado del grfico. Grfico A.V.16. Combinacin de un mapa coropltico y de un mapa con grfico de sectores
Porcentaje de poblacin con acceso a la electricidad 0 - 20 21 - 40 41 - 60 61 - 80 Poblacin (miles) urbana rural 200 400 800

por provincia, 1995.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Los mapas con grficos son mejores si hay relativamente pocas observaciones geogrficas y se representan muy pocos grupos. Por ejemplo, un mapa con grficos de sectores que tiene solamente dos categoras puede ser muy eficaz, combinado con un sencillo mapa coropltico, para mostrar varias variables simultneamente (vase el grfico A.V.16): la distribucin espacial de los diferentes niveles de acceso a la electricidad, la poblacin total en cada provincia, y la proporcin de la poblacin rural o urbana. En este mapa, es posible advertir que las provincias con una elevada proporcin de poblacin urbana tambin tienen un porcentaje ms alto de acceso a la electricidad. Un mapa bien diseado, que no est recargado de smbolos, colores o matices, puede favorecer el anlisis de variables mltiples. Pero los mapas con grficos de sectores o similares pueden volverse difciles de interpretar, por lo que debe limitarse su uso a los casos donde el mensaje cartogrfico no pueda quedar obstruido por un exceso de smbolos y categoras. Grfico A.V.17. Mapa que muestra variaciones en el tiempo, usando histogramas
Cambio medio de la poblacin
1965-1975
4 2 0 -2

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Un tipo de cuadro que es muy importante para mostrar los datos censales es, sin duda, la pirmide de poblacin que se puede combinar con un mapa bsico de las unidades informantes para mostrar la forma en que vara la distribucin por edad y sexo en el pas por regin (vase el grfico A.V.18). Las pirmides de poblacin son grficos muy complejos, lo que implica que slo pueden representarse con razonable exactitud si la cantidad de regiones en el mapa es relativamente reducida. Por lo general, esto significa que en un atlas censal se presentar solamente en el primer nivel subnacional. Un problema prctico que surge es que los programas informticos de cartografa y de SIG a que se venden comercialmente no producen pirmides en forma automtica. En consecuencia, deben crearse externamente, por ejemplo, en un programa de planillas de clculo, y agregarse a un mapa bsico en un programa de grficos o en el mdulo de distribucin de un programa de cartografa. Tiene sentido mostrar las pirmides de poblacin de diferentes regiones si hay alguna variacin en su forma. Si la distribucin por edad y sexo es relativamente constante en todo el pas, los mapas resultantes no sern demasiado informativos. A partir del grfico A.V.18, se puede inferir que la fecundidad en las provincias del sudeste ha descendido en los ltimos 15 aos, mientras que no ha habido disminucin en las provincias del norte. Adems, puede verse que las provincias del noreste muestran una distribucin asimtrica de la relacin entre hombres y mujeres. Parece haber ms mujeres que hombres en los grupos de edad correspondientes a la poblacin econmicamente activa. En el sudoeste, la situacin parece ser la opuesta. Grfico A.V.18. Combinacin de mapas y pirmides de poblacin
Poblacin
M F

1975-1985 1985-1995

por sexo y grupos de edad de 5 aos, 1995

50

50

(miles )

Tambin se pueden usar estos mapas para mostrar tendencias en el tiempo. En el mapa del grfico A.V.17, por ejemplo, se muestra el cambio medio anual de la poblacin de cada provincia entre los tres ltimos censos. Los grficos de barras son muy sencillos, sin borde ni base, ya que en el caso de estos datos es evidente qu barras representan un aumento o un descenso en la poblacin. Como antes, lo que se quiere mostrar son los cambios relativos en el tiempo, no los valores exactos, que pueden verse mejor en un cuadro.

182

Anexo V. Diseo de mapas temticos Las variaciones de la relacin entre hombres y mujeres pueden destacarse con un tipo diferente de grfico de barras, como se muestra en el grfico A.V.19. Estos grficos muestran el excedente o el dficit de hombres y mujeres dentro de cada provincia. La tendencia que se observ en el mapa con pirmides de poblacin es mucho ms clara en este caso. Aun as, el mapa es bastante complicado y no demasiado atractivo a la vista. Al final del presente anexo se examina otra forma de mostrar las relaciones entre hombres y mujeres. Grfico A.V.19. Presentacin de las relaciones entre hombres y mujeres en un mapa
Relacin entre hombres y mujeres
por grupos de edad de 5 aos, 1995 60
15

