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Nstor Garca Canclini

Argentina - Mxico















La globalizacin:
productora de culturas hbridas?


Para responder a esta pregunta es necesario establecer, primero, algunas hiptesis
dentro del debate actual sobre globalizacin y cultura. Luego, nos preguntaremos cmo
modifican los procesos globalizadores la larga historia de mestizajes tnicos, sincretismos
religiosos y otras formas tradicionales de hibridacin.
Las palabras globalizacin e hibridacin necesitan ser definidas en relacin, y en
contraste, con otros trminos que parecen sustituir. Podemos seguir hablando, en tiempos
globalizados, de colonialismo, imperialismo y culturas locales? O, en relacin con
hibridacin, hay que indagar si efectivamente es un proceso frtil, productivo, y si se
diferencia de mezclas interculturales como el mestizaje, el sincretismo y la creolizacin. Por
ltimo, diremos algo acerca de los desafos que estos procesos relativamente nuevos
presentan para polticas culturales de modernizacin y convivencia multicultural.



La globalizacin: productora de culturas hbridas?
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Globalizacin

1. La globalizacin no es una forma nueva de colonialismo, ni imperialismo. S crea,
en su desarrollo neoliberal, nuevas modalidades de dependencia y subordinacin.
Las dificultades de aprehender el conjunto de procesos econmicos, polticos,
comunicacionales y migratorios actuales ha llevado a convertir el trmino globalizacin en
una especie de valija mal hecha. Por la necesidad de viajar con ella a muchos pases y
combinar procesos de distinta escala, se ponen en la maleta objetos heterogneos que
tienen usos diversos ms algunos otros que no se van a utilizar. Diferenciar entre las
herramientas que sirven o no es ms fcil cuando se habla de los mercados financieros o
de otras reas de la economa, donde la globalizacin es circular, planetaria, o sea que
todas las sociedades son interdependientes con las dems. La cuestin es ms complicada
cuando nos referimos a globalizaciones tangenciales, como en la industria editorial o en
otros agrupamientos de pases por conexiones histricas o regiones culturales; por ejemplo,
dentro de Amrica Latina, o con Europa o Estados Unidos.
Como en los procesos de apertura de las economas y las culturas nacionales se
vinculan a menudo pases que tuvieron relaciones coloniales o imperialistas, algunos
tienden a interpretar las asimetras de la globalizacin como neocolonialismo o
neoimperialismo. Sin descartar que en algunos casos la subordinacin prolongue aquellas
formas de dominacin y sometimiento, es necesario describir lo especfico de esta etapa
para que la globalizacin no nos quede como un OCNI, un objeto cultural no identificado.
Parto de esta caracterizacin: la globalizacin se desarrolla en la segunda mitad del
siglo XX, cuando la convergencia de procesos econmicos, financieros, comunicacionales y
migratorios acenta la interdependencia entre casi todas las sociedades y genera nuevos
flujos y estructuras de interconexin supranacionales.
Al definirla as estamos descartando que la globalizacin simplemente prolongue la
expansin del capitalismo europeo, comenzada en los siglos XVI y XVII, como sostienen
J ean Chesneaux e Immanuel Wallerstein. Me resulta ms convincente la argumentacin de
Martin Albrow y Anthony Giddens, quienes piensan que los cambios econmicos y tcnicos
iniciados hace cinco siglos necesitaron, para volverse globales, establecer mercados
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mundiales de las comunicaciones y del dinero, como ocurre desde mediados del siglo XX.
Somos la primera generacin que tiene acceso a una era global (Giddens).
Para precisar este asunto es til diferenciar internacionalizacin,
transnacionalizacin y globalizacin. La internacionalizacin designa la ampliacin
geogrfica de la actividad econmica ms all de las fronteras nacionales, como comenz a
ocurrir desde el siglo XVI con las navegaciones de europeos a Amrica, Asia y frica y la
colonizacin consiguiente. Ese proceso econmico se complet con la expansin de la
religin cristiana, de varias lenguas occidentales (espaol, ingls, francs) y de otras
manifestaciones culturales europeas. Con la independencia de las naciones colonizadas, se
redujo la dominacin externa, algunos pases americanos y asiticos lograron cierto
desarrollo autnomo, pudieron crecer mediante la exportacin de sus materias primas y en
pocos casos de productos industriales. La apertura de las economas y culturas era
controlada por los Estados nacionales, que fijaban lmites a lo que poda ingresar del
exterior con el fin de proteger la produccin propia. Lo hacan mediante impuestos que
encarecan los bienes importados, la exigencia de algunos gobiernos de transmitir 50 por
ciento de msica nacional en radio y dedicar la mitad del tiempo de pantalla al cine del
propio pas.
Se distingue el proceso anterior de la transnacionalizacin, etapa iniciada en la
primera mitad del siglo XX, cuando gran parte de la economa pas a depender de
empresas multinacionales, cada una con actividades productivas y comerciales en varios
pases. El poder econmico de estas empresas y su escala de accin ms vasta que los
Estados, fue permitindoles desenvolverse con relativa independencia de las leyes
nacionales. Varios autores destacan que el trmino transnacional no slo es aplicable a la
actividad econmica de las empresas, sino tambin a otro tipo de conexiones
transnacionales efectuadas por movimientos sociales (ecolgicos, de derechos humanos,
ONG) e incluso flujos migratorios que circulan entre varios pases (Beck, Hannerz).
La globalizacin puede ser vista como la culminacin de los dos procesos
anteriores. Sin embargo, se manifiestan los rasgos nuevos que a continuacin describimos:

