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InformefinalObservatoriodelMetal2011

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Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
Como se ha explicado anteriormente, el proceso de conformado electromagntico es
uno de los procesos de conformado de alta velocidad ms atractivos que ha alcanzado
importantes aplicaciones industriales en el conformado de metales. Hecho constatado
mediante la realizacin del estudio de familias de patentes de entre las publicadas en
los ltimos 4 aos (2008 a 2011), que aluden a los trminos conformado
electromagntico y que estn incluidas dentro de los epgrafes sobre procesos y/o
operaciones mecnicas de productos metlicos (chapa, tubo, alambre, perfiles, etc.)
(ver detalles de la bsqueda en el anexo correspondiente). Mediante el anlisis de las
citadas familias de patentes se puede apreciar que pese a estar bastante extendida
dicha tecnologa a nivel industrial, esta continua su avance protegindose nuevos
desarrollos tanto para la mejora del proceso en s, como en la obtencin de
dispositivos especficos para la produccin de piezas especficas.
Del anlisis realizado, se advierte como China es el pas lder con prcticamente un
36% de las familias publicadas en el periodo estudiado. Siguindole J apn pero a
mayor distancia, con aproximadamente un 20% sobre el total de las familias
analizadas. A continuacin y ya alejados de estos dos se encuentran Estados Unidos y
Alemania con entorno al 10% de las familias y por ltimo, dentro de este grupo de
pases, con una actividad reseable en este campo, se encuentra Corea con algo
menos de un 10%.
En cuanto a la tendencia de la actividad en relacin con la proteccin de mtodos y
dispositivos relacionados con la tecnologa en cuestin, para los casos tanto de China
como J apn ha ido en aumento hasta 2010. Siendo reseable el caso de China que en
2010, experiment un fuerte aumento. Pero en ambos casos la actividad a fecha de
cierre del informe ha experimentado un notable descenso. Para el caso del resto de
los pases citados, 2009 fue el ao en que termin el aumento de la actividad
relacionada con la proteccin de los conocimientos comenzando un descenso gradual
a fecha de cierre del informe.
Segn la tipologa de los solicitantes resulta significativo el hecho de que haya familias
que procedan de universidades o centros de investigacin y no solo de empresas,
como suele ocurrir en el caso de tecnologas ms maduras, lo que denota que es una
tecnologa con nuevas posibilidades de aplicacin. Muchas de las patentes se refieren
a mejoras sobre el proceso mientras que otras muchas son mtodos o incluso
dispositivos especficos para piezas especficas o un material determinado.
Al igual que en el caso de las tecnologas contempladas anteriormente, la mayora de
las empresas que continan investigando en relacin con este tipo de proceso, son
grandes corporaciones que operan a nivel mundial, con miles de empleados y centros
o unidades especficas de I+D. Las principales empresas con actividad dentro de este
campo estn vinculadas al sector de los materiales, la maquinaria industrial y de
construccin, microelectrnica, as como al de automocin.
Se han identificado familias de patentes cuyos solicitantes, de origen espaol, operan
en el sector de la automocin.
Cada vez ms se demandan procesos que mejoren la formabilidad de los materiales
con el fin de obtener tolerancias dimensionales muy ajustadas. Procesos de alto
rendimiento productivo y de mayor flexibilidad de fabricacin. A su vez tambin se
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demandan productos finales con mejor acabado superficial y mayor rendimiento
tcnico. En el caso particular de Espaa, la aplicacin de esta tecnologa se encuentra
extendida entre algunas empresas que producen determinados tipos de piezas para
los sectores cliente mencionados. Adems es una lnea de investigacin presente
entre la estrategia de I+D de diversos centros de investigacin. Es pues de esperar,
que la extensin de la aplicacin de este proceso tambin contine su avance en
nuestro pas.

4.3.4. Conformado por laminacin o perfilado (Roll Forming)
Caracterizacin tcnica
El perfilado (roll forming) es un proceso de fabricacin por deformacin plstica que se
aplica a chapa metlica (figura 1). Suele definirse como el conformado de sta segn
lneas de plegado rectas, paralelas y longitudinales, empleando como herramientas
rodillos que tienen por contorno la forma del perfil que se quiere obtener, todo ello sin
modificar (o de forma mnima) el espesor del material.

Figura 1. Esquema del proceso de perfilado [1]


El conformado es gradual y se desarrolla en diferentes estaciones situadas de forma
sucesiva. En ellas se montan los diferentes rodillos, siendo las configuraciones ms
habituales aquellas que montan un eje superior y otro inferior en cada etapa. Con cada
estacin, la geometra de la chapa se va acercando progresivamente a la de la seccin
final. Adems, el material va avanzando en direccin longitudinal gracias al
movimiento que los propios rodillos le transmiten por friccin, ya que todos o algunos
de ellos estn accionados. Las estaciones van montadas sobre una mquina
perfiladora, que proporciona el soporte fsico y la potencia de giro a los rodillos de
perfilado. Las velocidades tpicas de avance de la chapa estn entre 10 y 60 m/min,
pudindose alcanzar hasta 180 m/min. El rango de espesores de chapa en que
actualmente es aplicable el proceso abarca desde 0.1 hasta 20 mm. Esta rapidez hace
que actualmente el perfilado sea uno de los procesos de fabricacin ms empleados
en la transformacin de productos de chapa, resultando ideal en series elevadas de
piezas largas y con seccin transversal constante. De hecho, mediante perfilado se
puede producir casi cualquier perfil imaginable, siempre que sea constante a lo largo
de la longitud de la pieza. No obstante, para cada producto se requiere el diseo y
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fabricacin de un conjunto de rodillos especfico, lo cual encarece notablemente la
inversin requerida. Adems, la puesta a punto de toda la lnea es compleja y puede
consumir das o semanas, afectando el problema tanto al diseo de cada rodillo como
a los ajustes de la perfiladora, como las distancias entre ejes o la alineacin
transversal de las diferentes estaciones.
El flujo de trabajo tradicional en el desarrollo de productos perfilados es el que se
observa en el diagrama de la figura 2 (Izq.). A partir del diseo de la pieza a producir
se definen los rodillos de cada etapa, que posteriormente se fabrican y montan en la
mquina perfiladora. A continuacin, comienza un perodo de pruebas en que, a
medida que se inspecciona la pieza que se va obteniendo, se van afinando los ajustes
pertinentes, con el objetivo de que el resultado final se adapte a las tolerancias
especificadas para el producto. Durante este perodo de ensayos puede suceder que
con las herramientas diseadas la pieza no pueda cumplir esas tolerancias o incluso
que los rodillos o la propia chapa se rompan durante el proceso. De este modo, no se
tiene la certeza de que los rodillos diseados van a conseguir que el conformado se
realice con xito hasta que ya se han fabricado. Habr entonces que investigar dnde
se encuentra el fallo y remecanizarlos o incluso volver a realizar su diseo total o
parcial, en muchas ocasiones sin saber a ciencia cierta dnde estaba el problema. De
este modo, un mal diseo conllevar una importante prdida de tiempo y un esfuerzo y
costes elevados.

Figura 2. Flujos de trabajo en el desarrollo de productos de perfilado. Modelo tradicional (Izq.)


y modelo avanzado que incluye simulacin mediante elementos finitos (Dcha.).
En el desarrollo de rodillos de perfilado la experiencia juega un papel clave, ms an
teniendo en cuenta que es un proceso en el que la falta de conocimiento y de claridad
acerca de lo que sucede en l es realmente muy importante. Adems, incluso aunque
la experiencia sea alta son necesarias pruebas continuas, pues cada producto se
comporta de modo distinto y la cantidad de factores que influyen en el proceso es muy
elevada. Para eliminar la necesidad de realizar el remecanizado y el rediseo de los
rodillos y tambin para reducir el papel que juega la experiencia en el proceso,
recientemente comenz a emplearse la simulacin mediante elementos finitos (FEA,
Finite Element Analysis) en el proceso de perfilado. As, conociendo los resultados de
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la simulacin, el diseador puede anticiparse a los problemas que se vayan a
presentar en el proceso real, identificando ms fcilmente las fuentes de los errores y
corrigindolos antes de fabricar las herramientas y montarlas en mquina, con el
consiguiente ahorro de tiempo, esfuerzo y costes. Este anlisis tambin permite
incrementar el conocimiento del diseador sobre el proceso y mejorar as los
resultados finales que sea capaz de ofrecer. Como se ve en la figura 2 (Dcha.) la
introduccin de esta herramienta est cambiando el flujo de trabajo que la industria
emplea en el diseo de herramientas destinadas a perfilado, aunque en muchas
ocasiones y para productos muy sencillos an se mantiene el esquema tradicional.
El perfilado es un proceso complejo en el que intervienen una gran cantidad de
variables aunque la seccin a conformar sea de geometra simple. Por este motivo, en
la mayora de los casos los defectos que aparecen en las piezas obtenidas no pueden
predecirse de antemano de forma sencilla y la nica alternativa es acudir a
simulaciones de elementos finitos que estn realizadas correctamente. En la figura 3
se observan algunos de los defectos que suelen presentar las piezas obtenidas por el
proceso de perfilado. Aunque existe una amplia variedad, a continuacin se detallan
algunos de ellos.
- Recuperacin elstica (springback). Al igual que ocurre con el plegado, la
deformacin inducida por los rodillos se recupera parcialmente debido a que
una zona interna de la chapa permanece en el campo elstico.
- Agrietamiento o fractura del material en las lneas de plegado (crack at bend
lines). Este defecto aparece cuando el radio es demasiado reducido y el
conformado se realiza de forma demasiado brusca. Los adelgazamientos
excesivos tambin son indeseados porque disminuyen la resistencia de la
seccin.
- Desviaciones con respecto de la rectitud. Aparecen como consecuencia de las
tensiones internas que se liberan tras cortar el producto a la longitud adecuada.
Segn la direccin en que se produzcan, pueden ser de tres tipos: arqueo o
bombeo (bow), en direccin vertical; curvado (camber), en direccin transversal
y retorcimiento (twist), que es el giro en torno a un eje longitudinal. Aparece
cuando el perfil no es simtrico con respecto a su plano medio.
- Defecto por apertura o cierre de los extremos de las secciones delanteras y
traseras de la pieza (flare).
- Ondulacin en los bordes (edge waving). Tiene su origen en la deformacin
longitudinal relativa de los extremos de las secciones con respecto al resto del
perfil. Para reducir o eliminar este defecto conviene emplear una estrategia de
perfilado que minimice las deformaciones longitudinales mximas.
- Marcas superficiales (surface marks). Se producen habitualmente por la
diferencia de velocidad relativa entre los rodillos y la chapa. El empleo de
lubricante puede minimizar o evitar su aparicin.
- Distorsin en agujeros prepunzonados. El perfilado puede deformarlos o alterar
su posicin. El efecto se compensa durante el propio punzonado a partir de los
resultados observados, con lo que la simulacin puede ayudar a predecir cul
debe ser esa compensacin.
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- Plegado al aire. Debido a la geometra del perfil, en ocasiones slo se puede
apoyar con rodillos la zona exterior de las lneas de plegado, quedando la
interior al aire. Esto disminuye la precisin del perfil, pero los efectos pueden
minimizarse actuando sobre el diseo de los rodillos.

Figura 3. Ejemplos de diversos defectos tpicos en las piezas perfiladas.


Sin embargo, Angel [2] propuso el Mtodo del ngulo de conformado con el fin de
obtener un perfilado sin ningn tipo de defectos en el producto final. En este estudio
asumi que un punto en el borde del perfil de la seccin sigue una lnea recta desde el
primer juego de rodillos hasta el ltimo (figura 4).

Figura 4. Mtodo del ngulo de conformado [2]


El ngulo de conformado o est dada por: cot (o) =L/h =(n 1)(d/h)
Donde, d es distancia entre conjunto de rodillos, h la altura de seccin, o el ngulo de
conformado, L la longitud de conformado y n el nmero de etapas necesarias.
El valor del ngulo de conformado depende de la ductilidad del material que se utiliza
para el proceso de perfilado. Para los aceros dulces con bajo contenido de carbono se
recomienda un valor promedio de 1,4 como resultado de los experimentos realizados.
Por lo tanto cot(o) =cot (1,5) =40,5 y n =40,5(h/d)+1
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Con la ayuda de ese estudio, se puede encontrar el nmero de etapas para una
geometra especfica. Sin embargo, es claro que este mtodo simplifica en exceso el
proceso de perfilado. Para encontrar el nmero necesario de etapas, Ona y J imma [3]
desarrollaron otro mtodo con un nuevo parmetro propuesto, denominado factor de
forma que se define como: | =Fn t
Donde F es la longitud total de todos los elementos en la seccin, n el nmero total de
plegados y t el espesor de la seccin.
Un elemento de una seccin se define como un borde recto de una seccin transversal
sin ningn tipo de doblado. En el clculo de la longitud F, se consideran slo los
elementos que se deforman. Por lo tanto, no se considera en el clculo la banda
inferior de una seccin de canal. Despus de encontrar el factor de forma, el valor se
introduce en un grfico que tiene los resultados experimentales de las operaciones de
perfilado y se encuentra el nmero de etapas N que se requieren (figura 5).

Figura 5. Mtodo del factor de forma [3]


Para llevar a cabo el diseo de un juego de rodillos de perfilado a fin de obtener una
pieza de chapa determinada es necesario conocer la geometra y material del
producto, as como las principales dimensiones y caractersticas de la mquina
perfiladora en que se van a montar.
Las principales caractersticas que se deben tener en cuenta en el diseo de rodillos
de perfilado para una perfiladora universal tpica (con eje superior e inferior
biapoyados en cada estacin (figura 6) son las siguientes:
- Nmero de pasadas disponibles.
- Distancia entre estaciones o distancia entre centros horizontales.
- Distancia entre los ejes superior e inferior de una misma estacin o distancia
vertical.
- Distancia entre el eje inferior y la base de la mquina.
- Longitud til de los ejes o espacio para rodillos.
- Relacin de transmisin entre los ejes superior e inferior, si existe la posibilidad
de accionar el superior. La velocidad de rotacin de los rodillos superiores
puede ser la misma o menor que la de los inferiores.
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Adems, tambin son relevantes el dimetro de los ejes y las dimensiones de los
chaveteros que transmiten la potencia de los ejes a los rodillos, ya que influyen en los
dimetros mximos y mnimos que podrn tener las herramientas.

Figura 6. Principales partes y dimensiones de una perfiladora universal de 10 estaciones.

Como proceso de conformado por deformacin plstica, en el perfilado las tensiones
que se aplican al material para plegarlo deben estar por encima del lmite elstico pero
por debajo de la tensin de rotura. De este modo, las deformaciones inducidas sern
permanentes y no aparecer riesgo de agrietamiento o fractura. La otra caracterstica
mecnica relevante es la elongacin o alargamiento a rotura del material. Cuanto
mayor sea, menor ser el riesgo de agrietamiento de las fibras externas de los
pliegues. Estas tres propiedades se pueden obtener fcilmente a partir de informacin
tcnica proporcionada por el proveedor del material.
El metal ser ms fcil de perfilar (ya que la zona til para el conformado ser ms
amplia) en los siguientes casos:
- Cuanto mayor sea la diferencia entre el lmite elstico y la tensin de rotura.
- Cuanto mayor sea la elongacin a rotura.
Por tanto, se puede concluir que los materiales ms difciles de conformar son los de
alto lmite elstico y baja elongacin a rotura. Los materiales que se emplean de forma
ms habitual en el proceso de perfilado de chapa metlica son aceros inoxidables y
aleaciones de aluminio. En la Tabla 1 se ofrece una comparativa acerca de la
conformabilidad de los metales ms utilizados. Adems, en perfilado se puede
conformar con xito chapa previamente recubierta, por ejemplo galvanizada,
especialmente si se emplea lubricante. Tambin es habitual emplear material
prepintado, aunque la pintura es un recubrimiento ms delicado que el cincado. Por
ello, en este ltimo caso el conformado debe ser ms suave y progresivo.
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Tabla 1. Conformabilidad de los principales materiales a los que se suele aplicar el proceso de
perfilado de chapa metlica. (*) El titanio se perfila en caliente (por ejemplo, a 800 C).
Como es natural, tambin ser necesario disponer de la informacin geomtrica
completa de la pieza objeto del diseo. Esto incluye las tolerancias tanto
dimensionales como geomtricas (Tabla 2). Los valores de referencia que aparecen
en la tabla corresponden a las tolerancias que en muchos casos aseguran por defecto
los fabricantes de productos por perfilado. Es posible bajar de estos valores, pero esto
encarece el proceso. En el caso de las dimensionales de la seccin transversal, es
muy complicado obtenerlas por debajo de 0.1 a 0.3 mm.

Tabla 2. Tipos de tolerancias a tener en cuenta en piezas de perfilado. (*) Los valores ms
pequeos corresponden a chapa fina (hasta 0.75 mm) y los mayores a chapa gruesa (de 0.75
mm en adelante).
Desde el punto de vista del proceso, la caracterstica geomtrica ms crtica es el
radio de perfilado (radio de plegado). Si es demasiado reducido, el material puede
agrietarse, por lo que los fabricantes suelen especificar para cada material su dimetro
mnimo de mandril. Sin embargo, la recuperacin elstica es superior cuanto mayor
sea el radio, ya que el porcentaje de deformacin elstica aumenta. De este modo, el
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diseador del producto debe intentar no sobrepasar el valor mnimo del radio
recomendado por el suministrador del material. ste corresponde al plegado en
prensa, aunque el perfilado suele ser menos restrictivo en ese sentido. En ausencia de
informacin del proveedor, puede acudirse a tablas empricas o calcular la elongacin
de la fibra ms externa y compararla con la de rotura.
La tarea del diseo de rodillos de perfilado no es sencilla, ya que existen pocas reglas
generales y cada caso es diferente, incluso en secciones que a priori parecen
similares entre s. Partiendo de la seccin final, se eligen los ngulos de desplegado
del perfil en cada etapa hasta llegar a la chapa plana inicial (flor). Finalmente, se
disea estacin a estacin la geometra de los rodillos que permitir realizar el
conformado de forma adecuada y dentro de las especificaciones requeridas.
El primer paso al disear los rodillos para un determinado perfil es decidir qu
orientacin va a tener la seccin al salir de la perfiladora. Se escoger normalmente
aqulla que simplifique el conformado, aunque se debe facilitar la inspeccin visual de
partes del perfil que sean crticas, como las pestaas del perfil. En ocasiones puede
haber restricciones en la orientacin procedentes de otros procesos que se realicen en
la lnea. Por ejemplo, si se va a realizar soldadura o marcado en la chapa interesa que
las superficies sobre las que se ejecuten estos procesos queden hacia arriba, para
facilitar su control por parte del operario.
La decisin del nmero de pasadas o etapas en que se realizar el conformado de la
pieza a perfilar supone un compromiso entre la calidad del producto que se quiere
obtener y el coste de la solucin adoptada. Cuanto mayor sea el nmero elegido, el
conformado es ms progresivo, con lo que se reducen las tensiones internas que
merman las tolerancias del producto y pueden ocasionar ondulacin en la chapa.
Adems, se disminuye el riesgo de fractura en los pliegues. Por el contrario, como es
lgico, el rodillaje necesario es menor cuantas menos estaciones se empleen y por ello
la inversin requerida tambin lo es. Aunque se han intentado desarrollar frmulas
para estimar el nmero de estaciones necesarias, el factor clave a la hora de tomar
esta decisin es la experiencia del diseador. Las simulaciones mediante elementos
finitos pueden suponer una gran ayuda, ya que permiten determinar si el nmero de
etapas elegido es suficiente o si en cambio se necesita un nmero mayor de pasadas
para conseguir alcanzar las especificaciones requeridas. Los principales factores de
influencia de este parmetro y, por tanto, aquellos en funcin de los cuales se toma la
decisin son los siguientes:
- Las dimensiones y el espesor de la seccin.
- La complejidad del perfil.
- Las propiedades mecnicas del material.
- Las tolerancias que el producto debe alcanzar.
- La presencia de agujeros prepunzonados, que puede aumentar el nmero
necesario de estaciones, sobre todo si estn en las cercanas de las lneas de
plegado.
- La existencia de recubrimientos previos que aconsejan emplear un conformado
ms progresivo.
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Para disear los rodillos de cada etapa es imprescindible conocer la anchura que
tendr la chapa plana que se introduce en la mquina, es decir, el ancho de banda
necesario para obtener el perfil requerido. El ancho de banda se calcula como la suma
de las longitudes desarrolladas que corresponden a cada uno de los elementos rectos
y curvos que componen el perfil:
- Se asume que los rectos no modifican su longitud durante el conformado,
aunque en realidad el material adelgaza algo en sus extremos.
- Para los tramos curvos no se puede considerar que la lnea neutra (la que no
est sometida ni a tensin ni a compresin) est en la lnea media. A medida
que se va plegando el material, va pasando de estar en ella a estar hacia el
interior. Por tanto, si se tomara la lnea media para el clculo del ancho de
banda, su valor sera superior al realmente necesario.
El mtodo ms empleado para calcular la longitud desarrollada de los pliegues es el
denominado como frmula estndar, basado en la estimacin de un factor k que indica
lo cerca que est esa lnea neutra de la lnea media con respecto al espesor total del
material. La mayor parte de los mtodos de clculo de este factor estn ms
orientados al plegado en prensas, con lo que los resultados no sern demasiado
precisos para el perfilado. El parmetro k se puede estimar a travs de diversos
mtodos, entre lo que se pueden citar: Mtodo de la norma DIN 6935, Mtodo de
Bogojawlenskij, Mtodo del engrapado (se aplica a pliegues de 180), Mtodo de
Oehler, Mtodo de Proksa o el Mtodo de la norma VDI. Tambin existe la posibilidad
de introducir directamente el valor del parmetro.
El diseo del layout de los rodillos consiste en seleccionar los valores de ciertas
dimensiones que condicionan el posterior diseo geomtrico de los rodillos. Estas
condiciones son:
- Dimetro de los separadores o distanciadores (figura 7). Estos elementos son
rodillos que no participan en el conformado de la chapa: su nica funcin es
actuar como relleno en el eje en las posiciones en que no se van a colocar
herramientas. Su empleo cumple dos objetivos:
1. Facilitar la alineacin de los rodillos en la perfiladora, ya que el conjunto de
los separadores y los rodillos de conformado se empuja contra los hombros
de la mquina.
2. Reducir costes, ya que al no participar en el perfilado, los distanciadores se
fabrican en un material mucho ms barato y tienen un dimetro menor que
el de los rodillos de conformado.
- Clculo del dimetro mnimo de los rodillos, limitado por dos aspectos: las
dimensiones de la perfiladora y la resistencia necesaria para el conformado.
- Clculo del dimetro mximo de los rodillos, teniendo en cuenta la distancia
vertical, la posicin de la base de la mquina y la distancia entre estaciones.
- Clculo de los dimetros bsicos o motrices que son los dimetros medidos
hasta el punto en que la velocidad tangencial de los rodillos superiores se
iguala con la de los inferiores. A travs de ellos los rodillos transmiten la
potencia de avance a la chapa, por lo tanto, estos dimetros bsicos deben
contactar con el material en las zonas ms adecuadas del perfil.
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Figura 7. Separadores y rodillos de conformado empleados en una de las estaciones


destinadas a la fabricacin de un perfil en Z.
Fuentes usadas para este apartado
[1] Eduardo Cuesta, Pablo Garca, Vicente Castro, Pedro Fernndez, Braulio lvarez.
Avances tecnolgicos en el diseo de lneas de perfilado de la chapa. Deformacin
Metlica, N 310, 2010, 12-18
[2] Angel, R. T. Designing Tools for Cold Roll Forming, The Iron Age, Vol. 164, 1949,
83-88.
[3] Ona, H.; J imma, T., Kozono, H. A Computer Aided Design System for Cold Roll
Forming, Advanced Technology of Plasticiy, Vol. 1, 1984, 508-511.

Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
La utilizacin del conformado por laminacin est ampliamente extendido, es uno de
los procesos de fabricacin ms empleados en la transformacin de productos de
chapa. Aplicaciones del conformado por laminacin se pueden encontrar en muchos
sectores industriales y de produccin propiamente dichos, como por ejemplo en la
industria de automocin, del mueble y en construccin naval. Adems tambin se usan
perfiles en la produccin de vagones de ferrocarril, en construccin para la realizacin
de elementos estructurales, barreras de seguridad, etc. e incluso en las lmparas
convencionales.
A pesar de ello, es una tecnologa que contina su evolucin, persiguindose el
objetivo de optimizar sus condiciones de aplicacin, abaratar costes y tiempos, mejorar
las caractersticas finales del producto, as como ampliar el espectro de las geometras
producidas y materiales a utilizar. Debido precisamente a dicha permanente bsqueda
de mejora es fcil comprobar, a partir del anlisis de la actividad de proteccin
intelectual a nivel mundial, que la investigacin en dicho campo continua,
especialmente la procedente de determinadas reas geogrficas.
Observando exhaustivamente las patentes publicadas en el periodo 2008-2011 (ver
detalles de la bsqueda en el anexo correspondiente), destaca el liderazgo de las
protecciones procedentes de Asia, representando stas ms de la mitad del total de
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familias publicadas a nivel global, durante el periodo considerado. En particular China
resulta el pas ms destacado a este respecto, por delante de sus inmediatos
seguidores asiticos J apn y Corea. Pero la investigacin en torno a esta tecnologa
tambin es destacable en otras reas y pases, como Alemania y Estados unidos,
siendo stos los dos pases ms destacados en cuanto a publicacin de patentes,
despus de los mencionados asiticos, aunque todava a mucha distancia de China e
incluso J apn (entre los dos pases suman alrededor del 19% de familias de patentes,
respecto a los datos globales).
En cuanto a la tendencia de la actividad en relacin con la proteccin de mtodos y
dispositivos relacionados con la tecnologa en cuestin, en el caso de China ha ido en
ligero aumento a lo largo del periodo estudiado, frente al ligero descenso
experimentado por el resto de los principales pases analizados.
As pues, pese a ser una tecnologa ampliamente extendida, se advierte que el inters
por el desarrollo de la misma se mantiene, continuando la aparicin de nuevas
aplicaciones para la misma. Muchas de las patentes se refieren a mejoras sobre el
proceso mientras que otras muchas son mtodos o incluso dispositivos especficos
para piezas especficas o un material determinado.
Al igual que en el caso de las tecnologas contempladas anteriormente, la mayora de
las empresas que continan investigando en relacin con este tipo de tratamientos,
son grandes corporaciones que operan a nivel mundial, con miles de empleados y
centros o unidades especficas de I+D. Adems, la mayor parte operan en sectores
vinculados a la automocin y en general aquellos que producen grandes tiradas de
piezas con caractersticas especficas como la construccin.
Es previsible que este tipo de proceso contine su evolucin para mantener su
competencia y para satisfacer la creciente demanda de construccin ligera,
funcionalidad y precisin dimensional. Aunque Espaa no se caracteriza por su
actividad en lo que a proteccin industrial se refiere en este campo tecnolgico, su
aplicacin s se encuentra extendida entre algunas empresas que producen este tipo
de piezas para los sectores cliente mencionados. Es pues de esperar, que la extensin
de la aplicacin de este proceso tambin contine su avance en nuestro pas.

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4.3.5. Conformado por lser
Caracterizacin tcnica
El proceso de conformado lser se detalla en el diagrama de flujo siguiente:

Figura 1. Diagrama de flujo del proceso de conformado por lser [1]


En el conformado por lser cuando un rayo lser con una densidad de energa
suficientemente alta, que tiene una distribucin gaussiana, irradia una chapa metlica,
sta absorbe parte de la energa del lser en la superficie. Esta energa trmica se
conduce en el metal y se establece un gradiente de temperatura entre las superficies
superior e inferior de la chapa metlica. La zona del metal irradiada se expande en
volumen debido a un aumento de la temperatura. As como cambia la temperatura del
material, tambin lo hacen sus propiedades mecnicas.
Cuando se alcanza una temperatura donde las tensiones trmicas del material
exceden el esfuerzo de fluencia del metal a esa temperatura, se produce una
deformacin plstica. Despus del barrido de irradiacin, la zona calentada se enfra
por conduccin del calor en el material. Dado que no se trata de fusin, la prdida de
la radiacin es insignificante. Debido al enfriamiento, el material se contrae de manera
no uniforme debido a la distribucin de la temperatura, lo que provoca grandes
tensiones trmicas en el metal. La pieza metlica se deformar plsticamente para dar
cabida a estas grandes tensiones y por lo tanto se deformar sin necesidad de aplicar
fuerzas externas. El conformado lser limita la degradacin del material a capas
delgadas cerca de la superficie de la chapa.
Los factores que afectan el proceso de conformado lser son:
- Potencia del rayo lser incidente
- Dimetro del rayo lser
- Distribucin de la densidad de potencia del rayo lser
- Absorbencia del metal
- Velocidad de barrido del lser
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- Nmero de repeticiones de barrido del rayo lser
- Densidad del metal
- Conductividad trmica del metal
- Calor especfico del metal
- Coeficiente de dilatacin trmica del metal
- Lmite elstico del metal
- Mdulo de elasticidad del metal
- Relacin de Poisson del metal
- Exponente del endurecimiento por deformacin del metal
- Dimensiones de la muestra
- Temperatura de fusin del metal
- Resistencia a fractura del metal
A travs de la investigacin se han establecido tres mecanismos principales de flexin
o doblado para explicar el conformado debido al calentamiento por lser [2]. Cada uno
de los tres mtodos se caracteriza por el gradiente de compresin creado por la
distribucin de calor a travs del espesor de chapa.

Mecanismo de gradiente de temperatura (TGM)
Este mecanismo requiere el uso de un dimetro de haz pequeo y una rpida
velocidad de procesamiento. Debido a la alta velocidad de procesamiento, el calor no
tiene suficiente tiempo para penetrar hasta la parte inferior de la chapa, lo que se
traduce en un gradiente de temperatura a travs del espesor. Esto se produce en una
regin de compresin cnica a travs del material. No hay prdida de material y el
rea comprimida plsticamente forma una cresta en la cara caliente, mientras que la
parte inferior de la chapa permanece, en gran parte, intacta. Esto da como resultado
que la chapa se doble hacia el rayo lser.
Para crear este gradiente trmico el rayo lser debe atravesar la pieza movindose a
una velocidad tal que la profundidad trmica (z), sea pequea en comparacin con el
espesor de la pieza (s
0
). La profundidad trmica viene dada, aproximadamente, por un
valor constante del nmero de Fourier (z
2
/ot, donde o es la difusividad trmica y t es el
tiempo de interaccin, t = D/v; D es el tamao del foco y v la velocidad de
desplazamiento). Por lo tanto, el mecanismo de gradiente de temperatura es muy
probable que sea predominante si D/(vs
0
2
)1
La cantidad de flexin o doblado por barrido no es muy grande, aproximadamente
entre 1 y 3 (figura 2). Es constante durante las primeras 10 a 20 pasadas para un
material dado, potencia del lser y tamao del haz. Despus de este nmero de
pasadas del ngulo de flexin empieza a caer por causa de un endurecimiento por
trabajo y el engrosamiento del material en el borde doblado. El material aumenta su
espesor debido a la deformacin plstica.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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Figura 2. ngulo de doblado en funcin del nmero de pasadas para una aleacin de aluminio
2024 [2]
Se pueden crear ngulos de curvatura positivos fuera del plano (hacia el rayo lser)
con la eleccin de los parmetros de potencia del lser y la velocidad de barrido que
producen un doblado o curvado por TGM. La figura 3 muestra una ilustracin
esquemtica del mecanismo de gradiente de temperatura.

Figura 3. Esquema del mecanismo de gradiente de temperatura


Las tensiones residuales presentes en la chapa metlica antes del proceso de
conformado lser influyen en la direccin del ngulo de curvatura. Si hay tensiones de
compresin en la superficie y tensiones de traccin en el centro de la chapa, la tensin
liberada durante el calentamiento se traducir en la generacin de un pre-curvado
positivo, avanzando a un ngulo de curvatura positivo en los barridos siguientes.
Desde el TGM se ha observado que durante el calentamiento se desarrolla un ngulo
de curvatura negativo [3]. El ngulo de curvatura positivo resulta debido a la relajacin
de las tensiones residuales, lo cual ocurre primero en la superficie irradiada de la
chapa. Mientras esto ocurre, la chapa adquiere una forma cncava, lo que conduce a
un ngulo de curvatura positivo. Se lograr una curvatura mxima si las tensiones de
compresin en una superficie estn totalmente aliviadas [3]. Gradientes de
temperatura pronunciados, que son promovidos por el flujo de calor tridimensional,
crean tensiones no-uniformes, deformaciones o distribuciones de temperatura,
causando flexin a travs del TGM. Este mecanismo de flexin se produce cuando el
radio (R) del haz es menor que el espesor (D) de la chapa.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 169/303
Mecanismo de pandeo
Este mecanismo se caracteriza por el doblado o flexin de la chapa lejos del rayo
lser. Se pueden obtener mediante este mecanismo ngulos de curvatura positivos y
negativos. La ausencia de un gradiente de temperatura a travs del espesor del
material, una condicin establecida por un flujo de calor bidimensional, se traduce en
una distorsin del material. Se emplea un dimetro de haz grande junto con una baja
velocidad de procesamiento, lo que resulta en un calentamiento casi homogneo. Los
ngulos de curvatura son grandes y un solo barrido puede producir un ngulo de
curvatura de hasta 15. El ngulo de curvatura es ms redondeado que los producidos
por el mecanismo de gradiente de temperatura. Este proceso se ilustra en la figura 4.
(a)
(b)
Figura 4. (a) Esquema del mecanismo de deformacin, (b) etapas del conformado lser por el
mecanismo de deformacin [1]
Mecanismo de recalcado
El mecanismo consiste en un calentamiento homogneo que da lugar a una
compresin plstica paralela, lo que provoca un acortamiento de la chapa. Este
mecanismo se utiliza para conformar piezas espaciales como las que tienen forma de
tazn, que requieren una prdida de superficie. Este mecanismo se ilustra en la figura
5 y se conoce como contraccin en el plano.

Figura 5. Esquema del mecanismo de recalcado


Los datos experimentales confirman la tendencia general de la relacin entre el ngulo
de doblado flexin y los parmetros de funcionamiento. Entre las relaciones ms
importantes tenemos:
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 170/303
Efecto de la potencia. El doblado slo puede comenzar cuando la capa superficial es
lo suficientemente suave para deformarla plsticamente (aproximadamente 600C
para la aleacin Ti-6Al-2SN-4Zr-2Mo). Por lo tanto, hay un umbral de potencia
requerido para una determinada velocidad de desplazamiento antes de que el proceso
comience. El ngulo de doblado responde de forma casi lineal con el aumento de la
potencia. Sin embargo, si la potencia supera un determinado valor, el ngulo de
doblado comienza a disminuir debido a un sobrecalentamiento de la capa superior,
causando recristalizacin, y el calentamiento de la capa inferior que se supuso fra
totalmente. La expansin de la capa fra reducir el ngulo de flexin al reducir la
tensin sobre la capa de compresin en la ruta del mecanismo de gradiente de
temperatura, pero representa el inicio de la ruta de pandeo. La fusin y recristalizacin
pueden afectar el coeficiente de expansin. Un enfriamiento con chorros de aire o de
agua puede mejorar la eficiencia del doblado. La figura 6 muestra estos efectos. En
este caso, una aleacin de aluminio con una alta conductividad trmica y baja
velocidad se dobl por el mecanismo de pandeo, mientras que el acero se dobl a
travs del mecanismo de gradiente de temperatura.

Figura 6. Influencia de la potencia del lser en el ngulo de doblado de la aleacin AlMg3 y de


acero al carbono, ST12 [2]
Efecto de la velocidad energa de lnea . Se espera que el ngulo de doblado
sea inversamente proporcional a la velocidad para el mecanismo de gradiente trmico
e inversamente proporcional a la raz cbica de la velocidad durante el pandeo.
Vollertsen [4] y otros han encontrado una relacin ms cercana a v
-0.63
. Dado que la
velocidad se suele asociar con la potencia absorbida, AP, la energa por unidad de
longitud o energa de lnea AP/v [J /m], ha sido considerada como un posible
parmetro para expresar los resultados de doablado. Los datos de Magee et al. [5],
que se muestran en la figura 7, indican que por encima de cierta velocidad el ngulo
de doblado o plegado es aproximadamente constante para una energa de lnea fija. A
velocidades ms bajas el mecanismo de doblado se vuelve menos claro, bien podra
ser una mezcla de pandeo y gradiente de temperatura. Esta relacin cambia tan
pronto como se produce otros factores como la expansin volumtrica debido a los
cambios de fase (figura 8).
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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Figura 7. ngulo de doblado en funcin de la velocidad para una energa de lnea constante
(33 J /mm) y un solo barrido. La potencia del lser se vari de 250 a 1300 W y un haz de 10 mm
de dimetro [2]

Figura 8. ngulo de doblado en funcin de la energa de lnea para una aleacin o-| Ti que
muestra el efecto de los cambios de fase. Potencia del lser 1300 W, dimetro del haz 10 mm,
material Ti-6Al-4V, 1 mm de espesor, recubrimiento de grafito, cinco pasadas [2]
Efecto de los materiales. Las propiedades del material se agrupan en o
th
/(C
p
) en
todas las relaciones. Un grfico de este parmetro en funcin del ngulo de doblado
se muestra en la figura 9.

Figura 9. Relacin lineal entre el ngulo de doblado y el parmetro [coeficiente de expansin


trmica/(calor especfico densidad)] [2]
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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Efecto de espesor engrosamiento en el doblado. La dependencia prevista entre
el ngulo de doblado y el espesor se da en la siguiente ecuacin para el mecanismo
de gradiente de temperatura:
l = o
th
Il =
2APo
th
p:s
0
C
p

y en la siguiente ecuacin para el mecanismo de pandeo:


o
B
= _
S6o
th
k
]
(I
1
)AP
C
p
pE:s
0
2
_
13

El proceso de doblado o plegado es de compresin y de flujo plstico. Esto lleva a un


engrosamiento de la lnea de curvado o doblado, que es una de las principales
diferencias entre el doblado lser y el plegado mecnico (figura 10). Tambin es una
de las ventajas del doblado por flexin, en particular para tubos a presin y elementos
sensibles a la resistencia. Sin embargo, tiene el efecto, junto con el endurecimiento por
trabajo, de reducir el ngulo de flexin por pasada despus de diez o ms pasadas. El
porcentaje de engrosamiento por pasada es casi lineal (figura 11).

