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Gracias, Hermenegildo Sbat!


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Prlogo
He sido invitado por el autor a prologar
esta obra en mi carcter de mdico y con
esa ptica he llegado a sus contenidos.
Dir que primero me pareci la
presentacin de una historia clnica con
abundantes detalles; luego comprob que la
misma exceda esa catalogacin y que con el
correr de los captulos se iba diseando un
mensaje de esperanza y optimismo.
La tcnica sanitarista lo colocara como un
brillante trabajo de Educacin para la Salud,
dirigido a la prevencin de la enfermedad.
Pero considero que encuadrar este ameno
relato dentro de las pautas exclusivamente
profesionales, sera asumir una posicin de
crtico tecncrata y no la de un lector que se
ha deleitado con las descripciones de cada
una de las situaciones que el autor vivi y
escribi.
Es justamente este aspecto sobre el que
quiero hacer el anlisis como mdico.
Toda persona que, por las circunstancias
de la vida, debe llegar a asumir el rol de
paciente, lo hace en primer lugar con
temores y reservas sobre lo que
misteriosamente le depara el destino, con la
ansiedad y la pretensin de salir sin
secuelas de la escena; con el deseo de
olvidar rpidamente todos los detalles
traumticos y reducirlos a simples
problemas existenciales, fugaces y
anecdticos con un final feliz.
Pero cuando la dimensin de la situacin
es tan grande, con el dramatismo de la
palabra cncer se oscurece toda la trama del
argumento. Esa tremenda realidad
estremece la escena, borra toda fantasa y
ya el rol a representar es tan difcil y
angustiante que muchos pacientes lo
asemejan a un crudo dilogo con la muerte
misma del que resulta difcil retener
detalles.
En este contexto, el autor ha mantenido la
serenidad y se ha desbloqueado de sus
temores, ha podido conservar la objetividad
en sus vivencias volcndolas en un relato
muy bien estructurado. La secuencia de los
captulos generan en el lector la necesidad
de continuar sin pausa avanzando en la
trama.
El escritor no slo muestra cmo logr
superar su crisis personal, sino que tambin
su inters (y aqu aflora su profesin de
periodista) lo llev a bucear en los ridos
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caminos de diagnsticos, estudios
epidemiolgicos y tratamientos mdicos. As
nos regala en el eplogo una serie de
recomendaciones y consejos de prevencin,
con la sana pretensin de suplir la falta de
campaas masivas para esta patologa que,
como otras, est olvidada en las polticas
sanitarias nacionales e internacionales.
Ante lo ameno de este relato, que seala la
fuerza de espritu del autor para superar los
reveses y la loable intencin de transmitir
un mensaje de esperanza a los potenciales
pacientes, me inclino a recomendar la
lectura y utilizacin de este libro como
referente sobre la patologa prosttica.
Dr. Enrique David Casirola
Mdico
Naci en La Plata el 29 de noviembre de
1931. Casado. Tres hijos.
Obtuvo su ttulo de doctor en medicina, en
la Universidad Nacional de La Plata, el 6 de
febrero de 1960.
Ejerci la medicina rural durante 13 aos, a
partir de 1961, en Buena Esperanza, capital
del departamento de Gobernador Dupuy, en
el sur de la provincia de San Luis.
Fue director del Policlnico Regional de San
Luis, en la ciudad capital y ejerci cargos de
conduccin en el rea de Salud Pblica de
esa provincia.
Retornado a La Plata, desde 1983 ocup
cargos jerrquicos en la Direccin de
Medicina Asistencial del Ministerio de Salud
de la provincia de Buenos Aires.
Especializado en tocoginecologa durante 30
aos, posee, adems, los siguientes ttulos
de postgrado: Administracin y Organizacin
Hospitalaria (Universidad Nacional del
Litoral), Diplomado en Salud Pblica
(Universidad Nacional de Buenos Aires),
Mdico Laboral (Escuela de Sanidad,
Ministerio de Salud de la provincia de
Buenos Aires).
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Dedicatoria
A Mary, mi esposa, quien como en
nuestros 36 aos de casados, supo
infundirme alegra y confianza durante mi
internacin hospitalaria -lo mismo que mis
hijos Mara Jos, mi nieta Ayeln, Francisco
Javier y su novia Sonia Amato - operado de
cncer de prstata.
Al doctor Jorge Malaspina, el urlogo
cirujano quien no slo me oper sino que
me atendi con una dedicacin y calidad
humana que no abundan en los hospitales
(ni fuera de ellos).
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Medio siglo despus
Hace medio siglo que escribo todos los
das.
Millares de carillas salieron de mi mquina
de escribir y, desde hace algunos aos, de
mi computadora.
Si fuera posible reunir todo ese material
alcanzara para editar varios libros. Pero no
escrib ninguno. O, mejor dicho, escrib uno,
el primero, que es este.
Todo lo que escrib durante medio siglo
estuvo dedicado a un solo tema: la poltica.
Monotemtico, dirn algunos; aburrido,
pensarn otros, suponiendo que hay temas
ms atractivos, o divertidos, que la poltica.
No me faltaron amigos que durante mucho
tiempo me alentaron a escribir un libro.
Sobre poltica, por supuesto. Esos amigos
eran polticos, naturalmente.
Uno de los que ms insisti fue Miguel
Unamuno. Todo un personaje. Historiador,
diputado, embajador, ministro. Y peronista.
Cuando se convenci que no me pondra a
escribir un libro, pretendi que publicara una
suerte de antologa recopilando mis notas
aparecidas en Clarn durante los 23 aos
que trabaj en ese diario como jefe de
Poltica.
No lo cre necesario. Considero que la nota
periodstica es importante o no- pero ese
da, el da en que aparece. Hay periodistas
que editaron libros coleccionando y
reproduciendo sus propias notas. Yo no
tengo la vanidad de creer que a alguien le
pueda interesar leer hoy lo que escrib hace
10 o 20 aos. Con que lo hayan ledo
entonces me considero satisfecho.
Por lo dems, si no escrib un libro no fue
por falta de materia prima. No me faltan
personajes, ni argumentos, ni ancdotas;
tampoco me falta imaginacin. Mi carencia
es el tiempo. Si paso buena parte del da y
de la noche escribiendo periodsticamente,
que tiempo podra dedicar a escribir un
libro?. Y si dejo de escribir
periodsticamente, cmo podra pagar la
alimentacin, indumentaria, vivienda,
paseos, mos y de mi familia?. Es mi medio
de vida, de manera que cuanto ms notas
redacte, mejor vivir... aunque no siempre
ocurra as.
Que pas, entonces, que me haya
determinado a escribir este libro?. Pues algo
que me golpe fuerte. Los periodistas
estamos acostumbrados a escribir sobre lo
que les pasa a los dems. No trabajamos de
protagonistas, sino de testigos y relatores.
Pero cuando algo nos ocurre a nosotros, nos
vemos precisados a abandonar la cmoda
posicin de observadores. Pasamos a ser
parte de la realidad.
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Cuando una dolorosa realidad golpea a las
personas, estas pueden reaccionar de
distinta manera. A veces dramticamente.
Lo mismo le puede ocurrir al periodista. Pero
este tiene una ventaja: tambin puede
reaccionar escribiendo; ser el cronista de su
propia realidad, alegre o dramtica, como lo
fue de tantos otros hechos que le eran
ajenos.
El acontecer poltico no es el tema del
relato que ir desgranando en las siguientes
pginas. Pero para satisfacer, aunque sea
mnimamente, a quienes me alentaron a
escribir un libro sobre cuestiones polticas,
he incluido algunas referencias tomadas de
mi anecdotario poltico y periodstico. Creo
que, de paso, ayudar a que la lectura no
resulte demasiado tediosa.
He escrito un libro. Modesto, pequeo,
pero libro al fin. Es un avance en el rastro
que todo hombre debe dejar como
testimonio de su vida, segn el proverbio
rabe: no slo tuve un hijo, sino tres y he
plantado no uno, sino varios rboles.
Actualizando el proverbio dira que me falta
donar un rgano.
No ser la prstata.
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Con la angustia dibujada en el
rostro
Boris, 62 aos, es un periodista
acreditado en la Casa de Gobierno
bonaerense, en la ciudad de La Pata, donde
me desempe durante 8 aos como
director de Prensa, entre 1991 y 1999,
acompaando la gestin del entonces
gobernador Eduardo Duhalde.
Jodn, alegre, viajero infatigable, a Boris
jams se lo vea preocupado. Cuando nos
cruzamos en un pasillo de la Gobernacin yo
saba que me haba estado buscando desde
el da anterior, pero ignoraba el motivo.
- Te puedo ir a ver ahora?, me pregunt. El
gesto y la voz revelaban un inocultable
estado de angustia desconocido en l. Se lo
notaba urgido por mantener ese encuentro
conmigo pero, para que?. Era obvio que se
trataba de algo personal, que nada tena
que ver con nuestro trabajo.
- En cinco minutos subo a la oficina. Te
espero, respond.
Lleg puntualmente. Estaba ansioso por
exponer el problema que lo aquejaba: le
iban a practicar una biopsia pues vena
sufriendo ciertos trastornos urinarios que el
mdico, luego de realizar algunos estudios,
interpret que podran ser sntomas de un
cncer de prstata. Esa presuncin lo haba
angustiado tanto como yo lo haba advertido
en el fugaz encuentro del pasillo. Boris
razonaba as:
- Si el ex presidente francs Franois
Mitterrand y el famoso actor Telly Savalas,
con todos los medios de que disponan,
murieron de cncer de prstata, que queda
para mi?.
Yo haba retornado al trabajo luego de una
operacin de cncer de prstata y Boris
quera saberlo todo y buscar consejo: por
qu razn me haba salvado, si la biopsia
era dolorosa, si el resultado era confiable, si
haba sufrido mucho despus de la
operacin, si conoca la existencia de otras
terapias no quirrgicas... An no saba si lo
suyo era cncer, pero ya estaba buscando
respuestas que le dieran tranquilidad y
esperanza.
Se las brind en un dilogo que nos llev
casi una hora. Me qued muy satisfecho
porque observ que haba desaparecido de
su rostro aquel rictus angustioso. Deb haber
sido muy convincente, con esa conviccin
que slo da la propia experiencia.
Cuando Boris se fue qued pensando y me
interrogu a mi mismo: Por qu Boris va a
ser el nico que aproveche mi experiencia
en la lucha contra el cncer de prstata?.
Esa experiencia personal, no puede servir
para prevenir, salvar vidas y aliviar dolores,
acercndola a muchos otros?. Estoy seguro
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que s. Y con esa seguridad me puse a
escribir este libro.
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En defensa propia
La prstata, a contrapelo de su nombre
femenino, es una glndula estrictamente
varonil.
Es propiedad privada del hombre pero,
como el hombre mismo, no tendra razn de
ser ni justificara su existencia si slo
acompaara al hombre en soledad: la mujer
forma parte de esta historia.
La misin de la prstata es servir a la
funcin masculina que alimenta la relacin
con la mujer.
Sexo, eyaculacin, espermatozoides,
reproduccin, son vocablos de uso corriente
en el lenguaje prosttico.
Es, entonces, una glndula dispensadora
de placer y alentadora del amor, si
aceptamos que el amor es componente
inseparable del sexo y que este es la
herramienta que Dios brind al hombre y a
la mujer para garantizar la reproduccin.
Con semejantes mritos a cuesta, la
prstata debera ser honrada pblicamente y
consagrada como fiel exponente de la
virilidad. Se lo merece, mientras cumpla
cabalmente su papel. Pero no siempre
ocurre as: la mitad de los hombres mayores
de 50 aos son traicionados por la famosa
glndula. Al llegar a esa edad, millones de
hombres comienzan a cargar con una
prstata que, en lugar de conducirlos por el
apetecible camino del placer, se transforma
en una fuente de padecimientos.
Yo pertenezco a esa mitad de la poblacin
masculina del planeta traicionada por la
prstata desde cuando, a los 63 aos,
asomaron los sntomas de una prostatitis,
pero dos aos despus ingres a la sombra
galera menos numerosa pero ms
siniestra- poblada por uno de cada once
hombres, generalmente mayores de 65
aos, que padecen cncer de prstata.
Se estima que en nuestro pas cada ao
mueren 3.000 hombres como consecuencia
del cncer de prstata. Durante 1995 fueron
hospitalizados en Estados Unidos 187.000
hombres afectados por ese mal. Un tercio de
ellos muri. Es la segunda causa de la
muerte por cncer, luego del cncer de
pulmn. En Venezuela son diagnosticados 7
casos diarios de esa enfermedad (*).
Pese a los avances de la ciencia, las
perspectivas de fin de siglo no son, por
cierto, alentadoras. Se advierte un paulatino
descenso en la edad de los enfermos y un
consecuente aumento de los casos que, en
el 2.000, podran superar en un 30 por
ciento o ms los registrados a principio de la
dcada. (Nota del autor: este libro fue escrito en 1999.
An no se conocen las estadsticas de los aos
siguientes).
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Pero no se debe pensar que contraer esta
enfermedad equivale a una inevitable
sentencia de muerte. Yo estoy aqu para
contarlo, procurando guiar a mis
congneres, a partir de mi propia
experiencia, por el camino que los conduzca
hacia la otra mitad de la poblacin mundial
masculina que transita el segundo medio
siglo de vida sin padecimientos prostticos,
o disipando temores si la prstata ya los ha
traicionado.
Sin negar que cada caso es distinto, me
pregunto: si con la ayuda de Dios y la
dedicacin de los mdicos he derrotado al
cncer de prstata, por qu no podrn
hacerlo otros que lo estn sufriendo o,
mejor an, evitar que aparezca y los
amargue?.
Hombres del mundo: en defensa propia
intentemos, juntos, vencer a nuestro
enemigo.
(*) Estos y otros datos estadsticos figuran en
Internet. Quien tenga acceso a la red con slo
seleccionar un buscador y pedir datos de prstata
los obtendr en abundancia.
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Seal de alarma
Junio de 1996. Hace algunos meses que
vengo experimentando una molestia urinaria
caracterizada por dificultad en la miccin.
Dicho de otro modo, senta ganas de orinar
pero no me resultaba fcil hacerlo,
especialmente al comenzar. Finalmente
apareca un chorrito tan finito que daba
lstima. Adems, era frecuente tener que
levantarme a orinar, hasta tres o cuatro
veces cada noche,
Con estos sntomas llegu al consultorio
del doctor Jorge Malaspina, jefe del servicio
de urologa del hospital Italiano de La Plata.
Las paredes mostraban coloridas lminas
con ilustraciones de prstatas, cmo se las
vea al ser afectadas por determinadas
dolencias, y textos explicativos sobre los
sntomas de cada enfermedad prosttica.
Que mejor oportunidad para ir
familiarizndome con mis propios males. El
aprendizaje fue rpido. Tanto, que al llegar
el doctor Malaspina pude decirle:
- Doctor, le he ahorrado un trabajo.
Mientras lo esperaba, con la ayuda de estas
lminas pude hacer mi propio diagnstico:
sufro de prostatitis.
El doctor Malaspina tom en serio mi
diagnstico pero, adems, quiso hacer el
suyo, comenzando por practicar un tacto
rectal que, ms all que pueda prestarse a
alguna humorada, no provoca dolor ni
sensacin desagradable. Se trata, previa
colocacin de guantes descartables de
cirujano, de introducir un dedo en el recto,
llegar a la prstata y palparla. Este tacto le
brinda al especialista mucha informacin,
pudiendo determinar en el acto si la
glndula est inflamada, si aument su
tamao normal y hasta recoge indicios sobre
la posible presencia del enemigo ms
temible: el cncer.
El diagnstico preliminar confirm el que
yo haba imaginado luego de leer las
lminas que adornaban las paredes del
consultorio: era prostatitis. El tacto haba
revelado que la prstata estaba aumentada
de tamao pero una a favor- no mostraba
evidencias de haber sido atacada por el
cncer. De todas maneras el doctor
Malaspina indic una ecografa para mayor
seguridad, que no hizo sino confirmar todas
sus presunciones, ofreciendo precisin en
cuanto al agrandamiento de la glndula,
cuyo volumen y peso 37 gramos- eran casi
el doble del volumen y peso normales.
Inici el tratamiento con Blavin
(terazosina) de 5 miligramos y el resultado
fue tan rpido como asombroso: antes de la
primera semana haban desaparecido las
dificultades urinarias.
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Alerta rojo
Mayo de 1998. Como las molestias
urinarias no volvieron a presentarse y, por
supuesto, no deseaba que se repitieran, cre
conveniente seguir tomando el medicamento
que me diera tan buenos resultados. As lo
hice por mi cuenta durante casi dos aos:
no pens ms en la prstata y olvid al
doctor Malaspina. Este fue un error. Un
grave error en el que ningn hombre
respetuoso de su propia salud debera caer.
Haban pasado 23 meses desde aquella
primera consulta al urlogo cuando
acompa a mi esposa al hospital Italiano
de La Plata. Mientras ella aguardaba ser
atendida por su mdico, tuve una feliz
aunque tarda ocurrencia: visitar al doctor
Malaspina.
Excelente fisonomista y mdico
asombrosamente memorioso, pese al
tiempo transcurrido el urlogo me recordaba
y, ms importante an, recordaba
perfectamente mi caso clnico.
- Pens que haba cambiado de urlogo,
me dijo sin disimular una sonrisa, como
para que no me sintiera mal por mi demora.
- De ninguna manera, respond, creyendo
que as quedaba mejor, pero no.
- Hubiera preferido que durante todos estos
meses continuara el tratamiento con otro
especialista. No debi dejar pasar tanto
tiempo sin controlarse.
Y tena razn. Mucha razn.
Se trataba entonces de recuperar el tiempo
perdido. Comenz el doctor Malaspina por
practicar un nuevo tacto, que no revel
una situacin ms preocupante que en la
anterior consulta. Pero era necesario
profundizar el diagnstico, que permitiera
descubrir o descartar- eventuales
sorpresas que, lamentablemente, se iban a
producir.
Una nueva ecografa vsico-prosttica
determin que la prstata haba seguido
aumentando de tamao, alcanzando un peso
de 48 gramos, sensiblemente mayor que
hace dos aos. Ahora s, peso y tamao
duplicaban holgadamente los valores
normales. La hipertrofia haba adquirido un
desarrollo alarmante y requera una
respuesta inmediata.
Hoy a nadie asusta la prostatitis e
hipertrofia. Menos al doctor Malaspina. Para
combatir el mal cuenta el mdico con un
arsenal de eficaces medicamentos que
evitan, como ocurra en otros tiempos, la
necesidad imperiosa de aplicar la solucin
quirrgica. Pero antes de pensar en
remedios para esas dolencias era necesario
descubrir si no se haba emboscado en la
prstata un enemigo mucho ms temible,
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cuyo solo nombre hace estremecer: el
cncer.
El primer paso fue un anlisis de sangre
para determinar el PSA, sigla inglesa del
antgeno prosttico especfico.
