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Felis silvestris catus

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Gato redirige aqu. Para otras acepciones, vase Gato (desambiguacin).

Gato

Gatos de diferentes razas

Estado de conservacin

Domesticado

Clasificacin cientfica

Reino:

Animalia

Filo:

Chordata

Subfilo:

Vertebrata

Clase:

Mammalia

Subclase:

Theria

Infraclase:

Placentalia

Orden:

Carnvora

Suborden:

Feliformia

Familia:

Felidae

Subfamilia:

Felinae

Gnero:

Felis

Especie:

F. silvestris

Subespecie:

F. s. catus SCHREBER, 1775

Sinonimia

Felis silvestris domesticus

El gato o gato domstico (Felis silvestris catus) es una subespecie de mamfero carnvoro de la familia Felidae. El gato est en convivencia cercana al ser humano desde hace unos 9500 aos,1 periodo superior al estimado anteriormente, que oscilaba entre 3500 y 8000 aos. En las lenguas romances los nombres actuales ms generalizados derivan del latn vulgar catus, palabra que aluda especialmente a los gatos salvajes en contraposicin a los gatos domsticos que, en latn, eran llamados felis. Hay docenas de razas, algunas sin pelo o incluso sin cola, como resultado de mutaciones genticas, y existen en una amplia variedad de colores. Son depredadores por naturaleza, siendo sus posibles presas ms de cien especies diferentes de animales para alimentarse. Tambin son animales que pueden asimilar algunos conceptos, y ciertos ejemplares pueden ser entrenados para manipular mecanismos simples.

Se comunican con gemidos, gruidos y alrededor de un centenar de diferentes vocalizaciones, 2 adems del lenguaje corporal. Se crea que el gato salvaje africano (Felis silvestris lybica) es su ancestro ms inmediato, 3 pero evidencias genticas recientes sealan una procedencia directa de los gatos domsticos actuales con los gatos salvajes del Medio Oriente. Sin embargo, al tratarse de una subespecie puede intercambiar y de hecho lo hace material gentico con otras subespecies de Felis silvestris. Se ha detectado hibridacin con el gato monts europeo.4 Esta hibridacin masiva se considera la principal amenaza para la conservacin de las variantes salvajes. Est incluido en la lista 100 de las especies exticas invasoras ms dainas del mundo5 de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza. Tambin, de forma excepcional, se han obtenido hbridos frtiles con gatos salvajes fuera de la especie F. silvestris; en la dcada de 1960 la criadora Jean Mill comenz un programa de cra cruzando gatos domsticos con un ejemplar hembra de Prionailurus bengalensis, obteniendo tras diversos cruces la actual raza de gato bengal.6
ndice
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1 Domesticacin del gato 2 Clasificacin cientfica 3 Nomenclatura 4 Organizaciones y clubes internacionales 5 Historia y mitologa 6 Caractersticas

o o

6.1 Sociabilidad, comportamiento, y costumbres 6.2 Ciclo biolgico

6.2.1 Reproduccin 6.2.2 Caractersticas genticas

6.3 Atributos fsicos

6.3.1 Pelaje 6.3.2 Orejas 6.3.3 Metabolismo 6.3.4 Patas

6.4 Sentidos

6.4.1 Visin 6.4.2 Audicin 6.4.3 Olfato 6.4.4 Tacto 6.4.5 Gusto

6.5 Comunicacin

6.5.1 Maullido 6.5.2 Ronroneo 6.5.3 Otros sonidos

7 Dieta y caza

7.1 Intoxicacin

8 Gatos callejeros o asilvestrados

8.1 Asociaciones protectoras de colonias de gatos

9 Enfermedades del gato y mitos

o o o o o o o o o o o o

9.1 Bolas de pelo 9.2 Sobrepeso y obesidad 9.3 Cncer 9.4 Alergias 9.5 Toxoplasmosis 9.6 Infeccin por el virus de la inmunodeficiencia felina 9.7 Infeccin por el virus de la leucemia felina 9.8 Rabia 9.9 Parsitos 9.10 Enfermedad por araazo de gato 9.11 Mordeduras causadas por gatos en humanos 9.12 Quistes pulmonares (mito)

10 El gato en la cultura popular

10.1 El gato en la literatura

11 Gatos famosos 12 Vase tambin 13 Notas 14 Bibliografa 15 Enlaces externos

Domesticacin del gato

Gatos domesticados de Espaa.

