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Gran Depresin

Gran Depresin
La Gran depresin fue una crisis econmica mundial que se prolong durante la dcada del '20 anterior a la Segunda Guerra Mundial. Su duracin depende de los pases que se analicen, pero en la mayora comenz alrededor de 1929 y se extendi hasta finales de la dcada de los aos treinta o principios de los cuarenta. Fue la depresin ms larga en el tiempo, de mayor profundidad y la que afect a ms pases de las sufridas en el siglo XX. En el siglo XXI ha sido utilizada como paradigma de hasta qu punto puede disminuir la economa mundial. La llamada Gran Depresin se origin en los Estados Unidos, a partir de la cada de la bolsa del 29 de octubre de 1929 (conocido como Martes Negro, aunque cinco das antes, el 24 de octubre, ya se haba producido el Jueves Negro), y rpidamente se extendi a casi todos los pases del mundo.[]

Madre migrante, foto de Dorothea Lange, muestra a los desposedos cosechadores de California, centrndose en Florence Owens Thompson, de 32 aos, madre de 7 hijos, en Nipomo, California (marzo de 1936).

La depresin tuvo efectos devastadores en casi todos los pases, ricos y pobres. La renta nacional, los ingresos fiscales, los beneficios y los precios cayeron, y el comercio internacional descendi entre un 50 y un 66%. El desempleo en los Estados Unidos aument al 25%, y en algunos pases alcanz el 33%.[1] Ciudades de todo el mundo se vieron gravemente afectadas, especialmente las que dependan de la industria pesada, y la construccin se detuvo prcticamente en muchas reas. La agricultura y las zonas rurales sufrieron la cada de los precios de las cosechas que alcanz aproximadamente un 60 por ciento.[2][3][4] Ante la cada de la demanda, las zonas dependientes de las industrias del sector primario, con pocas fuentes alternativas de empleo, fueron las ms perjudicadas.[5] Los pases comenzaron a recuperarse a mediados de la dcada de 1930, pero sus efectos negativos en muchos pases duraron hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial.[6] La eleccin como presidente de Franklin Delano Roosevelt y el establecimiento del New Deal en 1932 marc el inicio del final de la Gran Depresin en Estados Unidos. Sin embargo, en Alemania, la desaparicin de la financiacin exterior, a principios de la dcada de 1930, y el aumento de las dificultades econmicas, propiciaron la aparicin del nacional-socialismo y la llegada al poder de Adolf Hitler.

Antecedentes
Las consecuencias econmicas de la primera guerra mundial La guerra tuvo unas consecuencias econmicas profundas y duraderas, al poner fin al orden econmico internacional, existente desde la segunda mitad del siglo XIX. Supuso un descenso demogrfico directo e indirecto de alrededor del 10% de la poblacin europea y de un 3,5% del capital existente.[7] Desde el punto de vista financiero, el conflicto blico conllev un gasto pblico descomunal en Europa financiado por deuda pblica tanto

Gran Depresin interna como externa que supuso la multiplicacin por seis de la deuda ya existente, tambin se valieron de la creacin de dinero lo que supuso una fuerte presin inflacionista. En el transcurso de la guerra, diversas naciones no participantes en el conflicto como Estados Unidos y Japn se apoderaron de algunos mercados internacionales, tradicionalmente dominados por los europeos, que en ese momento centraban sus esfuerzos industriales en la produccin militar. En el sector agrcola la demanda exterior de productos alimenticios de los pases participantes creci durante la guerra, lo que estimul la produccin agrcola de los pases neutrales, que al acabar la guerra y volver a la situacin anterior vieron como contaban con una oferta excesiva de productos agrcolas que forz una bajada de los precios en este sector. La guerra tambin estableci un nuevo mapa poltico de Europa con nuevas fronteras que trastoc la estructura econmica y comercial del continente al romper mercados y perder eficiencia econmica, exigiendo nuevas inversiones. Las reparaciones econmicas impuestas por los vencedores de la guerra a los derrotados fueron astronmicas. La cantidad fijada para Alemania por el Comit de Reparaciones, en 1921, fue de 132.000 millones de marcos oro,[8] lo que significaba, en su momento inicial, el pago anual del 6% del Producto interior bruto de este pas. Los acreedores cobraron solo una pequea parte de las deudas, a costa de que la economa internacional perdiese oportunidades de fortalecimiento y crecimiento.[7]
Vanse tambin: Ocupacin del Ruhr, Plan Dawesy Plan Young

El crecimiento de Estados Unidos Tras el final de la primera guerra mundial, Estados Unidos experiment un fuerte crecimiento econmico, desplazando a Gran Bretaa del liderazgo econmico mundial. Durante los aos previos a la Gran depresin se increment en aquel pas la produccin y la demanda, con una profunda transformacin productiva dominada por la innovacin tecnolgica. Del optimismo y de la bonanza econmica tambin particip la Bolsa que vivi un prolongado incremento de las cotizaciones, que permiti la formacin de una burbuja especulativa, financiada por el crdito. Desde antes del verano de 1929, varios indicadores macroeconmicos haban empezado a sufrir un suave descenso.