Si un hombre mayor de 50 aos se precia
de ser responsable, pretende seguir siendo
til muchos aos ms, aprecia su salud,
ama a su familia, en fin, prefiere el trabajo y
la diversin antes que consumir su vida en
un hospital, ese hombre no debe olvidar de
hacer, cada ao, su anlisis de PSA, cuyo
resultado permite alejar, o afianzar, la
sospecha de que el cncer ha llegado a la
prstata.
Tardamente, dos aos despus de aquel
primer indicio de que algo no estaba
funcionando bien, llegu al laboratorio para
recibir el inofensivo pinchazo que tantas
vidas puede salvar y evitar tan serios
trastornos. La demora en someterme a ese
anlisis iba a tener su precio. Sus resultados
fueron, por cierto, alarmantes: frente a un
valor normal de hasta 4,5, el valor hallado
era de 20,9 (nanogramos por mililitro de
sangre).
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Argentina!... Argentina!...
Un valor tan elevado de PSA de 20,9 si
bien indica el grado avanzado de la
dolencia prosttica -consecuencia de mi
propia indolencia y descuido durante estos
dos aos- no necesariamente revela la
existencia del cncer, pero torna imperioso -
y urgente- determinar si tan indeseable
visitante ya se ha instalado. La respuesta la
iba a dar la prctica habitual en estos casos:
una biopsia. Y ese fue el camino indicado
por el doctor Malaspina.
Acud al Centro de Imgenes Mdicas
(CIMED) de La Plata, donde me instruyeron
acerca de como deba prepararme el da de
la prctica. Se trataba, bsicamente, de
tomar un antibitico y aplicarme una enema
dos horas antes de realizar la biopsia,
prevista para las 11,30. Luego, observar
reposo 24 horas y, durante ese lapso, no
conducir automviles.
He nacido y vivo en la Capital Federal. Ms
exactamente, trabajaba entonces en La
Plata durante el da y regresaba a mi hogar
capitalino, durante las noches, a dormir
junto a mi esposa Mary, entre otras
prcticas nocturnas como, por ejemplo,
cenar. Este ritmo de actividad explica por
qu buscaba atencin mdica en institutos
platenses. Tambin explica por qu la noche
anterior Mary y yo nos quedamos a dormir
en el platense hotel Corregidor: era
imposible aplicarme una enema en Buenos
Aires, abordar velozmente la autopista,
llegar sin sobresaltos a La Plata y
presentarme en el CIMED a la hora
sealada, previo paso por algn bao.
No es fcil disimular que es lo que
sospecha el mdico cuando indica una
biopsia. Sin embargo, ni Mary ni yo lo
habamos tomado dramticamente, o por lo
menos as lo aparentamos. Era evidente que
ambos tratbamos de evitar que la angustia
se instalara entre nosotros. As es como
viajamos a La Plata con cierto espritu
excursionista. Yo trabaj normalmente hasta
las ltimas horas de la tarde, luego nos
encontramos con mi esposa y salimos a
pasear por el centro de la ciudad antes de
retornar al Corregidor. Es un hotel
confortable, tenamos una hermosa vista
hacia la plaza San Martn y el televisor
serva para distraer nuestros pensamientos.
Haba sido una buena decisin venir a pasar
la noche aqu.
As, casi alegremente, arribamos a la
maana del da sealado. Mi desayuno fue
sumamente frugal, slo lquido, como lo
haban indicado en el CIMED. All llegamos a
la hora indicada. Era una maana muy
especial y el turno que me haban asignado
coincida con el acontecimiento que
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virtualmente paralizaba al pas y que no era,
precisamente, la puncin que iban a
practicar en mi prstata: lo que ocurra ese
medioda, en Francia, era nada menos que
la seleccin argentina de ftbol enfrentaba a
Croacia.
Al presentarme en la recepcin del CIMED
se me ocurri una humorada. Le dije a la
seorita que me estaba atendiendo:
- El mdico no se distraer mirando el
partido mientras realiza la puncin, y yo
sufrir las consecuencias?.
La recepcionista no interpret que se
trataba de un chiste, consider que yo
estaba realmente preocupado y trat de
tranquilizarme:
- No seor, no se preocupe, en esa sala no
hay televisor.
Con esa respuesta no slo sepult mis
pretensiones de humorista nada peor le
puede ocurrir a un humorista que no le
entiendan los chistes- sino tambin mi
expectativa de ver el partido durante la
biopsia.
En el instituto no poda faltar, por cierto,
un televisor que alimentara la pasin
generada por el mundial de ftbol. Estaba
ubicado en una suerte de salita de espera
colmada de mdicos hurfanos de pacientes,
ausentes porque haban elegido el partido
en lugar de la consulta. Yo tampoco estara
all de haber sabido, cuando me asignaron el
turno, que ese horario coincidira con tan
trascendental acontecimiento, pues una
biopsia puede esperar, pero un partido
mundial de ftbol no.
Mary y yo habamos logrado un lugar en la
salita de espera frente al televisor y
comenzbamos a disfrutar las imgenes del
partido, cuando una enfermera me anunci
que haba llegado el momento de abandonar
la fantasa importada desde Francia y
afrontar una realidad ms cercana y menos
gratificante: el doctor Poggio me esperaba
para punzarme.
Luego de tranquilizarme acerca de lo
inofensivo de la prctica, el mdico me di
unas pocas indicaciones, comenz su trabajo
y, apenas termin de hacer la primera de
seis punciones en mi sufrida prstata, nos
invadi el inconfundible grito de !Goool! ...
procedente de la salita de espera donde los
mdicos, lo mismo que mi mujer, festejaban
la primera conquista argentina, que iba a
ser la nica, pero suficiente para alcanzar la
victoria. Pineda se haba convertido en el
dolo de ese medioda. Supongo que el
doctor Poggio habr estado tentado de
sumarse a los mdicos que disfrutaban el
partido y ver el replay del gol, pero pudo
ms su profesionalidad y se qued frente a
este otro televisor que slo mostraba mi
prstata a la que sigui cortndole
minsculos pedacitos.
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El doctor Malaspina haba indicado una
biopsia utilizando tcnica de sextantes, con
gua ecogrfica endorectal. Como se
traduce esto desde la posicin del paciente?.
Tendido sobre una camilla, el paciente que
en este caso era yo- siente que el mdico,
con un aparato que le ha introducido en el
recto, le va cortando pedacitos de prstata
mientras sigue el proceso a travs del
monitor de una computadora. Pese a ello,
esta prctica no es dolorosa, no ocasiona
siquiera molestias y termina antes de lo que
podra imaginarse. El doctor Poggio no me
haba engaado cuando me asegur que
nada deba temer.
Concluidas las punciones, el mdico me
indic que permaneciera un rato en el
instituto, descansando y reponindome no
se de que. Que mejor lugar para descansar
que la salita donde poda ver el partido?. Y
all me instal, junto a Mary y a los mdicos
transfigurados en hinchas. Una solcita
enfermera me convid un caf y retorn al
rato para informarme que ya poda
retirarme y volver en una semana para
retirar el resultado. Como poda pensar que
me ira antes que finalizara el partido?.
Y lleg el final. Todos aplaudieron
aplaudimos- la victoria argentina.
Cumpliendo la recomendacin mdica, Mary
tom el volante del coche y yo ocup el
cmodo lugar del acompaante. Cuando
circulbamos por la cntrica calle 7, una
bulliciosa manifestacin avanzaba en sentido
contrario. Esta vez no era una de las
habituales marchas de protesta. Se trataba
de una manifestacin jubilosa agitando
decenas de banderas argentinas. Es que el
ftbol, nuevamente, operaba el milagro de
hacer prevalecer la alegra. A todos nos
haca sentir ganadores.
Argentina!... Argentina!..., era el grito de
los manifestantes platenses. Tan
desbordante alegra se iba a repetir, ms
estridente an, cuando derrotamos a los
ingleses. !Nada menos que a los ingleses!...
Pero los holandeses sepultaron luego la
ilusin argentina. En apenas 90 minutos, el
tcnico Pasarela se transform de hroe en
villano. Los jugadores caan de sus
pedestales y dejaban de ser los dolos de
ayer. Como en la guerra y en otras
manifestaciones del quehacer humano, no
hay piedad para los vencidos.
Toda esta filosofa de barrio, tiene algo
que ver con la amenaza de un cncer de
prstata?. Si: por unos momentos, aquella
alegra futbolera eclips todo atisbo de
temor acerca de un posible resultado
adverso de la biopsia, aunque este
resultado, por lo menos en lo personal, sera
mucho ms grave y dramtico que el
registrado en la cancha cuando Argentina
fue eliminada. Luego, si no hay piedad para
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los vencidos, an cuando hayan sido
nuestros dolos, tampoco tengamos piedad
para derrotar a nuestro enemigo
emboscado, el cncer, pues armas y
voluntad no nos habrn de faltar.
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Una siniestra noticia
Un hermoso da soleado, el sabroso
desayuno que nos sirvieron en el hotel y el
hecho de que no se hubiera presentado
complicacin ni molestia alguna como
consecuencia de la puncin, contribuyeron a
crear un clima festivo que nos alej toda
preocupacin acerca del resultado de la
biopsia, que conoceramos en siete dias.
Mary tom el volante del coche, abord la
autopista y finalmente llegamos a casa.
No fue una semana de angustiosa espera.
La expectativa por el resultado pareca no
alterar para nada nuestra vida. Mary haba
logrado convencerse o lo aparentaba muy
bien- que la biopsia era como una suerte de
formalidad para descartar la presencia del
cncer. Yo alentaba esa hiptesis para no
desanimarla, pero sin conviccin alguna:
haba aprendido que tener 20,9 de PSA
significaba no ya que el cncer merodeaba a
mi alrededor, sino que lo ms probable era
que ya se hubiera instalado.
Y lleg el da de confirmar mis sospechas.
No conozco a la doctora Marta Jones. Tal
vez no llegue a conocerla jams. Pero fue
ella quien, con su firma, me comunic una
de las noticias ms siniestras que haya
recibido en toda mi vida. La doctora Jones
es la patloga que examin las muestras
tomadas por el doctor Poggio aquel da en
que le ganamos a Croacia. En apenas dos
lneas sintetiz el resultado: Infiltracin por
adenocarcinoma grados 1 + 1, con
compromiso del 40 % del parnquima
prosttico. No se observa compromiso
capsular.
Se me haban presentado dos problemas:
combatir el cncer, para lo que contara con
la ayuda de Dios y del doctor Malaspina y
comunicar el resultado de la biopsia a mi
esposa, para lo que no contaba con ayuda
alguna. Debera decrselo de la forma que
creyera ms conveniente segn mi propia
imaginacin. Y como nada se me ocurri,
gan tiempo dicindole que llevara el
resultado al doctor Malaspina, ocultando lo
que ya estaba claro en el informe: se haba
detectado cncer.
Cuando estuvimos frente a frente, en su
consultorio del hospital Italiano de La Plata,
y luego de leer el resultado de la biopsia, el
urlogo trat de ser algo elusivo:
- Bueno... de aqu surge que se detectaron
algunas clulas atpicas.
Tal vez sea un defecto o un mrito
profesional, pero en tantos aos de
periodismo estoy orillando el medio siglo
desde mis comienzos en este apasionante
oficio- jams me gustaron las medias tintas,
como tampoco utilic, jams, el condicional:
nada de habra o sera. Si poda
39
confirmar una noticia, la publicaba en
afirmativo. De lo contrario, me la guardaba.
Automticamente apliqu ese criterio. Yo lo
saba, pero quera que el mdico me lo
dijera sin vueltas y lo alent a definirse
claramente:
- Clulas atpicas quiere decir clulas
cancerosas, verdad?.
- Diramos que s.
Aliviado de la carga que debe soportar el
mdico cada vez que se encuentra frente a
un paciente con cncer y debe
comunicrselo, el doctor Malespina procur
relativizar la gravedad del mensaje que
haba enviado la biopsia. Me explic que el
grado 1 + 1 constitua la manifestacin
menos agresiva del mal, pues la escala era
de 1 a 5. Otro dato alentador era que no se
haba observado compromiso capsular. Esto
significa que, al estar intacta la cpsula que
envuelve la prstata, deba inferirse que el
cncer no haba escapado de ese envoltorio
e invadido el resto de mi organismo.
Era alentador, pero resultaba insuficiente
para satisfacer una batera de interrogantes
que fui desgranando: cual es el tratamiento
mas aconsejable?, existen posibilidades
ciertas de curacin?, cuanto tiempo
llevar?, pueden haberse producido
metstasis?.
El doctor Malaspina procur satisfacer
todas mis inquietudes. Segn su opinin, lo
mejor era operar, extirpando la prstata
(prostatectoma). Mientras tanto, lo
importante era detener el posible avance del
cncer, con dos medicamentos: una
inyeccin, Lupron Depot (acetato de
leuprolida 7,5 mg.) de origen japons y
envasada aqu por Abbott y unos
comprimidos, Asoflut (flutamida 250 mg.),
de laboratorios Raffo. La inyeccin me la
aplicara una vez cada mes y los
comprimidos los tomara cada doce horas.
Claro que para alcanzar la curacin por la
va quirrgica era preciso que las clulas
cancerosas no se hubieran diseminado pues,
de haberse producido metstasis, extirpar la
prstata no resolvera el problema ya que el
cncer estara tambin atacando otros
rganos. Una tomografa y un centellograma
seo daran la crucial respuesta,
determinando si el invasor, adems de la
prstata, se haba instalado en otros tejidos
o huesos.
41
Una carrera contra reloj
Es fcil imaginar cuales seran mis
pensamientos al salir del consultorio.
Comenzaba a disputar una carrera contra
reloj para evitar la propagacin del mal,
cuya etapa inicial era aplicarme cuanto
antes la primera inyeccin y tomar los
comprimidos, cada doce horas.
Esos remedios, caros, eran provistos sin
cargo por mi mutual, pero se requera
realizar previamente un trmite de
autorizacin. Claro que si se trataba de
detener el cncer no era cuestin de perder
tiempo haciendo trmites y decid comprar
de inmediato los medicamentos sacando el
dinero de mi bolsillo: 754 pesos la inyeccin
y 88 pesos los comprimidos, valores
equivalentes a dlares por imperio de la ley
de convertibilidad que imperaba entonces.
Pero an as demor tres das en
conseguirlos porque no son de esos
remedios que el farmacutico tiene siempre
en los estantes, sino que debe pedirlos cada
vez, y no siempre los encuentra enseguida.
En tanto, yo deba disimular mi ansiedad
porque todava no quera revelar la
verdadera naturaleza del mal y ese apuro
me delatara. No era fcil comportarme con
naturalidad, pero lo logr.
Aplicarme la inyeccin y comenzar a tomar
los comprimidos me dio cierta tranquilidad
pues esos remedios impediran la
propagacin del cncer... siempre que no se
hubiere propagado ya. Iba camino de
despejar esa duda, que marcaba la sutil
frontera entre la vida y la muerte. La
respuesta la daran dos prcticas indicadas
por el doctor Malaspina: una tomografa
computada y un centellograma seo. Estos
resultados no se obtienen en el acto, pues
las imgenes deben ser interpretadas por el
especialista, as que la incertidumbre se
prolongara todava unos das ms, luego de
realizadas esas prcticas.
Creo que a Mary ya no le deba explicar
que es lo que buscaba el mdico con todos
esos elementos de diagnstico. La biopsia
era demasiado evidente como para necesitar
algn otro tipo de aclaracin. As que le
coment a mi esposa que la tomografa y el
centellograma indicaran si era necesario, o
no, practicar la intervencin quirrgica. No
le aclar el sentido de esos estudios: si
revelaban metstasis sera intil operar la
prstata
Los resultados fueron satisfactorios: el
cncer no se haba diseminado. En
consecuencia, al estar localizado nicamente
en la prstata haba llegado el momento de
operar para extirpar el mal de raz, junto
con la prstata, por supuesto. Y tambin
43
haba llegado el momento de sincerar con mi
esposa cual era la situacin real.
Resultaba un tanto incongruente decirle
que deba operarme pues la tomografa y el
centellograma haban dado bien, as que
tuve que explicarle lo que ella sospechaba
pero se negaba a admitir: la biopsia haba
dado mal. Emple todos los datos positivos
de que dispona: al no haber metstasis la
ciruga permitira erradicar definitivamente
el mal; prcticamente no haba riesgo
quirrgico, segn el cirujano; el
restablecimiento iba a ser breve. En fin,
emple todos los argumentos posibles para
evitar que Mary sufriera un impacto
negativo que le tirara el nimo por el suelo.
Y creo que lo logr.
45
De la mano de Dios
Nadie debe suponer que inevitablemente
va a morir, menos an que va a morir
pronto, porque haya contrado cncer de
prstata. La ciencia mdica tiene un vasto
arsenal destinado a combatir el mal y con
armas particularmente efectivas.
Como en toda enfermedad, la prevencin
es el mejor recurso y eso no hay que
olvidarlo. Pero no hay que desesperar si
descubrimos el mal cuando ya se ha
declarado. Adems de la ciencia mdica, es
la mano de Dios, o el destino, el que
marcar esa sutil e inescrutable frontera
entre la vida y la muerte. Nadie ni el ms
saludable- tiene asegurada la vida. Nadie
ni el ms enfermo- va a morir el da antes.
Recuerdo aqu un episodio de mi
anecdotario como cronista parlamentario del
legendario y desaparecido diario Crtica,
cuando un hombre estuvo a punto de cruzar
aquella frontera, por su propia voluntad,
pero pudo ms la voluntad de Dios, o el
destino, si alguien as lo prefiere.
Se haba producido una crisis en la relacin
del entonces presidente Arturo Frondizi
(1958/1962, mandato quebrado por un
golpe militar de los tantos que hemos
padecido) con su vicepresidente, Alejandro
Gmez. El Senado se haba reunido para
decapitar a Gmez, quien finalmente
renunci para evitar su separacin
compulsiva del cargo.
Al da siguiente lo visit en su
departamento de la avenida del Libertador,
con vista al hipdromo de Palermo. Me
recibi en cama, abatido por la tensin
soportada durante la angustiosa jornada que
haba protagonizado el da anterior.
Recuerdo que esa fue la jornada ms
prolongada de toda mi carrera periodstica:
llegu al Senado a las 9 de la maana y sal,
rumbo a la redaccin de Crtica a pocas
cuadras del Congreso, en avenida de Mayo
1333- a la misma hora del da siguiente.
Vala el esfuerzo de esa vigilia de 24 horas
ininterrumpidas porque se trataba de la
noticia que llevara el ttulo catstrofe de esa
edicin.
No esperaba encontrar a Gmez acostado,
pero all estaba, tendido en la cama. Me
sent a su lado y el ex vicepresidente relat
la ancdota que, aunque se trataba de un
hallazgo periodstico, me abstuve de
publicar hasta el da de hoy, transcurridos
40 aos.
Este fue su relato:
Me senta traicionado por los senadores.
Con muchos de ellos habamos compartido
30 o ms aos de militancia poltica en el
radicalismo y ahora se haban confabulado
en mi contra apelando a una infame
47
acusacin (el cargo era que Gmez
intentaba un golpe de Estado para derrocar
a Frondizi y asumir la Presidencia de la
Nacin).