182

75 100 125 m/f*100

Los mapas de migracin pueden llegar a ser muy complejos con suma rapidez. Aun en nuestro mapa de provincias, con slo nueve unidades informantes, hay 72 corrientes posibles sin contar la migracin internacional o la migracin dentro de cada provincia. Es por esto que muy pocas veces se preparan mapas de corrientes con todas las posibles rutas de migracin dentro de una regin o un pas. Hay varias opciones distintas. Una opcin es ignorar las corrientes migratorias ms pequeas y presentar solamente las ms grandes y las ms significativas. Otra posibilidad es producir mapas separados de cada provincia, que muestren solo la inmigracin o la emigracin hacia o desde esa provincia (vase el grfico A.V.20). En el caso de nuestro ejemplo, esto significara una serie de nueve pares de mapas. Incluso estos mapas ms sencillos pueden resultar bastante recargados. Muchas veces, cuando las regiones de origen y de destino estn muy separadas, el cartgrafo debe dibujar largas flechas sinuosas que dan vueltas por el mapa. En los mapas de corrientes que tienen flechas, la longitud y el grosor de la flecha sirven de gua para la vista. Una flecha ms larga y ms angosta puede destacarse ms que una flecha ms corta y ms gruesa por su superficie ms grande. Aunque en algunos casos el cartgrafo puede aprovechar esto para poner de relieve una corriente migratoria interesante desde una regin remota, por lo general ser difcil para el lector evaluar la magnitud relativa de los flujos que representan las flechas de distinta longitud. Si interesa en especial en el nivel absoluto de migracin desde cada regin de origen, hay otras presentaciones ms apropiadas. Por ejemplo, en lugar de flechas, se pueden usar smbolos graduados para mostrar la magnitud de las corrientes migratorias por origen o destino (vase el grfico A.V.20).

e) Mapas de corrientes La migracin es una variable demogrfica que representa el movimiento de personas de una parte del pas a otra (migracin interna) o entre el pas y el resto del mundo (migracin internacional) y que puede indicarse en los mapas de varias formas. Las tasas de migracin se muestran en mapas coroplticos de inmigracin, emigracin o tasas de migracin neta. El volumen de inmigracin o emigracin puede mostrarse con mapas de smbolos graduados (vase el grfico A.V.13 anterior). Otra opcin es usar mapas de corrientes tambin denominados mapas de lneas de flujo si se dispone de informacin completa sobre la migracin. Estos mapas muestran varios aspectos de la migracin: la ruta de la corriente migratoria y la direccin (desde-hacia) con una flecha, y la magnitud de la corriente con lneas de diferentes grosores.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico A.V.20. Otras formas de representar corrientes entre regiones
Migracin
a la provincia de Taloma 1985-1995

183

Origen de los migrantes


a la provincia de Taloma 1985-1995

5 10 (miles)

5 10 (miles)

Todos los otros pases

Todos los pases

Como se muestra en el grfico A.V.21, cada mapa puede mostrar la migracin hacia y desde cada provincia usando tipos especiales de smbolos graduados. Aqu, los semicrculos de diferentes colores o de diferentes matices de gris se utilizan para distinguir entre la inmigracin y la emigracin. Grfico A.V.21. Representacin de la inmigracin y la emigracin
Corrientes migratorias
Provincia de Taloma, 1985-1995
desde hacia

f) Elaboracin de mapas de fenmenos continuos Los tipos de mapas que se presentaron en las secciones precedentes son adecuados para representar datos con referencia a caractersticas geogrficas discretas, como las ubicaciones puntuales o las zonas. Pero algunos fenmenos geogrficos son continuos. La temperatura o la altitud, por ejemplo, varan gradualmente a lo largo del espacio. Tambin la distribucin de la poblacin se puede considerar como una variable que se modifica ms o menos continuamente. Las unidades informantes son bastante arbitrarias y los valores agregados que se tabulan para estas unidades no permiten ver la variacin espacial dentro de ellas. Por ello, los atlas de poblacin y, cada vez con ms asiduidad, los conjuntos de datos de los SIG muchas veces muestran la densidad y la distribucin de la poblacin con variacin continua. No se puede representar fcilmente la verdadera continuidad en un mapa en papel o en una base de datos informtica. Aun cuando se pudiera derivar tericamente un valor diferente para cada punto exacto en el pas, sera necesario que los datos se transformaran en discretos para poder representarlos en un mapa. En el grfico A.V.22 se muestran varias formas de lograr esto. La forma ms habitual de representar datos continuos es por medio de isolneas o cuadrculas regulares. Las isolneas la palabra griega iso significa igual son lneas de valor constante, que tambin se denomi-

5 10 (miles)

Todos los otros pases

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Anexo V. Diseo de mapas temticos nan curvas de nivel (vase el grfico A.V.22a). Se usan en los mapas topogrficos de la altura. Los mapas de curvas de nivel tambin pueden sombrearse, lo que hace que parezcan ms bien mapas coroplticos (vase el grfico A.V.22b). Los colores representan los valores de la gama de datos entre dos intervalos de lneas de nivel. Tambin se pueden usar mapas de puntos para una visualizacin ms continua de la distribucin de la poblacin u otra variable similar. Como se describi antes, la mayora de los programas de SIG producen mapas de datos dibujando puntos al azar dentro de cada unidad informante. En este caso, no se obtiene ms informacin que la que brinda un mapa coropltico. Pero si por ejemplo los puntos se ubican segn la informacin adicional sobre la cubierta terrestre o la ubicacin de los poblados, se puede obtener una imagen ms continua de la distribucin de la variable (vase el grfico A.V.22c). A los efectos de la modelizacin y el anlisis en un SIG, los datos continuos normalmente se almacenan en forma de una cuadrcula comn (vase el grfico A.V.22d). El tamao de cada casilla se elige de modo de conservar la variabilidad del conjunto de datos, aunque una cuadrcula muy fina producir archivos

