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PROLOGO DEL TRADUCTOR

XIII

Una doctrina es algo ms que un simple acontecimiento del pasado. No es solamente algo fijo, constituido y aparecido en una fecha determinada. Hay en ella algo ms. Hay en cada doctrina una especie de llamada; cada una posee un principio interno de duracin; se ofrece a todos los espritus y constituye un bien comn; est olvidada, dirase muerta, y es capaz de renacer provocando verdaderas revoluciones. En mis estudios sobre el espritu de los renacimientos, he sealado, como motivo fundamental de los mismos, esta capacidad, de las ideas del pasado, de fertilizar y vivificar el presente con insospechadas e imprevisibles fecundaciones. La historia de la filosofa se ha concebido a menudo como ciencia y se ha legitimado bajo forma de progreso. Para ello fue necesario introducir en filosofa la nocin cientfica de "verdades adquiridas" y fundar su progreso en el orden de adquisicin de tales verdades. Pero es evidente que se trata de puras ficciones, desmentidas por los hechos. Estos atestiguan que en filosofa no hay propiamente "verdades adquiridas", para siempre, que nada escapa a una perpetua revisin, que no puede afirmarse ningn progreso, por lo menos cuando se trata de cada sistema considerado en s. De conformidad con esto, Abbagnano afirma que la historia de la filosofa es profundamente distinta de la de la ciencia. Esta, en efecto, no tiene nada que ver con su historia: estando constituida por verdades intemporales, se sita fuera del tiempo. En cambio, la historia de la filosofa no es, como hemos visto, una disciplina perfectamente definida y universalmente aceptada en sus mtodos y en sus fines. Por eso, la historia de la filosofa no puede describirse "sub specie aeterni", como si una idea, una vez desgajada, como si una doctrina, una vez formulada, pudiesen considerarse como definitivamente adquiridas. Ocurre, adems, que una doctrina no es slo verdadera o falsa; puede ser tambin ms o menos bien comprendida, expresada o transmitida. El pensamiento filosfico circula en el interior de las culturas humanas, y participa de su transitoriedad. Afirma tambin Abbagnano que no se puede esperar el encuentro, en la historia de la filosofa, de un progreso continuo, como el que se verifica en las ciencias particulares. Como residuos de temas hegelianos, se mantiene, todava hoy, a modo de postulado tcito de algunas historias de la filosofa, la nocin de un pensamiento substancial desarrollndose en el tiempo y ms all del tiempo, acompaada de la idea de un progreso o por lo menos de una continuidad en lo inteligible. Por su propia naturaleza, la historia de la ciencia no puede ser ms que la historia de un progreso. No puede serlo, en cambio, la historia de la filosofa, la cual enfoca un conjunto de doctrinas que conservan todas ellas una relacin posible con una verdad no adquirida, que no est nunca dada, permaneciendo siempre como objetivo de la bsqueda. Pero, adems, como ha escrito el profesor Marrou, la historia nos revela, con sorpresa, que el tiempo no es slo un factor de progreso; lo es tambin de regresin y de decadencia; cualquier doctrina sufre el riesgo, al correr del tiempo, de perderse, de deformarse, de desconocerse, de empobrecerse, de olvidarse. Lo nico que puede observarse, con ciertos visos de fenmeno evolutivo, en la historia de la filosofa, son determinados encadenamientos, como, por ejemplo, entre Scrates, Platn y Aristteles; pero tales series se prestan a error, en cuanto el lector o el historiador se imaginan que el pensador ltimo