Figura 10. Engrosamiento de la aleacin o-| Ti de 1 mm de espesor. El contorno muestra la


zona afectada por el calor y la regin del interior endurecida. (Potencia del lser de 250W,
dimetro del haz de 5 mm, velocidad de desplazamiento de 15 mm/s, recubrimiento de grafito,
con enfriamiento entre pasadas [2]

Figura 11. Porcentaje de engrosamiento de la lnea de doblado en funcin del nmero de


pasadas
Efecto del nmero de pasadas. Se espera que el ngulo de doblado sea el mismo
para cada pasada y por lo tanto el doblado total sera proporcional al nmero de
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 173/303
pasadas (figura 2). Para las primeras pasadas es as, despus el ngulo de doblado
disminuye con el aumento del nmero de pasadas, debido al engrosamiento de las
secciones dobladas, al endurecimiento por deformacin y a la variacin del tamao del
foco debido a un cambio de ngulo de incidencia a medida que crece la curva. Para
muchos metales, como el aluminio, el mdulo de seccin aumentado debido al
engrosamiento se compensa con la reduccin de la dureza en el calentamiento y, por
lo tanto, el efecto de varias pasadas se ve disminuido y se mantiene una relacin casi
lineal. Los resultados de las aleaciones que se endurecen, como la Ti-6Al-4V, son
diferentes. Algunos resultados de Magee et al. [6] se muestra en la figura 12. Para una
energa de lnea ms baja el ngulo de doblado total se satura ya que la energa
suministrada no es suficiente para superar la resistencia requerida para el doblado.
Una energa de lnea ms alta parece ser capaz de superar esto.

Figura 12. Variacin del ngulo de doblado o curvatura con el nmero de pasadas para una
aleacin Ti-6Al-4V con energas de lnea diferentes, mostrando el efecto de los cambios de
fase. Dimetro de haz de 10 mm, 1 mm de espesor, recubierto de grafito [2]
Fuentes usadas para este apartado
[1] Annelize Els-Botes. Material characterisation of laser formed dual phase steel
components. Faculty of Engineering at the Nelson Mandela Metropolitan University,
2005.
[2] William M. Steen, J yotirmoy Mazumder. Laser Material Processing, 4th Edition.
Editorial Springer , 2010, 558 pgs.
[3] Vollersten F, et al. The laser bending of steel foils for microparts by the buckling
mechanism a model. Modelling Simul. Mater. Sci. Eng., 1995, 107-119.
[4] Vollertsen F. Forming, sintering and rapid prototyping. In: Shoucker D (ed)
Handbook of the Eurolaser Academy. Chapman and Hall, London, chap 6, 1998
[5] Magee J , Watkins KG, Steen WM, Calder NJ , Sidhu J , Kirby J . Laser bending of
high strength alloys. J Laser Appl 10(4), 1998, 149155
[6] Magee J , Sidhu J , Cooke RL. A prototype laser forming system. J Opt Laser Eng
34, 2000, 339353.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 174/303
Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
A partir de la realizacin del anlisis de familias de patentes, publicadas en los ltimos
4 aos (2008 a 2011), que aluden al trmino laser y que estn incluidas dentro de los
epgrafes de la clasificacin internacional de patentes, sobre procesos y/o operaciones
mecnicas de productos metlicos (chapa, tubo, alambre, perfiles, etc.) (ver detalles
de la bsqueda en el anexo correspondiente), se puede apreciar que aun estando
dicha tecnologa bastante extendida a nivel industrial, la mayora de familias
analizadas pertenecen a la industria, es una tecnologa que se contina desarrollando,
ya que algunas de ellas proceden de universidades, principalmente chinas.
Observando de forma global las familias publicadas en el periodo 2008-2011, destaca
el predominio de las protecciones procedentes de Asia, representando stas ms de la
mitad del total de familias publicadas durante el periodo considerado. En particular
J apn y China resultan ser los pases ms destacados a este respecto, muy por
delante de sus inmediatos seguidores. Tanto en un caso como en otro, se observa que
la actividad de proteccin en dicho campo ha aumentado a lo largo de los tres
primeros aos del periodo estudiado, comenzando a disminuir a fecha de cierre de
este informe. La investigacin en torno a esta tecnologa tambin es destacable en
otras reas y pases, como Alemania, Corea y Estados unidos, siendo stos los ms
destacados, despus de los mencionados asiticos, aunque todava a mucha distancia
de J apn y China, en cuanto a publicacin de patentes (las protecciones en estos
pases representan un 15%, un 10% y un 7%, respectivamente sobre el total
analizado). La evolucin de la actividad de proteccin en estos ltimos pases,
mantiene una tendencia de forma similar a China y J apn. Las protecciones han ido en
aumento de 2008 a 2010, para disminuir en 2011.
Atendiendo a la tipologa de los solicitantes resulta significativo el hecho de que haya
familias que procedan de universidades o centros de investigacin y no solo de
empresas, como suele ocurrir en el caso de tecnologas ms maduras, lo que denota
que es una tecnologa con nuevas posibilidades de aplicacin. Muchas de las patentes
se refieren a mejoras sobre el proceso mientras que otras muchas son mtodos o
incluso dispositivos especficos para piezas especficas o un material determinado.
La mayora de las empresas que continan investigando en relacin con este tipo de
proceso, son grandes corporaciones que operan a nivel mundial, con miles de
empleados y centros o unidades especficas de I+D. Las principales empresas con
actividad dentro de este campo estn vinculadas al sector aeronutico, del transporte,
automocin y construccin.
La modelizacin en el proceso de conformado lser puede ayudar a proporcionar una
base para determinar el patrn de calentamiento requerido, por lo tanto, hacer
aplicaciones de conformado lser viables y rentables para la industria. Una de las
principales ventajas del proceso son los precisos ajustes incrementales, as como la
aplicacin flexible y no mecnica del efecto del retorno elstico (springback). Este
proceso ofrece un valor potencial para la industria como la aeroespacial, naval,
microelectrnica, etc.
En Espaa la tecnologa est implantada en algunas empresas que dan un servicio
integrado de corte y conformado por lser a los sectores industriales anteriormente
mencionados. Es por ellos que la extensin de la aplicacin de este proceso tambin
contine su avance en nuestro pas.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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4.3.6. Tailored Blanks (TBs)
Caracterizacin tcnica
La idea principal del concepto Tailor Blanks (TBs) es que cada uno de los blanks
utilizados para la produccin de piezas estructurales pueden tener distintos espesores
o estar compuestos por ms de un material o incluso tener diferentes tipos de
recubrimientos [1]. Es, por lo tanto, el montaje de chapa metlica que incluye reas
con diferentes espesores, materiales, recubrimientos, etc. Las chapas que constituyen
el TB estn soldadas o unidas con adhesivo. Por otra parte, una chapa o lmina
monoltica se puede mecanizar para crear las variaciones de espesor requerido. A la
unin, soldadura o proceso de mecanizado le sigue un proceso de conformado que le
aporta al TB su forma funcional como pieza estructural.
La posibilidad de contar con una distribucin heterognea de materiales y/o
propiedades geomtricas dentro de la misma pieza estructural facilita la distribucin
ptima de los materiales implicando esto una significativa reduccin de peso y costes.
Por ejemplo, una pieza con condiciones de carga no uniforme se puede fabricar de un
blank con dos secciones, con dos espesores diferentes (o materiales) de manera que
la chapa o lmina ms gruesa (ms resistente) se utiliza en las zonas de mayor carga
y el material o chapa ms delgada (ms dbil) en los lugares con menor carga (figura
1). El ahorro de peso conseguido por la aplicacin del concepto TB en la industria del
automvil est estimado entre 6 y 11% [2]. Adems, la tecnologa TB elimina la
necesidad de un mecanizado excesivo de piezas, minimiza el desperdicio de material
y el consumo de energa del proceso de mecanizado.

Figura 1. Ejemplo de aplicacin del Tailored Blank en un en un panel lateral exterior [3]
El TB se est utilizando en la industria automotriz desde 1990. La aplicacin de la
tecnologa TB se ha generalizado tanto que muchos de los coches hoy en da incluyen
una o ms piezas hechas a medida (tailor-made), existiendo empresas especializadas
que se dedican a la produccin a medida de ciertas piezas de carroceras de
automviles.
Los TBs se fabrican por soldadura lser, soldadura por presin y soldadura por
plasma. Tambin se aplica la tcnica de soldadura por induccin de alta frecuencia.
Para la soldadura lser la figura 2 muestra el rango donde se obtiene buenas
soldaduras para unas chapas de acero dulce de 0.7 y 1.4 mm de espesor con un
borde mecanizado y soldado, teniendo en cuenta la relacin entre la posicin del haz
lser respecto de la lnea de soldadura y la velocidad de soldeo. Cuanto ms amplia
es la distancia el rango para obtener una buena soldadura es menor, ya que se genera
falta de material, porque el cordn de soldadura se hace ms delgado que las chapas
debido a la escasez de metal fundido. La figura 3 muestra la disminucin de la
conformabilidad debido a la disminucin del espesor del cordn de soldadura, en un
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 176/303
acero dulce, en funcin de la altura de conformado en el ensayo Erichsen. El espesor
del cordn de soldadura debe ser ms del 70% que el del material de base para evitar
que la conformabilidad disminuya. Sin embargo, cuando se necesita un cordn de
soldadura igual de resistente a fatiga que el material base, es necesario controlar su
adelgazamiento a un mnimo debido a las tensiones que se concentran en el cordn
de soldadura cncavo.
Figura 2. Ancho del espacio y rango para
soldar [3]
Figura 3. Influencia de la falta de material en el
conformado [3]
Adems de la falta de material, la porosidad puede disminuir la conformabilidad. La
figura 4 muestra un aumento en el nmero de poros cuando el haz lser es de alta
densidad de potencia.

Figura 4. Cantidad de poros en funcin de la densidad de potencia [3]


En la actualidad, se utiliza un lser YAG para la fabricacin de TBs. La longitud de
onda de este lser es 1,06 m (1/10 de la del lser de CO
2
). Hay que tener en cuenta
tambin que la capacidad de absorcin de luz de la superficie del metal depende de la
longitud de onda. En general, cuanto menor sea la longitud de onda, se absorbe la luz
ms fcilmente. Una comparacin de eficiencia para fundir (volumen de lquido por
unidad de energa) entre estos dos tipos de lser revel que el YAG es dos o ms
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 177/303
veces mayor. Como resultado, es posible soldar con lser YAG a una velocidad
superior.
En la soldadura por plasma, los parmetros utilizados son la velocidad de soldadura, la
corriente de soldadura, el flujo de gas de proteccin y el dimetro de la boquilla. Las
condiciones tpicas de esta soldadura se muestran en la Tabla 1.

Tabla 1. Condiciones de soldeo tpicas para la soldadura por plasma [4]


En comparacin con otros mtodos de soldadura aplicada al TB, la soldadura por
plasma es inferior en cuanto a eficiencia se refiere. Por lo tanto, se han estudiado
diversas formas para mejorar la eficiencia, especialmente la velocidad de soldadura. El
factor que determina la velocidad de soldadura es la aparicin de una deposicin
irregular causada por la aplicacin de una elevada corriente de soldadura como se
muestra en la figura 5. Con el fin de mejorar la eficiencia de la soldadura por plasma,
es necesario asegurar la penetracin completa con una intensidad de soldeo
moderada o reducir la presin del arco.

Figura 5. Efecto de la intensidad de soldeo y la velocidad de soldeo en la configuracin de la
gota [4]
La soldadura por presin se ilustra esquemticamente en la figura 6. Las condiciones
bsicas para este proceso son: intensidad de soldadura, presin aplicada
(superposicin de ancho, fuerza de soldadura) y velocidad de soldadura.

Figura 6. Esquema del proceso de soldadura por presin [4]
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 178/303
La figura 7 muestra la influencia de la velocidad de soldadura en la intensidad de
soldeo adecuada para obtener un cordn de soldadura sin defectos. Cuando la
intensidad se incrementa gradualmente a una velocidad de soldeo constante, es
posible obtener una buena unin, provocando la fractura en el metal base en un
ensayo de traccin. La intensidad a la que se obtiene una unin soldada se llama
intensidad lmite inferior. Cuando la intensidad se incrementa an ms, se producen
salpicaduras en la interfase de la junta. La intensidad a la que se produce este
fenmeno se llama intensidad lmite mxima. Cuando la velocidad de soldadura se
incrementa, el tiempo durante el cual se conduce la corriente en la chapa disminuye,
obteniendo una entrada de calor insuficiente. Como resultado, la intensidad lmite se
desplaza hacia el lado de intensidad ms alta.

Figura 7. Efecto de la velocidad de soldadura en intensidad de soldeo [4]
Los resultados de los ensayos de conformabilidad se trazan en los diagramas de
lmite de conformado, valores de deformacin mnimos y modos de fallo. La
conformabilidad en el TB est influenciada por la microestructura de la soldadura y la
zona afectada por el calor, en particular. En general, las aleaciones de aluminio son
ms frgiles cuando el tamao de grano aumenta ya que ocurre la fractura
intergranular con ms facilidad. Sin embargo, este no es el caso de las aleaciones
aluminio-magnesio, en el que un aumento del tamao de grano genera grandes
alargamientos bajo carga de traccin uniaxial. Sato et al [5], demostraron que hay un
tamao de grano ptimo para el que la conformabilidad es ptima. Nagasaka et al [6],
informaron de que la embuticin profunda de aceros de alta resistencia en los TBs se
deteriora con el aumento del carbono equivalente. La relacin de espesor tambin
afecta la conformabilidad en el TB.
Tanto el mtodo de soldadura como los parmetros de soldadura pueden influir en la
conformabilidad. Miles et al [7] demostraron que la soldadura por friccin batida (FSW)
de TBs se puede conformar mejor que TBs soldados con TIG.
Fuentes usadas para este apartado
[1] Amir Abbas Zad Poor. Tailor-made blanks for the aircraft industry. PhD Thesis of
the Technische Universiteit Delft, The Netherlands, 2010, 246 pgs.
[2] B. Rooks. Tailor-welded blanks bring multiple benefits to car design. Assembly
Automation, vol. 21, 2001, 323-328.
[3] Yasunobu Miyazaki, Koji Hashimoto, Yukihisa Kuriyama, J unichi Kobayashi.
Welding Methods and Forming Characteristics of Tailored Blanks (TBs). Nippon Steel
Technical Report, N 88, 2003, 39-43.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 179/303
[4] Yasunobu Miyazaki, Tatsuya Sakiyama, Shinji Kodama. Welding Techniques for
Tailored Blanks. Nippon Steel Technical Report, No. 95, 2007, 46-52.
[5] Y. S. Sato, Y. Sugiura, Y. Shoji, S. H. C. Park, H. Kokawa, and K. Ikeda. Post-weld
formability of friction stir welded Al alloy 5052. Materials Science and Engineering A,
vol. 369, 2004, 138-143.
[6] A. Nagasaka, K. I. Sugimoto, M. Kobayashi, K. Makii, and S. Ikeda. Press
formability YAG laser welded TRIP/DP tailored blanks. J ournal De Physique IV, vol.
115, 2004, 251-258.
[7] [29] M. P. Miles, B. J . Decker, and T. W. Nelson. Formability and strength of friction
stir welded aluminum sheets. Metallurgical and Materials Transactions A, vol. 35A,
2004, 3461-3468.

Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
Aunque la aplicacin industrial del Tailored Blank comenz hace alrededor de 20 aos,
esta tecnologa continua su evolucin y desarrollo en la actualidad, debido
principalmente al surgimiento de nuevas aplicaciones para el sector de la automocin,
en el que resulta ser una buena alternativa. Atendiendo a las familias de patentes
relacionadas con los trminos tailored y blank (ver detalles de la bsqueda en el anexo
correspondiente), correspondientes a los ltimos 4 aos (2008 a 2011), su nmero es
muy bajo, especialmente si comparamos esta tecnologa con algunas de las
estudiadas en este informe.
Del anlisis de las familias de patentes realizado que incluyen los trminos
mencionados, se advierte como Alemania, pas predominante durante los aos 2008-
2009, ha cedido la primaca a J apn que en 2010 ha aumentado significativamente el
nmero de familias de patentes publicadas. As mismo se aprecia que tanto China
como Estados Unidos mantiene la proteccin industrial de esta tecnologa.
En la tabla siguiente pueden verse las familias de patentes identificadas de los pases
ms destacados, segn su fecha de publicacin y pas origen del solicitante.

Ao de
publicacin
Pas origen del solicitante
Alemania Japn China USA
2008 2 4 1 2
2009 6 2 2 3
2010 4 8 2 2
2011 2 3 2 1
TOTAL 14 17 7 8
Fuente: elaboracin propia con datos extrados de Matheo Patent Software (datos disponibles hasta
noviembre de 2011)
As mismo en el anlisis de las familias de patentes publicadas realizado se ha
observado una evolucin de algunas de las patentes estudias, en cuanto al mbito
geogrfico de proteccin de las mismas. Es decir, patentes solicitadas en un ao
determinado a nivel nacional, en el pas origen del solicitante, posteriormente han
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 180/303
ampliado su proteccin a nivel europeo, mundial, o en pases de origen asitico (para
el caso de patentes no procedentes del citado origen).
En cuanto a la tipologa de los solicitantes resulta significativo el hecho de que muchas
de estas patentes procedan de universidades, principalmente chinas, y no solo de
empresas, como suele ocurrir en el caso de tecnologas ms maduras.
Las empresas interesadas por la tecnologa en cuestin estn relacionadas con la
industria automotriz, siendo todas ellas fabricantes de automocin o empresas
proveedoras de productos y/o materiales para la citada industria.
Cada vez ms la industria de la automocin demanda componentes ms ligeros, con
el mismo rendimiento tcnico, lo que contribuye a la reduccin de peso y mejora de la
seguridad de los automviles.
Mediante esta tecnologa se puede obtener lmina de acero para su posterior
conformado a presin que combine varios grados y/o espesores diferentes y/o
revestimientos diferentes, las distintas partes se unen mediante soldadura, con el fin
de obtener el mejor material con el espesor adecuado, adaptado a un requisito
especfico (mayor resistencia, mejor resistencia a la corrosin, etc).
Mediante el uso de Tailored Blank es posible modificar las propiedades de cada una
de las partes de la pieza, mejorar el rendimiento tcnico sin aumentar el peso (mayor
rigidez, mejor absorcin de energa, mejor comportamiento al golpe) as como reducir
el nmero de piezas que formen el conjunto, optimizando el uso de materiales
(reduccin del uso de materiales y menos produccin de chatarra debido a la
anidacin) y acortando el proceso de fabricacin, reduciendo el proceso de
conformado y las herramientas de montaje necesarios.
La utilizacin de esta tecnologa permitira lograr avances significativos en un sector
como el de automocin, cuyo objetivo de disminuir el consumo de combustible,
aumentando al mismo tiempo la seguridad, le llevan a desarrollar componentes de
acero cada vez ms ligeros, sin prdida de sus propiedades iniciales. En el caso
particular de Espaa, dada la importancia del sector de la automocin, dentro del
sector del metal, las empresas vinculadas al mismo es previsible que se vieran
afectadas de algn modo (en el uso de materiales, procesos, etc.), por un posible
desarrollo de esta tecnologa a nivel global.

4.4. FUNDICIN
Caractersticas de las empresas y tendencias generales
La fundicin consiste en un proceso de fabricacin de piezas, comnmente metlicas
pero pueden ser de plstico tambin, que consiste en fundir un material e introducirlo
en un molde donde se solidifica.
El proceso de fundicin tradicional es la fundicin en arena, por ser sta un material
refractario muy abundante y que una vez mezclada con arcilla adquiere cohesin y
moldeabilidad sin perder la permeabilidad que posibilita evacuar los gases del molde al
tiempo que se vierte el material fundido.
La fundicin en arena consiste en colar un material fundido, en un molde de arena,
dejarlo solidificar y posteriormente romper el molde para extraer la pieza fundida. Para
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 181/303
la fundicin con metales como el hierro o el plomo, que son significativamente ms
pesados que el molde de arena, la caja de moldeo es a menudo cubierta con una
chapa gruesa.
La siguiente figura muestra el mapa de los procesos que se llevan a cabo en la
funcin:

Figura 1: Mapa de los procesos en fundicin
Fuente: Federacin Espaola de Asociaciones de Fundidores (FEAF)

Existen una amplia variedad de sistemas de moldeo para la fundicin de metales, que
se utilizan en funcin de las caractersticas finales del producto que se pretenden
obtener y del material que se est fundiendo. Segn datos de la Federacin Espaola
de Asociaciones de Fundidores (FEAF), los sistemas de moldeo ms comnmente
utilizados por las fundiciones espaolas son los siguientes:
- Moldeo en cscara
- Moldeo por centrifugacin
- Moldeo cermico
- Moldeo a la cera perdida
- Moldeo por colada continua
FUNDICIN
PREPARAR
Mquinas y
sistemas
LaCarga Hornos Arenas Moldes
Reconstruccin
delas Formas
Gravedad Inyeccin
Fusin
Colada
Enfriamiento
Solidificacin
Operaciones de
acabado
Tratamientos
Mecanizado
FUNDICIN FUNDICIN
PREPARAR PREPARAR
Mquinas y
sistemas
Mquinas y
sistemas
LaCarga LaCarga Hornos Hornos Arenas Arenas Moldes Moldes
Reconstruccin
delas Formas
Reconstruccin
delas Formas
Gravedad Gravedad Inyeccin Inyeccin
Fusin Fusin
Colada Colada
Enfriamiento
Solidificacin
Enfriamiento
Solidificacin
Operaciones de
acabado
Operaciones de
acabado
Tratamientos Tratamientos
Mecanizado Mecanizado
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- Fundicin en coquilla
- Fundicin por inyeccin
- Disamtic
- Moldeo manual
- Moldeo mecnico
- Modelo perdido

En cuanto a los materiales de fundicin destacan los siguientes:

HIERRO ACERO NO FRREOS
Fundicin gris Al Carbono Aluminio y aleaciones
Fundicin nodular Baja aleacin Cobre y aleaciones
Otras aleaciones Inoxidable Otras aleaciones

Refractario

Al Manganeso

Fundicin blanca

Fuente: Federacin Espaola de Asociaciones de Fundidores (FEAF)



Los sectores que ms comnmente hacen uso de los procesos de fundicin de
metales son industrias como la de automocin, de valvulera y accesorios para
tuberas, la de energa elica o la construccin.
Las empresas europeas ms destacadas en el sector de la fundicin comparten una
serie de rasgos que las hacen ms competitivas frente a sus homlogas ubicadas en
el mismo continente. Estos rasgos comunes fueron analizados en estudios anteriores
de este Observatorio (ver TECLA I y II). A continuacin se indicarn las caractersticas
ms destacables identificadas entonces y que inciden directamente en la previsible
evolucin tecnolgica del sector a medio y largo plazo.
Las inversiones en tecnologa y en actividades de I+D son aspectos clave para las
empresas punteras europeas del sector de la fundicin. Las empresas y/o grupos
empresariales suelen contar con su propio departamento o centro de I+D, adems de
colaborar habitualmente con universidades y centros de investigacin. Esto les permite
posicionarse en nichos de mercado con alto valor aadido y ofrecer productos y
servicios ms competitivos. Adems, estas inversiones tambin les permiten innovar y
mejorar en las tecnologas y procesos de fundicin tradicionales, as como incorporar
tecnologas novedosas. Por ello, en este apartado no solo se reflejan las tendencias
detectadas como emergentes, por estar en periodo de expansin y desarrollo, sino
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tambin las correspondientes a tecnologas ya maduras que estn en constante
proceso de evolucin.
Por otra parte, el diseo de los productos fundidos es tambin fundamental para gran
parte de estas empresas punteras, incorporando en sus procesos herramientas de
diseo, de clculo y simulacin, de prototipado rpido, etc.
En los ltimos aos, adems, las cuestiones medioambientales se han convertido en
factores determinantes del sector, especialmente las actividades relacionadas con la
eficiencia energtica y la disminucin del consumo de energa en las empresas del
sector. Teniendo en cuenta la tendencia hacia un mayor coste de la energa y el
intensivo consumo de la misma que se da en este sector, las empresas apuestan cada
vez ms por procesos y tecnologas ms eficientes energticamente y que contribuyan
a reducir su gasto energtico.
Muchas de las empresas destacadas a nivel europeo son grandes empresas
pertenecientes a grandes corporaciones, con excepcin de aquellas que se dirigen a
nichos de mercado. Este tamao, les permite tanto abordar mercados internacionales
como aprovechar sinergias entre diferentes empresas, pudiendo en este caso integrar
procesos complementarios al de fundicin (tales como los tratamientos trmicos o
superficiales o el mecanizado).
Un gran nmero de las empresas ms competitivas a nivel global cuentan con
patentes propias, tal y como se puede observar en el anlisis de patentes realizado.
En general, se pretende incorporar tecnologas novedosas que faciliten el proceso de
fundicin, hacindolo ms flexible y adaptable a los requisitos de los clientes, as como
a los requerimientos de los nuevos materiales. El objetivo, pues, es lograr la
implantacin de procesos innovadores que permitan flexibilizar la produccin de
manera competitiva para series cortas.
Finalmente, existen una serie de tecnologas consideradas horizontales en el marco
del presente estudio y que tambin son de especial relevancia en la evolucin del
sector de la fundicin. Entre otros, se tiende hacia una mayor automatizacin del los
procesos y el uso de robots industriales, as como un creciente uso de sistemas
sensores y TICs en la gestin y control de los procesos o la optimizacin del ciclo de
vida completo a travs de la simulacin y modelizacin.
Los tres pases ms destacados a nivel europeo son Alemania, Italia y Reino Unido
ocupando los tres primeros puestos en el ranking de pases con mayor produccin.. A
stos les siguen Francia y Espaa
A pesar de la importancia del sector espaol, se debe realizar un importante esfuerzo
para adaptarse a las innovaciones tecnolgicas surgidas en los ltimos aos y para
aplicar, a nivel industrial, tecnologas emergentes que empiezan a considerarse de
extensa aplicacin tanto en otros pases europeos como fuera de las fronteras
europeas.

Tendencias tecnolgicas estudiadas
Actualmente, las tecnologas empleadas por las empresas de fundicin son
numerosas y diversas, adaptndose en gran medida a los requisitos de los materiales
utilizados en la fundicin y de los productos resultantes de ella. Las tecnologas de
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plasma, de fundicin en semi-slido, el procesado de espumas y materiales porosos,
as como el de otros materiales compuestos y avanzados, son algunas de las
tecnologas que estn en evolucin en este sector. Al tratarse de tecnologas diversas,
su evolucin tecnolgica es distinta, as como su madurez. Por lo tanto, los campos de
investigacin que se estn desarrollando son diversos: desde estudios relativos al
desarrollo y procesado de materiales con propiedades ms adaptadas a aplicaciones
concretas, hasta los anlisis sobre la mejora de la productividad y de la eficiencia
energtica y de ciclo de vida de los procesos de fundicin. Tambin resultan
relevantes los avances en relacin con procesos que permitan elaborar piezas de
semi-acabadas (near-net-shape).
En general, en el sector de la fundicin las tecnologas han ido evolucionando
paralelamente a los requisitos establecidos por parte de los principales sectores
clientes. As, estos nuevos requisitos han supuesto la necesidad de adaptar los
procesos tradicionales de fundicin a nuevas aleaciones y/o a nuevos materiales,
como es el caso de los Materiales Compuestos de Matriz Metlica. Adems, en los
ltimos aos tambin se estn incorporado nuevas tecnologas que permiten hacer
mejorar los procesos de fundicin, aportando mayor flexibilidad y adaptabilidad al
mismo tiempo que contribuyen a aumentar la competitividad de las empresas, como es
el caso de las tecnologas de plasma. Estos desarrollos pueden suponer una
alternativa a las tradicionales procesos de fundicin o pueden complementarlos, por
ello, su desarrollo es constante abriendo la puerta a nuevas investigaciones y
desarrollo de patentes.
A pesar de que las tendencias tcnolgicas podran ser tan numerosas y variadas
como los materiales y los procesos utilizados en el sector de la fundicin, para la
elaboracin del presente informe se ha realizado una seleccin de los mismos. Esta
seleccin esta basada en un anlisis de la evolucin tecnolgica del sector en los
ltimos cuantro aos, atendiendo a las patentes, presentaciones en congresos
cientficos especializados, artculos cientficos y recientes aplicaciones industriales.
Todo ello, en el marco de la tecnologa descrita en el apartado 2 de este estudio.
De esta manera, se han analizado y estudiado de manera ms profunda las
tecnologas que se enuncian a continuacin, como exponente de la evolucin
tecnolgica del sector y se han desestimado otras tecnologas que hubieran merecido
tambin un estudio especfico pero no ha sido posible abordarlo por el alcance de este
trabajo.
Teniendo en cuenta la importancia tanto de los materiales como de las tecnologas de
procesado en la fundicin, las tecnologas analizadas en este informe, en trminos de
evolucin tecnolgica, han sido los siguientes:
o Tecnologas de plasma
o Tecnologas de fundicin near-net-shape
- Rheocasting
- Thixoforming
- Belt Casting Technology
o Infiltracin con presin (Squeeze Casting) para materiales avanzados y
compuestos

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4.4.1. Tecnologas de plasma

Caracterizacin tcnica
La eficiencia energtica y la minimizacin de los residuos marcarn la competitividad
de las empresas del sector de la fundicin en el futuro. El desarrollo y aplicacin de
procesos de fusin avanzados y energticamente eficientes est tomando gran
protagonismo en un sector en el que no ha habido grandes innovaciones en estos
procesos en los ltimos aos.
Uno de los problemas del sector de fundicin es la prdida de calor de los materiales
fundidos una vez fuera del horno de colada. Como posible solucin a este problema,
se observa una tendencia hacia la puesta en marcha de tecnologas que propicien un
calentamiento de las aleaciones de manera eficiente y precisa, minimizando el uso de
la energa invertida en el proceso y manteniendo las propiedades de los materiales
fundidos. As, el desarrollo de tecnologas y equipamiento basado en la aplicacin de
plasma trmico como una fuente de energa concentrada puede resultar una solucin
eficiente a los problemas relacionados con el uso de la energa y de materias primas
en los procesos metalrgicos y de fundicin [1].
La aplicacin de antorchas de plasma en el proceso de fundicin, permiten calentar
la cantidad de metal necesario, a la temperatura precisa y en el momento justo de la
colada. La precisin en este proceso es fundamental, ya que un metal sobrecalentado
se oxida fcilmente y puede perder sus caractersticas hasta el punto de invalidarlo
para la produccin de piezas. Por ello, la temperatura de fusin debe ser controlada al
mximo.
La antorcha de plasma permite programar el rango de temperatura con el que se
desea colar el metal y lo mantiene de forma automtica durante todo el tiempo que
dure la colada. Adems, la caracterstica exclusiva que aporta el plasma es que esta
operacin puede realizarse mediante un elemento de calentamiento externo, ajeno al
propio horno, que facilita las labores de mantenimiento, y por tanto, reduce los costes
generales de la colada.
Dependiendo del campo en el que se apliquen, las tecnologas de plasma trmico
pueden dividirse en tecnologas de fundicin y de reduccin. A pesar de que en el
presente estudio nos centraremos en el primer caso, a continuacin se realizar una
breve descripcin del segundo y se mostrar una figura (Fig.2) en la que se muestran
grficamente ambas tecnologas.
Las diferentes tecnologas de plasma trmico aplicadas a la reduccin, pretenden
disminuir el uso de las materias primas en los procesos dado las crecientes
limitaciones al acceso a materias primas de calidad. Adems, su objetivo es procesar
minerales de baja calidad, as como materiales de desecho. Por otra parte, su principal
caracterstica es que los materiales son procesados en polvo y, en la mayora de los
casos, estn sujetos a una reduccin previa. Por lo tanto, el objetivo de las diferentes
unidades de plasma es el de conseguir un tiempo corto de fusin de la materia prima y
un buen contacto entre el gas reductor y el material fundido.


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Figura 2: Representacin grfica de las tecnologas de plasma en metalurgia. Fuente: Thermal plasma
application in metallurgy (review)

Por lo que respecta a las tecnologas de plasma trmico de fundicin, pueden
clasificarse de la siguiente forma:
- Fusion con arco de plasma: se trata de una alternativa al tradicional arco elctrico.
Existen tres variantes de este tipo de proceso en base a su suministro de energa y la
posicin de la antorcha de plasma. En primer lugar, nos encontraramos con hornos
elctricos clsicos restructurados donde los electrdos de grafito son sustituidos por
antorchas de plasma (ctodos) y alimentados independientemente con corriente
elctrica (DC) y un electrodo (nodo) refrigerado por agua.[1]
El siguiente desarrollo en este campo se trata de hornos en los que cuatro antorchas
de plasma DC estn localizadas en los muros del horno orientados al bao en un
ngulo especfico. La desventaja principal en este caso es la situacin de las
antorchas de plasma que hace que muchas veces la chatarra impacte en las
antorchas rompindolas. Por lo tanto, se trata de hornos que no tienen aplicacin
industrial.
Por ltimo, existen hornos, como el desarrollado por KRUPP (Fig. 3), en los que una
antorcha de plasma DC acta como electrodo en una antorcha de plasma AC
principal. La posibilidad de regular la inclinacin de las antorchas de manera vertical
en el horno mejora el proceso de calentamiento y disminuye el consumo de
revestimiento refractario.[2]



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En comparacin con el clsico arco elctrico, el arco de plasma ofrece una serie de
ventajas como son una mayor calidad del metal producido, una reduccin del consumo
de energa elctrica , facilita la produccin de aleaciones de bajo carbono y aumenta la
asimilacin de elementos de aleacin y el rendimiento en general. Por otro lado, la
principal desventaja que se plantea es el corto periodo de funcionamiento de las
antrochas en altas densidades de corriente.
- Fusin con plasma por induccin: la fusin tiene lugar en un horno clsico de
induccin que cuenta con una antorcha de plasma instalada en su crisol y acta tras
un esquema de arco transferido con electrodos-nodos refrigerados por agua.[3]













Fig. 5: Horno de induccin por plasma
Fig. 3: Horno de plasma AC de KRUPP Fig. 4: Antorcha de plasma AC de KRUPP
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El uso de dos mtodos de calentamiento, plasma e induccin, conlleva una reduccin
del tiempo de fusin en un 20-50% en comparacin con el clsico horno de induccin.
Adems, mediante esta combinacin en el proceso de calentamiento, se reduce el
consumo de energa elctrica en un 10-18%. Tambin se consigue la produccin de
metal con poco sulfuro, gases e inclusin de contenido no-metlico.[4]
- Refusin con arco de plasma: se trata de la tecnologa que ms aplicacin industrial
tiene actualmente y est reconocida como un proceso bsico de afino, compitiendo
con los procesos de refusin con electroescorioas y refusin en arco al vaco. La
tecnologa consiste en fundir el lingote de metal mediante plasma en una cristalizadora
de cobre refrigerada por agua y en obtener un lingote afinado con la estructura
deseada y con menor cantidad de gas y contenido no-metlico. En comparacin con la
refusin en arco al vaco, este proceso tiene lugar bajo presin atmosfrica o bajo
presin aumentada y permite una aleacin efectiva del metal.
-Plasma en hornos de cuchara y colada continua: en el caso de los hornos de cuchara,
la sustitucin de los electrodos de grafito por antorchas de plasma aporta una mayor
calidad del metal producido adems de facilitar un calentamiento ms rpido del metal
lquido. En el caso de la colada continua, se realiza un calentamiento de la cantidad
necesaria de metal en la temperatura requerida y en el momento exacto de bastidor,
cuando el metal fundido tiene que ser vertido del horno o del cucharn.[5]

Fuentes utilizadas en este apartado:
[1] Mihovsky, M. , Hadzhiyski, V., Todorov, L.. Electromagnetic and gas dynamic
control of transferred plasma ARC in metallurgical plasma reactors and furnaces.High
Temperature Material Processes, 11(3), 2007, 359-369.
[2] y [4] Mihovsky, M, Thermal plasma application in metallurgy (review). J ournal of the
University of Chemical Technology and Metallurgy, 45, 1, 2010, 3-18.
[3] Mihovsky, M, Plasma metallurgy - States of the art, problems and future. High
Temperature Material Processes, 5 (1), 2001, 1-19.
5] Lei, H., Lei, S.-T., Zhuang, B.-X., New tundish heating equipment of horizontal
continuous casting machine. Kang T'ieh/Iron and Steel (Peking), 43 (4), 2008, 43-45
[6] Kittaka, S., Sato, T., Wakida, S., Miyashita, M., Twin-torch type tundish plasma
heater "NS-plasma II" for continuous caster. Nippon Steel Technical Report, 92, 2005,
16-21.

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Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
A pesar de no ser una tecnologa nueva, s se trata de una tecnologa emergente, con
pocas aplicaciones a nivel industrial. Teniendo en cuenta las patentes publicadas en
relacin a los trminos plasma torch and casting y plasma torch and foundry
correspondientes a los ltimos 4 aos (2008-2011), su nmero es bajo.
Analizando las familias de patentes que incluyen los trminos citados anteriormente,
destacan aquellas procedentes de J apn, seguida por Estados Unidos y, a una mayor
distancia, Israel, Corea y Francia. La mayora de las patentes proceden tanto de
empresas como de centros de investigacin, por lo que podramos concluir que se
trata de tecnologas que se estn utilizando cada vez ms a nivel industrial.
En la tabla siguiente se han incluido los datos de familias de patentes, segn su fecha
de prioridad y pas solicitante.