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muy grandes. Por ltimo, los programas de cartografa, as como los programas de grficos en general, proporcionan varias maneras de mostrar conjuntos de datos que varan continuamente como una superficie. En el grfico A.V.22e pueden verse dos ejemplos: un modelo cablilneo y un grfico de barras bidimensional. Estas tcnicas son muy tiles para mostrar informacin sobre el terreno con arreglo a un modelo digital de la altura. A veces, estos mapas tambin pueden mostrar muy bien la distribucin de la poblacin. En estos mapas, las elevaciones y las cimas representan conglomerados de densidad de poblacin muy alta, mientras que las depresiones indican zonas escasamente pobladas. Pero en el caso de los datos demogrficos o de cualquier informacin socioeconmica similar, es difcil evaluar la verdadera distribucin espacial en las superficies. Si bien podemos interpretar las alturas intuitivamente, es mucho ms complicado asociarlas con rapidez a sus valores respectivos en el caso de otras variables. Por ello, son ms adecuadas las tcnicas cartogrficas ms estndar. A modo de comparacin, en el grfico A.V.22f se muestra un mapa coropltico donde las unidades informantes no estn determinadas por los datos de la distribucin.

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Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital

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Grfico A.V.22. Otros mtodos cartogrficos para mostrar datos continuos

C. Clasificacin de datos
En las secciones anteriores se examinaron las herramientas de que dispone el cartgrafo para mostrar la informacin temtica en los mapas. El diseador de mapas debe elegir las variables grficas y el tipo de mapa temtico ms apropiado para la variable que se desea representar. En algunos casos, habr correspondencia unvoca entre los tipos de smbolos y los valores de las variables, como cuando se representan unas pocas categoras nominales con puntos de tamao semejante pero diferente forma. Sin embargo, incluso con los datos de las categoras, con frecuencia hay que representar varias caractersticas con valores similares con el mismo smbolo grfico. Por ejemplo, los hogares constituidos por una nica familia y los hogares constituidos por ms de una familia podran representarse con el mismo punto. Los datos numricos casi siempre

deben categorizarse antes de asignarles los colores o tamaos de un smbolo. El procedimiento por el cual se agrupan las observaciones con valores similares para representarlas con el mismo smbolo grfico se denomina clasificacin. Es similar a los mtodos de clasificacin que usa la estadstica, que agrupan valores en categoras de modo que se minimiza la varianza de las observaciones en la misma categora y se maximiza la varianza entre categoras. Los programas informticos de cartografa utilizan mtodos para asignar por defecto smbolos a los valores o a los intervalos de valores, que pueden o no ser adecuados para las variables que se representan en un mapa la mayor parte de las veces no lo son. Las herramientas de clasificacin automatizada producen, por lo general, diseos de mapas inadecuados y hasta engaosos. Es por ello que en los siguientes p-

186

Anexo V. Diseo de mapas temticos rrafos se examinan mtodos de clasificacin opcionales en ms detalle. Las clases de datos numricos son generalmente intervalos contiguos de valores. La cantidad de clases se determina por varios factores: la distribucin de los datos (es decir, la variacin de los valores en el conjunto de datos), la exactitud deseada para representarlos, y por ltimo, aunque no en orden de importancia, la capacidad del dispositivo de salida para mostrar pequeas diferencias entre colores y texturas. Un mapa temtico no es mejor porque tiene ms clases, ya que cuantas ms haya, ms difcil es distinguirlas. Es ms importante determinar las gamas de clases de modo que se refleje con precisin la variacin en el conjunto de datos. La tcnica de clasificacin que resulta adecuada depender de la distribucin de los datos de la variable. Un mtodo que d como resultado un mapa preciso y atractivo de un conjunto de datos uniformemente distribuidos (por ejemplo, cuando hay aproximadamente la misma cantidad de valores altos, medios y bajos) puede no servir mucho para una distribucin muy asimtrica es decir, una distribucin con muchos valores bajos y muy pocos valores muy altos. Por lo tanto, para preparar mapas con calidad de publicacin, los datos deben evaluarse siempre con grficos estadsticos. Lamentablemente, los programas informticos de cartografa y de SIG tienen muy poca capacidad en lo que a grficos se refiere, aunque s permiten exportar los datos a programas de planillas de clculo o de estadstica, que tienen muchas funciones para hacer grficos. El tipo de grfico ms til para determinar las gamas de clases es el diagrama jerrquico. Todos los datos en forma de punto se clasifican segn sus valores de menor a mayor. Luego, se los ubica uno al lado del otro el eje x muestra el orden de cada observacin y el eje y muestra los valores de los datos. Los espacios vacos verticales o los cortes naturales entre puntos contiguos sirven bien como lmites de la clase, aunque muchas veces puede haber ms o menos espacios vacos que la cantidad de clases deseada. En las pginas que siguen, se presentan ejemplos de mtodos habituales de clasificacin para tres variables con diferentes distribuciones estadsticas de datos. La variable densidad de poblacin tiene una distribucin asimtrica. Hay muchos valores pequeos en la gama de 21 a 110 habitantes por kilmetro cuadrado, y slo unos pocos valores muy altos. El ms alto (791) es casi dos veces y media mayor que el que le sigue en orden decreciente (320), lo que es habitual para esta variable. Por ejemplo, el distrito con muy alta densidad

