Está en la página 1de 0

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

281

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales


4.1 Introduccin. Condiciones de contorno de las ecuaciones de Maxwell
Tal como se ha establecido en el captulo precedente, las ondas planas son las
soluciones naturales de las ecuaciones de Maxwell en un medio lineal, homogneo e
istropo, cuando este medio es indefinido, es decir, cuando comprende todo el espacio y no
contiene distribuciones de carga o de corriente. Es evidente que no todas estas condiciones
definen un caso ideal: en realidad, aunque el medio cumpla las condiciones de linealidad,
homogeneidad e isotropa, en algn lugar tiene que haber distribuciones de carga y de
corriente que acten como fuentes generadoras del campo electromagntico. Entonces, un
posible procedimiento para resolver las ecuaciones de Maxwell consiste en dividir el
espacio en dos regiones, de manera que todas las fuentes que generan el campo estn
incluidas en una nica regin, a la que llamaremos regin I (Fig. 4.1).

&
E1

&
E2

&
J,
&
H2

&
H1
I

II

Fig. 4.1 Aplicacin de las condiciones de contorno a la resolucin de


problemas dinmicos. Al no haber cargas ni corrientes en la regin II,
podemos expresar el campo en esta regin como una combinacin de
ondas planas, cuya composicin exacta viene determinada por las
condiciones de contorno en la superficie de separacin

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998. Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del "copyright", bajo las sanciones
establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento
informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos, as como la exportacin e importacin de ejemplares para su
distribucin y venta fuera del mbito de la Unin Europea.

Campos electromagnticos

282

En este caso, al no haber cargas ni corrientes en la regin II, podemos suponer que el
campo en esta regin ser una onda plana o bien una combinacin de ondas planas. La
solucin exacta ser la que cumpla las condiciones de contorno en la superficie de
separacin entre las dos regiones (ver seccin 2.4), es decir



n ( E 2 E1 ) = 0



n ( D2 D1 ) =


(4.2)


n ( B2 B1 )


(4.1)

=0

(4.3)



n ( H 2 H1 ) = J S
S

(4.4)


donde S representa la superficie de separacin y n es un vector unitario perpendicular
(normal) a ella y que aqu se ha tomado dirigido hacia el interior de la regin II.

De hecho, se puede demostrar que en rgimen senoidal permanente, nicamente dos


de estas condiciones, las que afectan a las componentes tangenciales del campo (ecs. (4.1) y
(4.4)), son necesarias para asegurar la validez de la solucin, ya que, si se cumplen stas, las
condiciones que afectan a las componentes normales se verifican de forma automtica (ecs.
(4.2) y (4.3)).
Supongamos, pues, que de alguna forma hemos sido capaces de medir las
componentes tangenciales del campo electromagntico generado por las fuentes situadas en
la regin I justo en la superficie S de separacin entre las dos regiones. A partir de esta
medida, podremos determinar exactamente qu ondas habr en la regin II, es decir, cul
ser la direccin de propagacin y la amplitud de las ondas. Ms an, podemos considerar
que es el campo electromagntico en la superficie S el que excita una serie de ondas planas
en la regin II, cuya amplitud, frecuencia y direccin de propagacin depender,
lgicamente, de la variacin temporal y espacial del campo que las ha excitado1.
Un ejemplo tpico en el que podemos aplicar este principio es el que muestra la
figura 4.2. En este caso tenemos dos regiones formadas por medios distintos que se
encuentran en contacto. Si suponemos que el medio de la regin I es un dielctrico lineal,
homogneo e istropo no conductor y estamos en rgimen senoidal permanente, podemos
considerar que el campo en esta regin ser una onda plana o, a lo sumo, una combinacin
de ondas planas, de manera que cada una de estas ondas deber cumplir la ecuacin de
Helmholtz, es decir

Como S puede ser una superficie cualquiera, esta afirmacin se aplica a todos los puntos del espacio,
lo que se conoce como principio de Huygens, ya que fue Christiaan Huygens quien la estableci all
por el ao 1690.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

283

1, 1

2, 2

E1

E2

H2

H1

II

Fig. 4.2 Las condiciones de contorno nos permiten abordar los


problemas derivados de un cambio de medio


2 E1 + k1 E1 = 0
2

e igualmente para el vector H1 de intensidad de campo magntico, donde k 1 = 1 1 es


la constante de propagacin de las ondas en el medio. Si el medio que forma la regin II
tambin es un dielctrico de las mismas caractersticas, pero de permitividad y
permeabilidad distintas, las ondas excitadas en este segundo medio debern cumplir la
ecuacin


2
2 E2 + k2 E2 = 0
Por lo tanto, podemos esperar que las soluciones sern ondas distintas en ambas


regiones. Sin embargo, el hecho de que los campos E1 y E 2 deban cumplir la condicin
(4.1) en la superficie de separacin nos permite conectar el campo elctrico que aparece
en la regin II con el campo elctrico presente en la regin I. Del mismo modo, la condicin


(4.4) nos permite la conexin entre los campos H1 y H 2 . Como en el caso anterior, podemos
entender que el campo electromagntico que aparece en la superficie S al incidir la onda u
ondas que se propagan por la regin I excita ondas secundarias en la regin II.

En el presente captulo nos hemos propuesto como objetivo establecer, mediante la


aplicacin sistemtica de las condiciones de contorno, un conjunto de leyes generales que
nos permitan relacionar el campo generado en la regin II con el campo generado en la
regin I, en los casos en que dichas regiones estn formadas por medios distintos (para
simplificar, vamos a considerar que la superficie de separacin es simplemente un plano).
Las posibilidades a considerar sern, bsicamente, las tres siguientes: una de ellas es la ya
mencionada, en la que ambos medios son dielctricos perfectos, lineales, homogneos e

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

284

istropos; una segunda posibilidad, en la que uno de los dos medios es un conductor
perfecto; y finalmente, podemos considerar el caso intermedio en que por lo menos uno de
los dos medios sea parcialmente conductor.
Por fortuna, las herramientas de clculo necesarias para el estudio de las cuestiones
relativas a la incidencia de ondas electromagnticas sobre conductores y dielctricos no
resultan de una complejidad excesiva, lo que nos permitir abordar con detalle los aspectos
fsicos de los fenmenos involucrados. La comprensin de estos fenmenos es de vital
importancia para entender los principios en los que se basan un gran nmero de
aplicaciones. Como ejemplos de especial relevancia, podemos citar la propagacin guiada
de las seales electromagnticas, ya sea a travs de fibra ptica o por gua de ondas, la
emisin lser, basada en la resonancia electromagntica en cavidades cerradas, o algunos
fenmenos relacionados con la propagacin atmosfrica, entre otros. La importancia que
han adquirido estas tecnologas en la telecomunicacin moderna y el papel todava ms
importante que desempearn en un futuro inmediato hacen imprescindible el estudio de
estos fenmenos, el cual abordaremos de forma sistemtica en el prximo captulo, aunque
en este podremos avanzar ya algunos de sus aspectos ms relevantes.

4.2 Incidencia normal sobre conductores perfectos


4.2.1 Reflexin en la superficie de un conductor perfecto
De los distintos casos de incidencia tratados en el presente captulo, el ms sencillo
de analizar es el de incidencia normal sobre conductores perfectos. Es fcil demostrar,
atendiendo a criterios de conservacin de la energa, que la incidencia de una onda plana
sobre la superficie de un conductor perfecto provoca la existencia de una onda reflejada de
la misma frecuencia que la incidente, originada en la superficie del conductor.
Para analizar cualitativamente el fenmeno, nos podemos fijar en la figura 4.3a.
Supongamos que sobre la superficie del conductor incide una onda plana, dirigida
perpendicularmente hacia la superficie (caso de incidencia normal), tal como muestra la
figura. Segn vimos en el captulo 1, un conductor perfecto se encuentra siempre en
situacin de equilibrio electrosttico, por lo que no habr campo en su interior, por muy alta
que sea la frecuencia de la onda incidente (i.e. por muy rpidas que sean las variaciones
temporales del campo en la superficie), ya que un conductor perfecto alcanza la situacin de
equilibrio de forma instantnea. En este caso, tendremos un flujo de potencia sobre la
superficie del conductor, generado por la onda incidente, mientras que no se transmitir
potencia hacia el interior del conductor. Tal como muestra la figura 4.3b, si consideramos
una seccin cualquiera de la superficie del conductor, incluida dentro de la regin limitada
por las superficies S1 y S2, el flujo de potencia entrante en esta regin es

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

dielctrico

285

conductor
perfecto

ds

W1

W2 = 0

Ei


W1

E =0

H=0

Hi

S2

S1

(a)

(b)

Fig. 4.3 (a) Incidencia normal (perpendicular) de una onda plana sobre
un conductor perfecto. (b) El flujo de potencia asociado a la onda
incidente debe ser contrarrestado de alguna forma, mediante la creacin
de un campo adicional (la onda reflejada)

W1 =

S1

Pi ds > 0

&

donde Pi representa el vector de Poynting asociado a la onda incidente. Evidentemente, no





1
habr flujo de potencia alguno a travs de la superficie S2 (i.e.,
Re( E 2 H 2 ) ds = 0 ),
S2 2
ya que se encuentra en el interior del conductor perfecto, lo cual resulta en un flujo neto de
potencia que entra en la regin limitada por las superficies S1 y S2.

Segn el razonamiento anterior, deberamos concluir que habr una acumulacin de


energa en el interior de esta regin, la cual debe disiparse de algn modo, ya que de lo
contrario la energa total acumulada aumentara hasta llegar a ser infinita, lo cual es absurdo.
Sin embargo, sabemos que en el interior de un conductor perfecto no se produce disipacin
de potencia (ver seccin 2.5.2). Del mismo modo, en un dielctrico perfecto (es decir, sin
prdidas) tampoco se disipa potencia ninguna.
Por consiguiente, para evitar caer en esta contradiccin, debemos asumir la
existencia en la superficie S1 de un flujo de potencia saliente W1 que contrarreste2 el flujo
entrante W1 (es decir, W1 + W1= 0 ), de manera que no pueda acumularse energa en el
interior de la regin delimitada por S1 y S2. De aqu a suponer la existencia de una onda
2

Este flujo ser negativo, segn hemos definido el vector ds (Fig. 4.3b).

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

286

plana reflejada que se propaga en direccin opuesta a la de la onda incidente slo hay un
paso, ya que las ondas planas son las soluciones naturales de la ecuacin de Helmholtz que
rige el comportamiento del campo electromagntico en el dielctrico3.
Pero, cmo se puede originar esta onda reflejada? El razonamiento anterior no
basta para explicar completamente la presencia de esta onda. Hay que responder adems a
esta cuestin que se nos plantea de forma inevitable. Para ello, nos fijamos las condiciones
de contorno que afectan al campo electromagntico en la superficie de un conductor
perfecto. En este caso, al no haber campo en el conductor (regin II, segn la figura 4.3a),
las condiciones (4.1)-(4.4) se reducen a



nE


=0


nD =


(4.6)


nB =0
S


n H

(4.7)


(4.5)

= JS

(4.8)

para el campo electromagntico presente en el dielctrico (tras haber redefinido el vector



unitario n de forma que quede orientado hacia el exterior del conductor -la regin I, en este
caso). Para que se cumplan estas condiciones, debe haber necesariamente cargas y corrientes
en la superficie del conductor. Fsicamente, lo que ocurre es que el campo de la onda
incidente induce estas cargas y corrientes, las cuales variarn temporalmente con la misma
frecuencia que el campo que las ha inducido4. Las distribuciones de carga o de corriente
variables generan siempre, es decir, radan, campos electromagnticos variables (ver
captulo 6). En este caso, el campo radiado slo se puede propagar hacia el dielctrico y sus
componentes sern tales que cumplan las condiciones (4.5)-(4.7).

Ejemplo 4.1: La telemetra lser y la teledeteccin


Dos aplicaciones prcticas de este sencillo principio se hallan en la base de
la telemetra lser y de la teledeteccin o radar (del ingls radio detection and
3

Naturalmente, este planteamiento slo es vlido para el rgimen estacionario. Durante el rgimen
transitorio ser necesaria la absorcin de una cierta cantidad de potencia para dar lugar a la formacin
de la onda reflejada.

De hecho, en el caso de incidencia normal slo se inducen corrientes, al ser el campo elctrico de la
onda incidente tangente a la superficie del conductor. Sin embargo, tal como veremos ms adelante, en
el caso de incidencia oblicua aparecen tambin distribuciones superficiales de carga, inducidas por la
componente del campo normal a la superficie.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

287

ranging). El telemtro lser acta mediante la emisin de un rayo desde un extremo


de la distancia que se quiere medir, apuntando hacia un blanco situado en el extremo
opuesto (ver figura 4.4a). Aunque en la prctica se utilizan varios esquemas de
diseo y diferentes principios de funcionamiento (tiempo de vuelo, triangulacin,
diferencia de fases, etc.), todos ellos deben analizar alguna caracterstica de la onda
devuelta por el blanco. Cuando la aplicacin lo permite, se utilizan blancos
cooperativos, que devuelven toda la potencia emitida. El blanco cooperativo ms
sencillo es un conductor perfecto. Ms adelante veremos que, no obstante, los
dielctricos tambin generan ondas reflejadas, aunque en menor proporcin. Del
mismo modo, la teledeteccin o radar nos permite determinar la distancia a la que se
encuentra un objeto reflector cualquiera, ya sea fijo o mvil (Fig. 4.4b), aunque en
este caso se trabaja con seales de microondas.
array de
fotodiodos

blanco
cooperativo

lser

(a)

(b)

Fig. 4.4 Dos aplicaciones prcticas del fenmeno de la


reflexin en conductores: (a) telmetro lser; (b) radar

(a) Onda incidente con polarizacin lineal


Ahora que ya hemos sido capaces de comprender los principios en los que se basa el
fenmeno de la reflexin de las ondas en las superficies conductoras, procedamos a abordar
el problema de forma cuantitativa. Al no haber campo en el interior del conductor, la
aplicacin de las condiciones se simplifica enormemente. De hecho, bastar con imponer la
condicin (4.5), segn la cual las componentes del campo elctrico tangentes a la superficie
del conductor deben anularse en esta superficie, a las soluciones de la ecuacin


2
2
E + k E = 0 para que el campo electromagntico presente en el dielctrico que
constituye la regin I quede completamente determinado. Aplicando luego las condiciones

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

288

(4.6) y (4.8), podemos obtener las cargas y corrientes inducidas en la superficie del
conductor, mientras que la condicin (4.7) se verificar de forma automtica. El primer paso

a realizar, pues, consiste en identificar las componentes tangentes del campo E y comprobar
que se cumple la condicin (4.5).
Tomemos como punto de partida la expresin genrica de la onda incidente. Al
tratarse de una onda plana en rgimen senoidal permanente, el campo fasorial asociado a la
onda ser de la forma


 

E i (r ) = E 0i e jki r
 
 
1 
Hi ( r ) = k i E i ( r )


donde ki kki es el vector de propagacin de la onda. / y k
representan, respectivamente, la impedancia intrnseca y la constante de propagacin del

dielctrico. En principio, el campo Ei puede tener una polarizacin cualquiera. De
momento y para simplificar el clculo, consideraremos que la onda incidente est polarizada
linealmente5. En este caso, podemos fijar los ejes de coordenadas como se indica en la
figura 4.5, de manera que uno de ellos (por ejemplo, el eje Z) sea perpendicular a la
superficie del conductor, con lo que coincidir con la direccin de propagacin de la onda


(es decir, k i = z ), mientras que otro (el eje Y) coincida con la direccin del campo elctrico.
Bajo estas condiciones, la onda incidente toma la forma

& &

E i (r ) = E 0i y e jkz
& &
E
1
 

Hi (r ) = z y E 0i e jkz = 0i x e jkz

(4.9)
(4.10)

Tal como hemos visto, la presencia del conductor nos obliga a asumir la existencia
de una onda reflejada. Para simplificar el clculo, vamos a suponer que la onda reflejada se


propaga en direccin opuesta a la de la onda incidente (es decir k r = z ), con lo cual
6
tenemos
5

Recurdese que una onda con una polarizacin cualquiera puede descomponerse como combinacin
de dos ondas polarizadas linealmente en direcciones ortogonales.
6

Esta es la hiptesis ms simple, fcilmente justificable bajo consideraciones de simetra: en este caso,
tanto el medio como el campo de excitacin (la onda incidente) presentan nicamente variaciones en
la direccin normal a la superficie del conductor, por lo que podemos esperar que la respuesta
obtenida (la onda reflejada) presente caractersticas similares. Tambin podramos partir de una
expresin ms general para el campo de la onda reflejada, pero el resultado final sera el mismo.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

289

& &
&
E r (r ) = E 0 r e jkz
& &
& &
1

H r (r ) = z E r (r )

(4.11)
(4.12)

para el campo asociado.


Finalmente, podemos situar la superficie de separacin entre el dielctrico y el
conductor de manera que coincida con el plano z = 0 (Fig. 4.5). En este caso y teniendo en
cuenta que el campo total en el dielctrico es el resultado de la superposicin del campo



elctrico de la onda incidente y el de la onda reflejada (i.e., E = Ei + E r ), podemos
descomponer la condicin (4.5) para las componentes tangenciales del campo elctrico de la
forma
(4.13)
( E ix + E rx ) z =0 = 0
( E iy + E ry )

z =0

=0

(4.14)

Al haber impuesto que el campo elctrico de la onda incidente slo tenga


componente en la direccin del eje Y (expresin (4.9)), tenemos Eix = 0, por lo que a la
fuerza debe ser Erx = 0 en la superficie del conductor. En consecuencia, en el campo
elctrico de la onda reflejada slo aparece la componente en la direccin del eje Y, es decir 7



E r (r ) = E 0r y e jkz

&
Ei

Hi

Er


Hr

z=0
Fig. 4.5 Sistema de coordenadas empleado para la resolucin del problema
7

Recordemos que para que un fasor se anule en un punto cualquiera, su amplitud debe valer cero en
ese punto. Al ser Erx una magnitud fasorial de amplitud constante, slo puede anularse en un punto
concreto si se anula simultneamente en todos los puntos del espacio.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

290

debiendo ser, adems, E 0r = E 0i , de acuerdo con (4.14), con lo que nos queda



E r (r ) = E 0i y e jkz

(4.15)

para la onda reflejada. En otras palabras: para que se cumpla la condicin de contorno (4.5)
en la superficie del conductor, la amplitud y la polarizacin del campo elctrico deben ser
las mismas en las ondas incidente y reflejada. Por otro lado, el signo - que aparece en la
expresin (4.15) nos introduce un desfase = en el campo instantneo de la onda
reflejada con respecto al de la onda incidente. En cuanto al campo magntico, nos queda


H r (r ) =

E
1



z ( y ) E 0i e jkz = 0i x e jkz

(4.16)

Cargas y corrientes inducidas en el conductor


Pero, qu ocurre con las condiciones de contorno restantes? Para estar
completamente seguros de que, efectivamente, hemos dado con la solucin del problema, es
necesario comprobar que se cumplen las condiciones (4.6)-(4.8). Para ello debemos conocer
los campos totales, elctrico y magntico, presentes en el dielctrico tras la reflexin.
Sumando las expresiones (4.9) y (4.15), obtenemos la siguiente expresin fasorial




E ( z ) = E 0i (e jkz e jkz ) y = 2 jE 0i y sen kz

(4.17)

para el campo elctrico total8.


Empecemos por la condicin (4.6), la cual nos permitir conocer la distribucin de
carga inducida en el conductor. En este caso, tal como hemos fijado los ejes de coordenadas
en la figura 4.5, resulta



= ( z ) ( E )

z =0

=0

(4.18)


ya que, segn (4.17), el campo E no tiene componente en la direccin z . Como habamos
anticipado al principio de esta seccin, en este caso no se induce carga alguna en la
superficie del conductor. Sin embargo, no debemos tomar este resultado como norma
general, ya que ms adelante veremos que en el caso de incidencia oblicua s pueden
aparecer cargas inducidas.

Vemos que el campo total tambin es tangente a la superficie del conductor. Tal como pretendamos,

Ey

z= 0

= 0 , con lo que se verifica la condicin (4.5).