Ao de
publicacin
Pas solicitante

EE.UU Japn Corea Israel Francia
2007 1 2 1
2008 2 3 - 2
2009 1 2 1 1
2010 1 - - 1
2011 - - -
TOTAL 5 7 2 2 2
Fuente: elaboracin propia con datos extrados de Espacenet (datos disponibles hasta noviembre
de 2011)
A nivel global existen varias empresas que cuentan con esta tecnologa en sus
procesos productivos, tratndose generalmente de empresas de gran tamao y altos
niveles de produccin. Sin embargo, se observa una mayor dificultad por parte de las
pequeas y medianas empresas del sector a la hora de incorporar estas tecnologas
en sus procesos. Por otra parte el uso industrial de estas tecnologas comenz hace
ms de 10 aos, principalmente en J apn. Sin embargo en Europa su aplicacin no
est todava generalizada, siendo escasas las empresas que ofrecen este tipo de
tecnologas en dicho mbito geogrfico.
Observando la creciente tendencia que existe en el sector hacia la adopcin de
procesos productivos cada ver ms eficientes energticamente y que hagan un menor
uso de materias primas, estas tecnologas se consideran una excelente oportunidad
para alcanzar dichos objetivos. Sus principales caractersticas son la reduccin del
tiempo de calentamiento del metal y en el control de la temperatura en el momento de
la colada, contribuyendo a un uso ms eficiente de la energa, adems de mejorar la
calidad metalrgica del metal fundido. Por todo ello, es previsible que estas
tecnologas tengan una cada vez mayor aplicacin a nivel industrial.
Por ltimo, observando los resultados de la consulta realizada a expertos se puede
decir que se trata de tecnologas que tendrn una mayor implantacin en un plazo
medio de tiempo y que seguirn desarrollndose en este sentido. La necesidad de
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reducir los costes energticos en las empresas de fundicin puede suponer un
empujn definitivo en la industrializacin generalizada de estas tecnologas.

4.4.2. Tecnologas de fundicin near-net-shape

La mayor parte de la fundicin de metales ligeros se realiza mediante procesos de
fundicin a alta presin, tambin conocido como High Pressure Die Casting (HPDC).La
principal razn es que se trata de proceso menos costoso para la produccin de
grandes volmenes de aluminio y magnesio fundidos. Se trata de procesos que
cuentan con innumerables beneficios, sin embargo, no cumplen con las expectativas
en el caso de la fundicin de aleaciones ligeras de alta integridad. En este caso, se
trata de procesos que minimizan las turbulencias de llenado, proporcionan presin
durante la solidificacin y producen productos que pueden ser tratados trmicamente
sin formacin de burbujas. Estos procesos se denominan High Integrity Die Casting y
se trata principalmente de tres: fundicin inyectada en vaco, squeeze casting y
fundicin en semislido.
Todas ellas se consideran procesos near-net-shape pero en el presente informe
principalmente se analizarn los procesos de moldeo en semislido, es decir,
rheocasting y thixoforming. Tambin se analizar el proceso denominado Belt Casting
Technology (BCT), dadas sus novedosas aplicaciones en la fundicin de acero en
colada continua y su capacidad de proporcionar productos de acero semi-acabados.

Los procesos en semislido son capaces de producir productos casi acabados (near-
net-shape), minimizando o eliminando la necesidad de mecanizado de los mismos y
reduciendo sus costes de produccin. Estos procesos reciben su nombre porque el
fluido barro metlico de trabajo presenta un comportamiento tixotrpico. Los fluidos
tixotrpicos se cizallan cuando el material fluye, pero son consistentes en reposo
Un sistema de inyeccin controlado introduce un metal en estado semislido en una
matriz metlica permanente, produciendo productos prcticamente finales. Estos
procesos pueden ser ms costosos que los tradicionales, sin embargo, la integridad de
los componentes producidos es mucho mayor. En comparacin con otros procesos
que requieren aleaciones de gran pureza como A356, el semislido tolera aleaciones
secundarias y en base a chatarra, como 380 y 319, consiguiendo una gran resistencia
y ductilidad con estas aleaciones. Adems, mediante la aplicacin de estos procesos
se reducen los gases, la contraccin de solidificacin y se modifica la microestructura
de la aleacin.

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4.4.2.1. Rheocasting

Caracterizacin tcnica
El rheocasting implica la agitacin de la aleacin durante la solidificacin para producir
una mezcla semislida con una microestructura no dendrtica. Luego, el barro o lodo
metlico obtenido, es inyectado directamente dentro del molde ya sea por colada
convencional o bien inyectndolo a presin (moldeo en matrices). Pueden utilizarse
multitud de metales, tanto de fuentes primarias como secundarias, en forma de metal
fundido o lingote, incluso chatarra.
Existen diferentes variantes del proceso de rheocasting entre los que cabe destacar
los siguientes:
- New Rehocasting: tambin conocido como NRC, es una tcnica patentada por Ube,
J apn, que combina la tecnologa de squeeze casting vertical con una nueva manera
de procesar el material globular precursor.
El lquido fundido se coloca en un horno caliente y se cuela en un carrusel de crisoles
especialmente diseado, bombeando el aluminio desde el horno de mantenimiento.
Los crisoles se enfran mediante chorros de aire homogneamente distribuidos en su
entorno. La estructura globular se obtiene controlando el enfriamiento del material
durante el proceso de solidificacin. En la etapa final del carrusel se alcanza el estado
semislido, y la temperatura se homogeniza en todo el crisol mediante un horno de
induccin. Un brazo robotizado coge la lingotera e invirtindola, deja caer el material
en la mquina NRC y a continuacin se inyecta. [1]
Este proceso se utiliza principalmente para el procesamiento del aluminio pero se
extiende su uso para el procesado de otras aleaciones ligeras, como el magnesio. [2 y
3]
- Sub Liquidus Casting (SLC): se trata de otro proceso con lodo de entrada y coste
bajo. Su desarrollo pertenece a la empresa THT Presses y combina el diseo del
equipo y la utilizacin de afinadores de grano, con un procesado simple del metal
fundido por medio de un cuidadoso control de temperatura.
Se trata de mquinas de inyeccin vertical y la particin del molde es vertical. El
material entra directamente del horno de mantenimiento o fusin a la mquina de
inyeccin. El material lquido se introduce en la mquina a baja temperatura, prxima a
la temperatura requerida en el estado semislido y mediante el control de la
temperatura y la incorporacin de afinadores de grano, se forma el lodo. ste se
introduce en la mquina por uno o varios canales de inyeccin.

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Fig 6: Ilustracin esquemtica del Sub Liquidus Casting de THT

Los principales beneficios de esta tecnologa provienen de la inyeccin directa que
reduce el flujo del lodo y las distancias rechupe-alimentacin, lo que reduce la presin
necesaria para llenar las cavidades y producir piezas slidas. Adems, se produce una
separacin de la mazarota y la colada durante la expulsin. [4]
- Continuous Rheoconversion Process (CRP): este proceso, desarrollado por WPI,
elimina la necesidad de refinado de grano qumico. La colada es vertida con un
recalentamiento especfico en un reactor CRP que proporciona la extraccin de calor y
conveccin forzada durante el inicio de la solidificacin. Esto produce una abundante
nucleacin y la formacin de las deseadas estructuras globulares para el procesado
semislido.
El proceso es simple y flexible pero proporciona un buen control sobre la evolucin de
la estructura en semislido. Se trata de un proceso que puede ser utilizado solo o junto
con el desarrollo de los lodos (rheocasting) o lingotes (thixocasting). Tambin ha sido
utilizado en combinacin con el proceso Sub Liquidus Casting para garantizar una
estructura globular fina y propiedades mecnicas uniformes. Adems, el CRP ha
tenido xito en la generacin de estructuras globulares semislidas en aleaciones
tradicionalmente difciles de fundir y de gran resistencia, como por ejemplo A 206. [5]
Esto aumenta la posibilidad de que este tipo de aleaciones puedan ser procesadas
mediante rheocasting.

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Fuentes utilizadas en este apartado:
[1] Observatorio Tecnolgico del Metal- OTEA. Fundicin a presin de Aluminio.
Nuevos procesos y aleaciones especiales. 2007
[2] Dieringa, H., Kainer, K.U. Magnesium- Future material for automotive industry?
Materialwissenschaft und Werkstofftechnik 38 (2), 2007, 91-96
[3] Zhang, Y., Ma, Q., Xie, S., Geng, M., Xu, J ., Guo, H. , Zhao, H.. Investigation in
rheocasting-rolling for semi-solid magnesium alloy used by slope Advanced Materials
Research 146-147, 2011, 1561-1564
[4] y [5] J orstad, J .L., Aluminum Future Technology in Die Casting. Die Casting
Engineering,September 2006, 18-25

Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
El uso del proceso de rheocasting para el procesado de metales en estado semislido
se trata de una alternativa a los procesos convencionales de fundicin. Se trata de una
tecnologa que comenz a ser utilizada principalmente en J apn y Estados Unidos
pero su aplicacin en Europa es reciente y an no est generalizada a nivel industrial.
A pesar de ello, contina su evolucin especialmente en cuanto a la reduccin de los
costes de su aplicacin en comparacin con los procesos tradicionales. No obstante,
la creciente necesidad de producir productos semi-acabados y los beneficios que
aporta este proceso en este sentido, se trata de un proceso que demuestra un alto
inters por parte de la industria y que sigue siendo analizado y desarrollado por la
comunidad cientfica. Esto se demuestra en el anlisis de la actividad de proteccin
intelectual a nivel global, que muestra que la investigacin en dicho campo procede
especialmente de determinadas reas geogrficas.
En este sentido, la mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro aos
(2008-2011) corresponden a empresas de Corea, J apn y Estados Unidos, muy por
delante del resto de pases. La mayor parte de dichas empresas, son grandes
corporaciones internacionales, con miles de trabajadores y sede en numerosos pases
Fig. 7: Microestructura de A206 resultante de CRP
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a nivel global, que ofrecen una gran variedad de servicios integrales, relacionados con
la produccin de piezas complejas.
Adems, este dominio de las empresas coreanas, japonesas y estadounidenses en
cuanto a la publicacin de patentes, se traslada tambin a la importancia de los
centros de investigacin de dichos pases en relacin a esta tecnologa, contando con
gran cantidad de publicaciones y lneas de investigacin en este mbito.
Tratndose de una tecnologa que permite una mayor eficacia en la fundicin de
aleaciones ligeras tales como las de Aluminio y Magnesio, se prev que su
implantacin en empresas que producen componentes para los sectores de
automocin y aeronutica vaya en constante aumento. Se trata de sectores que
requieren componentes cada vez ms ligeros y resistentes y una produccin
crecientemente personalizada. Todo ello puede ser alcanzado mediante la aplicacin
de los procesos de rheocasting.
Segn los resultados obtenidos de la encuesta realizada a los expertos en esta
materia, ser necesario un esfuerzo importante por parte de las empresas espaolas y
los dems agentes para adaptarse a esta tecnologa. Se considera que sern
tecnologas de implantacin en el medio plazo y en las que la posicin de partida de
las empresas espaolas se considera regular. Adems, se prev la adaptacin de las
empresas a estas tecnologas requiera un nivel de inversin elevado.

4.4.2.2. Thixoforming de aceros

El thixoforming requiere que la microestructura en el estado semislido consista de
esferoides de slido en una matriz lquida. De esta manera, el material se comporta de
manera tixotrpica, es decir, cuanto ms se someta a esfuerzos de cizalla, ms
disminuye la viscosidad.
El proceso de thixoforming se denomina thixoforging cuando la fraccin slida es alta y
thixocasting cuando esta fraccin es baja.
En el caso de aleaciones, como el Aluminio y el Magnesio, los procesos de
thixoforming han sido desarrollados extensivamente, ya que se trata de materiales que
se muestran dciles en estos procesos. Sin embargo, la aplicacin de estos procesos
para las aleaciones de alta temperatura, como el acero, ha sido investigado y
desarrollado de manera menos prioritaria.
Sin embargo, a vista de los beneficios que pueden ofrecer estos procesos para el
procesado del acero, se considera que se trata de una tecnologa que tendr una
mayor implantacin en los prximos aos.

Caracterizacin tcnica
Desde principios de los aos 90 se han llevado a cabo diferentes trabajos de
investigacin con el objetivo ltimo de desarrollar procesos de thixoforming para el
acero. Estos esfuerzos pasaron desde el anlisis del potencial de moldes cermicos
para el thixoforming de aleaciones de alta temperatura [1] hasta posibilidad de utilizar
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el proceso de thixoforming, sin necesidad de aplicar ningn tratamiento especial, con
barras de acero rpido pudelado.[2]
El proceso de thixoforming requiere tener en cuenta una serie de factores que se
analizarn seguidamente y que se muestran grficamente en el siguiente diagrama:


Uno de los factores que ms inters suscita es si el acero puede ser procesado
mediante thixoforming en el estado en el que se recibe del proveedor. Bulte y Bleck [3]
no han encontrado dificultades significativas en este sentido. Por otra parte Omar et al.
[4] han demostrado que el acero de alto rendimiento HP9/4/30, que es muy difcil de
procesar mediante otros procesos, puede ser transformado mediante thixoforming en
el estado en el que se recibe del proveedor.
Tras el anlisis de diagramas de fase para la identificacin de los aceros ms
adecuados, la investigacin se centr en los aceros de alta aleacin y altos en
carbono.[5]
Puttgen y Bleck [6] han realizado diferentes experimentos DTA llegando a la
conclusin de que el acero X210CrW12 y el acero HS 6-5-4 tienen una amplia area
semislida pero que otra serie de aceros tiene regmenes de semislido ms
reducidos. Por otra parte, el acero para rodamientos 100Cr6 es tambin muy
apropiado para el thixoforming. Por lo tanto, este ltimo y el acero X210CrW12 han
sido analizados extensivamente en cuanto a formacin de fase durante el procesado.
Otro de los factores importantes de anlisis ha sido la modelizacin del procesado en
thixoforming. Las diferentes investigaciones han concluido que la modelizacin del
llenado del molde no est suficientemente desarrollado, dadas las dificulatadas para
obtener parmetros experimentales. Sin embargo, los principios deberan ser similares
a los de la modelizacin de semislido en general.[7]
El desarrollo industrial del proceso de thixoforming para acero debe estar acompaado
de conocimiento y control sobre los varios parmetros del proceso:
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 196/303
- la identificacin de los tipos de aceros;
- el calentamiento homogneo del lingote o pieza en bruto a alta temperatura
antes de la deformacin. Para ello se requiere un calentamiento por induccin.
Adems, el plan de calentamiento debe permitir alcanzar los requemientos
obteniendo la temperatura deseada en el menor tiempo posible. Es la
operacin de calentamiento la que condiciona la productividad del proceso.
Para que la productividad de este proceso pueda competir con la de otros
procesos, adems del calentamiento por induccin deber calentarse las
piezas en un carrusel.
- concepcin o re-concepcin de la pieza para adaptarla al proceso;
- los parmetros de formacin, que incluyen la velocidad del pistn, el tiempo de
mantenimiento y la presin al final de carrera y, finalmente, la temperatura y
material del molde;
- el sistema de manipulacin es tambin importante ya que permite que el lingote
o pieza en bruto sea transferida, en estado semislido, entre la zona de
calentamiento y la de conformado, as como trasladar la pieza una vez formada
para asegurar su tratamiento trmico.
El proceso de thixoforming del acero presenta una condiciones especialmente severas
para los moldes. El proceso se caracteriza por altas temperaturas, gradientes trmicos
y estrs considerable. Por ello, requiere materiales con resistencia a la corrosin por
alta temperatura y capacidad de resistencia al choque trmico para poder cumplir con
los requisitos de rendimiento y durabilidad. Se requieren moldes que puedan soportar
repetidas veces el contacto con materiales en formacin a unos 1250C. Los moldes
deben tener resistencia mecnica a alta temperatura y propiedades de resistencia al
desgaste, fatiga, fluencia, choque, corrosin y oxidacin.
Para lograr dar cumplimiento a estos requisitos se han analizado una serie de posibles
soluciones que incluyen: recubrimientos PVD de xido en TZM (aleacin basada en
Mo) [8], pelculas de aluminio mediante Plasma Assisted Chemical Vapour Deposition
(PACVD) en acero caliente [9] e inserciones cermicas (Si3N4, ZrSiO4) [10].

Fuentes utilizadas en este apartado:
[1] Kirkwood, D.H. Thixotropic materials European Patent No 0305375[p]. 1988.
[2] Cabeza, M.M, Verdeja J .I, Pero-Sanz, J .A., Plaza, D. The role of characterization in
understanding environmental degradation of materials [C]// Proc 30th Annual Technical
Meeting of theInternational Metallographic Society, Seattle, WA: ASM
International,1997, 452-428.
[3] Bulte, R., Bleck, W. Effects of pre-processing on thixoformability of steel grades
100Cr6 [J ]. Steel Res Int, 2004, 75: 588-592.
[4] Omar,M.Z., Palmiere, E.J ., Howe, A.A., Atkinson, H.V., Kapranos, P. Thixoforming
of a high performance HP9/4/30 steel [J ]. Mater Sci Eng A, 2005, 395: 53-61.
[5] Rassili, A., Atkinson, H.V. A review on steel thixoforming. Trans. Nonferrous Met.
Soc. China 20(2010) s1048-s1054
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 197/303
[6] Puttgen, W., Bleck, W. DTA-Measurements to determine the thixoformability of
steels [J ]. Steel Res Int, 2004, 75: 531-536.
[7] Atkinson, H. V. Modelling the semisolid processing of metallic alloys [J ]. Prog Mater
Sci, 2005, 50: 341-412.
[8] Lugscheider, E., Honig, T., Kopp, R., Kallweit, J ., Moller, T. Oxide PVD-coatings for
use on dies for semi-solid metal (SSM-) forming of steel [J ]. Adv Engng Mats, 2001, 3:
998-1001.
[9] Kurapov, D., Schneider, J . M. Adhesion and Thermal Shock Resistance of Al2O3
Thin Films Deposited by PACVD for die protection in semi-solid processing of steel. op.
cit.[50] 577-580.
[10] Beherens, B. A., Haller, B., Fischer, D. Thixoforging of steel using ceramic tool
materials. op. cit.[50]561-568.

Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
A pesar de no tratarse de una tecnologa nueva, su aplicacin para el procesado del
acero puede considerarse relativamente reciente y con un gran nivel de desarrollo e
inters en los ltimos aos. De la investigacin y desarrollo realizado hasta el
momento se desprende que a pesar de ser una tecnologa muy prometedora, an
tiene varios aspectos que mejorar, especialmente en relacin a la proteccin de los
moldes. Adems, se observa la necesidad de mejorar su implantacin industrial, ya
que a pesar de que el inters de la comunidad cientfica se ve reflejada en el nmero
de artculos cientficos y presentaciones en congresos, el nmero de patentes
encontradas respondiendo a los trminos de thixoforming, thixoforming steel y
semisolid processing and steel, correspondientes a los aos 2008-2011, es bajo.
En este sentido, la mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro aos
corresponden a entidades de China, seguida a gran distancia diferentes coreanas
(segn la bsqueda realizada en el presente informe, ambos pases suman el 70% del
total de familias publicadas a nivel global durante el periodo considerado).
Especialmente en el caso de China se ha mantenido, incluso aumentado la actividad
en relacin con la proteccin de mtodos y dispositivos relacionados con la tecnologa
en cuestin
Por otro lado cabe destacar que la mayora de estas patentes han sido solicitadas por
universidades y centros de investigacin, quedando relegadas a un segundo plano las
empresas industriales.
La mayor parte de dichas empresas, son grandes corporaciones internacionales con
sede en numerosos pases a nivel global, que ofrecen una gran variedad de servicios
integrales.
A pesar de no estar reflejado en el nmero de patentes publicadas, la creciente
necesidad de producir productos semi-acabados y los beneficios que aporta este
proceso en este sentido, convierte al proceso de thixoforming en un proceso de un alto
inters por parte de la industria y que sigue siendo analizado y desarrollado por la
comunidad cientfica. Esto se demuestra en el anlisis de la actividad de proteccin
intelectual a nivel global y en el nmero de publicaciones cientficas en dicho campo,
especialmente de determinadas reas geogrficas.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 198/303
A nivel europeo, cabe destacar el creciente inters que despierta esta tecnologa en
diferentes agentes del sistema de ciencia y tecnologa, siendo los centros de
tecnolgicos y universidades alemanas las que ms activas se muestran en las
actividades de investigacin en este campo.
Segn los resultados obtenidos de la encuesta realizada a los expertos en esta
materia, ser necesario un esfuerzo importante por parte de las empresas espaolas y
los dems agentes para adaptarse a esta tecnologa. Se considera que sern
tecnologas de implantacin en el medio plazo y en las que la posicin de partida de
las empresas espaolas se considera regular. Adems, se prev la adaptacin de las
empresas a estas tecnologas requiera un nivel de inversin elevado.

4.4.2.3. Belt Casting Technology

A diferencia de otros materiales, el acero est sujeto a un aumento constante en
cuanto a requerimientos. Los componentes de alta tecnologa fabricados en acero ya
ofrecen una variedad de aplicaciones pero la fabricacin de productos innovadores
requerir la disponibilidad de aceros con mejoras significativas en sus propiedades. En
especial, los sectores de automocin, aplicaciones off-shore y la industria qumica
requerirn el uso de aceros de alta y muy alta resistencia que adems cumplan con los
requisitos de ligereza que piden los citados sectores.
Por lo tanto, los productores de aceros tendrn que hacer frente a los retos de
desarrollar nuevas aleaciones que cumplan con los nuevos requerimientos, mientras
cumplen con los estndares medioambientales. Estas nuevas condiciones exigen el
desarrollo de nuevos procesos y equipamientos, incluso un cambio en el
planteamiento del concepto de planta.
Belt Casting Technology (BCT) pretende dar respuesta a estas necesidades y facilitar
la produccin de acero near-net-shape, abriendo las posibilidades a la colada
horizontal de bandas de aceros. Las mquinas de colada BCT permiten diferentes
rendimientos de produccin y gran variedad de tamaos de productos, estando
especialmente destinadas a aleaciones de acero que hasta ahora no podan ser
producidas mediante colada continua. De esta manera, aceros con alto contenido en
Mn, Si y Al podrn ser fundidos a escala industrial [1]. Adems, la rpida solidificacin
en una atmsfera inerte abre las posibilidades para el procesado de una gran variedad
de materiales [2].

Caracterizacin tcnica
Las principales caractersticas de las mquinas BCT son la velocidad de colada, un
molde mvil consistente en cintas transportadoras y limitaciones laterales, completa
inertizacin y flujo de material horizontal.
La banda transportadora de la parte inferior es constantemente refrigerada con agua y
opera a una velocidad de 30m/minuto. De esta manera, se requiere un molde no-
oscilante por lo que no es necesario un flujo de colada adicional. Sobre la banda
transportadora una atmsfera de gas inerte protege la solidificacin del acero y al final
de la colada una mezcla definida de gas incide en la estructura de solidificacin.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 199/303
Por otra parte, sobre la banda transportadora se instalan unidades electro-magnticas
que inciden sobre el flujo del acero. Un agitador transversal facilita la distribucin
uniforme del acero lquido hasta las limitaciones laterales. Adems, un agitador
longitudinal sincroniza el movimiento de la banda con el del flujo del acero.
El fleje colado abandona la banda transportadora horizontalmente y es guiada por un
rodillo superior y tres pares de rodillos de aplanamiento. Tras el paso por los rodillos,
se miden el grosor y el perfil del fleje, que luego se introduce en un camino de rodillos
sellado donde se garantiza la completa inertizacin del proceso.
Posteriormente, el fleje pasa por dos unidades de rodillos de arrastre y un looper
intermedio. La segunda unidad de rodillos pasa el fleje a una cizalla hidrulica. Para la
realizacin del corte, la velocidad de cizalla se ajusta a la velocidad en la que circula el
fleje, cortndolo en la longitud deseada.
Las piezas, que tienen una longitud mxima de 9m, pasan rpidamente por un camino
de rodillos hasta ser trasladados a una mesa elevadora hidrulica que ayuda a
almacenarlos.

Este proceso cuenta con importantes caractersticas que lo diferencia de los procesos
convencionales de colada continua y que supone importantes mejoras:
- alimentacin del metal fundido en el molde: uno de los aspectos de calidad
esenciales para el posterior procesado de los productos colados es su perfil. Por
razones del proceso, la precisin geomtrica de este proceso comienza con la
alimentacin del metal fundido en el molde horizontal en movimiento, es decir, en la
banda transportadora con limitaciones laterales.
Se debe asegurar la apropiada distribucin del metal fundido en relacin a la anchura
y espesor del molde. La anchura de apertura de salida es menor que la del molde.
Adems, el metal fundido se contrae como resultado del estrs de superficie que surge
cuando el metal fundido excede el nivel de la cermica de la boquilla. Dependiendo de
la aleacin que se pretende fundir en esta atmsfera, el comportamiento del flujo
cambia. Las aleaciones especiales que contienen muchos elementos de afino de
Fig. 9: Representacin grfica proceso de colada con BCT.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 200/303
oxgeno, sufren contraccin. Esto es causado por la oxidacin del metal fundido que
tiene como consecuencia una capacidad limitada de flujo hacia los bordes del molde.
Estos dos fenmenos pueden ser atajados con varias acciones. Por un lado, la
proteccin contra la re-oxidacin mediante la incorporacin de gas inerte, el diseo de
la geometra de la boquilla y la influencia electromagntica sobre el metal fundido. Por
otro lado, las soluciones relacionadas con la parte mecnica son apoyadas mediante
simulaciones de flujo. El flujo simulado del metal fundido puede ser representado como
una funcin del flujo de masa, de la geometra y del campo electromagntico.
- condiciones de enfriamiento y solidificacin: esta tecnologa puede incorporar una
seccin de enfriamiento primario de 11m de longitud. El molde refrigerado
indirectamente permite que el acero se solidifique durante su movimiento horizontal. El
fleje de 15mm no est sujeto a ningn estrs externo y el proceso de solidificacin
est controlado por medio de la extraccin de calor. Adems de la inclusin del agua
en varias zonas del proceso, la estructura de apoyo a la banda de transporte y el
equipamiento mecnico facilitan el sistema de refrigerado a lo largo de todo el
proceso. La energa trmica se disipa de encima de la banda de transporte mediante
radiacin y conveccin del equipamiento mecnico de la estructura superior.
El diseo de la seccin de refrigeracin de los componentes mecnicos adjuntos se
realiza en base a clculos trmicos. Tanto la temperatura de fleje como de la banda
mvil pueden ser determinados.
- monitorizacin del proceso: un sistema integrado de sensores realiza un importante
trabajo de monitorizacin y control del proceso. Se da especial importancia al sistema
de alimentacin, desde el cual el metal fundido es cargado en la banda transportadora
mvil. Una serie de sistemas de medicin son instalados que hacen posible la
adquisicin de las variables del proceso. Adems de la temperatura y de la posicin de
la boquilla, se mide el nivel de llenado del metal fundido. Por lo tanto, el proceso
incorpora una medicin a tiempo real del nivel del acero lquido, lo que es una parte
esencial del sistema de control del flujo de masa.
El molde tambin es monitorizado on-line en una serie de posiciones definidas y se
analiza, adems, la atmsfera por medio de anlisis de gases y de la posicin de la
banda transportadora.

Fuentes utilizadas en este apartado:

[1]. Wans, J . Bausch, J ., Hecken, J ., Schlter, J . Near-net-shape casting of steel- The
Belt Casting Technology. Materials Science Forum 638-642, 2010, 3634-3639
[2] Spitzer, K.-H., Rppel, F., Viorov, R., Scholz, R., Kroos, J ., Flaxa, V. Direct strip
casting- an option for the production of new steel grades, Steel Research International
74 No. 11/12, 2003, 724-731.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 201/303
Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
A pesar de no tratarse de una tecnologa nueva, su aplicacin para el procesado del
acero puede considerarse relativamente reciente y con un gran nivel de desarrollo e
inters en los ltimos aos. De la investigacin y desarrollo realizado hasta el
momento se desprende que a pesar de ser una tecnologa muy prometedora, an
tiene varios aspectos que mejorar, especialmente en relacin a una mayor
implantacin a nivel industrial de la misma. A pesar de que el inters de la comunidad
cientfica se ve reflejada en el nmero de artculos cientficos y presentaciones en
congresos, el nmero de patentes publicadas correspondientes a los aos 2008-2011,
es bajo.
En este sentido, la mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro aos
corresponden a empresas alemanas, seguidas a una relativa distancia de empresas
chinas. Especialmente en el caso de se ha mantenido, incluso aumentado, a lo largo
del periodo considerado, la actividad en relacin con la proteccin de mtodos y
dispositivos relacionados con la tecnologa en cuestin.
Al igual que en el caso de las tecnologas contempladas anteriormente, la mayora de
las empresas que continan investigando en relacin con este tipo de procesos, son
grandes corporaciones que operan a nivel global, con centros o unidades especficas
de I+D. No obstante, tambin hay algunas empresas de menor tamao que se
muestran muy activas en este mbito mediante una activa colaboracin con otras
empresas y centros de investigacin. Adems, la mayor parte operan en sectores
vinculados a la automocin, energa o la industria qumica.
El acero est sujeto a un aumento constante en cuanto a requerimientos. Los
componentes de alta tecnologa fabricados en acero ya ofrecen una variedad de
aplicaciones pero la fabricacin de productos innovadores requerir la disponibilidad
de aceros con mejoras significativas en sus propiedades. En especial, los sectores de
automocin, aplicaciones off-shore y la industria qumica requerirn el uso de aceros
de alta y muy alta resistencia que adems cumplan con los requisitos de ligereza que
piden los citados sectores. Por lo tanto, la evolucin prevista de esta tecnologa es
muy prometedora, tanto por los beneficios que ofrece como por la traccin que se
prev que lleven a cabo los sectores mencionados con el fin lograr las propiedades
que requieren.
Segn los resultados obtenidos de la encuesta realizada a los expertos en esta
materia, ser necesario un esfuerzo importante por parte de las empresas espaolas y
los dems agentes para adaptarse a esta tecnologa. Se considera que sern
tecnologas de implantacin en el largo plazo ya que se trata de una tecnologa que
requiere mayor desarrollo tcnico e implantacin industrial. Por otra parte, la posicin
de partida de las empresas espaolas se considera regular. Adems, se prev la
adaptacin de las empresas a estas tecnologas requiera un nivel de inversin
elevado.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 202/303
4.4.3. Infiltracin con presin (Squeeze Casting) para materiales
avanzados y compuestos

Los Materiales Compuestos de Matriz Metlica (MCMM) estn reconocidos por sus
relevantes propiedades, sin embargo es necesario superar ciertas barreras tcnicas
que posibiliten una mayor implantacin de los mismos. Lo mismo ocurre con otros
materiales avanzados tales como los materiales reforzados con fibras cortas,
partculas, nanotubos, etc.
Los MCMM son aquellos constituidos por fibras continuas o discontinuas de refuerzo,
generalmente cermicas, embebidas en una matriz metlica. Las estructuras as
formadas consiguen combinar las propiedades de los refuerzos cermicos, en especial
su elevada rigidez, con una buena transmisin de esfuerzos en la matriz, cuya
principal misin no es soportar grandes tensiones sino transmitirlas entre los refuerzos
individuales. La principal ventaja que se obtiene mediante este refuerzo es la
consecucin de unos materiales ms ligeros que poseen unas propiedades relevantes
entre las que se pueden citar; resistencia y rigidez especficas en altas temperaturas,
elevada dureza y resistencia al impacto, incremento de la mxima temperatura de
utilizacin, mejora en las prestaciones frente al choque trmico, mejora de la
resistencia al desgaste, la posibilidad de obtener unas propiedades direccionales, y
posibilidad, en cierta medida, de disear materiales que oferten unas caractersticas
concretas, dado que el porcentaje de refuerzo y matriz determina los valores de la
mayora de las propiedades fsicas del material [1].

Caracterizacin tcnica
El proceso de infiltracin con presin, ms conocido como Squeeze Casting, conduce
a la obtencin del compuesto en un solo paso, sin la necesidad de ser transformados
mediante la utilizacin de diversas tecnologas. Este proceso combina en una
operacin las caractersticas de la fundicin y de la forja. El proceso consiste
bsicamente en el vertido del metal fundido en un molde seguida de la aplicacin de
presin, lo cual disminuye o elimina la presencia de porosidades internas. Aplicando
una refrigeracin adicional se incrementa la transferencia de calor, facilitando la rpida
solidificacin y minimizando la segregacin. La microestructura que se obtiene de esta
forma es mucho ms fina y se consiguen unas tolerancias ms estrechas. Este
proceso puede usarse en una gran variedad de sistemas metlicos que incluyen las
aleaciones de aluminio habitualmente, las de magnesio y cobre en algunas industrias,
e incluso aceros y superleaciones en casos y condiciones muy particulares [2].
El Squeeze Casting se trata de un proceso que ya ha probado su eficacia en la
fundicin de Aluminio y Magnesio y la tendencia actual es hacia el procesado de
materiales y aleaciones avanzadas y MCMM, especialmente de Al y Mg [3]
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 203/303
Existen dos enfoques en cuanto al proceso, la infiltracin con presin directa o direct
squeeze casting y la infiltracin con presin indirecta o indirect squeeze casting. En el
primer caso, el metal fundido es vertido directamente en un molde abierto, seguido por
la aplicacin de la presin. La mayor ventaja de este proceso es que la presin es
aplicada a la totalidad del metal lquido durante su enfriamiento, consiguiendo una
mayor densidad. Se consigue una mayor transferencia de calor y la microestructura es
ms fina y se consiguen tolerancias ms estrechas [4]. Sin embargo, no hay control
sobre el estado de llenado del molde lo que resulta en un flujo turbulento y pelculas de
xido frgiles en superficie. Adems, el tiempo que transcurre desde el vertido hasta la
presurizacin conlleva una prematura solidificacin. Por lo tanto, se requiere un
sistema de medicin muy exacto para controlar las dimensiones de la pieza moldeada.

En lo que respecta al indirect squeeze casting, el proceso de presin es ms difcil de
aplicar. El metal lquido es inyectado en fondo de la cavidad mediante un cilindro
hidrulico. El flujo del metal puede ser controlado por medio de la velocidad de
inyeccin y la aplicacin de la presin comienza una vez que el molde est lleno. La
pieza moldeada se forma dentro del molde cerrado y las dimensiones de la misma son
ms fciles de controlar [6].

Fig. 10:Diagrama ilustrativo de proceso directo e indirecto de squeeze casting. Fuente [5]
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 204/303















Adems de las mquinas de infiltracin con presin vertical o Vertical Squeeze Casting
(VSC), existe el sistema de HVSC (Horizontal-Vertical Squeeze Casting), tratndose
de un molde de apertura horizontal con un sistema de inyeccin horizontal. El proceso
consiste en verter el producto en la cmara, forzar el metal lentamente hacia una
cavidad pre-calentada y aplicar la presin durante el proceso de solidificacin. La lenta
velocidad de inyeccin minimiza la turbulencia durante el proceso y reduce las
ampollas de aire. Adems, la aplicacin continua de presin durante la solidificacin,
ayuda a reducir la porosidad.

Fig. 11: Mquinade Infriltracin con presin indirecta Vertical. Fuente: Ube Machinery Inc
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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El proceso de Squeeze Casting se trata de un proceso, llamado de alta integridad,
que proporciona una serie de cualidades a los metales que otros procesos no logran:
reduce la porosidad en la matriz metlica, logra propiedades mecnica elevadas y
mejora la resistencia a la fatiga. Adems, las piezas pueden ser tratadas
trmicamente.
En la siguiente imagen se puede observar las diferencias en la microestructura de
piezas moldeadas mediante (a) molde permanente y (b) squeeze casting. En el primer
caso dendrita gruesa y en el segundo es dendrita ultrafina.

Han sido varias las investigaciones que han probado eficacia a la hora de procesar
MCMM. Park et al.[8] analizaron la fabricacin de MCMM AZ91 con refuerzos de
nanotubos de carbono mediante squeeze casting. Realizaron estudios de
microestrucutra y ensayos de traccin para composites de matriz Mg. Caracterizaron
las propiedades de fatiga y analizaron las posibles aplicaciones en automocin (motor
y transmisin). La conclusin fue que la tcnica de squeeze casting era apropiada para
la fabricacin de estos materiales, reduciendo defectos tales como la porosidad y la
separacin de interface matriz/refuerzo.
Por su parte, Sachdeva et al. [9] realizaron una caracterizacin de la microestructura y
la del Mg AM50 procesado mediante squeeze casting. El estudio se centr en el
posible uso de las piezas fabricadas con dichas aleaciones en componentes de chasis.
Realizaron una comparacin entre los procesos de squeeze casting y moldeo por alta
presin (HPDC) para dichas aleaciones. Aunque las tasas de corrosin son algo ms
altas en el primer caso, las piezas producidas de esta manera estaban prcticamente
exentas de porosidad, ofreciendo resultados muy prometedores.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 206/303
Fuentes utilizadas en este apartado:

[1]. Garcia-Romero, A. Optimizacin y estudio de un composite aluminio-silicio
reforzado con fibras cortas de alumina. Tesis Doctroral E.T.S.E.I.B. Universitat
Politcnica de Catalunya (1996).
[2] Kulkarni K. M. "Squeeze casting comes of age" Foundry Men and Technology, Aug.
76 - 79, (1984)
[3] y [5] Ghomashchi, M.R., Vikhrov, A. Squeeze casting: an overview. J ournal of
Materials Processing Technology 101 (2000) 1-9
[4] Garcia-Romero, A., Irisarri, A.M., Anglada, M. Estudio de las propiedades
mecnicas de un material compuesto de matriz aleacin de aluminio. Anales de
mecnica de la fractura, vol. 19. 2002
[6] Iyer, A., Squeeze casting: the future. ISS Institute Inc. April 2011
[7] Schwam, D et al., Microstructure & Mechanical Properties of Squeeze cast &
Permanent Mold Cast A356 Aluminium alloy-A comparative Study, Die Casting
Engineer, November 2006, 1827.
[8] Park, Y.-H., Park, Y.-H. , Park, I.-M., Oak, J .-J . , Kimura, H. , Cho, K.-M. Fabrication
and characterization of AZ91/CNT magnesium matrix composites. Materials Science
Forum. 2009, Vol. 620-622)
[9] Sachdeva, D., Tiwari, S., Sundarraj, S., Luo, A.A. Microstructure and corrosion
characterization of squeeze cast AM50 magnesium alloys

Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
A pesar de tratarse de una tecnologa relativamente madura, su aplicacin para el
procesado de MCMM y otros materiales avanzados puede considerarse relativamente
reciente y con un gran nivel de desarrollo e inters en los ltimos aos. De la
investigacin y desarrollo realizado hasta el momento se desprende que a pesar de
ser una tecnologa muy prometedora, an tiene varios aspectos que mejorar,
especialmente en relacin a una mayor implantacin a nivel industrial de la misma. A
pesar de que el inters de la comunidad cientfica se ve reflejada en el nmero de
artculos cientficos y presentaciones en congresos, el nmero de patentes publicadas
correspondientes a los aos 2008-2011, es medio.
Realizando una observacin ms exhaustiva de las patentes publicadas en el periodo
2008-2011, destaca la preponderancia de las protecciones procedentes de Asia. En
particular China y J apn resultan ser los pases ms destacados a este respecto,
seguidos por Corea (segn la bsqueda realizada en el presente informe, ambos
pases suman el 80% del total de familias publicadas a nivel global durante el periodo
considerado). Tanto en uno como en otro caso, se ha mantenido, incluso aumentado,
a lo largo del periodo considerado, la actividad en relacin con la proteccin de
mtodos y dispositivos relacionados con el proceso en cuestin
En este sentido, la mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro aos
corresponden a universidades y centros de investigacin de los pases anteriormente
citados. Las pocas empresas con patentes en este mbito, son empresas
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 207/303
especializadas en la fundicin de aleaciones de Aluminio que han incorporado en sus
procesos la fundicin de MCMM y otros materiales avanzados.
Estos materiales poseen unas propiedades relevantes entre las que se pueden citar;
resistencia y rigidez especficas a altas temperaturas, elevada dureza y resistencia al
impacto, incremento de la mxima temperatura de utilizacin, mejora en las
prestaciones frente al choque trmico, mejora de la resistencia al desgaste, la
posibilidad de obtener unas propiedades direccionales, y posibilidad en cierta medida
de disear materiales que oferten unas caractersticas concretas, dado que el
porcentaje de refuerzo y matriz determina los valores de la mayora de las propiedades
fsicas del material. De esta manera, tanto estos materiales como los procesos para
fabricarlos son de especial inters para los sectores de alto valor aadido como el de
aeronutica, la energa elica y la automocin.
Por lo tanto, la evolucin prevista de esta tecnologa es muy prometedora, tanto por
los beneficios que ofrece como por la traccin que se prev que lleven a cabo los
sectores mencionados con el fin lograr las propiedades que requieren.
Los expertos consultados en el presente estudio consideran que para la
transformacin de los materiales mencionados ser generalizada en un plazo de
tiempo medio y que la posicin de las empresas espaolas para llevar a cabo la
incorporacin de las mismas, es buena. En cuanto a la inversin que se requerir
para incorporar estas tecnologas, los expertos consultados consideran que ser una
inversin media aunque necesitar el impulso por parte de las empresas tractoras, que
establecern requerimientos para los que ser necesaria la incorporacin de
tecnologas ms avanzadas.