Era tan grande mi decepcin que
consider que mi vida ya no tena razn de
ser, y decid suicidarme. Tom una pistola
que guardaba en mi escritorio (de la
Presidencia del Senado) y fui al bao con la
firme decisin de pegarme un tiro. Saqu la
pistola que haba guardado en un bolsillo y,
no se por qu, me mir al espejo, pero no
vea mi rostro, sino pareca ver el de los
senadores que me estaban traicionando.
De pronto escuch fuertes golpes en la
puerta del bao. Eran tan insistentes que
guard la pistola y me asom. All estaba el
periodista Gonzlez O`Donnel
(corresponsal de la agencia cubana Prensa
Latina, recin instalada en Buenos Aires
luego del triunfo de la revolucin
encabezada por Fidel Castro).
El periodista me dijo que deba
comunicarme algo muy importante. Si hoy
(era el da siguiente) me preguntaran que
era eso tan importante, ni me acuerdo. Pero
lo cierto es que sal del bao y acompa a
Gonzlez ODonnel hasta mi despacho,
donde seguimos conversando. No volv a
tener ese impulso de quitarme la vida.
Aquel da Gonzlez ODonnel haba llegado
al despacho de Gmez, donde el secretario
le pidi que esperara pues el todava
vicepresidente de la Nacin estaba en el
bao. Pero el periodista hizo algo realmente
inslito: en lugar de esperar fue a golpear la
puerta del bao. Por apenas unos segundos
se perdi la primicia del suicidio, pero sin
saberlo- le salv la vida a Alejandro Gmez.
No estuvo all la mano de Dios, o del
destino?.
Gmez sigue disfrutando de la vida y,
alejado del pueblo santafesino de Beraveb
que alumbr su juventud, habita hasta hoy
el departamento de la avenida del
Libertador, desde cuyos balcones es posible
ver las carreras del hipdromo de Palermo.
49
Siempre, buscar otra opinin
Tena confianza en el doctor Malaspina,
pero siempre es recomendable buscar otra
opinin autorizada antes de someterse a
una ciruga de esta magnitud, y as lo hice.
Acud, junto con Mary, al consultorio del
doctor Carlos Arturo Bas, un especialista de
primer nivel del hospital Alemn, llevando
los resultados de todos los estudios: biopsia,
anlisis de PSA, tomografa y centellograma,
que examin cuidadosamente.
Apreci que el doctor Malaspina estaba
transitando por el buen camino y coment
que exista una terapia no quirrgica,
relativamente nueva y que estaba dando
buenos resultados: la braquiterapia. Dicho
en trminos sencillos, consista en sembrar
la prstata con semillitas radiactivas que
destruan las clulas cancerosas. Presentaba
un riesgo, que relativiz, pues podran daar
clulas sanas.
Advirti que, adems de los riesgos
propios de toda operacin, la ciruga poda
tener secuelas como, por ejemplo,
incontinencia e impotencia sexual. Me
tranquiliz respecto del carcter incipiente
del mal representado por aquel 1 + 1 y
asegur que yo estaba totalmente protegido
por la inyeccin que me haban aplicado. La
nica discrepancia manifiesta con el doctor
Malaspina fue que mientras este quera
operar de inmediato, el doctor Bas sostuvo
que la intervencin poda esperar pues mi
caso no planteaba urgencia alguna.
Si el doctor Bas hubiere sido ms
contundente en reprobar la solucin
quirrgica, tal vez no me hubiere sometido a
la operacin y me habra aplicado las
semillitas radiactivas. Pero no lo fue y
como yo ya quera dar un corte definitivo a
la situacin, tratndose de un corte lo mejor
sera el bistur.
La siguiente visita al consultorio del doctor
Malaspina fue para comunicarle que haba
decidido someterme a la operacin. Me
indic las prcticas habituales de riesgo
quirrgico cuyos resultados fueron
satisfactorios- y respondi mis dos ltimos
interrogantes previos a la intervencin,
referidos a aquellas dos posibles secuelas de
la ciruga prosttica mencionadas por el
doctor Bas y que, desde entonces, haban
quedado zumbando a mi alrededor:
incontinencia e impotencia. La respuesta del
urlogo generaba confianza, pero sin ofrecer
demasiadas garantas:
- Hace 35 aos que opero prstata y jams
he tenido un caso de incontinencia o
impotencia. Espero que este no sea el
primero.
51
Sin rodeos: tengo cncer
Haba llegado el momento de anunciar en
mi trabajo la naturaleza del mal y la
inminencia de la operacin.
En esos das se haba formado un equipo,
conducido por el secretario de Comunicacin
Social, Carlos Ben, cuya misin era dar un
nuevo impulso a la difusin de los resultados
de la gestin del gobernador Eduardo
Duhalde. Se trataba, paralelamente, de
contribuir a su posicionamiento como
candidato presidencial.
A ese equipo yo lo haba bautizado,
agregando una pizca de humor, como los
pensadores. En el armario-archivo de mi
oficina haba abierto una carpeta con
algunas ideas volcadas en esas reuniones y
que, precisamente, llevaba como etiqueta
identificatoria los pensadores.
Slo en vsperas de mi internacin dej de
trabajar. Hasta ese da haba seguido
cumpliendo mi tarea con toda naturalidad.
No trataba de ocultar mi dolencia, pero
tampoco intentaba pregonarla a los cuatro
vientos.
Ben era mi jefe. Saba que me haban
practicado una biopsia pero ignoraba los
resultados. Ambos participbamos de una
reunin de los pensadores. De pronto
llam mi celular y sal al pasillo para atender
pues dentro de la sala la aislacin dificultaba
la comunicacin. Casi enseguida tambin
sali Ben urgido por otro llamado telefnico.
Esper que terminara de hablar y all
mismo, sin rodeos, le hice el anuncio:
- La biopsia me dio mal. Tengo cncer y
debo operarme.
Se me ocurre que no es fcil saber que
decir ante un anuncio semejante. Ben trat
de infundirme cierta dosis de confianza:
- El cncer de prstata ya dej de ser
crtico. Tiene solucin. Te vas a poner bien.
53
Quirfano, estacin terminal
Junto con Mary arribamos esa maana al
hospital Italiano de La Plata y tras completar
los trmites burocrticos nos alojaron en
una habitacin. All lleg el anestesista y
complet con algunas preguntas los datos
de los exmenes preoperatorios. Mi estado
general era satisfactorio salvo en dos
aspectos: diabetes y obesidad.
Son dos enemigos del cirujano y, ms an,
del paciente, por el riesgo que agregan a
cualquier operacin. Para ayudar a
mantener la salud y un buen nivel de calidad
de vida -mxime cuando los aos comienzan
a pesar- resulta muy importante controlar la
glucemia y evitar el sobrepeso. Esto no es
ninguna novedad, lo sabemos todos, pero
con frecuencia recin reparamos en el
problema cuando debemos afrontar una
situacin crtica y all descubrimos cun
descuidados hemos sido con nosotros
mismos.
Poco antes de las 4 de la tarde un
camillero me vino a buscar. Nos besamos
con Mary, nuestras manos se entrelazaron
con fuerza. No era un momento fcil, pero
ambos lo afrontamos con fe, con confianza y
esto ayuda mucho. Pasajero de una camilla
rodante, recorr pasillos, sub a un ascensor
y arrib a la estacin terminal: el quirfano.
All me esperaban el cirujano, su ayudante,
el anestesista, la instrumentista y un par de
enfermeras. No conozco sus nombres, salvo
Malaspina; ni siquiera llegu a ver la cara de
algunos de ellos y probablemente nunca
llegar a conocerlos. No es extrao que
esto ocurra con gente que ha tenido mi vida
en sus manos?.
La anestesia fue peridural, es decir, una
inyeccin aplicada sobre la columna
vertebral. Es una inyeccin que carga con
una mala fama pero yo, en realidad, ni la
sent. Esta anestesia permite que el paciente
conserve toda su lucidez, hablar, escuchar lo
que dicen los mdicos a su alrededor,
observar los aparatos que miden los signos
vitales, ver la hora.... As pude verificar que
a las cuatro en punto Malaspina practic la
primera incisin.
He confesado ya que llegu al quirfano
con unos cuantos kilos de ms. Mi peso
superaba los 80.
- Como te vs a arreglar con esta panza?,
pregunt sonriente el ayudante al cirujano.
Sin esperar la respuesta del doctor
Malaspina, como propietario de la panza
aludida incursion en la charla:
- No podran hacerme, de paso, una
lipoaspiracin?.
- No por el mismo precio, respondi
Malaspina.
55
Todos estaban de buen humor y yo no
poda desentonar.
No haba pasado media hora desde el
comienzo de la operacin cuando tuve la
certeza de que haba terminado. Los
movimientos del brazo del cirujano no
dejaban lugar a dudas: estaba cosiendo.
57
Mi prstata, un trofeo
El doctor Malaspina tena ahora en sus
manos el trofeo que acababa de obtener:
haba colocado mi prstata sobre una gasa y
me la mostr, al tiempo que me
tranquilizaba acerca de los resultados de la
operacin. Esta haba sido exitosa, sin que
se hubiere presentado complicacin alguna y
nada deba temer.
Con asombrosa habilidad y desafiando mis
80 y tantos kilos, dos enfermeras me
colocaron en la camilla rodante en que haba
llegado y me llevaron a la sala de
recuperacin. Aqu otra enfermera se
empeaba en que moviera las piernas.
Cuando trataba de hacerlo, era como si
intentara levantar dos columnas de plomo
agregadas a mi cuerpo como nuevas
extremidades.
De pronto descubr que, travs del enorme
ventanal que permite ver la sala de
recuperacin desde el pasillo, me estaban
saludando Mary, mi hijo Francisco Javier y
los esposos Graciela y Mario Pociello, dos
cultores del paddle, como nosotros, con
quienes compartimos raquetazos en el
Centro Galicia de Olivos. Respond a los
saludos levantando el brazo derecho en el
izquierdo ya me haban colocado el suero- y
tratando de sonrer. Tal vez no debiera ser
mi principal preocupacin en este preciso
momento pero, al ver a los Pociello, no pude
dejar de preguntarme: Cuando podr
empuar nuevamente la raqueta y regresar
a las canchas?.
No se prolong ms de una hora mi
permanencia en la sala de recuperacin.
Siempre a bordo de la camilla rodante llegu
a mi nuevo hospedaje, la sala de
internacin. Ya estaba all el doctor
Malaspina quien, ante mi esposa, hijo y
paddelistas, estaba exhibiendo mi prstata,
ahora colocada en una coqueta bandejita.
Fue entonces cuando desliz un curioso
comentario: la apariencia de la glndula no
era, precisamente, la que suelen presentar
aquellas que estn atacadas por cncer.
Acostado boca arriba, con el suero
canalizado en mi brazo y una sonda que
evacuaba la orina hacia una bolsa de
plstico, me dispuse a pasar mi primera
noche de internacin. Deba beber mucha
agua para ayudar a purificar la orina
enrojecida por sangre. Beber mucha agua
no menos de dos litros cada da- es muy
importante para eliminar los restos de
sangre, que iban a provocar la situacin
crtica que sufrira a partir de esa primera
noche y durante tres das: algunos cogulos,
por su tamao, no eran arrastrados a travs
de la sonda hacia el recipiente y causaban
una obturacin. Con cada obturacin sufra
59
un doloroso espasmo que me arrancaba
fuertes quejidos. Mi esposa sufra tambin
por mis dolores, sorprendida a la vez
porque, en 36 aos de casados, jams me
haba escuchado un quejido. Es que nunca
haba sufrido un dolor as, pese a que junto
con el suero pasaban calmantes y
antibiticos.
Afortunadamente esos espasmos no se
presentaban a cada rato, aunque si varias
veces al da y, por supuesto, tambin de
noche. El mdico acuda dos o tres veces
por da para realizar lo que el llamaba
trabajo de plomera, es decir, cuidar que la
caera se mantuviera desobstruda y
evitar as los dolorosos espasmos.
Mary siempre estaba a mi lado. Tambin
dorma en la salita donde yo estaba
internado. Bueno, dormir es una manera de
decir: controlaba que no faltara suero, que
no desbordara la bolsa de drenaje... En fin,
se ocupaba de todo aquello que las
enfermeras no pueden atender
permanentemente y, sobre todo, me
brindaba el afecto que ayuda a sobrellevar
los dolores mejor que la ms eficaz
medicina.
En esos das la compaa de mi esposa fue
mi mejor sostn. Descifrbamos juntos
crucigramas, compartamos los noticiosos
televisivos, comentbamos las alternativas
del postoperatorio, cambibamos opiniones
sobre mdicos y enfermeras, me ayudaba a
las horas de comer, procuraba que me
sintiera cmodo...
La jornada de Mary comenzaba a las 6 de
la maana. Ya estaba levantada cuando, a
esa hora, llegaban las enfermeras para
higienizarme y controlar presin arterial,
temperatura y glucemia. A las 7 asista a
misa en la capilla del hospital y regresaba
para desayunar juntos. Vena con el diario y
alguna medialuna de contrabando que
compraba en el bar del hospital. Tambin
almorzbamos y cenbamos juntos. Ella
encargaba su comida en el bar y la iba a
buscar cuando se aproximaba por el pasillo
el carrito que distribua los alimentos a los
enfermos.
61
A solas con el cura y mis
pecados
Siempre se las vea recorriendo los pasillos
y las salas del hospital, interesndose en la
evolucin del estado de los enfermos e
infundindoles nimo; supervisando la labor
de las enfermeras y la elaboracin de la
comida destinada a los internados y
secundando a los mdicos aquellas que,
adems de ser monjas, tenan ttulo de
enfermeras. Son las Hermanas Canossianas
Hijas de la Caridad-Siervas de los Pobres,
una congregacin fundada en Italia.
En 1808, en Verona, la ciudad
inmortalizada por William Shakespeare con
el relato de un romance que an perdura
400 aos despus, el de Romeo y Julieta,
fund Magdalena de Canossia luego
canonizada por la Iglesia- el Instituto de las
Hijas de la Caridad, asignndole la misin de
asistir a las personas que padecen
sufrimientos y que, por cierto, siguen
existiendo como hace 190 aos.
A partir de ese Instituto surgi la
congregacin canossiana que hoy cuenta
con alrededor de 4.000 monjas en todo el
mundo, incluyendo al hospital Italiano de La
Plata. Dos de ellas, que me visitaban
diariamente, me regalaron un libro, la
biografa de Josefina Bakhita, una esclava
africana, nacida en Sudn en 1869, quien
luego de sufrir en carne propia las ms
atroces violaciones a los derechos humanos
como se dira hoy- ingres a la
congregacin y fue beatificada por el Papa
Juan Pablo II en 1992.
En una de aquellas visitas una de las
monjas, la hermana Susana, me anunci
que, al da siguiente, me traera la
comunin.
- Pero hermana le contest- hace varios
aos que no confieso. Como voy a tomar la
Comunin?.
- Maana, entonces, puedo traerle al cura
para confesarlo. Que le parece?, respondi
la religiosa.
Acept. Que otra cosa poda hacer?. As
fue como, al da siguiente, el padre Walter
estaba junto a mi cama. En ese momento
me visitaban mi hijo, la novia y sus padres,
quienes haban viajado desde su provincia,
Misiones. La monja les pidi a todos que se
retiraran de la habitacin y qued a solas
con el cura y mis pecados.
Result ser un cura muy simptico,
profundo conocedor de su oficio. No es
posible recordar todas las faltas cometidas
en aos, pero algunas salieron a relucir. Ri
de buena gana cuando, tras impartir la
absolucin y requerir el propsito de no
repetir los pecados, le dije:
63
- Como piensa que puedo cometer algn
pecado en la situacin en que me
encuentro?.
Y era cierto. Tendido en la cama, con una
sonda que penetraba el miembro y llegaba a
la vejiga, clavada en el brazo la aguja por
donde pasaba el suero, desprovisto de la
prstata, con una fstula que impeda la
cicatrizacin, mis posibilidades de pecar se
haban reducido drsticamente.
Por supuesto que a la maana siguiente,
bien temprano, la hermana estaba en mi
habitacin administrndome la Comunin.
65
No me faltaban alegras
La orina iba perdiendo paulatinamente su
inquietante coloracin rojiza. Era un indicio
alentador, pues ello indicaba que los restos
de sangre estaban desapareciendo,
evacuados por la sonda. Fue un gran alivio
advertir que haba retornado el tradicional
color mbar. No quedaba en la orina vestigio
alguno de sangre y ya no se formaran
nuevos cogulos. Los espasmos y el dolor
que me haban atacado durante tres das se
haban ido para no volver. An dentro de mi
situacin, fue una gran alegra. Es que las
alegras dependen de nuestras propias
circunstancias, de la actitud con que
afrontamos los problemas que se nos
presentan, de nuestras esperanzas y
expectativas.
Alegraban mi internacin las visitas de mi
hija Mara Jos con su hija nuestra nica
nieta- Ayeln. La nia, hoy de 10 aos,
haba nacido en tierra mapuche, en San
Martn de los Andes. Como no iba a
alegrarme si hasta su nombre, en lengua
mapuche, significa alegra!.
Otro motivo de alegra fue cuando el
mdico decidi que ya no era necesario que
mi nico alimento fuera el suero y dispuso
que almorzara y cenara la comida preparada
en el hospital. Cuando hablamos de comida
de hospital no pensamos, por cierto, en el
arte gastronmico de el Gato Dumas. Sin
embargo, que sabrosos fueron aquellos
primeros bocados!... No soy amante de la
sopa ni del pollo y ese fue el primer men
que me alcanzaron a la cama y que
result... delicioso!...
A partir de esa cena, cada vez que
escuchaba rodar por el pasillo de la sala el
carrito en el que traan la comida, se me
ocurra que estaba por deleitarme con el
ms apetitoso manjar. Y era cierto porque,
en materia gastronmica, como en todos los
rdenes de la vida, nuestras exigencias
dependen de las circunstancias que nos
rodean. Si sabemos enriquecernos con
situaciones como esta, seguramente
aprenderemos a abrir nuevos e
insospechados caminos por donde transitan
la alegra y la felicidad, an en medio de la
adversidad.
Claro que, como tambin suele ocurrir, la
alegra no era completa. El dolor haba
desaparecido pero mi estado no era
precisamente envidiable. Se haba producido
una fstula que impeda el cierre de un punto
de la sutura. Para facilitar la cicatrizacin
deba permanecer en cama, quieto, con un
vendaje sobre la sutura y una faja que la
cubra. Antibiticos y antispticos locales
trataban de combatir ese foco infeccioso.
67
Pero la cicatrizacin no llegaba. La
supuracin de la fstula se haba convertido
en un problema crtico. Varias veces al da el
mdico, Mary y yo palpbamos
obsesivamente las gasas que cubran ese
rebelde punto de sutura con la esperanza de
que estuvieran secas, pero no. Y mientras
persistiera la infeccin y continuara la
supuracin deba resignarme a seguir
internado y con la sonda colocada.
