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VIDRIOS CON LEDS

(copete) El vidrio con LEDs es un producto de la combinacin de los avances tecnolgicos alcanzados tanto en los vidrios como en la electrnica. Como resultado, se ha obtenido un tipo de vidrio que sobresale por la calidad visual que se obtiene con l y las casi infinitas posibilidades de diseo y uso que ofrece. .

QU ES UN LED?
Antes de entrar a explicar qu es y como funciona un vidrio con LED, es necesario explicar primero que es un LED. La palabra LED es la sigla formada por las iniciales en ingls de Light Emitting Diodes, es decir son diodos que emiten luz. Los LEDs se utilizan en todo tipo de dispositivo en nuestra vida diaria. Por ejemplo, los encontramos en los nmeros de los relojes digitales, en los controles remotos de los aparatos electrnicos (en este caso emiten luz infrarroja que es la que activa los equipos), en las pantallas de televisin gigantes, en los semforos (debido a su brillantez, mayor durabilidad y mnimo consumo de energa), etc. Bsicamente los LEDs son solo pequeos focos de luz colocados dentro de un circuito elctrico, tal como cualquier bombita de luz tradicional. Sin embargo hay una diferencia sustancial entre ellas, pues mientras la lmpara incandescente posee un filamento caliente como emisor de luz, los LEDs la producen como consecuencia del movimiento de electrones en un material semiconductor. Por lo tanto no emiten prcticamente calor, la luz producida es muy brillante y el consumo elctrico muy pequeo en relacin a la luz producida. Se puede decir que un diodo no es ms que un simple semiconductor. Pero qu es un semiconductor? Un elemento semiconductor es aquel cuya conductividad elctrica est situada en entre la de un conductor (que presenta poca resistencia al paso de la electricidad) y un aislante (que ofrece mucha resistencia al paso de la corriente elctrica). Un semiconductor es un material que conduce la electricidad bajo ciertas condiciones. La mayora de ellos estn fabricados a partir de conductores pobres a los que se les aade impurezas (tomos de otros materiales) que sern los que permitirn el paso de la corriente elctrica. Ahora, no todo semiconductor es capaz de producir luz. En el caso de los LEDs el material conductor tpico es aluminio-galio-arsnico (AlGaAs). Estos tomos adicionales cambian el balance electrnico del material original, ya sea por que implican la adicin de nuevos electrones libres o por

la creacin de agujeros moleculares adonde los electrones pueden ir. Ambas situaciones hacen al material conductivo. Una descripcin mayor del funcionamiento de un LED escapa al objetivo de esta nota, por lo que slo aadiremos sin entrar en detalles que al conectar un diodo a la corriente elctrica (por ejemplo a travs de una pila en un control remoto) la circulacin de corriente a travs de l genera la liberacin de fotones (luz). Esta emisin de luz depende del tipo de material, pudiendo obtenerse emisin de luz infrarroja (controles remotos) o luz visible. La ventaja principal de los LEDS respecto a las lmparas convencionales es su alta eficiencia. En bulbos incandescentes convencionales el proceso de produccin de luz implica generar un mucho calor (el filamento debe ser calentado). Esto es una completa prdida de energa porque una gran cantidad de la electricidad disponible no est siendo usada para producir luz visible. Los LEDs generan muy poco calor, relativamente hablando. Hasta no hace mucho tiempo, los LEDS eran muy caros de usar en aplicaciones lumnicas porque eran construidos de materiales semiconductores de avanzada. Pero la disminucin de precios ha hecho del LED una opcin ms efectiva en costo para un amplio campo de situaciones (entre ellas las de nuestros vidrios con LEDs). Ya existen aplicaciones que permitirn reemplazar a las luces convencionales de los hogares (an las de bajo consumo) por iluminacin con LEDs , obtenindose importantes ahorros energticos. Las caractersticas del LED (poca emisin de calor, luz brillante, eficiencia energtica, pequeo tamao, larga duracin) han permitido la aparicin del vidrio con LED.