Gato de pelo largo.

Como animal de compaa, es una de las mascotas ms populares en todo el mundo. Debido a que su domesticacin es relativamente reciente, pueden vivir en ambientes silvestres formando pequeas colonias. La asociacin del gato con los humanos lo condujo a figurar prominentemente en lamitologa y en leyendas de diferentes culturas, incluyendo a las civilizaciones egipcia, japonesa, china y escandinava. Es un animal instintivamente cazador. Los gatos en libertad viven de forma semisalvaje y cazan ratones y ratas, entre otras especies, que de otra forma comeran importantes cantidades de grano. Los domsticos capturan insectos, ratones y pequeos pjaros instintivamente, aunque generalmente no los consumen. Incluso, las presas pueden ser utilizadas como obsequio para el dueo.

Gato bicolor de pelo corto

Son preferidos por sus hbitos de limpieza, por su bajo nivel de atencin y cuidados requeridos para su manutencin. Segn un estudio publicado en la revista Nature en junio de 2007, los ancestros de los actuales gatos domsticos comenzaron a separarse de las lneas salvajes hace entre 130.000 a 100.000 aos; otro publicado en la revista Science confirmaba este dato, indicando que los gatos domsticos actuales descienden de un grupo de cinco gatas salvajes que se asociaron al hombre en Oriente Medio hace unos 10.000 aos.7 Los ancestros directos de los gatos domsticos habran abandonando gradualmente la vida silvestre para convivir con la especie humana atrados por los roedores que parasitaban a las comunidades humanas. Actualmente los gatos domsticos se encuentran agrupados en diversos clades (o grupos genticos), encontrndose en el rastreo del ADN mitocondrial cinco hembras ancestrales para todas las subespecies gatunas; los mismos rastreos genticos sealan una procedencia directa de los gatos domsticos actuales con los gatos salvajes del Medio Oriente, no encontrndose la misma proximidad ni con los gatos salvajes africanos (Felis silvestris lybica), ni con los gatos salvajes europeos (Felis silvestris silvestris). Las evidencias arqueolgicas indicaran que uno de los primeros lugares de domesticacin de los gatos fue la isla de Chipre hace unos 9.500 aos y que poco tiempo despus estos felinos eran comunes entre las culturas de la Creciente frtil. Luego, hace quizs unos 3.500 aos, y probablemente a travs de comerciantes fenicios, el gato fue introducido en Europa continental desde el Antiguo Egipto.

Clasificacin cientfica

Gata de pelo corto.

El gato domstico fue denominado Felis catus por Carolus Linnaeus en su obra Systema Naturae, de 1798. Johann Christian Daniel von Schreber llamFelis silvestris al gato salvaje en 1775. Hoy se sabe, sin embargo, que constituye una de las subespecies del gato salvaje. En la opinin N 2027, publicada en el Volumen 60 (Parte I) del Bulletin of Zoological Nomenclature (31 de marzo de 2003),8 la Comisin Internacional de Nomenclatura Zoolgica confirm la utilizacin de F. silvestris para denominar al gato salvaje y F. silvestris catus para las subespecies domsticas. Johann Christian Polycarp Erxleben llam Felis domesticus al gato domstico en sus obras Anfangsgrnde der Naturlehre (Razones iniciales para estudiar la naturaleza), de 1772, y Systema regni animalis, de 1777. Este nombre y tambin sus variantes Felis catus domesticus y Felis silvestris domesticus son vistos a menudo, pero no son nombres cientficos vlidos bajo las reglas del Cdigo Internacional de Nomenclatura Zoolgica.

