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LA CIENCIA EN LA VIDA COTIDIANA, UNA ALTERNATIVA PARA LA ENSEANZA (ESTRATEGIAS PARA HACER ATRACTIVA LA CLASE DE CIENCIAS)

GUTIRREZ PREZ, Cayetano; IES Politcnico de Cartagena, Departamento de Fsica y Qumica RESUMEN Si alguien piensa que la ciencia es aburrida y montona, comete un gran error, ya que como debemos demostrarle a nuestros alumnos, la ciencia permite disfrutar y divertirse aprendiendo, desarrollar la imaginacin y la creatividad; y nos proporciona conocimientos y estrategias tiles para nuestra vida cotidiana. No cabe duda, que aprendemos ms fcilmente y rpidamente lo que nos interesa; por tanto, si en las clases se imparten algunos contenidos que favorecen la resolucin de problemas de nuestra vida cotidiana y nos sirven para entender mejor el mundo que nos rodea, se lograr que los alumnos disfruten y aprendan lo que les enseamos. Por todo lo anterior, podramos desarrollar tres grandes directrices transversales que nos permitan utilizar la ciencia de la vida cotidiana, como una herramienta didctica muy adecuada para la enseanza de las ciencias: Ciencia til para la vida cotidiana, Sostenibilidad para una humanidad con futuro, Espritu crtico frente a la manipulacin informativa. En resumen, todos debemos y podemos contribuir a la difusin de la Ciencia, para mejorar su enseanza-aprendizaje. Para ello, tenemos que romper con el tpico del carcter abstracto y aburrido de la ciencia, ofreciendo los aspectos ms divertidos, curiosos y creativos de la misma, y transmitindola de una forma diferente, que logre atraer a la gente que la rechaza por su forma tradicional de exponerse, tal y como plantea el ltimo informe Pisa, es decir, enseando una ciencia til para la vida cotidiana. 1. INTRODUCCIN

Si alguien piensa que la ciencia es aburrida y montona, comete un gran error, ya que como debemos demostrarle a nuestros alumnos, la ciencia permite disfrutar y divertirse aprendiendo, desarrollar la imaginacin y la creatividad; y nos proporciona conocimientos y estrategias tiles para nuestra vida cotidiana [4]. Aprendemos ms fcilmente y rpidamente lo que nos interesa; por tanto, si en las clases se imparten algunos contenidos que favorecen la resolucin de problemas de nuestra vida cotidiana y nos sirven para entender mejor el mundo que nos rodea, se lograr que los alumnos disfruten y aprendan lo que les enseamos. Este es el quid de la cuestin [4]. Adems, de un modo u otro, a todos nos afecta el desarrollo cientfico tecnolgico, ya que en palabras de Manuel Toharia, Si entendemos mejor el mundo tecno-cientfico que nos rodea somos ms libres para tener opinin propia y es ms difcil que nos engaen los dems [4]. La baja cultura cientfica de nuestro pas fue recogida en el ltimo Informe PISA 2006. Curiosamente, el buen rendimiento en ciencias de los alumnos de los pases blticos se debe a que esos pases dan ms importancia a las disciplinas cientficas, establecindolas como obligatorias para todos los alumnos hasta el final de la secundaria, y se les dedica muchas horas y recursos para trabajarlas bien. Adems, en los pases con mejores resultados son los que ms valoran a sus docentes [5].