Causas
Hacia 1925, la economa mundial se hallaba bastante equilibrada: la produccin haba vuelto al nivel de antes de la Primera Guerra Mundial, la cotizacin de las materias primas pareca estabilizada y los pases que atravesaban un periodo de alta coyuntura eran numerosos. Sin embargo, no era un retorno a la belle poque. Una serie de equilibrios tradicionales quedaban alterados: la produccin y el bienestar progresaban de manera espectacular en unas partes (Estados Unidos, Japn), mientras que en otras, perdida la prosperidad anterior a la guerra, vivan abrumados por el desempleo y las crisis endmicas; en particular en el Reino Unido. Al propio tiempo, los estadounidenses complicaban de singular manera la posicin de los europeos. La deuda internacional no poda pagarse sino con oro o mercancas, y los estadounidenses frenaban sus importaciones de Europa con nuevos y cada vez ms elevados derechos de aduana, al tiempo que utilizaban su superioridad para imponer sus exportaciones a Europa. Por otra parte, los Estados Unidos disponan de las mayores reservas de oro del mundo, por lo que, para mantener el patrn oro, hubo de conceder cuantiosos prstamos a Europa. Tal fue el origen de los planes Dawes y Young. En 1914, la economa estadounidenses viva en plena era de prosperidad, y la guerra europea la acrecent: durante tres aos sucesivos, los Estados Unidos fueron los proveedores de un mercado casi ilimitado, mientras las potencias europeas se aniquilaban entre s. La capacidad industrial de los Estados Unidos tambin haba aumentado considerablemente, y su agricultura progresaba a idntico ritmo. Desde 1925, la actividad de la Bolsa haba evolucionado tan vertiginosamente como la produccin industrial del pas. La cotizacin de las acciones suba regularmente de ao en ao, y fueron numerosos los estadounidenses que hallaron en la especulacin bolsstica la fuente de una rpida fortuna: la fiebre de jugar a la Bolsa tentaba a todos los

Gran Depresin estratos de la poblacin de modo irresistible, tanto rentistas y jubilados como aprendices, que ignoraban todo lo relativo a la industria, a la economa y a la misma Bolsa. Todo el mundo consideraba que la economa del pas se encaminaba haca niveles insospechados, y todos estaban persuadidos de que las "mejores acciones" podan conseguirse con muy poco dinero, pensando que deba aprovecharse de aquella buena suerte antes de que pudiera terminarse. La continuada demanda hizo subir las acciones a alturas increbles, y pronto la cotizacin en Bolsa fue pura especulacin, que nada tena de comn con la autntica solvencia de una sociedad. Mientras slo se trat, para el ciudadano medio, de invertir sus economas, la especulacin sigui dentro de unos lmites ms o menos razonables, pero transcurri el tiempo y los estadounidenses empezaron a jugar a la Bolsa con dinero prestado. Una accin de cien dlares nominales poda obtenerse slo por diez, mientra el resto, llamado "excedente" -o sea, noventa dlares-, se pagaba a crdito. Si la accin segua subiendo, todo iba perfectamente: un alza del 10%, esto es, que pasara de 100 a 110 dlares proporcionaba al accionista un beneficio neto del 100% sobre los 10 dlares que en realidad haba desembolsado. En cambio, si la accin bajaba en un 5 o un 10%, el corredor burstil exiga nuevo pago al contado, y si el cliente no poda hacer frente al mismo, se vea obligado a vender con prdida, con el fin de cubrirse l y cubrir a otros acreedores eventuales. Entre los pequeos especuladores -decenas de millares de ciudadanos- eran muy pocos los que posean reservas de liquidez apreciable.

Desarrollo de la crisis
El crac burstil
La coyuntura del alza, denominada all Big Bull Market, descansaba as sobre una base sumamente frgil. Todo el sistema se derrumb en octubre de 1929, y en pocos das -en cuestin de horas, incluso- las cotizaciones perdieron todo cuanto haban ganado durante meses o, mejor dicho, durante aos. Los pequeos especuladores quedaron arruinados y tuvieron que vender con enormes prdidas, y al cundir el pnico los grandes capitalistas se encontraron tambin con dificultades. El 23 de octubre de 1929 las cotizaciones registraron un prdida media de 18 a 20 puntos, y pasaron de mano en mano unos seis millones de ttulos; al da siguiente, nueva cada de las cotizaciones, entre 20 y 30 puntos, e incluso de 30 a 40 para las grandes empresas. En tan crtico momento, los primeros bancos del pas y los corredores de Bolsa ms destacados intentaron salvar los negocios y reunieron 240 millones de dlares para sostener las cotizaciones mediante compras masivas, y en aquella sola jornada cambiaron de mano Multitud reunindose en la interseccin de Wall Street trece millones de acciones. Tan desesperada tentativa produjo slo con Broad Street, despus de la quiebra de la bolsa en resultados de carcter momentneo; el lunes 28 de octubre, se 1929. produjo un nuevo descenso de 30 a 50 puntos, y al da siguiente -que pas a la historia con el nombre de "martes negro"- fue la jornada ms sombra de Wall Street. El pnico fue absoluto: en pocas horas, diecisis millones y medio de acciones se vendieron con prdida a un promedio del 40%. Ms tarde en noviembre, cuando se hubieron calmado un poco los nimos, las cotizaciones haban descendido a la mitad desde el comienzo de la crisis bolsstica, y no menos de 50.000 millones de dlares se haban desvanecido como el humo.