4.5. FORJA

Caractersticas de las empresas y tendencias generales
La forja consiste en deformar plsticamente un determinado material de partida
(llamado taco) entre dos utillajes (llamados troqueles, matrices o estampas) sujetos,
respectivamente, a la mesa y a la maza de la mquina de forja.
A pesar de que el objetivo primario de la forja sea la obtencin de piezas con una
forma determinada, el trabajo del metal en fro o en caliente constituye un tratamiento
termomecnico que afecta positivamente a la estructura y, por lo tanto, a las
caractersticas del material de partida.
Atendiendo a la temperatura de transformacin, la forja se ha dividido tradicionalmente
en forja en caliente, forja en fro y forja en semi-caliente. Por otra parte, segn el tipo
de matrices empleados, se puede tratar de forja libre o forja por estampacin.
La forja es un proceso esencial es para una serie de industrias tales como la de
automocin, la de construccin y en sectores energticos.
Si se analizan los factores de competitividad de las empresas europeas ms
destacadas en este sector (labor ya realizada en los estudios anteriores TECLA I y
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TECLA II), se pueden extraer una serie de condiciones que convierten a estas
empresas en ms competitivas que sus homlogas.
Por un lado, se trata de empresas especializadas en un solo sector de valor aadido y
con un alto nivel de colaboracin con sus clientes. As, debido a las exigencias de
estos clientes principales y de la evolucin de sus necesidades, estas empresas
punteras dedican importantes esfuerzos a I+D, la innovacin y la mejora continua.
Esto les permite incorporar tanto nuevas tecnologas como mejoras o adaptaciones a
las tecnologas ms maduras.
Por otro lado, desde el punto de vista de los procesos, se trata de empresas que
incorporan un amplio rango de tecnologas de forja (forja en caliente, en semi-caliente,
en fro y procesos combinados), aportando una gran variedad de soluciones y
productos a sus clientes.
Adems, el diseo del producto es un factor importante para las empresas de forja
ms punteras en Europa. Por ello incorporan en sus procesos herramientas
avanzadas tales como herramientas de diseo en 3D, de simulacin y de prototipado.
En los ltimos aos, varios factores de ndole ambiental se estn convirtiendo en
factores determinantes para el sector. La mejora de la eficiencia energtica del
proceso es uno de esos factores como tambin lo son la necesidad de reducir el uso
de materia prima o el mejor aprovechamiento de la misma y el uso de lubricantes
avanzados que mejoren los procesos medioambientalmente.
La mayora de las empresas destacadas a nivel europeo son grandes empresas
pertenecientes a grupos empresariales. Por ello, cuentan con ventajas a la hora de
internacionalizarse, ya que pueden aprovecharse de su tamao y de las sinergias que
pueden establecerse entre las diferentes empresas del grupo. Estas sinergias facilitan
el desarrollo y la incorporacin de nuevas tecnologas e innovaciones en las empresas
de forja.
Un gran nmero de las empresas ms competitivas a nivel global cuentan con
patentes propias, tal y como se puede observar en el anlisis de patentes realizado.
En general, se pretende incorporar tecnologas novedosas que ayuden a hacer frente
a los retos que presenta la fabricacin de productos con mayor valor aadido y que
tiene como consecuencia el incremento de la complejidad de los procesos de forja
(nuevos materiales, productos semi-acabados, requisitos de calidad y precisin, etc.).
En general, las empresas de forja tienen el objetivo de incorporar tecnologas
novedosas que permitan procesos flexibles y adaptables, que faciliten la produccin de
piezas forjadas near-net-shape, as como la incorporacin de nuevos desarrollos en la
fabricacin de los moldes y matrices.
Por ltimo, existen una serie de tecnologas consideradas horizontales en el marco del
presente estudio y que tambin son de especial relevancia en la evolucin del sector
de la forja. Entre otros, se tiende hacia una mayor automatizacin de los procesos y el
uso de robots industriales, la incorporacin de sistemas de simulacin y modelizacin.

Tendencias tecnolgicas estudiadas
Actualmente, las tecnologas empleadas por las empresas de forja son numerosas y
diversas, adaptndose en gran medida a los requisitos de los materiales utilizados y
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 209/303
de los productos resultantes de ella. Las tecnologas avanzadas que faciliten la
produccin de piezas forjadas near-net-shape, as como las tecnologas que faciliten la
incorporacin de nuevos desarrollos en la fabricacin de los moldes y matrices sern
importantes para la evolucin del sector en los aos siguientes. Se trata de
tecnologas diversas, su evolucin tecnolgica es distinta, as como su madurez.
Por lo tanto, los campos de investigacin que se estn desarrollando son diversos:
desde estudios relativos al desarrollo y procesado de materiales con propiedades ms
adaptadas a aplicaciones concretas, hasta los anlisis sobre la mejora de la
productividad y de la eficiencia energtica y de ciclo de vida de los procesos. Tambin
resultan relevantes los avances en relacin con procesos que permitan elaborar piezas
de forma final (near-net-shape).
Adems, se extienden una serie de nuevos conceptos en el sector de forja que
suponen la incorporacin de nuevas y variadas tecnologas, incorporando a los
procesos de mecanizado tecnologas de otros sectores, como por ejemplo, las TICs,
as como herramientas de simulacin y modelizacin.
En general, en este sector las tecnologas han ido evolucionando con el fin de poder
transformar y procesar una serie de materiales nuevos materiales con caractersticas
extremas, tales como los materiales ligeros o superaleaciones y materiales
compuestos.
Aunque las tendencias tecnolgicas a estudiar podran ser tan numerosas y variadas
como las tecnologas y tcnicas especficas del sector de forja, tal y como se ha
explicado en prrafos anteriores, para la realizacin de este informe se ha llevado a
cabo un anlisis de la evolucin de este tipo de procesos en los ltimos cuatro aos,
atendiendo a las patentes, presentaciones en congresos especializados, artculos
cientficos y aplicaciones industriales de nueva implantacin. Todo ello en el marco de
la metodologa descrita en el apartado 2 de este estudio.
- Tecnologas servo-drive para forja
- Tecnologas Rapid Tooling para forja

4.5.1. Tecnologas servo-drive para forja

Caracterizacin tcnica
Los sistemas servo-drive electro-mecnicos han sido utilizados en mquina
herramienta desde hace varias dcadas. Recientemente, algunos constructores de
prensas, especialmente en J apn [1, 2] y Alemania [3], han desarrollado prensas de
forja que utilizan la tecnologa mecnica servo-drive.
Dado que todas las acciones de la prensa, como el iniciado, el cambio de velocidad y
la parada, los realiza el servo-motor, la prensa servo-mecnica cuenta con una cadena
de mando ms simple, sin volante, embrague ni freno. De esta manera, el
mantenimiento de estas prensas en ms sencillo. Adems, estas prensas aportan
mayor productividad, precisin y fiabilidad.
Las primeras prensas servo-drive tenan baja capacidad de carga por lo que se
empleaban principalmente en forja en frio, que requiere baja fuerza de forjado por el
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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pequeo tamao de los productos. Los recientes desarrollos de servo-motores
robustos han posibilitado la construccin de servo-prensas para forja en caliente de
piezas grandes. [4]
Las aplicaciones de las servo-prensas pueden ser diferentes dependiendo de los
diferentes procesos de forja:

- Forja libre: tradicionalmente este tipo de proceso se ha realizado mediante
forjado por martillado para forjar productos de gran tamao, utilizando grandes
prensas hidrulicas con capacidades de 50-200MN. Actualmente, combinando
servo-prensas con un robot, el proceso mencionado puede ser utilizado
eficientemente para la produccin de piezas pequeas. Para ello, los robots
sern utilizados para manejar las piezas en el posicionamiento. Wang et al. han
demostrado la eficacia de la utilizacin en combinacin de servo-prensas para
forja incremental [5]

- Forja en matriz cerrada: dado que la servo-prensa puede detectar la carga de
trabajo y detenerse antes de que llegar al fondo si se da una carga excesiva,
se trata de una tecnologa adecuada para este tipo de proceso.
- Forja en frio con ejes mltiples: se ha investigado el uso de servo-prensas AC
para la forja en frio de ruedas cnicas. Logr extenderse la vida til de la matriz
por 3 y el consumo de energa se redujo en la mitad mediante la sustitucin de
una prensa hidrulica por una servo-prensa mecnica [6]
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- Forja en caliente: en este proceso, se considera que una alta velocidad de
deslizamiento es deseable para evitar el enfriamiento del lingote y el
calentamiento de las matrices como consecuencia del contacto entre el lingote
caliente y la matriz fra. Por otra parte, el estrs de flujo es sensible a la
velocidad de conformacin en altas temperaturas. Adems, la deformacin a
baja velocidad conlleva un fuerza baja de conformad. Por lo tanto, la velocidad
apropiada de conformado se determina por la temperatura y la conductividad
trmica de la matriz. Maeno et al. analizaron los efectos de la velocidad de
deslizamiento en la forja de varillas con una aleacin de Al mediante el uso de
una servo-prensa [7]. As, se comprob que estas prensas podran ser
utilizadas a una velocidad ptima en funcin del equilibrio de refrigeracin de la
matriz y la generacin de calor por deformacin plstica.

Esta tecnologa aporta las siguientes ventajas al proceso de forja:
- Debido a que todos los movimientos de la prensa, como el cambio de velocidad
de partida y parada, se llevan a cabo solo por el servo-motor, la servo-prensa
mecnica tiene una cadena de mando ms simple, sin volante, embrague y
freno que son esenciales para una prensa mecnica convencional.
- El movimiento de deslizamiento flexible permite el movimiento ms adecuado
para cada mtodo de conformado o producto. El movimiento puede optimizar y
ampliar los lmites del conformado, aumentar la productividad y mejorar la
precisin del producto.
- Debido a la reduccin de la friccin del embrague y el freno, la reutilizacin de
la energa cintica durante la desaceleracin y el movimiento de deslizamiento
optimizado, el consumo de energa durante el conformado se reduce.
- Una servo-prensa con mltiples ejes posibilita la incorporacin de operaciones
en matrices que reducen el nmero de pasos de conformado y hace posible la
formacin de piezas ms complejas y precisas en una sola prensa.
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EMERTEC 212/303
- Debido al control de los servo-motores por ordenador, muchas servo-prensas
pueden ser conducidas con diferentes movimientos para maximizar la
eficiencia de la produccin.

Fuentes utilizadas en este apartado:

[1] Ando, H., Application of Servo System in Recent Press Machines. J ournal of the
J apan Society for Technology of Plasticity 45(526), 2004 877882
[2] J apan Machinery Federation, J apan Forming Machinery Association
Standardization of Servo-Motor Drive Press Machines, 2005
[3] Altan T, Groseclose A. Servo-Drive PressesRecent Developments, 10.
Umformtechnisches Kolloqium Darmstadt. (2009)
[4] Osakada K, Ishikawa K, Ono M, Morishita K, Ando H, (Eds.), Precision Forging.
Nikkan Kogyo Shimbun, Ltd. (in J apanese).,2010.
[5] Wang X, Yukawa W, Yoshida N, Sukeda Y, Ishikawa TT. Research on Some basic
Deformations in Free Forging with Robot and Servo Press. J ournal of Materials
Processing Technology 209(6): 2009, 30303038.
[6] Amino H, Ro G. Development Passage of Servo Press and Introduction of Servo
Press. J ournal of the J apan Society for Technology of Plasticity 45(526):882886. 2004
[7] Maeno T, Fujii H, Mori K, Sato M Control of Slide Motion in Hot Impression Die
Forging of Aluminium Alloy Billets Using Servo Press, Steel Research International.
Supplement Metal Forming 2010, vol. 81, no. 9, 2010, 354-357

Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
A pesar de que los sistemas servo-drive electro-mecnicos han sido utilizados en
mquina herramienta desde hace varias dcadas, recientemente, algunos
constructores de prensas, especialmente en J apn y Alemania, han desarrollado
prensas de forja que utilizan la tecnologa mecnica servo-drive. Por lo tanto, se trata
de una tecnologa con un gran nivel de desarrollo e inters en los ltimos aos. De la
investigacin y desarrollo realizado hasta el momento se desprende que se trata de
una tecnologa muy prometedora y con gran potencial de aplicacin a nivel industrial.
En este sentido, la gran mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro
aos corresponden a empresas de J apn y China, ambos pases suman alrededor del
80% del total de familias publicadas a nivel global durante el periodo considerado).
Especialmente en el caso de China ha aumentado, a lo largo del periodo considerado,
la actividad en relacin con la proteccin de mtodos y dispositivos relacionados con la
tecnologa en cuestin.
Por otro lado, cabe destacar el inters que suscita esta tecnologa en diferentes
centros de investigacin y desarrollo alemanes, siendo especialmente activos en
publicaciones cientficas y el desarrollo de diferentes lneas de investigacin en este
mbito. Sin embargo, esta actividad no tiene reflejo en la publicacin de patentes, que
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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son escasas. Cabe destacar de igual manera, el inters de sectores tales como el
aeronutico y el elico en la implantacin industrial de estas tecnologas.
A pesar del creciente inters mostrado por diferentes agentes en esta tecnologa, se
considera an emergente en cuanto a su nivel de implantacin industrial y por el
nmero relativamente bajo de patentes publicadas. Sin embargo, los beneficios que
aporta esta tecnologa, en especial facilitando produccin de piezas forjadas near-net-
shape, hacen pensar que tendr un desarrollo e implantacin industrial muy
prometedora.
Segn los resultados obtenidos de la encuesta realizada a los expertos en esta
materia se considera que la utilizacin de estas tecnologas se generalizar en un
plazo de tiempo medio pero que la posicin de las empresas espaolas para llevar a
cabo la incorporacin de las mismas, es regular. Las empresas espaolas del sector
no parecen estar preparadas para la aplicacin de estas nuevas tecnologas en sus
procesos.

4.5.2. Tecnologas Rapid Tooling para forja

Caracterizacin tcnica
Las aplicaciones de Rapid Tooling han sufrido un nuevo impulso con el emerger de
tecnologas de Fusin Selectiva por Lser (FSL) y de Sinterizado Directo de Metal por
Lser (DMLS), capaces de fabricar por capas partes y tiles completamente densos,
basados en aceros refractarios altamente aleados. Las aplicaciones en moldes son las
que han sido analizadas con xito en primer lugar, as como la produccin en
pequeas series.
Las matrices para forja, como otra de las posibles aplicaciones para el utillaje
fabricado por capas, est siendo uno de los desarrollos que se est llevando a cabo en
estos momentos. El mercado de forja por estampacin est demandando productos
forjado en plazo cada vez ms cortos (una semana) por lo que la aplicacin de estas
tecnologas podra dar respuesta a estos requerimientos.
Hasta ahora se han llevado a cabo pocas investigaciones en relacin a las
posibilidades de aplicar los utillajes fabricados mediante lser a los procesos de
conformado de metales [1]. Sin embargo, la exitosa aplicacin en el moldeado por
inyeccin y el moldeo a presin de metales ligeros, sugiere que el Rapid Tooling se
extender a otras aplicaciones.
La forja por estampacin requiere unas caractersticas similares a las que requiere el
moldeado a presin en cuanto a la resistencia trmica y de fatiga de sus utillajes. Por
otra parte, no existe la necesidad de enfriamiento de la estampa, las geometras son
ms simples y los requisitos de calidad de superficie y de precisin dimensional no son
tan altas en comparacin con el moldeo.
Estas menores demandas en cuanto a las superficies y dimensiones abre la
posibilidad de evitar el paso de mecanizado, lo que supone un gran ahorro de tiempo
en el proceso de Rapid Tooling.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 214/303
Por lo tanto se est desarrollando el proceso para la produccin de utillaje (estampas
para forja) mediante fusin por lser y que puedan ser utilizadas con xito en los
procesos de forja.
Los estudios han probado que se pueden desarrollar insertos de matriz en las matrices
de forja y se han realizado prototipos de insertos de matriz producidos por fusin por
lser. A pesar de eso, la presente tecnologa necesita an un mayor desarrollo con el
fin de disminuir los costes de este proceso y hacerlo rentable. Ser crucial para estas
aplicaciones el aumento de las tasas de productividad y la reduccin del precio de los
materiales en polvo.
Adems, ser necesario proseguir con la investigacin en los siguientes aspectos:
- Ser necesaria realizar una estructuracin inteligente de los insertos de matriz
mediante resultados de simulaciones y ensayos reales.
- Es necesario tener en cuenta conceptos de utillaje hbrido para reducir los
esfuerzos de fusin por laser al mnimo, en trminos de tiempo y coste, para
operaciones complejas.
- Sern necesarias tecnologas innovadoras de unin para unir los insertos de
matriz procesados mediante lser a una matriz-madre universal de forma
rpida y sencilla.

Fuentes utilizadas en este apartado:

[1] Stanchev, S.. Fertigung von Blechteilen durch den Einsatzgenerativer Verfahren im
Werkzeugbau. 2006. Mnchen: Hieronymus.
[2] Dimitrov, D., Moammer, A. & Mabogo, M. Thermal Management of Moulds and
Dies State of the Art and Future Perspectives. Laboratory for Rapid Product
Development, Department of Industrial Engineering, University of Stellenbosch, South
Africa Paper. 2008

Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
A pesar de no tratarse de una tecnologa nueva, su aplicacin para la fabricacin de
utillajes para procesos de conformado de metales se considera muy reciente y con un
creciente nivel de desarrollo en los ltimos aos. De la investigacin y desarrollo
realizado hasta el momento se desprende que a pesar de ser una tecnologa muy
prometedora, an tiene varios aspectos que mejorar, especialmente en relacin a una
mejor estructuracin de los insertos de matrices y mejorando la unin de las matrices
procesadas por lser y la matriz-madre.
A pesar de que el inters de la comunidad cientfica se ve reflejada en el nmero de
artculos cientficos y presentaciones en congresos, el nmero de patentes publicadas
correspondientes a los aos 2008-2011, es muy bajo. Esto refleja el carcter
emergente del uso de estas tecnologas en las aplicaciones sealadas.
En este sentido, la mayora de las pocas patentes identificadas en los ltimos cuatro
aos corresponden a centros de investigacin alemanes. En este caso, se ha
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 215/303
producido un ligero aumento de la actividad en relacin con la proteccin de mtodos y
dispositivos relacionados con la tecnologa en cuestin.
La mayora de las empresas que continan investigando en relacin con este tipo de
tecnologas son empresas que lo hacen en estrecha colaboracin con centros
tecnolgicos y de investigacin ya que al tratarse de tecnologas emergentes el riesgo
de inversin es alto.
Sin embargo, se prev que las tecnologas que proporcionen utillajes flexibles y
adaptables sigan desarrollndose y avanzando hacia una mayor implantacin
industrial.
Los expertos consultados en la elaboracin del presente estudio prevn que sea una
tecnologa cuya implantacin general se d en un plazo medio o largo de tiempo y
consideran que la posicin de las empresas espaolas ante esta situacin es regular.
Su implantacin generalizada depender del impulso proporcionado por las empresas
tractoras y sus requerimientos a sus proveedores, as como de la labor de los centros
de investigacin para dar a conocer los beneficios de dichas tecnologas y de apoyo
para su implantacin industrial

4.6. MECANIZADO

Caractersticas de las empresas y tendencias generales
El proceso de mecanizado es uno de los ms relevantes procesos de fabricacin en
trminos de consumo de recursos y piezas mecanizadas. El proceso genrico de
mecanizado comprende un amplio nmero de procesos especficos que tienen en
comn dar forma a una pieza quitando el material en forma de viruta de diferente
forma y tamao. Se consideran procesos de mecanizado, entre otros, el taladrado,
torneado, fresado, rectificado, eletroerosin, etc.
La caracterizacin del subsector del mecanizado es muy compleja, si no imposible, ya
que adems de abarcar diferentes procesos, las operaciones de mecanizado se
utilizan sobre diferentes materiales, en piezas con tamaos de diferentes rdenes de
magnitud desde micras hasta metros. A este nmero de variantes le tenemos que
aadir los requerimientos de precisin dependientes del uso de las pieza y que van,
por ejemplo, desde piezas de instrumentacin cientficas hasta palas de cavar.
Finalmente a todo esto aadir la diversidad de la complejidad geomtrica de las piezas
lo que lleva a introducir los ejes de trabajo de las mquinas como un factor ms de
anlisis.
Los sectores que ms comnmente hacen uso de los procesos de mecanizado son
industrias como la de automocin, aeronutica, el sector de valvulera y accesorios
para tuberas, la de energa elica o la construccin.
Las empresas europeas ms destacadas en el sector del mecanizado comparten una
serie de rasgos que las hacen ms competitivas frente a sus homlogas ubicadas en
el mismo continente. Estos rasgos comunes fueron analizados en estudios anteriores
de este Observatorio (ver TECLA I y II). A continuacin se indicarn las caractersticas
ms destacables identificadas entonces y que inciden directamente en la previsible
evolucin tecnolgica del sector a medio y largo plazo.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 216/303
Las inversiones en tecnologa y en actividades de I+D son aspectos clave para las
empresas punteras europeas de este sector. La innovacin y la I+D permite a estas
empresas contar con un amplio rango de tecnologas de mecanizado, incluyendo una
gran variedad de mquinas. Adems, al encontrarse especializadas en sectores de
gran valor aadido, los requerimientos de sus clientes hacen que la incorporacin de
innovaciones tecnolgicas en estas empresas sea una de las claves para su
competitividad.
Por ello, en este apartado no solo se reflejan las tendencias detectadas como
emergentes, por estar en periodo de expansin y desarrollo, sino tambin las
correspondientes mejoras en los procesos convencionales de mecanizado, que estn
en constante proceso de evolucin.
Por otra parte, el diseo de los productos es tambin fundamental para gran parte de
estas empresas punteras, haciendo uso en sus procesos herramientas de diseo en
3D o incorporando al diseo de productos procesos de ingeniera concurrente.
En los ltimos aos, adems, las cuestiones medioambientales se han convertido en
factores determinantes del sector, especialmente las actividades relacionadas con la
eficiencia energtica y la contaminacin. Es destacable, tambin, la tendencia hacia el
uso de materiales menos contaminantes y la incorporacin de procesos que faciliten la
reutilizacin y el reciclado de los materiales.
La implementacin de la fabricacin ecolgica, como el primer paso hacia una
produccin sostenible, est creciendo en importancia en los ltimos aos y se prev
que vaya en aumento durante los prximos aos. Se ponen de relieve las
oportunidades competitivas para los fabricantes que adoptan seriamente a este
movimiento en auge. Se pueden destacar algunas mejoras como los
avances/velocidad para minimizar la energa durante el desbaste y mecanizado de
acabado, minimizar el uso de consumibles, un eficiente diseo del husillo/herramienta
para obtener una alta productividad y de mnima energa. Por otra parte, se puede
hablar tambin de un nuevo concepto para el diseo de mquinas herramienta: la eco-
productividad. Las caractersticas seran, mquina productiva, precisa, fiable y eco-
eficiente. Esta eco-eficiencia consiste en que la mquina emplee la menor cantidad de
recursos energticos y materiales en sus fases de construccin y uso, sin que ello
repercuta en su funcionalidad ni en su fiabilidad.
Muchas de las empresas destacadas a nivel europeo son grandes empresas
pertenecientes a grandes grupos industriales, lo que les permite tener un claro
enfoque internacional, contando con ingenieras propias.
Un gran nmero de las empresas ms competitivas a nivel global cuentan con
patentes propias, tal y como se puede observar en el anlisis de patentes realizado.
En general, se pretende incorporar tecnologas novedosas que ayuden a hacer frente
a los retos que presenta la fabricacin de productos con mayor valor aadido y que
tiene como consecuencia el incremento de la complejidad de los procesos de
mecanizado (nuevos materiales, geometras complejas, requisitos de calidad y
precisin, etc.). En resumen, se trata de fabricar ms rpido, mejor y ms barato para
cumplir con las exigencias de los clientes.
Finalmente, existen una serie de tecnologas consideradas horizontales en el marco
del presente estudio y que tambin son de especial relevancia en la evolucin del
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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sector del mecanizado. Se tiende, especialmente, hacia un mayor uso de las TICs en
los procesos de fabricacin, que permitan una fabricacin gil y a medida de los
requerimientos de los clientes, as como una fabricacin en red y conectada
globalmente. Tambin ser clave el uso de estas tecnologas para la optimizacin del
ciclo de vida, mediante herramientas de simulacin y modelizacin.
Los tres pases ms destacados a nivel europeo son Alemania, Italia, Polonia y Reino
Unido ocupando los primeros puestos en el ranking de pases en relacin con el
nmero de empresas dedicadas a este sector (segn datos de Eurostat de 2010). Por
lo que respecta a nivel mudial, China es el mayor consumidor de mquina herramienta
y en 2009 se convirti en el principal productor. J apn sigue siendo el segundo
productor mundial de mquina herramienta, siendo Alemania el tercero.
Tendencias tecnolgicas estudiadas
La tecnologa relacionada con el mecanizado ha evolucionado mucho en los ltimos
aos con mejoras que afectan a mltiples campos como las herramientas de corte, la
tecnologa del mecanizado, los medios de produccin, el CAD/CAM o la sensrica. Sin
embargo, an existe margen de mejora en los procesos de mecanizado a travs del
aprovechamiento de las nuevas tecnologas, como pueden ser el micromecanizado
lser o el mecanizado rotatorio por ultrasonidos, as como mediante la optimizacin del
proceso en base a un mayor conocimiento del mismo.
Adems, se extienden una serie de nuevos conceptos en el sector del mecanizado
que suponen la incorporacin de nuevas y variadas tecnologas, incorporando a los
procesos de mecanizado tecnologas de otros sectores, como por ejemplo, las TICs.
Por lo tanto, en los prximos aos se hablar de mquinas inteligentes y sistemas
self-learning, as como de mquinas portables y fabricacin sostenible.
En general, en este sector las tecnologas han ido evolucionando con el fin de poder
transformar y procesar una serie de materiales duros y difciles de procesar pero muy
extendidos en diversos sectores dadas sus excepcionales propiedades tecnolgicas.
Se trata de superaleaciones, materiales compuestos y cermicas que debido a sus
buenas propiedades y comportamiento en las aplicaciones ms exigentes, tienen cada
vez ms demanda pero que en su procesado presentan problemas que limitan la
precisin y elevan los costes de produccin. Por esta razn el mecanizado de este tipo
de materiales de una manera eficiente se enmarca dentro del marco de innovacin
tecnolgica de las empresas.
Aunque las tendencias tecnolgicas a estudiar podran ser tan numerosas y variadas
como las tecnologas y tcnicas especficas del sector del mecanizado, tal y como se
ha explicado en prrafos anteriores, para la realizacin de este informe se ha llevado a
cabo un anlisis de la evolucin de este tipo de tecnologas en los ltimos cuatro aos,
atendiendo a las patentes, presentaciones en congresos especializados, artculos
cientficos y aplicaciones industriales de nueva implantacin. Todo ello en el marco de
la metodologa descrita en el apartado 2 de este estudio.
As, se han considerado y estudiado ms a fondo los grupos de tecnologas y
procesos que se enuncian a continuacin, como exponente de la evolucin tecnolgica
del sector, desestimando otros grupos que mereceran tambin un estudio especfico,
pero no ha sido posible abordar por el propio alcance de este trabajo:
o Procesos no convencionales
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- Micromecanizado lser
- Mecanizado rotatorio por ultrasonidos
- Mecanizado electroqumico
o Mejoras en procesos convencionales
- Optimizacin de procesos de mecanizado en duro
- Simulacin en procesos de mecanizado
o Conceptos del mecanizado del futuro
- Mquinas multitask (MTM)
- Mquinas portables

4.6.1. Procesos no convencionales
4.6.1.1. Micromecanizado lser

Caracterizacin tcnica
El micromecanizado lser compite con tecnologas como el mecanizado de alta
velocidad (MAV) o la electroerosin por penetracin (EDM) [1], siendo su principal
ventaja frente a stos que al ser una radiacin electromagntica la que incide en el
material, no existe contacto fsico alguno entre la herramienta de trabajo y el material,
siendo los esfuerzos generados sobre el sistema (de naturaleza trmica) mucho
menores al corte por herramienta. Por lo que respecta a la precisin en el mecanizado,
dependiendo de las caractersticas del sistema lser, se puede disponer de un
dimetro de haz en el punto focal de dimensiones 50 m, logrando precisiones
inalcanzables mediante MAV. Como consecuencia de estas dimensiones, se
concentra una gran densidad de energa en una zona muy localizada, lo que se
traduce en una mayor capacidad de procesado de materiales duros y difciles de
mecanizar mediante tecnologas convencionales. Fuentes lser pulsadas con duracin
de pulso corta y ultracorta (microsegundo: s y picosegundo: ps) son las empleadas
frecuentemente en el micromecanizado de precisin de materiales cristalinos y
amorfos.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 219/303

El mecanizado lser se fundamenta en la eliminacin de material en el intervalo de
tiempo que dura el pulso, y dependiendo de la duracin de ste, los procesos fsicos
que se generan en el material son de distinta naturaleza. Para el caso particular de
considerar tiempos de pulso mayores que 1 nanosegundo, los procesos trmicos son
los que dominan la interaccin radiacinmateria, invirtindose la energa en el paso
de los tomos desde el estado slido al gaseoso, pasando por el estado fundido. Este
proceso trmico genera una dinmica del material fundido que, debido a la tensin
superficial de la superficie, provoca la acumulacin de material en torno a la cavidad
generada por el lser (recast layer) y la existencia de una zona afectada trmicamente
(Heat Affected Zone (HAZ)), microgrietas y ondas de choque. Por otro lado, el
mecanizado lser con pulsos ultracortos se caracteriza por una elevada calidad
superficial, efecto asociado al aumento de energa por pulso y nmero de fotones por
unidad de tiempo provocando la ablacin fra del material, que reduce los
inconvenientes que existen con pulsos ms cortos.[2]
La tecnologa de micromecanizado lser aporta ventajas significativas al sector
moldista, debido a la rapidez en el mecanizado y el grado de precisin alcanzado.
En el mbito aeronutico y de automocin, la tecnologa de micro-taladrado y
texturizado por lser ha demostrado sus buenas capacidades en la obtencin de
superficies y componentes funcionales. El micromecanizado lser de agujeros de
taladrado (dimensiones de entrada del agujero inferiores al espesor del material a
tratar) se emplea en la mejora de las propiedades de refrigeracin de cmaras de
combustin, aerodinmica de estructuras de avin y obtencin de difusores que
favorezcan el ahorro y optimizacin de combustible. La tcnica de texturizado lser,
por su parte, muestra sus ventajas frente a mtodos qumicos en la obtencin de
superficies funcionales que prevengan el desgaste de componentes sometidos a
friccin continua. Dentro de este campo, la tecnologa se orienta hacia la obtencin de
geometras precisas que reduzcan la superficie de contacto en servicio, acten como
pequeos depsitos de lubricante o retengan partculas desgastadas (en sistemas sin
lubricacin). [3]

Fuentes usadas para este apartado:

[1] Kumar P., Han P., Ramkumar J ., Nagahanumaiah, Ehmann K.F. Comparative
assessment of the laser induced plasma micro-machining (LIP-MM) and the micro-
EDM processes, 2011,ASME 2011 International Manufacturing Science and
Engineering Conference, MSEC 2011.
[2] Allegre O.J ., Perrie W., Edwardson S.P., Dearden G., Watkins K.G.,Ultra-short
pulse laser micro-machining of metals with radial and azimuthal polarization, 2011,
30th International Congress on Applications of Lasers and Electro-Optics, ICALEO
2011.
[3] Garcia-Ballesteros, J .J ., Molpeceres, C., Lauzurica, S., Micromecanizado laser de
componentes de gran calidad de acabado superficial. Anales de Ingeniera Mecnica,
1. Ao 16. 511 - 516.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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[4] Gonzalo, O., Quintana, I., Maiztegi, I., Sanz, C. Nuevas tendencias para el
mecanizado.

Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
El uso del proceso de micromecanizado lser se trata de una alternativa a otras
tecnologas como el mecanizado de alta velocidad (MAV) o la electroerosin por
penetracin (EDM) siendo su principal ventaja frente a stos que al ser una radiacin
electromagntica la que incide en el material, no existe contacto fsico alguno entre la
herramienta de trabajo y el material.
Se trata de una tecnologa que est en constante evolucin y que tienen una
relativamente alta implantacin industrial, especialmente en Estados Unidos, J apn,
Corea y China, seguidos por Alemania. Adems, es un proceso que demuestra un alto
inters por parte de la industria y que sigue siendo analizado y desarrollado por la
comunidad cientfica. Esto se demuestra en el anlisis de la actividad de proteccin
intelectual a nivel global, que indica que la investigacin en dicho campo procede
especialmente de determinadas reas geogrficas.
En este sentido, la mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro aos
(2008-2011) corresponden a empresas de Estados Unidos, J apn y Corea, as como a
universidades y centros de investigacin chinos, muy por delante del resto de pases.
La mayor parte de dichas empresas, son grandes empresas y que ofrecen una gran
variedad de servicios integrales, relacionados con la produccin de piezas complejas.
Adems, este dominio de las empresas coreanas, japonesas y estadounidenses en
cuanto a la publicacin de patentes, se traslada tambin a la importancia de los
centros de investigacin de dichos pases en relacin a esta tecnologa, contando con
gran cantidad de publicaciones y lneas de investigacin en este mbito.
Se considera que es una tecnologa que seguir desarrollndose y cuya implantacin
industrial ser cada vez mayor, especialmente en los mbitos geogrficos en los que
no lo ha hecho an. Adems, en el mbito aeronutico y de automocin, la tecnologa
de micro-taladrado y texturizado por lser ha demostrado sus buenas capacidades en
la obtencin de superficies y componentes funcionales, lo que apoya las perspectivas
del aumento de su implantacin industrial.
Segn los resultados obtenidos de la encuesta realizada a los expertos en esta
materia, ser necesario un esfuerzo importante por parte de las empresas espaolas y
los dems agentes para adaptarse a esta tecnologa. Se considera que sern
tecnologas de implantacin en el medio plazo y en las que la posicin de partida de
las empresas espaolas se considera regular. Adems, se prev la adaptacin de las
empresas a estas tecnologas requiera un nivel de inversin elevado.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
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4.6.1.2. Mecanizado rotatorio por ultrasonidos

Como se ha comentado anteriormente, el reciente crecimiento del uso de materiales
de alta dureza, gran resistencia mecnica y resistencia a la abrasin a altas
temperatura, ha introducido la necesidad del procesado de los mismos. De este modo,
el mecanizado de materiales duros y frgiles se ha convertido en un problema
tecnolgico y se presenta como un reto importante. Las propiedades avanzadas de
materiales como las cermicas tcnicas, vidrios, carburos sinterizados, piedra, etc.
dificultan en gran medida su transformacin.
El mecanizado de este tipo de componentes se realiza habitualmente empleando
procesos de rectificado o electroerosin, y en promedio suponen entre el 30-60% del
coste total de produccin. A pesar de la importancia de estos procesos, debido a sus
capacidades, existen limitaciones tcnicas a la hora de conseguir geometras
complicadas, tolerancias ajustadas y costes reducidos.

Caracterizacin tcnica
El mecanizado rotatorio por ultrasonidos o Rotary Ultrasonic Machining (RUM) se
enmarca dentro de los procesos no convencionales de mecanizado que permiten el
mecanizado de materiales duros y frgiles de una manera eficiente con costes
moderados.
El RUM es un proceso que consiste en la eliminacin de material utilizando una
herramienta de superabrasivo mediante la combinacin de tres movimientos: rotacin,
vibracin axial ultrasnica (frecuencia 20 kHz y amplitud de 5-50 micras) y avance
contra la pieza. Adems, el proceso utiliza taladrina bombeada a travs de la
herramienta para eliminar las virutas de la zona de corte, evitando el embotamiento y
refrigerando el proceso.