186

puede contener a la capital de una provincia que, en general, es rural. La segunda variable es la tasa de alfabetizacin de los distritos. Los valores aqu tienen una distribucin uniforme, lo que queda indicado por la lnea casi recta que forman las observaciones en el diagrama jerrquico. No hay valores extremos. La tercera variable es la tasa de fecundidad total (TFT). El diagrama jerrquico muestra un aumento bastante pronunciado de los valores de las observaciones ms bajas, una seccin intermedia grande, con un aumento no tan extremado, y nuevamente, un aumento ms rpido de los valores de las observaciones muy altas hacia la derecha. Esto indica una distribucin denominada normal, que se caracteriza por una menor cantidad de valores extremadamente bajos o altos, y muchas observaciones en las gamas intermedias. Por supuesto, estos ejemplos son solamente ilustrativos. Las mismas variables de otras zonas geogrficas pueden tener una distribucin muy distinta. Los ejemplos dejarn en claro que la apariencia de un mapa depende casi exclusivamente de la eleccin del mtodo de clasificacin, que puede o no ser apropiada para la distribucin de los datos. Esto confirma que los mtodos de clasificacin automatizados que vienen con los programas de SIG deben usarse con cierta cautela.

187

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico A.V.23. Intervalos iguales 1. Clasificacin de los datos en una serie

187

a.

700 600 500 400 300 200 100

Densidad de poblacin

10

15

20

25

30

35

40

Orden

habitantes 2 por km
21 - 175 176 - 329 330 - 483 484 - 637 638 - 791

Uno de los mtodos ms sencillos de clasificacin consiste en dividir toda la gama de valores de los datos en intervalos iguales (vase el grfico A.V.23). Primero, el cartgrafo determina cuntas clases se utilizarn. Dicha gama el valor ms alto menos el ms bajo se divide luego por la cantidad de clases para obtener el incremento, tambin denominado diferencia comn. La primera clase entonces va desde el valor ms bajo hasta el valor ms bajo ms el incremento, y las clases siguientes se determinan sumando el incremento al valor anterior. Si los nmeros que aparecen en la leyenda no son demasiado precisos, ser necesario redondearlos. Para la variable densidad de poblacin, el valor ms bajo es 21 y el ms alto 791. La gama es entonces de 770. Como se quieren usar cinco categoras, la diferencia comn es de 770/5, o sea, 154. La primera clase abarca en consecuencia desde 21 hasta 175, la siguiente desde 176 a 329, y as sucesivamente. En el mapa de densidad de poblacin puede verse por qu esto puede ocasionar problemas. La gama de valores puede verse afectada por un valor muy alto. La diferencia comn sera tan grande que la primera clase incluira todas las observaciones, excepto dos. Indudablemente, el mapa resultante no ser muy informativo. Este mtodo funciona mejor en el caso de la tasa de alfabetizacin, que tiene una distribucin ms uniforme. El conjunto de datos se divide en aproximadamente la misma cantidad de observaciones para cada clase y el mapa proporciona una buena muestra de la tasa de alfabetizacin en los distritos. Por ltimo, el mapa de la TFT muestra problemas similares al de densidad de poblacin, aunque mucho menos graves. Hay una sola observacin en la clase ms baja y en el mapa parecen predominar los valores de las clases intermedias. Pero, por coincidencia, los cortes entre la segunda y la tercera categora y entre la cuarta y la quinta logran captar bastante bien lo que ocurre en la distribucin de los datos.

b.

70 65 60 55 50 45 40

Tasa de alfabetizacin

10

15

20

25

30

35

40

Orden

Porcentaje
40,1 46,4 46,5 52,7 52,8 59,0 59,1 65,3 65,3 71,7

c.

6.0 5.5 5.0 4.5 4.0 3.5 3.0 2.5

Tasa de fecundidad total

10

15

20

25

30

35

40

Orden

TFT
2,4 3,1 3,2 3,9 4,0 4,7 4,8 5,5 5,6 6,3

Adems de los intervalos iguales, hay otras opciones para clasificar los datos en serie. Una es usar una progresin geomtrica constante como 0-2, 2-4, 48, 8-16, y as sucesivamente, que puede funcionar bien en el caso de las distribuciones asimtricas de los datos, como la variable densidad de poblacin.

188

Anexo V. Diseo de mapas temticos Grfico A.V.24. Mapas en cuantiles (igual frecuencia) 2. Clasificacin estadstica

188

a.

700 600 500 400 300 200 100

Densidad de poblacin

10

15

20

25

30

35

40

Orden

Un mtodo de clasificacin consiste en tener aproximadamente la misma cantidad de observaciones geogrficas en cada categora. El mtodo se pone en prctica usando el concepto estadstico de cuantiles, segn el cual se divide el conjunto de datos en clases con la misma cantidad de observaciones. Si hay cuatro clases, se denominan cuartiles; si hay cinco, quintiles, y as sucesivamente. Para determinar los cuantiles, se divide la cantidad de observaciones por la cantidad de categoras deseadas y, si es necesario, se redondea al nmero entero ms cercano. En el diagrama jerrquico, las primeras n observaciones se asignan a la primera categora, las siguientes n observaciones a la segunda, etc. Los nmeros impares se asignan a la primera o a la ltima categora. Muchos programas de cartografa hacen uso del mtodo de los cuantiles y por ello el mtodo se ha vuelto muy popular para producir mapas. Los tres mapas en el ejemplo se ven bien. Hay, por definicin, una buena distribucin de las observaciones en las clases, de modo tal que en todos los mapas se utiliza la gama completa de grises. Si se observa distribucin de los datos, se ver que la clasificacin para la variable tasa de alfabetizacin parece bastante adecuada. De hecho, el mapa es bastante parecido al de intervalos iguales. Sin embargo, en los mapas de la densidad de poblacin y de la tasa de fecundidad total, puede observarse que usando este mtodo, se agrupan valores similares en categoras distintas. Para la TFT, por ejemplo, las dos observaciones con los valores ms altos en la gama de datos ms baja (2,4-4,2) son mucho ms parecidas a las observaciones de la segunda categora que a las de la primera. Lo que es peor, hay tres observaciones con un valor de 5,3, una de ellas se asign a la cuarta clase pero las otras dos a la quinta (algunos programas de cartografa utilizan un criterio ms amplio de igual cantidad de observaciones para evitar que ocurra esto). En consecuencia, los mapas en cuantiles deben usarse con cuidado. Con frecuencia se asignan valores similares a categoras distintas y se agrupan valores diferentes en la misma clase. Aunque los mapas resultantes sean atractivos visualmente, pueden ser engaosos.

