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Sigmund Freud
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INTRODUCCIN

Sigmund Freud El neurlogo austriaco Sigmund Freud es considerado el fundador del psicoanlisis, mtodo de fragmentacin de la estructura psquica cuyo objetivo es la investigacin de los significados inconscientes del comportamiento, as como los sueos y fantasas del individuo. El psicoanlisis es un procedimiento curativo de los trastornos mentales, principalmente de las neurosis. Culver Pictures

Sigmund Freud (1856-1939), mdico y neurlogo | , fundador del psicoanlisis. Freud naci en Freiberg (actual Prbor, Repblica Checa), el 6 de mayo de 1856 y se educ en la Universidad de Viena. Cuando apenas tena tres aos, su familia, huyendo de los disturbios antisemitas que entonces se producan en Freiberg, se traslad a Leipzig. Poco tiempo despus, la familia se instal en Viena, donde Freud residi la mayor parte de su vida. Aunque su ambicin desde nio haba sido dedicarse al ejercicio del derecho, Freud se decidi a estudiar medicina justo antes de entrar en la Universidad de Viena en 1873. Inspirado por las investigaciones cientficas del poeta alemn Goethe, sinti un vehemente deseo de estudiar ciencias naturales y de resolver alguno de los retos que en aquel momento afrontaban los investigadores de su tiempo. Ya durante el tercer curso, Freud comenz a investigar sobre el sistema nervioso central de los invertebrados, en el laboratorio de fisiologa que diriga el mdico alemn Ernst Wilhelm von Brcke. Estas investigaciones neurolgicas fueron tan absorbentes que Freud descuid sus obligaciones acadmicas, permaneciendo en la facultad tres aos ms de lo habitual antes de obtener su licenciatura en Medicina. En 1881, despus de cumplir un ao de servicio militar obligatorio, finaliz su licenciatura. Sin embargo, no quiso abandonar el trabajo experimental y permaneci en la universidad como ayudante en el laboratorio de fisiologa. En 1883, presionado por Brcke, se vio obligado a abandonar la investigacin terica.

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As, Freud estuvo tres aos en el Hospital General de Viena, dedicndose sucesivamente a la psiquiatra, la dermatologa y los trastornos nerviosos. En 1885, tras su designacin como profesor adjunto de Neuropatologa en la Universidad de Viena, dej su trabajo en el hospital. A finales del mismo ao, recibira una beca del gobierno para estudiar en Pars diecinueve semanas junto al neurlogo Jean Charcot, que a la sazn trabajaba en el tratamiento de ciertos trastornos mentales mediante la hipnosis, en el manicomio de Salptrire del que era director. Los estudios de Freud con Charcot, centrados en la histeria, encauzaran definitivamente sus intereses hacia la psicopatologa, el estudio cientfico de las enfermedades mentales. En 1886 Freud se estableci como mdico privado en Viena, especializndose en los trastornos nerviosos. Sufri una fuerte oposicin de la clase mdica vienesa por su defensa del punto de vista de Charcot sobre la histeria y el uso de la hipnosis, entonces considerados como enfoques poco ortodoxos. El enfrentamiento resultante retras la aceptacin de sus hallazgos posteriores sobre el origen de las neurosis.

LOS COMIENZOS DEL PSICOANLISIS


Pioneros del psicoanlisis En 1909 los pioneros del naciente movimiento psicoanaltico se reunieron en la Universidad de Clark (Worcester, Massachusetts) para escuchar una conferencia de Sigmund Freud, fundador del psicoanlisis. El grupo estaba formado por, fila de arriba, de izquierda a derecha, Abraham Arden Brill, Ernest Jones, Sandor Ferenczi, y, fila de abajo, Sigmund Freud, C. Stanley Hall (presidente de

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esta universidad) y Carl Gustav Jung. La presencia de Freud en Estados Unidos, nica vez que visit este pas, ampli la influencia y popularidad de este movimiento. Corbis

El primer trabajo publicado de Freud sobre psicopatologa, Sobre la afasia, apareci en 1891; era un estudio de este trastorno neurolgico en el que la capacidad para pronunciar palabras o nombrar objetos comunes se pierde como consecuencia de una enfermedad orgnica en el cerebro. Su ltimo trabajo sobre neurologa, el artculo, Parlisis cerebrales infantiles, fue escrito para una enciclopedia en 1897 slo por la insistencia del editor, porque en aquel momento Freud estaba ms ocupado en las explicaciones psicolgicas de las enfermedades mentales que en las fisiolgicas. Sus trabajos posteriores se inscriben enteramente en ese terreno, que l mismo haba bautizado como psicoanlisis en 1896. Esta nueva orientacin de Freud se dio a conocer por vez primera en su trabajo Estudios