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

291

Las condiciones (4.7) y (4.8) afectan a la intensidad de campo magtico total


(fasorial, en este caso) la cual podemos expresar como superposicin de los campos
magnticos asociados a las ondas incidente y reflejada. Entonces, sumando las expresiones
correspondientes, (4.10) y (4.16), obtenemos

&
E
E


H ( z ) = 0i x (e jkz + e jkz ) = 2 0i x cos kz

(4.19)

para la intensidad total de campo magntico presente en el dielctrico. Vemos que en este

caso no aparece componente en la direccin z (i.e., el campo magntico es tangente a la
superficie del conductor), con lo que se verifica la condicin (4.7), ya que, tras
particularizarla para la situacin de la figura 4.5, nos queda de la forma



(z ) ( H )

z =0

=0

(4.20)

Finalmente, la condicin (4.8) nos permite obtener la distribucin de corriente


inducida en la superficie del conductor por la onda incidente. Particularizndola para la
situacin de la figura 4.5 y sustituyendo segn (4.19), obtenemos



J S = ( z) H

z =0



= z x ( 2)

E 0i
E

= 2 0i y
cos kz

z=0

(4.21)

Es decir, como consecuencia de la incidencia de una onda plana sobre un conductor


perfecto, se induce una corriente superficial de tipo senoidal, cuyo fasor es constante, y que
circula en la direccin del campo elctrico de la onda incidente. En el captulo 3 habamos
generado una onda plana a partir de una corriente uniforme, distribuida a lo largo y ancho de
una superficie plana infinita; he aqu, pues, la causa que genera la onda plana reflejada, cuya
existencia habamos postulado al principio9.
9

De hecho, un sistema formado por un dielctrico limitado por un conductor perfecto sobre el que
incide una onda plana uniforme es equivalente, en cuanto al comportamiento electromagntico, a la
superposicin de la onda incidente con las dos ondas, progresiva y regresiva, que generara una lmina
infinita por la que circulase una corriente de fasor constante, situada justo donde se encuentra la
superficie del conductor (Fig. 4.6). Para que ambos sistemas sean totalmente equivalentes, el campo
elctrico de la onda incidente y el de la onda progresiva generada por la lmina de corriente deben
tener la misma amplitud y estar en contrafase, de modo que se produza una interferencia destructiva
en la regin del espacio que ocupaba el conductor. Segn el resultado obtenido en el ejemplo 3.1, ello
ocurrir cuando se cumpla la relacin (4.21) entre el fasor de densidad de corriente inducida y la
amplitud de la onda incidente. En este caso, resulta evidente que la onda regresiva generada por la
lmina (la onda reflejada) tambin tendr la misma amplitud que la onda incidente y estar en
oposicin de fase con ella justo en la lmina, ya que, por razones de simetra, las ondas progresiva y
regresiva deben ser idnticas, exceptuando el hecho de que se propagan en direcciones opuestas.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

292

Ei


Hi

Er

Hr

z=0

z=0

Fig. 4.6 La situacin creada por una onda plana y las ondas progresiva
y regresiva generadas por una lmina de corriente infinita y de fasor
constante es equivalente a la creada por la unin de un dielctrico y un
conductor perfecto

(b) Onda incidente con una polarizacin cualquiera


Como resultado del anlisis realizado, podemos concluir que el fenmeno de la
reflexin de una onda polarizada linealmente que incide perpendicularmente sobre un
conductor perfecto presenta las propiedades siguientes:
Conservacin de la polarizacin tras la reflexin.
La onda reflejada y la onda incidente tienen la misma amplitud.
Justo en la superficie del conductor, la onda reflejada se encuentra en oposicin
de fase con la onda incidente, hecho representado por un signo - en el fasor
correspondiente (expresin (4.15)).
Antes de pasar a analizar qu consecuencias conllevan estas tres propiedades,
podemos extenderlas fcilmente al caso ms general de una onda incidente con una
polarizacin cualquiera. El primer paso consiste en comprobar que el resultado obtenido no
depende de la direccin del campo asociado a la onda incidente. Observemos, en primer
lugar, la figura 4.7a, donde tenemos la misma situacin que en la figura 4.5. En este caso se
cumplirn las tres propiedades reseadas. Pero, y si giramos la orientacin del campo 90o
en sentido antihorario? O, lo que es lo mismo, qu ocurre si giramos el conductor 90o en
sentido contrario? Pues nada en particular, excepto que ahora la direccin del campo
elctrico de la onda incidente coincide con la del eje X (Fig. 4.7b). Ambas ondas observan
exactamente lo mismo: un conductor perfecto cuya superficie se extiende hacia el infinito en
todas direcciones (nuestro problema tiene simetra cilndrica). Por lo tanto, todas las
propiedades que se obtienen para el caso de la figura 4.7a se cumplen tambin para el caso

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

293

de la figura 4.7b, y en general, para cualquier onda polarizada linealmente, sea cul sea la
direccin del campo elctrico.

X


Ei


Hi

Ei


Hi

Fig. 4.7 Debido a la simetra que presenta la situacin planteada, el


resultado no depende de la orientacin del campo elctrico

Finalmente, qu ocurre si la onda no tiene polarizacin lineal, sino que est


polarizada circular o elpticamente? En este caso, segn hemos comprobado en la seccin
3.3.3, podemos descomponerla en dos ondas planas polarizadas linealmente en direcciones
ortogonales. Como acabamos de ver, ambas componentes cumplirn las tres propiedades
reseadas, por lo que es fcil comprobar que tambin se cumplirn para el campo total de la
onda incidente.
Hay que observar, sin embargo y contra lo que podra parecer, que la reflexin
introduce un cambio en el sentido de giro del campo instantneo con respecto al de la onda
incidente, aunque ello es slo consecuencia del convenio adoptado en la seccin 3.3.1 para
fijar el sentido de giro de una onda plana. Segn dicho convenio, los vectores unitarios que
definen el sentido de giro de las ondas incidente y reflejada quedarn como se indica en la



figura 4.8. Como podemos ver, el convenio e1 e2 = k da lugar a un intercambio entre los


vectores e1 y e2 en la onda reflejada con respecto a la onda incidente, como consecuencia
del cambio producido en la direccin de propagacin. No obstante, si observamos ambas
ondas desde un mismo punto, por ejemplo desde la superficie del conductor, veremos cmo
en los dos casos el campo instantneo gira en el mismo sentido. Ello debe ser as para que
las condiciones de contorno se cumplan en todo momento.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

294


e2


e1


k


e1


e2

k


n

Fig. 4.8 Los vectores unitarios empleados para definir el sentido de giro
del campo instantneo se intercambian entre s tras la reflexin

4.2.2 Ondas estacionarias


En cuanto a las consecuencias que conllevan las tres propiedades reseadas, cabe
decir, en primer lugar, que los flujos de potencia asociados a las ondas incidente y reflejada
se contrarrestan, tal como habamos planteado al principio de la seccin 4.2.1. Volviendo a
la figura 4.3a, podemos calcular el flujo de potencia W1 entrante a travs de la superficie S1 y
el flujo saliente W1 integrando los vectores de Poynting asociados a las ondas incidente y
reflejada, lo que nos da
W1 =
W1 =

S1

S1

Pi ds =


Pr ds =

| E 0i |2

| E |2

z ds = 0i S1
S1 2
2

| E 0 r |2

| E |2

( z ) ds = 0i S1
S1 2
2

donde hemos tenido en cuenta la relacin (4.15). Vemos que ahora s se cumple la condicin
W1 + W1 = 0 , necesaria para que no se acumule potencia indefinidamente en la regin
delimitada por las superficies S1 y S2.
La segunda consecuencia consiste en la formacin de una onda estacionaria en el
dielctrico, como resultado de la superposicin de las ondas incidente y reflejada. Las ondas
estacionarias, a diferencia de las ondas planas, no se propagan a travs del espacio, con lo
que no permiten la transmisin de potencia (ni de ningn tipo de informacin) de un punto a
otro. Sin embargo, presentan otras propiedades que son de enorme utilidad prctica. El

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

295

estudio de estas propiedades, as como de algunas de sus aplicaciones ms comunes, es el


objetivo que nos hemos planteado en esta seccin.
Empecemos por ver qu es una onda estacionaria. Para ello, retomamos la expresin
fasorial (4.17), obtenida en la seccin 4.2.1 para el campo total presente en el dielctrico tras
la reflexin de la onda incidente



E ( z ) = 2 jE 0i y sen kz

(4.22)

Fijando el origen de tiempos de manera que la amplitud E0i sea un nmero real, se
obtiene la siguiente expresin para el campo instantneo10:

( ( z, t ) = Re[ E (r )e jt ] = 2 E 0i y sen kz sen t


 

(4.23)

A diferencia de lo que ocurre con una onda plana, el campo representado por la
expresin (4.23) es una funcin que no se desplaza con el tiempo, sino que permanece
estacionaria (de ah su nombre), tal como podemos ver en la figura 4.9. El comportamiento
que se obtiene se asemeja al de una cuerda vibrante, sujeta por un extremo. Para entender lo
que ocurre, podemos considerar el trmino E 0i sen t como una amplitud instantnea que
multiplica a la funcin sen kz . En este caso,

( ( z, t ) es una funcin senoidal de la forma




t =
2

 ( z, t )

t =

Fig. 4.9 Representacin espacial del campo elctrico instantneo


correspondiente a una onda estacionaria
j

En general, el trmino de amplitud es un fasor del tipo E 0i =| E 0i | e 0 i , donde el trmino 0i


representa la fase inicial de la onda. En este caso, la expresin (4.23) toma la forma


 ( z , t ) = 2 E 0i y sen kz sen(t + 0i )
10

Es fcil comprobar que el valor concreto de la fase inicial 0i no afecta al comportamiento genrico
de la funcin, por lo que podemos simplificarla, fijando 0i

= 0.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

296



( ( z, t ) ( ( t ) sen kz y

cuya amplitud  (t ) 2 E 0i sen t toma valores diferentes para distintos instantes de tiempo,
siendo mxima para valores t = / 2 , 3 / 2 , etc. y mnima para valores t = 0 , , 2 , etc.
(ver Fig. 4.9).
Por otro lado, existen una serie de puntos en los que el campo es nulo para todo
instante de tiempo. Estos puntos reciben el nombre de nodos (los puntos en los que el
campo se hace mximo reciben el nombre de vientres). En el caso considerado, estos nodos
estn situados a distancias

m = 0,1,...
(4.24)
zm = m = m
2
k
del conductor, obtenidas imponiendo la condicin sen kz|z = zm = 0 en la expresin (4.23).
Segn (4.24), la distancia l entre dos nodos consecutivos corresponde a una semilongitud de
onda en el dielctrico.
Igualmente, si calculamos el campo
obtenemos

+ instantneo, a partir de la expresin (4.19),

& &
& &
E

+(r , t ) = Re[ H (r )e jt ] = 2 x 0i cos kz cost

(4.25)

El comportamiento que se obtiene es anlogo al del campo elctrico instantneo,


exceptuando el hecho que ahora el campo no se anula en la pared conductora.
Finalmente, podemos comprobar, calculando el vector de Poynting medio, que se
verifica


Pm =



1
1


Re E H = Re 4 j| E 0i |2 ( y x ) sen kz cos kz = 0
2
2

(4.26)

esto es, que una onda estacionaria no permite el transporte de potencia ni, por consiguiente,
de informacin alguna a travs del espacio. Este hecho es el resultado de la superposicin
de dos flujos de potencia, asociados a las ondas incidente y reflejada, de igual intensidad y
direccin opuesta, tal como hemos visto al principio de esta seccin.

Cavidades resonantes
Una consecuencia interesante y de gran inters prctico de la formacin de ondas
estacionarias por la reflexin de ondas planas en conductores, la encontramos en el
fenmeno de la resonancia en cavidades. Aunque en la seccin 5.4 se estudiar con ms

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

297

profundidad el comportamiento de las cavidades resonantes, podemos entenderlo, a grandes


rasgos, del modo siguiente:
Imaginemos que disponemos dos paredes conductoras, situadas una frente a otra y
separadas por una distancia d, tal como muestra la figura 4.10a. Supongamos que hemos
conseguido excitar una onda plana en el interior de la cavidad, en la direccin perpendicular
a la superficie de las paredes y con el campo elctrico polarizado linealmente segn el eje Y.
Tras incidir en una de ellas, por ejemplo en la situada en z = 0, y como consecuencia de la
reflexin producida, se genera una onda estacionaria en el interior de la cavidad. Como

hemos visto, la condicin de contorno E tan |z = 0 = 0 impone que el fasor del campo elctrico
asociado a la onda estacionaria sea de la forma indicada por la expresin (4.17). Hasta aqu
el problema es idntico al de la figura 4.3a. Sin embargo, la presencia de la segunda pared
nos impone la condicin adicional


E tan

z = d

=0

Luego, en la posicin z = d debemos tener un nodo de la onda estacionaria para que se


verifique esta ltima condicin, por lo que se debe cumplir
d =m

dielctrico

m=0,1,...

E =0

H=0

E ( z)

E


m=1

E =0

H=0

X
d

(4.27)

Etan = 0

Etan = 0

Z
m=2

z =0

z = d

(a)

(b)

Fig. 4.10 (a) Cavidad resonante formada por dos paredes conductoras
separadas por un medio dielctrico. (b) Modos de vibracin de la
cavidad

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

298

2
d = m 11. Es decir, en el interior de la cavidad slo se

pueden generar un nmero limitado de ondas estacionarias, las cuales reciben el nombre de
modos de vibracin de la cavidad y se identifican segn el valor de m. En la figura 4.10b
aparecen representados los modos correspondientes a m = 1 y m = 2 . Las frecuencias de
resonancia correspondientes son f = v / 2d y f = v / d , respectivamente, donde v es la
velocidad de propagacin de las ondas planas en el dielctrico. La frecuencia de resonancia
v
.
para un modo m cualquiera es f = m
2d
o, lo que es lo mismo, kd =

Ejemplo 4.2: Cavidades lser


Una aplicacin del fenmeno de la resonancia se encuentra en las cavidades
lser. Aunque existen muchos tipos de lser distintos, uno de los ms corrientes es el
lser de He-Ne, en el que un gas formado por una mezcla de helio y non se
encuentra encerrado en el interior de una cavidad cilndrica, limitada en sus
extremos por dos espejos metlicos, uno de los cuales es un reflector perfecto,
mientras que el otro slo refleja parte de la onda incidente y deja pasar el resto. La
onda estacionaria se genera en el interior de la cavidad mediante el proceso
conocido con el nombre de emisin estimulada, tras la excitacin de los tomos del
gas por medio de un campo externo, de manera que el nmero de tomos excitados
supera al de tomos no excitados (lo que se conoce como inversin de poblacin).
La descripcin exacta del fenmeno escapa al propsito de este libro, ya que no
puede ser explicado mediante la teora clsica de campos y es necesario recurrir a la
mecnica cuntica. Sin embargo, podemos entender el fenmeno a grandes rasgos
del modo siguiente: el paso de una onda elemental o fotn cerca de un tomo
excitado provoca su desexcitacin. Para que la desexcitacin se produzca, la energa
del fotn debe coincidir con la energa de excitacin del tomo. En este caso, al
desexcitarse, el tomo emite una onda de caractersticas (frecuencia y fase) idnticas
a las de la onda incidente, a la que cede la energa que haba adquirido al ser
excitado por el campo externo. Cuando existe inversin de poblacin, la emisin
estimulada se reproduce en cascada, ya que los dos fotones resultantes pueden
desexcitar, a su vez, ms tomos, y as sucesivamente. La presencia de los espejos
11

Tambin podemos entender el fenmeno del modo siguiente: una onda plana excitada en el punto
z = 0 , tras ser reflejada en la pared situada en z = d , regresa al punto de partida, donde se

superpone a la onda inicial, y as sucesivamente. Si el desfase e jk d acumulado por las ondas


secundarias generadas tras cada ida y vuelta es un mltiplo de 2 , todas las ondas llegarn al punto
z = 0 con la misma fase y se reforzarn entre s (interferencia constructiva). Por el contrario, si la
frecuencia de la onda inicial es tal que no se cumple la condicin 2 kd = m2 , las ondas llegarn con
fases distintas, dando lugar a contribuciones positivas y negativas para el campo elctrico total en la
cavidad. Repitiendo el proceso hasta el infinito, se puede comprobar que las distintas contribuciones
se contrarrestan completamente (interferencia destructiva).
2

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

299

reflectores en los extremos de la cavidad provoca que nicamente las ondas cuya
frecuencia coincida con una de las frecuencias de resonancia de la cavidad darn
lugar a interferencias constructivas. Las ondas restantes interferirn
destructivamente entre ellas (de ah el carcter monocromtico de la luz lser).
Por lo tanto, en una cavidad resonante con un medio activo (la mezcla de
He-Ne u otro), existen dos condicionantes para la frecuencia de emisin: el primero
viene dado por las diferencias energticas de los niveles atmicos implicados en el
proceso (segn la conocida relacin E = hf , en la que E representa dicha diferencia
de energa, f es la frecuencia de la onda emitida y h es una constante universal,
conocida como constante de Planck) y el segundo por las frecuencias propias de la
cavidad. De ambas condiciones la segunda es, en la prctica, la ms restrictiva.

Fig. 4.11 Resonancia en una cavidad lser

4.3 Incidencia normal sobre medios dielctricos


4.3.1 Reflexin y transmisin en la superficie de un medio dielctrico
Consideremos ahora el caso en que el medio sobre el que incide la onda es un
material dielctrico no conductor. Qu fenmenos podemos esperar que se produzcan ahora
como consecuencia de la incidencia de una onda plana sobre la superficie de separacin?
Para empezar, podemos suponer que, como ocurra con los conductores perfectos, aparecer
una onda reflejada en el primer medio. La novedad se encuentra en el hecho que ahora el
campo no tiene porqu ser nulo en el segundo medio, al tratarse de un dielctrico no
conductor, por lo que debemos asumir la existencia de, por lo menos, una onda
transmitida12, tal como indica la figura 4.12a.
12

Como principio de actuacin, debemos optar siempre por la hiptesis ms sencilla posible. Si luego
no logramos que se cumplan las condiciones de contorno, siempre estaremos a tiempo de aadir
elementos adicionales.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

300

1 , 1


Ei

Hi

2 , 2


n

1 , 1


Et


Er


ds

Wi

Wt


Ht

Hr

2 , 2


ds

Wr
S1

S
(a)

S2

(b)

Fig. 4.12 (a) Incidencia normal de una onda plana sobre un medio
dielctrico no conductor. En este caso el campo no ha de ser nulo
necesariamente en la regin II y debemos asumir la existencia de una
onda transmitida. (b) Flujo de potencia asociado a las ondas incidente,
reflejada y transmitida

Tal como vimos en la seccin precedente, si no existen prdidas en ninguno de los


dos medios, cuando estamos en rgimen senoidal permanente el flujo medio de potencia que
incide en la superficie de separacin debe equilibrarse con el flujo que sale de ella (Fig.
4.12b). Es decir, debe cumplirse la relacin

Wi + Wr = Wt
donde Wi y Wr representan el flujo medio de potencia a travs de S1 asociado a las ondas
incidente y reflejada, respectivamente, mientras que Wt corresponde al flujo de potencia a
travs de S2 asociado a la onda transmitida. Dicho de otro modo

S1

 
 
 
Pi ds1 + Pr ds1 = Pt ds2
S1

S2

(4.28)

donde Pi , Pr y Pt son los vectores de Poynting correspondientes13.

13

Ntese que el trmino Wr =

S1



Pr ds1 , correspondiente a la onda reflejada, da lugar a una



contribucin negativa, puesto que Pr y ds1 tienen sentidos opuestos.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

301

Por otro lado, el campo electromagntico resultante debe satisfacer las condiciones
de contorno (4.1)-(4.4). Suponiendo que no hay cargas ni corrientes de portadores libres en
ninguno de los dos medios14, las condiciones que afectan a las componentes tangenciales del
campo toman la forma15



(4.29)
n ( E 2 E1 ) = 0
S




n ( H 2 H1 )

=0

(4.30)

Ahora bien, si no hay cargas ni corrientes de portadores libres, cmo se generan en


este caso las ondas reflejada y transmitida? La causa habr que buscarla ahora en las cargas
(y corrientes) ligadas al medio. Tal como vimos en el captulo 2, stas se encuentran
formando dipolos, los cuales se orientan segn el campo electromagntico presente en el
medio. Si este campo es variable en el tiempo, como es el caso de una onda plana uniforme
que incide sobre su superficie, se producir una reorientacin de los dipolos acorde con la
variacin del campo, lo que modificar la posicin de las cargas ligadas, as como la
direccin e intensidad de las corrientes. Luego, estas variaciones sern las que originarn las
ondas reflejada y transmitida.
Una vez aclarado su origen, pasemos a determinar el campo que resulta de la
reflexin y transmisin en la superficie de separacin, mediante el procedimiento empleado
en la seccin 4.2.1 para la incidencia normal sobre conductores perfectos, es decir,
consideraremos, de momento y para simplificar el clculo, que la onda incidente tiene
polarizacin lineal, para ms adelante extender el resultado obtenido a ondas con
polarizacin circular y elptica.
Tal como muestra la figura 4.12a, fijamos los ejes de coordenadas de manera que el
eje Z coincida con la direccin de propagacin de la onda incidente y el eje Y coincida con la


direccin de polarizacin del campo elctrico asociado. En este caso, los campos E y H de
la onda incidente de nuevo vendrn dados por las expresiones (4.9) y (4.10), es decir
 

E i (r ) = E 0i y e jk1z
 
E

Hi (r ) = 0i x e jk1z
1

(4.31)
(4.32)

14

A diferencia de lo que ocurre en un conductor, en un dielctrico no conductor slo puede haber


portadores de carga libres si son introducidos por medio de algn mecanismo externo.