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El mecanismo de arranque de material en el RUM es la combinacin de los
mecanismos presentes en el rectificado con diamante y en el mecanizado por
ultrasonidos tradicional (USM), presentando mejoras frente a ambos procesos. La
introduccin de la vibracin en combinacin con el proceso de rectificado con
diamante permite obtener mejores rendimientos como el aumento de la rapidez del
proceso, la reduccin del desgaste de las herramientas y de las fuerzas de corte, la
mejora de la rugosidad superficial o la prctica eliminacin de las zonas afectadas
trmicamente.
Las ventajas del RUM frente al rectificado se incrementan cuando se trata de realizar
geometras de pequeas dimensiones o con formas en 3D, puesto que en estos casos
se aprovechan las ventajas del proceso obteniendo piezas con mejores tolerancias,
mejores acabados y menores costes de herramientas.
Las aplicaciones del RUM se centran principalmente en fabricacin de componentes
en materiales duros y frgiles como las cermicas tcnicas [1], los vidrios [2], metales
endurecidos, piedra, Silicio, piedras preciosas, etc. Y estn relacionadas con
condiciones de trabajo muy diversas:
- Componentes sometidos a desgaste por friccin y alta temperatura
- Componentes aislantes trmicos o elctricos para trabajar en condiciones
extremas
- Componentes estructurales con muy alta estabilidad trmica
- Componentes pticos


Fuentes usadas para este apartado:

[1] Khoo, C.Y., Hamzah, E., Sudin, I. Review on the rotary ultrasonic machining of
advanced ceramics. J ournal Mekanikal No.25, 2008, 9-23.
[2] Zhang C., Feng P., Wu Z., Yu D., An experimental study on processing
performance of rotary ultrasonic drilling of K9 glass , Advanced Materials Research
2011,230-232, 221.
[3] Cong W.L., Pei Z.J ., Deines T., Wang Q.G., Treadwell C., Rotary Ultrasonic
Machining of stainless steels: Empirical study of machining variables, International
J ournal of Manufacturing Research, Vol. 5, 2010, 370-386.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
El uso del proceso de mecanizado rotatorio por ultrasonidos se trata de una alternativa
a otros procesos tales como los procesos de rectificado o electroerosin, y en
promedio suponen entre el 30-60% del coste total de produccin. A pesar de la
importancia de estos procesos, debido a sus capacidades, existen limitaciones
tcnicas a la hora de conseguir geometras complicadas, tolerancias ajustadas y
costes reducidos.
As, el mecanizado rotatorio por ultrasonidos representa un proceso no convencional
de mecanizado que permite el mecanizado de materiales duros y frgiles de una
manera eficiente con costes moderados.
Se trata de una tecnologa que est en constante evolucin y que tienen una
relativamente alta implantacin industrial, especialmente en China y J apn. Adems,
es un proceso que demuestra un alto inters por parte de la industria y que sigue
siendo analizado y desarrollado por la comunidad cientfica. Esto se demuestra en el
anlisis de la actividad de proteccin intelectual a nivel global, que demuestra que la
investigacin en dicho campo procede especialmente los pases anteriormente citados
y de Estados Unidos.
En este sentido, la mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro aos
(2008-2011) corresponden a empresas de los dos pases mencionados anteriormente,
muy por delante del resto de pases. La mayor parte de dichas empresas, son grandes
empresas y que ofrecen una gran variedad de servicios integrales.
Adems, este dominio de las empresas chinas y japonesas y en cuanto a la
publicacin de patentes, se traslada tambin a la importancia de los centros de
investigacin de dichos pases en relacin a esta tecnologa, contando con gran
cantidad de publicaciones y lneas de investigacin en este mbito.
Se considera que es una tecnologa que seguir desarrollndose y cuya implantacin
industrial ser cada vez mayor, especialmente en los mbitos geogrficos en los que
no lo ha hecho an. Se extender la implantacin de estas tecnologas principalmente
en la fabricacin de componentes en materiales duros y frgiles como las cermicas
tcnicas, los vidrios, metales endurecidos, piedra, Silicio, piedras preciosas,
Segn los resultados obtenidos de la encuesta realizada a los expertos en esta
materia, ser necesario un esfuerzo importante por parte de las empresas espaolas y
los dems agentes para adaptarse a esta tecnologa. Se considera que sern
tecnologas de implantacin en el medio plazo y que requerirn un nivel de inversin
elevado.

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4.6.1.3. Mecanizado electroqumico

Caracterizacin tcnica
El mecanizado electroqumico (ECM) utiliza la accin qumica para el arranque del
material, y el proceso consiste en colocar la pieza a mecanizar sumergida en una cuba
con lquido electroltico (elctricamente conductor) enfrentada con el electrodo (til o
herramienta) que tendr la forma negativa de la que se desea obtener en la pieza,
estando ambos conectados a un generador de corriente continua, cerrando el circuito
elctrico a travs del fluido electroltico. Al establecerse la circulacin de la corriente
elctrica, la pieza comenzar a disolverse de una manera selectiva, mediante
electrlisis (disolucin electroqumica controlada), empezando por las zonas de mayor
densidad de corriente, que sern aquellas en las que la distancia interelectrdica sea
menor. Este paso de corriente se estabilizar uniformemente a medida que la pieza
mecanizada va acoplndose al electrodo.


La utilizacin de este proceso permite la obtencin de formas complejas sin distorsin,
grietas, rebabas, capa blanca, zona afectada trmicamente, ni tensiones residuales.
Esta tcnica puede ofrecer adems una larga vida del electrodo o herramienta ya que
el desgaste es inexistente, junto con altas tasas de arranque de material y buena
calidad superficial. Sin embargo, la principal desventaja del ECM, al igual que el EDM,
frente a la tecnologa lser es la necesidad de que los materiales del electrodo y de la
pieza sean conductores elctricos.
Existen muchas variantes del mecanizado electroqumico, algunas de ellas son:
- Pulido electroqumico: es el mismo proceso que el ECM pero sin avance. Con
velocidades de electrolito y densidades de corriente menores con lo que se
generan superficies de acabado muy fino, con valores de Ra del orden de 0,25
a 0,30 m.
- Taladro electroqumico: se emplea para producir agujeros de dimetro muy
pequeo, para lo que se emplean voltajes elevados y electrolitos cidos. La
herramienta es una boquilla de vidrio estirado con electrodo interior, siendo el
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 225/303
intersticio de 0,03 a 0,06 mm. Presenta la ventaja de que se pueden mecanizar
simultneamente mltiples agujeros. En materiales como el Ni y el Co se
pueden obtener agujeros de 0,1 a 0,75 mm de dimetro.
- Rectificado electroqumico: en este caso el electrodo es una muela cuyo
abrasivo son grnulos de diamante natural en bruto, siendo el aglomerante un
metal. La misin del abrasivo es aislar las partes metlicas de los electrodos
manteniendo el intersticio, barrer los residuos y arrancar viruta si la muela se
pone en contacto con la pieza. Este proceso se aplica casi con exclusividad al
afilado de herramientas de metal duro.
- Desbarbado electroqumico: la pieza a desbarbar se introduce en un tambor
rotatorio aislado elctricamente que contiene dos electrodos de corriente,
aadindose al electrolito unas esferas de grafito que se cargan por
introduccin gracias a los electrodos, con lo que adquieren un potencial
elctrico suficiente de un lado a otro del intersticio esfera-pieza para provocar
el mecanizado electroqumico. Como la densidad de corriente en los salientes
de las rebabas es mayor que en las superficies lisas de la pieza, las primeras
se eliminan preferentemente, producindose un pequeo cambio dimensional
en la pieza.
Aunque en la actualidad, el ECM no es considerado como un proceso de precisin,
mediante el uso de una potencia pulsada de duracin relativamente corta (1-10ms) y
distancias estrechas entre el electrodo y la pieza (GAP) de 10 a 50 m, es posible
alcanzar precisiones del orden de 5m y acabados superficiales de hasta 0,03 m de
Ra. Esta nueva variante de ECM se denomina Mecanizado electroqumico pulsado o
PECM. Esta forma de aplicacin de energa en el proceso facilita el uso de una
vibracin mecnica en la herramienta que servir para mejorar la limpieza de los
sedimentos que se formen durante el mecanizado en el GAP de trabajo.
Las ventajas mencionadas del proceso de PECM, proporcionan una alternativa
eficiente para la fabricacin de una gran variedad de componentes como pueden ser
alabes de turbina, implantes quirrgicos, moldes, matrices e incluso
microcomponentes.


Fuentes usadas para este apartado:

[1] McGeough, J ., Electrochemical Machining (EVM), 2005.


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Situacin actual de la tecnologa y evolucin previsible
El uso del proceso de mecanizado electroqumico se trata de una tecnologa que ha
tenido un largo desarrollo y que an sigue en evolucin continua. Utiliza la accin
qumica para el arranque del material, y el proceso consiste en colocar la pieza a
mecanizar sumergida en una cuba con lquido electroltico (elctricamente conductor)
enfrentada con el electrodo, y permite la obtencin de formas complejas sin distorsin,
grietas, rebabas, capa blanca, zona afectada trmicamente, ni tensiones residuales.
Se trata de una tecnologa que est en constante evolucin y que tiene una
relativamente alta implantacin industrial, especialmente en J apn, Corea y China.
Adems, es un proceso que demuestra un alto inters por parte de la industria y que
sigue siendo analizado y desarrollado por la comunidad cientfica. Esto se demuestra
en el anlisis de la actividad de proteccin intelectual a nivel global, que demuestra
que la investigacin en dicho campo procede especialmente de determinadas reas
geogrficas.
En este sentido, la mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro aos
(2008-2011) corresponden a empresas de chinas, seguidas por empresas de Corea,
muy por delante del resto de pases
Adems, este dominio de las empresas chinas y coreanas, en cuanto a la publicacin
de patentes, se traslada tambin a la importancia de los centros de investigacin de
dichos pases en relacin a esta tecnologa, contando con gran cantidad de
publicaciones y lneas de investigacin en este mbito.
Se considera que es una tecnologa que seguir desarrollndose y cuya implantacin
industrial ser cada vez mayor, especialmente en los mbitos geogrficos en los que
no lo ha hecho an. Adems, estos procesos proporcionan una alternativa eficiente
para la fabricacin de una gran variedad de componentes como pueden ser alabes de
turbina, implantes quirrgicos, moldes, matrices e incluso microcomponentes,
afectando a gran variedad de sectores industriales.
Segn los resultados obtenidos de la encuesta realizada a los expertos en esta
materia, ser necesario un esfuerzo importante por parte de las empresas espaolas y
los dems agentes para adaptarse a esta tecnologa. Se considera que sern
tecnologas de implantacin en el medio plazo y en las que la posicin de partida de
las empresas espaolas se considera regular. Adems, se prev la adaptacin de las
empresas a estas tecnologas requiera un nivel de inversin elevado.


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4.6.2. Mejoras en procesos convencionales

Los procesos de mecanizado son muy conocidos y existen multitud de empresas
dedicadas a la fabricacin de componentes por este tipo de procesos. Este hecho
hace que sea un proceso fcilmente asimilable por empresas de pases menos
industrializados y con costes ms bajos. En esta situacin, la fabricacin por arranque
de viruta se centra en la obtencin de productos de mayor valor aadido y calidad, con
costes y tiempos reducidos en materiales cada vez ms exigentes que permitan
competir contra la oferta de costes reducidos de otros pases. Para lograr este objetivo
se trabaja en la innovacin en diversos aspectos de los procesos de mecanizado y en
el desarrollo de nuevos sistemas de mecanizado que permitan aumentar las
capacidades de los procesos convencionales.
4.6.2.1. Optimizacin de procesos de mecanizado en duro

Caracterizacin tcnica
El uso de materiales de alta dureza est indicado para componentes de alto
rendimiento funcionando bajo altas cargas, en los que el proceso de acabado influye
de manera muy importante en el comportamiento funcional; por este motivo, el
acabado debe proporcionar componentes de alta calidad, tanto desde el punto de vista
de las propiedades termomecnicas del material como del acabado e integridad
superficial conseguida. Los procesos de acabado deben asegurar que el material
mantiene sus propiedades mecnicas para soportar las cargas en uso, y al mismo
tiempo no afectar a la integridad que pueda llevar a la aparicin de problemas de fatiga
o corrosin.
El creciente uso de materiales de altas prestaciones, como los aceros endurecidos y
los carburos cementados (metal duro), ha planteado la necesidad de encontrar nuevos
procesos de fabricacin, que mejoren los utilizados habitualmente. El principal
problema en la fabricacin de componentes de materiales de cierta dureza se centra
en los procesos de acabado que se realizan habitualmente mediante operaciones
lentas y costosas como mediante procesos de rectificado y electroerosin. Como
alternativa a stos, en los ltimos aos se ha trabajado en el desarrollo de los
procesos de fresado y torneado en duro que permiten transformar materiales de alta
dureza (por encima de 55 HRC) obteniendo los acabados superficiales y tolerancias
requeridos, con reducciones de tiempos en relacin 1 a 3, y costes de maquinara 3
veces ms bajos frente a los procesos de rectificado y electroerosin. Los centros de
mecanizado permiten dotar al proceso de mayor flexibilidad en relacin con la
capacidad de desarrollar mltiples operaciones, sin las restricciones que imponen otro
tipo de mquinas como las de rectificado o de electroerosin. Adems, la posibilidad
de utilizar estrategias de mecanizado en seco permite reducir el uso de lubricantes
consiguiendo una mejora medioambiental del proceso.
Los problemas que se presentan en el mecanizado de materiales de alta dureza y
elevadas propiedades mecnicas, se centran en el material de la herramienta, el
acabado superficial requerido y la productividad. Los ltimos logros en el desarrollo de
materiales de corte permiten disponer de herramientas suficientemente rgidas para el
corte del material endurecido, y a la vez suficientemente tenaces para soportar las
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altas cargas mecnicas del proceso. Por otro lado, teniendo en cuenta la naturaleza
del tipo de materiales a transformar, estas herramientas deben ofrecer la suficiente
capacidad para soportar el desgaste y las elevadas temperaturas que se originan en
este proceso. Los ltimos desarrollos en herramientas, como el PCD y el PCBN,
permiten obtener este tipo de caractersticas.
En el caso concreto del torneado en duro los problemas suelen estar relacionados con
la obtencin de la calidad y la integridad superficial requeridas que estn asociados
principalmente con el desgaste de la herramienta, las vibraciones y la rigidez de la
mquina. Para el correcto desarrollo de un proceso de torneado en duro es necesaria
la utilizacin de una mquina adecuada, principalmente de alta rigidez y potencia, pero
normalmente se utilizan las mquinas disponibles por lo que la mejora del rendimiento
del proceso pasa por seleccionar adecuadamente otros aspectos como las
herramientas y las condiciones de corte.
Como ya se ha indicado anteriormente, adems de la mejora del rendimiento del
proceso, la integridad superficial y la microestructura del material son aspectos de gran
importancia. Estos aspectos estn relacionados con las altas temperaturas y cargas
mecnicas que se dan en la zona de corte. En el caso de los aceros, el torneado en
duro afecta a la microestructura superficial por la generacin de tensiones residuales y
zonas endurecidas en la superficie, tambin conocidas como capas blancas.
Normalmente, estas capas vienen seguidas por una zona reblandecida a mayor
profundidad. En ocasiones, dependiendo de las cargas de trabajo de la pieza, las
capas endurecidas de la superficie pueden ser el origen de grietas que limiten la vida a
fatiga del componente.

4.6.2.2. Simulacin en procesos de mecanizado

Caracterizacin tcnica
Desde un punto de vista industrial o de aplicacin el objetivo de mejora todo proceso
de fabricacin mecnica va encaminada a tres aspectos, por un lado a la mejora de
aspectos tecnolgicos (Precisin, calidad), por otro a la mejora de los aspectos
econmicos de los procesos (tiempos, costes), y en un tercer lugar se sitan los
aspectos medioambientales y las condiciones de trabajo. Los procesos de mecanizado
son una actividad productiva y se rige fundamentalmente por criterios econmicos y de
competitividad, por lo que la optimizacin de los procesos est principalmente dirigida
a la mejora de los aspectos tecnolgicos y los aspectos econmicos.
La optimizacin de los procesos de mecanizado en general se convierte en un
problema complicado por la existencia de una gran cantidad de aspectos a considerar
y la existencia de fenmenos fsicos de diferente naturaleza (materiales, mecnica,
tribologa, qumica...) con interacciones entre ellos. Estas dificultades se ven
incrementadas por el desconocimiento de los mecanismos bsicos que rigen el
proceso, y por las condiciones extremas en las que se desarrolla el proceso que no se
producen en ningn otro proceso de fabricacin (altas temperaturas y gradientes
trmicos, grandes deformaciones plsticas a altas velocidades de deformacin,
escalas temporales y dimensionales variadas en el proceso) y algunas de estas no
son reproducibles por los mtodos de ensayos actuales. En estas condiciones, lo
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 229/303
normal es realizar la optimizacin del proceso mediante ensayos de prueba-error
buscando nuevas condiciones basadas en parte en la experiencia previa y en la
capacidad y tiempo disponible para realizar ensayos.
Antes estos problemas, en todos los campos de la tecnologa estn emergiendo las
tcnicas de modelizado y simulacin que se presentan como herramientas clave en el
soporte de la fabricacin en el siglo XXI. Ninguna otra tecnologa ofrece un potencial
mayor para la mejora de productos, el perfeccionamiento de los procesos, la reduccin
del tiempo de salida a mercado y el abaratamiento de los costes de fabricacin.
El modelizado y la simulacin mediante el desarrollo de modelos predictivos se
presenta como una alternativa a los ensayos experimentales en forma de herramientas
de decisin industrial. Los objetivos que se buscan en los procesos de mecanizado
son la mejora de las herramientas de corte, las estructuras de las mquinas, los
accionamientos y la ingeniera de los procesos de fabricacin. La mayor parte de los
modelos desarrollados se centran en el estudio de alguno o varios de los aspectos
implicados en el proceso de corte, por la complejidad del estudio global del mismo. En
el presente informe se analizan dos tipos de modelos que permiten obtener
informacin de diferente naturaleza:
- Los modelos numricos basados en el mtodo de los elementos finitos estn
enfocados al estudio de la zona cercana al filo de corte donde se produce el
contacto entre la pieza, la viruta y la herramienta. Este tipo de modelos
permiten la obtencin de la distribucin de tensiones, deformaciones y
temperaturas en la zona de corte, las fuerzas de corte, la forma de la viruta o
las tensiones residuales. Pueden ser utilizados para actividades tales como la
optimizacin de las condiciones de corte, el diseo de la geometra de la
herramienta, la identificacin de las causas del desgaste de las herramientas o
le diseo de rompevirutas.
- Los modelos mecansticos o semiempricos permiten principalmente el clculo
de las fuerzas de corte en operaciones con herramientas de geometra
compleja. Este tipo de modelos estn basados en la suposicin de que las
fuerzas de corte son proporcionales al espesor de viruta sin cortar, que
bsicamente es una relacin de las condiciones de corte, la geometra del
proceso y otras variables del mismo. Estas relaciones se obtienen de forma
emprica y por lo tanto, cada operacin se estudia por separado siendo
necesaria la experimentacin para la obtencin de los coeficientes especficos
de corte que relacionan las diferentes magnitudes y parmetros medidos. La
prediccin fiable del valor de las componentes de fuerzas en operaciones de
mecanizado es fundamental para determinar los requisitos de potencia, los
errores geomtricos en los componentes mecanizados, las caractersticas de
las vibraciones, los requisitos de resistencia de las herramientas de corte, el
diseo de utillajes o el dimensionamiento de las propias mquinas de
mecanizado, bien de manera directa o indirecta de manera que son un paso
intermedio necesario para el clculo de muchos aspectos en los procesos de
mecanizado.
Estos modelos pueden ser utilizados para actividades tales como la
optimizacin de las condiciones de corte, la definicin de la geometra ptima
de las herramientas, la identificacin de problemas de deformaciones debidas a
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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fuerzas cuasiestticas, la identificacin de problemas debidos a causas
dinmicas (vibraciones forzadas y chatter) y la optimizacin de trayectorias de
mecanizado.

4.6.3. Conceptos del mecanizado del futuro

4.6.3.1. Mquinas portables

Los sistemas de automatizacin ms habituales conocidos hasta el momento
consisten en grandes mquinas multieje amarradas al suelo, mquinas en general
bastante caras y que tienen un gran nmero de limitaciones. Estas mquinas ocupan
un espacio permanente en planta y es necesario acercar el componente a mecanizar a
la mquina, operacin bastante complicada normalmente ya que los componentes a
mover son en general muy grandes. Los tiempos de trabajo, por lo tanto, se disparan.
Por otro lado, la flexibilidad en la planta es una caracterstica muy apreciada entre los
fabricantes, preferentemente del sector aeronutico. Para conseguir esto, resulta de
gran ayuda que los medios de produccin sean mviles a lo largo de la planta. Las
mquinas tradicionales, amarradas al suelo, no cumplen, obviamente, con esta
condicin. Adems, debido al gran tamao de las mismas, es complicado que
alcancen valores de tolerancia deseados en todo el rango de trabajo, teniendo que ser
referenciada la mquina respecto al producto varias veces durante el proceso, por
medio de sistemas de visin, sistemas de alineamiento laser o similares. Esto tambin
impactar de manera negativa en la eficiencia y en el coste del proceso.
Desde un punto de vista tecnolgico, el aspecto que hace nicos y particularmente
innovadores a las denominadas mquinas portables es, en general, la capacidad de
moverse y estacionar de manera autnoma en las diferentes zonas del producto a
mecanizar, limpiar, medir o pintar, en muchas ocasiones sin necesidad de ningn tipo
de intervencin manual, proporcionando una alta precisin de posicionamiento y
estabilidad mecnica mientras dura el proceso en cuestin.

4.6.3.2. Mquinas multitask

La previsin de cara a los prximos aos es que aumente el valor de las piezas
mecanizadas. Los materiales de partida de estas piezas cada vez sern de mayor
valor y ms difciles de mecanizar. Una de las caractersticas ser que las geometras
sean cada vez ms complejas y se necesitar ms precisin (de la centsima a las
pocas micras). Para ello, sern necesarias operaciones ms complejas sobre piezas
de mayor valor aadido. En los prximos aos las mquinas sern Multitasking, en el
que se realizan operaciones sencillas y complejas de torneado y fresado en una sola
mquina.
Las ventajas de este tipo de mquinas son la reduccin de la puesta a punto de las
piezas, la mejora de la flexibilidad y rendimiento del proceso, mayor precisin en el
mecanizado, menor demanda de fijaciones y herramientas, el corte desatendido y un
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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coste menor de la pieza. Para este tipo de mquinas se requiere de un software
CAD/CAM adecuado dada la complejidad de las operaciones. La combinacin de la
programacin automatizada y de las aplicaciones integradas sern las prximas
grandes reas de crecimiento para el software debido a los requisitos de la fabricacin.

5. TENDENCIAS TECNOLGICAS HORIZONTALES

Materiales
El extenso campo de aplicacin de los materiales requiere aportar en cada escenario,
las soluciones y requerimientos a las necesidades y desafos que se plantean. Por lo
tanto la ciencia y tecnologa de los materiales es un rea de actividad muy
multidisciplinar.
Las bases del desarrollo actual y futuro se mantienen desde hace varias dcadas, en
la comprensin y dominio de las relaciones entre la composicin qumica con la
estructura macro-mico-nano y las propiedades de los materiales, basado todo ello en
el control de los procesos de fabricacin y transformacin.
La competitividad de muchos sectores altamente estratgicos depende de las
aportaciones que los materiales y nanomateriales pueden desarrollar, para
incrementar prestaciones y otros requerimientos tecnolgicos, mediante procesos de
bajo coste. Por otro lado adems estn apareciendo nuevos retos relacionados con la
legislacin medioambiental, los requisitos de reciclado de materiales y productos,
unido al aumento del coste energtico y al incremento durante los ltimos aos, de las
materias primas comunes.
La evaluacin del ciclo de vida integral de un producto, incluido los costes de las
operaciones de mantenimiento y de tratamientos de fin de vida (reciclado, reutilizacin,
separacin de elementos de valor estratgico o de tipo txico) es una tendencia que
se est generalizando en el momento de la eleccin del tipo de material ms adecuado
para diversas aplicaciones.
Las tendencias actuales en relacin con los materiales avanzados y nanomateriales
muestran con bastante claridad, que su desarrollo y aplicacin dependern de la
capacidad para abordar y superar con xito las diferentes etapas y tareas necesarias
para alcanzar el mercado con productos competitivos, en el contexto de la
mundializacin de la economa de mercado. En el presente informe, se destacarn las
principales tendencias en relacin con el desarrollo y aplicacin de materiales. En este
sentido, se podran destacar las siguientes tendencias:
- El incremento de los atributos de los materiales, de modo que se produzcan
materiales con ms funciones y mayor cobertura a diferentes exigencias y
condiciones extremas de uso. Cabe destacar los siguientes:
o Materiales multifuncionales: materiales basados en conceptos
relacionados con la multifuncionalidad, en el sentido de contribuir en
una misma aplicacin con la cobertura de necesidades estructurales y
funcionales demandados para cada aplicacin (vibraciones, confort,
esttica, aislamiento trmico y acstico).
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 232/303
o Multimateriales: para completar y mejorar las propiedades de ciertas
aleaciones procede la combinacin con otros materiales, tanto
metlicos como no metlicos. Los diferentes conjuntos ofrecen una
amplia gama de propiedades y capacidades para una ptima solucin
en diferentes usos.
o Materiales para condiciones extremas: nuevos materiales con
capacidad de garantizar un buen comportamiento en condiciones
extremas de uso, tales como temperaturas extremas (elevadas y bajas),
altas solicitaciones mecnicas combinadas con desgaste y grandes
rozamientos, ambientes altamente corrosivos, etc.
o Espumas y materiales porosos: la necesidad de aligeramiento de
componentes y estructuras est priorizando la utilizacin espumas
metlicas y materiales con porosidad controlada (porosidad abierta y
cerrada). Estos materiales disponen de elevadas propiedades
especficas (resistencia/densidad, por ejemplo), adems de otras
propiedades trmicas, acsticas, etc. de gran valor en numerosas
aplicaciones
- La miniaturizacin de componentes y productos conlleva una evolucin de los
macro-micro-nano materiales, y los consiguientes procesos de fabricacin. Se
podran destacar los siguientes desarrollos en materiales:
o Nanomateriales de bajo coste
o Materiales para aplicaciones micro
- Se prev necesario el desarrollo de materiales para entornos inteligentes, lo
que requerir la una ampliacin de las funciones de los materiales para la
creacin de estructuras y procesos inteligentes. Cabe destacar un mayor
desarrollo de los siguientes materiales:
o Materiales inteligentes: aleaciones que dispongan adems de
capacidad sensora, la posibilidad de actuar ante ciertos estmulos
externos (materiales con memoria de forma).


Simulacin y modelizacin
El desarrollo y aplicacin de herramientas de simulacin y modelizacin se contempla
como una tendencia con un notable potencial de desarrollo en los procesos de
transformacin y fabricacin de componentes y semi-productos, incluyendo las
condiciones fsicas, mecnicas, qumicas y combinaciones de las diferentes
condiciones de procesamiento.
Se trata de herramientas que posibilitan la puesta en marcha de procesos de
transformacin y fabricacin ms productivos y eficientes, reduciendo los costes de
produccin y posibilitando una mayor calidad y detalle de los productos.
Estas herramientas podran clasificarse en funcin de la fase, dentro del proceso de
fabricacin, en la que se aplican:
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 233/303
- Herramientas para el diseo de piezas y componentes mediante simulacin y
modelizacin de procesos de fabricacin: se trata de sistemas que contribuyen
al diseo de piezas atendiendo a sus procesos de fabricacin.
- Herramientas de simulacin y modelizacin para el comportamiento de
materiales: herramientas que posibilitan en anlisis del comportamiento de
materiales y componentes en condiciones de trabajo o aplicaciones especficas
(fatiga, cargas, temperaturas, ambientes agresivos, etc.).
- Herramientas de simulacin de los procesos de transformacin: se trata de
herramientas que permiten una mayor precisin con respecto a la fabricacin
real, minimizando las operaciones de puesta a punto de utillajes, moldes, etc.
Mediante los pasos de prueba-error habituales.
- Herramientas de simulacin del comportamiento de componentes en servicio
- Herramientas de simulacin para la optimizacin del ciclo de vida: se trata
de modelos de simulacin avanzados que contemplan el conjunto del ciclo de
vida de materiales y productos, aproximndose ms a las situaciones y
condiciones reales de uso y aplicacin.

6. CONSULTA A EXPERTOS
6.1. DISEO DE LA CONSULTA

Tras el estudio y anlisis realizado y, como continuacin a la identificacin de
tendencias tecnolgicas emergentes, se enunciaron una serie de hiptesis en relacin
con el futuro del sector del metal, en cada una de las reas estudiadas. Dichas
hiptesis sirvieron para elaborar dos consultas: una abordaba los temas relacionados
con tratamientos trmicos, superficiales y deformacin metlica plana, y la segunda de
ellas los relacionados con forja, mecanizado y fundicin. El contenido ntegro de las
consultas puede consultarse en anexos. Para el enunciado de las hiptesis, se cont
con la participacion de expertos de los centros partipantes en la elaboracin del
presente informe.
Los cuestionarios que constituyeron la consulta, se distribuyeron entre distintos
expertos del sector, de diversas procedencias (industria, centros tecnolgicos, etc.).
stos tenan que dar su opinin sobre diversos factores en relacin con las hiptesis
planteadas. As, para cada una de ellas, opinaron sobre su horizonte de
materializacin, la posicin de Espaa, los agentes que podran ayudar a la industria al
cumplimiento de la hiptesis o el nivel de inversin necesario para materializar la
adaptacin a lo planteado por la hiptesis en cuestin.
Se resumen a continuacin las opiniones de los expertos recogidas, para cada una de
las consultas.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 234/303
6.2. RESULTADO DE LA CONSULTA
6.2.1. Consulta sobre tendencias horizontales, tratamientos trmicos,
superficiales y deformacin metlica plana

Esta consulta se compona de 18 hiptesis, distribuidas del siguiente modo: 3
correspondientes a temas horizontales, 5 sobre tratamientos trmicos, 6 sobre
deformacin metlica plana y los 4 ltimos sobre tratamientos superficiales.
Se resumen a continuacin las opiniones de los expertos recogidas, en relacin con
cada una de las hiptesis.

EN RELACIN CON TENDENCIAS HORIZONTALES

H1: El compromiso medioambiental ser una constante, en el desarrollo de
nuevas tecnologas de aplicacin en el sector del metal
Segn los expertos, esta hiptesis se cumplir a medio plazo, siendo la posicin de
Espaa regular si se materializa. Sin embargo, los consultados sealaron que la
Administracin podra contribuir significativamente a que la industria se adaptara a
esta nueva realidad, de igual modo que la legislacin adecuada. En cuanto al nivel de
inversin, los expertos opinaron mayoritariamente que sera necesario un esfuerzo
medio, para conseguir esta adaptacin.
H2: Se desarrollarn materiales metlicos con caractersticas mejoradas, tales
como reduccin de peso, propiedades mecnicas optimizadas, etc., que
sustituirn a gran parte de los tradicionales
Esta hiptesis se materializar a medio plazo, siendo la posicin percibida de Espaa
relativamente buena si esto ocurriera. El papel protagonista, como agente que podra
ayudar en mayor medida a la industria en el supuesto de cumplimiento de la hiptesis,
se comparte entre empresas tractoras y la Administracin, siendo los centros de
tecnolgicos y de investigacin el tercer agente destacado. Nuevamente, para todo
ello, se estima necesario un nivel de inversin medio.
H3: Al igual que en otros sectores industriales, las tecnologas de simulacin
tendrn cada vez ms influencia en el desarrollo nuevas tcnicas, procesos y/o
tratamientos, de aplicacin en el sector del metal
Esta hiptesis es la nica de las horizontales que se estima que se materializar a
corto plazo, estimndose como relativamente buena la posicin de Espaa en relacin
con ello. Los centros tecnolgicos, as como las empresas tractoras, pueden ser
agentes fundamentales, para que la industria se adapte a esta realidad. Se estima
como necesario un nivel de inversin medio para dicha adaptacin.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 235/303
EN RELACIN CON TRATAMIENTOS TRMICOS

H1: Los tratamientos criognicos llegarn a convertirse en una tecnologa de
uso comn para ciertos materiales. Sern procesos integrados en los ciclos de
tratamiento trmico, gracias a su bajo consumo de energa y la ausencia de
produccin de vertidos o residuos. Es de esperar que se conviertan en
tratamientos complementarios a la mayor parte de tratamientos superficiales
La materializacin de esta hiptesis an se ve como lejana, estimndose que se
cumplir a largo plazo. La mayora de los expertos opin que la posicin de Espaa
sera regular si esto ocurriera, aunque las empresas tractoras principalmente y los
centros tecnolgicos en segundo lugar, podran ayudar en este supuesto. El nivel de
inversin necesario sera medio.
H2: Los esfuerzos actuales en la produccin de aceros de baja aleacin estn
destinados a lograr altas cargas de rotura y altos lmites elsticos mientras se
mantiene un alargamiento suficiente y buena soldabilidad en estos materiales.
Entre los tratamientos trmicos avanzados que pueden lograr este objetivo
destaca el proceso Quenching and Partitioning (Q&P), siendo de esperar que se
extienda su uso como una forma nueva de produccin de aceros de alta
resistencia
Es de esperar que esta hiptesis se cumpla a medio plazo, siendo la posicin de
Espaa relativamente buena si ello se materializara. Los agentes que podran ayudar
a la industria en este caso, seran, por este orden, empresas tractoras, institutos
tecnolgicos y Administracin. El nivel de inversin necesario se estima como medio.
H3: Se extender el desarrollo y aplicacin de tratamientos como austempering
o martempering, capaces de mejorar las propiedades mecnicas de las piezas
tratadas, aumentando su ductilidad y resistencia al impacto, llegando a sustituir
a procesos como el temple convencional
Segn los expertos participantes, esta hiptesis se har realidad a medio plazo,
considerndose nuevamente relativamente buena la posicin de Espaa en ese caso.
Las empresas tractoras se consideraron una vez ms agentes fundamentales para
contribuir a la adaptacin de la industria a la nueva realidad, seguidas de los Institutos
Tecnolgicos/Universidades. Nivel inversin estimado como necesario: medio.
H4: Tratamientos trmicos especficos, ya consolidados y maduros, como los
tratamientos por induccin, seguirn siendo de extensa aplicacin para
determinadas piezas industriales, no siendo previsible una disminucin de su
aplicacin en los prximos aos
Esta hiptesis destaca entre el resto de las incluidas en tratamientos trmicos,
considerndose de inmediato cumplimiento. Adems, es significativo que se seala la
posicin de Espaa como buena, ante esta realidad previsiblemente inmediata.
Empresas tractoras en primera instancia, seguidas de Institutos Tecnolgicos, son los
agentes que pueden ayudar a la industria, siendo necesario un nivel de inversin
medio para la adaptacin.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 236/303
H5: Ser habitual el uso de hornos microondas en lugar de los hornos
industriales tradicionales, llegando a sustituir a la mayora de stos, en la
aplicacin de tratamientos trmicos a metales en la industria
Este supuesto se incluye entre los de cumplimiento esperado a medio plazo.
Considerndose la posicin de Espaa regular frente a esta realidad, las empresas
tractoras son los agentes mejor percibidos por los expertos consultados, para ayudar a
la industria a la adaptacin en dicho caso. Nivel de inversin estimado como
necesario: medio.

EN RELACIN CON DEFORMACIN METLICA PLANA

H1: Debido a la creciente complejidad del diseo de piezas metlicas, se
extender el uso de tecnologas, como el hidroconformado, que permitan la
realizacin de piezas complejas, con curvas especiales, incluso con formas
inusuales a un coste menor
Este enunciado se espera que se cumpla a medio plazo. Sin embargo, tanto en este
caso como en el siguiente, frente al resto de hiptesis incluidas en el grupo de
deformacin metlica plana, la posicin de Espaa frente a esta realidad, se percibe
como buena. Como agentes de apoyo fundamentales en este caso, se identifica a las
empresas tractoras, seguidos a cierta distancia por los Institutos Tecnolgicos y
Administracin. La inversin necesaria para todo ello, sera media.
H2: Con el fin de eliminar y/o reducir los costes de utillaje, se extender el uso
de tecnologas alternativas a las convencionales, como el conformado de chapa
sin matriz, siendo posible eliminar las herramientas de soporte o abaratar el
coste de las mismas
Los expertos consultados, manifestaron en este caso que la hiptesis se cumplir a
medio-largo plazo, considerndose la posicin de Espaa como relativamente buena.
Empresas tractoras vuelven a sealarse como el agente destacado para ayudar a la
industria en esta situacin, siendo necesario adems un nivel de inversin medio-
elevado.
H3: Se extender la utilizacin del conformado electromagntico, ya que este
proceso es capaz de mejorar la formabilidad del metal y reproducir pequeos
microdetalles en las piezas
La hiptesis es de esperar que se materialice a medio-largo plazo, coincidiendo la
mayora de expertos consultados en que la posicin de Espaa sera regular, frente a
dicha realidad. Empresas tractoras y un nivel de inversin medio-elevado, seran parte
de los agentes y circunstancias que tendran que confluir para ayudar a la industria a
adaptarse a la situacin tecnolgica descrita por la hiptesis planteada.
H4: Tecnologas de deformacin metlica plana, ya consolidadas y maduras,
como el conformado por laminacin, seguirn siendo de uso habitual en la
produccin de determinadas piezas industriales, no siendo previsible una
disminucin de su aplicacin en los prximos aos
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 237/303
Esta hiptesis, se consider que se cumplir a corto-medio plazo. No solo esto es
significativo en este caso, sino que, ante el cumplimiento de esta hiptesis, se
considera que la posicin de Espaa sera buena e incluso muy buena, segn algunos
de los expertos consultados. Al igual que en el resto de hiptesis incluidas en este
grupo de tendencias, las empresas tractoras son las que podran convertirse en uno
de los agentes que ms podran ayudar a la industria, estimndose necesario,
adems, un nivel de inversin medio.
H5: El conformado por lser, que a diferencia del conformado mecnico no
requiere de herramientas o fuerzas externas y por tanto no produce retorno
elstico (spring back), ser un valor potencial para industrias como la
aeroespacial, naval y microelectrnica, dada la posibilidad de realizar precisos
ajustes incrementales
Hiptesis con un horizonte de materializacin esperado a corto-medio plazo. La
posicin de Espaa en este caso se percibe como relativamente buena y los agentes
que podran ser de ayuda para la industria en este supuesto, son, por este orden:
empresas tractoras, Centros Tecnolgicos y Administracin. Algunos expertos
sealaron tambin a las universidades y al mercado, como agentes a tener en cuenta
en el proceso. El nivel de inversin necesario para adaptarse a la situacin tecnolgica
planteada por la hiptesis, en caso de cumplirse sta, se percibe como medio-elevado.
H6: La tecnologa de tailor blank y/o sus variantes (patchwork blank - hybrid
blank) llegarn a convertirse en una tecnologa de uso comn en la industria de
la automocin, debido a su capacidad para la reduccin del peso de las piezas
manteniendo, e incluso aumentando, el rendimiento tcnico de las mismas; as
como por su capacidad para la simplificacin en el proceso de produccin de
conjuntos, pudindose acortar los procesos de fabricacin
Esta hiptesis se estima que se cumplir a medio plazo, siendo regular la posicin que
mayoritariamente se percibe que tendra Espaa en ese caso. Sin embargo, parte de
los expertos consultados, manifest que llegado el caso, nuestro pas podra llegar a
ocupar una posicin buena o incluso muy buena, probablemente dependiendo de la
evolucin de la industria relacionada con este grupo de tecnologas y del papel que
adoptaran las empresas tractoras. El nivel de inversin estimado necesario para la
adaptacin, se percibe a partes iguales, como medio o elevado.