QU ES UN VIDRIO CON LED?


Un vidrio con LED es, bsicamente y como su nombre ya lo implica, la combinacin de vidrio y LEDs en una misma unidad. Estos LEDs pueden encenderse o apagarse a voluntad (manual o automticamente) y la cantidad, color y distribucin de los LEDs queda a criterio del diseador, segn el efecto que quiera lograr. La actuacin de los LEDs no es slo esttica (prender-apagar) sino que tambin puede ser dinmica (movimientos ondulantes, por ejemplo). Cmo es fcil imaginar, esta combinacin de vidrio y luz en una misma unidad presenta oportunidades que, para
Capa Conductiva Vidrio Base LED Vidrio Superior

Figura 1

un diseador es muy difcil de resistir. La composicin interna de un vidrio con LED es, bsicamente, la de dos vidrios que aprisionan en su interior el circuito elctrico y los LEDs. Para llevar a cabo esto existen dos tecnologas diferentes. Una de ellas es la de utilizar un vidrio conductor de la electricidad (vidrio con capa metlica o coating) a los que se les suelda los LEDs. Luego se agrega el segundo vidrio (ver figura 1). Esta disposicin obliga a que el vidrio con LED slo pueda ser fabricado en las instalaciones de quienes tengan la tecnologa para hacerlo (muy pocas). Sin embargo, el uso creciente que este vidrio ha tenido en los ltimos aos, hizo necesaria otra tecnologa que permitiera fabricarlo en las mismas instalaciones de las empresas que manufacturan comnmente vidrio (laminadores, templadores, etc.). Para lograrlo, las empresas proveedoras de este producto desarrollaron un sistema en el que los LEDs son montados sobre un film conductor de la electricidad el cual podr ser laminado posteriormente con los vidrios (ver figura 2). De esta manera, el vidriero puede hacer su pedido (con el diseo de su cliente) a la empresa fabricante del sistema y sta le remitir el film con los LEDs para que sea el propio vidriero quien realice la laminacin de los vidrios (para lo cual puede utilizar PVB, PTU o EVA). Esta tecnologa ha dado un impulso adicional al mercado de este producto. Las posibilidades de cantidad, as como de distribucin de los LEDs sobre el vidrio es casi ilimitado, lo cual permite establecer un sin fin de posibilidades de diseo y efectos visuales. Como, adems, la luz de los LEDs pueden ser controladas digitalmente, esto significa que se pueden obtener efectos lumnicos ilimitados incluyendo ondas como olas marinas o arco iris de todos colores. Esta es la razn que explica porqu los LEDS estn apareciendo de repente en la decoracin de casas y edificios. Figura 2
PVB, PTU o EVA Film con LEDs PVB, PTU o EVA Vidrio Vidrio

USOS
Los usos de los vidrios con LEDs estn orientados a la publicidad, arquitectura, iluminacin de ambientes, industria automotor as como al diseo de muebles y lmparas. Tambin se utiliza como display con cientos de LEDs que pueden proyectar efectos grficos y de escritura en movimiento. Los efectos de animacin que se pueden alcanzar son casi ilimitados. En diseo interior permite crear atmsferas especiales. En una particin, puede hacer cumplirle a sta un rol ms funcional y esttico. Puede comunicar mensajes especficos, guiar al pblico y o advertirlo de situaciones particulares. Tambin puede usarse para guiar al pblico hacia donde los productos se exhiben. Cuando se usa en fachadas (casa, industrias, oficinas y edificios de departamentos) permite combinar el potencial de los LEDs con las especificaciones tcnicas y estticas del vidrio. Permite , por ejemplo, el ingreso de luz durante el da (debido a la transparencia del vidrio) y por la noche la fachada puede estar baada en luz y color, creando nuevas seales en el espacio urbano..