15

Recordemos, una vez ms, que en rgimen senoidal permanente, si se cumplen stas, las
condiciones que afectan a las componentes normales se verifican de forma automtica.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

302

donde 1 1 / 1 y k1 1 1 son, respectivamente, la impedancia intrnseca y la


constante de propagacin del dielctrico que forma la regin I.
Para la onda reflejada supondremos que se propaga en direccin opuesta a la de la

onda incidente ( z , segn la figura 4.12a) y que conserva la misma polarizacin (tal como
habamos hecho en la seccin 4.2.1 para la incidencia sobre conductores16), es decir
 

E r (r ) = E 0r y e jkz

(4.33)

 
 
E
1


H r ( r ) = z E r (r ) = 0r x e jk1z
1
1

(4.34)

Finalmente, suponiendo que la onda transmitida hacia la regin II tambin conserva


la polarizacin y se propaga en la misma direccin que la onda incidente, obtenemos
 

E t (r ) = E 0t y e jk2 z

(4.35)

 
E

H t (r ) = 0t x e jk2 z
2

(4.36)

donde 2 2 / 2 es la impedancia intrnseca y k 2 2 2


propagacin del dielctrico que forma la regin II.

la constante de

Apliquemos a continuacin la condicin de contorno (4.29) al campo elctrico en la


superficie de separacin entre los dos medios (plano z = 0 en la figura 4.12a). Al no haber
campo elctrico en la direccin del eje X, la nica componente tangencial afectada por dicha
condicin es la componente en la direccin del eje Y, es decir
( E iy + E ry )

z=0

= E ty

z=0

Sustituyendo las expresiones de los campos, (4.31), (4.33) y (4.35), obtenemos


E 0i e jk1z

z =0

+ E 0r e jk1z

z =0

= E 0t e jk2 z

z =0

de donde resulta la siguiente relacin de amplitudes

E 0i + E 0r = E 0t

16

(4.37)

De no hacer esta suposicin, la resolucin del problema sera bastante ms laboriosa, para llegar al
final al mismo resultado.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

303

En el caso de incidencia normal sobre un conductor perfecto, la relacin obtenida


era, simplemente, E 0i + E 0r = 0 (o, lo que es lo mismo, E 0r = E 0i ), con lo que el
problema quedaba resuelto en este punto. Como consecuencia de la presencia de la onda
transmitida, tenemos ahora una incgnita ms, por lo que se hace necesario obtener una
relacin adicional para determinar las amplitudes de las ondas reflejada y transmitida. Esta
relacin la obtendremos aplicando la condicin (4.30) a la componente tangencial del campo
magntico, es decir
( Hix + H rx ) z = 0 = H tx z = 0
y sustituyendo en ella las expresiones de los campos correspondientes, (4.32), (4.34) y
(4.36), resulta
E
E
E
0i + 0 r = 0 t
(4.38)
1
1
2
La resolucin del sistema de ecuaciones formado por (4.37) y (4.38) nos permite
relacionar las amplitudes de las ondas generadas con la de la onda incidente. Estas relaciones
suelen expresarse comnmente de la forma

E 0r = E 0i
E 0 t = E 0i

(4.39)
(4.40)

donde los smbolos y representan los llamados coeficientes de reflexin y transmisin


en la superficie, los cuales se definen, respectivamente, como la relacin de amplitudes entre
la onda reflejada y la onda incidente, por un lado, y entre las ondas transmitida e incidente,
por el otro. El uso de los estos coeficientes nos permite expresar las ecuaciones (4.37) y
(4.38) de forma ms compacta
1+ =
1 =

(4.41)

2
1

(4.42)

Resolviendo este sistema, obtenemos las siguientes expresiones genricas para los
coeficientes y
1
= 2
(4.43)
2 + 1
22
=
(4.44)
2 + 1
Este es el resultado principal del problema planteado, segn el cual la resolucin de
un problema de incidencia normal sobre medios dielctricos de una onda plana, polarizada
linealmente, se reduce al clculo de los coeficientes de reflexin y transmisin en la

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

304

superficie, mediante las expresiones (4.43) y (4.44), en las que intervienen nicamente las
impedancias intrnsecas de los medios involucrados. Estas expresiones pueden combinarse,
adems, con las relaciones (4.41) y (4.42), segn convenga.
En el caso de medios no magnticos, es ms frecuente expresar los coeficientes de
reflexin y transmisin en funcin de los llamados ndices de refraccin de los medios I y
II. En general, se define el ndice de refraccin de un medio dielctrico como la relacin
entre las velocidades de propagacin de la luz en el espacio libre y en el medio en cuestin,
es decir
c
k
(4.45)
n =
v k0
donde k y k0 representan, respectivamente, las constantes de propagacin de la luz en el
dielctrico y en el espacio libre. Si el dielctrico es, adems un medio no magntico (i. e.,
= 1, lo cual, por otro lado, es bastante frecuente), se verifica
n = r
lo que nos permite expresar la impedancia intrnseca del medio de la forma
0
=
n

(4.46)

(4.47)

donde 0 120 corresponde a la del espacio libre. Segn esta ltima relacin, las
expresiones (4.43) y (4.44) de los coeficientes de reflexin y transmisin para dielctricos no
magnticos se reducen a
n n2
= 1
(4.48)
n1 + n2

2n1
n1 + n2

(4.49)

donde n1 y n2 son, respectivamente, los ndices de reflexin en las regiones I y II.

4.3.2

Ondas parcialmente estacionarias

Una vez obtenidos los coeficientes de reflexin y transmisin, podemos comprobar


que en la superficie de separacin se cumple el balance de flujos de potencia que habamos
expresado mediante la relacin (4.28), en la que el trmino de la onda reflejada daba lugar a
una contribucin negativa. Por este motivo, es ms frecuente presentar este balance de la
siguiente forma, mucho ms intuitiva

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

305

R+T =1

(4.50)

donde R y T representan la reflectividad y la transmitividad en la superficie, las cuales se


definen, respectivamente, como las fracciones de potencia reflejada y transmitida y se
obtienen a partir de la relacin entre los flujos de potencia en la direcccin normal asociados
a las ondas reflejada e incidente, por un lado, y entre los correspondientes a las ondas
transmitida e incidente, por el otro. En el caso de incidencia normal, estas relaciones se
obtienen a partir de los vectores de Poynting respectivos, es decir
| E 0r |2

21
|P |
=| |2
R r =
2
| Pi | | E 0i |
21

| E 0t |2


22
|P|
=| |2 1
T t =
2
2
| Pi | | E 0i |
21

(4.51)-(4.52)

Luego, el balance de potencias anterior se cumple si se verifica la relacin


| |2 +| |2

1
=1
2

(4.53)

lo que podemos comprobar fcilmente, sustituyendo los coeficientes y por sus


expresiones correspondientes, (4.43) y (4.44). Por otro lado, al ser R y T, por definicin,
cantidades positivas, se debe cumplir, adems, la propiedad
0 R, T 1

(4.54)

De lo contrario, se violara el principio de conservacin de la energa.


Podemos comprobar, tambin, de forma inmediata que, cuando existe adaptacin de
impedancias (es decir, 2 = 1 ), se obtiene = 0 y = 1 , por lo que no habr reflexin en
la superficie y toda la potencia incidente ser transmitida a la regin II. Este resultado puede
parecer de perogrullo, ya que se puede considerar que, de hecho, no hay cambio de medio
alguno en ese caso. Sin embargo, el concepto de adaptacin de impedancias, anlogo al
empleado en teora de circuitos, es mucho ms potente de lo que parece, tal como veremos
en la seccin 4.7.
La situacin opuesta, en la que toda la potencia incidente se refleja y no se transmite
potencia a la regin II, es justamente la obtenida en el caso de incidencia sobre conductores
perfectos. En este caso, la reflexin producida en la superficie daba lugar a la formacin de
una onda estacionaria en el dilectrico de la regin I. Si entendemos el fenmeno de la
reflexin en conductores como un caso particular de incidencia en el que se cumple R = 1 y

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

306

T = 0 17, nos podemos preguntar ahora si obtendremos un comportamiento similar en el caso


general. Para responder a esta pregunta, debemos sumar de nuevo los campos elctricos
asociados a las ondas incidente y reflejada, para obtener la siguiente expresin fasorial para
el campo total presente en la regin I





E1 = Ei + E r = E 0i e jk1z y + E 0i e jk1z y
Manipulndola convenientemente, obtenemos



E1 = (1 + ) E 0i e jk1z y + E 0i (e jk1z e jk1z ) y =


= E 0i e jk1z y + 2 jE 0i y sen k1z

(4.55)

donde hemos hecho uso de la relacin (4.41). El primer trmino de la expresin final
corresponde a una onda plana que se desplaza en la direccin de la onda incidente, mientras
que el segundo trmino es anlogo al de la expresin (4.22), correspondiente a una onda
estacionaria, resultante de la interferencia de la onda incidente con la onda reflejada. En el
caso particular 1 , 0 , ambas expresiones son idnticas. En el caso general, la
presencia de la onda progresiva en la expresin (4.55) se debe a que ahora no toda la
potencia se refleja. Por este motivo, una onda como la representada por dicha expresin
recibe el nombre de onda parcialmente estacionaria.
Las ondas de este tipo se pueden caracterizar mediante la denominada relacin de
onda estacionaria S 18, la cual se define como la relacin entre los valores mximo y mnimo
que toma el campo instantneo en el medio de la regin I, es decir
S=

1max .
1min.

(4.56)

Teniendo en cuenta que una onda parcialmente estacionaria es el resultado de la


superposicin de una onda incidente y una onda reflejada, la amplitud del campo total ser
mxima en aquellos puntos en los que ambas ondas tengan la misma fase y mnima en los
puntos en los que las ondas estn en contrafase, es decir

Es interesante comprobar que en el caso lmite 2 0 , segn las expresiones (4.43) y (4.44), se
obtiene 1 y 0 . Desde este punto de vista, podemos considerar un conductor perfecto
como un dielctrico de impedancia nula. En este caso, utilizando la terminologa de circuitos,
podemos considerar que hemos cortocircuitado el dielctrico de la regin I colocando un conductor
perfecto en su extremo.
18
Se denomina tambin con las iniciales, ROE (o SWR, del ingls standing wave ratio).
17

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

S=

(1+| |) E 0i 1+| |
=
(1| |) E 0i 1| |

307

(4.57)

En la figura 4.13 hemos representado la envolvente del campo para un valor de


> 0 . En este caso, la amplitud de oscilacin del campo instantneo alcanza los valores
extremos

 max = 1+| |
si z = m
2

 min = 1| |
si z = (2m + 1)
4
19

Si el medio de la regin II fuera un conductor perfecto, tendramos | | = 1, con lo que los


mnimos de oscilacin seran puntos de oscilacin nula o nodos de la funcin, es decir, la
onda sera una onda estacionaria pura, tal como vimos en la seccin 4.2.2.

Fig. 4.13 Envolvente del campo instantneo en una onda parcialmente estacionaria

19

La envolvente del campo instntaneo representa la amplitud de la oscilacin temporal del mismo.
Para obtenerla basta hallar los valores extremos de la funcin del campo instantneo normalizado (i.e.
considerando E 0i = 1 para la onda incidente). La funcin correspondiente al campo dado por la

expresin (4.55) es de la forma f( z , t ) = (1 + ) cos t cos k1z + (1 ) sen t sen k1z cuyos valores
2
1/ 2
extremos son f ext = (1 + + 2 cos 2 k 1 z )
los cuales se obtienen fcilmente a partir de la
derivada temporal de f( z , t ) .

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

308

4.4 Incidencia oblicua sobre conductores perfectos


4.4.1 Planteamiento del problema
Hasta ahora nos hemos limitado al estudio de la incidencia normal de ondas planas,
tanto sobre conductores como sobre dielctricos. El anlisis de estos casos sencillos nos ha
permitido profundizar en lo que podramos llamar la fsica del problema. Por otro lado,
podemos extrapolar sin dificultad muchas de las conclusiones obtenidas a casos ms
generales.
Abordemos, por ejemplo, el problema general de la incidencia de ondas planas sobre
conductores perfectos, ahora con un ngulo cualquiera. Como ocurra en incidencia normal,
debemos asumir la existencia de una onda reflejada, originada a partir de la interaccin entre
el campo de la onda incidente y los portadores de carga libre presentes en el conductor. Esta
onda reflejada ser la encargada de extraer la potencia electromagntica aportada por la onda
incidente. Lgicamente, para que el balance energtico sea nulo, las dos ondas deben tener la
misma amplitud, resultado que ya habamos obtenido para incidencia normal. De hecho,
podemos adelantar que se cumplirn las tres propiedades observadas (conservacin de la
polarizacin y de la amplitud y desfasaje = entre las ondas incidente y reflejada) en
este ltimo caso.
Qu diferencia habr, pues? En el caso de incidencia normal habamos supuesto que
la onda reflejada se propagaba en la misma direccin y en sentido opuesto al de la onda
incidente, lo cual se ajustaba perfectamente a nuestra intuicin, aunque no lo hubiramos
demostrado explcitamente. Sin embargo, el hecho de las expresiones obtenidas para el
campo total cumplieran las condiciones de contorno era una demostracin a posteriori de
que habamos dado con la solucin del problema (segn reza el teorema de unicidad de las
soluciones de las ecuaciones de Maxwell). En el caso de incidencia oblicua podramos
efectuar el mismo razonamiento: suponer que las ondas incidente y reflejada tienen la misma
direccin y sentido opuesto y verificar que se cumplan las condiciones de contorno en la
superficie del conductor. El resultado sera, no obstante, negativo, por lo que no vamos a
perder ms tiempo en este asunto, ya que ello no nos llevara a ninguna parte.
Por lo tanto, esta vez, partiremos de la hiptesis opuesta, es decir, supondremos que
la onda reflejada se propaga en una direccin distinta de la de la onda incidente cuando sta
no incide normalmente sobre el conductor. El problema se hace ahora matemticamente ms
complicado, por lo que vale la pena pensar un poco antes de empezar a resolverlo. La
primera medida que se debe tomar consiste en fijar los ejes de coordenadas estratgicamente,
con el fin de eliminar componentes en los vectores. Para ello, se define el plano de
incidencia de la forma siguiente: supongamos que tenemos una onda plana polarizada
linealmente que incide sobre un conductor plano, desviada un cierto ngulo i respecto a la
direccin normal (Fig. 4.14a). Llamamos plano de incidencia al plano formado por el vector


de propagacin de la onda incidente k i y el vector n , normal a la superficie (y dirigido

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

309

hacia el exterior del conductor, tal como habamos convenido en la seccin 4.2.1), mientras

que i recibe el nombre de ngulo de incidencia. Por el hecho de contener el vector n , el


plano de incidencia es perpendicular a la superficie del conductor.
Una vez definido el plano de incidencia, podemos fijar los ejes de coordenadas
manteniendo el criterio adoptado para incidencia normal, de manera que el eje Z sea
perpendicular a la superficie del conductor y los ejes X e Y estn contenidos en ella. Como
tenemos varias posibilidades para stos ltimos, lo ms adecuado ser imponer que uno de
ellos, por ejemplo el eje Y, est contenido adems en el plano de incidencia, tal como indica

la figura 4.14. De este modo, el vector de propagacin k i slo tendr dos componentes no
nulos, k iy y k iz . Luego, podemos expresar dicho vector, en funcin del ngulo de
incidencia, de la forma

k i = kk i = k (sen i y + cos i z )

(4.58)

donde k es la constante de propagacin de la onda en el dielctrico.

Y

kr


n r


ki

(a)

(b)

Fig. 4.14 (a) Los vectores k i y n definen el plano de incidencia (plano YZ, segn

se han fijado los ejes en este caso). El vector de propagacin k r est incluido
tambin en el plano de incidencia. (b) Vista de perfil de la situacin anterior,
desde un punto situado sobre el eje X. El ngulo de reflexin se define de forma
similar a la del ngulo de incidencia

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

310


Vamos a aceptar ahora que el vector de propagacin k r de la onda reflejada est
contenido tambin en el plano de incidencia20. Definiendo el ngulo de reflexin r como el

ngulo formado por el vector k r con la recta normal a la superficie (Fig. 4.14b), podemos
expresar dicho vector de la forma

k r = kk r = k (sen r y cos r z )

(4.59)

En cuanto a los campos elctricos asociados a las ondas incidente y reflejada, sern fasores
del tipo
 
 



E i (r ) = E 0i e jki r = E 0i e jk (sen i y + cos i z )


 
 



Er (r ) = E0 r e jk r r = E0 r e jk (sen r y cos r z )

(4.60)
(4.61)

Descomposicin de la onda incidente en dos ondas polarizadas linealmente


Como empieza a ser habitual, nuestro caballo de batalla ser la aplicacin de las
condiciones de contorno para el campo total en la superficie de separacin. Si consideramos
que la onda incidente esta polarizada en una direccin cualquiera, tendremos, a lo sumo, dos
componentes del campo elctrico tangenciales a la superficie, y lo mismo ocurrir para la
onda reflejada. Por consiguiente, podemos descomponer la condicin (4.5) de la forma

( E ix + E rx ) z =0 = 0

(4.62)

( E iy + E ry )

(4.63)

z =0

=0

En este punto, el concepto de plano de incidencia se nos revela de una gran utilidad,
ya que nos permitir la simplificacin del proceso, mediante el siguiente procedimiento:
descomponemos la onda incidente, cuya polarizacin, en el caso ms general, ser elptica,
en dos ondas planas con el campo elctrico polarizado linealmente en direcciones
ortogonales21, como se indica en la figura 4.15, de modo que en una de ellas el fasor de
campo elctrico es paralelo al plano de incidencia, mientras que en la otra es perpendicular a
l, lo que podemos expresar matemticamente de la forma siguiente:



Ei = Ei || + Ei



Hi = Hi || + Hi

20

La demostracin de este supuesto la dejamos para ms adelante.

21

Ver seccin 3.3.1.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

(4.64)
(4.65)

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

311





donde los campos Hi|| y Hi estn relacionados, respectivamente, con Ei|| y Ei por la
 1


condicin H = k E .

De este modo, conseguimos reducir el problema general en dos casos ms sencillos,


esto es, el de una onda con el campo elctrico polarizado linealmente segn el plano de
incidencia y el de una onda con el campo elctrico polarizado perpendicularmente. Las
expresiones que obtengamos en ambos casos para el campo total en el dielctrico pueden ser
utilizadas luego para ondas con una polarizacin cualquiera, por medio de las relaciones
(4.64) y (4.65).

plano de
incidencia

X

Hi


Ei


Ei||


n

Z

Hi


 n
Ei||

Ei


Hi||

(a)

X
Z


Hi||

(b)

Fig. 4.15 (a) Descomposicin de la onda incidente en dos ondas


polarizadas linealmente. (b) Representacin esquemtica (de perfil) de la
situacin anterior

(a) Onda incidente con polarizacin lineal perpendicular al plano de incidencia


Segn hemos fijado los ejes de coordenadas en la figura 4.15, la direccin
perpendicular al plano de incidencia coincide con la del eje X. Luego, si imponemos que el
campo elctrico de la onda incidente est polarizado linealmente segn esta direccin, la
componente en la direccin del eje Y debe anularse (i.e., Eiy = 0 ), con lo que, por fuerza,
deber ser tambin E ry = 0 , para que se verifique la condicin (4.63). Por consiguiente, las
expresiones vectoriales (4.60) y (4.61) se reducen a
 

Ei ( r ) = E 0i x e jk (seni y + cosi z )

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

(4.66)

Campos electromagnticos

312
 

E r (r ) = E 0r x e jk (sen r y cosr z )

(4.67)

Tal como ocurra en el caso de incidencia normal, el estado de polarizacin de la


onda incidente se mantiene intacto tras la reflexin (Fig. 4.16). Por otro lado, sustituyendo
(4.66) y (4.67) en (4.62), obtenemos
E 0i e jk (seni y + cosi z )

z=0

+ E 0r e jk (senr y cosr z )

z =0

=0

(4.68)

Es decir, se debe cumplir


E 0i e jk seni y + E 0r e jk senr y = 0

(4.69)

o, lo que es lo mismo,
E 0r
= e jk (seni senr ) y
E 0i

(4.70)

para que la condicin (4.62) se satisfaga.