Por todo ello, es fundamental potenciar la presencia de la Ciencia y la Tecnologa en la enseanza, incrementando la cultura cientfica de nuestros jvenes, que es muy baja, dada la escasa importancia que le dan a la misma la mayora de los polticos y medios de comunicacin, lo que se refleja en el progresivo descenso de horas lectivas de Ciencia y Tecnologa en el sistema educativo llevado a cabo por los diferentes gobiernos del pas [2]. 2. CAUSAS DEL DESINTERS POR LAS CIENCIAS No cabe duda que son muchos los factores que inciden en el progresivo descenso del inters de los alumnos por los estudios de ciencias. Y es que las asignaturas de Ciencias son las que presentan mayor dificultad para los alumnos, debido al grado de abstraccin que requieren, la necesidad de conocimientos previos de otras materias (matemticas), la terminologa y simbologa especfica, las estrategias en la resolucin de los problemas, la manera de impartirlas en clase, la adecuacin de los contenidos al nivel evolutivo del alumno, nmero de horas semanales, etc. [5]. A estos factores internos, debemos aadirle otros factores externos, tales como, la problemtica disciplinar en las aulas, el desinters de los alumnos por aprender, la contracultura que nos venden algunos medios de comunicacin, la crisis de valores de la sociedad actual, donde lo importante es tener y no ser, las deficientes relaciones existentes entre padres y profesores, y el desinters de la mayora de los padres por la evolucin acadmica de sus hijos [6]. Ante esta grave situacin no nos podemos quedar en el lamento, ya que todos somos corresponsables de la misma, en mayor o menor grado, y debemos reaccionar con una buena dosis de autocrtica para intentar zanjar esta conflictiva situacin, que afecta a toda Europa, porque paradjicamente, la crisis de la enseanza de las ciencias es mucho mayor en los pases industrializados que en los que estn en vas de desarrollo. Consecuentemente, siendo conscientes de que no hay una forma perfecta de ensear ciencia, ni frmulas mgicas que resuelvan sus problemas de aprendizaje, el profesorado de Ciencias debe cuestionarse si puede hacer otras cosas diferentes de las que est haciendo, para al menos paliar esta grave situacin. 3. QU CIENCIA DEBEMOS ENSEAR?

La respuesta a esta pregunta es mltiple: ciencia til para la vida cotidiana, para proseguir estudios superiores, etc. En este sentido, recordemos que un porcentaje de alumnos elevado no continua estudiando despus de terminar la E.S.O. y otro porcentaje nada despreciable no va a la universidad, tras finalizar el bachillerato. Por tanto, por qu la mayora del profesorado de ciencias prepara a los alumnos slo para la universidad? Acaso esa es la nica opcin o finalidad de la E.S.O. o el bachillerato? [1]. Por tanto, deberamos ensear una ciencia escolar ms til para la mayora de las personas que, como ciudadanos responsables, tendrn que tomar decisiones respecto a cuestiones de la vida real relacionadas con la ciencia y la tecnologa, y no irn a la universidad. Esto no quiere decir, que esta opcin sea ms fcil que la clsica, lo que indica es que los contenidos y la metodologa que enseemos tienen que ser radicalmente diferentes a los que actualmente empleamos. 4. ESTRATEGIAS PARA MOTIVAR EL APRENDIZAJE DE LAS CIENCIAS

A lo largo de mi dilatada carrera docente, he podido comprobar que los alumnos disfrutaban cuando vean una relacin directa entre los conceptos abstractos de la ciencia y los fenmenos de la vida cotidiana, pudindose explicar estos ltimos con los primeros. Esa gratificacin emocional
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que experimentan los alumnos con el empleo de esta metodologa, constituye la primera estrategia que podemos usar en el aula [6]. La Ciencia ha evolucionado porque los cientficos se han preguntado el porqu de las cosas y sto les ha llevado a la realizacin de experiencias para contrastar sus hiptesis. Pues bien, este procedimiento constituye la segunda estrategia que podemos emplear en el aula, haciendo que los alumnos se interesen por la Ciencia, como he podido comprobar con mis alumnos, ya que el empleo de esta metodologa aumenta la participacin de los alumnos en clase y motiva el que comiencen a preguntarse por qu suceden determinados fenmenos de la vida cotidiana, que no se haban cuestionado [7]. Mi experiencia me dice que el empleo de estas estrategias en clase dan un buen resultado en los alumnos, tanto en aquellos que manifiestan un rechazo expreso a la asignatura, como en los ms conflictivos, que dejan de incordiar en clase en cuanto se comienzan a tratar estas cuestiones, porque obviamente les resultan motivadoras y tiles para su vida. Lgicamente, si logramos que los alumnos estn motivados, por efecto domin, tambin lo estaremos nosotros, y entraremos en un magnfico crculo vicioso. En resumen, todos debemos y podemos contribuir a la difusin de la Ciencia, para mejorar su enseanza-aprendizaje. Para ello, tenemos que romper con el tpico del carcter abstracto y aburrido de la ciencia, ofreciendo los aspectos ms divertidos, curiosos y creativos de la misma, y transmitindola de una forma diferente, que logre atraer a la gente que la rechaza por su forma tradicional de exponerse, tal y como plantea el ltimo informe Pisa, es decir, enseando una ciencia til para la vida cotidiana. 5. Y MAANA QUE HAGO EN CLASE?