Nomenclatura

Gato siams

Existen varias formas para denominar a un grupo de animales. Son comunes los sustantivos colectivos: jaura (perros), piara (cerdos), parvada (aves) ocardumen (peces). Sin embargo, no existe una forma especfica para denominar a un grupo de gatos en la nomenclatura zoolgica del idioma

castellano. Por defecto, se utiliza la palabra colonia de gatos.9 Un fenmeno similar se presenta con la denominacin de su cra, especficamente en el perodo de inmadurez. En general, a la cra se la denomina cachorro de gato o gatito.10 En el argot de las exposiciones felinas, suele denominarse peta los cachorros ms jvenes que an no han alcanzado la edad de por lo menos 6 meses para entrar a competir. En estos eventos tambin se habla de gatos neutros y gatos enteros, refirindose especficamente a su condicin reproductiva, en donde a los primeros se les ha extirpado las gnadasrespectivas y no podrn engendrar cras, mientras que los gatos enteros si podrn reproducirse. Aquel cuyos ancestros se encuentran registrados formalmente es calificado como pedigr. En trminos estrictos, un purasangre es aquel que posee ancestros de la misma raza, mientras que en el caso de un pedigr es esencial la existencia de un registro genealgico de sus ancestros, que pueden ser de distintas razas. A grandes rasgos, existen dos tipos de gatos domsticos: los de pelo largo y los de pelo corto, ambos comnmente denominados mestizos. De todas maneras, los purasangre componen menos del 10% de la poblacin de gatos domsticos en el mundo.11

Organizaciones y clubes internacionales


Existen en el mundo muchas organizaciones dedicadas al cruce, cra y proteccin de gatos domsticos. Dos de las asociaciones ms conocidas y grandes en cuanto a sus afiliados son The International Cat Association (TICA) y la Fdration Internationale Fline (FiFe). FiFe es una federacin europea creada a comienzos de 1950, que cuenta con el registro de 200 jueces internacionales, 115 estudiantes, poco menos de 2000 gatos registrados y cerca de 350 shows al ao alrededor de todo el mundo. TICA es un poco ms joven, pues su creacin data de 1979 y ha logrado un posicionamiento interesante, sobre todo desde que un grupo de entusiastas en Japn se incorpor a TICA, incrementando enormemente el nmero de afiliados y gracias a las mayores facilidades en cuanto al manejo de reglamentos que esta asociacin da a sus miembros; adems permite participar de forma flexible en entrenamientos para convertirse en clerks(ayudantes de jueces). Especficamente en Amrica Latina cuentan con la presencia de las dos asociaciones, con ayuda de las cuales se ha dado a conocer la belleza de los gatos domsticos en pases como Colombia, 12 Brasil y Argentina.

Historia y mitologa

Escultura egipcia de un gato en el Museo del Louvre, Pars.

No se sabe exactamente cul fue la primera cultura en domesticarlos, aunque siempre se ha asociado su domesticacin a los egipcios, los asirios o alguna cultura predecesora a partir del gato salvaje africano.3 Se han descubierto restos de domesticacin de F. silvestris en Chipre que datan de hace 9.500 aos. Se cree que los egipcios empezaron a domesticarlos en torno al ao 4000 a.C. para mantener a las ratas y ratones fuera de sus graneros. Para los egipcios eran animales sagrados y, como tales, el castigo por matar a uno de estos era la muerte. La diosa Bastet era representada con cabeza de gato. Cuando uno mora, a veces se le momificaba. Sin embargo, durante la Edad Media, se pensaba que eran familiares de las brujas. A veces se los quemaba vivos o se los tiraba desde la cumbre de edificios altos durante las festividades. En el mundo occidental es comn la creencia de asociar al gato negro con la mala suerte (aunque hay excepciones, por ejemplo, en el Reino Unido). Para las personas supersticiosas, que se cruce un gato negro de forma sbita, es augurio de infortunos. De hecho, se dio el caso de culpar a los gatos de transmitir la peste bubnica, con lo que fueron exterminados en masa en pueblos y ciudades, contribuyendo a que se multiplicara la poblacin de ratas, autnticos propagadores de la plaga.

Pero en los tiempos actuales la Iglesia Catlica ha declarado tambin como santos patrones de los gatos a San Antonio Abad, San Francisco de Assy San Martn de Porres incluyendo a este felino con los dems animales domsticos, similar a los antiguos egipcios sin importar la raza y el color. Es uno de los doce animales del ciclo de 12 aos del zodaco vietnamita, relacionado con el calendario chino (en este ltimo, el signo zodiacal es elconejo o tambin gato). En el Tbet se los considera desde tiempos inmemoriales guardianes de reliquias y templos posiblemente por la robustez ostensible e inteligencia atribuidas a la variante siamesa que all en la cima del mundo, se desarrolla. Animal sagrado, venerado y a veces mimado excesivamente, en el seno del budismo tibetano se le considera acompaante en el trnsito obituario, y, en los sueos lcidos, el subconsciente del que suea (o viaja) es representado por un gato gigante, obeso, mudo y bonachn.