EN RELACIN CON TRATAMIENTOS SUPERFICIALES

H1: Gran parte de los tratamientos superficiales convencionales (tales como
anodizado, niquelado, galvanizado, etc.) sern sustituidos o complementados
por otros como PVD (Physical Vapor Deposition), debido a las ventajas de estos
ltimos: rapidez, mejoras relacionadas con el medio ambiente, seguridad (no
requiere uso de productos qumicos peligrosos) o flexibilidad (permite el
tratamiento de un amplio rango de piezas con distintos recubrimientos)
El enunciado planteado ser una realidad a medio plazo, segn los expertos
participantes. stos estn divididos entre los que opinan que la posicin de Espaa
sera regular y los que opinan que sera buena, siendo nuevamente las empresas
InformefinalObservatoriodelMetal2011
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tractoras determinantes para ayudar a la industria en el cumplimiento de la hiptesis,
seguida por los institutos tecnolgicos. El nivel de inversin estimado para todo ello,
sera elevado.
H2: Tratamientos superficiales flexibles, como los tratamientos con lser, que
permitan proteger herramientas y componentes del uso y la corrosin, se
consolidarn como procesos usados habitualmente en la industria, para mejorar
la vida til de las piezas
Esta hiptesis se estima que se cumplir a medio plazo, aunque no hay unanimidad
entre los expertos y un gran nmero de ellos opin tanto que se materializara a corto,
como largo plazo. La posicin de Espaa se estima entre regular y buena y aunque se
destaca el papel de las empresas tractoras en este caso, tambin se seala a la
Administracin y los Institutos Tecnolgicos, como posibles apoyos para la adaptacin
a la nueva realidad tecnolgica. El nivel de inversin que se estim como necesario
sera medio-elevado.
H3: Los tratamientos qumicos, como sol-gel, y electroqumicos continuarn su
desarrollo con el fin de obtener nuevas aplicaciones y propiedades de las piezas
tratadas
A pesar de que esta hiptesis se estima que se cumplir a medio plazo, se percibe
que la posicin de Espaa en dicho caso sera buena. De nuevo empresas tractoras,
seguidas por institutos tecnolgicos, se sealan como agentes apropiados para ayudar
a la industria en este caso. El nivel de inversin necesario sera medio.
H4: Los tratamientos superficiales continuarn su avance, experimentndose un
desarrollo cada vez mayor de tecnologas no convencionales, para tratar
distintas piezas, tales como plasma, nanotecnologas, etc.
Esta hiptesis, que engloba en su enunciado varias tecnologas no convencionales de
este grupo, es de esperar que se cumpla a medio plazo. Los expertos se encuentran
divididos entre los que piensan que en ese caso la posicin de Espaa sera buena y
los que opinan que sera regular. Al igual que en el caso anterior, empresas tractoras,
seguidas por Institutos Tecnolgicos y la Administracin, seran los agentes que
podran ayudar a la industria en el cumplimiento de la hiptesis. En esta ocasin, el
nivel de inversin necesario sera medio-elevado.

CONCLUSIONES GENERALES

Hiptesis horizontales
Dentro de las tres hiptesis horizontales planteadas, la nica que se considera
claramente de inmediato cumplimiento, es la relacionada con tecnologas de
simulacin. Es decir, este tipo de tecnologas se considera que ya tiene, y cada vez va
a tener ms, una destacable influencia en el diseo y desarrollo de nuevas tcnicas y
procesos en el sector del metal. Los centros tecnolgicos se encuentran actualmente
preparados para facilitar la adaptacin tecnolgica de las empresas que lo necesiten.
La generalizacin del compromiso medioambiental en el sector, as como el
desarrollo de nuevos y mejorados materiales metlicos, cabe esperar que sean una
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 239/303
realidad a medio plazo. Dicho lapso de tiempo, hasta su materializacin, podra
permitir la adaptacin gradual de la industria espaola a la nueva realidad tecnolgica,
con la ayuda de la Administracin, ya que se ha considerado fundamental el papel de
sta para contribuir a la mencionada adaptacin.
La legislacin y normativa apropiada sern fundamentales para propiciar y agilizar la
adaptacin de las empresas espaolas al futuro tecnolgico ms prximo del sector,
en particular en relacin con requisitos medioambientales. Este aspecto puede llegar a
ser distintivo, en trminos de competitividad, para las nuevas tecnologas y
tratamientos, especialmente en el marco geogrfico europeo y como valor aadido
frente a pases emergentes. Dado que la posicin de Espaa se percibe como regular
en este contexto, ser necesario vigilar de cerca la evolucin de esta hiptesis y la de
la industria espaola en relacin con ella, sin descuidar adems el papel de la
Administracin, que ser esencial para el xito de la industria en relacin con esta
cuestin.
La adaptacin de las empresas espaolas a la realidad presentada por las hiptesis
horizontales planteadas, que tendrn repercusin a nivel general en todo el sector del
metal, podr hacerse con un nivel de inversin medio. La posicin de Espaa no se
percibe como mala en ninguno de los casos.

Tratamientos trmicos
Todas la hiptesis incluidas en este apartado, se considera que se cumplirn a medio
plazo, salvo la H1 y H4. La H1, que alude a la generalizacin del uso de los
tratamientos criognicos, se considera que no ser una realidad hasta dentro de
muchos aos. Sin embargo la hiptesis 4, que indica la continuidad en el tiempo de los
tratamientos trmicos maduros, y ms en particular los de induccin, se ha
considerado como de cumplimiento a corto plazo, verificando que, efectivamente, ello
es ya una realidad palpable.
Al igual que ocurra con las hiptesis horizontales, el nivel de inversin considerado
necesario para la adaptacin de la industria espaola a todos los supuestos
planteados, es medio. Es destacable el papel de las empresas tractoras en todos los
supuestos planteados para tratamientos trmicos, como agente fundamental para
ayudar a la industria en la adaptacin a la realidad tecnolgica esperable a medio
plazo.
Es destacable el hecho de que en cuatro de las cinco hiptesis planteadas se destaca
tambin el papel de los institutos tecnolgicos como posibles agentes, para facilitar la
adaptacin de la industria a la constante evolucin tecnolgica que se experimenta a
nivel global en el sector.

Deformacin metlica plana
De las seis hiptesis planteadas en relacin con deformacin metlica plana, solo dos
se considera que sern una realidad a corto-medio plazo. En particular las
relacionadas con la continuidad del conformado por laminacin y con el crecimiento
del conformado por lser.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 240/303
Destaca el hecho de que, en la mayora de hiptesis planteadas en este subsector (en
4 de las 6), se estima necesario un esfuerzo econmico relativamente importante para
conseguir la adaptacin de la industria espaola, ya que el nivel de inversin necesario
sera medio-elevado.
Nuevamente, las empresas tractoras se consideran fundamentales en todos los
supuestos del bloque, como agentes que contribuyan a la adaptacin a la futura
realidad industrial, mientras que se destaca como significativo el papel que los
institutos tecnolgicos y Administracin pueden jugar, en particular en relacin con las
hiptesis 1 y 5 (alusivas al hidroconformado y conformado por lser respectivamente).
En el caso del conformado por laminacin (hiptesis 4) se considera que la posicin de
Espaa es buena-muy buena, en el caso de una generalizacin de su implantacin a
nivel industrial.

Tratamientos superficiales
Todas las hiptesis de este bloque tienen en comn que se estima su cumplimiento a
medio plazo y que las empresas tractoras se consideran agentes fundamentales, para
que la industria espaola se mantenga al da en relacin con la previsible evolucin
tecnolgica del subsector.
El menor esfuerzo econmico para adaptarse a la previsible realidad tecnolgica,
habra que hacerlo en relacin con la hiptesis 3, es decir en relacin con la evolucin
de tratamientos qumicos y electroqumicos, como sol-gel. Adems, es precsamente
en este caso en el que se percibe que Espaa ocupara una mejor posicin, frente al
resto de los supuestos enunciados en tratamientos superficiales.
El papel de los institutos tecnolgicos se destaca como importante para contribuir a la
adaptacin de la industria a la previsible evolucin tecnolgica en todo el bloque,
sealndose tambin a la Administracin, particularmente en el caso de las hiptesis 2
y 4 (relacionadas respectivamente con implantacin generalizada de los tratamientos
lser y con el desarrollo de tratamientos superficales no convencionales).
6.2.2. Consulta sobre fundicin, forja y mecanizado

Esta consulta se compona de 14 hiptesis, distribuidas del siguiente modo: 3
correspondientes a temas horizontales, 5 sobre fundicin , 3 sobre forja y los 3 ltimos
sobre mecanizado.
Se resumen a continuacin las opiniones de los expertos recogidas, en relacin con
cada una de las hiptesis.

TENDENCIAS HORIZONTALES

H1- Se extender la aplicacin de aleaciones frreas con capacidad de garantizar
un buen comportamiento del material en condiciones extremas de uso, tales
como temperaturas extremas, solicitaciones mecnicas combinadas con
desgaste y grandes rozamientos, ambientes altamente corrosivos, etc.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 241/303
Se estima que esta hiptesis se cumplir a corto plazo o medio plazo, no habiendo
unanimidad entre los expertos consultados. Sin embargo, los expertos estn de
acuerdo a la hora de valorar que la posicin de Espaa es buena. Tambin existe
unanimidad en sealar que sern tanto las empresas tractoras como los centros
tecnolgicos los agentes clave a la hora de ayudar a las empresas espaolas en la
adaptacin hacia el uso de estos materiales. En cuanto al nivel de inversin requerido,
se estima que ser medio-elevado.
H2- Cabe esperar la extensin de aleaciones ms adaptadas al uso o aplicacin
( materiales a la carta ). Entre otros, los multimateriales de base Aluminio,
Titanio, Magnesio, en combinaciones diversas con otros materiales metlicos,
plsticos, inorgnicos.
Se trata de una tendencia cuyo cumplimiento se prev a medio plazo. En el caso de
Espaa, se considera que las empresas estn en una situacin regular para adaptarse
a esta nueva tendencia que adems requerir un nivel de inversin elevado. Tambin
en este caso se considera que sern tanto las empresas tractoras como los centros
tecnolgicos los agentes clave a la hora de ayudar a las empresas espaolas en la
adaptacin hacia el uso de estos materiales.
H3- Las necesidades de aligeramiento de peso planteado por diversos sectores
y aplicaciones conllevarn el empleo de materiales de baja densidad (espumas,
materiales porosos) de base acero y hierro.
Se prev que esta tendencia se cumpla en un plazo corto de tiempo. Sin embargo, se
considera que la posicin de Espaa en este mbito es regular y que las empresas
tendrn que enfrentarse a una inversin de nivel medio. Sern las empresas tractoras
y los centros tecnolgicos los agentes que principalmente podrn ayudar a la industria
en su proceso de adaptacin a estas nuevas tecnologas.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 242/303
FUNDICIN

H1- La adopcin de tecnologas en el sector de fundicin que permitan el
procesado de aleaciones con elevadas propiedades mecnicas y que al mismo
tiempo sean procesos ms eficientes y que aporten mayor precisin (near-net-
shape) se considera de gran inters.
Sin embargo, la adaptacin de las empresas de fundicin espaolas a estas
tecnologas va a requerir un esfuerzo importante por parte de las empresas y de otros
agentes. Se considera que sern tecnologas de implantacin en el medio plazo y en
las que la posicin de partida de las empresas espaolas se considera regular.
Adems, se prev la adaptacin de las empresas a estas tecnologas requiera un nivel
de inversin elevado.
En el caso de BCT, los expertos consultados consideran que al ser una tecnologa an
novedosa y en proceso de desarrollo, su implantacin se prev a ms largo plazo y,
teniendo en cuenta la complejidad tcnica de dicha tecnologa, el nivel de inversin
necesario ser alto. Por lo tanto ser necesario un mayor apoyo por parte de las
administraciones pblicas apoyando a las empresas financieramente, as como un
impulso por parte de las empresas tractoras y los centros de investigacin para dar a
conocer los beneficios de dicha tecnologa y facilitar su implantacin industrial.
Por lo que respecta a las dems tecnologas consideradas neart-net-shape
(rheocasting y thixoforming), se considera que ser por requerimiento de las
empresas tractoras por lo que las dems empresas apuesten por realizar esta
adaptacin, que requerir adems del apoyo de los centros e institutos tecnolgicos
para facilitar la implantacin en empresas de menor tamao. La financiacin por parte
de las administraciones pblicas tambin se prev necesaria, haciendo hincapi en
crditos y subvenciones que ayuden a mejorar los procesos y productos de las
empresas en el corto/medio plazo y no tanto a promover la investigacin y desarrollo
en las mismas a largo plazo.
H2- Una de las tendencias detectadas que mayor repercusin puede tener en el sector
de la fundicin es la necesidad de incorporar procesos de fusin avanzados y
energticamente eficientes, que la reduccin del consumo de energa utilizada
durante el proceso y minimicen la produccin de residuos (por ejemplo
tecnologas de plasma) Se trata de una tendencia que responde no solo a
requerimientos medioambientales, sino que supone una reduccin de costes muy
importante en las empresas del sector.
En este sentido, teniendo en cuenta tanto los beneficios inmediatos que puede aportar
a las empresas como la posicin del sector en Espaa, se considera que se trata de
tecnologas cuya implantacin se dar en el medio plazo y para las que el sector
empresarial de fundicin espaol est bien posicionado.
Adems, a pesar de que la inversin que requieren puede ser elevada, se trata de una
inversin que ser compensada con el ahorro en costes que puede proporcionar a las
empresas. Sin embargo, se considera que la forma ms eficiente para facilitar la
adopcin de estas tecnologas es mediante una legislacin que establezca unas
normas que las empresas debern cumplir y as reducir tanto su consumo de energa
como su produccin de residuos.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 243/303
H3- La creciente utilizacin de los Materiales Compuestos de Matriz Metlica
(MCMM) y otros materiales avanzados supone la necesidad de incorporar
tecnologas que hagan posible una transformacin eficiente y de bajo coste de
las mismas. Una de las alternativas en este sentido es la aplicacin de procesos
transformacin en semislido, como el squeeze casting. En este caso, se trata de
tecnologas que ya estn siendo utilizadas para procesar principalmente aleaciones
ligeras y que por lo tanto no se prev que requieran grandes esfuerzos por parte de las
empresas del sector.
En este sentido, se considera que la utilizacin de estas tecnologas para la
transformacin de los materiales mencionados ser generalizada en un plazo de
tiempo medio y que la posicin de las empresas espaolas para llevar a cabo la
incorporacin de las mismas, es buena.
En cuanto a la inversin que se requerir para incorporar estas tecnologas, los
expertos consultados consideran que ser una inversin media aunque necesitar el
impulso por parte de las empresas tractoras, que establecern requerimientos para los
que ser necesaria la incorporacin de tecnologas ms avanzadas. Por su parte, la
implicacin de los centros e institutos tecnolgicos en este camino tambin ser
relevante, ya que sern los agentes mejor posicionados para apoyar a las empresas
de menor tamao en la incorporacin o adaptacin de estas tecnologas y para realizar
la transferencia tecnolgica necesaria.
H4- La creciente necesidad de contar con materiales ms ligeros y resistentes
proveniente de sectores tales como el de automocin, aeronutica o energa
elica, est impulsando la produccin de materiales ligeros, tales como las
espumas metlicas. Tras el xito de la produccin de espumas metlicas en
base a Aluminio, se extender la produccin de espumas de hierro y acero. Para
ello ser necesaria la adaptacin de los procesos de fundicin ya existentes y el
desarrollo de nuevas tecnologas con el objeto de propiciar un uso competitivo de esta
familia de materiales.
Teniendo en cuenta que se prev que la tendencia se cumpla a medio plazo y la
buena posicin competitiva en la que se encuentra Espaa en este mbito, se
considera que se trata de una buena oportunidad para las empresas espaolas para
mejorar su competitividad, diversificar clientes y crear productos de mayor valor
aadido.
Sin embargo, los expertos consultados consideran que se requiere un mayor
desarrollo de las tecnologas de fundicin para el desarrollo de estas espumas. Por lo
tanto, ser necesaria la traccin de las grandes empresas de fundicin, pero sobre
todo, la traccin de las empresas clientes que requieren estos productos. Adems,
ser imprescindible un mayor impulso por parte de centros de investigacin en su
esfuerzo de desarrollo y de transferencia de estas tecnologas a las empresas del
sector de fundicin.
H5- Debido a la creciente necesidad de procesos con mayor fiabilidad,
reproducibilidad y reduccin de costes se extendern los sistemas de
operaciones automatizadas, robotizadas que supongan una reduccin del
trabajo manual. Se prev, por ejemplo, la extensin del uso de tcnicas de visin
artificial.
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 244/303
Se trata de sistemas cuya implantacin se est dando ya en la actualidad y que en
plazo corto de tiempo se ir extendiendo a un mayor nmero de empresas del sector
de fundicin. Adems, los expertos consultados consideran que la posicin de las
empresas espaolas es buena.
Segn la opinin de los expertos se trata de tecnologas generalmente desarrolladas
con un enfoque general y por lo que ser necesario llevar a cabo una tarea de
adaptacin de estas tecnologas a los sectores concretos en los que se quieran
aplicar, como en este caso el sector de la fundicin. Por lo tanto, ser de vital
importancia el trabajo de los centros tecnolgicos y de investigacin, promoviendo
la transversalidad tecnolgica y haciendo posible la adaptacin de tecnologas
horizontales a aplicaciones ms especficas.

FORJA

H1- Llevar a cabo la fabricacin de bajo coste para series cortas y media
requiere el uso de tecnologas sin utillajes o utillajes flexibles y adaptables. Por
ello se prev la adopcin de tcnicas de utillaje rpido o Rapid Tooling en los
procesos de forja.
Los expertos consultados prevn que sea una tendencia que se cumpla en un plazo
medio de tiempo y consideran que la posicin de las empresas espaolas ante esta
situacin es buena. Adems, se considera que no existe una gran dificultad tcnica
para la implantacin de estas tecnologas y la inversin necesaria ser media.
Su implantacin generalizada depender del impulso proporcionado por las empresas
tractoras y sus requerimientos a sus proveedores, as como de la labor de los centros
de investigacin para dar a conocer los beneficios de dichas tecnologas y de apoyo
para su implantacin industrial.
Sin embargo, en el caso del utillaje rpido de moldes y matrices de forja por medio de
tecnologas basadas en lser, que han sido analizadas en el presente estudio, los
expertos consideran que se trata de tecnologas an en desarrollo por lo que su
implantacin se prev a ms largo plazo. Consideran, adems, que ser necesario un
mayor apoyo por parte de las administraciones pblicas apoyando a las empresas
financieramente, as como un impulso por parte de las empresas tractoras y los
centros de investigacin para dar a conocer los beneficios de dicha tecnologa y
facilitar su implantacin industrial. Se considera que tanto las administraciones
pblicas como los centros de investigacin debern impulsar las actividades de
investigacin y desarrollo en este mbito.
H2- Se extender el uso de prensas de forja inteligentes y otro equipamiento
pre y post-forja que facilite la produccin de piezas forjadas near-net-shape.
Para ello, ser habitual el uso de procesos de control avanzados y de sensores
para monitorizar y adaptar las operaciones durante el proceso de forja.
En este sentido, se considera que la utilizacin de estas tecnologas se generalizar
en un plazo de tiempo medio pero que la posicin de las empresas espaolas para
llevar a cabo la incorporacin de las mismas, es regular. Las empresas espaolas del
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sector no parecen estar preparadas para la aplicacin de estas nuevas tecnologas en
sus procesos.
Adems, los expertos consultados consideran que la inversin requerida para
incorporar estas tecnologas, ser elevada. Uniendo este factor a la poca preparacin
de las empresas espaolas del sector para la adopcin de estas tecnologas, se
considera muy importante la labor que pueden realizar las administraciones pblicas
en dos sentidos. Por una parte, y con la colaboracin de diferentes centros de
investigacin, ser muy importante dar a conocer los beneficios que pueden aportar
estas tecnologas a la competitividad de las empresas espaolas. Y, por otra parte,
ser fundamental el apoyo financiero de estas administraciones para que las
empresas puedan incorporar dichas tecnologas.
Por su parte, los centros tecnolgicos y de investigacin tambin podrn contribuir
en esta labor mediante la transferencia de tecnologa y la colaboracin cercana con las
empresas del sector.
H3- Por ltimo, otra de las tendencias detectadas en el sector de forja consiste
en la necesidad de nuevos lubricantes que aumenten la vida til de matrices,
mejoren la eficiencia del proceso y la calidad, fiabilidad y previsibilidad del
producto. Estos lubricantes tambin mejorarn los procesos de forja desde el
punto de vista medioambiental.
Segn la opinin de los expertos consultados, se trata de una tendencia que puede
cumplirse en un plazo medio de tiempo y en el que la posicin de las empresas
espaolas es regular.
Por otra parte, se trata de desarrollos y nuevas implantaciones a nivel industrial que no
requieren un alto nivel de inversin pero que aportarn beneficios significativos,
especialmente en trminos medioambientales. Por lo tanto, se considera que la labor
de las administraciones pblicas es vital en este mbito ya que por medio del
establecimiento de normativas especficas y ms restrictivas, puede impulsar tanto el
desarrollo como la posterior implantacin industrial de este tipo de mejoras.

MECANIZADO

H1- Los materiales de partida de las piezas mecanizadas cada vez sern de
mayor valor y ms difciles de mecanizar, especialmente por su dureza. Una de
las caractersticas ser que las geometras sean cada vez ms complejas y se
necesitar ms precisin. Para ello, sern necesarias operaciones ms
complejas sobre piezas de mayor valor aadido. Por ello ser necesaria la
adopcin de nuevos procesos no convencionales de mecanizado o la utilizacin
de mquinas multitask que faciliten la realizacin de operaciones sencillas y
complejas en una sola mquina.
Segn los expertos consultados, la adaptacin de las empresas de fabricacin de
mquina herramienta espaolas a estas tecnologas va a requerir un esfuerzo
importante por parte de las empresas y de otros agentes. Se considera que sern
tecnologas de implantacin en el medio plazo y en las que la posicin de partida de
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las empresas espaolas se considera buena. Adems, se prev la adaptacin de las
empresas a estas tecnologas requiera un nivel de inversin elevado.
Los expertos destacan la importancia de las empresas tractoras en cuanto a la
implantacin de estas tecnologas. Por otra parte, los requerimientos de los clientes
finales de los productos, como por ejemplo los sectores de automocin o energa
elica, harn que se extienda la implantacin industrial de estas tecnologas. Adems,
la labor de los centros tecnolgicos y de investigacin en la transmisin de los
conocimientos adquiridos y la transferencia de tecnologa ser vital a la hora de
facilitar la adopcin de esta tecnologa por parte de las empresas espaolas. La
colaboracin entre empresas a lo largo de toda la cadena de valor y de stas con
centros tecnolgicos y de investigacin se considera de vital importancia. Se hace
hincapi en la necesidad de seguir apoyando proyectos de investigacin en
cooperacin entre estos agentes.
H2- La flexibilidad en la planta es una caracterstica muy apreciada entre los
fabricantes, preferentemente del sector aeronutico. Para conseguir esto ser
necesario que los medios de produccin sean mviles a lo largo de la planta
(mquinas portables). Estas mquinas tienen la capacidad de moverse y estacionar
de manera autnoma en las diferentes zonas del producto a mecanizar, en muchas
ocasiones sin necesidad de ningn tipo de intervencin manual, proporcionando una
alta precisin de posicionamiento y estabilidad mecnica mientras dura el proceso en
cuestin.
Los expertos consultados consideran que se trata de una tendencia cuyo cumplimiento
se dar en un plazo largo de tiempo y en que la posicin de Espaa es regular.
Adems se trata de incorporar un nuevo concepto de fabricacin en las plantas
existentes por lo que a pesar de los beneficios que ofrece, el nivel de inversin para
adaptarse a estas tecnologas ser alto.
Segn la opinin de los expertos este nuevo concepto de fabricacin y de concepcin
de la planta de produccin requiere an un gran esfuerzo por parte de los centros de
investigacin. Es necesario proseguir con las tareas de investigacin y desarrollo
comenzadas e ir implantando paulatinamente los cambios que faciliten a adaptacin a
este nuevo concepto. En este sentido, la administracin pblica tambin contar con
un papel importante, siendo necesario su apuesta por invertir en actividades de I+D en
este mbito. Las empresas tractoras tambin sern esenciales, en el sentido de que
sern sus requerimientos los que traccionen sobre los dems agentes.
H3- Ser habitual que la optimizacin de las capacidades de los procesos se
lleve a cabo mediante la incorporacin en las mquinas de sistemas de sensores
y controles de calidad. Esto har posible que la mquina cuente con sistemas de
self-learning y pueda mejorar su rendimiento de manera continua.
Se trata de sistemas cuya implantacin a nivel industrial se prev se d en plazo
medio. Segn la opinin de los expertos consultados, se considera que la posicin de
las empresas espaolas en este mbito es regular.
Segn la opinin de los expertos se trata de tecnologas generalmente desarrolladas
con un enfoque general y por lo que ser necesario llevar a cabo una tarea de
adaptacin de estas tecnologas a los sectores concretos en los que se quieran
aplicar, como en este caso el sector de la mquina herramienta. Por lo tanto, ser de
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vital importancia el trabajo de los centros de investigacin, promoviendo la
transversalidad tecnolgica y haciendo posible la adaptacin de tecnologas
horizontales a aplicaciones ms especficas.

CONCLUSIONES GENERALES

Hiptesis horizontales
La mayor parte de las hiptesis analizadas en este apartado se cumplirn en un plazo
medio de tiempo. A pesar que la posicin de Espaa no es mala en este mbito, la
opinion de los expertos refleja que se necesitar un nivel de inversin elevada en
todos los casos. En estas circunstancias, se requerir el apoyo y la traccin de
empresas tractoras y centros de investigacin para que las tendencias analizadas
lleguen a buen puerto en Espaa.

Fundicin
A excepcin de una, las hiptesis de este apartado se cumplirn a medio plazo y, de
igual manera, se percive que la posicin de partida de Espaa en ellas es buena. Por
lo que respecta a la inversin necesaria, ser necesaria una inversin media o alta en
todos los casos. Por ello, se considera que el apoyo de la administracin puede ser
clave en este sector en dos sentidos. Por una parte, por medio de un apoyo financiero
a las empresas que quieran adoptar las tecnologas analizadas y, por otra parte, su
papel puede ser fundamental mediante el establecimiento de normativa que acelere la
adopcin de ciertas tecniologas (especialmente las que pueden tener un impacto
positivo en el medio ambiente). Por ltimo, la implicacin de empresas tractoras y
centros tecnolgicos tambin se percibe como clave para una exitosa adaptacin de
las industrias espaolas a las tendencias y tecnologas analizadas.

Forja
Se prev que todas las hiptesis analizadas se cumplan a medio plazo y la percepcin
de los expertos es que la posicin de las empresas espaolas es regular en este
mbito. Por ello, y teniendo en cuenta de que la inversin necesaria para la adopcin
de dichas tecnologas es media o elevada, se considera necesario un importante
apoyo por parte de la administracin pblica, principalmente por medio de financiacin.
Tambin se considera que la administracin pblica puede ser una agente clave en el
caso de ciertas tecnologas, impulsando nueva normativa ambiental.

Mecanizado
Las hiptesis de este apartado se cumplirn a medio plazo y la percepcin de los
expertos muestra que la posicin de las empresas espaolas es regular para hacer
frente a estos cambios. Ademas, el nivel de inversin necesaria para las empresas a la
hora de adoptar estas tecnologas ser elevado. En estas circustancias, se considera
que los agentes que pueden ser claves para apoyar a las industrias en su adaptacin
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haca estas tecnologas son los centros tecnolgicos. Las acciones de transferencia de
tecnologa y de colaboracin industrial sern imprescindibles.

Conclusiones generales
Tras el anlisis realizado anteriormente, se puede concluir que no se percibe que la
posicin de Espaa sea mala. Sin embargo, las necesidades de inversin pueden
llegar a ser altas en la mayora de los casos, lo que puede resultar una barrera para la
adopcin de estas nuevas tecnologas. En esta situacin, el apoyo de la
administracin se considera importante, especialmente como agente legislador, pero
resulta ms crtico el apoyo de los centros de investigacin y desarrollo en su labor de
facilitar la transicin tecnolgica de la industria espaola. Para ello es previsible que se
requiera un apoyo financiero por parte del sector publico.



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7. RECOMENDACIONES

Se enuncian a continuacin una serie de recomendaciones para el sector, elaboradas
a partir de los resultados del estudio, plasmados en el presente informe.
o Dado que se espera una generalizacin del uso de tecnologas de simulacin,
en relacin con la mayora de procesos del sector del metal, deber fomentarse
y apoyarse la adaptacin tecnolgica de las empresas espaolas en relacin
con dichas tecnologas, como modo de mejorar su conocimiento de diseo de
procesos y productos. Dicho apoyo se recomienda que se vehiculice
especialmente a travs de centros tecnolgicos y entidades de investigacin,
que se encuentren ya preparados para facilitar la adaptacin tecnolgica de las
empresas que lo necesiten.
o La Administracin debera fomentar la adopcin por parte de la industria de un
compromiso medioambiental, considerando la legislacin y normativa como
instrumentos fundamentales para propiciar y agilizar la adaptacin de las
empresas espaolas. Se considera necesario mantener una vigilancia
especial, a nivel global, de la evolucin de los aspectos medioambientales y de
ecoeficiencia como elemento distintivo de competitividad, y de la industria
espaola en relacin con ella.
o Se recomienda facilitar la adaptacin tecnolgica de ciertos tratamientos
trmicos ya maduros, a la realidad industrial actual, a travs de los institutos
tecnolgicos especializados en la materia y ya preparados para ello.
o Se considera fundamental fomentar las alianzas y cooperacin entre PYMEs y
grandes empresas tractoras, ya que estas ltimas son las que pueden propiciar
que gran parte del sector industrial espaol del metal evolucione ms o menos
en paralelo al avance tecnolgico experimentado a nivel global.
o Se deber poner a disposicin de la industria informacin tecnolgica
actualizada y permanente, en relacin con los ltimos avances detectados a
nivel global en el sector. Los institutos tecnolgicos y universidades sern el
mejor vehculo para ello.
o En los casos en que se ha considerado que la posicin de Espaa es buena o
muy buena (como ocurre en relacin con el conformado por laminacin),
debera hacerse un esfuerzo especial para apoyar a la industria espaola y
facilitar que ello se constituya como un elemento tecnolgico diferenciador y de
competitividad. Esto podra llevarse a cabo a travs del apoyo de lneas de
investigacin en este campo, fomento de proyectos relacionados o incluso
medidas de difusin que contribuyan a informar sobre la excelencia de Espaa
en este campo.
o Se considera necesario fomentar la colaboracin y las alianzas entre empresas
clientes y proveedoras, incorporando adems centros tecnolgicos y de
investigacin, con el objetivo de llevar a cabo una transicin hacia la adopcin
de las innovaciones tecnolgicas mencionadas en el presente informe.
o Ser importante impulsar el papel tractor de las empresas clientes, as como
fomentar el apoyo de los centros tecnolgicos a la hora de llevar a cabo la
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implantacin tecnolgica. Esto ser de especial importancia para hacer llegar la
innovacin tecnolgica a las pequeas y medianas empresas.
o Ser necesario dar a conocer las tecnologas identificadas como innovadoras y
promover la transferencia tecnolgica. En este sentido, las administraciones
pblicas y otros agentes como asociaciones empresariales, plataformas
tecnolgicas etc. tendrn un papel fundamental.
o Se deber hacer nfasis en el trabajo de concienciacin e informacin hacia las
empresas, en relacin a las mejoras que puede suponer la incorporacin de
estas tecnologas en las empresas, tanto en cuestin de una mayor eficiencia
de sus procesos como en la reduccin de los costes. Se considera que esta
ser una labor principalmente de asociaciones empresariales, plataformas
tecnolgicas y centros tecnolgicos y de investigacin especializados en cada
una de los sectores o tecnologas.
o Muchas de las tecnologas analizadas en el informe requerirn de una fuerte
inversin por parte de las empresas para su efectiva implantacin. Partiendo de
esta premisa, ser necesario el apoyo de las administraciones pblicas a la
hora de financiar dichas operaciones. Sin embargo, teniendo en cuenta la
coyuntura econmica actual, es posible que sea necesaria la incorporacin de
nuevos esquemas de financiacin y colaboracin en los que tanto la
administracin pblica como las empresas privadas financien la adopcin de
estas tecnologas o se incorporen otros agentes interesados (empresas
tractoras, capital riesgo, etc.) a la financiacin de dichas operaciones.
o En el caso de las tecnologas que adems de mejorar los procesos de
produccin tengan un impacto favorable en el medio ambiente (por ejemplo, la
reduccin del consumo de energa por medio de los procesos de fusin por
plasma en el sector de fundicin), las administraciones pblicas pueden
acelerar la industrializacin de dichas tecnologas mediante el establecimiento
de una legislacin que establezca ciertos requisitos a cumplir por las empresas.
o La incorporacin de estas nuevas tecnologas requerir contar con personas
formadas que sean capaces de adaptarse a las nuevas tcnicas e
implementarlas. Esto requiere, por una parte, la adaptacin de la formacin
reglada a esta nueva realidad. Por otra parte, ser necesario el impulso a la
formacin continua en estos mbitos tecnolgicos innovadores.


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8. ANEXOS
8.1. Texto ntegro de la consulta a expertos en relacin con tendencias
horizontales, tratamientos trmicos, superficiales y deformacin metlica plana


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8.2. Texto ntegro de la consulta a expertos en relacin con tendencias
horizontales, fundicin, forja y mecanizado


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8.3. Tablas resumen de tendencias

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TENDENCIAS TECNOLGICAS HORIZONTALES
EL COMPROMISO MEDIOAMBIENTAL SER UNA CONSTANTE, EN EL DESARROLLO DE
NUEVAS TECNOLOGAS DE APLICACIN EN EL SECTOR DEL METAL
Lneas tecnolgicas afectadas por la tendencia
Todos los tratamientos y procesos del sector que tengan impacto sobre el medio ambiente
Posicin de Espaa
Segn los expertos, la posicin de Espaa ser regular si la hiptesis se materializa. Sin
embargo, los consultados sealaron que la Administracin podra contribuir significativamente a
que la industria se adaptara a esta nueva realidad, de igual modo que la legislacin adecuada.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Es de esperar que esta tendencia tenga una implantacin generalizada a medio plazo, siendo el
nivel de inversin estimado para la adaptacin medio.

SE DESARROLLARN MATERIALES METLICOS CON CARACTERSTICAS MEJORADAS


QUE SUSTITUIRN A GRAN PARTE DE LOS TRADICIONALES
Lneas tecnolgicas afectadas por la tendencia
Prcticamente todas las del sector
Posicin de Espaa
Segn los expertos consultados la posicin percibida de Espaa para esta realidad es
relativamente buena. Los agentes que podran ayudar en mayor medida a la industria en el
supuesto de cumplimiento de la tendencia, son principalmente empresas tractoras y la
Administracin, siendo los centros de tecnolgicos y de investigacin el tercer agente
destacado.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Esta tendencia se materializar a medio plazo, siendo medio el esfuerzo en inversin necesario
para la adaptacin de la industria a esta realidad.

LAS TECNOLOGAS DE SIMULACIN TENDRN CADA VEZ MS INFLUENCIA EN EL


DESARROLLO DE NUEVAS TCNICAS, PROCESOS Y/O TRATAMIENTOS DEL METAL
Lneas tecnolgicas afectadas por la tendencia
La mayor parte de las relacionadas con el sector del metal
Posicin de Espaa
Segn los expertos consultados la posicin percibida de Espaa para esta hiptesis es
relativamente buena. Los centros tecnolgicos, as como las empresas tractoras, pueden ser
agentes fundamentales, para que la industria se adapte a esta realidad.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Esta tendencia es la nica de las horizontales que se estima que ser una realidad a corto
plazo, siendo medio el esfuerzo de inversin necesario para adaptarse a ella.