Por todo lo anterior, podramos desarrollar tres grandes directrices transversales que nos permitan utilizar la ciencia de la vida cotidiana, como una herramienta didctica muy adecuada para la enseanza de las ciencias: Ciencia til para la vida cotidiana, Sostenibilidad para una humanidad con futuro, Espritu crtico frente a la manipulacin informativa [7]. 5.1. Ciencia til para la vida cotidiana Los conocimientos y estrategias que proporciona la Ciencia resultan muy tiles para resolver numerosas cuestiones que se nos plantean a diario, tales como [4]: Cmo se puede saber si un huevo es fresco o no? Sin hielo, ni frigorfico cmo enfriara una botella de agua? Dnde se deben colocar las latas de refrescos, en una nevera porttil, debajo o encima del hielo? Cmo se pueden separar dos vasos de cristal encajados? Cmo podra restaurar una cantimplora metlica deformada? Se pueden evitar las peleas a base de bombones? Si dos jugadores de ajedrez, del mismo nivel, se echan una partida tras el almuerzo y uno de 3

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ellos ha comido carne y el otro pasta, quin ganar la partida? Cmo podras sacar un coche que se ha clavado en la arena de la playa? Por qu masticamos chicles para evitar los mareos en los aviones? (Ver Figura 1). Por qu beber alcohol no slo que no quita el fro, sino que lo acenta?

Figura 1: Por qu masticamos chicles para evitar los mareos en los aviones? La Ciencia desarrolla la imaginacin y la creatividad, ya que el planteamiento de problemas desconocidos, pondr a prueba nuestra imaginacin y creatividad, como se refleja en los siguientes ejemplos [4]: Cmo calculamos la masa de un folio si no dispones de una balanza de precisin? Y su grosor? Cmo averiguamos la superficie de un trozo de cartulina irregular? (Ver Figura 2). Cmo medimos el volumen de una sortija? Cmo hallaras la masa del gas de una bombona de butano? Cmo te mojaras ms bajo la lluvia andando o corriendo? Suponiendo la Tierra esfrica y lisa. Si le colocamos un anillo gigante que encajase exactamente en ella, y despus le alargamos su longitud un metro, qu altura separar el hipottico nuevo anillo del inicial, suponiendo que sean perfectamente concntricos? Qu sucedera si la Tierra se pudiese parar de golpe? Cuntas veces se puede doblar un papel sobre s mismo? Cundo pesar ms una jaula con el pajarito volando dentro de ella o sin volar? Cmo conseguir que una aguja de coser flote sobre el agua?

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Figura 2: Cmo averiguamos la superficie de un trozo de cartulina irregular? La ciencia permite disfrutar y divertirse aprendiendo, como sucedera realizando los siguientes experimentos de ciencia recreativa [4]: Cmo levantar a una persona soplando? (Ver figuras 3, 4 y 5). Por qu no se cae el agua de una botella, colocada boca abajo, y a la que le hemos puesto una pelota de ping pong como tapn? Por qu no explota, ni se desinfla, un globo al atravesarlo con un alambre fino? Cmo se puede mantener un globo inflado sin sujetarlo con las manos y sin ningn nudo? Cmo podemos conseguir que una botella se trague un huevo cocido? Cmo mantener a 4 personas sentadas sin sillas? Por qu no se cae el agua contenida en una botella a la que le hemos puesto una pelota de ping pong por tapn, al ponerla boca abajo? Cmo sacar el tapn de corcho que se ha colado dentro de una botella con una bolsa de plstico? Cmo hervir el agua en un recipiente de papel? Cmo adivinar tu edad o da y mes de nacimiento?