Caractersticas
Sociabilidad, comportamiento, y costumbres

Un gato durmiendo profundamente

Etolgicamente, los gatos ven a los humanos como a un sustituto de sus madres, viviendo una especie de prolongacin durante su madurez de la poca en la que son cachorros.13 Al contrario de lo que se suele suponer, en estado salvaje el gato es un animal muy social, que llega a establecer colonias ms o menos jerarquizadas. Es un animal cazador y los machos marcan el territorio orinando. Pueden sufrir enfermedades psicolgicas tales como el estrs. Al igual que un humano estresado, tender a desarrollar un comportamiento neurtico. Su vejez no es gradual, como la humana, sino abrupta[cita requerida]. Dura aproximadamente un ao y desemboca en la muerte. Un ejemplar viejo desarrolla cataratas y se vuelve ms lento. Tambin pierde el olfato. Generalmente duerme todo el da, sin desarrollar ninguna otra actividad, muestra de su extremo cansancio.

Ciclo biolgico

Reproduccin

Cpula de gatos domsticos

Apareamiento polindrico: un macho cubre a la hembra mientras otro espera su turno.

La gata presenta varios estros a lo largo del ao, que suelen durar de 4 a 7 das. En el estro, las gatas mallan ms frecuentemente y varios gatos pueden luchar por una hembra en celo, el que venza, se gana el derecho a copular. Aunque la hembra al principio es reacia a la cpula, acaba aceptando al macho, que se acerca a la hembra, la que intentar resistirse por todos los medios a la cpula. Si el macho es hbil, conseguir morderla por la parte posterior del cuello, inmovilizndola. La penetracin es algo dolorosa, ya que el pene del gato, al igual que el del len, presenta unas puntas que frotan la vagina, desencadenando una reaccin natural que ocasiona la ovulacin; debido a que esto no ocurre siempre, es raro que se consiga la fecundacin en la primera cpula. Las gatas, adems, copulan con varios machos por lo que una camada puede tener diferentes padres.14 Despus de la cpula, la hembra se asea y puede ponerse muy violenta hasta que termine el acicalamiento, momento en que el ciclo se repite. Las hembras alcanzan la madurez sexual en un tiempo de entre 4-5 meses, los machos a los 6-7 meses; lagestacin dura 65-67 das y en la camada pueden aparecer de 1 a 10 cras, que segn la Fdration Internationale Fline, deben mantenerse con la madre al menos 30 das. Lo ms recomendado es separar al gatito de su madre desde la sexta semana hasta la octava, ya que hasta entonces no habran adquirido algunos nutrientes necesarios. Que se les separe antes sera un error, debido a que cabe la posibilidad de que mueran o sean ms dbiles.

Gata que ha entrado en la pubertad en su primer celo.

Caractersticas genticas

Gata con heterocroma: tiene un ojo de color distinto al otro.

Presenta 38 cromosomas, y se han descubierto unas 200 patologas asociadas, muchas de ellas comunes con los seres humanos. El Proyecto Genoma de Gato, del Laboratory of Genomic Diversity, pretende describir su genoma. Existe una creencia de que los gatos blancos de ojos azules son sordos, a no ser que tengan un ojo de color distinto al otro (heterocroma). Esto es cierto en parte, existe un mayor porcentaje de gatos con sordera, pero no siempre son sordos. El color blanco en los gatos se debe a la ausencia de melaninas. Hay cuatro mecanismos por los que un gato puede ser de color blanco slido:

Ser homocigtico para el alelo ca (albino de ojos azules) Ser homocigtico para el alelo c (que es el albino de ojos rojos) Ser homocigtico para el alelo S (gen pio, mancha blanca) Poseer el alelo w (del gen blanco dominante) en su genotipo

El gen de la sordera, es un gen propio de los gatos blancos, se llama alelo w y es el causante del color blanco y la sordera en los gatos. No todos los gatos blancos son sordos, slo lo son los que presentan dicho gen. El gen w hace que el gato sea blanco aunque sus genes digan que es un gato negro, o marrn, este gen tiene la

particularidad de enmascarar el resto de los colores para hacerlos blancos. Estos gatos adems suelen tener los ojos azules o verdes.