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a) El desarrollo tecnolgico, sobre todo los satlites y la informtica,
contribuyeron a crear en las dos ltimas dcadas un mercado econmico y
financiero mundial, donde la produccin se desterritorializa (marcas como
Peugot, Ford y Nissan debilitan su asociacin originaria con Francia, Estados
Unidos y J apn, en tanto sus coches son producidos en muchos pases; lo
mismo puede decirse de Benetton y Christian Dior para la ropa, o de las
cadenas globalizadas de fast food, con la particularidad de que en estos
casos a veces la globalizacin incluye adaptaciones a estilos locales).
b) Estos cambios en la produccin son acompaados por la formacin de una
cultura internacional-popular (Ortiz) que organiza a los consumidores de
casi todos los pases con informacin y estilos de vida no homogeneizados,
pero s compartidos en un imaginario multilocal constituido por los dolos del
cine hollywoodense y la msica pop, los hroes deportivos y los diseos de
ropa.
c) Se genera a travs de estos procesos, a la vez econmicos y culturales, una
intensificacin de las dependencias recprocas (Beck), iniciadas por la
internacionalizacin y la transnacionalizacin.
d) Esta integracin de productores y consumidores a escala global vuelve
obsoletas muchas restricciones aduanales, leyes de proteccin a la industria
y la cultura nacionales, acenta la competitividad entre todas las sociedades
y obliga a reducir costos en cada lugar para poder participar en el mercado
mundializado.
e) La prdida de empleos en algunos pases o regiones, y la generacin de
nuevas oportunidades en otros, asociados a multitudinarios flujos
migratorios, favorecen la interconexin transnacional.

En medio de estas condiciones, las nociones de poscolonialismo e imperialismo son
pertinentes para Asia y frica. Pero por colonialismo se entiende la ocupacin poltico-militar
del territorio de un pueblo subordinado, las sociedades latinoamericanas dejaron de ser
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colonias hace dos siglos, con excepcin de Puerto Rico. La condicin socioeconmica y
cultural, desde entonces, debe ser explicada como parte de la modernidad y de nuestra
posicin subalterna dentro de las desigualdades del mundo moderno.
En cuanto al imperialismo, denomina una poca en que los pases centrales ejercan
su poder en forma directa desde una metrpoli hacia cada pas subordinado, mediante el
control de los intercambios econmicos, obligando al pas dependiente a vender sus
materias primas al imperio y comprarle a ste la mayora de las manufacturas. La influencia
del pas dominante sobre las instituciones polticas y los medios de informacin de la
sociedad subordinada apoyaban esa dependencia econmica, sin necesidad de ocupacin
militar y control poltico directo como en la relacin colonial, salvo en crisis de la hegemona.
En la globalizacin, si bien persisten situaciones de tipo colonial e imperialista, la
economa se ha transnacionalizado. Las grandes empresas, incluidas las culturales, se
asientan en varios pases y controlan los mercados desde muchos centros a la vez,
mediante redes ms que ocupando territorios. En este proceso, ms que sustituir las
culturas nacionales por las de pases imperiales, se producen complejos intercambios e
hibridaciones (desiguales y asimtricas) entre unas y otras.