Y

Er||

H r ||


n


Ei||

X
Z


H i ||
Fig. 4.16 Reflexin de una onda plana uniforme con el campo elctrico
polarizado linealmente en la direccin perpendicular al plano de
incidencia. El estado de polarizacin se mantiene tras la reflexin en la
superficie del conductor

Por tratarse de ondas planas y uniformes, los trminos de amplitud E 0i y E 0r son


constantes. Por lo tanto, si el trmino de la izquierda de la igualdad (4.70) es una constante,
el trmino de la derecha tambin debe serlo. La nica posibilidad de que ello ocurra es que
sea sen r = sen i o, lo que es lo mismo,

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

313

r = i

(4.71)

(ya que 0 i , r 2 ), para que desaparezca la dependencia en y. Tenemos, pues, como


primera conclusin, que para que se verifique la condicin de contorno (4.5) para las
componentes tangenciales del campo elctrico en la superficie del conductor, el ngulo de
reflexin debe ser igual al ngulo de incidencia. En este caso, la relacin (4.70) entre las
amplitudes de las ondas incidente y reflejada se reduce a
E 0 r
E 0i

= 1

(4.72)

que es la misma que habamos obtenido en el caso de incidencia normal. Es decir, de nuevo
obtenemos que la amplitud de la onda incidente debe conservarse tras la reflexin para que el
campo total en el dielctrico pueda satisfacer las condiciones de contorno justo en la
superficie de separacin con el conductor, mientras que aparece un desfase = entre las
ondas incidente y reflejada, representado por el signo - en la expresin (4.72). Segn este
resultado, el campo elctrico de la onda reflejada queda de la forma
 

Er (r ) = E0i x e jk (sen i y cosi z )

(4.73)

Antes de proseguir, recordemos que hemos aceptado como supuesto la pertenencia a un


mismo plano, perpendicular a la superficie del conductor y al que hemos convenido en llamar plano
de incidencia, de las direcciones de propagacin de las ondas incidente y reflejada. Podemos utilizar
ahora un razonamiento similar al efectuado para obtener la relacin (4.71) entre los ngulos de
incidencia y de reflexin para comprobar que ello, efectivamente, es as.
Tomemos como punto de partida la hiptesis contraria, es decir, supongamos que el vector

de propagacin kr de la onda reflejada no est contenido en el plano de incidencia22. Tal como


hemos fijado los ejes en la figura 4.14, dicho plano corresponde con el plano YZ, por lo que, en este

caso, el vector kr deber tener una componente no nula en la direccin del eje X, a la que llamaremos

krx . Por consiguiente, deberemos reescribir la expresin (4.59) de la forma






k r = k rx x + k (sen r y cos r z )


sin que resulte alterada la expresin (4.58) para el vector ki de la onda incidente.

22

Recordemos que, segn hemos definido el plano de incidencia, el vector de propagacin k i debe
estar contenido forzosamente en l.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

314

Nuestro objetivo consiste en demostrar que la componente k rx debe anularse para que se
verifiquen las condiciones de contorno en la superficie del conductor. Consideremos, por ejemplo, la
condicin (4.68) para una de las dos componentes tangenciales del campo elctrico, de donde
habamos obtenido las relaciones (4.69) y (4.70). En este caso, deberamos reescribirlas de la forma

E0i e jk sen i y + E0r e j ( k rx x + k sen r y ) = 0


E0r
= e jk rx x e jk (sen i sen r ) y
E0i
Como ya hemos visto anteriormente, para que se cumpla esta ltima igualdad, el trmino de
la derecha debe ser constante. Luego, adems de la condicin r = i , debe cumplirse

k rx = 0
tal como queramos demostrar.

( b) Onda incidente con polarizacin lineal paralela al plano de incidencia


Segn la figura 4.17, en este caso el campo elctrico de la onda incidente carece de
la componente en la direccin del eje X E ix = 0 . En cuanto a las otras dos componentes, se
cumple
 


(4.74)
Ei || ( r ) = E 0i || (cosi y sen i z ) e jk (seni y + cosi z )
De la condicin (4.62) obtenemos que la onda reflejada tampoco tendr componente


en dicha direccin. Teniendo en cuenta que se debe cumplir, adems, E r || k r , por tratarse
de una onda plana, el campo elctrico de la onda reflejada nos quedar como se indica en la
figura. Matemticamente, podemos expresarlo de la forma
 


E r || (r ) = E 0r || (cosr y + sen r z ) e jk (senr y cosr z )

(4.75)

Luego, nos queda la componente en la direccin Y como nica componente tangente


a la superficie del conductor. Aplicando la condicin de contorno correspondiente (4.63),
obtenemos
E 0i || cosi e jk seni y + E 0r || cosr e jk senr y = 0
y de aqu,
E 0r ||
E 0i ||

cosi jk (seni senr ) y


e
cosr

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

315

Por consiguiente, de nuevo debe cumplirse


E 0r ||

r = i

E 0i ||

= 1

(4.76)

para satisfacer las condiciones de contorno, con lo que nos queda, para la onda reflejada
 


Er || (r ) = E0i || (cosi y + sen i z ) e jk (sen i y cosi z )

(4.77)

Y

Er||

H r ||


n


Ei||

X
Z


H i ||

Fig. 4.17 Reflexin de una onda plana uniforme con el campo elctrico
polarizado linealmente en la direccin paralela al plano de incidencia.
Como en el caso anterior, el estado de polarizacin se mantiene tras la
reflexin en la superficie del conductor

4.4.2 Ondas estacionarias mixtas


Tal como hicimos en el caso de incidencia normal, una vez obtenidas las expresiones
generales para el campo elctrico de la onda reflejada, podemos estudiar el comportaminento
del campo total resultante de la superposicin en el dielctrico de las ondas incidente y
reflejada. Recordemos que, en el caso de incidencia normal, el campo total presente en el
dielctrico tras la reflexin quedaba determinado por una funcin peridica que dependa
nicamente de la distancia al conductor, funcin que habamos convenido en llamar onda
estacionaria, ya que no se produca propagacin de seal ni transmisin de potencia alguna.
Por otro lado, podemos considerar el caso de incidencia normal como un caso
particular de incidencia, en el que se cumple i = 0 . En el caso general, i 0 , podemos

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

316

prever un comportamiento ms complejo para el campo total presente en el dielctrico. En


concreto y tal como hemos fijado los ejes de coordenadas, nos aparecer una doble
dependencia, tanto de la coordenada Z como de la coordenada Y, para el campo total.
Veamos a continuacin cmo resulta ser esta dependencia en los dos casos estudiados en la
seccin 4.4.1:

(a) Onda incidente con polarizacin lineal perpendicular al plano de incidencia


Sumando las expresiones (4.66) y (4.73), correspondientes, respectivamente, a las
ondas incidente y reflejada, obtenemos la siguiente expresin fasorial para el campo elctrico
total:
 

E (r ) = E 0i x e jk sen i y e jk cosi z e jk cosi z =

(4.78)


= 2 jE 0i x sen( k cos i z ) e jk sen i y
En cuanto al campo magntico, tenemos, para las ondas incidente y reflejada
 

1 
1
H i (r ) = k i E i =

E 0i |

E 0i |


y

sen i

E 0i


z

 

cos i e jki r =
0



(cos i y sen i z ) e jk (sen i y + cosi z )

 

1 
1
H r (r ) = k r E r =


x


x


y

sen i

E 0i


z

 

cos i e jkr r =
0



(cos i y + sen i z ) e jk (sen i y cosi z )

 
 
 
H (r ) = H i (r ) + H r (r ) =
=2

E 0i

[cosi cos( k cosi z) y + j sen i sen( k cosi z) z] e jk sen i y

para la intensidad de campo magntico total.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

(4.79)

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

317

(b) Onda incidente con polarizacin lineal paralela al plano de incidencia


Para el campo elctrico total obtenemos, sumando las expresiones (4.74) y (4.77),
correspondientes a las ondas incidente y reflejada
 


E || (r ) = 2 E 0i || [ j cos i sen( k cos i z ) y + j sen i cos( k cos i z ) z ] e jk sen i y

(4.80)

Para el campo magntico, obtenemos


 
E
1  

Hi || (r ) = ki Ei || = 0i || x e jk (sen i y + cosi z )

 

E
1 

Hr || (r ) = k r Er || = 0i || x e jk (sen i y cosi z )

 
 
 
E

H|| ( r ) = Hi || (r ) + Hr || (r ) = 2 0i || x cos( k cosi z ) e jk sen i y

(4.81)

Es inmediato comprobar que en el caso particular i = 0 recuperamos las


expresiones obtenidas en la seccin 4.2.1 para incidencia normal. Para valores de i 0 , el
campo total en el dielctrico presenta, como hemos dicho, una doble dependencia, en Y y en
Z. Para analizar este comportamiento consideremos, por ejemplo, la expresin (4.78), que
representa la funcin del campo elctrico total en el caso de polarizacin perpendicular.
Podemos identificar los trminos k sen i y k cos i con las componentes en las direcciones


y y z , respectivamente, del vector de propagacin de la onda incidente, el cual, segn
(4.58), era de la forma



ki = k (sen i y + cosi z )
Por consiguiente, podemos reescribir la expresin (4.78) como sigue

 
jk y

E (r ) = 2 jE0i x sen( kiz z ) e iy

(4.82)

donde k iy k sen i y k iz k cos i . Imponiendo, para simplificar, que el fasor de amplitud

E0i sea una magnitud real (o, lo que es lo mismo, que la fase inicial de la onda incidente
sea nula), el campo instantneo resulta ser de la forma
 

 (r , t ) = 2 E0i x sen( kiz z ) sen(t kiy y )

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

(4.83)

Campos electromagnticos

318

 
E

 (r , t ) = 2 y 0i cos i cos( k iz z ) cos(t k iy y )

E

+ 2 z 0i sen i sen( k iz z) sen(t k iy y )

(4.84)

Segn este resultado, si nos fijamos en un punto del eje Y y nos desplazamos a lo
largo del eje Z, esto es, perpendicularmente a la superficie del conductor, el trmino
sen(t k iy y ) del campo elctrico permanece constante, con lo que se obtiene un
comportamiento anlogo al de la onda estacionaria de la expresin (4.23). La nica
diferencia respecto a sta ltima estriba en las posiciones z m de los nodos de la funcin
(Fig. 4.18), las cuales vienen dadas ahora por

k iz z m = m

(4.85)

donde m representa el nmero de orden del nodo, con lo que la distancia entre dos nodos
consecutivos vale

(4.86)
z =
=
=
k iz k cos i 2 cos i
es decir, aumenta con el ngulo de incidencia.

 ( z , t )

t =
2

Y
y2

y1

t =

t =
2

y0 = 0
z3

z2

z1

z0

Fig. 4.18 Dependencia espacio-temporal de la funcin (4.83). Para un


valor de y fijo, el comportamiento es anlogo al obtenido en la figura
4.7 para una onda estacionaria pura

Por otro lado, si nos fijamos en un punto cualquiera del eje Z y nos desplazamos a lo
largo del eje Y (esto es, paralelamente a la superficie del conductor y al plano de incidencia),

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

319

el trmino k iz z de la expresin (4.83) permanece ahora constante, con lo que la funcin


resultante corresponde a la de una onda plana cuya fase se propaga en esta misma direccin
con una velocidad

=
v=
(4.87)
k iy k sen i
Finalmente, si nos fijamos en la expresin (4.84), obtenida para la funcin de
intensidad de campo campo magntico instantneo, observamos exactamente el mismo
comportamiento en ambas componentes. Debido a este doble comportamiento, representado
en la figura 4.18, de onda estacionaria en la direccin perpendicular al conductor y de onda
viajera en la direccin paralela, las funciones de campo (4.83) y (4.84) reciben el nombre de
onda estacionaria mixta.
Habida cuenta de las caractersticas que acabamos de observar para una onda
estacionaria mixta, podemos prever que no habr flujo neto de potencia alguno en la
direccin perpendicular a la superficie del conductor y s en la direccin paralela a la
superficie y al plano de incidencia. Para comprobar que, efectivamente, ello es as, basta con
obtener el vector de Poynting medio correspondiente. En el caso de polarizacin
perpendicular, comparando las expresiones (4.78) y (4.79), vemos que la componente del
campo magntico tangente a la superficie del conductor se encuentra en cuadratura de fase
con el campo elctrico, por lo que no contribuye al transporte de potencia, ya que el producto
entre ambos da como resultado un trmino imaginario puro. Por el contrario, la componente
normal del campo magntico se encuentra en fase con el campo elctrico, y da lugar a una
contribucin real. La expresin resultante para el vector de Poynting medio es



1
Pm = Re E H =
2

( E 0i ) sen sen( k z)e jkiy y z =


1
jkiy y


= Re 2 jE 0i sen( k iz z ) e
x ( 2 j )
i
iz

2
|E |

(4.88)
= 2 0i sen i sen 2 ( k iz z ) y

donde esta vez hemos considerado tambin la posibilidad de una amplitud E 0i compleja.
Por otro lado, si observamos las expresiones (4.80) y (4.81), obtenidas para los
campos elctrico y magntico totales en el caso de polarizacin paralela, vemos que su
comportamiento es totalmente anlogo al obtenido en el caso de polarizacin perpendicular,
pues se forma tambin una onda estacionaria mixta que se propaga a lo largo del plano de
incidencia y de la superficie del conductor. La expresin que se obtiene en este caso para la
densidad media de flujo de potencia es

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

320




| E 0i || |2
1

sen i cos 2 ( k iz z ) y
Pm = Re E || H || = 2

(4.89)

Por consiguiente, existe una transmisin neta de potencia en la direccin de


propagacin de la onda. Podemos afirmar, pues, como conclusin, que el campo presente en
un dielctrico limitado por un conductor perfecto tras la reflexin de una onda plana permite
la transmisin de seal en la direccin paralela a la superficie del conductor y al plano de
incidencia.

Ejemplo 4.3: Guas de onda de paredes conductoras


El fenmeno de formacin de ondas estacionarias mixtas tras la incidencia
oblicua de una onda plana sobre un conductor perfecto encuentra una aplicacin
prctica de gran transcendencia en las llamadas guas de onda de paredes
conductoras, a cuyo estudio dedicaremos buena parte del captulo siguiente. A
grandes rasgos, podemos entender su funcionamiento mediante un razonamiento
similar al efectuado en la seccin 4.2.2 para ilustrar el comportamiento de una
cavidad resonante.
Como en este ltimo caso, imaginemos que disponemos dos paredes
conductoras una frente a otra y separadas por una distancia d, tal como muestra la
figura 4.19a. Supongamos que hemos excitado una onda plana en la regin situada
entre ambas, formada por un medio dielctrico cualquiera, de modo que incida
oblicuamente sobre una de ellas, por ejemplo, en la que aparece situada en el plano
z = 0 en la figura. Segn hemos visto, la superposicin de esta onda con la onda
reflejada en la pared dar lugar a la formacin de una onda estacionaria mixta. Por
otro lado, y debido a la presencia de la segunda pared, situada en el plano z = d , el
campo total en el dielctrico debe satisfacer la siguiente condicin adicional:

E tan

z = d

=0

Comparando las figuras 4.18 y 4.19a, resulta evidente que en rgimen permanente
slo puede aparecer un campo estable si se cumple la condicin
k iz = m

(4.90)

con m entero, necesaria para que uno de los nodos de la funcin del campo total est
situado justo en z = d (Fig. 4.19b). Luego, con k iz k cos i , slo podemos excitar
en el interior de la gua, en rgimen permanente, ondas planas con un ngulo

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

321

cos i = m

kd

De no cumplirse esta condicin, las mltiples reflexiones producidas en ambas


paredes dan lugar a interferencias destructivas. nicamente cuando se cumple la
condicin anterior, las distintas reflexiones interfieren constructivamente, y se forma
una onda estacionaria mixta estable, la cual se propaga a lo largo de la gua. Esta
onda recibe el nombre de modo de propagacin o modo propio de la gua. Por lo
tanto, en una gua como la de la figura 4.19 slo pueden excitarse tantos modos
como valores posibles de m tengamos. La velocidad de fase con que se propagan
estos modos viene dada por
v=

=
=
k iy k 1 cos 2
i


k 2 m
kd

(4.91)
2

Evidentemente, la velocidad v slo puede tomar valores reales, por lo que debe
cumplirse, adems, la condicin
k >m

o, lo que es lo mismo,
m<

kd 2d
=

(4.92)

para que el modo en cuestin se propague por el interior de la gua. Es decir, en una
gua formada por dos paredes conductoras slo podemos excitar un cierto nmero de
modos, limitado por la longitud de onda de la onda incidente y por la separacin
entre las paredes. Cada uno de estos modos se caracteriza por el valor de m
correspondiente, denominado nmero de orden o, simplemente, orden del modo en
cuestin. El valor tiene su reflejo en el nmero de nodos que presenta la funcin del
campo a lo largo del plano transversal de la gua (Fig. 4.19b). Por otro lado, para
cada valor de m tenemos dos tipos de excitacin posibles: mediante ondas con
polarizacin perpendicular al plano de incidencia y mediante ondas con polarizacin
paralela. En el primer caso, segn la expresin (4.78), se generan modos propios con
el campo elctrico paralelo al plano transversal de la gua, los cuales se denominan
modos transversales elctricos, o simplemente modos TE. En el segundo caso, se
generan modos transversales magnticos o modos TM, ya que, segn las expresiones
(4.80) y (4.81), el campo magntico es transversal, mientras que el campo elctrico
presenta una componente en la direccin longitudinal.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Campos electromagnticos

322

v2
r
i


E ( z)

v1

m=1

m=2

(a)

(b)

Fig. 4.19 (a) Gua de onda formada por dos paredes conductoras, separadas
por un medio dielctrico de grosor d. La reflexin de una onda plana en una de
las paredes dar lugar a la formacin de una onda plana mixta. (b) En rgimen
permanente slo existirn ondas que cumplan las condiciones de contorno en
ambas paredes, denominadas modos propios de la gua

Cargas y corrientes inducidas en la superficie del conductor


Segn la expresin (4.78), cuando el campo elctrico de la onda incidente presenta
polarizacin perpendicular al plano de incidencia, el campo elctrico total que se forma en el
dielctrico es tangente a la superficie del conductor. Por este motivo, no se induce carga
alguna, al igual que ocurra en el caso de incidencia normal. Por el contrario, cuando la
polarizacin del campo incidente es paralela al plano de incidencia, s que se induce una
distribucin superficial de carga en el conductor, al presentar el campo elctrico total una
componente normal a la superficie del mismo. Aplicando la condicin de contorno (4.6) a la
expresin (4.80), obtenemos el siguiente fasor de densidad de carga inducida


= ( z ) ( E )

z =0

= 2E 0i || sen i e

jkiy y

(4.93)

En cuanto a la corriente inducida, obtenemos, aplicando la condicin de contorno (4.8)





J S = (z) H

z =0

=2

E 0i
jk y

x cos i e iy

para el caso de incidencia con polarizacin perpendicular y

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

(4.94)

323

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales




J S = ( z ) H ||

z =0

=2

E 0i ||

 jk y
y e iy

(4.95)

para el caso de incidencia con polarizacin paralela.

4.5 Incidencia oblicua sobre dielctricos


El estudio de casos de incidencia sencillos, tanto sobre medios dielctricos como
sobre conductores, nos ha permitido ofrecer con cierto detalle una visin de los fenmenos
fsicos involucrados. Ahora podemos abordar el problema general de la incidencia sobre
medios dielctricos de forma sistemtica, partiendo de la base de que los fenmenos que
aparezcan sern bsicamente los mismos que los observados en el caso de incidencia normal,
sin que dependan en esencia de la direccin de la onda incidente. Las consideraciones de
partida sern, pues, las siguientes:
Los medios dielctricos son lineales, istropos, homogneos y no conductores.
No hay aportacin externa de cargas libres, con lo que slo pueden aparecer
distribuciones de carga y de corriente de portadores ligados al medio.
Como resultado de la interaccin entre la onda plana incidente y las cargas
ligadas al medio de la regin II, se formar una onda reflejada, dirigida hacia la
regin I, y una onda transmitida, dirigida hacia el interior de la regin II (Fig.
4.20).

Y
1 , 1


kr

2 , 2


er ||


et ||


er


ei||


ki

r
i


kt


et


ei

II

Fig. 4.20 Incidencia oblicua de una onda plana sobre un medio


dielctrico no conductor

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

324

Campos electromagnticos

Por consiguiente, las condiciones de contorno que deben satisfacerse en la superficie


de separacin sern las mismas que utilizamos en la seccin 4.3.1 para tratar la incidencia
normal, es decir



(4.96)
n ( E2 E1 ) = 0
S



(4.97)
n ( H2 H1 ) = 0
S

Por otro lado, el procedimiento que seguiremos ser el mismo que el realizado para
el caso de incidencia oblicua sobre conductores: en primer lugar, vamos a determinar las
leyes que fijan las direcciones de propagacin de las ondas generadas, para luego determinar
los campos asociados a las mismas, descomponiendo la onda incidente, polarizada
elpticamente en el caso general, en dos ondas polarizadas linealmente en direcciones
ortogonales.

4.5.1 Leyes de Snell para la reflexin y la refraccin de ondas planas


Recordemos que habamos podido comprobar, en el caso de incidencia oblicua sobre
conductores, que para que se cumplieran las condiciones de contorno en la superficie del
conductor las direcciones de propagacin de las ondas incidente y reflejada deban estar
contenidas necesariamente en un mismo plano, perpendicular a la superficie, al que
habamos convenido en llamar plano de incidencia. Esta propiedad, conocida como primera
ley de Snell, en honor a su descubridor, se cumple independientemente de si el medio que
constituye la regin II es un conductor o un dielctrico. En el caso de incidencia sobre
medios dielctricos, adems, es fcil demostrar que se verifica tambin para la onda
transmitida, ejercicio que dejamos para el lector.
Bajo este supuesto, si fijamos los ejes de coordenadas como se indica en la figura
4.20, de forma que el plano de incidencia coincida con el plano YZ, y definimos los ngulos
de incidencia, de reflexin y de transmisin i , r y t , respectivamente, como los ngulos
 

que forman los vectores de propagacin ki , k r y k t , de las ondas incidente reflejada y
transmitida con la normal a la superficie de separacin entre los dos dielctricos, podemos
expresar matemticamente los campos elctricos asociados de la forma
 

Ei (r ) = E0i e jk1 (sen i y + cosi z )
 

Er (r ) = E0r e jk1 (sen r y cos r z )
 

E t (r ) = E0t e jk 2 (sen t y + cos t z )
La onda transmitida se denomina tambin onda refractada. (Se entiende por
refraccin el paso de una onda electromagntica de un medio dielctrico a otro).