Ello provocaba una agobiante sensacin de
inutilidad y dependencia. Haber dejado de
trabajar, alejado del club y de la raqueta y
estar all, obligado a hacerlo todo sin
moverme de la cama, requera una buena
dosis de paciencia para sobrellevar
semejante situacin. Para ello contaba con
el carioso apoyo de Mary, infundindome
optimismo a cada momento, sin dejar que
cayera mi nimo.
69
Jaque mate!
Claro que, an en esa situacin, tena mis
diversiones. Una de ellas era el ajedrez. No
soy un jugador calificado, jams le un libro
de teora, pero me apasiona. Mi hijo
Francisco Javier en una de sus visitas me
hizo un regalo: un juego de ajedrez de doble
uso, computarizado y manual. Un enfermero
descubri el tablero y me desafi. A partir
de entonces, con frecuencia, al terminar su
turno vena a jugar alguna partida. Pero no
me acostumbr a jugar contra la
computadora, pues me resultaba aburrido.
No concibo una partida de ajedrez sin un
rival enfrente.
Otra de mis diversiones era la televisin.
Abierta, porque el hospital no estaba
abonado a ningn cable. Jams haba tenido
tanto tiempo libre para ver televisin y, en
consecuencia, jams haba tenido una
oportunidad as que me permitiera
comprobar personalmente la pobreza de la
programacin. Slo pude tolerar los
informativos, programas polticos y alguna
pelcula.
Me hubiera gustado dedicar buena parte de
ese tiempo libre a la lectura, pero no
lograba concentrarme. Mis lecturas no iban
ms all del diario y algunas revistas,
especialmente aquellas que suelen publicar
notas sobre astronoma, mi vocacin
frustrada, aunque no me arrepiento de
haber dedicado mi vida al periodismo. Me
apasionan los grandes enigmas
astronmicos, conocer el origen del universo
y su colapso final. Me gustara pertenecer a
este mundo el da ms trascendente para la
humanidad: cuando se descubra vida
extraterrestre, pero dudo que pueda llegar a
celebrar ese acontecimiento.
Permanecer en cama da tras da no slo
es molesto, sino tambin peligroso por las
posibles complicaciones circulatorias y
pulmonares que suelen sobrevenir. En esto
hay que ser muy cuidadoso. El cirujano
haba convocado a dos especialistas para
que siguieran la evolucin de mi estado y
controlaran las funciones respiratoria y
circulatoria y la glucemia. Esta se mantuvo
en niveles en general aceptables.
En cuanto al eventual riesgo
cardiopulmonar, para neutralizarlo me
ensearon a practicar dos ejercicios, bien
sencillos por cierto, pues deba hacerlos sin
abandonar la cama. Uno de ellos estaba
destinado a que los pulmones no olvidaran
su trabajo. Para ello, cada hora inspiraba y
expiraba profundamente diez veces. Con el
otro ejercicio activaba la circulacin,
moviendo los pies y flexionando ligeramente
las piernas, tambin diez veces cada hora.
71
Tal vez estos ejercicios no sean los ms
apropiados para alcanzar un alto
rendimiento deportivo, pero me ayudaron
mucho porque, adems de neutralizar el
riesgo de complicaciones, eran un verdadero
entretenimiento.
73
Un gran avance: poda
levantarme
En ese marco, la determinacin que
anunci el doctor Malaspina desat una
explosin de jbilo: me retiraban el
suero!... No slo se trataba de un claro
indicio de mejora sino que, al quedar
liberado de la permanente aplicacin de
suero que limitaba mis movimientos, poda
lograr la mayor conquista desde el primer
da de mi internacin: poda levantarme!...
Poder levantarme era una verdadera
bendicin. Pude descubrir en toda su
magnitud lo importante que es, y revalorizar
ese hecho cotidiano, repetido
mecnicamente cada maana cuando
saltamos de la cama, a veces hasta de mal
humor cuando, en realidad, deberamos
malhumorarnos, y mucho, de no poder
hacerlo.
Poder levantarme significaba retornar al
ejercicio de prcticas cotidianas tan sencillas
que slo reparamos en ellas cuando nos
vemos imposibilitados de realizarlas. En
esos casos cuanto varan nuestras
expectativas y aspiraciones!... Ya no se trata
de salir de vacaciones, viajar, comprar un
automvil, remodelar la vivienda, sino de
alcanzar logros ms modestos y
aparentemente triviales como en mi caso-
llegar al inodoro por mis propios medios,
afeitarme e higienizarme sin ayuda de las
enfermeras, almorzar y cenar sentado a la
mesa, asomarme a la ventana...
La calle donde est ubicado el hospital
Italiano es escasamente atractiva, cuyos
edificios no constituyen, por cierto, un
alarde arquitectnico. Sin embargo, cuando
dej la cama y, por primera vez, asom a la
ventana, descubr el paisaje ms encantador
que jams se hubiera presentado ante mi
vista. Era el mismo de siempre pero, de
pronto, haba adquirido una atraccin
especial, tal vez porque nunca haba
deseado tanto acercarme a una ventana y
mirar hacia la calle.
Pero la coronacin de estas pequeas
grandes satisfacciones llegara exactamente
al cumplirse la cuarta semana de
internacin. Recordemos que aquella fstula
que se negaba a cicatrizar era la causante
de la demora en salir del hospital y se haba
convertido en una obsesin para el doctor
Malaspina y, por supuesto, tambin para mi.
Pasaban los das -y las semanas- y por culpa
de esa infeccin deba continuar con la
sonda que evacuaba la orina y limitaba mis
movimientos pues, si bien poda realizar
pequeas caminatas dentro de la habitacin,
no poda separarme de la bolsa donde la
vejiga desagotaba la orina a travs de la
sonda.
75
En realidad, ya estaba en condiciones de
abandonar el hospital, pero con la sonda
puesta y su inseparable bolsa de plstico, si
bien esta poda ser reemplazada por otra de
menor tamao, atada a una pierna, para
facilitar los movimientos. Pese a las ganas
que tena de retornar a nuestro hogar, no
quera hacerlo portando la sonda y la
bolsita, no slo por una cuestin de imagen
sino porque, al alejarme 70 kilmetros del
hospital platense, no sera sencillo ir en
busca de auxilio si se presentaba alguna
complicacin.
77
Soy un hombre libre!..
Con el correr de la cuarta semana de
internacin avanz notablemente la curacin
de la fstula. Cada da drenaba menos y al
cumplirse exactamente los 28 das, las
gasas aparecieron secas: haba terminado
el proceso de cicatrizacin!... Esa maana el
doctor Malaspina hizo el anuncio que tan
fervientemente haba estado esperando
durante tantos das:
- Voy a retirar la sonda y hoy mismo volver
a casa.
Y as lo hizo. Apenas sent un tirn, breve,
seco, y el mdico ya tena la sonda en sus
manos. La enfermera la tom y arroj al
tacho de los desperdicios. El reinado de la
sonda haba terminado. Yo era un hombre
libre!... En ese momento todos -el doctor
Malaspina, la enfermera, Mary y yo-
experimentamos una jubilosa sensacin de
triunfo. No sera exagerado afirmar que all
haba comenzado una nueva etapa de mi
vida.
De inmediato comenc a ejercer la libertad
que haba obtenido. Me vest por primera
vez en un mes y, luciendo indumentaria
deportiva, sal a recorrer el pasillo
acompaado por Mary. Mucho disfrut de
este mi primer paseo. Monjas y enfermeras
me saludaban alegremente. Me senta dbil
pero... estaba caminando!...
Nunca imagin la satisfaccin que es capaz
de producir un paseo por los despojados
pasillos de un hospital.
79
Se aleja un fantasma
Mi situacin haba mejorado
sensiblemente, pero an persista una
amenaza que, de concretarse, desbaratara
la alegra que experimentaba al culminar mi
internacin. Se trataba de aquella temida
secuela de una operacin de prstata: la
incontinencia. En muy poco tiempo ms tal
vez en pocos minutos- sabra si mi vejiga
haba olvidado, o no, cumplir cabalmente su
funcin, luego de cuatro semanas de total
inactividad.
El doctor Malaspina me haba dicho que no
me preocupara si, en los primeros das, se
presentaba la incontinencia, pues ello era
normal luego de un uso prolongado de la
sonda, hasta que la vejiga retomara su
ritmo normal y se normalizara la miccin.
Por las dudas, me haba colocado un apsito
femenino absorbente cedido previsoramente
por mi esposa.
Tras el paseo por los pasillos retornamos a
la habitacin para preparar el equipaje. No
podamos dejar de asociar esta tarea con el
recuerdo de otra similar, repetida en cada
viaje cuando nos preparbamos para dejar
el hotel. Recordamos nuestros ltimos
viajes, a Jamaica, La Habana, Varadero,
Acapulco, Cancn, Punta Cana, Miami,
Madrid, Las Palmas, Ftima, Galicia, la tierra
de Mary... pero ahora no estbamos en
ninguno de esos lugares sino en el hospital
Italiano de La Plata, y no precisamente en
viaje de placer. El recuerdo de esos das
felices nos anim: los repetiremos!...
Ya tenamos decidido no retornar de
inmediato a casa. Era mi deseo regresar
cuando estuviera algo ms fortalecido. A la
vez, estando en La Plata poda buscar
rpidamente ayuda en el hospital en caso de
que la necesitara. As es que habamos
reservado habitacin en el hotel Corregidor,
el mismo donde nos alojamos cuando me
practicaron la biopsia cuya revelacin dio
origen a esta aventura platense. Mi hijo
Francisco Javier ya haba llegado al hospital
con su auto para trasladarnos al hotel.
Antes de partir palp el apsito y... estaba
seco!... Pas al bao y orin normalmente.
No se haba presentado la temida
incontinencia!... Ese fantasma que tanto me
haba atormentado ya no rondaba a mi
alrededor. Poco ms de una hora despus
que la sonda haba sido retirada, la vejiga
respondi satisfactoriamente, demostrando
recordar cabalmente el cumplimiento de su
misin. Por precaucin segu usando los
apsitos algunos das, hasta que comprob
que no eran necesarios.
Ya en el auto, me resultaba muy extrao
y alentador- estar circulando por las calles
platenses en un soleado medioda de fines
81
de agosto, con una temperatura agradable
para esta poca del ao. Nuestra primera
visita fue al santuario de Nuestra Seora de
la Victoria, donde se venera la milagrosa
imagen de Mara Rosa Mstica, culto
profundamente arraigado no slo en La
Plata sino tambin en muchas otras
ciudades. Es muy frecuente la llegada aqu
de fervorosas peregrinaciones de las ms
diversas procedencias, particularmente
numerosas los das 13 de cada mes. Quien
quiera conocer los milagros de la Rosa
Mstica, como la llaman los fieles, no tiene
ms que acercarse al santuario un da 13 y
hablar con los peregrinos. Nosotros bajamos
a rezar, a pedir y dar gracias, que buenas
razones tenamos para ello.
Mis movimientos no tenan, por cierto, la
agilidad de un felino. No es fcil retomar el
ritmo luego de casi un mes en cama. Trepar
los 8 escalones de la entrada del hotel
Corregidor result una prueba de fuego.
Jams imagin que subir apenas 8 escalones
requiriera semejante esfuerzo. Para colmo,
tan prolongada inmovilidad haba agudizado
un proceso de artrosis en ambos tobillos y el
dolor se haca sentir a cada paso. Pero
estaba caminando!...
Mary y yo nos instalamos en una
habitacin del octavo piso, frente a la plaza
San Martn. Fue all donde experiment una
de mis mayores satisfacciones: baarme
bajo la ducha!... Haca un mes que mi
higiene dependa de una palangana y una
esponja. Y de las enfermeras, mientras
estaba en cama. Es admirable la destreza
que desarrollan para manejar a los
enfermos, darlos vuelta como si fueran
tortillas aunque estn excedidos de peso,
como en mi caso. En cuanto pude
levantarme, y con la ayuda de Mary, dej de
necesitar el auxilio de las enfermeras para
higienizarme, pero siempre a pura
palangana y esponja. Por eso apreci tanto
aquella primera ducha en el hotel Corregidor
y sigo revalorizando cada da esa sencilla
prctica higinica. Quien no lo haya podido
hacer durante un mes comprender el valor
de una buena ducha.
El paisaje luca notablemente mejorado
respecto del que se presentaba frente al
hospital Italiano. He transitado con mucha
frecuencia por la plaza San Martn, pero
nunca la haba observado desde la altura de
un octavo piso, como lo haca ahora.
Tambin resultaba ms acogedor el mbito
interior. La habitacin del hotel era mucho
ms confortable que la que haba dejado en
el hospital y que a esas horas seguramente
estara ya ocupada por otro paciente que
comenzara a repetir una experiencia similar
a la ma.
83
Chau, pucho!...
En cuanto oscureci salimos a caminar.
Pasamos frente a la Casa de Gobierno,
donde desde haca un mes se las arreglaban
sin mi presencia. Afortunadamente nadie es
imprescindible, aunque todos seamos
necesarios. Cruzamos la plaza San Martn,
llegamos a la calle 7 y nos sentamos a
tomar un caf en la confitera Pars, una de
las ms tradicionales de esta ciudad. Jams
iba a esa confitera porque yo, fumador
empedernido, no toleraba que estuviera
prohibido fumar en todo el mbito del
espacioso saln. Agresivos carteles,
anunciando esa prohibicin, estaban
colocados en las puertas y en cada una de
las mesas. Los fumadores no eran
bienvenidos aqu donde no tenan reservado
ni un msero rincn y, como me senta
discriminado, sencillamente jams
concurra. Pero durante el mes de
internacin no fum obviamente en los
hospitales no se fuma- y al recuperar la
libertad no sent deseo alguno de encender
un cigarrillo.
En pocos das desapareci la dificultad que
frecuentemente sufra al respirar. Devolv a
mis pulmones su capacidad purificadora
envindoles oxgeno, en lugar de humo,
nicotina y alquitrn. Haba iniciado
exitosamente el camino para dejar
definitivamente esa mala costumbre, pero
claudiqu al retornar al trabajo, donde
comenc a fumar, moderadamente. Mi
divorcio con el tabaco no fue total y
absoluto, pero hoy puedo controlarlo.
Recuerdo que antes de la internacin,
cuando durante la noche descubra que no
tena cigarrillos, no demoraba un minuto en
salir a comprarlos, a cualquier hora. Eso ya
no ocurre. Por el contrario, no he vuelto a
fumar en mi hogar, ni en ningn otro mbito
que no sea la oficina. Es decir, paso todos
los fines de semana sin fumar y me he
liberado de la compulsin que me obligaba a
estar siempre acompaado por un paquete
de cigarrillos (o dos). Sigo fumando, es
cierto, pero lo hago cuando yo quiero y no
cuando el cigarrillo me obliga a encenderlo.
No ser lo ideal, pero es un buen comienzo
para todo aquel que est dispuesto a no
seguir castigando sus pulmones y su
corazn. Si logra controlar el deseo de
fumar e imponer su voluntad en lugar de
rendirse ante el primer pucho, habr
avanzado mucho y podr disfrutar
plenamente de otras satisfacciones que no
se hacen humo, como el sexo, los deportes,
la salud, la vida.
Aquella no fue nuestra nica visita a la
confitera Pars, donde ya no me senta
discriminado ni agredido por la prohibicin,
85
pues ahora no me afectaba. Nuestros
paseos eran breves, limitados por el dolor
causado por la artrosis en los tobillos, que
no era obstculo para descubrir los encantos
de esta pequea porcin de la ciudad,
alrededor de la plaza San Martn, que tantas
veces transit sin disfrutar, apremiado por el
trajn del trabajo cotidiano. Es muy distinto
cruzar la plaza apurando el paso y mirando
el reloj, que sentarse plcidamente en un
banco al borde de los canteros floridos, en
una maana soleada, leyendo el diario o
descifrando crucigramas junto con Mary y, a
la vez, observando a otras personas que
cruzan la plaza con paso apurado, mirando
el reloj.
Al da siguiente, junto con Mary visitamos
al padre Walter en la parroquia de San
Ponciano, una de las iglesias ms
tradicionales de la ciudad de La Plata. Le
llevamos un donativo para la obra de
Critas.
El padre Walter se alegr mucho por mi
visita. Mi alegra fue mayor an porque
haba podido llegar caminando a la iglesia de
San Ponciano liberado, aunque todava
parcialmente, de las calamidades que haba
estado sufriendo durante las ltimas
semanas. Tena motivos suficientes para dar
gracias a Dios. La fe siempre es una buena
compaa cuando se trata de superar un
trance difcil.
Antes de operarme haba acudido al
santuario de Ftima donde hice la promesa
de una donacin. Otras personas se
acordaron de mi salud en sus oraciones,
adems de mi familia. Mary, una
colaboradora del obispado Mercedes-Lujn,
hizo una oracin en esa dicesis pidiendo
que Jess operara con las manos del
cirujano.
87
Ha ocurrido un milagro?
Estas manifestaciones de fe determinaron
que mi esposa, que es una mujer de fe,
atribuyera a un milagro un aspecto
misterioso de mi enfermedad. Se trata de
los resultados de las biopsias practicadas
antes y despus de la intervencin
quirrgica. La primera no dejaba lugar a
dudas: revel inequvocamente cncer de
prstata, nada menos que con compromiso
del 40% del parnquima prosttico. Este
resultado es el que determin a aplicar
cuanto antes el remedio quirrgico.
En cambio, cuando el doctor Malaspina
envi la prstata extirpada al laboratorio del
hospital Italiano, el estudio
anatomopatolgico revel mltiples focos
de necrosis y postatitis aguda, pero no
hallaron clulas cancerosas: No se observ
neoplasia atpica, seal el resultado de
esta nueva biopsia, con la firma del doctor
Horacio Pianzola.
Donde estaban las clulas cancerosas
descubiertas en el laboratorio del CIMED,
uno de los ms calificados de la ciudad de La
Plata?. Haban desaparecido
misteriosamente sin dejar rastros?.
El doctor Malaspina quiso develar el
misterio. Hizo hacer una nueva biopsia, que
arroj idntico resultado, sin rastros de
cncer, y realiz una averiguacin en el
CIMED, donde le garantizaron que no se
haba registrado error alguno, ni en cuanto
al paciente, ni respecto de la exactitud del
resultado. Le aclararon que aquel
compromiso del 40 % no se refera
globalmente a la glndula sino a la pequea
muestra extrada.
Quedaron flotando tres hiptesis. Una es
que, pese a la afirmacin del CIMED, se
haya deslizado un error en la primera
biopsia. No se podra conjeturar un error en
la segunda, pues sus resultados fueron
confirmados por un nuevo estudio.
Otra hiptesis, a la que suscribe el doctor
Malaspina, interpreta que existieron clulas
cancerosas, pero fueron las nicas aquellas
que aparecieron en el estudio del CIMED. Es
decir, fue extrado en la biopsia el nico
tejido canceroso que haba en la prstata.
Puede ocurrir una casualidad semejante?.