2. La globalizacin no slo homogeiniza e integra a las culturas. Tambin genera
procesos de estratificacin, segregacin y exclusin. Suele narrarse la globalizacin
como expansin del capitalismo posindustrial y de las comunicaciones masivas gracias al
cual se unificaran o articularan empresas productivas, sistemas financieros, regmenes de
informacin y entretenimiento. La fusin de Time Warner, la mayor empresa multimedia,
que abarca agencias de televisin, cine e informacin, con Amrica On Line, el principal
proveedor mundial de acceso a Internet, fue difundida a principios del ao 2000 como una
extraordinaria interconexin de todo el planeta. Y al mismo tiempo, cuando se anuncia que
su capital conjunto equivale a la mitad del Producto Interno Bruto de Espaa y a cuatro
quintas partes de la riqueza anual generada por Mxico, uno se pregunta qu pueden hacer
los ciudadanos ante tales poderes concentrados. Si se van a producir para todos las
mismas noticias y parecidos entretenimientos, se crea por todas partes la conviccin de que
ningn pas puede existir con reglas diferentes de las que organizan el sistema-mundo.
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Sin embargo, esta unificacin mundial de mercados materiales y simblicos es
tambin, dice Lawrence Grossberg, una "mquina estratificante", que opera no tanto para
borrar las diferencias sino para reordenarlas con el fin de producir nuevas fronteras, menos
ligadas a los territorios que a la distribucin desigual de los bienes en los mercados. En este
sentido, la globalizacin -o ms bien el globalismo, segn precisa Ulrich Beck, es decir las
estrategias globales de las empresas y los Estados- configuran mquinas segregantes y
dispersadoras. Sus polticas de flexibilizacin laboral producen desafiliacin a sindicatos,
migraciones masivas y dramticas, mercados informales, en algunos casos conectados por
redes de corrupcin y lumpenizacin. Y a veces los perdedores de la globalizacin usan
Internet para comunicarse entre varios pases, defender derechos humanos, reunirse en
Seatle, Davos o Washington.
En los campos culturales no predomina simplemente la mercantilizacin y
uniformacin de bienes y mensajes. Ms bien se aprecia una tensin entre las tendencias
homogenizadoras y comerciales de la globalizacin, por un lado, y, al mismo tiempo, la
valoracin del arte y la informtica como instancias para continuar o renovar las diferencias
simblicas. Pero esta tensin no tiene el aspecto de la antigua oposicin entre cultura
popular y de lite. Las distinciones se construyen entre quienes acceden a la televisin
abierta y gratuita, casi siempre slo nacional, o quienes poseen cable, Direct TV, antenas
parablicas y recursos informticos para comunicarse. La disyuntiva entre cultura de lite y
popular tiende a ser reemplazada por la distancia entre informados y entretenidos, o entre
quienes tienen capacidad de memoria manteniendo el arraigo en culturas histricas (sean
cosmopolitas o de tradicin local) y quienes se dispersan en el vrtigo de consumir lo que
los medios comerciales y la moda consagran cada semana y declaran obsoleto a la
siguiente.

3. La globalizacin no es lo opuesto a las culturas locales. Veamos ahora esa tercera
posicin, hoy moda gerencial e intelectual, segn la cual ya no habra antagonismo polar
entre globalizacin y culturas locales, sino constante glocalizacin. No faltan ejemplos que
lo avalen. La oferta televisiva en Amrica Latina por cable combina canales nacionales, de
Estados Unidos, Espaa y pases latinoamericanos. La mayor parte de la msica ranchera
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mexicana se edita en Los Angeles, lo cual corresponde al mayor desarrollo tecnolgico de
California y al menor costo de producir all que en Mxico, pero tambin al hecho de que en
esa ciudad estadounidense hay 4 millones de hispanohablantes, en su mayora mexicanos.
A veces, estos desplazamientos de los focos de generacin cultural derivan del
reordenamiento transnacional de la produccin y circulacin de las industrias; en otros
casos, de las comunidades consumidoras de migrantes que se trasladan masivamente a
otro pas.
Aun las formas innovadoras de repensar lo local son desafiadas por esta movilidad
incesante de las experiencias y las culturas. De entre los antroplogos especializados en
globalizacin tomo la exposicin de Ulf Hannerz en su libro Conexiones transnacionales. El
reconoce la dificultad de seguir definiendo lo local slo por las situaciones cara a cara,
inclusivas y de larga duracin en una poca en que diferentes hbitats de significado se
entrecruzan y cuando lo que ha sido local en otro lugar, debido a la globalizacin, puede
llegar a sentirse, en escenarios lejanos, como en su propia casa (Hannerz, 1998: 51).
Propone, entonces, agregar a los rasgos tradicionales de lo local -experiencias cotidianas,
cara a cara y de primera formacin de las personas -la idea de que lo local es un tipo de
experiencia sensual, de proximidad e inmersin, distinta de las que tenemos a travs de
lecturas o de la televisin. Pero esta inmersin con todos los sentidos tambin es fomentada
por experiencias organizadas globalmente: la msica tecno y los recitales de rock
envolventes, con altsimo volumen, as como el walkman que nos asla del entorno local-
cotidiano, ofrecen al mismo tiempo, en muchos lugares, esta experiencia de habitar
intensamente lo real en su sentido ms concreto y prximo.



