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Concreto pretensado y postensado. La primera propuesta de pretensar el hormign se remonta a 1886. En este ao P.H.

Jackson, registra la patente US 375999 sobre Constructions of artificial stone and concrete pavements, en la que se propone emplear tirantes pretensados provistos de anclajes de rosca o de cua. Dos aos despus, en 1888, W. Dhring, registra la patente DRP 53548, relativa a la construccin de placas y viguetas para forjados de edificios, en las que se dejaban embebidos en el hormign alambres tesados para controlar la fisuracin del hormign. A partir de este momento, diversos investigadores de todo el mundo elaboran patentes que mejoran aspectos puntuales de la nueva tcnica, al mismo tiempo que se ampla su campo de aplicacin. Es, sin embargo, Freyssinet el primer investigador que tuvo las ideas claras acerca de las distintas misiones del acero y del hormign en el pretensado, de la necesidad del empleo de altas resistencias en el hormign y en el acero, as como de las prdidas de pretensado debido a la retraccin y fluencia del hormign. Su mrito principal reside en el hecho de que se dedic tenazmente desde 1911 a observar el fenmeno de la fluencia en el hormign, lleg a comprender su naturaleza, y fue el primero en extraer consecuencias del efecto de la fluencia sobre el comportamiento del hormign pretensado. En 1934 F. Dischinger, de Berln, registra la patente DRP 727429, en la que propone disponer los cables fuera de la masa de hormign. Adems menciona el retesado como forma de compensar los acortamientos del hormign debido a la retraccin y a la fluencia. De esta forma, Dischinger es el primero en proponer el hormign pretensado sin adherencia u hormign postensado. Tambin supo apreciar el efecto favorable de la disposicin de cables de forma poligonal. En Espaa, Eduardo Torroja se constituy en uno de los pioneros del hormign pretensado. A continuacin se comentan tres obras singulares del genial autor que sirven para ilustrar el magnfico aprovechamiento de esta tcnica: el Acueducto del Tempol, el Mercado de Algeciras y el Acueducto de Alloz. El proyecto del Acueducto del Tempol se desarrolla en 1926. En l se sustituyen dos pilas de un proyecto inicial por una solucin atirantada. La novedad radica en la colocacin de unos dispositivos de elevacin en los puntos altos de las pilas que permitan tensar los cables de acero de alta resistencia con lo que se consiguen dos efectos. Por una parte se anulaba la influencia de su alargamiento al ser puestos en carga. Por

otra, se introducan en la estructura efectos contrarios a los que originaba la sobrecarga de uso. Esta idea se puede considerar como una de las iniciales en los comienzos del hormign pretensado. En 1933 proyecta y dirige, en colaboracin con el arquitecto Manuel Snchez Arcas, la construccin de la cubierta del Mercado de Algeciras. Est constituida por un casquete esfrico de hormign armado que se apoya sobre ocho pilares. Los empujes horizontales son resistidos por un tirante octogonal de acero, exterior al casquete. El tesado del tirante produca la elevacin de la cubierta con lo que se consegua despegar la lmina de hormign de su cimbra y, de este modo, se facilitaba su desencofrado. El Acueducto de Alloz es la primera obra en la que Eduardo Torroja aplica la tcnica del hormign pretensado con plena consciencia. Est constituido por sucesivos tramos estructurales de 40,0 m de longitud apoyados sobre dos soportes separados 20,0 m entre s, quedando dos voladizos de 10,0 m cada uno. La idea bsica de la estructura es evitar la aparicin de fisuras para impedir las prdidas de agua. Esto se consigui haciendo que toda la superficie en contacto con el agua estuviese sometida en todos los puntos a un estado de tensiones de compresin en todas las direcciones. Para conseguirlo se siguieron varias estrategias. La compresin en sentido longitudinal se logr, en primer lugar, con el sistema estructural elegido: la ley de momentos flectores es de signo negativo en toda la longitud, de esta forma las fibras superiores resultan traccionadas y las inferiores comprimidas; en segundo lugar, existe un postesado longitudinal de los bordes superiores, que comprime las fibras superiores, lo que implica que en cualquier seccin transversal existe un estado de compresin en toda la seccin. Para obtener un estado de compresin transversal en el paramento interno en contacto con el agua, se situaron unos tensores metlicos que con un sistema de roscado permitan acercar los dos bordes de la cuba.