Atributos fsicos

Anatoma general del gato.

Generalmente pesan entre 2,5 y 7 kg; sin embargo, algunas razas como el Ragdoll y el Maine Coon pueden exceder los 11,3 kilogramos. Han existido casos que superaron los 23 kg de peso debido a la sobrealimentacin15 El sobrepeso es perjudicial para el animal y debe ser evitado a travs de unadieta equilibrada y ejercicio fsico, especialmente en aquellos ejemplares exclusivamente hogareos.

Crneo de gato domstico mostrando el ngulo mximo de apertura de mandbulas (80 grados).

Los gatos domsticos machos tienen una esperanza de vida de entre 12 y 14 aos, mientras que las hembras suelen vivir uno o dos aos ms. El ejemplo ms longevo del que se tiene registro vivi 36 aos. 16 Tienden a vivir ms tiempo si se les restringe la salida al exterior (disminuye el riesgo de lesiones producidas por peleas o accidentes y la exposicin a enfermedades) y si se los esteriliza (reduce el riesgo de cncer testicular o de ovarios). Las hembras esterilizadas con anterioridad a su primer celo, tienen menos posibilidades de sufrir cncer de mama.17 Los gatos callejeros que viven en entornos urbanos con frecuencia viven slo 2 aos, o menos. Mantenidos en colonias pueden vivir muchos ms aos. Los gatos, como la mayora de los felinos, poseen una extraordinaria agilidad para su relacin tamao/peso corporal. Se han observado gatos dar saltos de ms de 3,5 m de altura y brincar desde una pared a un techo de ms o menos la misma longitud sin ms esfuerzo que contraer sus patas traseras para con un efecto de

resorte desplegar la energa necesaria para realizar estas proezas fsicas.[cita requerida] Adems, un gato puede pasar por rendijas muy estrechas bastndole que le quepa la cabeza, ya que sus clavculas disponen de un pequeo cartlago que le otorga una enorme elasticidad.18 Los gatos se valen de sus uas para escalar y siempre las afilan en superficies blandas y accesibles, como pueden ser rboles, muebles, alfombras rsticas.

Pelaje

Gato de pelaje atigrado.

Respecto de colores, pueden ser de un solo color (como los blancos completos o los negros enteros, que suelen tener pelos negros sueltos por algunas partes del cuerpo), de dos colores, como blanco y negro, blanco y naranja, pardo y blanco o gris y blanco. Pueden tener un patrn de colores atigrado en tonos grises o naranjas (gatos romanos), con el pelo de un slo color en toda su extensin o de 2 tipos de colores (la punta distinta del pelo ms cercano al cuerpo). Tambin pueden tener un patrn de color siams con colores ms oscuros en la cara, rabo, patas y orejas. Pueden tener un manto carey, siendo de color negro casi todo el cuerpo con motitas pequeas o con algunas manchas ms grandes en algunas zonas de color naranja o miel. O bien pueden tener tres colores combinados, como por ejemplo, blanco, negro y naranja. Los gatos tricolores o de hasta cuatro colores son exclusivamente hembras, o en machos que tengan por anomala gentica dos cromosomas X (machos XXY), lo que habitualmente produce un macho estril. Los gatos romanos naranjas suelen ser machos por el contrario. Como dato curioso, si se clona una gata tricolor el resultado no sera otra gata tricolor, sino una gata bicolor, debido a que la expresin del naranja o del negro es un rasgo ligado a la inactivacin del cromosoma X durante la fase embrionaria19

Cuanta ms proporcin de blanco se encuentre en el pelaje de una gata tricolor, ms diferenciadas se encuentran las manchas de otros colores en el pelaje. Aquellas en las que el pelaje muestra manchas muy diferenciadas y alto porcentaje de blanco se denominan calic, mariposa o gata espaola. Aquellas en las que el blanco apenas aparece y los colores se encuentran mezclados, como en un veteado, se denominan gatas carey o tortuga. El tipo de pelo va desde el muy corto (como el Sphynx cuyo pelo es casi invisible), al rizado (en el caso del Rex Devon), al pelo corto normal con un solo color o con las puntas de otro color, al pelo semilargo, hasta el pelo ms largo procedente de cruces con bosque de Noruega, persa o cualquier otra raza de pelo largo.