Gran Depresin La quiebra de la Bolsa de Nueva York fue el momento ms dramtico de una crisis sin precedentes; de todos modos, el derrumbamiento de Wall Street no fue el prlogo ni la causa de la crisis econmica mundial, fue solo su mas espectacular sntoma. La desmedida produccin no planificada, la brutal competencia que acarre, supuso un rpido aumento de productos que no hallaban mercado, a la par de una acumulacin monopolstica de capitales en unas cuantas manos de grandes propietarios - "vejez de la industria" se la denomin -, sistema de una peligrosa concentracin de capitales. Los primeros indicios de recesin se dejaban sentir ya en los pases productores de materias primas, mientras Wall Street viva an en plena euforia. La depresin tena causas mltiples: tras un periodo de fuerte expansin, sobrevino una crisis de coyuntura y adaptacin, que podra decirse "normal", pero que estall con violencia inaudita. De todas formas aquella crisis "normal" hasta cierto punto, era asimismo estructural, resultado de la guerra y sus funestas consecuencias, tales como la presin fiscal, las deudas de guerra y las reparaciones alemanas. La racionalizacin y las nuevas tcnicas industriales y agrcolas contribuan igualmente a la crisis. El aumento de produccin por hora trabajada, sin aumentar la mano de obra, es beneficioso para la industria, pero no en todas las circunstancias. Un ritmo de expansin demasiado rpido acarrea dificultades de transicin y adaptacin. La racionalizacin del trabajo suprime empleos, y los trabajos disponibles para otros sectores de la produccin, al haber desempleo, no pueden adaptarse siempre con suficiente rapidez; por tanto, este problema de readaptacin provoca, en la mayora de los pases, un bache importante apenas transcurre el periodo de alta coyuntura. Aparte de ello, las dificultades internas y la inestabilidad de la poltica mundial impedan entonces la elaboracin de cualquier planificacin a largo plazo. La quiebra norteamericana no fue en sus comienzos sino una quiebra de ndole bolsstica, el brusco estallido y desmoronamiento de un mito creado por los especuladores; no obstante, sus consecuencias seran hondas y duraderas. Las personas arruinadas a causa del derrumbamiento del Stock Exchange limitaron sus gastos, los afortunados que todava disponan de algn capital quedaron atemorizados y se negaban a invertirlo de nuevo, y las fuentes de crdito se agotaron. Las consecuencias de todo ello fueron fatales en general para Europa y en particular para la economa alemana, que dependa casi por entero de los prestamos americanos a corto plazo.

La quiebra del sistema bancario


La inexistencia en Estados Unidos, de un sector bancario fuerte de mbito nacional y la quiebra inicial de algunos bancos hizo que la crisis bancaria se extendiera por todo el pas, multiplicando los efectos de la crisis. La Reserva Federal era la nica que poda haber evitado una cada en cadena de los bancos, mediante concesin de liquidez de forma masiva a los bancos, pero los gestores de la Reserva Federal, muy al contrario redujeron la oferta monetaria y subieron los tipos de inters, provocando una oleada masiva de quiebras bancarias. Esta reduccin de la oferta monetaria tambin provoc el inicio de un proceso deflacionista y la reduccin drstica del consumo y el comienzo de una intensa depresin.

Gran Depresin

Efectos de la crisis
La depresin subsiguiente fue por mucho la peor de la historia estadounidense. Durante al menos tres aos y medio todos los indicadores sociales y econmicos reflejaron un progresivo deterioro de la situacin. En 1932 el PBN haba disminuido un 27% y la produccin industrial un 50%. La inversin ni siquiera alcanzaba para el mantenimiento de las instalaciones existentes. Bajo estas presiones, el sistema bancario acab por derrumbarse. Para el ao 1933, el desempleo lleg al 25%. Solo en 1940 se recobr el nivel de produccin previo al 29 y esto se debi al estallido de la Segunda Guerra Mundial. Durante los primeros aos de la depresin, entre 1929 y 1932, el ndice general de precios en Estados Unidos, disminuy el 35,6%.[9] Muchos economistas piensan que este proceso de deflacin fue responsable de la profundidad y duracin de la depresin y tambin parece probable que esta prolongada deflacin slo fue posible por la poltica del Sistema de Reserva Federal de disminucin de la oferta monetaria.[10]

PIB estadounidense en el perodo 191060 con los aos de la Gran Depresin (19291939) remarcados.

Desempleo en Estados Unidos en el perodo 191060 con los aos de la Gran Depresin (19291939) remarcados.