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

325

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

Por otro lado, al coincidir la superficie de separacin con el plano Z = 0 (Fig.


4.20), podemos descomponer la condicin de contorno (4.96) como sigue:

( E ix + E rx ) z = 0 = E tx

z =0

( E iy + E ry )

z =0

z=0

= E ty

(4.98)
(4.99)





Expresando los fasores de amplitud de la forma E0i = E0ix x + E0iy y + E0iz z para la
onda incidente, y similarmente para las ondas reflejada y transmitida, y aplicando la
condicin (4.98) para la componente en la direccin del eje X, obtenemos la expresin
E 0ix e jk1 sen i y + E 0rx e jk1 sen r y = E 0tx e jk2 sen t y
similar a (4.68), con la diferencia que ahora aparece, adems, el trmino correspondiente a la
onda transmitida. Despejando E0ix , obtenemos
E0ix = E0rx e jk1 (sen r sen i ) y + E0tx e j ( k 2 sen t k1 sen i ) y

(4.100)

Al ser E0ix un trmino de fase constante, por fuerza el trmino de la derecha de la


igualdad deber serlo tambin, por lo que se debe cumplir

r = i
k1 sen i = k2 sen t

(4.101)
(4.102)

La relacin (4.101), conocida como la segunda ley de Snell, ya haba sido obtenida
para incidencia sobre conductores. En cuanto a la tercera ley de Snell, suele escribirse ms a
menudo de la forma
n1 sen i = n2 sen t
(4.103)
donde n1 y n2 representan los ndices de refraccin de los dielctricos que constituyen las
regiones I y II, respectivamente, los cuales se definen mediante la relacin (4.45).

4.5.2 Ecuaciones de Fresnel


En conjunto, las tres leyes de Snell determinan completamente las direcciones de
propagacin de las ondas reflejada y transmitida, en funcin de la de la onda incidente. Una
vez obtenidas estas direcciones, el siguiente paso que se debe realizar consiste en hallar unas
expresiones generales que relacionen entre s los campos respectivos. Estas expresiones son
conocidas comnmente como ecuaciones de Fresnel. Para ello, vamos a descomponer la

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

326

Campos electromagnticos

onda incidente, que en el caso ms general tendr polarizacin elptica, en dos ondas con el
campo elctrico polarizado linealmente, segn las direcciones paralela y perpendicular al
plano de incidencia, utilizando para ello la notacin empleada para el caso de incidencia
sobre conductores. Para el campo elctrico, tendremos



E i = E i || + E i
y, para el campo magntico,

(4.104)




Hi = Hi || + Hi

(4.105)

(a) Onda incidente con polarizacin lineal perpendicular al plano de incidencia


Empecemos por la onda polarizada linealmente en la direccin perpendicular al
plano de la incidencia. Tal como se han fijado los ejes en la figura 4.20, esta direccin
coincide con la del eje X, por lo que podemos expresar el fasor de campo elctrico asociado a
la onda de la forma
 

E i (r ) = E 0i x e jk1 (sen i y + cosi z )
Los campos asociados a las ondas reflejada y transmitida, asumiendo que mantienen la
misma polarizacin, sern de la forma
 

Er (r ) = E0r x e jk1 (sen r y cos r z )
 

E t (r ) = E0t x e jk 2 (sen t y + cos t z )
Teniendo en cuenta la equivalencia E0ix E0i , E0rx E0r y E0 tx E0 t , junto con
la segunda y la tercera leyes de Snell, (4.101) y (4.102), la relacin (4.100) nos queda de la
forma
E0i + E0r = E0t
(4.106)
En el caso de incidencia sobre conductores, tenamos E 0t = 0 , con lo que esta
relacin bastaba para determinar la amplitud de la onda reflejada. En el caso de incidencia
sobre dielctricos, la presencia de la onda transmitida nos obliga a hallar una relacin
adicional, que obtendremos a partir de la condicin de contorno (4.97) para las componentes
tangenciales del campo magntico, la cual se descompone de la forma

( Hix + Hrx ) z = 0 = Htx z = 0

(4.107)

( H iy + H ry )

(4.108)

z =0

= H ty

z=0

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

327

Las expresiones genricas del campo magntico asociado a cada una de las ondas



involucradas se obtienen mediante la relacin habitual, H = 1 k E , lo que nos da
 
E


Hi ( r ) = 0i (cosi y sen i z ) e jk1 (seni y + cosi z )
1
 
E


Hr ( r ) = 0r (cosr y + sen r z ) e jk1 (senr y cosr z )
1
 
E


Ht ( r ) = 0t (cost y sen t z ) e jk2 (sent y + cost z )
2
En este caso, el campo magntico est contenido en el plano de incidencia (Fig.
4.21), y la componente tangencial a la superficie de separacin es la componente en la
direccin del eje Y. Imponiendo la condicin (4.108) a dicha componente, obtenemos la
relacin que nos faltaba
E0i
E
E
cosi e jk1 sen i y 0r cosr e jk1 sen r y = 0t cost e jk 2 sen t y
1
1
2
en la que podemos eliminar los trminos exponenciales, de acuerdo con la segunda y la
tercera leyes de Snell, con lo que nos queda
E0i E0r
E
cosi = 0 t cost
1
2

(4.109)

Finalmente, resolviendo el sistema de ecuaciones formado por (4.106) y (4.109),


obtenemos las expresiones generales que nos relacionan las amplitudes de las ondas reflejada
y transmitida con la de la onda incidente:
E 0r =

2 cos i 1 cos t
E 0i
2 cos i + 1 cos t

(4.110)

E 0 t =

22 cos i
E 0i
2 cos i + 1 cos t

(4.111)

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

328

Campos electromagnticos

1 , 1


kr

Hr


Hi

2 , 2


Er
r
i


 ki
Ei


Ht


kt

Et

II

Fig. 4.21 Disposicin de los campos asociados a las ondas incidente, reflejada y
transmitida. Al ser, en este caso, el campo elctrico perpendicular al plano de
incidencia (plano YZ), el campo magntico es paralelo a l . Las componentes del
campo tangenciales a la superficie de separacin entre los dos dielctricos son la
componente X para el campo elctrico y la componente Y para el campo magntico

( b) Onda incidente con polarizacin lineal paralela al plano de incidencia


Es ahora el turno de la onda polarizada linealmente en la direccin paralela al plano
de la incidencia. Tal como muestra la figura 4.22, en este caso podemos expresar el campo
elctrico asociado a las ondas incidente, reflejada y transmitida de la forma
 


E i || (r ) = E 0i || (cos i y sen i z ) e jk1 (sen i y + cos i z )
 


E r || (r ) = E 0r || (cos r y + sen r z ) e jk1 (sen r y cosr z )
 


E t || (r ) = E 0t || (cos t y sen t z ) e jk2 (sen t y + cos t z )
mientras que el campo magntico ser ahora perpendicular al plano de incidencia:
 

E 0i ||
1 

H i || (r ) =
k i E i || =
x e jk1 (sen i y + cosi z )
1
1
 

E 0r ||
1 

H r || (r ) =
k r E r || =
x e jk1 (sen r y cos r z )
1
1
 

E 0t ||
1 

H t || (r ) =
k t E t || =
x e jk2 (sen t y + cos t z )
2
2

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

329

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

Y
1 , 1


kr

H r ||


Et||


H i ||


kt


H t ||

r
i


Ei||

2 , 2


Er||


ki

II

Fig. 4.22 Disposicin de los campos asociados a las ondas incidente, reflejada y
transmitida para el caso de polarizacin paralela. La situacin resultante es justo la
complementaria de la obtenida para polarizacin perpendicular, con el campo
elctrico paralelo al plano de incidencia (plano YZ) y el campo magntico
perpendicular a l

Comparando las figuras 4.21 y 4.22, podemos comprobar que nos encontramos ante
dos situaciones complementarias, de modo que combinndolas, podremos obtener todas las
componentes del campo electromagntico. Por otro lado, las componentes del campo
tangenciales a la superficie de separacin entre los dos medios son ahora la componente
segn el eje Y, para el campo elctrico, y la componente segn el eje X, para el campo
magntico. Aplicando las condiciones de contorno correspondientes, (4.99) y (4.107),
obtenemos las dos relaciones siguientes
E 0i || cosi e jk1 seni y + E 0r || cosr e jk1 senr y = E 0t || cost e jk2 sent y

E 0i ||

e jk1 seni y +

E 0r ||

e jk1 senr y =

E 0t ||

e jk2 sent y

en las que la segunda y la tercera leyes de Snell, una vez ms, nos permiten eliminar los
trminos exponenciales, resultando el siguiente sistema de ecuaciones
( E0i || + E0r || ) cosi = E0t || cost
E0i || E0r ||

E0t ||

cuyas soluciones generales son

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

(4.112)
(4.113)

330

Campos electromagnticos

2 cost 1 cosi
E0i ||
2 cost + 1 cosi
22 cosi
E0 t || =
E0i ||
2 cost + 1 cosi
E0r || =

(4.114)
(4.115)

(c) Onda incidente con una polarizacin cualquiera


Las relaciones (4.110), (4.111), (4.114) y (4.115), expresan matemticamente las
denominadas leyes de Fresnel de la reflexin y la refraccin, las cuales nos permiten
determinar la distribucin de campo que resulta de la incidencia de una onda plana sobre un
medio dielctrico con un ngulo cualquiera. Sin embargo, resulta ms prctico expresarlas de
la forma siguiente

E0r = E0i

(4.116a)

E0r || = || E0i ||

(4.117a)

E0t = E0i

(4.116b)

E0 t || = || E0i ||

(4.117b)

donde y || son, respectivamente, los coeficientes de reflexin para ondas planas con
polarizacin lineal perpendicular al plano de incidencia y para ondas con polarizacin
paralela. Al igual que en el caso de incidencia normal, se han definido como la relacin de
amplitudes entre la onda reflejada y la onda incidente. y || representan, a su vez, los
coeficientes de transmisin para ondas con polarizacin perpendicular y con polarizacin
paralela al plano de incidencia y se definen como la relacin de amplitudes entre las ondas
transmitida e incidente. Las frmulas de Fresnel para los coeficientes de reflexin y
transmisin son las siguientes

2 cos i 1 cos t
2 cos i + 1 cos t

(4.118a)

|| =

2 cost 1 cosi
2 cost + 1 cosi

(4.119a)

22 cosi
2 cosi + 1 cost

(4.118b)

|| =

22 cosi
2 cost + 1 cosi

(4.119b)

donde los ngulos de incidencia y de reflexin, i y r , estn relacionados entre s por la


tercera ley de Snell (4.102).
En el caso ms general, en el que la onda incidente est polarizada elpticamente,
basta con efectuar la descomposicin (4.104) para el campo elctrico asociado, es decir
 





E i = E i || + E i = ( E 0i || ei || + E 0i ei ) e jki r

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

(4.120)

331

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales



donde ei || y ei se han definido como dos vectores unitarios, dirigidos, respectivamente,
segn las direcciones paralela y perpendicular al plano de incidencia (Fig. 4.23).
Semejantemente, podemos descomponer las ondas reflejada y transmitida de la forma
 





Er = Er || + Er = ( || E0i || er || + E0i er ) e jk r r

(4.121)

 





E t = E t || + Et = ( || E0i || et || + E0i et ) e jk t r

(4.122)

Y
1 , 1


kr

2 , 2


er ||


et ||


er


ei ||


ki

r
i


kt


et


ei

II

Fig. 4.23 Descomposicin de los campos asociados a las ondas incidente,


reflejada y transmitida para el caso general en el que la onda incidente
est polarizada elpticamente

Por consiguiente, la resolucin de un problema de incidencia sobre medios


dielctricos, en el caso ms general, se limita al clculo, mediante las leyes de Fresnel, de los
valores de los coeficientes de reflexin y transmisin de la superficie de separacin, segn el
ngulo de incidencia que corresponda. Una vez conocidos estos valores, las relaciones
(4.121) y (4.122) nos permiten calcular el campo elctrico que resulta de la incidencia de una
onda plana, independientemente de cul sea su estado de polarizacin. Para el clculo del



campo magntico, basta con hacer uso de la relacin H = 1 k E para cada onda.
Cabe sealar, adems, que el clculo de los coeficientes y se puede simplificar
si se emplean las siguientes relaciones adicionales:

1+ =

1 || = 1 ||
2

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

(4.123)
(4.124)

332

Campos electromagnticos

obtenidas sustituyendo (4.116) en (4.106) y (4.117) en (4.113). Podemos combinar estas


relaciones con las frmulas (4.118) y (4.119) para calcular los coeficientes de transmisin,
una vez conocidos los coeficientes de reflexin, y viceversa.
Finalmente, podemos comprobar que el caso de incidencia normal no es ms que un
caso especial de incidencia, en el que se cumple i = t = 0 . En este caso, las expresiones de
los coeficientes que resultan para ambas situaciones de incidencia, esto es, con polarizacin
paralela y con polarizacin perpendicular al plano de incidencia, coinciden entre s y con las
obtenidas en la seccin 4.3.123.

Ecuaciones de Fresnel para medios no magnticos


Como ya vimos en el caso de incidencia normal, en los dielctricos no magnticos
los coeficientes de reflexin y de transmisin se suelen expresar en funcin de los ndices de

refraccin. Mediante la sustitucin 1,2 0 , las leyes de Fresnel (4.118) y (4.119) toman
n1,2
la siguiente forma particular para medios no magnticos

n1 cosi n2 cost
n1 cosi + n2 cost

(4.125a)

|| =

n1 cost n2 cosi
n1 cost + n2 cosi

(4.126a)

2 n1 cosi
n1 cosi + n2 cost

(4.125b)

|| =

2 n1 cosi
n1 cost + n2 cosi

(4.126b)

Reflectividad y transmitividad en la superficie de un medio dielctrico


En la seccin 4.3.2 habamos definido la reflectividad R y la transmitividad T en la
superficie de un medio dielctrico como las fracciones de potencia reflejada y transmitida
por la superficie al incidir una onda plana. La fraccin de potencia reflejada corresponda, en
el caso de incidencia normal, a la relacin entre los vectores de Poynting asociados a las
ondas reflejada e incidente (ecuacin (4.51)), los cuales expresaban los flujos de potencia por
unidad de superficie respectivos, en la direccin normal a la superficie. En el caso de
incidencia oblicua, el flujo de potencia en la direccin normal (la del eje Z, segn hemos
fijado los ejes de coordenadas) viene dado por la componente en esta direccin del vector de
Poynting, con lo que tenemos
23

La coincidencia que se establece entre las expresiones (4.118) y (4.119) en el caso de incidencia
normal se debe a la situacin de elevada simetra que se produce, bajo la cual los comportamientos de
las ondas polarizadas en una direccin u otra son indistinguibles.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

| E0r |2
cosi
| Prz |
21
=
=| |2
R
| Piz | | E0i |2
cosi
21

333

(4.127)

para la fraccin de potencia reflejada. Similarmente, en el caso de incidencia oblicua, la


transmitividad o fraccin de potencia transmitida viene dada por
| E0 t |2
cost
| Ptz |
cost
22
=
=| |2 1
T
2
2 cosi
| Piz | | E0i |
cosi
21

(4.128)

Se puede comprobar fcilmente, sustituyendo las frmulas de Fresnel (4.118) y


(4.119), que para ambas polarizaciones se cumplen las condiciones
0 R, T 1
y

(4.129)

R+T =1

(4.130)

o, lo que es lo mismo
| |2 +| |2

1 cost
=1
2 cosi

(4.131)

necesarias para asegurar la conservacin de la potencia en la superficie de separacin. Segn


estas condiciones, las dos situaciones extremas son aquellas en las que se cumple R = 1,
T = 0 , por un lado y R = 0 , T = 1 , por el otro. Estas situaciones particulares, de especial
inters por sus aplicaciones prcticas, en las que se consigue que la potencia incidente sea
reflejada en su totalidad, o bien que se transmita ntegramente a travs de la superficie, sern
abordadas en las secciones siguientes.

4.5.3 ngulo de Brewster


El primer caso particular de los dos que acabamos de resear es aquel en el que no se
produce reflexin alguna en la superficie de separacin entre los dos medios. Al abordar el
problema general de la incidencia de ondas planas sobre medios dielctricos hemos
aceptado, como hiptesis de partida, la formacin de una onda reflejada y de una onda
transmitida, cuyos campos asociados se superponan a los de la onda incidente y cuya
existencia vena impuesta por las condiciones de contorno del campo en la superficie.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

334

Campos electromagnticos

Digamos que ste era el nmero mnimo de ondas necesario para satisfacer dichas
condiciones para un ngulo de incidencia i genrico. Sin embargo, si hubiramos
considerado nicamente dos ondas, la incidente y la transmitida, habramos visto que para un
cierto ngulo iB , conocido como ngulo de Brewster, todava es posible satisfacer dichas
condiciones.
Nuestro propsito inmediato consiste en obtener expresiones genricas para el
ngulo de reflexin nula o ngulo de Brewster. Para ello podramos aplicar el procedimiento,
ya mencionado, de imponer que no existe la onda reflejada (i.e., E 0r = 0 ) al aplicar las
condiciones de contorno en la superficie de separacin. Sin embargo, una vez obtenidas las
frmulas de Fresnel para los coeficientes de reflexin y de transmisin, resulta ms sencillo
analizar para qu valores de i se verifica la condicin = 0 , necesaria para que no exista la
onda reflejada. Esto es lo que vamos a hacer a continuacin para los dos casos estudiados, de
polarizacin perpendicular y de polarizacin paralela al plano de incidencia. Para simplificar
el clculo, vamos a considerar que los dielctricos son no magnticos ( 0 ), por lo que
nuestras expresiones de partida sern la (4.125a) y la (4.126a).

(a) Onda incidente con polarizacin lineal paralela al plano de incidencia


En este caso, segn la expresin (4.126a), la condicin de reflexin nula es

n1 cos t = n2 cos i

(4.132)

de donde se obtiene, elevando al cuadrado los dos trminos de la igualdad y reemplazando


los senos por cosenos
2
n
1 sen 2 t = 2 2 (1 sen 2 i )
n1
Esta relacin entre i y t se debe verificar al mismo tiempo que la tercera ley de
Snell, n1 sen i = n2 sen t , de la que se obtiene
sen t =

n1
sen i
n2

(4.133)

Luego, sustituyendo sen t en la anterior expresin, resulta


1

n1

n2

sen i =
2

n2

n1

(1 sen 2 i )

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

(4.134)

335

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

Finalmente, despejando sen i , se obtiene la siguiente expresin


sen iB =

1
1 + (n1 n2 )

(4.135)
2

para el ngulo de Brewster iB , aunque es ms frecuente utilizar la expresin equivalente


n
iB = arctg 2
(4.136)
n1
Por otro lado, al ser el denominador mayor que la unidad en (4.135), se cumple que
sen iB < 1 , cualesquiera que sean los valores de n1 y n2 . Por consiguiente, dados dos
medios dielctricos, existe siempre un ngulo de incidencia iB , cuyo valor viene dado por

(4.136), para el cual las ondas polarizadas linealmente con el vector E paralelo al plano de
incidencia no se reflejan en la superficie de separacin o, lo que es lo mismo, para el que
toda la potencia de la onda incidente se transmite ntegramente al segundo medio.

(b) Onda incidente con polarizacin lineal perpendicular al plano de incidencia


En este caso, el coeficiente de reflexin para medios no magnticos viene dado por la
expresin (4.125a), por lo que la condicin de reflexin nula es ahora

n1 cos i = n2 cos t

(4.137)

Operando del mismo modo que en el caso anterior, en lugar de (4.134) resulta ahora la
expresin
2
2
n
n
1 1 2 sen 2 i = 1 2 (1 sen 2 i )
n2
n2
en la que los trminos con sen i desaparecen. Luego, por fuerza debe ser n1 n2 = 1 para
que no haya reflexin en la superficie. Es decir, los dos dielctricos deben ser idnticos en
cuanto a su comportamiento electromagntico, lo cual es una perogrullada, ya que resulta
evidente que en este caso la onda incidente no percibe ningn cambio al pasar de un medio al
otro, por lo que continuar propagndose en la misma direccin y con la misma potencia, tal
como hara si no hubiera cambio de medio alguno.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

336

Campos electromagnticos

Dicho de otro modo: una onda plana con el campo elctrico polarizado linealmente
en la direccin perpendicular al plano de incidencia siempre sufrir una reflexin no nula al
pasar de un medio no magntico a otro de ndice de refraccin distinto24.

(c) Onda incidente con una polarizacin cualquiera


En consecuencia, en el caso general, cuando una onda plana incida sobre la
superficie de separacin entre dos dielctricos no magnticos con un ngulo igual al ngulo
de Brewster, sea cual sea su estado de polarizacin, la onda reflejada ser, como mximo,
una onda polarizada linealmente. Si la onda incidente presenta nicamente la componente
del campo elctrico paralela al plano de incidencia, no habr onda reflejada alguna. En este
ltimo caso, la potencia que incide sobre la superficie se transmitir en su totalidad al
segundo medio.