Orejas
Treinta y dos msculos individuales en la oreja le permiten or direccionalmente.20 Puede mover cada oreja independientemente de la otra. Gracias a esta capacidad, puede mover su cuerpo en una direccin y apuntar sus orejas en otra. La mayora posee orejas rectas y erguidas: a diferencia de los perros, las razas con orejas cadas son extremadamente raras (la raza Scottish Folds es una de las excepciones por mutacin gentica). Cuando est enfadado o atemorizado, instintivamente reclinar sus orejas hacia atrs, cubriendo los canales auditivos.

Metabolismo
Normal physiological values21 :330 temperatura corporal frecuencia cardaca 38,6 C (101,5 F) 120140 latidos/min

frecuencia respiratoria 1640 respiraciones por min

Gato durmiendo durante el da.

Los gatos conservan la energa durmiendo ms que cualquier otro animal, especialmente a medida que envejecen.10[cita requerida] Es comn en ellos las largas siestas, usualmente de 13 a 14 horas como promedio de duracin. Algunos pueden dormir hasta 20 horas. Debido a su naturaleza nocturna, frecuentemente entran en un perodo de hiperactividad y alegra por la tarde, apodado vulgarmente como "locura de la tarde", "locura de la noche", "la hora del gato loco" o "demencia de media hora" por algunos cientficos.22 23 Su temperamento puede variar dependiendo de la raza y la sociabilidad del animal. Los de pelo corto tienden a ser delgados y activos, mientras que los de pelo largo generalmente son ms pesados y menos enrgicos. Normalmente, su temperatura corporal ronda entre los 38 y 39C24 Se considera que tiene fiebre si su temperatura es mayor a los 39,5 C, o baja si es menor a los 37,5 C (hipotermia).25 Comparativamente, los humanos tienen una temperatura corporal aproximada de 36,9 C. El ritmo cardaco de un gato domstico normalmente se encuentra entre los 120 y mximo de 220 latidos por minuto, dependiendo ampliamente de cun excitado est el animal. Cuando descansa, en promedio, el ritmo cardaco oscila entre los 150 y 180 latidos por minuto.

Patas
Una creencia popular sostiene que siempre aterrizan sobre sus patas -lo cual hacen generalmente-; durante una cada, un gato puede girar y enderezar por reflejo su cuerpo utilizando su sentido del equilibrio y su gran flexibilidad.26 Se denomina reflejo de enderezamiento a esta capacidad en comn de los gatos, con la notable excepcin de algunas razas que carecen de cola, ya que la utilizan para conservar el momento angular y preparar su cada. Al igual que los perros, son digitgrados: caminan directamente sobre los dedos de sus patas. Son capaces de caminar minuciosamente, ya que todos los felinos colocan su pata trasera casi directamente sobre la huella de su pata delantera correspondiente, minimizando el ruido y el rastro visible. Esto tambin proporciona la sensacin de terreno firme para sus patas traseras mientras caminan a travs del terreno. Mientras que las patas delanteras tienen cinco dedos, las traseras slo poseen cuatro. Como muchos depredadores, tienen garras retrctiles. Las garras estn cubiertas por la piel que rodea las almohadillas de los dedos. Esto es para conservar afiladas las garras, previniendo el desgaste por contacto con el terreno. Estirando o golpeando a la presa con las patas logran tensar los tendones que las operan, forzando as la extensin de las garras.

Sentidos
Sus sentidos del olfato y odo son superiores en muchos aspectos a los del ser humano. Estos, junto con avanzados receptores de la visin, gusto y tacto, lo hacen uno de los mamferos con un sistema sensorial ms sofisticado.

Visin

El iris caracterstico de los gatos durante la exposicin de un espcimen a la luz del da. En el extremo inferior izquierdo, se puede apreciar parte de la membrana nictitante.