Figuras 3, 4 y 5: Cmo levantar a una persona soplando? Por ltimo, tambin podemos tratar preguntas que aunque no sean tiles para nuestra vida cotidiana, si nos hacen reflexionar sobre el porqu de determinados fenmenos, cuya explicacin podramos extrapolar a otras situaciones diferentes, como lo demuestran los siguientes casos [4]: Por qu el suelo de Madrid sube y baja 40 cm dos veces al da? 5

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Para qu sirven las cejas? Por qu los pjaros no se caen de las ramas cuando duermen? Por qu los animales herbvoros tienen los ojos en los lados de la cara y los carnvoros los tienen en la misma cara? Por qu muchos animales ven en blanco y negro? Por qu algunas personas pueden caminar sobre el fuego sin quemarse, en la noche de San Juan? Es azul el cielo de los dems planetas? Por qu los reconocimientos mdicos, donde te miden tu altura, siempre se hacen por la por la maana? (Ver Figura 6). Por qu las personas de raza negra tienen el pelo rizado? Por qu los habitantes de los Andes son bajitos y tienen el trax tan grande?

Figura 6: Por qu somos ms altos por las maanas que por las noches? 5.2. Sostenibilidad para una humanidad con futuro El empleo didctico de la sostenibilidad del planeta Tierra ofrece un elevadsimo nmero de contenidos susceptibles de ser aprovechados en el aula, como lo ponen de manifiesto los siguientes ejemplos [3]: Qu medidas individuales podemos tomar para paliar el cambio climtico? Por qu aumenta el nivel del mar con el cambio climtico? Qu duracin tendrn las energas clsicas? 6

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Cunto tiempo tarda en biodegradarse la basura? En qu gasolineras es ms barato el combustible? Qu prdidas econmicas producen los atascos de trfico? Qu gasto energtico por persona y km produce cada medio de transporte? Cules son las prdidas econmicas y de vidas humanas debidas a la contaminacin? Qu coche me debo comprar: gasolina, disel, hbrido o elctrico? Por qu las multinacionales del petrleo y carbn niegan el cambio climtico? Cmo determinar el consumo elctrico/persona/da en el hogar, en la empresa, o en un centro educativo? Y el de de agua/persona/da en el hogar? Qu suministrador de electricidad o gas debo elegir? Qu consecuencias tendr el cambio climtico en Espaa? (Ver figura 7). Cmo ahorrar energa desconectando el stand by? Qu propiedades tienen las bolsas de plstico biodegradables? Cules son las energas del futuro? Para qu sirven las etiquetas energticas? Dnde debo reciclar los medicamentos? Qu riesgos sociales tienen los biocombustibles? Qu ventajas tiene el tren frente al avin?

Figura 7: Qu consecuencias tendr el cambio climtico en Espaa?

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5.3. Espritu crtico frente a la manipulacin informativa Pensamos por nosotros mismos, o dejamos que piensen otros por nosotros? Por qu nos dicen constantemente qu debemos comer, cmo tenemos que vestir, qu marcas hemos de comprar, etc.? Por qu nos dejamos arrastrar por las modas, aunque sean absurdas? (Ver Figura 8). Vivimos en la era de la globalizacin y ante las multinacionales el ser humano es manipulado, reducindole su capacidad de maniobra, de decisin, y anulando su voluntad. El grado de manipulacin es directamente proporcional a la cultura o informacin que posee la persona. Por eso, es lgico pensar que a mayor cultura, menor posibilidad de engao. Las multinacionales (lobbys) presionan y compran a cientficos para que determinados aspectos que les pueden perjudicar no sean investigados o no se divulguen. Para ello, desinforman en algunos medios de comunicacin, para dividir a la opinin pblica, manipulan a los polticos, etc. [8].

Figura 8: Espritu crtico frente a la manipulacin informativa La tctica de sembrar dudas sobre la validez de la ciencia establecida ha sido usada en el pasado para dividir la opinin pblica y retrasar la toma de medidas por parte de las administraciones. Casos sonados han sido los de las tabacaleras (cncer de pulmn) y el del amianto (asbestosis). Gracias a masivas campaas de publicidad y de artculos pseudocientficos, consiguieron, durante aos, aplazar la toma de medidas por parte de los gobiernos y las denuncias ante tribunales por parte de las vctimas [8]. Por otra parte, los medios de comunicacin desarrollan una noble tarea, al informar con rapidez de todos los acontecimientos que suceden en el mundo, pero tambin ejercen un gran poder sobre la sociedad, lo cual es muy peligroso, ya que a veces estn sometidos a presiones de los poderes fcticos (polticos o empresariales), y dejan bastante indefenso al ciudadano de a pie. Los sectores donde estn ms introducidos los lobbys son: el alimentario, farmacutico, comunicaciones, energtico, tabaco, construccin e inmobiliario, etc. [8]. Entre los numerosos ejemplos de manipulacin ciudadana, desarrollaremos cuatro casos actuales: El caso del cambio climtico, las energas renovables, la energa nuclear, los biocombustibles... [8]. 6. CONCLUSIN FINAL