Reduccin del PIB en E.E.U.U. durante la depresin


Ao 1930 1931 1932 Reduccin del PIB (%) 9,9 7,7 14,9 [11]

Instituto Universitario de Anlisis Econmico y Social. Universidad de Alcal

Los sectores ms gravemente afectados por la depresin fueron la agricultura, la produccin de bienes de consumo y la industria pesada. Esto provoc que ciudades como Detroit y Chicago, que dependan de la industria pesada, sufrieran la crisis con ms intensidad. A su vez, hubo ciudades dependientes de una sola industria que terminaron totalmente arruinadas. En 1932 el nivel de actividad al que estaba funcionando la industria era tan bajo que incluso una eventual demanda del mercado poda ser satisfecha sin necesidad de inversin y sin recurrir a ms mano de obra. De modo semejante, el sector de la vivienda estaba tambin saturado de casas vacas cuyos propietarios no haban podido hacer frente a las hipotecas. Pero lo que ms se resinti fue la confianza de los empresarios quienes posean grandes dudas sobre la utilidad de nuevas inversiones. El hundimiento de la bolsa fue adems una causa directa de la

Gran Depresin reduccin de los beneficios empresariales y destruy el incentivo individual al ahorro, reduciendo as el volumen de los recursos destinados a la inversin. El nivel extraordinariamente bajo de los ingresos agrcolas fue decisivo y retard considerablemente la recuperacin. La agricultura fue el sector ms deprimido de la economa y los productores haban disminuido sus ingresos en un 70%. Gran parte de las cosechas no se vendan y comenzaron a disminuir la produccin demasiado tarde. A su vez, como la gran mayora de los pequeos agricultores estaban endeudados, se vean forzados a vender sus productos o perder sus propiedades. El funcionamiento del sistema bancario americano fue el factor individual que mayor influencia tuvo sobre la profundidad alcanzada por la depresin. Los bancos se apoyaban en unas pocas industrias locales y eran muy susceptibles a las retiradas de fondos. Al producirse una corrida bancaria masiva, los ahorros se tornaron menores que los ingresos y los bancos no podan prestar dinero. A su vez, las garantas, como las casas, contra las cuales se haban vendido los prstamos eran invendibles. A pesar de la debilidad del sistema bancario, su derrumbamiento pudo haberse evitado, pero el gobierno no hizo nada para rescatar a los bancos. Es ms, lo que se pensaba en ese entonces era que la depresin supona una purga que desembarazara a la economa de sus aspectos menos eficientes, siendo las bancarrotas y los despidos parte necesaria de este proceso de retorno al equilibrio.

La difusin de la crisis
La depresin norteamericana de la actividad econmica fue acompaada por una reduccin adicional del prstamo hacia el extranjero y una fuerte contraccin de la demanda de importaciones. Esto produjo una gran reduccin del flujo de dlares hacia Europa y el resto del mundo. Dado la importancia de Estados Unidos en la economa mundial, el impacto de su crisis sobre el resto del mundo fue fuerte; por eso se dice que Estados Unidos export su crisis. Prcticamente todos los pases padecieron declives tanto en la produccin industrial como en el PBI, siendo la URSS la principal excepcin al estar aislada de los estragos del capitalismo moderno. El siguiente cuadro muestra la cada de la renta y la produccin industrial entre el comienzo de la crisis en 1929 y 1932, ao que marc el momento de mayor profundidad de los indicadores econmicos.
Pas Austria Francia Alemania Japn Reino Unido Italia Pases Bajos Espaa Estados Unidos PIB 1932 (1929 =100) Produccin industrial 1932 (1929=100) 80 86 77 101 95 98 93 97 73 Fuente: [12] 62 74 61 89 86 84 84 62

A principios de 1931, si bien persista la deflacin y la desocupacin era alta, los pases ms afectados eran los exportadores de materias primas, y varios de ellos debieron abandonar el patrn oro. Sin embargo, con la quiebra del Credit Anstalt, el principal banco de Austria, se produjo una fuga de capitales en Alemania, Gran Bretaa y en Estados Unidos, quien decidi terminar con el patrn oro. Hacia finales de 1932, casi todos los pases del mundo lo haban hecho. Alemania, logr una moratoria en el pago de las reparaciones de la deuda pero igual decidi aumentar las tasas de inters. Esto provoc una profundizacin en la cada de la actividad econmica y un incremento de la desocupacin. La devaluacin del marco fue descartada por temor a la inflacin. La alta desocupacin cre un clima de