Diferentes anlisis indican que su visin es superior durante la noche a la de los humanos, e inferior a la de estos durante el da. Como los perros, poseen un tapetum lucidum que refleja la luz adicional hacia la retina. Aunque el tapetum lucidum le otorga la capacidad de ver con poca luz, parece reducir su precisin visual. En presencia de luz abundante, el iris del ojo del gato se cierra considerablemente, reduciendo la cantidad de luz en laretina y mejorando la profundidad de campo. El tapetum lucidum y otros mecanismos hacen que posea un umbral de deteccin de luz siete veces menor que el de los humanos. La variacin en el color de los ojos de un gato producido por el flash fotogrfico se debe a la interaccin de la luz emitida por el dispositivo y la reflejada por el tapetum lucidum. El gato tiene la capacidad de utilizar al mximo la tenue luz visible y adems existe la certeza de que pueden ver en el infrarrojo cercano. Un experimento realizado por cientficos en que se buscaba determinar si era el movimiento o el calor lo que les atraa la atencin a los gatos en la oscuridad, determin que estos fundamentalmente eran atrados por el calor de cuerpo, ms que por el movimiento.[cita requerida] En promedio posee un campo visual estimado de 200, mientras que en los humanos es de 180, esto nos permite ver objetos de una manera definida a una distancia de entre 30 y 60 metros.27 Como la mayora de los depredadores, sus ojos se ubican frontalmente, sacrificando algunos grados del campo visual para ganar percepcin de profundidad. Utilizando dos imgenes del mismo objeto proyectadas en la retina desde diferentes ngulos, triangula la distancia hacia un objeto con un alto grado de precisin (visin estereoscpica). La capacidad de su campo visual depende del emplazamiento de los ojos, aunque tambin podra estar relacionado con las caractersticas fsicas del ojo. En vez de una fvea ptica, la cual le otorga agudeza visual a los humanos, poseen una banda central conocida como raya visual. Aparentemente, pueden diferenciar ciertos colores perciben el color verde y son sensibles a longitudes de onda en el rango azul-violeta y amarilloverde.27

Poseen un tercer prpado, la membrana nictitante: una delgada lmina opaca que acta como proteccin adicional. Esta membrana se cierra parcialmente si est enfermo; sin embargo, cuando est somnoliento tambin puede ser visible. Si el animal crnicamente muestra su tercer prpado, debera ser llevado a un veterinario para su revisin. Su posicin es oblicua y parte desde el lacrimal, pero sin llegar a cerrar el globo ocular por completo.

Audicin
Los humanos y los gatos poseen un rango de audicin similar. Sin embargo, los gatos pueden or sonidos a tonos mucho ms agudos, incluso mejor que los perros. Pueden escuchar 2 octavasms alto que los humanos y una octava y media ms que los perros. Cuando estn escuchando algo, sus orejas rotan en esa direccin. Pueden rotar las orejas independientemente para precisar el origen del sonido efectuado a casi un metro, con un margen de error de 7,5 cm . Cuando detectan un sonido fuerte es muy probable que salgan asustados y si no llega a ser tan fuerte simplemente repliegan las orejas hacia la nuca.

Olfato
El sentido del olfato en el gato domstico es catorce veces ms fino que el del humano, adems de poseer el doble de clulas olfativas en sus narices que una persona promedio. Tambin poseen un rgano sensitivo en el paladar llamado rgano de Jacobson u rgano vomeronasal. Utiliza un movimiento facial caracterstico llamado reflejo de Flehmen para enviar compuestos qumicos a este rgano.

Tacto
Poseen cerca de una docena de cerdas sensitivas denominadas "vibrisas" en el labio superior y algunos en las mejillas, sobre los ojos y en el mentn. Eventualmente, estas cerdas tambin pueden encontrarse en la mueca y las cejas. La raza Sphynx puede llegar a carecer completamente de vibrisa. Estas cerdas transmiten impulsos elctricos relacionados con impresiones tctiles a la regin somatosensorial de la corteza cerebral, tambin denominada "regin de barriles". En el cerebro, cada vibrisa tiene asignado un barril, el cual es un conjunto de neuronascorticales morfolgicamente relacionadas con una columna cortical funcional.28 Las vibrisas pueden detectar pequeas variaciones en el viento, permitindole saber si se encuentra ante algn obstculo, sin necesidad de visualizarlo. Las dos filas superiores de vibrisas en el labio del gato pueden moverse independientemente de las dos filas inferiores para una mayor precisin. Justamente, la longitud de las vibrisas, al superar el ancho y la altura del cuerpo del animal, le permiten saber si pueden atravesar una abertura con el tamao de su cuerpo. Se cree que confan ms en la informacin de sus cerdas sensitivas que en la visual si la luz es tenue, ya que las pupilas completamente dilatadas reducen su capacidad de enfocar objetos cercanos.