Habitantes 2 por km
21 - 33 34 - 46 47 - 65 66 - 100 101 - 791

b.

70 65 60 55 50 45 40

Tasa de alfabetizacin

10

15

20

25

30

35

40

Orden

Porcentaje
40,1 46,2 46,3 51,5 51,6 46,7 56,8 64,0 64,1 71,7

c.

6,0 5,5 5,0 4,5 4,0 3,5 3,0 2,5

Tasa de fecundidad total

10

15

20

25

30

35

40

Orden

TFT
2,4 4,2 4,3 4,5 4,6 4,8 4,9 5,3 5,3 6,3

189

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico A.V.25. Desviacin estndar

189

a.

700 600 500 400 300 200 100

Densidad de poblacin

10

15

20

25

30

35

40

Orden

Otra tcnica de clasificacin estadstica se basa en mediciones resumidas de la distribucin de los datos. Es posible determinar lo que cubrirn las clases usando la desviacin estndar de la distribucin de la variable. sta se calcula como la raz cuadrada de la varianza, que a su vez se calcula como la media de la raz cuadrada de las diferencias entre los valores de los datos y el promedio del valor general. Por ejemplo, para la variable tasa de alfabetizacin, la desviacin estndar es 8,9. Las categoras de los mapas basadas en las desviaciones estndar muestran, por lo tanto, cmo se puede comparar cada una de las observaciones por ejemplo los distritos con el valor medio de toda la provincia o pas. Las categoras se determinan restando o sumando la desviacin estndar a la media (55 para la tasa de alfabetizacin). Las gamas de las clases son, por lo tanto, constantes, al igual que con el mtodo de intervalo igual. Para la tasa de alfabetizacin, la primera gama de datos (40,1-46,2) corresponde a los valores mayores que uno pero menores o iguales a dos desviaciones estndar por debajo de la media. Como la distribucin de los datos es bastante compacta, todos los valores caen dentro de +/- dos desviaciones estndar y solamente se necesitan cuatro categoras. Como puede verse en el grfico A.V.25b, el mtodo divide los valores de la tasa de alfabetizacin en aproximadamente un nmero par de observaciones para cada clase, lo que produce un mapa con un buen contraste visual. Pero para la variable densidad de poblacin este mtodo no es tan apropiado; puesto que hay muchos valores pequeos, la densidad media de poblacin es bastante baja (84,5) y la desviacin estndar es bastante alta (124,8). La primera categora correspondiente a los valores que se encuentran dentro de una desviacin estndar de la media debera variar en realidad desde 39,5 a 85,4. Por otra parte, el valor ms elevado (791) es mayor que cinco desviaciones estndar de la media. En consecuencia, se necesitaran muchas ms clases, la mayora de las cuales no contendra ninguna observacin. En cambio, la clase ms grande para el mapa que se presenta aqu incluye todos los valores mayores que una desviacin estndar de la media. Sin duda, las desviaciones estndar no son una buena eleccin cuando se trata de representar esta variable. Las desviaciones estndar funcionan un poco mejor en el caso de la TFT, con una media de 4,6 y una desviacin estndar de 0,8. Sin embargo, solamente el valor bien bajo de 2,4 cae dentro de la categora ms

habitantes 2 por km
21 - 85 86 - 208 209 - 331 332 - 791
70 65

Tasa de alfabetizacin

b. 60
55 50 45 40 5 10 15 20 25 30 35 40

Orden

Porcentaje
40,1 46,2 46,3 55,0 55,1 63,8 53,8 71,7

c.