Gran Depresin conflictividad social y poltica que allan el camino a la llegada de Hitler al poder. Gran Bretaa, por su parte, abandon el sistema monetario tradicional dejando flotar la libra, esto produjo su depreciacin. Esto fue la demostracin del liderazgo britnico y permiti que la economa britnica se recupere de forma razonable librada de las condiciones impuestas por una moneda sobrevaluada y altas tasas de inters. En poco tiempo se produjo la desorganizacin y la destruccin parcial de la maquinaria que mova la economa internacional. Los pases buscaron una salida individual a la crisis al desaparecer la cooperacin financiera. Esto produjo un deterioro de los trminos de intercambio y signific el descenso de los precios de las materias primas respecto a los productos manufacturados. En un contexto de escasez de crdito, el resultado para los pases perifricos fue la perdida de reservas y la depreciacin del tipo de cambio. Los pases perifricos adoptaron dos tipos de polticas: las pasivas y las activas. La pasividad fue el mantenimiento de la ortodoxia monetaria y cambiaria con respecto a los pases centrales, y fue realizado por pases pequeos con alta dependencia del mercado como Hait, Honduras y Panam. Las polticas activas fueron modificar el tipo de cambio, controlar las importaciones, intervencionismo estatal e industrializacin por sustitucin de importacin. Estos fueron el caso de Argentina, Brasil y Uruguay. El hundimiento del comercio internacional Uno de los factores de propagacin de la crisis fue el hundimiento brutal del comercio internacional, que lleg a perder dos terceras partes del valor alcanzado en 1929. Este descalabro del comercio traslad los efectos de la crisis hasta aquellos pases que tenan sus economas abiertas al exterior. El hundimiento del comercio internacional se prolong bastante en el tiempo. En 1938 el valor del comercio mundial se situaba todava por debajo de la mitad del nivel del ao 1929. La razn del mantenimiento de la cada fue la adopcin generalizada de polticas comerciales proteccionistas encabezadas por Estados Unidos y Gran Bretaa que desencadenaron una guerra comercial que junto con la bajada de la demanda por la propia depresin redujo el comercio mundial.[13] Durante la dcada se tomaron diversas medidas: Control de cambios: diferentes formas de restricciones oficiales sobre las transacciones privadas de divisas extranjeras. Los gobiernos exigieron de los exportadores las divisas recibidas por sus ventas entregndoselas a los importadores como pago de sus compras, en ambas operaciones el precio era fijado por el gobierno. Esto produjo aislamiento y favoreci el desarrollo de las industrias internas al limitar la entrada de mercaderas. Acuerdos bilaterales: buscaban el equilibrio entre las cuentas mutuas de dos pases que queran mantener alto el nivel de comercio sin movilizar oro ni divisas. Un ejemplo son los acuerdos de compensacin que consista en una forma moderna de trueque en los cuales no era necesario ningn tipo de movimiento monetario. Otro tipo de acuerdo bilateral era el clearing, el cual consista en abirir una cuenta en cada pas a travs de los cuales se efectuaban los pagos por exportacin e importacin. Alemania fue uno de los que utiliz estos dos tipos de acuerdos. Finalmente, los acuerdos de pagos, que se establecan entre pases con tipo de cambio fijo y pases con controles de cambio, buscaban resolver los problemas de deudas congeladas e intereses impagos de los ltimos pases. Fueron utilizados preferentemente por Gran Bretaa. Aranceles al comercio: las tarifas fueron el mayor obstculo para el intercambio internacional de bienes. Incluso Gran Bretaa, pas con fuerte tradicin liberal, aprob una ley de derechos de importacin que impona una tasa del 10% sobre todas las importaciones fuera de la Commonwealth. El colapso en el que se encontraba la economa en 1932 fue extendiendo la idea de que era necesaria la colaboracin internacional para combatir la crisis comercial y financiera. Por esta razn, se convoc a la Conferencia econmica mundial en 1933. Pero como Estados Unidos sali del patrn oro convirtiendo al dlar en una moneda fluctuante, la reunin se clausur sin ningn xito. Tres aos ms tarde, con el dlar estabilizado, se produjeron nuevos intentos de cooperacin internacional como el acuerdo tripartito entre Francia, Gran Bretaa y Estados Unidos, con el objetivo de regular los tipos de cambio. Varios pases hicieron acuerdos regionales como el de la Cuenca del Danubio en el cual Hungra, Rumania, Bulgaria y Yugoslavia concedieron preferencias arancelarias a sus productos. Pero el pacto

Gran Depresin ms famoso fue el realizado por los pases de la Commonwealth en la Conferencia de Ottawa celebrada en 1932, donde se acord un sistema de preferencias mutuas para las importaciones provenientes de los miembros de la comunidad.

El papel del Keynesianismo


Vase tambin: Keynesianismo

La crisis tuvo profundas repercusiones en el universo de la teora general. La cada de la produccin y la prolongacin en el tiempo de altas tasas de desocupacin pusieron en duda las concepciones neoclsicas. Estas destacaban que los desajustes ocasionados por las variaciones de la actividad econmica seran superados a partir del libre funcionamiento de las fuerzas de mercado. En el marco de la crisis del 30 surgieron posturas heterodoxas que recomendaban una poltica activa frente a la depresin, la ms importante es el Keynesianismo. Sus dos aspectos principales son: Los fenmenos deben ser contemplados desde una perspectiva global y macroeconmica; y el Estado ocupa un lugar significativo dentro del sistema econmico. La argumentacin de Keynes atacaba la concepcin neoclsica del desempleo. Si los empresarios reducen los salarios en una situacin de desempleo, el flujo de John Maynard Keynes, economista britnico, considerado como uno la capacidad adquisitiva (es decir, la demanda de los ms influyentes del siglo XX, cuyas ideas tuvieron una fuerte agregada) disminuye paralelamente con la bajada de los repercusin en las teoras y polticas econmicas. sueldos. La contraccin de la demanda afectar por tanto a los empresarios y aumentar el desempleo. No puede esperarse en este supuesto una reaccin espontnea de fuerzas que corrigieran la situacin, pues el equilibrio con desempleo y menos produccin puede ser permanente. De no aparecer pues inversin privada, sera el estado el que debe intervenir para elevar el nivel de la inversin, incrementando el gasto pblico para recuperar la demanda. Esto corresponde a una poltica econmica anti-cclica, que se traduce necesariamente en un aumento del dficit fiscal en momentos de crisis para lograr reactivar la economa.