Ejemplo 4.4: Ventanas de Brewster


Una aplicacin prctica de estas propiedades la encontramos en las ventanas
de Brewster. Tal como muestra la figura 4.24, una ventana de Brewster es,
bsicamente, una lmina de material dielctrico (de vidrio, generalmente) sobre la
que incide una onda plana, polarizada elpticamente, con un ngulo en relacin a la
normal igual al ngulo de Brewster para la primera superficie. Como acabamos de
resear, bajo esta situacin, en la primera superficie se refleja nicamente la
componente de la onda incidente perpendicular al plano de incidencia, mientras que
la componente paralela se transmite ntegramente al interior de la lmina. Por otro
lado, se puede comprobar fcilmente que en la segunda superficie se reproduce
exactamente la misma situacin (la demostracin se propone como ejercicio al final
del captulo), al ser el ngulo de incidencia de nuevo igual al ngulo de Brewster.
Como consecuencia, una ventana de Brewster refleja en ambas superficies
nicamente la componente del campo perpendicular al plano de incidencia, siendo
totalmente transparente para la componente paralela25.
La aplicacin principal de las ventanas de Brewster la encontramos en los
lseres de gas, en las que se emplean para obtener emisiones de luz linealmente
polarizadas. Su funcionamiento es como sigue: si las superficies que encierran el
24

Cabe sealar que en el caso de medios magnticos s que existe tambin un ngulo de Brewster para
ondas con polarizacin perpendicular al plano de incidencia. Sin embargo, este fenmeno no presenta
ninguna aplicacin prctica conocida, por lo que soslayaremos su anlisis.

25

Suponiendo, como hemos hecho hasta ahora, que se trata de un dielctrico ideal, sin prdidas.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

337

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

medio activo, en el que se produce la emisin estimulada, son dos ventanas de


Brewster (Fig. 4.11), la onda con polarizacin perpendicular sufrir ocho
transiciones o cambios de medio en cada ciclo completo dentro de la cavidad
resonante, con las consiguientes prdidas por reflexin, mientras que una onda con
polarizacin paralela no sufrir disminucin de potencia, por la accin de las
ventanas de Brewster26. De este modo, tras mltiples reflexiones en las paredes de la
cavidad resonante, se consiguen fcilmente relaciones de 1 a 100 entre las
componentes perpendicular y paralela en el haz de salida.
n0

i = iB

n0

i= iB

t = i

Fig. 4.24 Ventana polarizadora. Cuando es i = iB ambas superficies reflejan


nicamente la componente del campo paralela al plano de incidencia. Si el
dielctrico no tiene prdidas, la ventana es transparente para la componente
paralela

4.5.4 ngulo crtico. Reflexin total en un dielctrico


La segunda situacin extrema, ms interesante an que la anterior por sus
aplicaciones prcticas, es aquella en la que no se transmite potencia a travs de la superficie
de separacin (i.e., T = 0 , R = 1). Como hemos visto, siempre aparece un campo
electromagntico en el medio situado detrs de la superficie, ya que si no no se cumpliran
las condiciones de contorno, pero, como veremos a continuacin, existen ciertas situaciones
en las que este campo ya no transmite potencia hacia el segundo medio y no corresponde, en
general, a una onda plana uniforme.

26

De hecho, la situacin es aqu ligeramente distinta a la contemplada en la figura 4.24, ya que ahora
los medios situados en las dos caras de la ventana son distintos. Sin embargo, si el medio activo es un
gas enrarecido (He-Ne, por ejemplo), su ndice de refraccin ser similar al del aire, por lo que
podremos aplicar, en buena aproximacin, el anlisis anterior.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

338

Campos electromagnticos

Para ello, consideremos que el medio del que procede la onda incidente (regin I, en
la figura 4.25a), presenta un ndice de refraccin mayor que el del medio sobre el que incide
la onda (regin II). En este caso, como consecuencia de la tercera ley de Snell, se cumple
sen t n1
=
>1
sen i n 2
Es decir, si n1 > n 2 , el ngulo de transmisin siempre ser mayor que el ngulo de
incidencia. Podemos imaginar, por lo tanto, una situacin en la que i sea lo suficientemente
grande como para que se obtenga t > 2 (Fig. 4.25b). Esta situacin plantea una
incongruencia, ya que, por definicin, la onda transmitida debe propagarse por detrs de la
superficie de separacin entre los dos dielctricos y no por delante, como ocurre con la onda
reflejada. De no ser as, tendramos dos ondas reflejadas y ninguna onda transmitida, lo cual
es absurdo.

t >

t < i <
n1

(a)

n2 < n1

t =

2
n1

n2 < n1

(b)

n1

n2 < n1

(c)

Fig. 4.25 (a) Incidencia de una onda plana sobre un medio dielctrico de ndice de
refraccin menor que el del medio de procedencia. En este caso la direccin de propagacin
de la onda transmitida tiende a alejarse de la normal, en relacin a la de la onda incidente.
(b) Situacin absurda en la que, para ngulos de incidencia relativamente grandes, la onda

transmitida saldra con un ngulo t > . (c) Caso lmite, en el que la direccin de
2
propagacin de la onda transmitida es tangente a la superficie de separacin

Qu ocurre en realidad? Para verlo, supondremos que tanto las leyes de Snell como
las ecuaciones de Fresnel siguen siendo vlidas en este caso, ya que han sido deducidas con
carcter general para cualquier valor del ngulo de incidencia comprendido entre 0 y 2 .

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

339

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

Lo que ocurre entonces es que, simplemente, algunas magnitudes pasan a ser complejas27.

Consideremos, en primer lugar, el caso lmite, en el que se obtiene un valor t =


para el
2
ngulo de transmisin. En este caso, la onda transmitida se propagar paralelamente a la
superficie de separacin (Fig. 4.25c). Segn la tercera ley de Snell, esta situacin se produce
cuando se cumple
n1

sen i = sen = 1
n2
2
El valor ic del ngulo de incidencia para el que se produce esta situacin recibe el nombre
de ngulo crtico de la superficie y viene dado por

ic = arcsen

n2
n1

(4.138)

Luego, para valores de i [0, ic ) , tenemos que t [ 0, 2) , con lo que la onda


transmitida se propaga hacia el interior del medio de ndice n2 . Digamos que sta sera la
situacin normal, planteada como hiptesis de partida, al principio de la seccin 4.5, para un
caso genrico de incidencia oblicua sobre dielctricos. La situacin anmala se producira
para valores de i ( ic , 2) . En este caso, segn la tercera ley Snell, tenemos

sen t > 1
con lo que el ngulo t deja de tener significado fsico inmediato. Sin embargo, debemos
suponer que las expresiones (4.133) para la tercera ley de Snell y
 

E t (r ) = E 0t e jk 2 (sen t y + cos t z )

(4.139)

para el campo elctrico (fasorial) en la regin II siguen siendo vlidas. Bajo esta suposicin,
podemos expresar el trmino cos t en (4.139) de la forma
cos t = 1 (n1 n2 ) sen 2 i
2

27

Sin ir ms lejos, el propio ngulo de transmisin deviene complejo. Podemos comprobar, a modo
de ejercicio, que si t = 2 jb , entonces s sucede realmente que sen t > 1 . Aunque ello puede
parecer un artificio matemtico, no es sta la primera vez que trabajamos con magnitudes complejas:
por ejemplo, para definir las magnitudes fasoriales en rgimen senoidal permanente ya habamos
utilizado este mismo recurso, de gran utilidad por otra parte.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

340

Campos electromagnticos

en la que el trmino de la raz es negativo. Luego, para valores de i > ic , el trmino cos t
toma valores imaginarios, por lo que es ms conveniente ponerlo de manifiesto,
expresndolo de la forma cos t = j . De las dos soluciones posibles para la raz,
tomaremos nicamente la negativa, es decir

cos t = j
con

(n1

(4.140)

n 2 ) sen 2 i 1 . Sustituyendo (4.133) y (4.140) en (4.139) nos queda


2

 


E t ( r ) = E 0 t e k 2 z e jk1 sen i y = E t ( z ) e j y

(4.141)



con k 1 sen i y E t ( z ) E 0t e k2 z .
Para incidencias supercrticas tenemos, pues, en la regin II, una onda cuya amplitud
se atena progresivamente, a medida que nos alejamos del lugar en el que fue generada (el
plano z = 0 , en este caso). Si, por el contrario, hubiramos considerado la solucin positiva
de la raz en (4.140), obtendramos una onda cuya amplitud crecera exponencialmente hasta
el infinito, al adentrarse en el interior del segundo medio, lo cual es del todo imposible que
se produzca en la realidad.
Por otro lado, el trmino exponencial e j y de la expresin (4.141) nos indica que el
campo instantneo asociado a la onda transmitida presentar una fase instantnea, que se
propagar en la direccin del eje Y con una velocidad
v=

=
k 1 sen i

(4.142)

Ms adelante veremos que esta propiedad se cumple tambin para el campo en la regin I, al
igual que ocurra en el caso de incidencia oblicua sobre conductores perfectos.
De hecho, esta no es la nica similitud que se produce entre ambos casos. Si
expresamos las frmulas de Fresnel (4.125a) y (4.126a) para los coeficientes de reflexin en
dielctricos no magnticos de la forma

n1 cos i jn 2
A

n1 cos i + jn 2 A

|| =

n 2 cos i + jn1
B

n 2 cos i jn1
B

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

(4.143)

(4.144)

341

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

resulta evidente que se cumple | ,|| | = 1. Luego, para valores de i > ic , podemos definir

e j
|| e

(4.145)

j||

(4.146)

En este caso, la onda reflejada y la onda incidente presentan la misma amplitud,


diferencindose nicamente en unos trminos de fase, introducidos por (4.145) y (4.146).
Obviaremos, por lo farragoso, el clculo de expresiones genricas para estos trminos de
fase, ya que resulta ms fcil trabajar directamente con valores numricos, una vez conocidos
i y los ndices de refraccin para cada caso concreto. Debemos concluir, pues, que, como
ocurra en el caso de incidencia oblicua sobre conductores perfectos, toda la potencia que
incide sobre la superficie de separacin entre los dos dielctricos, transportada por la onda
incidente, es reflejada hacia el medio de la regin I, sin que se transmita potencia alguna a la
regin II28. Este fenmeno recibe el nombre de reflexin total en dielctricos.
Desde este punto de vista, el caso de incidencia oblicua sobre conductores perfectos
no sera ms que un caso particular de reflexin total, en el que se cumplira = || = .

En este ltimo caso, se formaba en la regin I una onda estacionaria mixta, con el vector E
perpendicular o paralelo al plano de incidencia. Podemos comprobar que este fenmeno
ocurre tambin ahora, sin importar cules sean los valores de los trminos de fase y || .
Para ello determinemos el campo total en la regin I para ambas polarizaciones,
superponiendo las ondas incidente y reflejada
 

E 1 ( r ) = E 0i x e jk1 (sen i y + cos i z ) + e jk1 (sen i y cosi z )

 




E 1|| (r ) = E 0i|| (cos i y sen i z ) e jk1 (sen i y + cosi z ) + || (cos i y + sen i z ) e jk1 (sen i y cos i z )

Expresando los coeficientes de reflexin en la forma dada por (4.145) y (4.146), obtenemos

 
j
j
j
 e 2 e j y (e 2 e jkiz z + e 2 e jkiz z )
E 1 ( r ) = E 0i x

= 2 E 0i e


x cos + k iz z e j y
2

28

(4.147)

Esta afirmacin es cierta slo si nos encontramos en rgimen permanente. Lgicamente, mientras
dura el rgimen transitorio, es indispensable una cierta transmisin de potencia para que aparezca el
campo dado por (4.141) en la regin II.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

342

Campos electromagnticos

 
j
E 1|| (r ) = 2 E 0i || e 2 e j y

||



y cos i cos + k iz z + zj sen i sen + k iz z
2

(4.148)

donde k iz k 1 cos i y k 1 sen i representan, respectivamente, las componentes normal y


transversal del vector de propagacin de la onda incidente.
Es inmediato comprobar, calculando los campos instantneos, que en ambos casos se
forman ondas estacionarias mixtas, de tipo TE en el caso de polarizacin perpendicular, y de
tipo TM en el caso de polarizacin paralela, que se propagan paralelamente a la superficie de

. Podemos comprobar, tambin,


separacin, con una velocidad de fase v =
k 1 sen i
calculando las expresiones de los vectores de Poynting correspondientes, que en ambos casos
la potencia fluye en la direccin del eje Y, es decir, paralelamente a la superficie de
separacin entre los dos dielctricos.
De hecho, los valores que toman los trminos de fase, y || , afectan nicamente
al punto en que aparece el primer nodo de la onda, lo que se puede comprobar representando
 
 
grficamente las funciones E1 ( r , t ) y E1|| ( r , t ) para valores de y || distintos. En los
casos particulares = y || = , recuperamos las expresiones (4.78) y (4.80), obtenidas
para el caso de incidencia sobre conductores perfectos.

Ejemplo 4.5: Propagacin ionosfrica


La reflexin que se produce en las capas altas de la ionosfera para las ondas
de radiofrecuencia es un fenmeno de sobras conocido, ya que posibilita la
comunicacin a distancias mucho mayores que las que permitira un enlace directo.
En esencia se debe a la variacin que sufre el ndice de refraccin de la ionosfera con
la altura. Al tratarse de un gas ionizado o plasma, el ndice de refraccin de la
ionosfera es, en buena aproximacin, una funcin de la forma
n = 1 80.5

Ne
f2

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

343

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

donde N e representa el numero de electrones libres por metro cbico y f es la


frecuencia de la onda que la atraviesa29. Para una frecuencia dada, el ndice de
refraccin disminuye con la altura en las capas bajas de la ionosfera, debido al
aumento que se produce en la cantidad de electrones libres.
Para entender el comportamiento de un medio de estas caractersticas, en lo
que a la propagacin de ondas planas se refiere, podemos representerlo de forma
esquemtica como la sucesin de un conjunto de capas superpuestas, lo
suficientemente delgadas para poder considerar que en cada una de ellas el ndice de
refraccin es constante. La trayectoria descrita por una onda plana en un medio de
estas caractersticas aparece representada en la figura 4.26 est determinada por la
ley de Snell, la cual debe cumplirse en las superficies de separacin entre capas
contiguas. Considerando n0 1 en el borde inferior de la ionosfera, resulta

sen 0 = n1 sen 1 = n2 sen 2 =


y as, sucesivamente. Es decir, la cantidad ni sen i permanece constante a lo largo
de la trayectoria y su valor viene determinado por sen 0 . Teniendo en cuenta que el
ndice de refraccin es cada vez menor a medida que la onda se adentra en la
ionosfera, el ngulo de incidencia aumenta progresivamente al pasar de una capa a la
siguiente. El resultado es el que aparece en la figura 4.26a. Si en alguna de ellas se
cumple la condicin
ni < sen 0
se produce la reflexin total de la onda, al ser sen i > 1 (Fig. 4.26b).
Llamemos nmn al valor mnimo que toma el ndice de refraccin en la
ionosfera. Este valor se alcanza donde la concentracin de electrones libres es
mxima (capa de Heaviside), de acuerdo con la relacin

nmin. = 1 80.5

29

( N e ) max .
f

Obsrvese que, para valores de f < 80.5 N e , el ndice de refraccin es una magnitud compleja.

En este caso, el medio se comporta como un conductor (ver seccin 3.4). Para valores de
f > 80.5 N e , n es una funcin real. En este caso, la ionosfera se comporta como un dielctrico, con
la salvedad que es n < 1 . Es ste uno de los pocos casos en que nos encontraremos con ndices de
refraccin menores que la unidad.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

344

Campos electromagnticos

Por lo tanto, una onda electromagntica que penetre en la ionosfera con un ngulo 0
en relacin a la vertical del suelo sufrir reflexin total si se cumple la condicin
(N )
sen 0 > 1 80.5 e 2max .
f
o, lo que es lo mismo

f <

80.5( N e ) max .
cos0

Segn este resultado y teniendo en cuenta que se cumple 0 cos 0 1 , una onda
cuya frecuencia sea f < 80.5( N e ) max . ser devuelta a tierra por la ionosfera,
independientemente del ngulo con el que llegue. Por el contrario, si es
f > 80.5( N e ) max . cos0 , la onda se transmitir al espacio exterior. En este
ltimo caso, la ionosfera posibilita la comunicacin espacial (teniendo en cuenta que
el nmero de electrones libres vara entre 1010 y 1012 por m3, la frecuencia empleada
debe ser mayor de 9MHz); en el primero, facilita la radiocomunicacin terrestre a
larga distancia (lo cual agradecieron enormemente los pioneros de la radio, que
rabajaban con transmisores de unos pocos kHz).

n4
n3

n2

n1
n0

n0
0

(a)

(b)

Fig. 4.26 (a) Deflexin sufrida por una onda plana al cruzar una sucesin de
capas homogneas de ndice de refraccin decreciente. (b) Cuando en alguno
de las capas se alcanza el valor del ngulo crtico se produce la reflexin total
de la onda y sta es devuelta a tierra con el mismo ngulo con el que entra.
Este sencillo modelo nos permite entender la propagacin ionosfrica.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

345

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

Ejemplo 4.6: Guas de onda dielctricas


Al igual que ocurra con la reflexin en conductores, el fenmeno de la
reflexin total en dielctricos puede aprovecharse tambin para la propagacin de
ondas electromagnticos. Las guas de onda dielctricas (las fibras pticas en
particular) constituyen, con mucho, su principal aplicacin, al haberse erigido en una
pieza (de considerable importancia) dentro de la ingeniera contempornea.
El principio de funcionamiento de una gua de onda dielctrica como la que
muestra la figura 4.27 es muy similar al de las guas de paredes conductoras: para
que se genere una onda estacionaria mixta en el interior de la gua, y que sea estable
en rgimen permanente, debe producirse reflexin total en ambas paredes. Segn
hemos visto anteriormente, ello slo puede ocurrir si el ndice de refraccin del
medio interno es superior al del medio externo. Por otro lado, las sucesivas
reflexiones de la onda incidente producidas deben dar lugar a interferencias
constructivas. En una gua de paredes conductoras, ello ocurra cuando se cumpla la
condicin k iz d = m . En este caso, la onda incidente, tras haber sido reflejada una
vez en cada pared y haber efectuado un recorrido completo de ida y vuelta, regresaba
al punto de partida con una diferencia de fase acumulada e j 2 kiz d = e 2 jm = 1 con
respecto a la onda inicial, con lo que se aada en fase a la primera, y as,
sucesivamente.
En el caso de una gua dielctrica, al desfase e j 2 kiz d acumulado durante el
j
trayecto de ida y vuelta hay que aadirle un trmino de fase del tipo e ,|| (segn
se trate de incidencia perpendicular o paralela) para cada reflexin producida. El
desfase total acumulado es, pues, e
interferencias constructivas deviene

j 2 kiz d 2 j ,||

y la condicin para que se produzcan

,|| + kiz d = m
de donde resulta
o, lo que es lo mismo

tg( ,|| + k iz d ) = 0
tg( kiz d ) = tg( ,|| )

Por consiguiente, en el interior de la gua se generarn nicamente aquellas ondas


estacionarias o modos propios que cumplan esta ltima condicin, conocida como
ecuacin de valores propios de la gua.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

346

Campos electromagnticos

Y
n0

n > n0

n0

i > ic

i > ic

d
Fig. 4.27 Gua de ondas simtrica, formada por una lmina
dielctrica, recubierta en ambos lados por un dielctrico de menor
ndice de refraccin

Ejemplo 4.7: Propagacin de ondas en una fibra ptica


Al igu donde N e representa el numero de electrones libres por metro cbico
y f es la al que ocurre con las guas de onda dielctricas, el fenmeno de la reflexin
total permite la propagacin de ondas guiadas en una fibra ptica. En ambos casos, el
principio es el mismo: un material dielctrico de ndice de refraccin determinado
( nc , en la figura 4.28) se encuentra rodeado por otro de ndice de refraccin inferior,
de valor nb , de forma que un rayo que incide sobre la superficie de separacin entre
ambos, con un ngulo respecto a la normal mayor que el ngulo crtico, sufre
reflexin total, lo que da lugar a la formacin de modos guiados en el interior de la
fibra. Debido a la geometra que presenta, los expresiones matemticas que se
obtienen para el campo electromagntico asociado a los modos guiados en una fibra
ptica son mucho ms complejas que las obtenidas en el ejemplo anterior. Sin
embargo, el concepto de ngulo crtico nos permite realizar una estimacin sencilla
de cmo debemos introducir la luz en la fibra para conseguir el guiado de la misma
en su interior.
Si llamamos a al ngulo con respecto al eje de la fibra con el que la luz
incide en la seccin de entrada, tal como muestra la figura 4.28, el cono de
aceptacin de la fibra est determinado por el rango de valores de a para los cuales
el rayo incidente da lugar a la formacin de ondas guiadas. El valor mximo
permitido para sen a recibe el nombre de apertura numrica (N.A., del ingls
numerical aperture). Para hallar una expresin de la apertura numrica de la fibra,