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TENDENCIAS TECNOLGICAS EN TRATAMIENTOS TRMICOS
LOS TRATAMIENTOS CRIOGNICOS SERN UNA TECNOLOGA DE USO COMN PARA
CIERTOS MATERIALES, SIENDO DE ESPERAR QUE SE CONVIERTAN EN
COMPLEMENTARIOS DE LA MAYOR PARTE DE TRATAMIENTOS SUPERFICIALES
Breve descripcin tcnica
Los tratamientos criognicos son tratamientos trmicos caracterizados por la aplicacin de bajas
temperaturas a los materiales a tratar, con el fin de modificar sus propiedades, segn las
necesidades requeridas. La temperatura alcanzada en el proceso es de unos -196C,
temperatura correspondiente al nitrgeno lquido.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Tratamientos criognicos convencionales o secos
Tratamientos hmedos o de inmersin
Tratamientos mltiples
Aplicaciones e innovacin que supone
Se pueden usar para tratar numerosos materiales: aceros, fundicin, aleaciones ligeras,
materiales cermicos, etc.
Sobre aceros de herramienta aumentan significativamente resistencia mecnica y a desgaste.
Mejor productividad frente a tratamientos ms tradicionales y mayor eficiencia en el consumo de
nitrgeno lquido (comparados con otros que tambin usan este producto).
Permiten tratar desde pequeas series a grandes volmenes. Suponen ahorro de costes y
tiempo y una mejora de la productividad y prestaciones de los productos tratados.
En la actualidad ya se emplean en numerosos sectores y aplicaciones: motores, herramientas
de mecanizado, material quirrgico, electrodos, etc.
Pases destacados
Estados Unidos
China
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Grandes corporaciones internacionales, con miles de trabajadores y sede en numerosos pases
a nivel global, que ofrecen gran variedad de servicios integrales, relacionados con la produccin
de piezas complejas, especialmente tratadas para responder especficamente a los requisitos
del cliente.
Situacin en relacin con IPR
La mayora de patentes de los ltimos cuatro aos (2008-2011), corresponden a empresas de
Estados Unidos y China, muy por delante del resto de pases. Para dicho periodo se han
identificado tambin numerosas patentes procedentes de universidades asiticas, ya que estos
tratamientos son actualmente objeto de numerosas investigaciones y se hallan en permanente
evolucin, con el fin de mejorar su aplicabilidad a nivel industrial y eficiencia.
Posicin de Espaa
La posicin de Espaa se percibe como regular en el caso de materializacin de esta tendencia,
siendo de esperar que tanto las empresas tractoras en primer lugar, como los centros
tecnolgicos en segundo trmino, contribuyeran a la adaptacin tecnolgica frente a este
escenario.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
La materializacin de la tendencia an se percibe como lejana, considerndose que, llegado el
caso, se requerira un nivel de inversin medio


InformefinalObservatoriodelMetal2011
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SE EXTENDER EL USO DE TRATAMIENTOS TRMICOS AVANZADOS, TALES COMO
QUENCHING AND PARTIONING, COMO NUEVA FORMA DE PRODUCCIN DE ACEROS
DE ALTA RESISTENCIA
Breve descripcin tcnica
Quenching and Partioning (o proceso se temple y particin) es un tratamiento trmico alternativo
para los aceros de baja aleacin. En general, el tratamiento se realiza en tres fases: temple
rpido del material (entre las temperaturas de inicio (Ms) y final (Mf) de la transformacin
martenstica), tratamiento de particin por encima de Ms y enfriamiento.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Quenching and partitioning
Aplicaciones e innovacin que supone
Este tratamiento trmico avanzado permite obtener una excelente resistencia y ductilidad, sin la
necesidad de usar aceros de alta aleacin. Permite producir aceros de baja aleacin con altas
cargas de rotura y elevados lmites elsticos, manteniendo un alargamiento suficiente y buena
soldabilidad de estos materiales.
Su perfeccionamiento y desarrollo a nivel industrial puede permitir lograr avances significativos
en sectores como el de automocin, cuyo objetivo es desarrollar componentes cada vez ms
ligeros, sin prdida de sus propiedades iniciales
Pases destacados
China
J apn
Corea
Gran Bretaa
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
No se han detectado empresas especialmente relevantes en relacin con esta tendencia,
aunque si existen consorcios entre empresas y centros tecnolgicos, que estn explorando las
posibilidades que puede ofrecer este tipo de tratamientos a nivel industrial.
Situacin en relacin con IPR
Existe una clara preponderancia de patentes procedentes de pases asiticos, destacando
China, seguida muy de lejos por J apn, Corea y Gran Bretaa. Resulta significativo el hecho de
que muchas de estas patentes proceden de universidades, principalmente chinas y en menor
medida japonesas, y no solo de empresas, como suele ocurrir en el caso de tecnologas ms
maduras.
Posicin de Espaa
En el caso de materializarse de un modo generalizado esta tendencia, la posicin de Espaa
sera relativamente buena, siendo, por este orden, empresas tractoras, institutos tecnolgicos y
Administracin, los agentes que podran contribuir a una mejor adaptacin a esta realidad
industrial.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Es de esperar que esta tendencia se generalice a medio plazo, considerndose necesario un
nivel de inversin medio para la adaptacin.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
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SE EXTENDER EL DESARROLLO Y APLICACIN DE TRATAMIENTOS COMO AUSTEMPERING O
MARTEMPERING, CAPACES DE MEJORAR LAS PROPIEDADES MECNICAS DE LAS PIEZAS,
LLEGANDO A SUSTITUIR PROCESOS COMO EL TEMPLE CONVENCIONAL
Breve descripcin tcnica
El austempering es la transformacin isotrmica de una aleacin ferrosa a una temperatura
inferior a la de formacin de perlita y por encima de la formacin de martensita.
El martempering es un temple interrumpido desde la temperatura de austenizacin de ciertas
aleaciones, fundiciones, herramientas y aceros inoxidables. El objetivo es retrasar el
enfriamiento, justo por encima de la transformacin martenstica, durante un periodo de tiempo
suficiente para igualar la temperatura en toda la pieza.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Austempering y martempering
Aplicaciones e innovacin que supone
La aplicacin industrial del austempering se asocia a diversas ventajas: aumento de la
ductilidad, tenacidad y resistencia para una determinada dureza, disminucin del tiempo de
mecanizado posterior de las piezas tratadas o ahorro de energa al implicar un ciclo de tiempo
total ms corto.
El martempering puede llegar a ser de gran inters y aplicacin en sectores tales como
construccin, elementos mecnicos mviles, automocin o aeronutica. En particular, puede ser
especialmente significativo en los dos ltimos, por las posibilidades que puede ofrecer en
relacin con la disminucin de impacto ambiental y consumo energtico de las tecnologas
empleadas para la obtencin de piezas finales, que respondan especficamente a las
caractersticas requeridas por los clientes.
Pases destacados
Austempering: China y Estados Unidos
Martempering: Alemania, Francia y China
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
En el caso de austempering, las empresas ms destacadas proceden de sectores muy diversos:
metalurgia, automocin, electrodomsticos y construccin entre otros. En su mayora son
grandes grupos industriales internacionales, con centros de produccin e investigacin a nivel
mundial y miles de empleados repartidos en sus distintas sedes.
En relacin con martempering, se trata de grandes grupos industriales europeos, con centros de
produccin e investigacin a nivel mundial. Tienen en su mayora miles de empleados a nivel
global en diferentes pases, con centros de I+D trabajando en distintas especialidades.
Situacin en relacin con IPR
Austempering: la mayor parte de patentes (de 2008 a 2011), proceden de China, seguida de
Estados Unidos. Aunque parece haber comenzado un descenso del nmero de patentes, en
pases como J apn, se observa el mantenimiento de la actividad e incluso un ligero aumento,
en detrimento de otros pases como China. Otros pases comienzan tambin a destacar en este
campo: Corea, Canad o Alemania son algunos de ellos.
Martempering: la mayora de las patentes tienen origen europeo, siendo Alemania el pas ms
destacado. Le sigue Francia, aunque a cierta distancia.
Posicin de Espaa
Se considera como relativamente buena, frente al escenario planteado por esta tendencia. Las
empresas tractoras se consideran fundamentales para contribuir a la adaptacin, seguidas por
los Institutos Tecnolgicos/Universidades.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Se espera que la tendencia se generalice a medio plazo, siendo necesario un nivel de inversin
medio para conseguir la adaptacin a la misma.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 268/303
TRATAMIENTOS TRMICOS YA CONSOLIDADOS Y MADUROS, COMO LOS
TRATAMIENTOS POR INDUCCIN, SEGUIRN SIENDO DE EXTENSA APLICACIN PARA
DETERMINADAS PIEZAS INDUSTRIALES
Breve descripcin tcnica
El calentamiento por induccin electromagntica es un mtodo para suministrar calor de forma
rpida, limpia, controlable y eficiente, para distintas aplicaciones de fabricacin, sobre piezas,
partes metlicas o materiales conductores de electricidad.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Endurecimiento superficial
Revenido y alivio de tensiones
Normalizacin y recocido
Endurecimiento por precipitacin
Refinamiento de grano
Aplicaciones e innovacin que supone
Destacan las siguientes ventajas: ausencia de contacto fsico, generacin del calentamiento en
el lugar requerido, ausencia de prdidas en transferencias calricas, rapidez y precisin, fcil
automatizacin y control del ciclo de trabajo.
Aplicaciones industriales ms extendidas: tratamientos trmicos (recocido, templado,
endurecido superficial, etc.), fusin, forjado en caliente, soldaduras de bronce o termoplsticos,
expansin para embutido, alivio de tensiones, aplicacin de revestimientos, curado o secado.
Pases destacados
J apn
China
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Las empresas que continan investigando en relacin con este tipo de tratamientos son
mayoritariamente grandes corporaciones que operan a nivel global, con miles de empleados y
centros o unidades especficas de I+D. La mayor parte opera en sectores vinculados a la
automocin, energa y en general aquellos que producen grandes tiradas de piezas con
caractersticas especficas: construccin, minera, agricultura, semiconductores, etc.
Situacin en relacin con IPR
Destaca la preponderancia de las protecciones procedentes de Asia, siendo J apn y China los
pases ms destacados, muy por delante de sus inmediatos seguidores (segn la PTO, ambos
pases suman ms del total de familias publicadas a nivel global, entre 2008 y 2011). En los dos
casos se mantiene, incluso parece ir en aumento, la actividad en relacin con la proteccin de
mtodos y dispositivos relacionados con el tratamiento en cuestin. La investigacin en torno a
este grupo de tecnologas contina aumentando tambin en otras reas y pases, como
Alemania, Estados Unidos y Corea.
Posicin de Espaa
La posicin de Espaa se percibe como buena ante esta tendencia, sealndose como agentes
que pueden ayudar a la industria empresas tractoras en primer trmino, seguidas de institutos
tecnolgicos.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Esta tendencia es la nica de las incluidas entre los tratamientos trmicos, que se seala como
de inmediato cumplimiento. El nivel de inversin que se estima necesario para la adaptacin es
medio.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 269/303
SER HABITUAL EL USO DE HORNOS MICROONDAS EN LUGAR DE LOS
INDUSTRIALES TRADICIONALES, LLEGANDO A SUSTITUIR A LA MAYORA DE STOS,
EN LA APLICACIN DE TRATAMIENTOS TRMICOS A METALES EN LA INDUSTRIA
Breve descripcin tcnica
En los mtodos de calentamiento por microondas, la energa se aplica directamente al material
a travs de la interaccin molecular con el campo electromagntico. Se produce as una
trasformacin de energa electromagntica en energa trmica, en lugar de una mera
trasferencia de calor.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Todas aquellas relacionadas con calentamiento por microondas en proceso industriales del
sector del metal
Aplicaciones e innovacin que supone
El uso de microondas supone, entre otras ventajas, ahorro en costes (tiempo y energa), rapidez
interna de calentamiento, precisin y control del mismo, mejora de calidad y propiedades, etc.
Adems, permite obtener propiedades no posibles con procesamiento convencional:
penetracin de la radiacin, distribucin de campo controlable, calentamiento rpido y selectivo,
reacciones autolimitadas, reduccin de los tiempos de reaccin, altos rendimientos, incremento
de la pureza de productos o eliminacin de residuos contaminantes de los medios de reaccin.
Ello proporciona alternativas para el procesamiento de amplia variedad de materiales que
incluyen gomas, polmeros, cermicas, metales, aleaciones, composites, etc. Dentro de su uso
en los procesos metalrgicos, destaca la posibilidad de desarrollar y optimizar los parmetros
del proceso, as como el diseo de equipos.
Pases destacados
China
J apn
Estados Unidos
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
La mayora de empresas que tienen lneas de investigacin en este campo, son agrupaciones
muy conocidas a nivel global, con miles de empleados y sedes distribuidas por todo el mundo.
En muchas, su especialidad original no es el tratamiento de piezas o metales. Gran parte son
empresas que elaboran y comercializan productos finales (electrodomsticos, componentes
electrnicos o de automocin) pero que han integrado este tipo de tecnologa para optimizar sus
procesos e investigan y desarrollan su aplicacin en alguna de sus divisiones.
Situacin en relacin con IPR
Durante el periodo 2008 a 2011, la actividad de proteccin ha sufrido cierto descenso paulatino
alcanzando en 2011, menos de la mitad de familias de patentes registradas en 2008 2009. La
mayora de las protecciones son asiticas, destacando China, seguida de J apn. Estados
Unidos ocupa el tercer lugar y ha mantenido su actividad, al menos durante los tres primeros
aos del periodo contemplado. Corea ocupa el cuarto puesto y es el nico pas que ha
continuado su actividad durante todo el periodo. Numerosas empresas protegen tecnologas
relacionadas con esta tendencia, pero sin fines comerciales propiamente dichos, no ofertndola
como servicio, sino que la utilizan para mejorar sus propias piezas o productos finales.
Posicin de Espaa
En Espaa su uso se encuentra relativamente extendido entre algunas de las empresas que
ofrecen tratamientos trmicos o superficiales, para mejorar el acabado y propiedades finales de
las piezas. La posicin de Espaa se percibe como regular frente a esta tendencia, siendo las
empresas tractoras los agentes mejor considerados para ayudar a la industria en la adaptacin.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Se espera el cumplimiento a medio plazo de la situacin planteada en la tendencia,
estimndose medio el nivel de inversin necesario para la adaptacin.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 270/303
TENDENCIAS TECNOLGICAS EN DEFORMACIN METLICA
SE EXTENDER EL USO DE TECNOLOGAS, COMO EL HIDROCONFORMADO, QUE
PERMITAN LA REALIZACIN DE PIEZAS COMPLEJAS A UN COSTE MENOR
Breve descripcin tcnica
Tecnologa que utiliza un fluido hidrulico a una presin muy alta, como herramienta para
transformacin de chapa y tubos, montados en una matriz diseada a tal efecto. El empuje
ejercido por el fluido permite que el metal se adhiera a los lados del molde y as adoptar la
forma requerida.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Hidroconformado de tubos.
Hidroconformado de chapa.
Hidroconformado por explosin.
Aplicaciones e innovacin que supone
Estas tecnologas representan una alternativa a los mtodos convencionales mecnicos por
razones de flexibilidad (simplificacin de utillajes), lo que implica ahorros derivados del coste
ms bajo de las matrices y equipamiento auxiliar, mejora de condiciones de proceso
(esencialmente reduccin de fuerzas de friccin), que permiten mayores deformaciones, mejor
precisin, mejoras en las tensiones residuales y finalmente posibilitan la obtencin por
deformacin de piezas imposibles de producir hasta hoy por los procedimientos convencionales
(particularmente en la fabricacin de piezas a partir de elementos tubulares y en componentes
donde es crtica la relacin peso-resistencia).
Pases destacados
China
Alemania
J apn
Corea
Estados Unidos
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Las empresas ms relevantes son fabricantes de automocin o grandes corporaciones
proveedoras de productos y/o materiales. Esta tecnologa se ha extendido a otros sectores,
como el de generacin de energa, fontanera, instrumentos musicales, mdicoquirrgico,
armamento, deportivo, etc, donde representa una alternativa al conformado tradicional.
Situacin en relacin con IPR
Predominan las protecciones procedentes de pases asiticos, aunque en el caso de China, la
actividad en relacin con la proteccin de mtodos y dispositivos relacionados ha ido en
descenso. En el resto de pases, a excepcin de Alemania, tambin se detecta cierto descenso,
aunque de un modo menos acusado que en China. En el caso de Alemania sin embargo, ha ido
en aumento, siendo esta tendencia ms acusada en los ltimos dos aos.
Posicin de Espaa
Dentro de las tendencias de deformacin metlica, sta es una de las dos nicas, para las que
se considera que la posicin de Espaa es buena. Las empresas tractoras son los principales
agentes destacados para contribuir a la adaptacin de la industria, seguidos a cierta distancia
por los Institutos Tecnolgicos y Administracin.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Esta tendencia tendr una mayor implantacin a medio plazo, estimndose necesario para ello
un nivel de inversin medio.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 271/303
CON EL FIN DE ELIMINAR Y/O REDUCIR LOS COSTES DE UTILLAJE, SE EXTENDER EL
USO DE TECNOLOGAS, COMO EL CONFORMADO DE CHAPA SIN MATRIZ
Breve descripcin tcnica
Proceso de conformado que permite la fabricacin rpida y directa de piezas de chapa de perfil
complicado, bien mediante la tcnica de deformacin incremental y tecnologa de control
numrico, aplicando pequeas deformaciones en zonas localizadas, o bien mediante
tecnologas de rapid manufacturing, fabricando las piezas por capas directamente a partir de
una definicin CAD 3D.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Conformado incremental de dos puntos (TPIF).
Conformado incremental de un solo punto (SPIF)
Aplicaciones e innovacin que supone
El conformado de chapa sin matriz es una tecnologa eficiente para la produccin de piezas
nicas o series cortas. La utilizacin de esta tecnologa reduce de forma radical los esfuerzos y
costes de los utillajes, en comparacin con los procesos tradicionales de transformacin de
chapa. Permite la reduccin del espesor de chapa de forma local y permite trabajar con o sin
herramienta de soporte, dependiendo de la complejidad de las piezas y la exactitud dimensional
deseada. La herramienta de soporte se puede fabricar con materiales de bajo coste (plsticos,
madera, por fundicin o combinacin de ellos).
Pases destacados
China
Corea
J apn
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Las empresas ms relevantes son grandes grupos industriales focalizados en el mercado
asitico, proveedores de la industria de la automocin, la aeronutica y la microelectrnica.
Situacin en relacin con IPR
Predominan las protecciones procedentes de pases asiticos, siendo China el pas ms
destacado. La tendencia en los ltimos dos aos es claramente descendente, destacando el
hecho de que J apn no haya publicado ninguna desde 2009 y que hasta el momento de cierre
del informe slo se haya publicado una procedente de China.
Una gran parte de los solicitantes de los pases ms destacados, son universidades, institutos
de investigacin y empresas especializadas en transferencia de tecnologa y explotacin de
resultados de investigacin, ya que an se estn explorando las posibilidades de esta
tecnologa innovadora.
Posicin de Espaa
Segn los expertos, para esta tendencia la posicin de Espaa se ha considerado
mayoritariamente como buena. Se sealan las empresas tractoras como el agente destacado
para ayudar a la industria en esta situacin.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Es de esperar que esta tendencia tenga implantacin a medio-largo plazo y se estima necesario
un nivel de inversin medio-elevado.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 272/303
SE EXTENDER EL USO DEL CONFORMADO ELECTROMAGNTICO, DEBIDO A SU
CAPACIDAD PARA MEJORAR LA FORMABILIDAD DEL METAL Y REPRODUCIR
PEQUEOS MICRODETALLES EN LAS PIEZAS
Breve descripcin tcnica
Proceso de conformado de alta velocidad. La deformacin se debe a la interaccin de una
corriente inducida en la pieza de trabajo con el campo magntico generado por una bobina
cercana a ella. Un banco de condensadores cargado se descarga, provocando que una
corriente variable en el tiempo fluya a travs de una bobina que est junto a la pieza de trabajo.
Se generan fuerzas de Lorentz por la corriente de descarga, provocando un campo magntico
transitorio que induce la corriente de Eddy en la pieza de trabajo. Estas corrientes que fluyen
opuestas unas a otras, desarrollan las fuerzas que gobiernan la deformacin de la pieza.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Conformado de componente tubular (pieza con simetra axial).
Conformado de chapa metlica plana.
Sistemas hbridos
Aplicaciones e innovacin que supone
Se trata de un proceso de alta productividad, bajo coste de procesamiento, centrndose en
bajos volmenes de produccin a travs de la minimizacin de los costes de inversin y una
mayor flexibilidad de fabricacin. Aumenta significativamente la conformabilidad. Permite
tolerancias dimensionales muy ajustadas, se puede minimizar o incluso eliminar cualquier
recuperacin elstica (springback). Debido a que no hay contacto en el proceso de conformado
existe menor deterioro superficial. El coste de la matriz es ms reducido que en otros casos, ya
que slo es necesario una cara del molde. La simulacin del proceso permite obtener el diseo
adecuado de los tiles del mismo, junto con la deformacin y forma final de la pieza.
Pases destacados
China
J apn
Estados Unidos
Alemania
Corea
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Grandes corporaciones que operan a nivel mundial, con miles de empleados y centros o
unidades especficas de I+D. Las principales empresas estn vinculadas al sector de materiales,
maquinaria industrial y de construccin, microelectrnica, as como automocin.
Situacin en relacin con IPR
La actividad en relacin con la proteccin ha ido en aumento tanto para China como J apn,
destacando la primera, que en 2010 experiment un fuerte aumento. Actualmente la actividad
parece estar experimentado un notable descenso. Para el resto de los pases, a partir de 2010
se identifica el comienzo de un descenso ms gradual.
Entre los solicitantes de los pases lderes se encuentran universidades o centros de
investigacin y no solo empresas, dada las lneas abiertas de investigacin en relacin con sus
nuevas posibilidades de aplicacin.
Posicin de Espaa
En caso de generalizarse esta tendencia, se considera que la posicin de Espaa sera regular.
Las empresas tractoras seran los principales agentes que podran ayudar a la industria a
adaptarse a la situacin tecnolgica descrita
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Se estima que se producir la generalizacin de la tendencia a medio-largo plazo,
necesitndose en ese caso un nivel de inversin medio-elevado, para conseguir la adaptacin
de la industria espaola.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 273/303
NO SER PREVISIBLE UNA DISMINUCIN DEL CONFORMADO POR LAMINACIN,
CONTINUANDO SU USO COMO HABITUAL EN LA PRODUCCIN DE DETERMINADAS
PIEZAS
Breve descripcin tcnica
El laminado es un proceso de conformado de chapa metlica por deformacin plstica, segn
lneas de plegado rectas, paralelas y longitudinales empleando como herramientas rodillos que
tienen por contorno la forma del perfil que se quiere obtener. El conformado es gradual y se
desarrolla en diferentes estaciones de rodillos situadas de forma sucesiva. El material avanza
en direccin longitudinal debido a la friccin que le transmiten los rodillos. Las velocidades
tpicas de avance de chapa estn entre 10 y 60 m/min, pudindose alcanzar hasta 180 m/min.
El rango de espesores de chapa en que es aplicable el proceso abarca desde 0.1 hasta 20 mm.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Conformado por laminacin (perfilado)
Aplicaciones e innovacin que supone
Mediante esta tecnologa es posible crear perfiles avanzados en diferentes materiales, incluidos
aceros de alta y ultra-alta resistencia. El proceso y las herramientas se disean mediante
simulacin por ordenador. As los rodillos pueden ser diseados para compensar el retorno
elstico. Es un proceso con una tasa de produccin alta y bajos costes, combinado con una
larga vida til de las herramientas, uso eficiente de materiales, posible incorporacin de
operaciones de unin y perforacin en la lnea de conformado, buen acabado superficial y baja
emisin de ruido.
Pases destacados
China
J apn
Alemania
Corea
Estados Unidos
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
La empresas ms relevantes son grandes corporaciones que operan a nivel mundial, con miles
de empleados y centros o unidades especficas de I+D. La mayor parte opera en sectores
vinculados a la automocin, la industria naval y ferroviaria as como la construccin.
Situacin en relacin con IPR
La proteccin de mtodos y dispositivos relacionados con esta tecnologa, ha ido en ligero
aumento en el caso de China, frente al ligero descenso experimentado por el resto de los
principales pases analizados. Pese a ser una tecnologa ampliamente extendida, se advierte
que el inters por su desarrollo se mantiene, continuando la aparicin de nuevas aplicaciones
para la misma.
Posicin de Espaa
Frente a esta realidad, se ha considerado que la posicin de Espaa sera buena. Se sealan
las empresas tractoras como el principal agente para ayudar a la industria a adaptarse a la
situacin descrita en la tendencia.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
El horizonte de materializacin sealado para la tendencia es corto-medio plazo. El nivel de
inversin que se necesitara para la adaptacin de la industria sera medio.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 274/303
EL CONFORMADO POR LSER SER UN VALOR POTENCIAL PARA INDUSTRIAS COMO
LA AEROESPACIAL, NAVAL Y MICROELECTRNICA, DADA LA POSIBILIDAD DE
REALIZAR PRECISOS AJUSTES INCREMENTALES
Breve descripcin tcnica
El conformado por lser se consigue mediante deformacin plstica inducida por tensiones
trmicas, resultantes de rpidos ciclos trmicos no lineales. Cuando un lser irradia una chapa
metlica, sta absorbe parte de la energa del lser en la superficie. Esta energa se conduce en
el metal y se establece un gradiente de temperatura entre las superficies superior e inferior de la
chapa metlica. La zona del metal irradiada se expande en volumen, cambiando la temperatura
del material y sus propiedades mecnicas. Al alcanzar la temperatura donde las tensiones
trmicas del material exceden el esfuerzo de fluencia, se produce la deformacin plstica.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Mecanismo de gradiente de temperatura (TGM)
Mecanismo de pandeo
Mecanismo de recalcado
Aplicaciones e innovacin que supone
El metal se deforma sin necesidad de aplicar fuerzas externas, por lo que el proceso no requiere
herramientas. La simulacin del proceso puede proporcionar una base para determinar el patrn
de calentamiento requerido y, por tanto, hacer aplicaciones de conformado lser viables y
rentables para la industria. Una de las principales ventajas es la posibilidad de hacer precisos
ajustes incrementales, as como aplicacin flexible y no mecnica del retorno elstico
(springback). Ofrece potencial para industrias como aeroespacial, naval, microelectrnica, etc.
Pases destacados
J apn
China
Alemania
Corea
Estados Unidos
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Grandes corporaciones a nivel mundial, con miles de empleados y centros o unidades
especficas de I+D, vinculadas al sector aeronutico, transporte, automocin y construccin.
Situacin en relacin con IPR
Destaca el predominio de las protecciones procedentes de Asia, siendo J apn y China los
pases lderes. Son notables tambin las investigaciones en torno a esta tecnologa en otros
pases, como Alemania, Corea y Estados Unidos. La actividad de proteccin ha ido en aumento
de 2008 a 2010, percibindose cierto descenso durante 2011. Entre los solicitantes se
encuentran universidades o centros de investigacin y no solo empresas, como suele ocurrir en
el caso de tecnologas ms maduras, denotando el inters que despierta en relacin con
distintas lneas de investigacin en curso.
Posicin de Espaa
La posicin de Espaa se percibe como relativamente buena y los agentes que podran ser de
ayuda para la industria en este supuesto, son, por este orden: empresas tractoras,
Administracin y Centros Tecnolgicos. Algunos expertos sealaron tambin las universidades
y el mercado, como agentes a tener en cuenta en el proceso.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Para esta tendencia se seal un horizonte de materializacin a corto-medio plazo,
necesitndose un nivel de inversin medio-elevado para conseguir la adaptacin de la industria.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 275/303
EL TAILORED BLANK SER DE USO COMN EN LA INDUSTRIA DE AUTOMOCIN, POR
SU CAPACIDAD PARA REDUCIR EL PESO DE LAS PIEZAS, MANTENIENDO Y/O
AUMENTANDO SU RENDIMIENTO TCNICO, Y PARA LA SIMPLIFICACIN DEL
PROCESO DE PRODUCCIN DE CONJUNTOS
Breve descripcin tcnica
El tailored blank (TB) es el montaje de chapa metlica que incluye reas con diferentes
espesores, materiales, recubrimientos, etc. Las chapas que constituyen el TB estn soldadas o
unidas con adhesivo. Las lminas monolticas que se utilizan para la fabricacin de un conjunto
se pueden mecanizar para crear las variaciones de espesor requerido. A la unin, soldadura o
proceso de mecanizado, le sigue un proceso de conformado que aporta su forma funcional
como pieza estructural.
Tecnologas incluidas en la tendencia
TB fabricado por soldadura lser
TB fabricado por soldadura por plasma
TB fabricado por soldadura por presin
Aplicaciones e innovacin que supone
Obtencin de lmina de acero para su posterior conformado a presin, combinando varios
espesores diferentes y/o revestimientos distintos. Permite modificar las propiedades de cada
una de las partes de la pieza, mejorando el rendimiento tcnico sin aumentar el peso (mayor
rigidez, mejor absorcin de energa, mejor comportamiento al golpe). Es posible, adems,
reducir el nmero de piezas que forman un conjunto, optimizando el uso de materiales y
acortando el proceso de fabricacin, reduciendo con ello el proceso de conformado y las
herramientas de montaje necesarias.
Pases destacados
J apn
Alemania
Estados Unidos
China
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Empresas relacionadas con la industria automotriz, siendo en su mayora fabricantes de
automocin o empresas proveedoras de productos y/o materiales para la citada industria.
Situacin en relacin con IPR
Alemania, pas lder durante 2008 y 2009, ha cedido su primaca a J apn, que aument su
actividad significativamente durante 2010. Sus inmediatos seguidores, China y Estados Unidos,
mantuvieron su actividad durante los 4 aos considerados (2008-2011). Resulta significativo
que parte de los solicitantes de los pases ms destacados sean universidades, principalmente
chinas, lo que denota que an se estn explorando las posibilidades de esta tecnologa.
Posicin de Espaa
La posicin de Espaa se percibe como regular. Sin embargo, parte de los expertos manifest
que llegado el caso, nuestro pas podra llegar a ocupar una posicin buena o incluso muy
buena, probablemente dependiendo de la evolucin de la industria relacionada con este grupo
de tecnologas y del papel que adoptaran las empresas tractoras.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Se espera un horizonte de materializacin a medio plazo, necesitndose un nivel de inversin
medio-elevado, para conseguir la adaptacin al escenario industrial planteado.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 276/303
TENDENCIAS TECNOLGICAS EN TRATAMIENTOS SUPERFICIALES
GRAN PARTE DE LOS TRATAMIENTOS SUPERFICIALES CONVENCIONALES SERN
SUSTITUIDOS O COMPLEMENTADOS POR OTROS COMO PVD (PHYSICAL VAPOR DEPOSITION),
DEBIDO A LAS VENTAJAS DE STOS: RAPIDEZ, MEJORAS EN RELACIN CON EL MEDIO
AMBIENTE, SEGURIDAD O FLEXIBILIDAD
Breve descripcin tcnica
Proceso durante el cual fsicamente se generan y depositan tomos o molculas sobre un
sustrato en un medio de alto vaco. El flujo de electrones que incide sobre el sustrato puede ser
generado por evaporacin, pulverizacin o ion plating.
Tecnologas incluidas en la tendencia
PVD por evaporacin
PVD por bombardeo inico (ion plating)
PVD por pulverizacin (sputtering)
Aplicaciones e innovacin que supone
Utilizan tecnologas ambientalmente limpias, comparadas con proceso convencionales
electroqumicos, como cromado, niquelado o galvanizado. Pueden proporcionar excelentes
propiedades fsicas, mecnicas y qumicas, que le permiten tener un buen desempeo en
atmsferas industriales agresivas.
Son muy utilizadas para mejorar las propiedades superficiales de gran variedad de materiales
aplicados en ambientes corrosivos y mejorar propiedades mecnicas tales como dureza y
resistencia al desgaste. Su tecnologa ha sido desarrollada principalmente mediante pelculas
delgadas en aplicaciones electrnicas, para extender la vida til de las herramientas de corte y
en recubrimientos decorativos.
Pases destacados
Estados Unidos y China (en el caso de sputtering d.c.)
J apn, Corea, China, Estados Unidos (en el caso de sputtering r.f.)
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Destacan grandes empresas de automocin, audiovisuales, electrnica y microelectrnica, as
como centros de investigacin especializados, que estn propiciando el avance de esta
tendencia.
Situacin en relacin con IPR
En el caso de sputtering d.c. el lder, en lo que a origen de las familias de patentes de 2008 a
2011 se refiere, es Estados Unidos, seguido de China. Empresas de otros pases asiticos han
publicado tambin patentes relacionadas con el proceso, como es el caso de J apn, Corea o
Taiwan. Sin embargo, pases como Alemania o Rusia, evidencian tambin lneas de
investigacin relacionadas.
En relacin con sputtering r.f., el liderazgo procede de J apn, aunque Corea, China o Estados
Unidos tambin propician el desarrollo de la tecnologa.
Posicin de Espaa
La posicin de Espaa se percibe como relativamente buena si la tendencia se generaliza,
siendo determinante las empresas tractoras, seguidas de los institutos tecnolgicos, para
conseguir la adaptacin a esta posible realidad industrial.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Se estima que esta tendencia ser una realidad industrial generalizada a medio plazo,
estimndose necesario un nivel de inversin elevado para conseguir la adaptacin de la
industria espaola.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 277/303
TRATAMIENTOS SUPERFICIALES FLEXIBLES, COMO LOS TRATAMIENTOS CON LSER,
QUE PERMITAN PROTEGER HERRAMIENTAS Y COMPONENTES DEL USO Y
CORROSIN, SE CONSOLIDARN COMO PROCESOS USADOS HABITUALMENTE EN LA
INDUSTRIA, PARA MEJORAR LA VIDA TIL DE LAS PIEZAS
Breve descripcin tcnica
El lser Light Amplification by Stimules Emission of Radiation es una fuente de emisin
electromagntica, caracterizada por su propiedad de emitir radiacin coherente de alta pureza
espectral. Su potencia puede ser focalizada en un punto de dimetro muy pequeo,
obtenindose grandes intensidades de potencia. Esta caracterstica permite utilizar el lser en el
tratamiento superficial de materiales.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Endurecimiento o temple
Aleacin superficial (alloying)
Recubrimiento superficial (lser cladding)
Fusin superficial (melting)
Aplicaciones e innovacin que supone
El lser, al ser usado como herramienta para el tratamiento de superficies en metales, genera
velocidades de calentamiento y enfriamiento extremadamente altas, en la regin prxima a la
superficie, sin que se afecte significativamente la temperatura del resto del material. La energa
del lser es casi totalmente absorbida entre unos pocos nanmetros debajo de la superficie y
esta energa es convertida en calor en una escala de tiempo muy corto. Esto permite que la
regin cercana a la superficie pueda ser procesada bajo condiciones extremas, sin afectar las
propiedades de todo el material. Esta tcnica, por lo tanto, conduce a la obtencin de una
estructura y una composicin de la zona cercana a la superficie que no puede ser lograda
usando otros mtodos.
Pases destacados
China
Estados Unidos
J apn
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Dada la amplia variedad de tecnologas asociadas a esta tendencia, las empresas relevantes
pertenecen a muy diversos sectores y tienen distintas caractersticas, segn las tecnologas
concretas que oferten o apliquen. Destacan las empresas de procedencia China y aquellas
procedentes de sectores como joyera, ortopedia o fabricacin de moldes entre otros.
Situacin en relacin con IPR
En el periodo estudiado (2008-2011) se observa un significativo descenso de la actividad de
proteccin del primer al segundo ao, con un repunte en 2010 y una nueva cada en 2011. La
mayora de patentes proceden de solicitantes asiticos, destacando China con el 32% del total
de familias de patentes publicadas entre 2008 y 2010, segn la PTO, seguida de Estados
Unidos, con un 21% y J apn con un 19%.
Posicin de Espaa
Se percibe la posicin de Espaa como regular-buena, ante esta tendencia. Se destaca el papel
de las empresas tractoras, Administracin e institutos tecnolgicos (en ese orden), como
posibles apoyos para la adaptacin a la realidad tecnolgica enunciada.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
La tendencia expuesta se estima que se generalizar a medio plazo, siendo necesario en ese
caso un nivel de inversin medio-elevado para conseguir la adaptacin de la industria espaola.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 278/303
LOS TRATAMIENTOS QUMICOS, COMO SOL-GEL Y ELECTROQUMICOS,
CONTINUARN SU DESARROLLO CON EL FIN DE OBTENER NUEVAS APLICACIONES Y
PROPIEDADES DE LAS PIEZAS TRATADAS
Breve descripcin tcnica
El proceso de sol-gel consiste en la evolucin de redes de polmero hbridos a travs de la
formacin de una suspensin coloidal (sol), de tamao de partcula de 1-1000 nm, seguida de
una hidrlisis y condensacin para formar una red en una fase lquida continua (gel). Mediante
este proceso se pueden sintetizar materiales en forma de polvos, fibras o pelculas,
dependiendo de la aplicacin deseada.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Existen distintas tecnologas relacionadas con la tendencia, dependiendo del tipo de
precursores empleados en el proceso sol-gel, la forma de aplicacin sobre el sustrato, etc.
Aplicaciones e innovacin que supone
El proceso sol-gel permite obtener compuestos de elevada pureza, diversidad de compuestos
qumicos, homogeneidad estructural, estabilidad qumica y trmica y temperaturas de
densificacin mucho ms bajas que las requeridas para la obtencin de un material equivalente
por rutas convencionales de fabricacin. Puede tener mltiples aplicaciones, siendo frecuente
su uso para deposicin de capas, pudiendo recubrir no solo metales, sino otros sustratos como
vidrios, cermicas o plsticos. Se emplea para proteger distintas aleaciones metlicas frente a
la corrosin y como pretratamiento de los metales, ya que aumenta la adherencia entre el metal
y pintura orgnica de aplicacin posterior.
Pases destacados
China
Estados Unidos
J apn
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Grandes empresas internacionales especializadas mantienen lneas de investigacin abiertas y
tienen patentes al respecto. Tambin es notoria la actividad en relacin con nuevas aplicaciones
que llevan a cabo empresas medianas, as como universidades y centros de investigacin
pblicos y privados. Muchos de los desarrollos se realizan en sectores vinculados a la
automocin, aeronutica y en general aquellos que necesitan soluciones para proteger distintos
tipos de piezas y productos de agresiones externas.
Situacin en relacin con IPR
Las patentes identificadas proceden de diversas reas geogrficas a nivel global. China,
Estados Unidos y J apn son los tres pases mas destacados, aunque existen numerosas
protecciones procedentes de Alemania, Francia o Taiwn entre otros. La actividad no parece ir
en descenso y se ha mantenido durante los cuatro aos estudiados (2008-2011).
Posicin de Espaa
La posicin de Espaa se percibe como buena ante esta tendencia, sealndose a empresas
tractoras e institutos tecnolgicos, como los agentes que pueden contribuir en mayor medida a
la adaptacin de la industria.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
La generalizacin de la tendencia es de esperar que se materialice a medio plazo, siendo
necesario un nivel de inversin medio para conseguir la adaptacin.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 279/303
LOS TRATAMIENTOS SUPERFICIALES CONTINUARN SU AVANCE,
EXPERIMENTNDOSE UN DESARROLLO CADA VEZ MAYOR DE TECNOLOGAS NO
CONVENCIONALES, PARA TRATAR DISTINTAS PIEZAS, TALES COMO PLASMA,
NANOTECNOLOGAS, ETC.
Breve descripcin tcnica
El procesamiento por plasma es un conjunto de tcnicas de tratamiento de distintos materiales,
que se realizan utilizando gases parcialmente ionizados, denominados genricamente plasma.
Estos tratamientos permiten adaptar las propiedades de la superficie de los materiales, a las
condiciones requeridas por el producto final, para responder a las necesidades del cliente.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Todas aquellas asociadas a tratamientos por plasma y uso de nanotecnologas para el
tratamiento de metales.
Aplicaciones e innovacin que supone
Los mtodos de tratamiento por plasma, permiten en numerosas ocasiones alcanzar resultados
difciles, incluso imposibles, por otras tcnicas convencionales. Actualmente tiene mltiples
aplicaciones: grabado de placas de circuitos impresos y semiconductores, deposicin de
pelculas de silicio para clulas solares, pasivacin o activacin de superficies, fundido o
soldadura por arco elctrico entre otras. Es frecuente su uso para tratamiento de superficies,
como preparacin para la aplicacin de un recubrimiento posterior, que mejora con ello su
adhesin.
Pases destacados
Estados Unidos
China
J apn
Taiwn
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Grandes empresas internacionales, vinculadas a los sectores de automocin, microelectrnica,
telecomunicaciones o imagen y sonido entre otras.
Situacin en relacin con IPR
Las patentes publicadas entre 2008 y 2011, segn la PTO, proceden principalmente de pases
asiticos y Estados Unidos. Este ltimo pas ha sido el lder en el perodo considerado, seguido
a cierta distancia por China, J apn y Taiwn. Muchos otros pases tambin se han mostrado
activos en el perodo; entre otros: distintos pases europeos, Rusia, Canad o Corea. Dada la
variedad de resultados que permiten obtener los tratamientos por plasma, diversas variantes
son permanentemente objeto de estudio y proteccin intelectual.
Posicin de Espaa
Se estima como relativamente buena, en el caso de generalizacin de la tendencia expuesta,
siendo empresas tractoras, institutos tecnolgicos y Administracin los agentes que podran
ayudar en el caso de ser necesaria una adaptacin industrial al escenario enunciado.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Se espera que el enunciado presentado se materialice a medio plazo, estimndose un nivel de
inversin medio-elevado para conseguir la adaptacin de la industria espaola en dicho caso.
Nota a la ficha: al ser la nanotecnologa una tecnologa horizontal con mltiples variantes y
aplicaciones, la mayora de cuadros anteriores se han cumplimentado con datos
correspondientes a tratamientos por plasma nicamente, evitando as una excesiva extensin.
Pueden consultarse datos especficos del anlisis realizado sobre nanotecnologas, en el
apartado 4.2.4.2 del presente informe.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 280/303
TENDENCIAS TECNOLGICAS EN FUNDICIN
SE EXTENDER EL USO DE PROCESOS DE FUSIN AVANZADOS Y
ENERGTICAMENTE EFICIENTES QUE FACILITEN EL USO EFICIENTE DE LA ENERGA Y
LA MINIMIZACIN DE LOS RESIDUOS.
Breve descripcin tcnica
La aplicacin de antorchas de plasma en el proceso de fundicin, permiten calentar la cantidad
de metal necesario, a la temperatura precisa y en el momento justo de la colada. La precisin
en este proceso es fundamental, ya que un metal sobrecalentado se oxida fcilmente y puede
perder sus caractersticas hasta el punto de invalidarlo para la produccin de piezas. Por ello, la
temperatura de fusin debe ser controlada al mximo.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Dentro de esta tecnologa se incluyen variantes tales como:
- Fusin con arco de plasma
- Fusin con plasma por induccin
- Refusin con arco de plasma
- Plasma en hornos de cuchara y colada continua
Aplicaciones e innovacin que supone
La utilizacin de tecnologas de plasma en el sector de la fundicin conlleva una serie de
ventajas relacionadas con la eficiencia en el calentamiento del material y en el control del
mismo, adems de una mejora en la eficiencia energtica del proceso:
- Se reduce la necesidad de sobrecalentamiento del metal, del tiempo de calentamiento.
- Mejora el control de la temperatura del hierro en el momento de la colada.
- Mejora de la calidad metalrgica de la fundicin
- Se produce una reduccin de la formacin de escorias
- Se produce un ahorro de energa para mantener el metal a la temperatura de colada
Pases destacados
J apn
EE.UU.
Israel
Corea
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Las empresas ms relevantes son grandes empresas del sector de fundicin de metales
frreos, as como empresas del sector de produccin de aleaciones ligeras.
Situacin en relacin con IPR
A nivel global, predominan las protecciones procedentes de J apn, seguido por Estados Unidos
y, a una mayor distancia, Israel, Corea y Francia. La mayora de las patentes proceden tanto de
empresas como de centros de investigacin, por lo que podramos concluir que se trata de
tecnologas que se estn utilizando cada vez ms a nivel industrial.
Posicin de Espaa
Segn los expertos consultados para esta tendencia, se consideran que la posicin de Espaa
es buena. Se trata de una tecnologa que podra tener un mayor impulso mediante la aplicacin
de normativa relativa a la eficiencia y ahorro energtico de la industria.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Observando los resultados de la consulta realizada a expertos se puede decir que se trata de
tecnologas que tendrn una mayor implantacin en un plazo medio de tiempo y que seguirn
desarrollndose en este sentido. La necesidad de reducir los costes energticos en las
empresas de fundicin puede suponer un empujn definitivo en la industrializacin generalizada
de estas tecnologas.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 281/303
SE EXTENDER EL USO DE TECNOLOGAS QUE PERMITAN EL PROCESADO DE
ALEACIONES CON ELEVADAS PROPIEDADES MECNICAS Y QUE AL MISMO TIEMPO
SEAN PROCESOS MS EFICIENTES Y QUE APORTEN MAYOR PRECISIN (NEAR-NET-
SHAPE).
Breve descripcin tcnica
Los procesos en semislido son capaces de producir productos casi acabados (near-net-
shape), minimizando o eliminando la necesidad de mecanizado de los mismos y reduciendo sus
costes de produccin. Estos procesos reciben su nombre porque el fluido barro metlico de
trabajo presenta un comportamiento tixotrpico. Los fluidos tixotrpicos se cizallan cuando el
material fluye, pero son consistentes en reposo.
Un sistema de inyeccin controlado introduce un metal en estado semislido en una matriz
metlica permanente, produciendo productos prcticamente finales.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Dentro de esta tecnologa se incluyen las siguientes variantes de procesos en semislido:
- Rheocasting
- Thixoforming
Aplicaciones e innovacin que supone
Los procesos en semislido son capaces de obtener las mismas dimensiones, detalles y
paredes delgadas que el proceso tradicional de fundicin a presin. Adems, se obtienen piezas
finales con mnima necesidad de mecanizado. Se trata, asimismo, de piezas de gran
complejidad, paredes delgadas de poco peso y, por lo tanto, con el mnimo material necesario.
Estos procesos pueden ser ms costosos que los tradicionales, sin embargo, la integridad de
los componentes producidos es mucho mayor. En comparacin con otros procesos que
requieren aleaciones de gran pureza, el semislido tolera aleaciones secundarias y en base a
chatarra, consiguiendo una gran resistencia y ductilidad con estas aleaciones. Adems,
mediante la aplicacin de estos procesos se reducen los gases, la contraccin de solidificacin
y se modifica la microestructura de la aleacin.
Pases destacados
Corea
J apn
Estados Unidos
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
La mayor parte de las empresas ms relevantes, son grandes empresas que operan a nivel
internacional. Tratndose de una tecnologa que permite una mayor eficacia en la fundicin de
aleaciones ligeras tales como las de Aluminio y Magnesio, los sectores que mayor aplicacin
harn de estos procesos son el de automocin, aeronutica y elico.
Situacin en relacin con IPR
A nivel global, predominan las protecciones procedentes de Corea, J apn y Estados Unidos. La
mayor parte de las patentes proceden de grandes empresas que operan a nivel internacional.
Posicin de Espaa
Segn los expertos la posicin de partida de las empresas espaolas en este mbito es regular.
Adems, se prev la adaptacin de las empresas a estas tecnologas requiera un nivel de
inversin elevado.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Observando los resultados de la consulta realizada a expertos en esta materia, ser necesario
un esfuerzo importante por parte de las empresas espaolas y los dems agentes para
adaptarse a esta tecnologa. Se considera que sern tecnologas de implantacin en el medio
plazo y en las que la posicin de partida de las empresas espaolas se considera regular. El
papel de las empresas tractoras ser muy importante a la hora de impulsar la adopcin de estos
procesos.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 282/303
SE EXTENDER EL USO DE TECNOLOGAS QUE PERMITAN EL PROCESADO DE
ALEACIONES CON ELEVADAS PROPIEDADES MECNICAS Y QUE AL MISMO TIEMPO
SEAN PROCESOS MS EFICIENTES Y QUE APORTEN MAYOR PRECISIN (NEAR-NET-
SHAPE).
Breve descripcin tcnica
Belt Casting Technology (BCT) pretende dar respuesta a estas necesidades y facilitar la
produccin de acero near-net-shape, abriendo las posibilidades a la colada horizontal de
bandas de aceros. Las mquinas de colada BCT permiten diferentes rendimientos de
produccin y gran variedad de tamaos de productos, estando especialmente destinadas a
aleaciones de acero que hasta ahora no podan ser producidas mediante colada continua.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Proceso denominado Belt Casting Technology (BCT), dadas sus novedosas aplicaciones en la
fundicin de acero en colada continua y su capacidad de proporcionar productos de acero semi-
acabados.
Aplicaciones e innovacin que supone
Los componentes de alta tecnologa fabricados en acero ya ofrecen una variedad de
aplicaciones pero la fabricacin de productos innovadores requerir la disponibilidad de aceros
con mejoras significativas en sus propiedades. En especial, los sectores de automocin,
aplicaciones off-shore y la industria qumica requerirn el uso de aceros de alta y muy alta
resistencia que adems cumplan con los requisitos de ligereza que piden los citados sectores.
Pases destacados
Alemania
China
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
La mayora de las empresas ms son grandes corporaciones que operan a nivel global, con
miles de empleados y centros o unidades especficas de I+D. No obstante, tambin hay algunas
empresas de menor tamao que se muestran muy activas en este mbito mediante una activa
colaboracin con otras empresas y centros de investigacin.
Situacin en relacin con IPR
A nivel global, predominan las protecciones procedentes de Alemania, seguidas a una relativa
distancia de empresas chinas. Especialmente en el caso de Alemania se ha mantenido, incluso
aumentado, a lo largo del periodo considerado, la actividad en relacin con la proteccin de
mtodos y dispositivos relacionados con la tecnologa en cuestin.
Posicin de Espaa
Segn los expertos la posicin de partida de las empresas espaolas en este mbito es regular.
Adems, se prev la adaptacin de las empresas a estas tecnologas requiera un nivel de
inversin elevado.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Observando los resultados de la consulta realizada a expertos en esta materia, ser necesario
un esfuerzo importante por parte de las empresas espaolas y los dems agentes para
adaptarse a esta tecnologa. Se considera que sern tecnologas de implantacin en el largo
plazo ya que se trata de una tecnologa que requiere mayor desarrollo tcnico e implantacin
industrial. Se prev que sean las empresas tractoras, con el apoyo de centros de investigacin y
desarrollo, las que comiencen a implementar estas tecnologas, generalizndose su uso en un
periodo ms largo de tiempo.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 283/303
SE EXTENDER EL USO DE TECNOLOGAS QUE HAGAN POSIBLE LA
TRANSFORMACIN EFICIENTE Y DE BAJO COSTE DE MATERIALES COMPUESTOS DE
MATRIZ METLICA (MCMM) Y OTROS MATERIALES AVANZADOS.
Breve descripcin tcnica
Los MCMM son aquellos constituidos por fibras continuas o discontinuas de refuerzo,
generalmente cermicas, embebidas en una matriz metlica. Las estructuras as formadas
consiguen combinar las propiedades de los refuerzos cermicos, en especial su elevada rigidez,
con una buena transmisin de esfuerzos en la matriz, cuya principal misin no es soportar
grandes tensiones sino transmitirlas entre los refuerzos individuales.
El proceso de infiltracin con presin, ms conocido como Squeeze Casting, conduce a la
obtencin del compuesto en un solo paso, sin la necesidad de ser transformados mediante la
utilizacin de diversas tecnologas. Combina en una operacin las caractersticas de la fundicin
y de la forja. Consiste bsicamente en el vertido del metal fundido en un molde, seguid de
aplicacin de presin, lo que disminuye o elimina la presencia de porosidades internas.
Aplicando una refrigeracin adicional se incrementa la transferencia de calor, facilitando la
rpida solidificacin y minimizando la segregacin.
Tecnologas incluidas en la tendencia
Squeeze Casting o proceso de infiltracin por presin.
Aplicaciones e innovacin que supone
El Squeeze Casting ya ha probado su eficacia en la fundicin de Aluminio y Magnesio y la
tendencia actual es hacia el procesado de materiales y aleaciones avanzadas y MCMM,
especialmente de Al y Mg.
El proceso logra disminuir o eliminar la presencia de porosidades internas. Aplicando una
refrigeracin adicional se incrementa la transferencia de calor, facilitando la rpida solidificacin
y minimizando la segregacin. La microestructura que se obtiene de esta forma es mucho ms
fina y se consiguen unas tolerancias ms estrechas. Este proceso puede usarse en una gran
variedad de sistemas metlicos que incluyen las aleaciones de aluminio habitualmente, las de
magnesio y cobre en algunas industrias, e incluso aceros y superleaciones en casos y
condiciones muy particulares.
Pases destacados
China
J apn
Corea
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Las empresas ms relevantes a nivel global son, por una parte, grandes corporaciones que
operan a nivel global y, por otra parte, empresas especializadas en la fundicin de aleaciones
de Aluminio que han incorporado en sus procesos la fundicin de MCMM y otros materiales
avanzados.
Situacin en relacin con IPR
A nivel global, destaca la preponderancia de las protecciones procedentes de Asia. En particular
China y J apn resultan ser los pases ms destacados a este respecto, seguidos por Corea
(segn la bsqueda realizada en el presente informe, ambos pases suman el 80% del total de
familias publicadas a nivel global durante el periodo considerado). Tanto en uno como en otro
caso, se ha mantenido, incluso aumentado, a lo largo del periodo considerado, la actividad en
relacin con la proteccin de mtodos y dispositivos relacionados con el proceso en cuestin.
Posicin de Espaa
Segn los expertos la posicin de partida de las empresas espaolas en este mbito es buena.
Adems, se prev la adaptacin de las empresas a estas tecnologas requiera un nivel de
inversin medio.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
La evolucin prevista de esta tecnologa es muy prometedora, tanto por los beneficios que
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 284/303
ofrece como por la traccin que se prev que lleven a cabo empresas de los sectores de la
automocin, la aeronutica y la energa elica, con el fin de lograr materiales con propiedades
especficas para las aplicaciones requeridas.
Los expertos consultados en el presente estudio consideran que para la transformacin de los
materiales mencionados ser generalizada en un plazo de tiempo medio. Adems, los expertos
consultados consideran que la implantacin de este proceso requerir una inversin media y
necesitar el impulso por parte de las empresas tractoras, que establecern requerimientos
para los que ser necesaria la incorporacin de tecnologas ms avanzadas.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 285/303
TENDENCIAS TECNOLGICAS EN FORJA
SE EXTENDER EL USO DE PRENSAS DE FORJA INTELIGENTES Y OTRO
EQUIPAMIENTO PRE Y POST-FORJA QUE FACILITE LA PRODUCCIN DE PIEZAS
FORJADAS NEAR-NET-SHAPE.
Breve descripcin tcnica
Los sistemas servo-drive electro-mecnicos han sido utilizados en mquina herramienta desde
hace varias dcadas. Recientemente, algunos constructores de prensas, especialmente en
J apn y Alemania, han desarrollado prensas de forja que utilizan la tecnologa mecnica servo-
drive.
Dado que todas las acciones de la prensa, como el iniciado, el cambio de velocidad y la parada,
los realiza el servo-motor, la prensa servo-mecnica cuenta con una cadena de mando ms
simple, sin volante, embrague ni freno. De esta manera, el mantenimiento de estas prensas en
ms sencillo. Adems, estas prensas aportan mayor productividad, precisin y fiabilidad.
Tecnologas incluidas en la tendencia
La aplicacin de la tecnologa mecnica servo-drive en prensas de forja tiene impacto en
diferentes procesos de forja: forja libra, forja en matriz cerrada y forja en fro con mltiples ejes.
Aplicaciones e innovacin que supone
- El movimiento de deslizamiento flexible permite el movimiento ms adecuado para cada
mtodo de conformado o producto. El movimiento puede optimizar y ampliar los lmites del
conformado, aumentar la productividad y mejorar la precisin del producto.
- Debido a la reduccin de la friccin del embrague y el freno, la reutilizacin de la energa
cintica durante la desaceleracin y el movimiento de deslizamiento optimizado, el consumo
de energa durante el conformado se reduce.
- Una servo-prensa con mltiples ejes posibilita la incorporacin de operaciones en matrices
que reducen el nmero de pasos de conformado y hace posible la formacin de piezas ms
complejas y precisas en una sola prensa.
- Debido al control de los servo-motores por ordenador, muchas servo-prensas pueden ser
conducidas con diferentes movimientos para maximizar la eficiencia de la produccin.
Pases destacados
J apn
China
Alemania
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Las empresas ms relevantes a nivel global son, por una parte, grandes grupos que a nivel
global y que ofrecen gran variedad de servicios y productos relacionados con diferentes
procesos de fabricacin.
Situacin en relacin con IPR
A nivel global, la gran mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro aos
corresponden a empresas de J apn y China. Especialmente en el caso de China ha
aumentado, a lo largo del periodo considerado, la actividad en relacin con la proteccin de
mtodos y dispositivos relacionados con la tecnologa en cuestin.
Posicin de Espaa
Segn los expertos la posicin de partida de las empresas espaolas en este mbito es regular,
ya que las empresas espaolas del sector no parecen estar preparadas para la aplicacin de
estas nuevas tecnologas en sus procesos.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
A pesar de que el creciente inters mostrado por diferentes agentes en esta tecnologa, se
considera an emergente en cuanto a su nivel de implantacin industrial y por el nmero
relativamente bajo de patentes publicadas. Sin embargo, los beneficios que aporta esta
tecnologa, en especial facilitando produccin de piezas forjadas near-net-shape, hacen pensar
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 286/303
que tendr un desarrollo e implantacin industrial muy prometedora.
Segn los resultados obtenidos de la encuesta realizada a los expertos en esta materia se
considera que la utilizacin de estas tecnologas se generalizar en un plazo de tiempo medio.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 287/303
SE EXTENDER EL USO TCNICAS DE UTILLAJE RPIDO O RAPID TOOLING EN LOS
PROCESOS DE FORJA PARA LLEVAR A CABO UNA FABRICACIN DE BAJO COSTE
PARA SERIES CORTAS Y MEDIAS.
Breve descripcin tcnica
Las aplicaciones de Rapid Tooling han sufrido un nuevo impulso con el emerger de tecnologas
de Fusin Selectiva por Lser (FSL) y de Sinterizado Directo de Metal por Lser (DMLS),
capaces de fabricar por capas partes y tiles completamente densos, en base de aceros
refractarios altamente aleados. Las aplicaciones en moldes son las que han sido analizadas con
xito en primer lugar.
Tecnologas incluidas en la tendencia
La aplicacin de tecnologas de Rapid Tooling para la fabricacin de utillajes para forja.
Aplicaciones e innovacin que supone
La posibilidad de producir utillajes para forja mediante tcnicas de utillaje rpido tendr un
impacto directo en la produccin de piezas en series cortas y a medida de los requerimientos
de los clientes, aportando flexibilidad al proceso y customizacin del servicio.
Pases destacados
Alemania
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global