La recuperacin en Estados Unidos


El primer New Deal
Al asumir Roosevelt la presidencia en 1933 se aprobaron rpidamente varias leyes en el Congreso como fondos asistenciales para desocupados, precios de apoyo para los agricultores, servicio de trabajo voluntario para desempleados menores de 25 aos, proyectos de obras pblicas en gran escala, reorganizacin de la industria privada, creacin de organismo federal para salvar el valle del Tennessee, financiacin de hipotecas, seguros para los depsitos bancarios y reglamentacin de las transacciones de valores. Estas leyes crearon nuevos organismos encargados de llevar a cabo estas medidas. El New Deal, haba sido elaborado durante la carrera presidencial por un grupo de intelectuales, que Roosevelt reuni en torno suyo, conocidos como el Brains Trust.

Gran Depresin El problema ms importante para Roosevelt era la quiebra casi total del sistema bancario, a tal punto que era imposible cobrar un cheque. La produccin industrial, por su parte, haba tocado fondo en 1932. La crisis bancaria era esencialmente de confianza y pudo ser solucionada fcilmente. En un discurso radial, Roosevelt inform la poblacin sobre la reapertura de los bancos incitando a depositar ya que no se corran ms riesgos, por lo que varios individuos volvieron a depositar. La recuperacin de los bancos no fue ms que el preludio de una revisin a fondo del sistema financiero, gravemente distorsionado desde 1929 por la contraccin del crdito, el incremento de las deudas y el impago de las hipotecas. Otro problema importante en 1933 era la desocupacin. La primera medida adoptada en este terreno fue la creacin de campamentos de trabajo donde los desempleados realizaban tareas de conservacin de parques naturales y otros espacios verdes. Si bien el Gobierno federal encar la realizacin de obras pblicas, estas no llegaron a compensar la enorme reduccin experimentada por el gasto a nivel estatal y municipal. El New Deal nunca dispuso de un programa concreto para bajar la desocupacin mediante obras pblicas ya que se carecan de proyectos de antemano y la planificacin requera tiempo. Los proyectos deban autofinanciarse lo que haca difcil su elaboracin. Adems, para lograr el mximo beneficio social, haba que emplear a la mayor cantidad de mano de obra posible por lo que estos empleos, en la prctica eran una autntica limosna. No solo el New Deal no pudo disminuir considerablemente el desempleo, sino que los trabajos otorgados eran precarios. El New Deal se enfrent constantemente al dilema de emplear el dinero en aliviar el sufrimiento actual o en estimular la economa para el futuro. Gran parte de las inversiones del New Deal procedan de los impuestos, ya que de otro modo, el gobierno federal tendra que haber aceptado un dficit presupuestario. Esto significaba que una parte del dinero destinado a pagar el sueldo de los nuevos empleados se deduca del salario del que disfrutaba de un empleo. Esto comprueba que Roosevelt desconoca de fondo las medidas recomendadas por Keynes ya que este indicaba que el aumento de gasto, y en consecuencia, del dficit era algo positivo en pocas de crisis. Otro problema gravsimo, era el bajo y permanente nivel de las rentas agrcolas. Era necesario aumentar los precios y ello se consegua disminuyendo la produccin. Para lograrlo, se concedan primas a aquellos agricultores que deseaban producir menos. Esto implicaba que al menos una parte del costo recayera sobre el consumidor, que en algunos casos estaba en la miseria. Sin embargo, el aumento del nivel de vida de los agricultores significaba ms dinero, ms demanda y ms empleo. Igualmente, estas medidas no lograron disminuir la produccin y gran parte de los subsidios se utilizaron para la compra de fertilizantes lo que aument la productividad. Otra medida para aumentar los precios fue la devaluacin del dlar pero tampoco tuvo xito. Lo que s logr aumentar los precios agrculos fue la severa sequa que azot la zona Oeste a lo largo de la dcada.

El segundo New Deal


El segundo New Deal se implement en el segundo mandato de Roosevelt y consisti en la promulgacin de una ley sobre la vivienda, la puesta en marcha de la seguridad social, la creacin de organismos de planificacin regional, el respaldo a los sindicatos y un sistema fiscal ms progresivo con impuestos ms elevados a los ingresos y a la riqueza. Igualmente, las consecuencias de las nuevas imposiciones a los ricos fueron insignificantes y no hubo tal redistribucin de la riqueza. En 1937, se reconocieron los sindicatos. Las empresas tuvieron que aceptar la libertad de sindicacin de sus empleados. Se logr la sindicalizacin de los trabajadores de las industrias de produccin en masa; todos los empleados, cualquiera sea su calificacin, deban integrarse a un mismo sindicato industrial. En estas circunstancias, el gobierno cometi un grave error econmico que retrasara en dos aos la recuperacin. En 1936, el ritmo de expansin era acelerado y los precios subieron rpidamente. Temiendo un auge especulativo, Roosevelt puso fin al dficit presupuestario y al ao siguiente la economa se sumi a una depresin que no sufra ningn otro pas y aument el desempleo. Tan pronto como el gobierno redujo los gastos, los empresarios perdieron la confianza y dejaron de invertir. Roosevelt segua sin entender la poltica fiscal, pensaba que era la obra pblica y no el dficit presupuestario lo que promova el empleo. Los gastos federales aumentaron en 1938 pero la hostilidad hacia el New Deal haba aumentado. A medida que el desempleo se prolongaba, creca la impopularidad de

