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1) Segn la dinmica interna: a) Asociacin abierta y voluntaria Las cooperativas son organizaciones voluntarias, abiertas para todas aquellas

personas dispuestas a utilizar sus servicios y a aceptar las responsabilidades que conlleva la asociacin, sin discriminacin de gnero, raza, clase social, posicin poltica. Este principio reafirma la importancia fundamental de que la gente elija voluntariamente comprometerse o no con su cooperativa o religiosa. Determina tambin este principio, que la cooperativa est abierta, es decir, que a ella pueden ingresar todas las personas que estn dispuestas a utilizar sus servicios y

adems que la persona est dispuesta a asumir las responsabilidades que implica ser asociado, tales como capitalizar la empresa, servirse de ella, asumir riesgos de la actividad empresarial, participar en las reuniones, ejercer el voto, entre otros.

b) Gestin democrtica Las cooperativas son organizaciones democrticas controladas por sus asociados, quienes participan activamente en la definicin de las polticas y en la toma de decisiones. Los hombres y mujeres elegidos para representar a su cooperativa responden ante los dems asociados. En las cooperativas de base las personas tienen igual derecho de voto (un asociado, un voto), mientras las organizaciones cooperativas de otros niveles tambin estn organizadas con base en procedimientos democrticos. El principio recalca en su parte inicial que son los asociados y solo ellos, quienes controlan la cooperativa; adems, que ese control es democrtico.

Asimismo establecen que la cooperativa pertenece a los asociados y los dirigentes estn obligados a responder ante ellos por sus acciones y por sus omisiones durante todo el tiempo de su mandato. En la parte final el principio ratifica la regla de oro de la democracia cooperativa: Un asociado un voto, para las cooperativas de base, es decir, para las que estn conformadas por asociados personas naturales.

c) Participacin econmica Los asociados capitalizan de manera equitativa y controlan democrticamente la cooperativa. Por lo menos una parte de su capital ser de propiedad comn de la cooperativa. Usualmente reciben una compensacin limitada, si es que la hay, sobre el capital suscrito como condicin de asociacin. Los excedentes se aplican total o parcialmente a los siguientes propsitos: El desarrollo de la cooperativa mediante la creacin de fondos y reservas, beneficios a los asociados en proporcin a sus transacciones con la cooperativa y al apoyo a otras actividades segn lo aprueben los asociados reunidos en Asamblea General Este principio contiene cuatro reglas especficas: La primera referente a la formacin del capital mediante contribuciones de los asociados, la segunda exige que una parte del capital o del patrimonio de la cooperativa sea de propiedad comn, es decir de la cooperativa sin que exista sobre esta parte colectiva la posibilidad de apropiacin individual, la tercera hace relacin con la posibilidad de que el capital aportado por los asociados reciba alguna compensacin o inters anual y la ltima contiene unos parmetros para la aplicacin del excedente cooperativo que la cooperativa obtenga cada ao, como resultado de la actividad empresarial.

2) Segn el funcionamiento con las relaciones externas a) Autonoma "Las cooperativas son organizaciones autnomas de ayuda mutua, controladas por sus asociados. Si entran en acuerdos con otras organizaciones (incluyendo gobiernos) o tienen capital de fuentes externas, lo realizan en trminos que aseguren el control democrtico y mantengan la autonoma de la cooperativa". La autonoma es la condicin de un ser que se da a s mismo su ley y que tiene la libertad de gobernarse por sus propias normas.

b) Educacin y capacitacin "Las cooperativas brindan educacin y capacitacin a sus asociados, a sus dirigentes electos, gerentes y empleados, de tal forma que contribuyan eficazmente al desarrollo de sus cooperativas. Las cooperativas informan al pblico en general, particularmente a jvenes y creadores de opinin, acerca de la naturaleza y beneficios del Cooperativismo". El principio destaca la importancia vital que desempearon la educacin y la capacitacin en la historia y en el xito de las cooperativas en el mundo.

c) Cooperacin entre cooperativas "Las cooperativas sirven a sus asociados ms eficazmente y fortalecen el Movimiento Cooperativo, trabajando de manera conjunta por medio de estructuras locales, nacionales e internacionales". Este principio permite consolidar y proyectar el mbito empresarial y social de la cooperativa en entornos ms amplios, mediante la colaboracin prctica y rigurosa de otras cooperativas y otros niveles de cooperacin.

d) Compromiso con la comunidad "Las cooperativas trabajan para el desarrollo sostenible de la comunidad por medio de polticas aceptadas por sus asociados". Si bien las cooperativas estn establecidas en primera instancia para el beneficio de sus miembros, no pueden olvidar que stos viven en espacios geogrficos especficos y en comunidades definidas y que la cooperativa como tal, est ntimamente ligada a su comunidad. Esta relacin es de tal naturaleza que la cooperativa por su propia accin influye en la comunidad y sta determina muchas veces la vida misma de la cooperativa.