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Un jefe debe saber lo que quiere.

Debe ver con claridad su objetivo y esforzarse por conseguirlo; debe hacer saber a sus subordinados lo que quiere y cules son las bases fundamentales de su lnea de conducta. Debe ofrecer de hecho una gua firme y una clara direccin. Necesita crear lo que yo llamara "atmsfera", y en esa atmsfera deben vivir y trabajar su estado mayor y jefes subordinados. Debe poseer la "energa" necesaria para conseguir que se hagan las cosas; debe tener el carcter y la capacidad que inspiren confianza a sus subordinados. Y, sobre todo, debe poseer ese valor moral, esa resolucin y esa determinacin que le permitan mantenerse firme cuando el resultado est en la balanza. Slo hay una cosa segura en la batalla, y es que todo es inseguro. Por consiguiente, una de las mejores cualidades que puede poseer un jefe ser la capacidad de irradiar confianza en el plan de operaciones, incluso (quiz especialmente) cuando no est demasiado seguro en su fuero interno respecto al resultado. Para hacer que esta filosofa prenda en todos aquellos que se hallen bajo su mando, un comandante en jefe debe vigilar atentamente su propia moral. Una batalla es, en efecto, una lucha entre dos voluntades: la suya y la del jefe enemigo. S su corazn empieza a fallarle cuando el resultado est en el alero, lo probable es que triunfe su adversario. Creo que los generales pueden dividirse ampliamente en dos clases. Para hacer la distincin, utilizar dos definiciones francesas muy expresivas. Le bon general ordinaire es aquel que es bueno en tanto su superior le diga en detalle qu hacer, est a su lado y le ayude, y compruebe que hace lo que se le ha dicho. Le grand chef no necesita ms que una directriz general que cubra las operaciones que se pretenden desarrollar; no requiere instrucciones detalladas, sabe qu hacer y se le puede dejar solo, con toda confianza, para que lo haga; es ave rarsima.

La informacin no debe ser nunca subestimada por un jefe. El historiador griego Polibio escribi que un general debe "aplicarse a enterarse de las inclinaciones y carcter de su adversario". Unos dos mil aos ms tarde, Moltke, jefe del estado mayor de Prusia durante treinta aos desde 1857, deca a sus oficiales: "Generalmente hallarn ustedes que el enemigo tiene abiertos ante s tres caminos, y de ellos elegir el cuarto." Un buen jefe militar debe dominar los acontecimientos que lo envuelven; una vez que tales acontecimientos lo desbordan, perder la confianza de sus hombres y, cuando eso ocurre, deja de tener valor como jefe. Por consiguiente, ha de anticipar las reacciones del enemigo a sus propios movimientos, y adoptar rpidas medidas para impedir que el enemigo interfiera en sus planes. Por estas razones, es esencial un servicio de informacin de primer orden, y el jefe del mismo debe ser un oficial de brillantes cualidades intelectuales, que no ha de ser necesariamente un combatiente profesional. Debe ser hombre que piense con la mxima claridad, capaz de escoger lo esencial de la masa de factores incidentales que actan sobre cada problema concerniente al enemigo. Un general debe conocer la mentalidad de su oponente, o al menos debe procurarlo. Por esta razn, siempre llev conmigo durante la guerra de Hitler alguna fotografa de mi oponente. En el desierto, y nuevamente en Normanda, mi oponente fue Rommel; sola yo estudiar su rostro para ver si poda sondear su probable reaccin ante cualquier accin que yo pudiera desencadenar; en cierto y curioso modo, esto me ayud. Debo admitir que no s de ningn otro comandante en jefe (salvo Slim) que adoptase la misma prctica. Sin embargo, el estudio de los jefes adversarios ha sido siempre una necesidad perentoria. Toda batalla puede salirse muy rpidamente del carril. En caso de que tal cosa suceda, la iniciativa muy bien puede pasar a manos del enemigo. Si en mi larga carrera militar he aprendido una leccin, consiste sta en que, sin poseer la iniciativa, no es posible la victoria. De ah el valor de la informacin. Mientras los factores de mando y control representan un importante papel en cuanto a ganar batallas, el factor individual ms importante para la obtencin del triunfo es el espritu del combatiente. El mejor medio para lograr una elevada moral en tiempo de guerra consiste en ganar batallas. La materia prima con que cuenta el general est compuesta por hombres. Es esencial comprender que las batallas se ganan primariamente en el corazn de los hombres. Un ejrcito no es meramente una

coleccin de individuos con tantos tanques y caones, y su fuerza no es justamente la suma de todos ellos. La fuerza real de un ejrcito es, y debe ser, mucho mayor que la suma de sus partes; esa fuerza extra viene dada por la moral, el espritu de lucha, la mutua confianza entre dirigentes y dirigidos (y especialmente entre el alto mando y la oficialidad que acta en el terreno de operaciones), as como por otras muchas e intangibles cualidades espirituales. La moral es el factor ms importante sobre el cual se levanta el potencial guerrero. Francis Bacon, hombre muy prudente, escribi lo que sigue: "Ciudades amuralladas, armeras y arsenales, caballos de buena casta, carros de guerra, elefantes, pertrechos de guerra, artillera y dems, todo ello es como cordero con piel de len, a menos que la casta y la disposicin de la gente sean firmes y belicosas." El estudio de la historia de las guerras demuestra la absoluta veracidad de este aserto. La principal responsabilidad en cuanto a lograr esa buena moral corresponde a los dirigentes polticos, pero los generales tienen su papel para representar. La moral elevada est aliada con la idoneidad fsica; el soldado no puede ser mentalmente apto para la batalla a menos que lo sea fsicamente, y lo mismo se aplica a marinos y aviadores. Los generales deben ocuparse de que sus tropas estn imbuidas de ese optimismo contagioso y de esa vehemencia ofensiva que proviene del bienestar fsico. Dado esto, y con la seguridad de defender una causa grande y justa, seguir luego la voluntad de perseverar en la batalla frente a todas las dificultades, hasta terminar venciendo.
En 1946 escrib estas palabras: "El factor individual ms importante en la guerra es la moral. Es imposible proseguir una guerra durante mucho tiempo si falta la voluntad de la gente para luchar; en tal caso, la mquina blica nacional no funcionar. En la batalla, es la moral lo que cuenta; sin ella no puede triunfar ninguna estrategia. Una vez que se ha perdido la moral, la derrota es inevitable". Estas palabras son tan ciertas ahora [en la era nuclear] como cuando fueron escritas. Slo aadir seis palabras: Tienen igual aplicacin en la paz.

Mariscal Montgomery: Historia del arte de la guerra