6.0 5.5 5.0 4.5 4.0 3.5 3.0 2.5

Tasa de fecundidad total

10

15

20

25

30

35

40

Orden

TFT
2,4 3,1 3,2 3,9 4,0 4,6 4,7 5,4 5,5 6,2

190

Anexo V. Diseo de mapas temticos baja, que se encuentra a ms de dos desviaciones estndar de la media. El mtodo de clasificacin segn la desviacin estndar es intuitivamente atractivo porque mantiene una relacin estrecha con las tcnicas estadsticas de descripcin. Funciona bien si los datos tienen una distribucin normal, con una varianza relativamente baja, de modo que haya como mximo seis categoras que contengan todos los valores. Las desviaciones estndar pueden usarse para representar diferentes tipos de tendencias en un conjunto de datos (vanse el grfico A.V.26 y Dent, 1999). En los ejemplos del grfico A.V.25, se usa una escala de grises que va de oscuro a claro. Los mapas destacan la progresin de valores bajos a altos de la densidad de poblacin, tasa de alfabetizacin y tasa de fecundidad total que corresponden a una categorizacin, como se muestra en el grfico A.V.26a. De hecho, sta es la aplicacin menos comn de la clasificacin por medio de las desviaciones estndar. El mtodo se usa con mayor frecuencia para indicar tendencias divergentes. Por ejemplo, para mostrar los niveles de ingreso, podramos querer destacar los distritos ms pobres y los ms ricos. En ese caso, asignaramos colores fuertes o una textura gruesa a los distritos con valores de ms de una y dos desviaciones estndar de la media y tonos relativamente apagados a los que estn en el centro de la distribucin de los datos (grfico A.V.26b). Si slo interesa la distancia desde la media sin importar si los valores estn por encima o por debajo de ella entonces se pueden usar los mismos colores de ambos lados. Si adems interesa saber si los valores estn por encima o por debajo de la media, entonces deben usarse diferentes colores o texturas de cada lado. Por ejemplo, en un mapa impreso en colores, las clases por debajo de la media podran tener matices de rojo de claro a oscuro, y las clases por encima de la media podran mostrarse con tonos azules.

190

En otros casos, tal vez se quieran resaltar las gamas centrales (vase el grfico A.V.26c). Por ejemplo, McEachren (1994) examina un mapa de Irlanda del Norte publicado en Fothergill y Vincent (1985) donde se muestra el porcentaje de protestantes y de catlicos. En este mapa, se destacan los valores en torno al 50 por ciento, que indican casi equilibrio entre protestantes y catlicos, asignando a las clases del medio un color fuerte (amarillo). Las zonas donde hay clara mayora de catlicos o de protestantes se muestran en colores menos fuertes (verde y naranja, respectivamente). Grfico A.V.26. Asignacin de matices para las clases determinadas por medio de desviaciones estndar

a.

-3

-2

-1

+1

+2

+3

b.

-3

-2

-1

+1

+2

+3

c.

-3

0 +3 -2 -1 +1 +2 Desviaciones estndar de la media

191

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Grfico A.V.27. Cortes naturales 3. Cortes naturales

191

a.

700 600 500 400 300 200 100

Densidad de poblacin

10

15

20

25

30

35

40

Orden

habitantes 2 por km
21 - 36 37 - 73 74 - 89 90 - 175 176 - 791

Como se ha visto en los ejemplos anteriores, la mayora de los mtodos producen mapas un tanto engaosos en el caso de las variables que no tienen una distribucin muy uniforme. Muchas veces sucede que se asignan valores similares a clases diferentes o se agrupan valores muy distintos. Un mtodo lgico para clasificar los datos en cartografa sera entonces encontrar un agrupamiento que logre optimizar la asignacin reduciendo al mnimo las diferencias entre los valores dentro de cada categora y llevando al mximo la variacin entre los grupos. Se puede lograr este objetivo mediante la inspeccin visual de la distribucin de los datos y la ulterior eleccin de los puntos de corte de las clases. En el grfico A.V.27 se presentan ejemplos de este mtodo. Para la variable TFT, el mtodo es bastante directo, ya que muestra varios cortes claros en la distribucin. En el caso de las otras dos variables es un poco ms difcil. Para la densidad de poblacin, la aplicacin estricta del mtodo podra resultar en la asignacin de todos los valores bajos en la misma categora y de los valores altos en una serie de clases distintas. Esto tendr que equilibrarse si se quiere conservar una pequea variacin en las gamas de valores bajos. De manera similar, en el caso de la variable alfabetizacin con distribucin uniforme, los puntos de corte de las clases no son muy claros, ya que la diferencia de los valores de las observaciones no vara demasiado. A pesar de estas dificultades, la clasificacin segn los cortes naturales, que considera explcitamente la distribucin de los datos, por lo general produce representaciones cartogrficas exactas y con buen contraste visual. Antes que recurrir a un criterio algo subjetivo, se puede dejar que la computadora determine los puntos de corte naturales u ptimos. Unos pocos programas informticos de cartografa y de SIG incluyen funciones que determinan los cortes naturales en base a una evaluacin automatizada de la distribucin de los datos (el mtodo de clasificacin ptima de Jenk). Tambin pueden usarse las funciones de clasificacin o de agrupamiento de los programas estadsticos. 4. Mapas coroplticos sin intervalos de clases Los mapas denominados coroplticos sin clases no requieren que el cartgrafo elija ningn mtodo de clasificacin. Gracias a la tecnologa ms avanzada de visualizacin e impresin, las pantallas de las compu-

b.

70 65 60 55 50 45 40

Tasa de alfabetizacin

10

15

20

25

30

35

40

Orden

Porcentaje
40,1 45,5 45,6 49,4 49,5 57,4 57,5 67,8 67,9 71,7

c.