La posicin de las vibrisas indican su talante: apuntan hacia adelante si su actitud es amigable y curiosa; y se posicionan hacia atrs -sobre su cara- si su actitud es agresiva o defensiva. Recientes estudios de fotografas infrarrojas de gatos cazando han demostrado que tambin utilizan las vibrisas para determinar si la presa que han mordido est ya muerta. Se observa en las fotos que, al aplicar el mordisco fatal a la vctima (normalmente un roedor) y posteriormente mantenerla apretada entre las mandbulas, las vibrisas "abrazan" o rodean completamente el cuerpo de la presa para detectar la mnima vibracin que denote que an est con vida. Este fenmeno protege al propio felino, porque muchas de sus vctimas, como las ratas, an pueden morderlo y lesionarlo si el depredador se las lleva a la boca estando an con vida.

Gusto

Boca y vibrisas.

De acuerdo con la revista National Geographic del 8 de diciembre de 2005, no pueden percibir el sabor dulce de los alimentos debido a la falta de un gen receptor. Algunos cientficos creen que esta caracterstica est relacionada con su dieta, la cual es naturalmente alta en protenas; sin embargo, todava es incierta la causa o el resultado de esta particularidad. Esta caracterstica se desarrolla detalladamente en la seccin Dieta y caza.

Comunicacin
Maullido
Artculo principal: Maullido

El

maullido (?i) es el sonido tpico que caracteriza a un gato. Es transcripto onomatopyicamente como

miau o variantes similares. La pronunciacin de esta llamada vara significativamente dependiendo de su propsito. Usualmente vocalizan indicando sufrimiento, solicitando atencin humana (por ejemplo, para ser alimentados) o como un saludo. Algunos vocalizan cuantiosamente, mientras que otros raramente lo hacen. Los gatos domsticos maullan mucho ms que los salvajes ya que es una de sus formas de llamar la atencin. Existen varios tipos de maullidos. El maullido que emiten los cachorros cuando acaban de nacer o de ser molestados mientras duermen es para que la madre los identifique. Otro maullido que utiliza el gato es el de

llamar a la gata o al gato. El ritual de apareamiento consiste en una persecucin de uno o varios machos a una hembra que est en celo. En este ritual, la hembra se encarga de que los machos la sigan, y en los casos en que observa que no la sigue ningn macho, maulla. Los machos hacen lo mismo y as se identifican.

Ronroneo
Artculo principal: Ronroneo

Puede ronronear, indicando tpicamente que el animal est bajo un estado de placidez. Sin embargo, tambin puede significar que est angustiado, afligido o experimentando dolor. Ronronean ante la presencia de otros gatos -por ejemplo, cuando una madre se encuentra con sus cachorros-. Existen muchas teoras que compiten por la explicacin de cmo ronronean, incluyendo: vibracin de las falsas cuerdas vocales cuando inhalan y exhalan, el sonido de la sangre circulando por la vena cava posterior, en el lugar donde atraviesa el diafragma, vibracin del hueso hioideso resonancia directa en los pulmones. Sin embargo, actualmente se cree que el ronroneo es el resultado de impulsos rtmicos hacia su laringe. Puede ronronear y maullar simultneamente, especialmente aquellos que vocalizan copiosamente. Adicionalmente al ronroneo, en estado de relajacin pueden parpadear lentamente o cerrar parcialmente sus ojos, indicando tranquilidad y serenidad ante una situacin determinada.29 De todas maneras, el ronroneo puede ser una forma para calmarse a s mismo, por ejemplo, cuando estn lastimados. Aunque no est probado, estudios realizados sugieren que la frecuencia en la vibracin producida por el ronroneo puede fomentar la curacin de los huesos y de los rganos del animal, explicando por qu ronronean cuando estn heridos.30 Los gatos modulan sus ronroneos para lograr los fines que desean de sus amos.31

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