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

347

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

debemos relacionar los ngulos a y c de la figura. La relacin en cuestin nos la


proporciona la ley de Snell. En la seccin de entrada se verifica
1 sen a = nc sen c = nc 1 cos2 c
donde c es el ngulo complementario de c . El valor mximo de a que permite la
reflexin total en el interior de la fibra corresponde a un valor de c igual al del
ngulo crtico de la superficie de separacin entre el medio interno y la cubierta de la
fibra. En este caso, se cumple
n
sen c = b = cos c
nc
sen a = nc 1

nb 2
nc

= n c 2 nb 2

En las fibras pticas la diferencia de ndices nc nb suele ser pequea. En tal caso,
podemos realizar la aproximacin
sen a nb 2
n c nb
es el incremento de ndice relativo (normalmente << 1 ). En una
nb
fibra tpica de silicio, por ejemplo, se tiene un incremento relativo = 0.01 , con un
.
ndice nb = 146 en la cubierta. El valor que se obtiene, en este caso, para la apertura
numrica, es N . A. = 0.206 , lo cual corresponde a un cono de aceptacin con
a = 119  , que vendra a ser un valor tpico.
.

donde

cono de
aceptacin

nb
nc

0
Fig. 4.28 Apertura numrica de una fibra ptica

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

348

Campos electromagnticos

4.6 Incidencia sobre un buen conductor


En el captulo 3 habamos introducido el concepto de permitividad compleja para
representar el comportamiento electromagntico en rgimen senoidal permanente de un
medio con una conductividad finita. El uso de permitividades complejas nos permite
extender el anlisis matemtico empleado para el estudio de la incidencia de ondas planas
sobre medios dielctricos ideales al caso de medios con prdidas, como es, por ejemplo, un
conductor real. Por su inters prctico, en la presente seccin consideraremos medios que
sean buenos conductores, centrndonos especialmente en los aspectos novedosos que
presenta su comportamiento en relacin al de un conductor perfecto, en lo que a la incidencia
de ondas planas se refiere.
En la seccin 3.4.3 habamos definido un buen conductor como un medio en el que
la corriente de conduccin era mucho mayor que la corriente de desplazamiento o, lo que es
lo mismo, en el que se cumpla la condicin

>> 0
En este caso, podamos aproximar la permitividad compleja en rgimen senoidal permanente
por

(4.149)
j

Cules son los aspectos novedosos a los que nos referamos? Para empezar, la
asuncin de que el campo es nulo en el interior, tras la incidencia en la superficie de una
onda plana procedente de un dielctrico ideal sin prdidas, slo es cierta en un conductor
perfecto. En un medio de conductividad finita debemos asumir, como si de un dielctrico se
tratara, la formacin de una onda transmitida, adems de la onda reflejada. Sin embargo, y a
diferencia de un dielctrico ideal, el carcter complejo de la permitividad produce una
atenuacin en la amplitud de la onda transmitida, a medida que sta se adentra en el
conductor. En la seccin 3.4.3 habamos introducido el concepto de profundidad de
penetracin en un buen conductor, como un indicativo de la atenuacin sufrida por una onda
plana que se propagase a travs de un medio estas caractersticas. El estudio de la incidencia
de ondas planas sobre buenos conductores nos permitir abundar en este concepto.
Con este fin, procedamos a la obtencin de una expresin genrica para la onda
transmitida. La constante de propagacin de las ondas planas en un medio cuya permitividad
vena dada por (4.149) era, a su vez, una magnitud compleja de la forma
k j

1 j
p

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

349

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

donde el trmino p

2
reciba el nombre de profundidad de penetracin en el

conductor. Por consiguiente, el campo elctrico asociado a la onda transmitida, en el caso de


incidencia normal, puede representarse mediante la siguiente expresin fasorial:



 z jz p
E t ( z ) = E 0 t e j ( j ) z = E 0 t e p e

(4.150)

donde hemos fijado, como de costumbre, los ejes de coordenadas de manera que el eje Z
coincida con la direccin normal a la superficie. Tenemos, pues, que la amplitud de la onda
jz p
transmitida se atena en un factor e
, como consecuencia del carcter complejo de la
constante de propagacin. A una profundidad z 4.6 p , por ejemplo, la amplitud es slo un
1% de la inicial. El trmino p es, pues, un indicativo de la profundidad a la que penetran en
el conductor los efectos electromagnticos producidos por la incidencia de una onda plana
sobre la superficie y de ah su nombre.
Qu ocurre entonces si la onda incide oblicuamente sobre el conductor? Como
hemos dicho al principio, podemos extender las leyes que rigen el comportamiento de los
medios dielctricos, en lo que a la incidencia de ondas planas se refiere, al caso de buenos
conductores, con la salvedad de que ahora aparecen magnitudes complejas. As, por ejemplo,
tanto las leyes de Snell como las ecuaciones de Fresnel siguen siendo vlidas. Bajo este
supuesto y fijando los ejes de coordenadas de forma que el plano YZ corresponda al plano de
incidencia (Fig. 4.20), el vector de propagacin de la onda transmitida ser de la forma

k t = k 2 (sen t y + cos t z ) . Podramos esperar entonces que la penetracin de la onda
transmitida fuera menor que si la incidencia es normal, ya que la componente normal se ve
reducida un factor cos t . Sin embargo, en un buen conductor, esta reduccin es
despreciable. Para ponerlo de manifiesto, basta con expresar el trmino cos t de la forma
cos t = (1 sen t )
2

12

k
= 1 1 2 sen 2 i

k2

12

(4.151)

donde hemos aplicado la tercera ley de Snell. Si aplicamos ahora la aproximacin (4.149),
podemos expresar el segundo trmino de la raz de la forma
k12
k22

2 1 1
1
j 1
2
2
2 2

Como hemos dicho, en un buen conductor es, por definicin, >> 0 . Luego, si la
permitividad y la permeabilidad del dielctrico de la regin I no difieren mucho de las del
vaco, podemos considerar que se cumple la condicin

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

350

Campos electromagnticos

1 1
<< 1
2

(4.152)

y despreciar, sin ms, el trmino ( k 1 k 2 ) 2 sen 2 i en (4.151), con lo que nos queda,
simplemente
cost 1
(4.153)
independientemente del valor que tome el ngulo de incidencia i . Teniendo en cuenta este
resultado, junto con la tercera ley de Snell, la expresin genrica de la onda transmitida
queda de la forma
 
 


(4.154)
E t (r ) = E 0t e jkt r E t ( z) e jk1 sen i y

donde el trmino E t ( z ) corresponde a la expresin (4.150), obtenida para incidencia
normal.
Es decir, con independencia de cmo llegue a la superficie la onda incidente, en el
caso de incidencia oblicua la onda transmitida penetra en el conductor con un ngulo t 0 ,
esto es, segn la direccin normal, y se atena del mismo modo en que lo hace en el caso de
incidencia normal. El concepto de profundidad de penetracin es vlido entonces para
cualquier ngulo de incidencia30. Por otro lado, la presencia del trmino e jk1 sen i y en

(4.154) indica que existe una propagacin de la fase de la onda en la direccin y , esto es,

paralelamente a la superficie del conductor. De hecho, slo la propagacin en y ser

relevante, puesto que la fuerte disminucin de amplitud en la direccin z impide una
jz

p
propagacin efectiva en esa direccin, a pesar del trmino e
. Podemos considerar,
pues, que la onda transmitida se propaga en el interior del conductor concentrada en una
regin prxima a la superficie y paralelamente a ella. Este fenmeno recibe el nombre de
efecto pelicular o efecto skin.

Por otro lado, la atenuacin de la amplitud de la onda transmitida en un factor e p


conlleva una disminucin en el flujo de potencia a medida que sta penetra en el conductor.
Teniendo en cuenta que el trmino de fase e jk1 sen i y no afecta al flujo de potencia asociado
a la onda transmitida, su densidad media viene dada por31
Siempre, claro est, que se cumpla la condicin de buen conductor >> 0 . A frecuencias
pticas, por ejemplo, podra no ser cierto, ya que un buen conductor puede dejar de serlo si es muy
elevada.
30

31

Esta expresin se obtiene a partir de la expresin genrica para el valor medio del vector de
 1


 
1

Poynting en rgime senoidal permanente, Pm = Re E H , con H = k E , y teniendo en
2

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

351

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales


E t ( z)
1 p  2 2 z p
Re =
Pt ( z ) =
E 0t e

2
4
2
donde hemos utilizado la aproximacin

1+ j
1 j
= 2
e
p
p

(4.155)

Luego, la densidad media de potencia que penetra en el conductor a travs de su superficie


viene dada por

p  2
(4.156)
Pt ( z = 0) cos t
E 0t
4
2 z

p
a medida que la
al ser, como hemos visto, t 0 . Este flujo disminuye en un factor e
onda transmitida se adentra en el conductor, tendiendo a cero en el lmite z .

Qu ocurre entonces con la potencia perdida por la onda? Un sencillo clculo nos
permite comprobar que ha sido absorbida por el conductor, en forma de prdidas hmicas.
Para ello, basta obtener la potencia media disipada por unidad de volumen por una corriente


de tipo hmico ( J = E ). En rgimen senoidal permanente, esta potencia viene dada por
 
 
1
2
U d J E = Re J E = E
2
2

Integrando esta expresin en todo el volumen ocupado por el conductor, obtenemos la


potencia total disipada por la onda transmitida
Wd =

  2
E t (r ) dV =
V 2

 2 2 z p
E 0t e
dV
V 2

Considerando dV = dSdz , donde dS corresponde a un elemento de la superficie del


conductor, resulta
p  2
 2 2 z p
Wd = E 0t
e
dz dS =
E 0t S
(4.157)
0
S
2
4

cuenta que la impendancia intrnseca en un buen conductor es una magnitud compleja. Dicho carcter
se traduce, por otro lado, en un desfasaje entre los campos elctrico y magntico de la onda
transmitida, de valor 4 , segn la expresin (4.155).

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

352

Campos electromagnticos

donde S representa la superficie total del conductor32. Comparando las expresiones (4.156) y
(4.157), vemos que la potencia disipada en el conductor se corresponde exactamente con la
potencia que penetra a travs de su superficie, tal como esperbamos.
Una vez que hemos analizado lo que ocurre en el interior del conductor cuando
incide una onda plana sobre su superficie, veamos qu sucede en el dielctrico. Para ello
podemos calcular los campos elctrico y magntico asociados a la onda reflejada, aplicando
las ecuaciones de Fresnel obtenidas para incidencia sobre dielctricos, pero teniendo en
cuenta que, segn la expresin (4.155), la impedancia 2 del segundo medio es ahora una

magnitud compleja. Para una onda incidente con el vector E polarizado perpendicularmente
al plano de incidencia se cumple, si aplicamos la aproximacin (4.153)

2
cos i 1
2 cos i 1 1

=
2 cos i + 1 2
cos i + 1
1

(4.158)

Por otro lado, segn (4.155), se verifica


1
2
1
2
e j 4 = 1

1
p 1
2

12

e j

(4.159)

Teniendo en cuenta, de nuevo, la condicin (4.152), podemos despreciar, en una


aproximacin de primer orden, los trminos con 2 1 en (4.158)33, con lo que resulta

1 . Del mismo modo, para una onda incidente con el vector E polarizado
paralelamente al plano de incidencia, obtenemos, || 1. Es decir, podemos considerar, en
una primera aproximacin, que un buen conductor se comporta, en lo que a la reflexin se
32

La potencia disipada en el conductor puede expresarse tambin de la forma

Wd
S

1
2

R S | I |2

donde Wd S es la potencia disipada por unidad de superficie del conductor, RS

es la

resistencia superficial del conductor, definida en la seccin 3.4.3 e I representa la intensidad de


corriente que atraviesa una seccin del conductor de longitud infinita en profundidad y anchura
unidad, perpendicular a la superficie y a la direccin del campo elctrico (ver seccin 3.4.3.).
33

Utilizando los valores del ejemplo 3.4 para el cobre, tenemos, para una incidencia desde el vaco

con una frecuencia situada en el rango de las microondas (por ejemplo, 10 GHz),

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

2
1

10 4 !!

353

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

refiere, como un conductor perfecto. Luego, en ambos casos se forman en el dielctrico


ondas estacionarias mixtas, cuya fase se propagar paralelamente a la superficie del
conductor con una velocidad v = k sen i y cuyos campos vendrn dados por (4.78) y
(4.79), en el caso de polarizacin perpendicular, y por (4.80) y (4.81), en el caso de
polarizacin paralela al plano de incidencia.
La aproximacin de primer orden para la onda reflejada, sin embargo, no tiene en
cuenta aspectos tales como la disipacin de potencia en el conductor, producida por las
corrientes de tipo hmico que induce la onda transmitida. Las expresiones

= 1 + 2
= 2

2
cosi
1

2
cosi
1

(4.160a)

2 1
1 cosi

|| = 2 2
1

|| = 1 + 2

(4.161a)

(4.160b)
(4.161b)

obtenidas considerando los trminos de orden inmediatamente superior en el desarrollo en


serie de potencias de 2 1 de las ecuaciones de Fresnel s son compatibles con el principio
de conservacin de la energa.
Una vez obtenidas las expresiones (4.161a) y (4.161b) para el coeficiente de
transmisin en un buen conductor, podemos determinar qu fraccin de la potencia que
incide sobre la superficie, aportada por la onda incidente, se disipa en su interior por efecto
Joule. La fraccin de potencia que se disipa viene dada directamente por la transmitividad de
la superficie, ya que, segn hemos visto anteriormente, la potencia total disipada coincide
con la potencia que penetra a travs de su superficie. La transmitividad se obtiene fcilmente
de la forma
p 2

2
E 0i
Pt ( z = 0) cos t
p1 2

4
=
T= 
2
1
2 cosi
Pi ( z = 0) cosi
E 0i cosi
21
donde hemos utilizado la relacin (4.156). Segn este resultado y las expresiones (4.159) y
(4.161), para ambas polarizaciones la transmitividad es una funcin de la forma

T ~ 1

12

y tiende a cero, lgicamente, para conductores perfectos.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

354

Campos electromagnticos

En el caso de un buen conductor, aunque el trmino ( 1 )

12

toma valores

realmente pequeos ( 10 4 en el cobre para frecuencias del orden de 10GHz), la potencia


total disipada puede ser apreciable si la superficie del conductor es lo suficientemente grande
y la onda incidente lo suficientemente intensa.

Ejemplo 4.8: Comunicacin submarina


El carcter conductor del agua salada dificulta enormemente la
comunicacin submarina. Si la seal se emite desde una estacin terrestre, por
ejemplo, la intensidad de la onda que llega a un receptor sumergido depende
fundamentalmente de dos parmetros: la transmitividad en la superficie del mar y la
profundidad de penetracin, los cuales, como hemos visto, dependen de la frecuencia
empleada. Por un lado, la transmitividad aumenta con la raz de la frecuencia; por el
otro, la profundidad de penetracin disminuye con dicha raz. De ambos efectos,
predomina ste ltimo, ya que la profundidad de penetracin afecta
exponencialmente la atenuacin que sufre la onda en el agua. As, por ejemplo, a una
frecuencia f = 1 MHz, la profundidad de penetracin es p = 0.22 m-1, lo cual quiere
decir que a una profundidad de 1 m slo llega un 1% de la potencia transmitida en la
superficie. A una frecuencia f = 10 kHz, la profundidad de penetracin toma un
valor p = 2.25 m-1, con lo que se obtiene la misma situacin a una profundidad de
10 m por debajo de la superficie. Para mantener una comunicacin eficiente con un
barco submarino sera necesario emplear frecuencias demasiado bajas o potencias
demasiado elevadas, lo que la imposibilita en la prctica, excepto cuando ste se
encuentra en la superficie.

4.7 Incidencia normal en multicapas


Existe un elevado nmero de dispositivos prcticos que utilizan las propiedades de la
incidencia de ondas planas sobre medios dielctricos. En algunas de estas aplicaciones, como
los recubrimientos antirreflectantes, los filtros interferenciales o los DFB (distributed
feedback lasers), intervienen estructuras denominadas multicapas dielctricas.
Una capa mltiple o multicapa dielctrica es, en esencia, un conjunto de lminas
dielctricas paralelas, dispuestas sucesivamente. Hasta ahora nos hemos limitado al anlisis
de los fenmenos producidos como consecuencia de la incidencia de una onda plana sobre la
superficie de separacin entre dos medios distintos. Cuando uno de ellos era un conductor
perfecto, apareca una onda reflejada hacia el primer medio, como consecuencia de la
interaccin entre el campo de la onda incidente y las cargas presentes en el conductor.
Cuando ambos medios eran dielctricos apareca, adems, una onda transmitida hacia el
segundo medio. La cuestin es qu ocurre ahora al aadir ms discontinuidades en el
recorrido de las ondas?

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

355

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

Lgicamente, debemos esperar que se generen ondas reflejadas y ondas transmitidas


en cada una de las distintas discontinuidades que encuentre a su paso la onda incidente. Para
ilustrar el fenmeno, tomemos la situacin ms sencilla de reflexin mltiple, con tres
medios diferentes y dos superficies de separacin. En el ejemplo de la figura 4.29a, estas
superficies aparecen situadas en z = d y en z = 0 . Tal como hemos visto en la seccin
4.3.1, tras la incidencia de una onda plana en la primera de ellas, aparecern una onda
reflejada hacia el medio que forma la regin I y una onda transmitida hacia la regin II,


representadas en la figura por sus vectores de propagacin correspondientes, k r1 y k t 2 . Al
incidir sta ltima sobre la superficie situada en z = 0 , se generarn una onda transmitida
hacia la regin III y una segunda onda reflejada, representadas por los vectores de


propagacin k t 3 y k r 2 , respectivamente. Esta segunda onda reflejada, a su vez, incidir en la


superficie z = d , dando lugar a la aparicin de las ondas k t1 y k r2 y as, sucesivamente.

1, 1

I

ki

II


k t2


k r1

k t1

III

2, 2


k r2


k t2

3, 3


k2

z = d

z=0

(a)

3, 3


k2 +


k1


k r2

III

2, 2


k1+


k t3


k r2

z = d

II

1, 1


k3+

z=0

(b)

Fig. 4.29 (a) Incidencia en multicapas dielctricas. En los medios


intermedios aparecen mltiples ondas reflejadas. (b) Situacin final
(estacionaria) tras las mltiples reflexiones y transmisiones

Por consiguiente, este proceso de reflexiones mltiples se repite ad infinitum. No


obstante, dentro de cada regin podemos aplicar el principio de superposicin a todas las
ondas que viajan en la misma direccin, con lo que se obtiene la situacin final de la figura
4.29b, en la que tenemos una onda progresiva y una onda regresiva en cada una de ellas,
excepto en la ltima34. Como siempre, las condiciones de contorno que deben cumplir las
34

Si aadiramos una discontinuidad en el otro extremo de la regin III aparecera una onda regresiva
tambin en esta regin.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

356

Campos electromagnticos

componentes tangenciales del campo total en las superficies situadas en z = d y z = 0 nos


permiten relacionar las distintas amplitudes entre s.

4.7.1 Impedancia de onda generalizada


La obtencin de estas relaciones no es excesivamente complicada, en este caso
concreto (al final del captulo aparece propuesta como ejercicio)35. Ahora bien, la
complejidad aumenta ostensiblemente si tomamos un nmero de capas mayor. Por fortuna,
existe una forma mucho ms simple y elegante de resolver problemas como el planteado en
la figura 4.29. El procedimiento en cuestin se basa en la extensin del concepto de
impedancia intrnseca de un medio material, definido en el captulo 3 a partir de la relacin
entre el campo elctrico y el campo magntico de una onda plana uniforme, a una situacin
genrica en la que existe en el medio una onda o suma de ondas planas cualesquiera. Desde
este punto de vista, la reflexin de parte de la potencia al variar las caractersticas del medio
(por ejemplo, en la superficie de separacin entre dos dielctricos distintos) se relaciona con
un cambio de impedancia de la onda. Vemoslo.
En el caso ms general, podemos definir la impedancia de onda como sigue:
Z ij

Ei
Hj

(4.162)

Formalmente, Z sera una matriz cuyos elementos Z ij relacionan la componente i-sima del
campo elctrico con la componente j-sima del campo magntico de la onda. En las ondas de


tipo TEM (transversal electromagntico) los campos E y H tienen ambos una nica
componente, perpendicular a la direccin de propagacin (de ah el nombre de ondas TEM).
En este caso, la impedancia de onda se reduce a un escalar, definido por
Z = ()

Et
Ht

(4.163)

 + 
 +
Por ejemplo, las expresiones que relacionan entre s las amplitudes de las ondas k 2 , k 2 y k 3
son, justamente, (4.43) y (4.44), ya que la situacin que se produce en la superficie situada en z = d
idntica a la planteada en la seccin 4.3.1 (Fig. 4.12). Dichas expresiones, sin embargo, no son
vlidas en la superficie situada en z = d , donde nos enfrentamos a una situacin distinta, en la que
+
inciden a la vez dos ondas planas desde direcciones opuestas (identificadas por los vectores k 1 y

k 2 en la figura 4.29b). En este caso habr que resolver el problema desde el principio, es decir,
partiendo de las condiciones de contorno (4.29) y (4.30) para las componentes tangenciales del
campo.
35

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

357

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

donde el subndice t se refiere a las componentes transversales del campo. El signo de la


expresin debe escogerse arbitrariamente de forma que, para el caso de una onda plana
uniforme, coincida con la impedancia intrnseca del medio, con signo positivo.