6.0 5.5 5.0 4.5 4.0 3.5 3.0 2.5

Tasa de fecundidad total

10

15

20

25

30

35

40

Orden

TFT
2,4 3,9 4,0 4,7 4,8 5,1 5,2 5,4 5,5 6,3

192

Anexo V. Diseo de mapas temticos tadoras y las impresoras pueden producir una amplia gama de diferentes matices de colores o de gris. En el caso de un mapa sin clases o de n clases, los valores de los datos determinaran directamente, por ejemplo, el nivel porcentual de gris. Para una variable porcentual se puede seleccionar el nivel de gris correspondiente en una escala de 0 por ciento gris (blanco) a 100 por ciento (negro), que se ajusta al valor de cada observacin. Pero si el mtodo de reproduccin puede producir una cantidad suficiente de matices distinguibles, se recomienda evitar el blanco, ya que generalmente la hoja es de este color. En la prctica, sin embargo, quizs no siempre se obtengan ptimos resultados, porque muchas variables no oscilan entre 0 y 100, sino que sus valores se concentran en una gama menor. Entonces, el mapa tendr solamente matices de gris muy claros o muy oscuros. Una forma de evitar este problema es estirar la distribucin de los datos: usando el color ms claro para el valor ms bajo y el ms oscuro para el ms alto se obtendrn mapas ms fciles de interpretar. Pero, por lo general, hay un lmite para la cantidad de matices de gris o de colores que se pueden distinguir con facilidad. Si bien una gama continua puede ser til para fines analticos, en los mapas que se usan para presentacin es preferible clasificar los valores de los datos en unas pocas categoras. 5. Clasificacin externa de los datos En algunos casos, el criterio de clasificacin est dado externamente. Por ejemplo, para preparar un mapa de la pobreza por distrito, se usa un valor umbral dado del ingreso medio la denominada lnea de pobreza debajo del cual se considera que un distrito es pobre. Otro ejemplo es cuando se realizan comparaciones con un mapa ya impreso cuyos datos originales no estn disponibles. Para comparar con exactitud mapas de, por ejemplo, la tasa de fecundidad de las provincias de un pas, la clasificacin debe ser idntica. 6. Observaciones generales

192

En el presente examen general se ha demostrado que hay muchos mtodos para asignar los valores de los datos a las categoras. La mayor parte de los programas informticos de cartografa y de SIG trabaja con intervalos iguales, cuantiles, desviaciones estndar y puntos de corte naturales. Adems, todos permiten que el usuario defina una clasificacin de datos que le resulte apropiada. Cada mtodo tiene ventajas y desventajas, que se indican en el cuadro A.V.1. La eleccin del mtodo adecuado depender de la distribucin de los datos y del propsito del mapa. Por lo general, siempre se debe evaluar la distribucin de los datos con un grfico estadstico, como los diagramas jerrquicos que se mostraron antes. Una vez hecho esto, la cantidad ptima de categoras y los mejores puntos de corte sern bastante evidentes. Cabe mencionar que los puntos de corte naturales no son adecuados si se presentan varios mapas juntos para compararlos; por ejemplo, una serie temporal de la relacin entre hombres y mujeres por distrito o mapas de acceso al agua potable de dos provincias en el pas. En este caso, los cortes de las clases deben mantenerse constantes. Para ello, hay que elegir un mtodo de clasificacin definido por el usuario basado en una evaluacin de todas las series de datos. Tambin se pueden usar a veces los mapas de cuantiles, si el objetivo es solamente comparar el orden de las diferentes observaciones en el tiempo o en el espacio antes que los valores de los datos. Por ejemplo, dos mapas cuartiles podran subrayar el 25 por ciento de los distritos con las tasas de alfabetizacin ms altas tal como se determinaron en el ltimo censo y en el anterior.

193

Manual de sistemas de informacin geogrfica y cartografa digital Cuadro A.V.1. Evaluacin de diferentes tcnicas de clasificacin Mtodo de clasificacin Intervalos equivalentes Ventajas De fcil realizacin Adecuado para datos con distribucin uniforme Desventajas No hay relacin entre el mtodo de clasificacin y la distribucin de los datos

193

Como los intervalos son fijos, puede que se asignen valores similares a diferentes clases, o valores diferentes a la misma clase No es adecuado para distribuciones asimtricas o conjuntos de datos con valores atpicos Progresin geomtrica De fcil realizacin Adecuado para datos con distribucin muy asimtrica (por ejemplo, muchos valores pequeos y pocos valores muy altos) Cuantiles (igual frecuencia) Se asegura un buen contraste visual Adecuado para datos con distribucin bastante uniforme Desviaciones estndar Bueno para mostrar tendencias divergentes centradas en el valor medio Relaciona cada categora con el valor medio general Adecuado para datos con distribucin normal Puntos de corte naturales Se asignan valores similares a la misma categora Con frecuencia, la cantidad de categoras se infiere a partir de la cantidad de puntos de corte Mapas coroplticos sin clases No hay que definir puntos de corte de las categoras El matiz de gris o color se determina directamente por el valor de los datos Subraya la distribucin continua de los valores en el conjunto de datos El usuario debe determinar la progresin geomtrica adecuada. Como los intervalos son fijos, pueden asignarse valores similares a diferentes clases, o valores diferentes a la misma clase Valores similares o idnticos pueden terminar en diferentes categoras Las distribuciones asimtricas o los conjuntos de datos con valores atpicos (muy pocos valores muy altos o valores muy pequeos) producirn una gran cantidad de categoras (es decir, varias desviaciones estndar por encima o por debajo de la media) Las gamas de clases resultantes pueden ser muy irregulares Requiere un criterio subjetivo (determinacin visual) No permite la comparacin de mapas de distintas fechas La mayora de los dispositivos de salida solamente permiten una cantidad limitada de matices distinguibles de gris o color Los mapas con diferencias sutiles de gris o color no pueden reproducirse bien (por ejemplo, fotocopiarse) No es fcil de realizar en la mayora de los programas de cartografa o de SIG