La tercera hiptesis, a la que adhiere mi
esposa, tiene que ver con la fe: el cncer
desapareci, no misteriosamente, sino
milagrosamente.
Como lo haba hecho antes de operarme,
pero enarbolando ahora el resultado de la
nueva biopsia, acud al consultorio del
doctor Carlos Arturo Bas quien, exultante,
sostuvo que era "el mejor resultado" que
poda haber obtenido. Me acompaaba Mary
y fue ella quien dispar la pregunta:
89
- Habr sido necesaria la operacin, siendo
que ahora no aparecen clulas cancerosas?.
Fue entonces cuando, respondiendo a ese
interrogante, el especialista formul una
cuarta hiptesis: cuando, previo a la
intervencin quirrgica, se administran
medicamentos como el Lupron Depot o el
Asoflut -prescriptos en su momento por el
doctor Malaspina- el tratamiento puede
provocar la remisin total del mal, es decir,
la desaparicin de las clulas cancerosas.
Mxime cuando, como en mi caso, el
desarrollo de la enfermedad era incipiente.
Ello explicara la diferencia entre los
resultados de la primera y de la segunda
biopsia.
Yo no tengo elementos que me permitan
inclinarme razonablemente por alguna de
estas hiptesis. Pero puedo brindar un
consejo a quienes una biopsia les depara la
desagradable sorpresa de un cncer de
prstata: hacer una nueva biopsia antes de
decidir la operacin.
91
De vuelta a casa... vivo!
Mi estado fsico no era, precisamente, el
de un atleta entrenado para correr un
maratn, pero haba mejorado
sensiblemente, al punto que decidimos
volver a casa. Ya no haba razn para
permanecer en La Plata.
Desayunamos, pagamos la cuenta del
hotel, Mary empu el volante e hicimos
nuestro ltimo recorrido por las calles
platenses rumbo a la autopista.
Haba pasado ms de un mes desde que
salimos de casa dispuestos a emprender
esta gran aventura quirrgica en el hospital
Italiano. Resultaba emocionante este
reencuentro con el paisaje domstico. La
ausencia, aunque sea relativamente breve,
permite revalorizar lo cotidiano, aquello en
lo que ya no reparamos por ser demasiado
conocido.
Se comprende mejor as la nostalgia de
quienes, por cualquier circunstancia, sufren
un prolongado desarraigo: exiliados,
refugiados, inmigrantes... Ninguno de esos
era mi caso, pero sent la incomparable
alegra de estar nuevamente en mi hogar
luego de un mes de ausencia... y haber
regresado vivo!.
Junto con Mary iniciamos breves
caminatas, que se iban extendiendo cada
da. Yo llevaba una faja por indicacin del
mdico, para evitar que algn esfuerzo
involuntario pudiera daar la sutura. No
deba tratar de levantar objetos pesados y,
por algn tiempo, no hara ejercicios
violentos ni conducira el automvil. Mary se
haba convertido en enfermera amateur,
diestra en fajarme con la tensin justa,
cambiar los apsitos y aplicar polvos
cicatrizantes, prcticas que continubamos
por precaucin.
Es muy importante para el
restablecimiento fsico y beneficioso para
mejorar el estado anmico realizar algn tipo
de actividad, como las caminatas. Infunde
optimismo comprobar que es posible alargar
cada da los recorridos y que el esfuerzo
requerido es menor al recuperar fuerzas
paulatinamente. Se debe cuidar no caer en
los extremos: no exigirse ms de lo que el
cuerpo permite, pero tampoco dejarse estar,
desanimado por una situacin que, en todo
momento, debe considerarse pasajera.
En esos das me enter que Mario Pociello,
el amigo paddelista que junto con su esposa
haba estado con nosotros el da de la
operacin, acababa de sufrir su propia
intervencin quirrgica, afectado de
pancreatitis. Haba sido llevado de urgencia
al Policlnico Bancario y, pocas horas
despus, ingresaba al quirfano.
93
Aquella tarde, cuando lo salud a travs
del vidrio desde la sala de recuperacin del
hospital Italiano, no podra haber pensado
siquiera que, poco tiempo despus, nuestra
situacin se invertira, cosa que suele ocurrir
en todos los rdenes de la vida, donde
aquello que poseemos salud, bienes
materiales, felicidad- suele ser efmero.
Afortunadamente, tambin el dolor, la
enfermedad, suelen ser pasajeros.
Ahora ramos Mary y yo quienes acudimos
a visitar al amigo internado. Todava fajado,
me anim a conducir el coche. Fue la
primera vez que lo hice luego de la
operacin. No resultaba imprudente pues
haba pasado ms de un mes desde que sal
del quirfano. Por supuesto que no sufr
molestia ni complicacin alguna y ello me
anim a emprender mi segundo raid como
conductor, esta vez rumbo al santuario de
Ftima, de la avenida Mariano Acosta 2979.
Fue el 13 de setiembre, pues los das 13 de
cada mes se rinde culto a la Virgen.
Asistimos a misa en accin de gracias por mi
restablecimiento y cumplimos la promesa de
entregar un donativo, que sirvi para
financiar un trabajo de carpintera: la
biblioteca del colegio parroquial.
El santuario est ubicado en un barrio
humilde y la iglesia y el colegio cumplen una
importante misin social, asistiendo a las
familias de menores recursos y brindando no
slo educacin sino tambin alimentacin a
los nios. Mucha gente hace llegar su
ayuda. Obras como esta generan una
corriente solidaria ms fuerte que el
egosmo que parece ser una caracterstica
de nuestro tiempo.
95
Regreso al trabajo
Finalmente, lleg el momento de retornar
al trabajo. Fue mi ausencia ms prolongada
-incluyendo los perodos de vacaciones-
desde que, en diciembre de 1991, llegu a
La Plata para trabajar como director de
Prensa, convocado por el entonces
gobernador electo Eduardo Duhalde. Esta
fue mi primera experiencia laboral en el
sector pblico luego de tantos aos de labor
periodstica en medios privados.
Ahora, al finalizar luego de dos perodos de
gobierno Duhalde fue reelecto en 1995,
cuando el pueblo bonaerense le confiri un
nuevo mandato, hasta fines de 1999- la
considero una experiencia enriquecedora,
pero que no reemplaza la pasin que
enciende el ejercicio del periodismo
practicado en un diario que es mi fuerte- o
en cualquier otro medio.
El periodismo es, adems de apasionante,
un oficio altamente competitivo, ya se lo
practique en una empresa privada o
desarrollando una labor de prensa en algn
organismo estatal. El periodista acta en un
mbito donde muy fuertes intereses
gravitan y ejercen presiones de distinta
naturaleza.
En ese marco, podra decirse que son poco
aconsejables las ausencias demasiado
prolongadas. En estos tiempos y no slo en
el periodismo- un puesto de trabajo es algo
particularmente codiciado. Sin embargo, no
era este un tema que me preocupara
demasiado. Con hijos que siempre
necesitarn una ayuda pero ya no dependen
exclusivamente del apoyo econmico de los
padres, la jubilacin y la vivienda
aseguradas y algunos ahorros, poda
imaginar el tramo final de mi vida sin
mayores sobresaltos econmicos.
Adems, si la prolongada ausencia hubiera
debilitado mi posicin laboral y fortalecido a
algn eventual reemplazante, seguramente
no me faltara alguna changuita que,
adems de arrimarme algunos pesitos, me
mantuviera activo. De todas maneras, tengo
el propsito de jubilarme. Cuando hice este
comentario a mi vecino, el mdico doctor
Bochi, desaprob la idea. Dijo que el trabajo
ayuda a mantener la salud fsica y mental y
no se lo debe abandonar, mientras se
pueda. (Nota del autor: me jubil a fines de 1999. A partir
de entonces me dedico al periodismo digital editando
Parlamenta, www.parlamenta.com.ar).
Pero mi situacin en la Gobernacin no
haba variado. A mi regreso volv a ocupar
mi puesto de trabajo y todos parecan
alegrarse. Retorn al ritmo habitual, que
comienza con el cotidiano viaje a La Plata, a
70 kilmetros de mi casa. El hecho de
contar con coche oficial y chofer disimula,
97
por cierto, el hecho de tener que
desplazarme diariamente 140 kilmetros
para ir a trabajar (y volver).
Sin embargo, suelen ocurrir imponderables
capaces de modificar, ms all de nuestra
voluntad, no slo las situaciones laborales,
sino tambin las que involucran otros
aspectos de la vida del hombre, incluyendo
el quehacer poltico. En este caso se haba
registrado, durante mi ausencia, la
formacin de un nuevo equipo poltico y de
difusin, al margen de la estructura de
gobierno, encargado de la campaa
presidencial del gobernador, quien asomaba
como firme aspirante a instalarse en la Casa
Rosada. Pero no fue as. Fernando de la Ra
result electo presidente de la Nacin,
dndose luego la curiosa circunstancia de
que, jaqueado por la crisis desatada en el
pas, renunci... y fue sucedido por
Duhalde! quien, de pronto, por
determinacin de la Asamblea Legislativa,
lleg a la meta que las urnas le haban
impedido alcanzar y pudo sentarse en el
silln de Rivadavia.
La creacin de aquel equipo actuaba como
una divisoria de aguas, para no mezclar lo
institucional con lo proselitista. En estos
tiempos en que la lucha poltica se
enardece, como habitualmente ocurre
cuando se aproxima una eleccin
presidencial, deben cuidarse todos los
detalles como, por ejemplo, que no pueda
sospecharse siquiera que los funcionarios,
que son pagados con el dinero de todo el
pueblo, estn al servicio de una campaa
proselitista, este caso la de Duhalde.
Y he aqu que uno de aquellos
imponderables vino a modificar
imprevistamente mi situacin laboral. El
secretario de Comunicacin Social, Carlos
Ben, pas a integrar el nuevo equipo
poltico, renunci a su cargo y fue
reemplazado por el diputado provincial
Daniel Chicho Basile, quien dej su banca
para ocupar la Secretara que haba quedado
vacante. Como se estila en estos casos,
todos los directores del rea de
Comunicacin Social presentamos nuestras
renuncias. Nadie habra imaginado que,
coincidentemente con la finalizacin del ao
1998, todos seramos renunciantes. Pero
Basile decidi emprender su gestin
acompaado por varios de los funcionarios
que habamos renunciado, quienes
continuamos en nuestros cargos hasta la
finalizacin del perodo gubernativo, el 10 de
diciembre de 1999.
99
"Se me ha dispersao la
hacienda"
El flamante secretario de Comunicacin
Social asumi ante una enfervorizada
concurrencia que colm el Saln Rojo de la
Gobernacin y lo ovacion cuando prest
juramento ante el gobernador Duhalde.
Entre todos los presentes uno llam
especialmente la atencin: el dirigente
radical porteo Enrique Coti Nosiglia, quien
fuera ministro del Interior durante la
presidencia de Alfonsn, y cuya trayectoria
poltica estuvo siempre rodeada por un halo
de misterio, atribuyndosele un manejo del
poder detrs del trono. No faltaron las ms
disparatadas especulaciones sobre esa
presencia, pero ocurre -y aqu est la
explicacin- que Basile y Nosiglia comparten
una pasin que suele neutralizar las
rivalidades y afinidades generadas por las
luchas polticas: el ftbol. En este caso,
ambos estn identificados con los colores
azul y oro. La estrecha afinidad que los une
parte de la comn militancia en el club de
sus amores: Boca Juniors.
Las ceremonias de asuncin no gozan de
mi predileccin. Trato de eludirlas. No me
gustan los amontonamientos. Tampoco la
hipocresa que suele asomar en ellas. Pero a
muchas deb asistir como periodista. Si la
trayectoria de los hombres que desempean
funciones pblicas suele sufrir tremendos
altibajos, las ceremonias de asuncin
forman parte del barmetro que registra
ascensos y descensos.
Constituyen un rito donde mucha gente
rodea al nuevo funcionario, pugnando por
acercrsele y apabullarlo con aplausos,
felicitaciones y buenos augurios que, en
algunos casos, son sinceros. En cambio,
cuando el funcionario se va, suele hacerlo
en soledad. Y si se va porque ha cado en
desgracia, la estampida alcanza hasta los
amigos que, en realidad, nunca lo fueron.
Esto no es nuevo. Ocurre desde los
tiempos de Cristo. Siempre habr millares
en el momento del reparto, dispuestos a
saborear panes y peces en abundancia, que
se borrarn en el momento de la crucifixin.
Desde entonces actitudes as se han
repetido por millares en todo el mundo a
travs de los siglos. La Argentina no poda
ser una excepcin. Corra la tumultuosa
dcada de los 70 cuando Deolindo Felipe
Bittel asumi la conduccin del Consejo
Nacional Justicialista. A Pern le haba dado
el cuero para retornar al pas pero ese
cuero, curtido en tantas tempestades
polticas, estaba ya debilitado. Muri, lo
sucedi Isabelita y sobrevinieron tiempos
difciles para la Repblica.
101
Bittel, en cada uno de sus frecuentes
viajes a Buenos Aires, se alojaba en el
modesto hotel Castelli, del barrio del Once,
que en esas ocasiones se converta en una
romera. Decenas de dirigentes polticos y
periodistas lo entrevistaban cada maana en
el bar del hotel, que se transformaba en un
verdadero pandemonium.
En la noche del 23 de marzo de 1976 se
haba reunido la Multipartidaria, con Bittel,
Ricardo Balbn y dirigentes de prcticamente
todo el espectro poltico nacional. Trataban
de buscar una salida que evitara el golpe de
Estado, cuya inminencia conocan hasta los
chicos del colegio. Fue entonces cuando
Balbn pretendi infundir confianza con
aquella frase de Almafuerte: "Todo enfermo
incurable tiene cura cinco minutos antes de
la muerte", frase potica y esperanzada,
pero de escaso rigor cientfico y dudosa
aplicacin al mbito poltico.
Esa noche concert un encuentro con Bittel
para el da siguiente, pues deba seguir de
cerca el resultado de las gestiones
emprendidas por la Multipartidaria. Pero ese
da, 24 de marzo de 1976, estall el golpe.
El enfermo incurable, en este caso la
democracia, no haba tenido cura. Haba
muerto.
Realmente no pensaba encontrar a Bittel
en el hotel pero, por las dudas, acud a la
cita a la hora sealada. Y all estaba, en el
bar, ocupando la mesita de siempre, delante
de un pocillo de caf vaco, pero solo,
conmovedoramente solitario. El bar estaba
tan vaco como ese pocillo de caf que Bittel
haba bebido mientras me esperaba.
Me recibi con una frase que procuraba
disimular, con humor, el xodo total,
absoluto, de polticos y periodistas:
- Se me ha dispersao la hacienda.
Era ahora un pastor sin rebao. Haba
dejado de ser noticia. Otros personajes,
predominantemente uniformados, ocupaban
las primeras planas. Nuevos funcionarios
repetan el rito de las ceremonias de
asuncin, donde mucha gente pugnaba por
acercrseles y apabullarlos con aplausos,
felicitaciones y buenos augurios.
Finalmente, ellos tambin debieron irse
tras la resurreccin de la democracia,
mientras Bittel volva a estar rodeado por
quienes le brindaban aplausos, felicitaciones
y buenos augurios, al jurar como legislador.
La historia, siempre se repite?.
103
Agona y muerte de Crtica
En realidad, no slo yo sino todo
periodista est acostumbrado a los ceses
abruptos en su trabajo, ya sea por despido,
por cierre de empresas o, en casos ms
afortunados, por recibir la oferta de un
trabajo mejor remunerado. Yo he pasado
por todos los casos y referir dos, ocurridos
en Crtica y en Clarn.
Hace ya casi medio siglo trabajaba como
cronista poltico del diario catlico El Pueblo,
ya desaparecido, y tuve la oportunidad de
mejorar mi situacin salarial, profesional y
sentimental incorporndome como cronista
poltico y parlamentario al legendario diario
Crtica, que marc todo una poca en el
periodismo argentino. Digo tambin
sentimental porque en ese diario conoc a
Mary, mi novia de entonces y esposa desde
hace 36 aos.
En Crtica sufr el cierre de la empresa,
ocurrida en 1962, sin llegar a cobrar un slo
centavo de indemnizacin. Por qu cerr
un diario con tan enorme caudal de lectores
que alcanz tiradas nunca superadas en su
poca, ni durante muchos aos despus?.
Tiene su explicacin. El diario de Natalio
Botana tena su fuerte en los sectores
populares, con un estilo considerado
sensacionalista, que ofreca abundante
informacin turfstica, policial y deportiva y
las noticias polticas ms estridentes.
Durante la presidencia del general Pern el
gobierno compr el diario. Cuando Pern fue
derrocado, en 1955, los herederos de
Botana intentaron recuperarlo judicialmente,
argumentando que se haba tratado de una
compra extorsiva, pero fracasaron en el
intento. El gobierno de la llamada revolucin
libertadora lo entreg a un lder radical
porteo, el doctor Santiago Nudelman, quien
asumi la direccin. Para ello fue simulada
la formacin de una cooperativa del
personal pero, en realidad, el traspaso del
diario a manos de Nudelman se trat, podra
decirse, de un premio al antiperonismo del
dirigente radical y a su fidelidad a los
objetivos de la revolucin triunfante.
Desde la direccin del diario, Nudelman
modific radicalmente la concepcin, el
estilo y el contenido del diario. Dej de ser
un diario sensacionalista y se transform en
un diario serio. Incorpor noticias sociales y
pginas culturales. Pero los lectores
tradicionales de Crtica no se sintieron
identificados y dejaron de comprarlo. Y
aquellos lectores que Nudelman trataba de
captar tenan otros diarios que interpretaban
mejor sus gustos e intereses. El resultado
fue que Crtica se fue quedando sin lectores
y, consecuentemente, sin avisadores.
105
En aquellos tiempos el radicalismo se haba
dividido entre Intransigentes (la UCRI,
encabezada por Arturo Frondizi) y del Pueblo
(la UCRP, liderada por Ricardo Balbn). Pese
a que Nudelman militaba en el radicalismo
del Pueblo, el gobierno de Frondizi, instalado
en 1958, le brind oxgeno para que el
diario pudiera sobrevivir y esto ocurri hasta
1962, cuando Frondizi fue derrocado y,
consecuentemente, desprovisto de esa
mscara de oxgeno, Crtica sufri la asfixia
financiera que lo condujo a la muerte.
Hubo algunos intentos de reflotarlo, pero
todos fracasaron. Tuvo ms suerte Hctor
Ricardo Garca quien, con ese fino olfato que
lo caracteriza, sali a ocupar el espacio
vacante que haba dejado Crtica fundando
Crnica en 1963, iniciativa coronada por el
xito que an perdura. No slo sigui
aquella lnea tradicional del diario
desaparecido, sino que imit el logo y llev
a trabajar a Crnica a quien haba sido
secretario general de redaccin y alma
mater de Crtica, Juan Carlos Petrone.