Quiero finalizar con la idea de que un pas que invierte en Ciencia y Tecnologa est realizando una autntica apuesta de futuro, porque son las autnticas locomotoras que mueven los pases. Por eso, tenemos el deber moral de difundir la ciencia para fomentar nuevas vocaciones cientficas, contribuir a desmontar las manipulaciones de la verdad y la demagogia barata de los poderes fcticos, finalizar con tanta inexactitud e incultura sobre los problemas relacionados con la sostenibilidad, etc. Este tipo de iniciativas permitirn que se disfrute haciendo ciencia y puede que
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acabe despertando el espritu cientfico de alguno de nuestros los alumnos, ya que como dijo Miguel de Unamuno: Nos debe importar poco lo que somos, lo realmente importante es lo que queremos ser (Ms informacin en mis webs www.disfrutalaciencia.es, www.cayetanogutierrez.net y www.laactuacionfrentealcambioclimatico.es) [7].

NOTA: Para cualquier aclaracin o sugerencia puede contactar con el autor a travs del email disfrutalaciencia@ono.com. REFERENCIAS: [1] ACEVEDO DAZ, J. A. Reflexiones sobre las finalidades de la enseanza de las ciencias: educacin cientfica para la ciudadana. Revista Eureka. Asociacin de Profesores Amigos de la Ciencia, Cdiz, 2004, Volumen 1, N. 1, pp.: 3-16. [2] GARCA MOLINA, R. Fisiquotidiana: La fsica de la vida cotidiana. Revista Eureka, Asociacin de Profesores Amigos de la Ciencia, Cdiz, 2006, Vol. 3, N. 2, pp.: 315316 (www.apac-eureka.org/revista). [3] GUTIRREZ PREZ, C. y GUTIRREZ CNOVAS, C. La actuacin frente al cambio climtico. Universidad de Murcia y Consejera de Educacin C. A. Regin de Murcia, Murcia, 2009. [4] GUTIRREZ PREZ, C. Fisiquotidiana, la fsica de la vida cotidiana (2 Edicin). Academia de Ciencias de la Regin de Murcia, Murcia, 2007. [5] GUTIRREZ PREZ, C. Fisiquotidiana, la fsica de la vida cotidiana, una alternativa para la enseanza de la fsica. Consejo Escolar de la Regin de Murcia (comunicacin presentada el 17-10-08, en las I Jornadas sobre Nuevas tendencias en la enseanza de las ciencias y las ingenieras, organizadas por la Universidad Murcia, Universidad Politcnica Cartagena y el Consejo Escolar de la R. de Murcia), Murcia, 2008, pp. 143-150. [6] GUTIRREZ PREZ, C. Otra forma de ensear y aprender Fsica. Comunidad Escolar. Ministerio de Educacin, Poltica Social y Deporte, Madrid, 2008, N. 830, 24-42008, (http://comunidad-escolar.pntic.mec.es/830/experi.html). [7] GUTIRREZ PREZ, C. La ciencia en la vida cotidiana, una alternativa para la enseanza, ponencia para el curso Ciencias para el Mundo Contemporneo. Aproximaciones didcticas y prcticas, dentro de los XXVIII Cursos de Verano de la Universidad del Pas Vasco, en San Sebastin (03-07-09) (http://www.sc.ehu.es/scrwwwsu/2009/programaspdf/09H5programa%20Definitivo.pdf). [8] GUTIRREZ PREZ, C. Pensamos por nosotros mismos?. Revista Propuestas de Educacin Ambiental. Asociacin Espaola de Educacin Ambiental, Madrid, 2010, N. 3, enero 2010, pp. 17-20.

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