194

Anexo V. Diseo de mapas temticos

194

D. Eleccin del color


En todos los ejemplos de mapas que se examinan en el presente anexo, se ha usado la escala de grises para los smbolos. Las publicaciones en blanco y negro son menos costosas y los mapas que usan esta escala pueden fotocopiarse en blanco y negro sin desmedro de su legibilidad. Pero, por otra parte, la utilizacin de colores da al cartgrafo muchas ms opciones de diseo. Las impresoras a color siguen bajando constantemente de precio. Adems, en el futuro cercano, cada vez ser mayor la cantidad de mapas que se presentarn en forma electrnica, en sitios de Internet o en publicaciones electrnicas. En todos estos medios se pueden utilizar colores para el diseo de mapas. Resulta til conocer la forma en que una computadora interpreta los colores cuando hay que definir un modelo para un mapa coropltico. En una computadora, los colores se definen usando uno de varios modelos. Dos de los ms usuales son el modelo de saturacin del valor de la tonalidad (HVS) y el modelo rojo, verde y azul (RGB). El trmino tonalidad se refiere a lo que generalmente denominamos color, como rojo o azul. En trminos fsicos, la tonalidad se refiere al espectro de luz reflejada y vara de violeta, con escasa longitud de onda, hasta rojo, con la mxima longitud de onda en el espectro visible, pasando por azul, verde, amarillo y anaranjado. A veces, el valor se denomina luminosidad, es decir, la saturacin de luminosidad de la tonalidad. Determina la diferencia, por ejemplo, entre un color rosa claro y uno rojo oscuro, ya que ambos tendran la misma tonalidad. Por ltimo, la saturacin es una medida del brillo o intensidad. Un color con menos saturacin ser ms plido o grisceo mientras que un color con un valor elevado de saturacin parecer ms puro. En el modelo RGB, los colores nuevos se definen por adicin combinando diferentes niveles de rojo, verde o azul. Las pantallas de las computadoras o de los televisores utilizan este modelo. Si se combinan niveles iguales de los tres colores, se obtendrn matices de gris. Los niveles ms bajos de rojo, verde y azul combinados producen el negro, y los ms altos el blanco. La eleccin del color depende del nivel de medicin de una variable, el tipo de mapa utilizado y el mensaje que el cartgrafo quiere transmitir. Los seres humanos pueden diferenciar bien las tonalidades, lo que hace que stas sean adecuadas para establecer la diferencia entre categoras discretas. Por ejemplo, se pueden contrastar crculos azules con crculos rojos para mostrar distintos tipos de escuelas. Cuando se eligen las tonalidades para diferenciar los smbolos de un ma-

pa, hay que tener en cuenta el daltonismo. Las personas daltnicas tal vez no puedan distinguir el rojo del verde la forma ms comn de daltonismo o el azul del amarillo. Algunas personas son incapaces de ver la parte verde del espectro. Por lo general, conviene no basarse en las diferencias entre el rojo y el verde cuando se compone un mapa. Las variables que se miden continuamente, como la poblacin, el ingreso o las relaciones y porcentajes se presentan por medio de variables grficas con un ordenamiento bien definido. Las diferencias en los colores (por ejemplo de matices claros a oscuros de la misma tonalidad) se asocian fcilmente con las magnitudes de una variable, los tonos ms oscuros se asocian generalmente con los valores ms altos y por lo tanto, los niveles de densidad de poblacin suelen representarse con tonos rojos, desde los muy claros para una densidad baja hasta los oscuros para las zonas con densidad elevada. En el caso de las distribuciones asimtricas, los valores de los colores no guardan una proporcin directa con los valores de las categoras de datos. En el ejemplo de la seccin anterior de la variable densidad de poblacin, se usaran muchos tonos muy claros y apenas diferenciables para los numerosos valores bajos, y un color o un matiz muy oscuro para los pocos valores altos. En lugar de esto, se utilizan partes iguales de valores de color para representar las clases de una progresin geomtrica o similar. Si una clasificacin contiene muchas categoras, podramos terminar teniendo ms de las que pueden distinguirse con claridad en una hoja impresa. En este caso, las tonalidades adyacentes pueden combinarse una gama de colores denominada parcialmente espectral. Retomando el ejemplo de la densidad de poblacin, podramos empezar con matices amarillo claro, seguir por tonos anaranjados hasta llegar a los rojos oscuros. Lo importante es tener en cuenta que debe haber una progresin bien definida desde colores menos dominantes a ms dominantes. Los mapas con varias tonalidades brillantes y dominantes para valores bajos y altos de una serie continua u ordinal de categoras no transmiten el mensaje con claridad y confunden al observador. Una aplicacin en la que resultan apropiadas las diferentes tonalidades para una serie de datos continuos es la escala divergente de datos. Por ejemplo, un mapa de la migracin neta por unidad administrativa tendra categoras que van desde nmeros negativos elevados para las grandes masas de emigracin, pasando por cero y llegando hasta nmeros positivos altos que reflejan las grandes masas de inmigracin. Para resaltar los valores positivos y negativos altos las zonas en que la migracin afecta de manera ms significativ