Finalmente el Estado tom posesin de los
bienes de Pampa, la empresa editora de
Crtica y as fue como dependencias de la
Polica Federal ocuparon el majestuoso
edificio de la avenida de Mayo 1333. De su
frente fue sacado el mrmol donde se haba
esculpido la frase de Scrates que era el
lema del diario: "Dios me puso sobre
vuestra ciudad como un tbano sobre un
noble caballo para picarlo y tenerlo
despierto".
107
Jugando al tenis con
Menem
En Clarn fui despedido luego de 23 aos
de trabajo como jefe de la seccin Poltica,
donde haba llegado de la mano de Osvaldo
Bayer, gran compaero, anarquista
romntico, pluma brillante, autor de "Los
vengadores de la Patagonia trgica", llevada
al cine con el ttulo de "La Patagonia
rebelde".
En realidad no se trat, formalmente, de
un despido, sino de una renuncia forzada
por la empresa a cambio de una
indemnizacin en el marco de una purga
que afect a casi todos los secretarios de
redaccin y jefes de seccin, entre ellos los
mximos responsables de la redaccin,
Marcos Cytrinblum y Joaqun Morales Sol.
A que obedeci esa purga?. No lo se, ni
nunca se me ocurri tratar de averiguarlo,
pero tengo mi hiptesis, que podra
comenzar a desgranar con una ancdota de
1989, cuando transitaba el ltimo tramo de
mi trabajo en el diario.
Carlos Menem estaba en La Rioja. Acababa
de ser electo presidente de la Nacin pero
an no haba asumido. Hacia all viajamos,
en un pequeo avin, el brigadier Andrs
Antonietti, entonces comandante de Material
de la Fuerza Area; su gran amigo Alfredo
Roque Corvaln, abogado y ex aviador
militar, pero ms especializado en
inteligencia que en vuelos de combate, y yo.
Durante el vuelo se registr un risueo
episodio. Corvaln experiment una
irreprimible necesidad de orinar y en el
avioncito no haba bao.
- No pods orinar en el piso. Estamos
volando sobre Crdoba. Bajaremos en Pajas
Blancas (el aeropuerto cordobs) para que
vayas al bao, lo consol el brigadier.
Cruzamos caminando la pista, llegamos al
edificio de la estacin area, que estaba
desierta, y all nos intercept un cabo de la
Fuerza Area.
- Soy el brigadier Antonietti, se present el
aviador, quien no vesta uniforme sino jean
y zapatillas.
El cabo lo mir con expresin incrdula y ni
siquiera lo salud.
- Donde est el oficial de servicio?,
pregunt, imperativo, el brigadier.
- No se, seor, respondi algo turbado el
suboficial quien, tal vez por el tono de voz,
advirti entonces que se trataba, realmente,
de un superior.
- Vaya a buscarlo, conmin Antonietti.
El cabo ahora s salud y sali corriendo en
busca del oficial pero, entre tanto, Corvaln
haba retornado del bao y regresamos al
avin. Ignoro si el cabo habr encontrado al
oficial de servicio y referido el extrao
109
episodio que, para ellos, habr resultado
absolutamente incomprensible.
En La Rioja Menem nos invit a jugar al
tenis y a cenar en la residencia del
gobernador, que l ocupara hasta poco
tiempo antes.
- Yo voy a jugar con este chango, dijo
Menem, sealando a un joven, desconocido
para nosotros, a quien ni siquiera present.
Antonietti y yo formamos la pareja rival. Nos
vapulearon. Luego nos enteramos que el
chango era un profesor de tenis riojano que
entrenaba al presidente electo desde que
era gobernador.
En la residencia haba otros dos visitantes,
el Mueco Mateyko y Carlos Spadone, quien
estaba gestionando tierras para cultivar
kiwis, fruta cuyo consumo, en esa poca,
era mayoritariamente abastecida por la
importacin. Pero de la comida slo
participamos Antonietti, Corvaln, yo y -
todava no se divisaba la tempestad en el
horizonte matrimonial- la seora Zulema.
En esa cena Menem le ofreci al brigadier
el cargo que este acept gustoso: jefe de la
Casa Militar. Jams le plante Antonietti
aspiracin alguna de comandar la Fuerza
Area. Esta sospecha, infundada por cierto,
pareca haberse instalado en el pensamiento
del entonces titular del arma, brigadier
Crespo quien, atribuyendo a esa visita de
Antonietti carcter poltico, de un plumazo lo
pas a disponibilidad apenas regres a la
sede del comando. Una vez que Menem
asumi la Presidencia normaliz la situacin
de revista de su amigo y cumpli la promesa
de designarlo jefe de la Casa Militar.
La cena riojana tambin depar un postre
para Corvaln. Esa noche Menem le entreg
una carta nominndolo su enlace personal
con la SIDE (Secretara de Inteligencia del
Estado), organismo en ese momento a cargo
del radical Facundo Surez (recurdese que
todava Ral Alfonsn ejerca la Presidencia).
Esa oficiosa nominacin fue seguida de un
anuncio: Menem le confi que an no haba
decidido, entre Corvaln y el Tata Yofre,
quien sera el futuro titular de la SIDE.
Finalmente se decidi por este ltimo, pero
Corvaln tuvo su premio, designado en la
embajada argentina en el Uruguay. All
volvera a unir su destino al de Antonietti,
quien luego sera designado titular de esa
representacin diplomtica.
Pues bien, en el momento de ingresar a la
residencia oficial riojana se haba producido
un encuentro: sala de all el gerente general
de Clarn, Hctor Magnetto. Nos saludamos
al paso. Luego le pregunt a Menem cual
haba sido el motivo de esa visita. Sin darle
mayor importancia, respondi:
- Est tratando de establecer contactos
vinculados con canal 13. Ocurre que Clarn
aspira a quedarse con el canal (que
111
administraba el Estado e iba a ser
privatizado).
Es obvio que aquellos contactos resultaron
exitosos porque, finalmente, Clarn accedi
a la adjudicacin y propiedad del canal 13.
De aqu parte mi hiptesis acerca de los
motivos de aquella purga que haba barrido
prcticamente a toda la plana mayor de la
redaccin del diario.
Magnetto, siendo un joven contador, haba
llegado a Clarn de la mano de Rogelio
Frigerio, cuando este tena una poderosa
influencia en el diario. Manej las cuentas de
la empresa e hizo una rpida y exitosa
carrera, que lo llev a los cargos de mayor
responsabilidad en Arte Grfico Editorial
Argentino (AGEA), la empresa editora y en
Papel Prensa, la industria papelera
perteneciente tambin al Grupo Clarn, que
luego seguira creciendo.
Cuando sobrevino la crisis en la relacin de
la directora, Ernestina Herrera de Noble, con
el frigerismo, Magnetto logr sobrevivir,
pese a que esa crisis determin el
alejamiento de la empresa a todos aquellos
identificados polticamente con el
desarrollismo, entre ellos dos periodistas
que luego formaran parte del elenco
ministerial de Menem: Oscar Camilin (jefe
de redaccin, cuya baja se atribuy tambin
a otros motivos, ms domsticos que
polticos, segn relata Jorge Ass en su libro
"El diario de la Argentina") y Antonio Salonia
(secretario de redaccin en el rea de
Educacin, luego ministro de ese ramo).
Sin embargo, pese al poder que haba
adquirido Magnetto en el manejo
econmico, administrativo y financiero de la
empresa, la redaccin segua siendo un
feudo impenetrable controlado por Marcos
Cytrinblum. Cuando Magnetto logr
abrochar el negocio de canal 13 e
incorporarlo al Grupo Clarn, obtuvo la cuota
de poder que le faltaba para ejercer el
control total de las empresas, incluyendo
por supuesto la redaccin del diario. Y all
fue -segn mi personal hiptesis- cuando se
desencaden el operativo escoba que barri
de la redaccin a todos los periodistas
amigos o profesionalmente solidarios con
Cytrinblum.
113
A 33.000 pies de altura
Salgo del bao y me encuentro con el
doctor Malaspina.
- Se da cuenta como me he recuperado?.
Ya puedo orinar sin ayuda de la sonda!.
El mdico re. Ahora podemos rer y
recordar con humor aquellos das que
sufrimos en el hospital Italiano. Digo
sufrimos porque, si bien no con la misma
intensidad que yo, el cirujano tambin haba
sufrido aquellas complicaciones que
retardaron mi restablecimiento.
Que ahora estaba restablecido quedaba
demostrado por el cambio de escenario.
Este encuentro no ocurri en el hospital.
Haban pasado ms de tres meses desde la
operacin y ahora nos encontrbamos a
33.000 pies de altura, sobrevolando el
ocano Atlntico, en un avin de Air Plus,
procedente de Tenerife, en las islas
Canarias.
Se me haba ocurrido que sera saludable,
despus de lo que pasamos a raz de mi
enfermedad, tomarnos un descanso, aunque
fuera de apenas una semana. Mary prepar
las valijas y acordamos viajar a Tenerife.
En mi ltima visita al doctor Malaspina
haba surgido una nueva complicacin, una
micosis peneana, nada grave pero molesta.
Durante la consulta surgi la conversacin
del viaje y as comprobamos la coincidencia:
viajaramos en la misma fecha y en el
mismo vuelo, aunque nos alojaramos en
distintos hoteles. El haba organizado el
viaje junto con otros cuatro mdicos
platenses y sus respectivas mujeres.
Ellos haban alquilado una combi y
recorrido la isla. Nosotros recorrimos
Tenerife en un tour. Esta modalidad tiene la
ventaja de evitar la molestia de conducir y
contar con la ayuda de un gua que orienta y
brinda informacin. La desventaja es que el
programa y el itinerario lo determina la
agencia de viajes y no el viajero.
Por supuesto que, paisaje ms o menos,
vimos lo mismo. Pero nosotros hicimos otra
excursin a un lugar que ellos no haban
visitado: la isla Lanzarote. As que le cont
algo de lo que provoca mayor impacto en
esa isla: los volcanes. Suman un centenar.
Ninguno est en actividad. La ltima
erupcin ocurri en 1824 pero, en el siglo
anterior, se registraron erupciones durante
7 aos. Aldeas enteras fueron sepultadas
con todos sus pobladores. Casi toda la isla
qued cubierta por un manto de lava, que
por supuesto persiste, de hasta un metro de
espesor, que le da al suelo de Lanzarote esa
especial coloracin oscura.
No hay nueva erupciones, aunque muchos
temen que se repitan. Un observatorio
monitorea permanentemente el suelo,
115
procurando descubrir actividad volcnica con
el propsito de alertar a la poblacin antes
que sea demasiado tarde. No hay
erupciones pero el fuego sigue anidando en
las entraas de los volcanes y no faltan
quienes estn muy gustosos con ello. Por
ejemplo, los propietarios del restaurante El
Diablo, construido sobre un volcn, en
Timanfaya.
La parrilla de este restaurante es la ms
inslita que pueda imaginarse. Esta enorme
parrilla, de alrededor de 5 metros de
dimetro, corona un crter del volcn y
emplea como combustible el fuego volcnico
que enva tanto calor a la superficie que,
sobre esa parrilla, un pollo se cocina en
apenas 15 minutos. A pocos metros de
profundidad la temperatura se eleva a 600
grados centgrados.
A los comensales, que acuden en gran
nmero a saborear carnes, sardinas y pollos
asados al calor del volcn, parece no
preocuparles la posibilidad de que se
produzca una erupcin. Se los ve tranquilos
y confiados y se divierten arrojando sobre
un pequeo pozo ramitas que arden en el
acto, incineradas por el calor del suelo.
Timanfaya fue un verdadero infierno durante
las erupciones ocurridas hace casi 300 aos.
De all que el artista canario Csar Manrique
haya diseado una figura del diablo como
smbolo del Parque Nacional Timanfaya, que
ya no es un infierno sino un paraso
volcnico que sirve de atractivo turstico,
cuyas montaas recorrimos con Mary
montados en un dromedario. Fue esta la
foto ms celebrada entre un centenar de
ellas que tomamos en las Canarias.
Es curioso advertir como las tragedias
volcnicas del pasado fueron convertidas,
por la imaginacin de los empresarios del
turismo, en atractivos que impulsan el
inters del viajero por visitar la isla. Por
ejemplo, los Jameos del Agua, una
insondable caverna de 7 kilmetros de
longitud que se interna mil metros en el
mar, trae el agua salada a una profunda e
inmensa cueva donde forma un lago
artificial y all viven unos extraos cangrejos
ciegos, especie nica en el mundo, segn
los lugareos. Pues bien, en esa oscura
caverna -romnticamente ambientada a
media luz- fueron construidas dos
confiteras, dos pistas de baile y una piscina.
All disfrutan los turistas, ajenos a las
terribles convulsiones que sufri la isla hace
4.000 aos, que es la edad estimada de la
caverna, segn los expertos.
Pero ahora no estbamos en la caverna,
sino en un pasillo del avin, conversando
con el doctor Malaspina, no ya sobre las
alternativas de aquella operacin, sino
contndole estas maravillas volcnicas.
117
Remat el relato con una alegre evocacin
de las penurias pasadas:
- En aquellos das del hospital Italiano,
quien hubiera imaginado que, poco tiempo
despus, estaramos compartiendo un vuelo
a Tenerife?.
- No es la primera vez que la realidad
supera a la imaginacin.
119
La carta ganadora
Ahora cambia el escenario. El nuevo
encuentro con el urlogo es en el hospital
Italiano. Era necesario comprobar que el
mal haba sido vencido y aqu estaba yo, en
el consultorio del doctor Malaspina,
mostrando la carta ganadora: el resultado
del nuevo anlisis destinado a determinar el
valor del antgeno prosttico especfico.
Se recordar que, antes de la operacin,
se haba elevado en forma alarmante,
alcanzando un valor de 20,9, sntoma
evidente de que algo estaba funcionando
muy mal, pues el valor normal, para los
hombres de mi edad, es de hasta 4,5.
Cuatro meses despus, aquel amenazante
ndice se haba reducido a !1,5!... Tan
abrupta como salvadora cada tena una slo
lectura: el cncer haba sido derrotado!...
Sin embargo, el mdico prefiri actuar con
precaucin y dispuso completar seis meses
de tratamiento con la inyeccin mensual de
Luprn Depot y los comprimidos de Asoflut
cada doce horas.
Este era el resultado ms importante y
alentador de esta nueva visita al hospital.
Pero tambin haba mejorado sensiblemente
de aquella otra dolencia menor: la micosis
peneana, que haba sido tratada con
antimicticos y lavados con agua oxigenada.
El mdico opin que eran dos las causas que
la haban provocado: la abrumadora
ingestin de antibiticos y una rebelde
glucemia que se negaba a ceder.
Obvio sera sealar la importancia de los
antibiticos, salvadores de tantas vidas
irremediablemente perdidas en el pasado,
antes de su incorporacin al arsenal
teraputico. Pero administrados en
cantidades industriales, como ocurre en
determinados casos -el mo, por ejemplo-
los antibiticos determinan la aparicin de
estas micosis.
Ello se agudiza con la diabetes, que estoy
logrando controlar laboriosamente, con la
inestimable ayuda de un mdico platense
que hace honor a su profesin, el doctor
Alberto del Papa.
Sigo escapando a la dependencia de la insulina,
mediante un adecuado rgimen alimentario,
caminatas y la administracin de la mxima dosis
de dos medicamentos: Euglucon (glimenclamida, 5
miligramos, tres comprimidos por da) y D.B.I.ap
(metformina, 850 miligramos, dos comprimidos
por da). Para controlar diariamente el nivel de
glucemia compr un aparatito que analiza, en
segundos, el nivel de glucemia. Adems de facilitar
ese importante control, brinda una emocin cada
maana: la alegra de comprobar que ha descendido
o la contrariedad que provoca advertir que, pese a
todos los esfuerzos, se ha elevado.
121
Cuatro meses de
abstinencia
La micosis no es molesta, porque
afortunadamente no provoca dolor, ni ardor,
ni picazn. Pero la precaucin de no
provocar contagio haba determinado que no
intentara reanudar la actividad sexual. A mis
aos podra decirse que no es fundamental,
pero una alegra de vez en cuando
reconforta el espritu.
La abstinencia sexual llevaba ya ms de
cuatro meses. Primero como obvia
consecuencia de la operacin y la
convalecencia y, luego, a raz de esta
micosis, lo cierto es que durante este
perodo el sexo desapareci de mi vida, y ya
comenzaba a impacientarme. No slo por
tener vedada la satisfaccin de la relacin
sexual, mi mujer y yo, sino porque estaba
vido por experimentar si haba sufrido,
como consecuencia de la operacin, la
secuela de la impotencia.
Ya he referido anteriormente que las
secuelas ms temidas de una operacin de
prstata son la incontinencia urinaria y la
impotencia. Rpidamente haba podido
comprobar, estando an internado en el
hospital Italiano, que la incontinencia no se
haba presentado en absoluto. Pero no haba
tenido la oportunidad de hacer similar
comprobacin respecto de la impotencia.
La potencia sexual del hombre, lo mismo
que la calidad del semen y la produccin de
varias hormonas masculinas, estn
fuertemente influenciadas por las
condiciones de salud de la prstata. De all
que muchos hombres que han contrado
alguna enfermedad prosttica teman que
esa dolencia los conduzca a la prdida de su
virilidad. Ese temor se agiganta frente a una
operacin, especialmente si se trata de
cncer de prstata, que por si mismo ya
provoca espanto.
Ocurre que sobre la superficie de la
prstata se encuentran las fibras nerviosas
necesarias para una ereccin normal. Si
resultan daadas sobreviene la impotencia.
Pero hoy la tcnica quirrgica, aadida a la
maestra de un cirujano experimentado,
permiten preservar aquellas fibras de
manera que sigan cumpliendo su funcin sin
contratiempos y el paciente recobra, rpida
o ms tardamente, su potencia sexual.
Pero esto no es as en el 100 por ciento de
los casos y yo ignoraba todava cual sera el
resultado de mi caso en particular. Las
estadsticas pueden ser muy alentadoras
hasta que llega el momento de comprobar
en que bando de los porcentuales se
encuentra uno. Recuerdo aquellas palabras
del doctor Malaspina cuando trat de disipar
mis temores: "Hace 35 aos que opero
123
prstata y jams he tenido un caso de
incontinencia o impotencia. Espero que este
no sea el primero". Por cierto que no fue el
primer caso de incontinencia. Faltaba ahora
hacer la segunda comprobacin.
Esta iba a llegar durante las vacaciones.
Fueron slo quince das en Punta del Este,
pero suficientes para aliviar las tensiones
acumuladas. Pude comprobar cuan
saludable es la tranquilidad y el descanso,
pues hasta pareca haber desaparecido la
diabetes. Cuando la glucemia descendi a
valores normales llegu a creer que fallaba
el aparatito con el que meda el nivel de
azcar en sangre y acud a un centro
especializado, en Maldonado. All verificaron
que el registro era correcto.
Deb reducir la dosis de medicamentos,
reemplazados por la ms gratificante terapia
de las caminatas junto al mar, sol, playa,
natacin y comida sana, alejado de las
preocupaciones cotidianas.