Gran Depresin Roosevelt. Si bien se dice que el segundo New Deal fue un giro a la izquierda, no era en absoluto hostil a los empresarios, lo que hizo fue poner al burcrata donde haba fracasado el hombre de negocios hasta que la empresa privada pudiera florecer de nuevo. Por haber sabido evitar una solucin ms radical fue el salvador del capitalismo. El efecto ms perdurable del New Deal fue aumentar el poder del gobierno federal y del presidente en particular: se redujo el poder de los Estados y el presidente y su gabinete sustituyeron al congreso como principal fuente legislativa. La sociedad estadounidense experiment una profunda transformacin debido al incremento del poder federal y presidencial sobre la economa. Es por eso que el autntico legado del New Deal fue revolucionar las expectativas.

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La Segunda Guerra Mundial


En los albores del ingreso de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, doce aos despus del fatdico 24 de octubre de 1929, el gasto federal equivala al 10% del PIB de los Estados Unidos. De una fuerza laboral de 56 millones de trabajadores, el gobierno federal empleaba a cerca de 1,3 millones, el 2,2% en trabajos civiles y militares regulares y a otros 3,3 millones (5,9%) en programas de emergencia de alivio laboral. Otros 10 millones, que representaban el 17% de la poblacin activa, estaban desempleados. En dos legislaturas e incontables intervenciones, Roosevelt haba incumplido todas sus promesas electorales y demostrado ser tan incapaz como Hoover para poner fin a la crisis. La deuda nacional haba crecido a casi 40 mil millones de dlares.[citarequerida] Las medidas restrictivas que la administracin Roosevelt realiz sobre el comercio, la propiedad y la libre empresa provocaron que el capital necesario para reactivar la economa fuera gravado con impuestos y forzado a pasar a la economa sumergida.[citarequerida] Cuando los Estados Unidos entraron en la Segunda Guerra Mundial, en 1941, Roosevelt intent cambiar la agenda econmica con el resultado de que gran parte de esos capitales se canalizaron a travs de la industria blica en lugar de destinarse a la produccin de bienes de consumo. Desde 1940 la 2 guerra mundial ya produca un gran demanda de los productos estadounidenses. En un principio, Estados Unidos slo iba a intervenir en la guerra como proveedor de productos de guerra a los pases aliados (especialmente Gran Bretaa y Francia). Esto hizo que el desempleo se redujera porque se revitaliz la industria. Dado que Estados Unidos no haba sido atacado no poda intervenir de manera activa en la guerra, pero con el ataque Japons a la base de Pearl Harbor entra de lleno en todos los frentes. En tiempos de guerra, al presidente Roosevelt se le conceden poderes extraordinarios. Esto le dio poder para organizar un nuevo aparato administrativo y movilizar a la comunidad cientfica para la guerra. Se fue construyendo lo que va a ser la economa de la post-guerra.

La recuperacin europea
La recuperacin en Gran Bretaa
La poltica econmica britnica en los aos 30 estuvo marcada por la trascendente decisin de abandonar el patrn oro en 1931. La flotacin de la Libra no fue acompaada de una mayor intervencin estatal como en los otros pases. La nueva poltica britnica se sustent en el crdito barato y en el proteccionismo. Las posibilidades de acceso a prstamos a bajo costo fue uno de los factores que contribuy a impulsar el mercado de la construccin. Por otro lado, el establecimiento de una poltica arancelaria dio por finalizado un perodo de casi noventa aos de libre comercio, con la importante consecuencia de colocar al mercado interno como motor del crecimiento. Este rasgo se vinculaba con la prdida de competitividad de los productos ingleses y con las posibilidades de expansin del consumo de masas que se desarrollara plenamente en la posguerra. Si bien la economa britnica experiment una recuperacin ms prolongada y sostenida que la del resto de los pases industriales, hubo dos aspectos negativos importantes: el alto desempleo y la concentracin empresarial producto del proteccionismo y la preferencia imperial. Gran Bretaa, la potencia industrial menos concentrada en 1914, se transform en una de las que ms lo estaban perdiendo competitividad.

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La recuperacin en Francia
La economa francesa, de buen comportamiento en la posguerra, se vio enfrentada a la crisis, cuando en 1931, Gran Bretaa y otros numerosos pases decidieron abandonar el patrn oro. Hasta ese momento, la devaluacin del franco y el proteccionismo hicieron que Francia fuera alcanzada dbilmente por la crisis. El problema se present ante la disyuntiva de mantener el patrn oro, favorecido por su gran cantidad de reservas de este material, o devaluar. La decisin de mantener el patrn oro, por el temor a la inflacin, impuso una lnea de accin deflacionaria para adecuar los precios franceses a los niveles mundiales en un marco de devaluacin general. As, se promovi la deflacin mediante la reduccin de gastos, una baja en los salarios y el mantenimiento de altas tasas de inters. Esto provoc tensin social, cada de las inversiones y ningn resultado positivo. Sin embargo, en 1936, un nuevo gobierno de carcter socialista produjo un viraje de significacin. Se abandon el patrn oro con la consecuente devaluacin del franco, se realiz un moderado plan de obras pblicas, se regularon los precios agrcolas y se aumentaron los salarios. El traslado inmediato de los incrementos salariales a los pecios relanz la inflacin y reapareci la tensin social. Recin en 1939 la economa francesa pareci despegar debido al aumento de los gastos militares, pero la entrada en la guerra y la ocupacin por parte de Alemania al ao siguiente cambiaron el rumbo de la historia de Francia.