Situacin en relacin con IPR
A pesar de que el inters de la comunidad cientfica se ve reflejada en el nmero de artculos
cientficos y presentaciones en congresos, el nmero de patentes publicadas correspondientes
a los aos 2008-2011, es muy bajo. Esto refleja el carcter emergente del uso de estas
tecnologas en las aplicaciones sealadas.
En este sentido, la mayora de las pocas patentes identificadas en los ltimos cuatro aos
corresponden a centros de investigacin alemanes.
Posicin de Espaa
Segn los expertos la posicin de partida de las empresas espaolas en este mbito es regular.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Se trata de tecnologas an emergentes y sin una significativa implantacin industrial. Sin
embargo, se prev que las tecnologas que proporcionen utillajes flexibles y adaptables sigan
desarrollndose y avanzando hacia una mayor implantacin industrial.
Los expertos consultados en la elaboracin del presente estudio prevn que sea una tecnologa
cuya implantacin general se d en un plazo largo de tiempo. Su implantacin generalizada
depender del impulso proporcionado por las empresas tractoras y sus requerimientos a sus
proveedores, as como de la labor de los centros de investigacin para dar a conocer los
beneficios de dichas tecnologas y de apoyo para su implantacin industrial.


InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 288/303
TENDENCIAS TECNOLGICAS EN MECANIZADO
SE EXTENDER LA ADOPCIN DE NUEVOS PROCESOS NO CONVENCIONALES DE
MECANIZADO CON EL FIN DE MECANIZAR MATERIALES DE MAYOR VALOR AADIDO Y
DUREZA Y, LOGRAR GEOMETRAS CADA VEZ MS COMPLEJAS QUE REQUIERAN
MAYOR PRECISIN.
Breve descripcin tcnica
El micromecanizado lser compite con tecnologas como el mecanizado de alta velocidad
(MAV) o la electroerosin por penetracin (EDM), siendo su principal ventaja frente a stos que
al ser una radiacin electromagntica la que incide en el material, no existe contacto fsico
alguno entre la herramienta de trabajo y el material, siendo los esfuerzos generados sobre el
sistema (de naturaleza trmica) mucho menores al corte por herramienta.
Tecnologas incluidas en la tendencia
- Micromecanizado lser
- Mecanizado rotatorio por ultrasonidos
- Mecanizado electroqumico
Aplicaciones e innovacin que supone
La principal ventaja del micromecanizado lser es que no existe contacto fsico entre la
herramienta de trabajo y el material, siendo los esfuerzos generados sobre el sistema mucho
menores al corte por herramienta.
La tecnologa de micromecanizado lser aporta ventajas significativas al sector moldista, debido
a la rapidez en el mecanizado y el grado de precisin alcanzado. Adems, en el mbito
aeronutico y de automocin, la tecnologa de micro-taladrado y texturizado por lser ha
demostrado sus buenas capacidades en la obtencin de superficies y componentes funcionales.
Pases destacados
Estados Unidos
China
J apn
Corea
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
A nivel global, las empresas ms relevantes identificadas son, en su mayora, grandes
empresas que ofrecen una gran variedad de servicios integrales, relacionados con la produccin
de piezas complejas.
Situacin en relacin con IPR
A nivel global, la gran mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro aos
corresponden a empresas de Estados Unidos, J apn y China. Especialmente en el caso de
China ha aumentado, a lo largo del periodo considerado, la actividad en relacin con la
proteccin de mtodos y dispositivos relacionados con la tecnologa en cuestin.
Posicin de Espaa
Segn los expertos la posicin de partida de las empresas espaolas en este mbito es regular.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Se considera que esta tecnologa seguir desarrollndose y su implantacin industrial ser cada
vez mayor, especialmente en los mbitos geogrficos en los que no lo ha hecho an. Adems,
en el mbito aeronutico y de automocin, la tecnologa de micro-taladrado y texturizado por
lser ha demostrado sus buenas capacidades en la obtencin de superficies y componentes
funcionales, lo que apoya las perspectivas del aumento de su implantacin industrial.
Los expertos consultados prevn que ser necesario un esfuerzo importante por parte de las
empresas espaolas y los dems agentes para adaptarse a esta tecnologa. Se considera que
sern tecnologas de implantacin en el medio plazo. Adems, se prev la adaptacin de las
empresas a estas tecnologas requiera un nivel de inversin elevado.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 289/303
SE EXTENDER LA ADOPCIN DE NUEVOS PROCESOS NO CONVENCIONALES DE
MECANIZADO CON EL FIN DE MECANIZAR MATERIALES DE MAYOR VALOR AADIDO Y
DUREZA Y, LOGRAR GEOMETRAS CADA VEZ MS COMPLEJAS QUE REQUIERAN
MAYOR PRECISIN.
Breve descripcin tcnica
El mecanizado rotatorio por ultrasonidos o Rotary Ultrasonic Machining (RUM) es un proceso
que consiste en la eliminacin de material utilizando una herramienta de superabrasivo
mediante la combinacin de tres movimientos: rotacin, vibracin axial ultrasnica (frecuencia
20 kHz y amplitud de 5-50 micras) y avance contra la pieza. Adems, el proceso utiliza taladrina
bombeada a travs de la herramienta para eliminar las virutas de la zona de corte, evitando el
embotamiento y refrigerando el proceso.
Tecnologas incluidas en la tendencia
- Micromecanizado lser
- Mecanizado rotatorio por ultrasonidos
- Mecanizado electroqumico
Aplicaciones e innovacin que supone
El mecanismo de arranque de material en el RUM es la combinacin de los mecanismos
presentes en el rectificado con diamante y en el mecanizado por ultrasonidos tradicional (USM),
presentando mejoras frente a ambos procesos. La introduccin de la vibracin en combinacin
con el proceso de rectificado con diamante permite obtener mejores rendimientos como el
aumento de la rapidez del proceso, la reduccin del desgaste de las herramientas y de las
fuerzas de corte, la mejora de la rugosidad superficial o la prctica eliminacin de las zonas
afectadas trmicamente.
Las aplicaciones del RUM se centran principalmente en fabricacin de componentes en
materiales duros y frgiles como las cermicas tcnicas, los vidrios, metales endurecidos,
piedra, Silicio, piedras preciosas, etc.
Pases destacados
China
J apn
Estados Unidos
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
Las empresas ms relevantes identificadas son, en su mayora, grandes empresas que ofrecen
una gran variedad de servicios integrales, relacionados con la produccin de piezas complejas.
Situacin en relacin con IPR
A nivel global, la gran mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro aos
corresponden a empresas de China y J apn. Especialmente en el caso de China ha
aumentado, a lo largo del periodo considerado, la actividad en relacin con la proteccin de
mtodos y dispositivos relacionados con la tecnologa en cuestin.
Posicin de Espaa
Segn los expertos la posicin de partida de las empresas espaolas en este mbito es regular.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
Se considera que es una tecnologa que seguir desarrollndose y cuya implantacin industrial
ser cada vez mayor, especialmente en los mbitos geogrficos en los que no lo ha hecho an.
Se extender la implantacin de estas tecnologas principalmente en la fabricacin de
componentes en materiales duros y frgiles como las cermicas tcnicas, los vidrios, metales
endurecidos, piedra, Silicio, piedras preciosas,
Segn los resultados obtenidos de la encuesta realizada a los expertos en esta materia, ser
necesario un esfuerzo importante por parte de las empresas espaolas y los dems agentes
para adaptarse a esta tecnologa. Se considera que sern tecnologas de implantacin en el
medio plazo y que requerirn un nivel de inversin elevado.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 290/303
SE EXTENDER LA ADOPCIN DE NUEVOS PROCESOS NO CONVENCIONALES DE
MECANIZADO CON EL FIN DE MECANIZAR MATERIALES DE MAYOR VALOR AADIDO Y
DUREZA Y, LOGRAR GEOMETRAS CADA VEZ MS COMPLEJAS QUE REQUIERAN
MAYOR PRECISIN.
Breve descripcin tcnica
El mecanizado electroqumico (ECM) utiliza la accin qumica para el arranque del material, y el
proceso consiste en colocar la pieza a mecanizar sumergida en una cuba con lquido
electroltico (elctricamente conductor) enfrentada con el electrodo (til o herramienta) que
tendr la forma negativa de la que se desea obtener en la pieza, estando ambos conectados a
un generador de corriente continua, cerrando el circuito elctrico a travs del fluido electroltico.
Al establecerse la circulacin de la corriente elctrica, la pieza comenzar a disolverse de una
manera selectiva, mediante electrlisis (disolucin electroqumica controlada), empezando por
las zonas de mayor densidad de corriente, que sern aquellas en las que la distancia
interelectrdica sea menor. Este paso de corriente se estabilizar uniformemente a medida que
la pieza mecanizada va acoplndose al electrodo.
Tecnologas incluidas en la tendencia
- Micromecanizado lser
- Mecanizado rotatorio por ultrasonidos
- Mecanizado electroqumico
Aplicaciones e innovacin que supone
La utilizacin de este proceso permite la obtencin de formas complejas sin distorsin, grietas,
rebabas, capa blanca, zona afectada trmicamente, ni tensiones residuales. Esta tcnica puede
ofrecer adems una larga vida del electrodo o herramienta ya que el desgaste es inexistente,
junto con altas tasas de arranque de material y buena calidad superficial.
Pases destacados
J apn
Corea
China
Caractersticas de las empresas ms relevantes a nivel global
A nivel global, las empresas ms relevantes identificadas son, grandes empresas fabricantes de
componentes y empresas especializadas en la produccin de alto valor aadido.
Situacin en relacin con IPR
A nivel global, la gran mayora de las patentes identificadas en los ltimos cuatro aos (2008-
2011) corresponden a empresas de chinas, seguidas por empresas de Corea, muy por delante
del resto de pases
Posicin de Espaa
Segn los expertos la posicin de partida de las empresas espaolas en este mbito es regular.
Expectativas / Evolucin posible segn los expertos
El uso del proceso de mecanizado electroqumico se trata de una tecnologa que ha tenido un
largo desarrollo y que an sigue en evolucin continua. Se considera que es una tecnologa que
seguir desarrollndose y cuya implantacin industrial ser cada vez mayor, especialmente en
los mbitos geogrficos en los que no lo ha hecho an. Adems, estos procesos proporcionan
una alternativa eficiente para la fabricacin de una gran variedad de componentes como pueden
ser alabes de turbina, implantes quirrgicos, moldes, matrices e incluso microcomponentes,
afectando a gran variedad de sectores industriales.
Segn los resultados obtenidos de la encuesta realizada a los expertos en esta materia, ser
necesario un esfuerzo importante por parte de las empresas espaolas y los dems agentes
para adaptarse a esta tecnologa. Se considera que sern tecnologas de implantacin en el
medio plazo. Adems, se prev la adaptacin de las empresas a estas tecnologas requiera un
nivel de inversin elevado.

InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 291/303
8.4. Criterios de bsqueda seguidos para el anlisis de patentes
Se han analizado, utilizando el programa Matho Patent, las patentes registradas en la
base de datos esp@cenet worldwide.
El periodo abarcado ha sido los ltimos cuatro aos (2008 2011).
Las estrategias de bsqueda empleadas para la obtencin de la informacin se
detallan a continuacin:

Quenching and Partitioning (Q&P)
Estrategia de bsqueda: quench* and partitio*(AB)
Resultados obtenidos: 20 Familias / 27 Patentes / 36 solicitantes / 69 Inventores

Austempering
Estrategia de bsqueda: austemper*(AB)
Resultados obtenidos: 48 familias / 76 patentes / 70 solicitantes / 141 Inventores

Martempering
Estrategia de bsqueda: c21d1/22(IPC)
Resultados obtenidos: 18 Familias - 35 Patentes / 18 solicitantes / 30 Inventors

Tratamientos criognicos
Estrategia de bsqueda: c21d6/04(IPC)
Resultados obtenidos: 66 Familias / 106 Patentes / 62 solicitantes / 131 Inventores

Calentamiento por induccin
Estrategia de bsqueda: (c21d1/10 or c21d1/42)(IPC);
Resultados obtenidos: 908 Familias - 1147 Patentes / 662 solicitantes / 1744 Inventors

Calentamiento por microondas
Estrategia de bsqueda: microwave* and heat* and treat*(AB) and (b22f* or b32b* or
b82b* or b82y*or c01f* or c03c* or c04b* or c09k*or c21* or c22* or c23c* or c30b* or
f27b* or f27d*)(IPC)
Resultados obtenidos: 115 Familias / 138 Patentes / 171 solicitantes / 425 Inventores

PVD (Physical Vapor Deposition) por evaporacin (sputtering) dc
Estrategia de bsqueda: c23c14/38(IPC)
Resultados obtenidos: 71 Familias / 77 Patentes / 74 solicitantes /225 Inventores
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 292/303
PVD (Physical Vapor Deposition) por evaporacin (sputtering) con radio frecuencia
Estrategia de bsqueda: (c23c14/40 or c23c14/44)(IPC);
Resultados obtenidos: 55 Familias / 64 Patentes / 61 solicitantes / 134 Inventores

PVD (Physical Vapor Deposition) por bombardeo inico (ion plating)
Estrategia de bsqueda: C23C14/48(IPC)
Resultados obtenidos: 408 Familias / 458 Patents / 343 solicitantes / 969 Inventores

Tecnologas lser
Estrategia de bsqueda: laser*(AB) and c23*(IPC)
Resultados obtenidos: 629 Familias / 721 Patentes / 693 solicitantes / 1833 Inventores

Tratamientos sol-gel
Estrategia de bsqueda: ("sol gel" or solgel)(AB) and c23*(IPC)
Resultados obtenidos: 141 Families / 171 Patents / 226 solicitantes / 460 Inventores;

Tratamientos por plasma
Estrategia de bsqueda: plasma*(AB) and (c23c4* or c23c16/513)(IPC)
Resultados obtenidos: 676 Familias / 822 Patentes / 603 solicitantes / 1992 Inventors

Nanotecnologa
Estrategia de bsqueda: (nanostructured or nanopowder* or nanoparticle* or
nanozeolite* or nanodepot* or nanolayer*)(AB) and c23*(IPC);
Resultados obtenidos: 353 Familias / 470 Patentes / 641 solicitantes /1242 Inventores

Hidroconformado
Estrategia de bsqueda: b21d26/02*(IPC);
Resultados obtenidos: 495 Familias / 618 Patentes / 376 solicitantes / 985 Inventores

Conformado de chapa sin matriz (ISF, Incremental Sheet Forming)
Estrategia de bsqueda: ("free die*" or "non mold*" or "non mould*" or dieless or
"without mold*" or "die less" or "without mould")(AB) and (b21* or b22* or b23*) (IPC);
Resultados obtenidos: 36 Familias / 36 Patentes / 30 solicitantes / 79 Inventores

Conformado electromagntico (EMF, Electromagnetic Forming)
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 293/303
Estrategia de bsqueda: electromag* and (form* or stamp*)(AB) and (b21b* or b21c* or
b21d* or b21f* or b21g* or b21h*)(IPC);
Resultados obtenidos: 117 Familias / 136 Patentes / 143 solicitantes / 290 Inventores

Conformado por laminacin o perfilado (Roll Forming)
Estrategia de bsqueda: b21d13/04(IPC) and (b21d01/05 or b21d17/04 or b21d51/32
or b21h3/00)(IPC);
Resultados obtenidos: 432 Familias / 586 Patentes / 388 solicitantes / 775 Inventores

Conformado por lser
Estrategia de bsqueda: laser*(AB) and b21*(IPC);
Resultados obtenidos: 311 Familias / 351 Patentes / 324 solicitudes / 845 Inventores

Tailored Blanks (TBs)
Estrategia de bsqueda: tailor* and blank*(AB);
Resultados obtenidos: 52 Families / 70 Patentes / 77 solicitantes / 175 Inventores

Tecnologas de plasma
Estrategia de bsqueda: plasma torch* (AB) and b22d* (IPC);
Resultados obtenidos: 117 Patentes/ 100 solicitantes/ 315 inventores

Rheocasting
Estrategia de bsqueda: rheocast* (AB);
Resultados obtenidos: 20 Patentes/ 9 solicitantes/ 17 inventores

Thixoforming
Estrategia de bsqueda: thixoform* (AB) and b22d* (IPC);
Resultados obtenidos: 50 Patentes/ 30 solicitantes/ 120 inventores

Belt Casting Technology
Estrategia de bsqueda: belt casting techno* and steel (AB) and b22d* (IPC);
Resultados obtenidos: 13 Patentes/ 10 solicitantes/ 20 inventores

Squeeze casting
Estrategia de bsqueda: squeeze cast* (AB) and composite*;
Resultados obtenidos: 70 Patentes/ 50 solicitantes/ 210 inventores
InformefinalObservatoriodelMetal2011
EMERTEC 294/303

Tecnologas servo-drive para forja
Estrategia de bsqueda: servo press and forging* (AB) and b21* or b30* (IPC)
Resultados obtenidos: 18 Patentes/ 15 solicitantes/ 45 inventores

Rapid tooling para forja
Estrategia de bsqueda: rapid tool* and forging (AB) and b21* or b23* (IPC);
Resultados obtenidos: 4 Patentes/ 8 solicitantes/ 17 inventores

Micromecanizado lser
Estrategia de bsqueda: laser machining (AB) and b23* (IPC);
Resultados obtenidos: 59 Patentes/ 40 solicitantes/ 200 inventores

Mecanizado rotatorio por ultrasonidos (RUM)
Estrategia de bsqueda: rotary ultrasonic machin* (AB) and b23 (IPC)
Resultados obtenidos: 25 Patentes/ 19 solicitantes/ 62 inventores

Mecanizado electroqumico
Estrategia de bsqueda: electrochemical machining (AB) and b23* (IPC)
Resultados obtenidos: 143 Patentes/ 115 solicitantes/ 525 inventores

Abreviaturas utilizadas:
(AB): Abstract o resumen
(IPC): Clasificacin Internacional de Patentes

8.5. Fuentes consultadas

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