Todo ello conformaba el marco ideal para
hacer la comprobacin pendiente, respecto
de aquella posible secuela que tanto
preocupa a todo hombre que debe
someterse a una operacin de prstata: la
impotencia.
Debo confesar que yo sufra el mismo
temor. Tanto, que aguardaba con ansiedad,
pero a la vez tema la llegada de ese
momento crtico en que sabra si haba
quedado impotente o no.
Ese da regresamos al hotel pasado el
medioda, luego de haber disfrutado junto
con Mary una maana de playa y nos
dispusimos a ducharnos. Haba llegado el
momento!...
El amor lo pone cada pareja, as que me
referir al sexo, que es la causa
determinante del temor masculino en todo
paciente operado de prstata.
Pude comprobar entonces que la operacin
haba sido impecable y no haba dejado la
preocupante secuela. Se produjo la ereccin
y mi mujer alcanz plenamente el orgasmo.
Pero en esto quiero ser muy claro: al haber
desaparecido la fuente del semen no hubo
eyaculacin. No me sorprendi porque el
mdico ya lo haba advertido.
Mi experiencia indica categricamente que,
tras una operacin as y con similar
resultado, nadie quedar privado del placer
sexual. No ser con la misma intensidad,
pero podr disfrutarlo con su pareja... y
estar vivo, que es lo realmente importante.
Tan importante como el amor, que siempre
habr de prevalecer ms all de la
eyaculacin, o an de la impotencia.
125
El silencio, es salud?
Buenos Aires es una ciudad bulliciosa. Y
tambin ruidosa.
El bullicio puede interpretarse como una
exteriorizacin de alegra. Tal vez molestar
a algunos, es cierto, pero la mayora de los
porteos formamos una comunidad que no
se caracteriza, precisamente, por ser
silenciosa.
El ruido no es inofensivo, como el bullicio.
Agrede. Todo aquel que haya caminado por
nuestras calles, especialmente en el centro
de la ciudad, lo sabe muy bien por haber
soportado esa agresin.
El ruido invade no slo los lugares
pblicos, sino tambin los privados. No en
vano imponen horarios de silencio todos los
reglamentos de consorcios que rigen la vida
de los microcosmos urbanos que son los
edificios de departamentos.
Hace algunos aos las autoridades
municipales -an no se haba creado el
gobierno de la ciudad autnoma-
emprendieron una campaa destinada a
erradicar los ruidos molestos.
Medido en decibeles, el resultado de esa
campaa no fue exitoso, porque la ciudad
sigui -y sigue- tan ruidosa como siempre,
pero acu un slogan que constituy todo
un hallazgo publicitario: "El silencio es
salud".
La gente no dej de hacer ruido, pero
repeta la frase hasta el cansancio. Qued
tan incorporada al vocabulario porteo que
an hoy no faltan quienes la siguen
repitiendo.
Adems de ingeniosa, la frase est avalada
por un slido fundamento cientfico y, en
sentido figurado, se le encontraron mltiples
aplicaciones, muy distantes del propsito
que inspir su creacin. Por ejemplo, se la
emplea para advertir el riesgo de hablar en
determinadas circunstancias o ventilar
cuestiones sobre las que sera mejor callar.
Esa advertencia parece estar dirigida, entre
otros destinatarios, a las enfermedades de
la prstata, incluido el cncer.
Notas periodsticas, programas radiales,
entrevistas televisivas y una copiosa
publicidad oficial, ofrecen un abundante
men de divulgacin popular acerca de
determinadas enfermedades, sus sntomas,
las formas de prevenirlas, donde acudir en
busca de orientacin, campaas de
vacunacin y opiniones de mdicos
especialistas.
El SIDA, obviamente, es la enfermedad
que mayor presencia tiene en todos los
medios de comunicacin. No slo los
mdicos que tratan ese mal sino tambin los
pacientes que lo sufren tienen
permanentemente cmaras y micrfonos a
127
su disposicin. Hay otras dolencias que
tambin concentran el inters periodstico y
las pautas publicitarias de los gobiernos de
la Nacin y de las provincias. El sarampin,
el dengue, el clera, el cncer de mama son
algunas de ellas. Lo mismo ocurre con las
campaas de lucha contra las adicciones.
El entonces jefe de gobierno porteo,
Fernando de la Ra, apareci en las
pantallas de televisin personificando una
campaa que aconsejaba a las mujeres no
omitir el papanicolau para prevenir el cncer
de tero, recomendacin que durante aos
no dej de formular Tita Merello.
Ese esfuerzo de divulgacin para prevenir
ciertas enfermedades es realmente
ponderable. La educacin para la salud, la
prevencin, es lo que permite mejorar la
calidad de vida de los pueblos. Que haya
buenos hospitales est muy bien, pero
mejor an evitar que se produzca la
superpoblacin hospitalaria creando una
conciencia colectiva acerca del cuidado de la
salud. Siempre ser mejor prevenir que
curar.
Lamentablemente, las enfermedades de la
prstata no gozan de las preferencias de los
medios y estn hurfanas de campaas
preventivas. Es un tema cubierto por un
pesado manto de silencio cuando, en
realidad, debera provocar sostenidas
campaas destinadas a alertar a la
poblacin masculina por la masiva incidencia
que esas dolencias tienen, como que -nada
ms ni nada menos- constituyen una
amenaza sobre la mitad de los hombres
mayores de 50 aos, en nuestro pas y en
todo el mundo. Que otras enfermedades se
encuentran tan extendidas?.
Slo en casos aislados, tal vez cuando se
realiza un descubrimiento de laboratorio o
se ensaya una nueva terapia, algn medio
se ocupa del tema. Ese profundo silencio es
lo que pudo haber determinado que hasta
los propios pacientes se muestren reacios a
hablar de su enfermedad, como si se tratara
de algo que se debe ocultar.
Sin embargo, con slo tener presente que
hoy la mitad de los hombres mayores de 50
aos estn predestinados a sufrir trastornos
prostticos, los ministerios de Salud, los
laboratorios, las asociaciones mdicas y, por
supuesto, los medios de difusin por propia
iniciativa, deberan promover campaas
masivas de divulgacin. Sera muy
saludable, pues la ignorancia es la mejor
aliada de las enfermedades y la peor
enemiga de salud.
Esto lo entiende la Sociedad Argentina de
Urologa?. Debe suponerse que si, pero
tengo mis serias dudas. Veamos. Guiado por
el propsito de enriquecer este libro con
datos estadsticos y consejos prcticos de la
institucin mdica que debera ser
129
vanguardia en la lucha contra las
enfermedades de la prstata, acud a
aquella Sociedad donde, junto con un
ejemplar de los originales del libro -an no
figuraba este fragmento, naturalmente-
entregu una nota dirigida a su presidente,
el doctor I.M.Davidson.
Tiempo despus llam por telfono y, muy
amablemente, me indicaron que mi solicitud
haba sido girada al doctor Montes de Oca,
por su carcter de responsable del
Subcomit de Oncologa. Me indicaron que
lo llamara por telfono a su consultorio,
4815-4197/8, pues l sera el encargado de
suministrarme los datos requeridos.
As lo hice, en dos oportunidades. En la
primera, la secretaria seal que reunir la
informacin solicitada llevara tiempo, contra
mi ilusa suposicin de que esos datos
estaran almacenados al da en una
computadora. El resultado de mi segundo
llamado fue todava ms decepcionante.
Esta vez la secretaria fue ms tajante: dijo
que el doctor Montes de Oca no me
atendera y que dejara mi nmero de
telfono para avisarme cuando tuvieran los
datos. Si esperara ese llamado para
terminar el libro, an estara inconcluso.
Semejante actitud contribuye a explicar el
silencio que cubre a este tipo de
enfermedades, la ausencia de campaas
preventivas y cun indefensos y expuestos
estamos los hombres mayores, hurfanos
del apoyo que deberan brindar quienes son
responsables calificados de la lucha contra el
mal.
131
Al llegar a los 50...
A falta de masivas campaas de
divulgacin, todo hombre mayor de 50 aos
queda prcticamente librado a su propia
iniciativa si trata de obtener orientacin en
la bsqueda de caminos destinados a evitar
que la prstata lo traicione.
Sin embargo, luego de los festejos del
medio siglo de vida, apagar las velitas y
cantar el happy birthday, sera muy til que
formulara una serie de interrogantes, cuyas
respuestas mucho lo ayudarn a vivir
placenteramente y sin sobresaltos el
siguiente medio siglo.
Pero, a quien preguntar?, donde obtener
esas respuestas?. El mdico urlogo ser
siempre la mejor fuente de informacin. Lo
encontrar en los servicios de urologa de
todos los hospitales pblicos y sanatorios
privados. Tambin, desde luego, en su
consultorio particular.
Mientras decide acudir a la consulta aqu
estn algunas de las preguntas que debera
formular, y tambin encontrar las
respuestas. Le servirn de orientacin
mientras reserva su turno con el
especialista.
- Que causas son las que provocan el
cncer y otras enfermedades de la
prstata?.
- En los ms reconocidos centros mundiales
de investigacin se siguen estudiando los
males prostticos para determinar con
precisin sus causas, pero los investigadores
an no lograron descubrirlas.
Entre las posibles causas se han mencionado
las siguientes:
- Alimentacin inadecuada, abundante en
grasas y factores irritantes, como el caf y
los condimentos picantes (el dietista podr
brindar una orientacin precisa).
- La drogadiccin y el alcoholismo.
- Ciertas enfermedades no tratadas
adecuadamente, como las afecciones
venreas o de las vas urinarias.
- Una descontrolada prctica sexual y la
masturbacin.
- El estreimiento continuado.
- La prctica inmoderada de algunos
deportes, como el levantamiento de pesas,
la equitacin y, en general, aquellos
deportes que provocan una alta tensin
abdominal. En sentido inverso, el
sedentarismo o ausencia de una actividad
fsica normal (un mdico deportlogo ser el
ms indicado para orientar en este sentido).
- El uso de prendas de vestir o cinturones
muy ceidos.
Cabe aclarar que el orden de esta
enumeracin no indica necesariamente el
133
grado de importancia de cada factor
presuntamente determinante del cncer y
otras enfermedades de la prstata.
Adems, se debe tener en cuenta un factor
global: como mundialmente es cada vez
mayor la expectativa de vida,
consecuentemente aumentan las
probabilidades de contraer enfermedades
prostticas, pues estas atacan
preferentemente a los hombres mayores.
- Al margen de esas posibles causas,
estas enfermedades son hereditarias?.
- No con precisin matemtica, pero los
mdicos consideran un factor de riesgo, que
aumenta las probabilidades de que las
contraiga, aquel cuyo padre o hermanos
padezcan o hayan padecido este tipo de
dolencias.
- Cuales son los sntomas que delatan
una dolencia prosttica?.
- Es necesario insistir en que ningn hombre
debera aguardar los sntomas para acudir a
la consulta mdica, mxime teniendo en
cuenta que el cncer de prstata no produce
sntomas en su fase inicial. Como siempre,
es mejor prevenir que curar.
Los sntomas de la hiperplasia prosttica
benigna (agrandamiento del tejido de la
prstata), la prostatitis (inflamacin de la
prstata por una infeccin bacteriana) y el
cncer de prstata (presencia de un tumor
maligno o clulas cancerosas en el tejido
prosttico) son bastante similares. Las
molestias que experimente al orinar
constituyen el sntoma ms evidente. Si
tiene dificultades para iniciar la miccin y
goteo al finalizar o si se ve precisado a
orinar con frecuencia, incluso de noche, es
indicador de que debe concurrir de
inmediato al urlogo. Otros sntomas mas
delicados, porque podran indicar la
presencia del cncer, son dolor o sensacin
de quemazn al orinar y sangre en la orina.
- Cual es el mtodo de prevencin ms
efectivo?.
- El mejor camino para prevenir estas
enfermedades, que afectan a la mitad de los
hombres mayores de 50 aos, es la
realizacin de un control anual, consistente
en el examen digital de la prstata o tacto
rectal . Este le permite al mdico obtener
indicios muy precisos sobre el estado de la
prstata y cuenta con tres herramientas
para confirmar su diagnstico: la realizacin
de una ecografa, un anlisis de sangre para
determinar el nivel del antgeno prosttico
especfico (PSA) y una flujometra, para
medir la fuerza y el calibre del chorro
miccional.
La consulta al mdico y la visita al
laboratorio no demandarn ms de dos
135
horas cada ao, incluyendo una espera
razonable, y pueden evitar muchos aos de
padecimientos.
- Cuales son los niveles normales de
PSA?.
- La presencia de PSA se mide en
nonagramos por mililitro de sangre. Esos
niveles varan segn la edad. Generalmente
se aceptan como normales los siguientes
valores: entre 50 y 59 aos, 3,5; de 60 a
69, 4,5 y de 70 a 79, 6,5.
- Un ndice ms elevado de PSA, indica
necesariamente la existencia de
cncer?.
- No. Hay otras dolencias prostticas, de
carcter benigno, que producen una
elevacin de los niveles de antgeno.
- En tal caso, como saber si la dolencia
es benigna o cancerosa?.
- El mdico indicar una biopsia. Esta
prctica es la que, en definitiva, determinar
con precisin si existen clulas cancerosas.
- Las enfermedades benignas de la
prstata, requieren ciruga?.
- Los mdicos prcticamente ya han dejado
de lado la ciruga de prstata para tratar
dolencias que no sean cancerosas. Cuentan
para ello con medicamentos muy efectivos.
Para la hiperplasia benigna existen
medicamentos que detienen la hipertrofia o
aumentan la capacidad de evacuacin de la
vejiga y la prostatitis es tratada con
antibiticos.
Otros procedimientos son empleados por los
mdicos naturistas. Las llamadas terapias
alternativas en general no son aceptadas
por los urlogos que practican medicina
aloptica.
- Y si se ha detectado cncer, cual es
el mejor tratamiento?.
- El tratamiento depende de cada caso y
slo el mdico podr brindar la orientacin
precisa. Bsicamente existen dos
alternativas: la extirpacin quirrgica de la
prstata (prostatectoma radical) y la
radioterapia en su aplicacin tradicional, de
rayo externo, cuya ltima innovacin es la
braquiterapia o implantacin de semillas
radiactivas, que cumplen la misma misin
pero dentro de la glndula.
En casos avanzados existen tratamientos
paliativos, como la administracin de
antiandrgenos o la terapia hormonal.
- Esos tratamientos, dejan secuelas no
deseadas?.
- La ciruga y la radioterapia pueden
provocar incontinencia urinaria o inhibir la
ereccin peneana (la impotencia sexual tan
137
temida por los hombres). Los avances de la
medicina determinan que estos casos se
presenten con menos frecuencia y afecten a
un porcentaje cada vez menor de pacientes.
Adems, estas secuelas suelen ser
temporarias y pocas veces permanentes.
- Cuando se trata de casos avanzados
de cncer, sobreviene inevitablemente
la muerte?.
- Depende del grado de avance del mal.
Podra asegurarse que si el cncer no afect
la cpsula prosttica, es decir, si se ha
mantenido dentro de la glndula, la
posibilidad de curacin es total. La gravedad
se presenta cuando se han producido
metstasis, afectando a otros rganos,
tejidos, huesos o ganglios.
- Como saberlo?.
- Con una tomografa axial computada y un
centellograma seo el mdico sabr si el
cncer se ha extendido ms all de la
prstata.
139
Final con humor
Se encuentran dos amigos -uno de
ellos operado de cncer de
prstata- y dialogan:
- Te veo muy bien. Ya te has
recuperado totalmente?.
- Si, pero mi mujer me abandon.
- Por qu?. Acaso sobrevino la
secuela de la impotencia y ella no
lo pudo soportar?.
- No. Para nada. Se fue con mi
cirujano cuando se enter lo que
cobraba por cada operacin.
141
Apndice
Con el propsito de enriquecer el
contenido de este libro consultamos la
valiosa opinin de un distinguido
especialista argentino, el Dr. Carlos
Alberto Nolazco, jefe de consultorios
externos de Urologa del hospital de
Clnicas General San Martn, el hospital
escuela de la Universidad Nacional de
Buenos Aires, reportaje incluido en este
Apndice.
Tambin se incluye una breve referencia
a las enfermedades urinarias cuyos
sntomas, en algunos casos, el paciente
puede confundir con las de origen
prosttico.
Quienes deseen compartir la experiencia
personal del autor o buscar consejo u
orientacin para prevenir o combatir las
dolencias prostticas pueden enviar sus
consultas a travs de Internet. En este
Apndice encontrarn como hacerlo.
143
Millones de hombres
amenazados de muerte
Apenas iniciado el ao 2001 mora una
figura emblemtica del teatro y la televisin:
Daro Vttori. Haba enfermado de cncer de
prstata, el mal que tambin llev a la
tumba a otro famoso actor, Telly Savalas y
al ex presidente francs Franois Mitterrand.
Esta referencia no indica que el mal ataca
slo a los famosos: la mitad de los hombres
mayores de 50 aos en todo el mundo
padecen o padecern alguna dolencia
prosttica y, muchos de ellos, cncer. Es
esta una condena inevitable para millones
de hombres?. De ninguna manera. Es una
amenaza pero se la puede prevenir
eficazmente.
Lo explica en el siguiente reportaje el Dr.
Carlos Alberto Nolazco, un distinguido
especialista argentino, jefe de consultorios
externos de Urologa del hospital escuela
General San Martn (Hospital de Clnicas)
de la Universidad Nacional de Buenos Aires.
Olvidada por los medios, ausente de las
campaas sanitarias preventivas, lejos de la
notoriedad alcanzada por sus hermanos
famosos como el cncer de mama, el SIDA,
el dengue o el clera, la prstata -y los
males que la amenazan- ha comenzado a
revertir su condicin de cenicienta
discriminada y silenciosa.
Fue la estrella de la Semana de la Prstata,
realizada en el hospital escuela General San
Martn. Entonces s tuvo prensa y un
acompaamiento masivo.
Durante esa semana fueron atendidos
2711 hombres mayores de 50 aos. Como
consecuencia de los resultados de los
anlisis de PSA se dispuso realizar biopsias
a un nmero de pacientes entre 500 y 600.
En tanto, cien pacientes siguieron
tratamiento urolgico por HBP (hiperplasia
benigna de prstata).
Para el resto que no present sntoma
alguno, mas todos aquellos que acudan por
primera vez, la consigna es repetir
anualmente el mismo tipo de examen pues
est previsto realizar cada ao la Semana
de la Prstata.
Fue coordinador de la Semana de la
Prstata el Dr. Carlos Alberto Nolazco. Con
l dialogamos:
- La masiva afluencia registrada se debi,
seguramente, a la promocin que se hizo de
la Semana de la Prstata, pues de otra
manera tal vez no habra habido una
respuesta as procurando prevenir los males
prostticos.
- Puede decirse que ltimamente hay una
mayor conciencia respecto de la prevencin.
145
De todas maneras fue grande la ayuda de
los medios de comunicacin que realizaron
una campaa tanto en los medios grficos
como radiales y televisivos.