La recuperacin en Alemania y el nacimiento del Nazismo


Hacia 1933, la economa alemana no haba superado an el impacto negativo de la poltica econmica implementada por un gobierno que haba apostado por la deflacin para salir de la crisis. Como la economa alemana dependa fundamentalmente de los prstamos estadounidenses, la reduccin del mismo a partir del 1929, tuvo efectos directos en la economa. La decisin del gobierno de mantenerse en la ortodoxia gener ms desocupacin, la cada del producto bruto interno y el colapso del sistema bancario. La mala situacin social, ms el temor del avance del comunismo son claves para entender la llegada de Hitler y el partido Nacional Discurso de Hitler en 1935. Socialista al poder. Los comunistas alemanes fueron acusados del incendio del Reichstag, y en un clima de terror e inseguridad, se le otorg el poder absoluto de una forma legal y constitucional. El Nazismo se caracterizaba por un ultranacionalismo totalitarista y expansionista, anticomunismo, antiliberalismo, antisemitismo y por la idea de supremaca racial del pueblo alemn. La poltica nazi en relacin a lo econmico estuvo caracterizada por el alto grado de intervencin estatal. Los objetivos finales de esta poltica econmica eran el control totalitario de la sociedad, los planes blicos y la idea de superioridad racial. El sistema econmico fue parte del sistema poltico de dominacin. La recuperacin alemana comenzada en 1933, estuvo caracterizada por la creacin de empleo y en una serie de disposiciones fiscales con el objetivo de favorecer a las grandes empresas. El gasto militar subi del 3% del PBI en 1933 al 23% en 1939. El sector estatal fue el mayor inversor y el mayor consumidor en la economa alemana disminuyendo el papel de la economa de mercado por las regulaciones impuestas por el Estado. A su vez, se profundiz la concentracin en las distintas reas de la economa, rasgo caracterstico de la estructura productiva alemana. Es por eso que los grandes beneficiarios de la poltica econmica nazi fueron las grandes empresas y bancos y los terratenientes.

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Referencias
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Bibliografa recomendada
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Enlaces externos
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Gran Depresin Documental de Simn Hergueta que trata de las causas de la Gran Depresin en espaol (http://www.youtube. com/watch?v=2VihNdKWIGQ).

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Fuentes y contribuyentes del artculo

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Fuentes y contribuyentes del artculo


Gran Depresin Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=57324521 Contribuyentes: -Erick-, -antonio-, .Sergio, ALVHEIM, Akhram, AlXD, Alexxxos, Almitra, Alvaro qc, Amads, Andreasmperu, Angel GN, Angus, AnnubiX, Antonorsi, Antur, Antn Francho, Anual, Axxgreazz, B1mbo, Banfield, Barteik, Bertie Wooster, Biasoli, BlackBeast, Calibanda, Camilo, Cansado, Cerato, Cesar leyton, Cforeroo, Cr9chelsea, DJ Nietzsche, Daniel G., Danielbuiles, Darwach isrra, Davius, DerHexer, Diamondland, Diegusjaimes, Dodo, Donzhaka, Dove, Dunraz, Eduardosalg, Eli22, Ellinik, Ensada, Ev, Fadesga, Ferbr1, Fernando Estel, Filipo, Fixertool, Furado, G katerin, Gaius iulius caesar, Galaxy4, Gallowolf, Garganfalo, Ghinoxxxxxxxxxx, Gins90, Gonzalo Barraza, Greek, Gsrdzl, Halfdrag, Heavy, Humberto, Ignacio Icke, Ikanor, Invadinado, Isha, JMCC1, Javierito92, Jcmenal, Jgr1996, JimmySheik, Jjvaca, Jkbw, Joffrey tgn, Jorge 2701, Jorge c2010, Jusore, Karihomaly, Kaser, Kenbill, Ketamino, Krysthyan, Kved, LeCire, Leonpolanco, LuisArturognz, M S, MARC912374, Mafores, Magister Mathematicae, Maldoror, Manw, Marcelo, Marsal20, Martiko, Maspas, Matdrodes, Matijuz, Mdiagom, Mel 23, Mexicumbia, Miaoumix, Mitxoleta, Mnts, Mortadelo2005, Mutari, NamerThomas, NapoliAzzurro, Netito777, Nicop, Nihilo, Nixn, NoCoin, Ocalouan, Ortisa, Oscar ., Osiris fancy, Owar777, Pan con queso, Pedro Nonualco, Peejayem, Predalien Runner, Plux, Racso, Rastrojo, Raulshc, Retama, RubiksMaster110, Rufflos, Sanbec, Savh, Sebastian1211, Simonfilm22, Snakeyes, SuperBraulio13, Superzerocool, Tirithel, Tlloc, Tomatejc, Truor, Tubet, Ugly, Vitamine, Vtornet, Warko, Zsimo, ngel Luis Alfaro, scar el segoviano, , 620 ediciones annimas

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