sobre la histeria (1893), elaborado en colaboracin con el mdico viens Josef Breuer,
que dos aos despus se publicara con mayor extensin. Se consideraban los sntomas de la histeria como manifestaciones de energa emocional no descargada, asociada con traumas psquicos olvidados. El procedimiento teraputico consista en sumir al paciente en un estado hipntico, para forzarle a recordar y revivir la experiencia traumtica origen del trastorno, con lo que se descargaran por catarsis las emociones causantes de los sntomas. La publicacin de esta obra marc el comienzo de la teora psicoanaltica, formulada sobre la base de las observaciones clnicas. Durante el periodo de 1895 a 1900, Freud desarroll muchos de los conceptos posteriormente incorporados tanto a la prctica como a la doctrina psicoanaltica. Poco despus de la publicacin de los estudios sobre la histeria, Freud abandon el uso de la hipnosis como procedimiento catrtico, para reemplazarlo por la investigacin del curso espontneo de pensamientos del paciente llamado asociacin libre, como mtodo idneo para comprender los procesos mentales inconscientes que estn en la raz de los trastornos neurticos. En sus observaciones clnicas, Freud hall evidencias de los mecanismos mentales de la represin y la resistencia, describiendo la primera como un mecanismo inconsciente que hace inaccesible a la mente consciente el recuerdo de hechos dolorosos o traumticos; y la segunda como la defensa inconsciente contra la accesibilidad a la consciencia de las experiencias reprimidas, para evitar la ansiedad que de ella se deriva. Freud propuso seguir el curso de los procesos inconscientes, usando las asociaciones libres del paciente como gua para interpretar los sueos y los lapsus en el lenguaje (adems de chistes, actos fallidos, etc). Mediante el anlisis de los sueos lleg a sus teoras sobre la sexualidad infantil y el complejo de Edipo, que explicara el apego del nio al progenitor del sexo contrario, junto con los sentimientos hostiles hacia el del propio sexo (considerado en principio un rival). Estos planteamientos, que hacan hincapi en la base biolgica del comportamiento humano particularmente el sexo y la agresividad, fueron muy controvertidos.

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En estos aos, desarroll tambin la teora de la transferencia, proceso por el que las actitudes emocionales, establecidas originalmente hacia las figuras de los padres durante la infancia, son transferidas en la vida adulta a otros personajes (maestros, autoridades, jefes, el propio psicoanalista, etc.). El final de este periodo viene marcado por la aparicin de su obra ms importante, La interpretacin de los sueos (1900 primera edicin, que posteriormente el mismo Freud ampliara). En ella analiza (adems de algunos sueos de sus pacientes, amigos, hijos, e incluso de personajes famosos) muchos de sus propios sueos, registrados durante tres aos de autoanlisis iniciados en 1897. Este trabajo expone todos los conceptos fundamentales en que se asientan la teora y la tcnica psicoanaltica. En 1902 Freud fue nombrado profesor titular de la Universidad de Viena. Este honor no era, sin embargo, debido al reconocimiento de sus aportaciones, sino como resultado de los esfuerzos de un paciente con influencias. El mundo mdico todava contemplaba su trabajo con hostilidad, y sus siguientes escritos, Psicopatologa de la vida cotidiana (1904) y Tres ensayos para una teora sexual (1905), no hicieron ms que aumentar este antagonismo. Como consecuencia, Freud continu trabajando virtualmente solo, en lo que l mismo denomin 'una esplndida soledad'. Sin embargo, hacia 1906, Freud contaba ya con un reducido nmero de alumnos y seguidores destacando los psiquiatras austriacos William Stekel y Alfred Adler, el psiclogo austriaco Otto Rank, el psiquiatra estadounidense Abraham Brill, y los psiquiatras suizos Eugen Bleuler y Carl Jung, adems del hngaro Sndor Ferenczi, que se uni al grupo en 1908.

RECONOCIMIENTO INTERNACIONAL
El creciente reconocimiento del movimiento psicoanaltico hizo posible crear en 1910 una organizacin de mbito mundial denominada Asociacin Psicoanaltica Internacional. Mientras el movimiento se extenda, ganando adeptos en Europa y Estados Unidos, Freud estaba preocupado por las disensiones aparecidas entre los componentes de su crculo original, sobre todo las de Adler y Jung, cada uno de los cuales desarroll una base terica diferente en desacuerdo con la tesis de Freud sobre el origen sexual de las neurosis. Freud se enfrent a estas posturas desarrollando sus conceptos bsicos y sus puntos de vista en publicaciones y conferencias. Tras el comienzo de la I Guerra Mundial, Freud abandon casi la observacin clnica y se concentr en la aplicacin de sus teoras a la interpretacin psicoanaltica de fenmenos sociales, como la religin, la mitologa, el arte, la literatura, el orden social o la propia guerra. En 1923 se le detect un cncer en la mandbula que precis de un tratamiento constante y doloroso, por el que tuvo que someterse a varias operaciones quirrgicas. A pesar de estos sufrimientos, continu su actividad durante los diecisis aos siguientes, escribiendo principalmente sobre asuntos filosficos o culturales.

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Cuando los nazis ocuparon Austria, en 1938, Freud se traslad con su familia a Londres, donde falleci el 23 de septiembre de 1939. La principal contribucin de Freud fue la creacin de un enfoque radicalmente nuevo en la comprensin de la personalidad humana, al demostrar la existencia y poder de lo inconsciente. Adems, fund una nueva disciplina mdica y formul procedimientos teraputicos bsicos que, ms o menos modificados an se aplican, en el tratamiento mediante psicoterapia de las neurosis (y, parcialmente, de las psicosis). Aunque nunca conoci en vida un reconocimiento unnime, y ha sido a menudo cuestionado desde entonces, Freud es indudablemente uno de los grandes pensadores del mundo contemporneo. Entre otros de sus trabajos habra que destacar Ttem y Tab (1913), Ms all del

principio del placer (1920), Psicologa de masas (1920), El yo y el ello (1923), El malestar en la cultura (1930), El porvenir de una ilusin (1927), Introduccin al psicoanlisis (1933), y Moiss y el monotesmo (1939).
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