Esto lleg a la comunidad y es importante
destacar que aquellos pacientes aquejados
por la situacin econmica, que no tienen
una cobertura de prepagas u obras sociales
porque son desocupados, pudieron realizar
las consultas y exmenes sin desembolso
alguno, pues durante la Semana de la
Prstata la consulta mdica y todos los
exmenes fueron gratuitos, lo mismo que
los que se siguen practicando hasta llegar al
diagnstico final.
- Pero ahora, cuan onerosa es la atencin
en los consultorios externos?.
- El hospital de Clnicas es un hospital
universitario y, desde algunos aos, es uno
de los hospitales llamados de autogestin.
Esto es que el paciente debe abonar un
arancel bajo por la consulta y luego los
estudios para llegar a un diagnstico estn
arancelados. De todas maneras, cuando la
situacin econmica del paciente no le
permite afrontar esos gastos, interviene un
servicio de asistencia social a travs del cual
se le brinda atencin gratuita.
- Como aprecia Ud. los adelantos cientficos
en materia de patologas prostticas que se
registran en la Argentina en relacin con
otros pases, incluyendo Estados Unidos?.
- Sin ser soberbios, podemos decir que
estamos a la par de los adelantos
mundiales, tanto para el diagnstico como
para el tratamiento en cada una de las reas
de la urologa.
Si bien la investigacin en pases del primer
mundo, como Estados Unidos, est mas
avanzada y ellos muchas veces descubren
estos adelantos nosotros, gracias a los
congresos, a las publicaciones, revistas
mdicas y cursos que podemos llegar a
hacer en el exterior, nos ponemos al tanto
permanentemente de los progresos
registrados.
Con respecto al diagnstico del cncer de
prstata ltimamente ha habido un gran
adelanto a partir del descubrimiento del
PSA, que es el antgeno prosttico
especfico, cuyo nivel en sangre y junto con
el tacto rectal y muchas veces la ecografa
transrectal, nos permiten llegar a una
deteccin precoz del cncer.
En cuanto a tratamientos han aparecido
algunos nuevos. Podemos hablar de una
puesta a punto de la prostatectoma radical,
que si bien tiene muchos aos ha resurgido
porque se ha mejorado la tcnica para
curar, en la mayora de los casos, el cncer
de prstata.
147
Luego tenemos el tratamiento radiante, que
ha tenido dos sistemas nuevos. Uno es la
radioterapia tridimensional conformada, que
es una radioterapia muy puntual sobre la
prstata y que no tiene tantos problemas
como el acelerador lineal y se considera que
puede ser, en muchos casos, curativa.
ltimamente ha aparecido, y en nuestro pas
ya la estamos realizando, la braquiterapia
que es la implantacin en la zona alrededor
de la prstata de semillas radiactivas, un
procedimiento que no necesita internacin.
El paciente a las 24 o 48 horas est
trabajando, y tambin se considera un
tratamiento tipo curativo. La implantacin se
realiza con un equipo multifuncional
compuesto por un urlogo, un ecografista y
un radioterapeuta que es el que seala los
lugares donde se colocan las semillas. En
muy poco tiempo -lo doy como primicia- lo
vamos a tener en nuestro hospital.
- La braquiterapia es un tratamiento
costoso?.
- Como pasa con la mayora de los nuevos
descubrimientos, como pas con la
tomografa computada y la computacin, al
principio los tratamientos pueden resultar
onerosos. Aqu lo que resulta ms costoso
es la importacin de las semillas.
- Existen tratamientos de los llamados
naturistas o alternativos para combatir el
cncer y las otras enfermedades
prostticas?.
- Aparte de las terapias que he mencionado
est el tratamiento farmacolgico, con
medicacin, sobre todo medicacin de
antiandrgenos, que puede ser de por vida o
alternada y que ofrece buenos resultados.
Respecto de las terapias alternativas, no hay
ninguna que pueda llegar a ser curativa. Lo
importante es que el paciente que tiene un
cncer de prstata o cualquiera otra
enfermedad no slo urolgica, est
armnico con su vida, que no tenga hbitos
como, por ejemplo, el cigarrillo, el alcohol,
tambin el stress, pues pueden disminuir las
defensas del cuerpo y evitar que la curacin
sea efectiva.
Toda terapia que est en el camino de
brindar una armona tanto sicolgica como
fsica al paciente es bienvenida por el
mdico y nos ayuda a nosotros porque, en
un terreno frtil como puede ser un paciente
que est bien, que no est estresado ni
tenga malos hbitos, las terapias que
nosotros podamos realizar van a ser mas
efectivas.
- Se dice que la mitad de los hombres
mayores de 50 aos padecen o contraern
alguna enfermedad prosttica y algunos
cncer.
149
- En nuestro pas no tenemos todava una
estadstica de cuantos pacientes pueden
llegar a tener algn problema prosttico y
justamente estamos esperando con mucha
ansiedad los resultados de los estudios de la
Semana de la Prstata, donde vamos a
poder apreciar cual es la realidad. En esa
semana tambin hemos interrogado a los
hombres mayores de 50 aos acerca de un
estado llamado la andropausia, hacindole
preguntas acerca de su salud sexual, es
decir, como son sus erecciones, como es su
eyaculacin, como est su lbido o deseo
sexual. Entonces vamos a tener, adems de
una estadstica de las enfermedades
prostticas en hombres mayores de 50
aos, una estadstica sobre la salud sexual
en estos pacientes en el siglo XXI y en
nuestro pas.
- Uno de los temores con que el hombre
llega a la ciruga prosttica es el de la
incontinencia e impotencia. Estas secuelas
son frecuentes?.
- Como he dicho antes se ha mejorado
muchsimo la tcnica para evitarlas, pero
muchas veces la incontinencia no depende
de la tcnica ni del cirujano, sino del tumor,
en qu estructuras nerviosas est
englobado. Entonces, si bien la tcnica ha
ido mejorando con el correr del tiempo y ya
son mnimos los casos en que puede haber
una incontinencia urinaria, todava hay un
pequeo porcentaje de posibilidades de que
pueda llegar a suceder.
Con respecto a la impotencia sexual,
tambin ha mejorado la tcnica que trata de
conservar los nervios erectores y todo el
paquete que tiene que ver con la funcin
erctil, pero como con la incontinencia
pueden ocurrir algunos casos, que llamamos
disfuncin sexual erctil.
Respecto de las dos posibilidades tenemos
distintos mtodos para poder llegar a
solucionar estos problemas si llegan a
suceder.
- Al hombre mayor de 50 aos que llega a la
consulta y lo encuentra sano qu le
aconseja para que no llegue a enfermarse
en el futuro?.
- Al hombre que llega al consultorio se le
realiza una revisacin prosttica: el examen
digital vulgarmente conocido como tacto
rectal, un anlisis de PSA, una ecografa y
una flujometra que es un estudio que se
realiza para medir la fuerza y el calibre del
chorro miccional.
Si los resultados de estos estudios son
normales se le va a decir al paciente que
evite las comidas demasiado picantes, los
excesos de alcohol y de caf y que en el
trmino de un ao vuelva a la consulta.
151
An cuando los estudios sean normales,
pero si el paciente refiere que se levanta
muchas veces de noche a orinar o lo hace
muy seguido durante el da, habr que
realizar otros estudios para ver donde est
el problema.
153
Enfermedades del sistema
urinario
AVERAS EN EL DESAGE
Los trastornos del aparato urinario, cuyos
sntomas, en algunos casos, pueden ser
confundidos con los de origen prosttico,
tienen unas connotaciones sociales y
psicolgicas muy importantes. Los afectados
tienden a ocultar su problema y a
considerarlo "achaques normales" de la
edad. Sin embargo, son patologas que
deben ser revisadas por el especialista pues
son muchas las medidas que se pueden
tomar para mejorar la calidad de vida de los
afectados.
Qu es la orina?
Al comer y al beber, el cuerpo absorbe
lquidos, por medio del intestino. Los riones
filtran y eliminan los desperdicios de estos
lquidos y producen la orina, que es
transportada a una bolsa formada por
msculos llamada vejiga, a travs de unos
tubos conocidos como urteres.
La orina sale de la vejiga a travs de un
tubo llamado uretra. Al miccionar, se relaja
el esfnter de la uretra y aprieta los
msculos de la vejiga. El esfnter de la
uretra es un grupo de msculos que se
contraen para guardar la orina y se relajan
para dejarla salir.
Infecciones del tracto urinario
La cistitis es la inflamacin, a causa de una
infeccin, de la pared de la vejiga urinaria.
Si los grmenes se instalan en la vejiga o en
tracto urinario, se multiplican e invaden los
tejidos provocando infecciones. En funcin
del punto anatmico en el que se
encuentren los grmenes, se habla de
infecciones bajas: uretritis en la uretra,
cistitis en la vejiga, prostatitis en la
prstata, o de infecciones altas cuando
llegan a los riones, en este caso se
denominan pielonefritis.
Las infecciones del tracto urinario son, junto
con las infecciones respiratorias, los
procesos infecciosos ms frecuentes. La
frecuencia y las molestias o sntomas de
estas infecciones van variando a lo largo de
la vida de la persona, en funcin del sexo y
de la edad.
En la edad escolar el uno por ciento de los
nios sufrir una infeccin de este tipo, son
155
30 veces ms frecuentes en las nias (se
estima que el cinco por ciento de las nias
sufrir uno o ms episodios en los aos
escolares).
Despus de la pubertad y a lo largo de la
edad adulta las infecciones urinarias son
mucho ms frecuentes en las mujeres, se
calcula que entre el 10% y el 20% de las
mujeres sufrirn una infeccin urinaria en
algn momento de su vida.
Este tipo de infecciones son ms frecuentes
en las mujeres porque la uretra femenina, o
punto de salida de la orina al exterior, se
encuentra prximo a zonas con una
importante poblacin de grmenes como la
vagina y las proximidades de la zona anal.
A partir de los 65 aos las infecciones
urinarias se presentan por igual en
varones y en mujeres, y a estas edades
muchas infecciones pasan sin producir
molestias o sntomas, curndose
muchas veces por s solas.
157
Un sitio abierto a la esperanza
www.abcprostata.com.ar
El hecho de escribir un libro puede tener
distintas motivaciones ms all de
responder al impulso de una vocacin
literaria. Para el escritor profesional puede
ser el fruto de su inspiracin y creatividad, o
sencillamente responder al encargo de una
editorial en busca de un nuevo ttulo
exitoso. En otros casos, ser expresin del
deseo de exponer ideas polticas, sociales,
culturales o cientficas. Los imprescindibles
libros de texto son producto del trabajo de
autores ligados a la enseanza. No faltan
quienes impactados por un hecho o
circunstancia que los ha conmovido quieren
dejar estampado su testimonio.
Slo para hombres cabra en esta ltima
definicin, pero hay ms: fue inspirado por
el propsito de alertar a los hombres sobre
los males prostticos, aconsejarles como
prevenirlos o llevarles un mensaje de
esperanza y orientacin en caso de que
hayan contrado alguna de esas dolencias,
especialmente si se trata del cncer.
A partir de las estadsticas segn las cuales
millones de hombres estn amenazados por
las enfermedades de la prstata y la mitad
de la poblacin masculina mundial contraer
alguna de ellas, advert que el alcance del
libro era limitado: no resultaba
materialmente posible hacerlo conocer y
distribuirlo en todo el mundo. Es decir,
millones de hombres no llegaran a leerlo, ni
a conocer siquiera su existencia.
Si pretenda multiplicar el alcance del libro
deba hallar otro recurso. Y ese recurso fue
Internet. As nacieron esta edicin digital de
Solo para hombres y el sitio
www.abcprostata.com.ar, nico en el
mundo de habla hispana de estas
caractersticas.
Con ese sitio me propuse tres objetivos: el
ya mencionado de multiplicar el alcance del
libro; luego, posibilitar algo que el libro no
brinda: un dilogo que facilite las consultas
personales, que respondo individualmente, a
partir de mi propia experiencia como
paciente operado de cncer de prstata,
procurando disipar dudas y temores; y,
finalmente, que ese servicio sea
absolutamente gratuito, sin compromiso de
compra, y sin otro inters que ayudar a
quienes pasen por una situacin como la
que he sufrido y superado totalmente con la
ayuda de Dios y de los mdicos.
En todos los casos junto con el mensaje
personal envo copia del captulo titulado Al
llegar a los 50, que responde a las
preguntas mas frecuentes que suelen
159
formular quienes padecen una dolencia
prosttica o buscan prevenirla. No trato de
reemplazar al mdico sino todo lo contrario:
alentar la consulta temprana al urlogo para
evitar que otros pasen por la dolorosa
experiencia que me toc vivir.
Desde la apertura del sitio vengo
contestando centenares de mensajes
procedentes de todo el mundo de habla
hispana. Algunos verdaderamente
conmovedores, enviados por pacientes y
muchos de ellos por hijos o esposas -cuyos
padres o esposos han sido atacados por el
mal- que salieron en busca de ayuda e
informacin navegando por Internet y la
hallaron en nuestro sitio. Este fue concebido
pensando en quienes no pueden acceder al
libro pero, por supuesto, aquellos que lo
poseen tambin pueden hacer sus consultas
enviando sus mensajes por Internet.
Mi mayor satisfaccin es comprobar que el
tiempo y el esfuerzo dedicado a este servicio
no ha sido en vano cada vez que recibo un
mensaje de agradecimiento testimoniando
que a alguien -a quien seguramente jams
conocer personalmente- le ha resultado til
el aporte de mi experiencia para disipar
dudas, aventar temores y afrontar el mal
con fe y optimismo.
Quienes busquen consejo u orientacin no
deben dudar en escribir y recibirn la
respuesta personalizada en el e-mail que
hayan consignado. Slo es necesario visitar
el sitio www.abcprostata.com.ar, explicar el
caso con todos sus detalles, puntualizar
cuales son los aspectos que mas le
preocupan y mencionar el pas de
residencia.
El autor.
161
El autor
Antonio Csar Morere naci el 6 de
octubre de 1932 en el barrio porteo de
Palermo, en la ciudad de Buenos Aires. Est
casado con Mara Lpez Hortas, tienen dos
hijos, Francisco Javier y Mara Jos y una
nieta, Ayeln.
En su juventud abandon los estudios de
bellas artes para abrazar el periodismo,
especializndose en poltica nacional. Inici
su carrera en los diarios El Pueblo y el
legendario Crtica, que lo tuvo como el
ms joven cronista parlamentario de aquella
poca.
Realiz las primeras transmisiones radiales
desde el Congreso Nacional, para las radios
Portea y Colonia (de Uruguay).
Durante 23 aos integr la redaccin de
Clarn, como jefe de Poltica y,
simultneamente, fue columnista de las
agencias United Press y Noticias Argentinas
y colaborador de las revistas Qu,
Somos y Redaccin.
Cubri episodios memorables, como los
triunfos y derrocamientos de los presidentes
Arturo Frondizi y Arturo Illia, as como el
regreso del general Pern. Sigui las
alternativas de la fractura del radicalismo
(UCRP y UCRI) y de las nominaciones y
campaas de las frmulas justicialistas
Pern-Isabel, Luder-Bittel y Menem-
Duhalde.
En el extranjero entrevist a destacadas
personalidades: Willy Brandt, Felipe
Gonzlez, Eduardo Frei, Eduardo Vctor
Haedo, Rafael Caldera, Rodrigo Borja y
Leonel Brizola, entre otros. Cubri congresos
internacionales de la Unin Mundial
Demcrata Cristiana, Organizacin
Demcrata Cristiana de Amrica,
Internacional Socialista y Congreso Mundial
por la Paz, en Caracas, Aruba, Santo
Domingo, Paris, Madrid, Grenada y Mosc.
Integr las conducciones gremiales del
Sindicato Argentino de Prensa y de la
Asociacin de Periodistas, entidades hoy
fusionadas en la UTPBA (Unin de
Trabajadores de Prensa de Buenos Aires).
Convocado por el gobernador Eduardo
Duhalde en 1991, acept su primer y
nico- cargo pblico, en la provincia de
Buenos Aires, como director de Prensa, que
desempe durante 8 aos, hasta la
finalizacin del mandato de Duhalde, en
diciembre de 1999.
A partir de su propia experiencia escribi el
presente libro destinado a prevenir el cncer
de prstata y demostrar que es curable. Es
un libro nico en la Argentina y el primero
en el mundo de estas caractersticas escrito
en espaol. Adems, desde su sitio en
Internet (www.abcprostata.com.ar), de
163
acceso libre y gratuito, responde a quienes,
desde todo el mundo de habla hispana, lo
consultan en busca de consejo u orientacin,
que brinda desinteresadamente.
Actualmente est dedicado al periodismo
digital. Es director del portal Parlamenta
(www.parlamenta.com.ar) con informacin y
comentarios polticos e institucionales, y
asesor periodstico de Infonews
(http://www.infonews.info/), de informacin
tecnolgica y empresarial.
ndice
Prlogo............................................5
Dedicatoria.......................................9
Medio siglo despus.........................11
Con la angustia dibujada en el rostro..15
En defensa propia............................19
Seal de alarma.................. ............23
Alerta rojo......................................25
Argentina!... Argentina!....................29
Una siniestra noticia.........................37
Una carrera contra reloj....................38
De la mano de Dios..........................45
Siempre, buscar otra opinin.............49
Sin rodeos: tengo cncer..................51
Quirfano, estacin terminal..............53
Mi prstata, un trofeo.......................57
A solas con el cura y mis pecados.......61
No me faltaban alegras....................65
Jaque mate!...................................69
Un gran avance: poda levantarme.....73
Soy un hombre libre!......................77
Se aleja un fantasma.......................79
Chau, pucho!.................................83
Ha ocurrido un milagro?..................87
De vuelta a casa, vivo!....................91
Regreso al trabajo...........................95
Se me ha dispersao la hacienda......99
Agona y muerte de Crtica..............103
Jugando al tenis con Menem............107
165
A 33.000 pies de altura...................113
La carta ganadora..........................119
Cuatro meses de abstinencia............121
El silencio, es salud?.....................125
Al llegar a los 50............................131
Final con humor.............................139
Apndice.......................................141
Reportaje al Dr. Carlos A.Nolazco.....143
Averas en el desage...................153
Un sitio abierto a la esperanza.........157
El autor.........................................161
Operado de cncer de
prstata a los 63 aos,
el periodista Antonio
Csar Morere no se
conform con celebrar
su restablecimiento:
quiso que su
experiencia resultara
til para que otros
hombres supieran
como prevenir esa
enfermedad, o como
combatirla, si ya los
haba atacado. Ese es el sentido del
presente libro.
El autor seala un camino de esperanza: el
cncer de prstata, en determinadas
circunstancias, es curable. Para llegar a las
conclusiones que expone en Slo para
hombres realiz mltiples averiguaciones y
consult la
opinin de destacados especialistas. As es
como aborda no slo el cncer sino el resto
de las dolencias prostticas.
Morere completa su aporte con un sitio en
Internet, www.acbprostata.com.ar, desde
donde brinda, desinteresadamente, consejo
y orientacin a partir de su propia
experiencia.