Ejemplo 4.9: Algunos ejemplos de clculo de impedancia de onda


Veamos a continuacin qu expresiones se obtienen para los distintos tipos de ondas
vistos en este captulo

(a) Onda plana uniforme


En el caso de una onda plana que se propaga en la direccin z , con el campo

elctrico polarizado linealmente en la direccin y , las expresiones fasoriales del
campo son de la forma
 

E (r ) = E 0 e jkz y

 
E

H ( r ) = 0 e jkz x

donde k representa la constante de propagacin y la impedancia intrnseca del


medio en el que se propaga la onda. Sustituyendo estas expresiones en (4.163),
obtenemos
Z=

Ey
Hx

E 0 e jkz
=
E
0 e jkz

(4.164)

Es decir, la impedancia de una onda plana uniforme es justamente la impedancia


intrnseca del medio en el que se propaga, tal como hemos impuesto al principio.

(b) Onda plana estacionaria


En la seccin 4.2.1 habamos obtenido las siguientes expresiones para el
campo total que resulta de la incidencia normal de una onda plana como la del caso
(a) sobre la superficie de un conductor perfecto


E ( z ) = 2 jy E 0 sen kz


E

H ( z ) = 2 0 x cos kz

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

358

Campos electromagnticos

Luego, la impedancia de una onda estacionaria resulta ser


Z=

Ey
Hx

= j tg kz

(4.165)

(c) Onda parcialmente estacionaria


Cuando la onda plana uniforme del caso (a) incida normalmente sobre la
superficie de separacin entre dos dielctricos se formaba en el primer medio una
onda parcialmente estacionaria, cuyas componentes transversales del campo eran de
la forma

E y ( z ) = E 0 2 j sen k 1 z + e jk1z

H x ( z) =

E0
2 cos k 1 z e jk1z
1

donde los coeficientes y vienen dados por (4.43) y (4.44). En este caso y tras
algunas simplificaciones, se obtiene la siguiente expresin para la impedancia de
onda en el medio I:
Z=

Ey
Hx

= 1

2 j1 tg k1 z
1 j2 tg k1 z

(4.166)

4.7.2 Coeficiente de reflexin generalizado


El concepto de impedancia de onda es de gran utilidad en el estudio de situaciones
en las que aparecen reflexiones mltiples, siempre que la incidencia sea normal y las ondas
sean de tipo TEM36. Como hemos dicho anteriormente, podemos entender el fenmeno de la
reflexin en relacin con las variaciones de la impedancia de onda a lo largo de la direccin
de propagacin. Para ponerlo de manifiesto, consideremos un medio cualquiera, de
impedancia intrnseca . Supongamos que a travs de este medio viajan dos ondas planas
 


uniformes, segn las direcciones k = z y k = z . Llamemos onda progresiva a la primera
de estas ondas y onda regresiva a la segunda. Asumiendo que la onda regresiva aparece en el
medio como consecuencia de la reflexin, ya sea total o parcial, de la onda progresiva en
algn punto del eje de propagacin, podemos definir el coeficiente de reflexin generalizado
como sigue:

36

En realidad, con ello entramos en la teora general de las lneas de transmisin, aunque su estudio
detallado escapa al propsito de este libro.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

359

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

( z )

E ( z)
E + ( z)

(4.167)

donde E + ( z ) es el campo elctrico asociado a la onda progresiva y E ( z ) es el campo


elctrico asociado a la onda regresiva. Al ser ambas, ondas planas uniformes, podemos
expresar ( z ) de la forma
( z ) =

E 0 e jkz
+

E 0 e jkz

E0
E0

e 2 jkz

(4.168)

La expresin (4.168) es aplicable a cualquier punto del eje de propagacin. Expresa


que el coeficiente de reflexin generalizado, mientras permanezcamos en un mismo medio,
es una funcin continua de z que slo variar en fase. Para que se produzcan variaciones en
el mdulo debe haber necesariamente un cambio de medio. Para cada medio distinto,
debemos recalcular ( z ) en funcin de las ondas presentes en l.
En la prctica, resulta conveniente referir el coeficiente de reflexin a un punto
concreto (por ejemplo, la superficie de separacin entre dos medios). Llamemos z0 a este
punto. Segn (4.168), el valor 0 que toma el coeficiente de reflexin en z0 , es
0 ( z0 ) =

E0
E0

e 2 jkz0

lo que nos permite reescribir dicha expresin de la forma37


( z ) = ( z 0 )e 2 jk ( z z0 )

(4.169)

Esta ltima expresin nos permite trasladar el valor 0 , obtenido para el


coeficiente de reflexin en una superficicie situada en el plano z = z0 , a cualquier punto del
espacio donde nos interese hallar la relacin entre los campos elctricos de las ondas
progresiva y regresiva.

37

Una expresin de este tipo debe ser necesariamente cierta mientras no se produzcan variaciones en
el medio. Nos dice que el valor del coeficiente de reflexin generalizado no puede cambiar en
amplitud, sino solamente en su fase, dentro de un mismo medio. Las variaciones en amplitud se deben
a cambios de medio.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

360

Campos electromagnticos

Relacin entre impedancia de onda y coeficiente de reflexin


Una vez definido el coeficiente de reflexin generalizado, slo nos queda determinar
la relacin existente entre ste y la impedancia de onda generalizada. Aplicando la definicin
(4.163) para la impedancia de onda al caso considerado en el que tenemos una componente
progresiva y una componente regresiva obtenemos la expresin
Z ( z) =

E + ( z) + E ( z)
H + ( z) + H ( z)

(4.170)

en la que la relacin entre los campos E + ( z ) y E ( z ) se obtiene directamente a partir del


coeficiente de reflexin generalizado. La relacin entre los campos magnticos, H + ( z ) y
H ( z ) , asociados, respectivamente, a las ondas progresiva y regresiva se obtiene como
sigue

H =

1
1


( z ) E = z ( E + ) = H +

Por consiguiente, podemos expresar (4.171) de la forma


E + ( z) + ( z) E + ( z) E + ( z) 1 + ( z)
=
H + ( z) ( z) H + ( z) H + ( z) 1 ( z)
1 + ( z)
=
1 ( z)

Z ( z) =

(4.171)

ya que E + ( z ) y H + ( z ) corresponden a una onda plana uniforme que viaja en la direccin


positiva del eje Z.
Esta ltima expresin, junto con (4.169), nos permite conocer la impedancia de onda
en todos los puntos de un medio cualquiera si conocemos el valor del coeficiente de
reflexin en un punto concreto del medio en cuestin.
La relacin inversa correspondiente, obtenida despejando ( z ) en (4.171), es
( z ) =

Z ( z)
Z ( z) +

(4.172)

Aunque en apariencia las expresiones (4.171) y (4.172) representan las dos caras de
la misma moneda, existe una diferencia fundamental entre ambas. Por un lado, como hemos
dicho anteriormente, ( z ) es una funcin continua dentro de un mismo medio. En el paso de
un medio a otro, en cambio, presenta discontinuidades en la superficies de separacin. La

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

361

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

impedancia de onda generalizada Z ( z ) , por el contrario, es una funcin continua siempre.


Para ponerlo de manifiesto, volvamos a la definicin (4.163) para ondas planas. La razn de
esta continuidad hay que buscarla en la continuidad de las componentes tangenciales del
campo. Si recordamos las diversas situaciones estudiadas hasta ahora, podemos comprobar
que en todos los casos el punto de partida eran las condiciones de contorno para las
componentes tangenciales, que deban ser continuas en la transicin entre dos medios
dielctricos38 (obviamente, deban serlo tambin dentro de un mismo medio). Desde este
punto de vista, el papel que desempea la impedancia de onda generalizada consiste en
condensar las condiciones de contorno en una nica expresin, de aplicacin general. En este
sentido, podemos decir que la presente seccin constituye un compendio o culminacin de
todo lo visto en las secciones de la 4.1 a la 4.3.
Una vez obtenidas las expresiones (4.171) y (4.172), veamos a continuacin cmo
podemos aplicarlas a la resolucin de una situacin concreta. Para empezar, digamos que la
clave reside en lo que acabamos de comentar en el prrafo precedente: dentro de un mismo
medio, la continuidad de la funcin ( z ) nos permite calcular en todo momento la relacin
entre las ondas progresiva y regresiva en el medio en cuestin; en las superficies de
separacin entre dos medios distintos, la continuidad de la funcin Z ( z ) nos permite superar
las discontinuidades que aparecen en ( z ) . De este modo, somos capaces de saltar
sucesivamente de un medio al siguiente.
Para ilustrar el procedimiento, volvamos al ejemplo planteado al principio de esta
seccin. Segn la figura 4.29b, en la regin III tenemos una onda plana uniforme. En esta
regin, pues, la impedancia de onda coincide con la impedancia intrnseca del medio, segn
hemos visto en el ejemplo 4.9a. Tenemos, por lo tanto

Z ( z ) = 3

z>0

Segn (4.172) el coeficiente de reflexin en la superficie del medio, situada en z = 0 , es


II (0) =

Z ( 0) 2 3 2
=
23
Z (0) + 2 3 + 2

donde lo hemos denominado de este modo debido a la coincidencia que presenta con la
expresin (4.43), obtenida en la seccin 4.3.1. Esta coincidencia no es casual en modo
alguno, ya que la situacin en la superficie z = 0 es idntica a la planteada en la figura 4.12.
Empleando, a continuacin, las expresiones (4.169) y (4.171), obtenemos, en la regin
d <z<0

38

Por otro lado, la introduccin de la impedancia intrnseca compleja nos permite extender esta
continuidad al caso en que un medio (o ambos a la vez) sea un conductor.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

362

Campos electromagnticos

Z ( z ) = 2

1 + II ( z ) 1 + 23 e 2 jk2 z
=
1 II ( z ) 1 23 e 2 jk 2 z

Multiplicando numerador y denominador por e jk2 z y descomponiendo los trminos


exponenciales en senos y cosenos, resulta la expresin
Z ( z ) = 2

3 cos k 2 z j2 sen k 2 z
j2 tg k 2 z
= 2 3
2 cos k 2 z j3 sen k 2 z
2 j3 tg k 2 z

d < z <0

para la impedancia de onda en la regin II. En este caso, la coincidencia se produce con la
expresin (4.166), obtenida para la onda estacionaria mixta del ejemplo 4.9c Este resultado
no debe sorprendernos, ya que la expresin utilizada para el coeficiente de reflexin es la
misma en ambos casos.
Pasemos ahora a la segunda superficie, situada en z = d . El valor que toma la
impedancia de onda en esta superficie, segn la expresin anterior es
Z ( d ) = 2

3 + j2 tg k 2 d
2 + j3 tg k 2 d

El coeficiente de reflexin correspondiente se obtiene utilizando de nuevo la expresin


(4.172)
Z ( d ) 1 2 (3 + j2 tg k 2 d ) 1 (2 + j3 tg k 2 d )
=
I ( d ) =
(4.173)
Z ( d ) + 1 2 (3 + j2 tg k 2 d ) + 1 (2 + j3 tg k 2 d )
Conviene expresar, mediante el subndice correspondiente (I, II o III) la regin a la que
referimos el coeficiente de reflexin, ya que, como hemos dicho anteriormente, la funcin
( z ) es discontinua en los puntos en los que se produce un cambio de medio.
Finalmente, utilizando otra vez las expresiones (4.169) y (4.171), obtendramos la
expresin para la impedancia de onda en la regin I. En los sistemas en los que aparecen ms
de tres capas, debe repetirse este proceso de forma iterativa en las diversas capas, empezando
siempre por la ltima. Si sta es un conductor perfecto, deberemos tomar Z cond ( z) = 0 como
valor de partida.

Ejemplo 4.10: Recubrimientos antirreflectantes


Una aplicacin tpica de los sistemas de multicapas dielctricas se encuentra
en la fabricacin de recubrimientos antirreflectantes para superficies pticas. Una
capa antirreflectante presenta un coeficiente de reflexin nulo para la incidencia de

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

363

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

ondas planas a una cierta frecuencia. El caso ms sencillo es un sistema de tres capas
como el que acabamos de analizar, en el que la capa intermedia (la capa II) se
introduce a modo de recubrimiento para evitar la reflexin que se producira si las
capas I y II estuviesen en contacto directo. En este caso, existen dos situaciones
distintas para las que se que se cumple la condicin de reflexin nula, I ( d ) = 0 ,
las cuales se obtienen a partir de la expresin (4.173) (es preferible, sin embargo,
multiplicar previamente numerador y denominador por cos k 2 d ). En la primera, la
condicin de reflexin nula se obtiene cuando se verifica

3 = 1 ,

d =m

2
2

con m entero (la obtencin de este resultado aparece propuesta como ejercicio al
final del captulo). Sin embargo, un sistema de estas caractersticas no es viable
como recubrimiento antirreflectante. En un sistema tpico, 3 representa el medio
sobre el que se aplica el recubrimiento, mientras que 1 ser, mayormente, el aire o
un gas, o bien una solucin lquida, por lo que tendrn valores distintos. Por fortuna,
en la segunda situacin de reflexin nula, se verifica, simultneamente

2 = 13 ,

d = (2m + 1)

2
4

(donde m puede ser un nmero entero cualquiera), lo que permite que pueda ser
aplicada como recubrimiento antirreflectante.
Del resultado anterior se deduce que un recubrimiento es totalmente
antirreflectante nicamente para una determinada longitud de onda. En general, el
coeficiente de reflexin generalizado es una funcin que depende de la longitud de
onda empleada (ver, por ejemplo, la expresin (4.173), aplicable a un recubrimiento
de una capa). Si se trabaja con ondas no monocromticas, es necesario emplear
recubrimientos de ms de una capa. Un procedimiento empleado habitualmente,
aunque su justificacin exigira un anlisis detallado, consiste en aadir al conjunto
capas de grosor 2 para la longitud de onda ptima. Cada una de estas capas
aumenta el orden de la funcin ( ) y hace que el nulo sea ms pronunciado en la
longitud de onda de inters. De este modo se consigue una respuesta ( ) tanto
ms plana cuanto mayor es el nmero de capas introducidas. En la figura 4.30
aparece la funcin correspondiente a sistema tpico de cuatro capas.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

364

Campos electromagnticos

Fig. 4.30 Respuesta ( ) para un recubrimiento tpico de dos capas

PROBLEMAS - CAPTULO 4
1. Una onda plana que se propaga en el vaco tiene su campo elctrico asociado en la forma:
 

 jk z
E ( r ) = E 0 ( x + jy ) e 0
a) Escriba la direccin de propagacin, el tipo de polarizacin y su sentido de giro.
b) Si la amplitud es E0 = 1 V/m calcule la potencia media transportada por la onda.
La onda incide sobre un plano conductor perfecto, situado en los puntos x=z (Fig. 1).
c) Calcule el fasor del campo reflejado.
Qu tipo de polarizacin tiene?
d) Escriba la expresin del campo total
existente en todo el espacio.
e) Calcule el vector medio de Poynting y
justifique ese resultado.
f) En un plano paralelo a la superficie del
conductor y a una distancia de 1 m la
componente y del campo total se cancela.
Sabiendo que esa es la distancia mnima a la
que esto ocurre, cul es la frecuencia de la
onda?

X
Z

Fig. 1

2. Calcule los coeficientes de reflexin, en los casos de polarizacin paralela y perpendicular al plano
de incidencia, para una onda plana uniforme que incide desde el aire en agua (r=81) y en parafina
(r=2). Dibuje en una grfica los resultados obtenidos.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

365

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

3. Demuestre que cuando una onda plana con polarizacin paralela incide con el ngulo de Brewster
sobre una lmina plano-paralela de cierto grosor no se produce reflexin en ninguna de las dos
superficies.
d
0, 0r
0, 0

i2

t2
t

0, 0

iB

Fig. 2

4. Una onda plana uniforme de frecuencia f = 150 MHz cuyo fasor campo elctrico se escribe en la
forma:
 

5 5
 
E i ( r ) = E 0i 2 ( 2 x z ) + j
2

 


y exp( jk i r )

incide oblicuamente desde un medio dielctrico perfecto no magntico con ndice de refraccin n1 = 2
sobre el espacio vaco (n2 = 1), tal como se muestra en la figura 3.

X
n 1= 2

n 2= 1
Z

ki

Fig. 3
a) Obtenga el valor de los ngulos de incidencia y de refraccin.
b) Escriba las expresiones de los vectores de onda de las tres ondas: incidente, reflejada y
transmitida.
c) Identifique el tipo de polarizacin de la onda incidente.
d) Calcule el ngulo de Brewster para una onda plana que incide desde el dielctrico sobre
el vaco.
e) Calcule los coeficientes de reflexin y de transmisin para esta situacin.

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

366

Campos electromagnticos

f) Obtenga el fasor campo elctrico de la onda transmitida.


g) Identifique el tipo de polarizacin de las ondas reflejada y transmitida.
h) Calcule el valor del ngulo crtico para este problema.

5. Se ha medido el coeficiente de reflexin para una onda plana con polarizacin lineal que incide
desde un medio dielctrico en la superficie de separacin con el aire, para diferentes ngulos de
incidencia. Los resultados obtenidos se representan en las figura 4.
A la vista de la forma de esas grficas conteste a las siguientes cuestiones:
a) Cul es la orientacin del campo elctrico incidente?
b) Explique la forma de las grficas en los tres intervalos de ngulos que se pueden
distinguir: [0 - 35,26], [35,26 - 45] y [45 - 90].
c) Cul es el ndice de refraccin del dielctrico?
d) Calcule el valor del ngulo de incidencia para el que el coeficiente de reflexin tiene una
fase de -/2 rad.

Fig. 4

6. Una onda electromagntica, con polarizacin lineal y perpendicular al plano de incidencia, de


frecuencia f = 300 MHz, viaja por un medio dielctrico cuyo ndice de refraccin es n = 1,45, e
incide sobre la superficie de separacin con el aire. Al medir el campo elctrico en el aire, en puntos
cercanos a la superficie de separacin, se comprueba que su amplitud se atena en la forma exp(-6,3
z).
a) Con qu ngulo respecto a la normal a la superficie dielctrico-aire est incidiendo la
onda?
b) Si la amplitud de la onda incidente fuese de 10 mV/m, cul sera la densidad de potencia
reflejada hacia el dielctrico?, y la transmitida hacia el aire?
c) Escriba la expresin del campo elctrico total en el dielctrico en funcin del coeficiente
de reflexin (no es necesario que calcule ste explcitamente).

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

367

4 Incidencia de ondas planas sobre medios materiales

d) Se forman ondas estacionarias en el dielctrico? A qu distancia mnima podemos


encontrar dos puntos en el dielctrico en los que el fasor de campo elctrico es nulo?, en
qu direccin debe medirse esa distancia mnima?

Z
n=1
Y
n = 1,45

ki

Ei

Fig. 5

7. Una onda plana uniforme polarizada elpticamente incide desde el aire sobre un medio dielctrico
de ndice de refraccin n (Fig.6). El fasor campo elctrico de la onda incidente puede escribirse en la
forma:
 
 
jk r
j


Ei ( r ) = C ( ei + pe e i ) e i
y se comprueba que la onda reflejada tiene polarizacin lineal, y la onda transmitida polarizacin
circular y sentido de giro a derechas (viendo alejarse la onda). Con esa informacin conteste a las
siguientes cuestiones:
a) Obtenga las expresiones de p y de en funcin de n.
b) Calcule la orientacin de los ejes de la elipse de polarizacin de la onda incidente
respecto a los ejes en los que se expresa la onda ( y  ).
c) Sabiendo que la relacin axial de la elipse de polarizacin de la onda incidente es R=2,
calcule el valor del ndice de refraccin del dielctrico.

n 1= 1
kr

kt

X
e i

ki
e

Fig. 6

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

368

Campos electromagnticos

8. Una onda plana uniforme incide con cierto ngulo sobre un diedro de paredes conductoras, tal
como se muestra en la figura 7.
a) Escriba la expresin del vector de onda incidente.
b) Escriba la expresin del campo elctrico de la onda incidente.
c) Qu otras ondas son necesarias para describir formalmente la situacin? Escriba sus
vectores de onda y los fasores de sus campos elctricos, en funcin de la amplitud de la
onda incidente.
d) Obtenga las direcciones en que aparecen ondas estacionarias.
e) Cmo cambiar la direccin de la radiacin emergente del diedro si recubrimos la pared
interna del diedro situada en y=0 con una lmina dielctrica de grosor d e ndice de
refraccin n?

Y
X
p/ 2 -q
Ei
Ei

Fig. 7

9. Una onda plana incide normalmente sobre un lmina dielctrica de ndice de refraccin n en la
forma en que se muestra en la figura 8.
a) Calcule el mnimo grosor d (distinto de cero) para el que no se produce reflexin hacia el
aire.
b) Si la relacin de onda estacionaria en el dielctrico toma el valor 2 cul es el ndice de
refraccin de la lmina?
d
n=1

n=1

Ei
ki
z=-d

z=0

los autores, 1998; Edicions UPC, 1998.

Fig. 8