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Hibridacin

Entiendo por hibridacin procesos socioculturales en los que estructuras o prcticas
discretas, que existan en forma separada, se combinan para generar nuevas estructuras,
objetos y prcticas. A su vez, cabe aclarar que las estructuras llamadas discretas fueron
resultado de hibridaciones, por lo cual no pueden ser consideradas fuentes puras. Un
ejemplo: hoy se debate si el spanglish, nacido en las comunidades latinas de Estados
Unidos y extendido por Internet a todo el mundo, puede ser aceptado, enseado en
ctedras universitarias, como ocurre en el Amherst College de Massachusetts, y objeto de
diccionarios especializados (Stavans). Como si el espaol y el ingls fueran idiomas no
endeudados con el latn, el rabe y las lenguas precolombinas. Si no reconociramos la
larga historia impura del castellano y extirpramos los trminos de raz rabe, nos
quedaramos sin alcachofas, alcaldes, almohadas ni algaraba. Una manera de describir
este trnsito de lo discreto a lo hbrido, y a nuevas formas discretas, es la frmula ciclos de
hibridacin propuesta por Brian Stross, segn la cual en la historia pasamos de formas ms
heterogneas a otras ms homogneas, y luego a otras relativamente ms heterogneas,
sin que ninguna sea pura o plenamente homognea.
La multiplicacin espectacular de hibridaciones durante el siglo XX no facilita
precisar de qu se trata. Se pueden colocar bajo un solo trmino hechos tan variados
como los casamientos mestizos, la combinacin de ancestros africanos, figuras indgenas y
santos catlicos en el umbanda brasileo, los collages publicitarios de monumentos
histricos con bebidas y coches deportivos? Algo frecuente como la fusin de melodas
tnicas con msica clsica y contempornea o con el jazz y la salsa puede ocurrir en
fenmenos tan diversos como la chicha, mezcla de ritmos andinos y caribeos; la
reinterpretacin jazzstica de Mozart hecha por el grupo afrocubano Irakere; las
reelaboraciones de melodas inglesas e hindes efectuadas por los Beatles, Peter Gabriel y
otros msicos.
Cul es la utilidad de unificar bajo un solo trmino experiencias y dispositivos tan
heterogneos? Conviene designarlas con la palabra hbrido, cuyo origen biolgico ha
llevado a que algunos autores adviertan sobre el riesgo de traspasar a la sociedad y la
cultura la esterilidad que suele asociarse a ese trmino? Quienes hacen esta crtica
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recuerdan el ejemplo infecundo de la mula (Cornejo Polar, 1997). Aun cuando se encuentra
esta objecin en textos recientes, se trata de la prolongacin de una creencia del siglo XIX
cuando la hibridacin era considerada con desconfianza al suponer que perjudicara el
desarrollo social. Desde que en 1870 Mendel mostr el enriquecimiento producido por
cruces genticos en botnica abundan las hibridaciones frtiles para aprovechar
caractersticas de clulas de plantas diferentes a fin de mejorar su crecimiento, resistencia,
calidad, y el valor econmico y nutritivo de alimentos derivados de ellas (Olby; Callender).
La hibridacin de caf, flores, cereales y otros productos acrecienta la variedad gentica de
las especies y mejora su sobrevivencia ante cambios de hbitat o climticos.
De todas maneras, uno no tiene por qu quedar cautivo en la dinmica biolgica de
la cual toma un concepto. Las ciencias sociales han importado muchas nociones de otras
disciplinas sin que las invaliden las condiciones de uso en la ciencia de origen. Conceptos
biolgicos como el de reproduccin fueron reelaborados para hablar de reproduccin social,
econmica y cultural: el debate efectuado desde Marx hasta nuestros das se establece en
relacin con la consistencia terica y el poder explicativo de ese trmino, no por una
dependencia fatal del uso que le asign otra ciencia. Del mismo modo, las polmicas sobre
el empleo metafrico de conceptos econmicos para examinar procesos simblicos, como
lo hace Pierre Bourdieu al referirse al capital cultural y los mercados lingsticos, no tiene
que centrarse en la migracin de esos trminos de una disciplina a otra sino en las
operaciones epistemolgicas que siten su fecundidad explicativa y sus lmites en el interior
de los discursos culturales: permiten o no entender mejor algo que permaneca
inexplicado?
La construccin lingstica (Bajtin, Bhabha) y social (Friedman, Hall, Papastergiadis)
del concepto de hibridacin ha colaborado para salir de los discursos biologicistas y
esencialistas de la identidad, la autenticidad y la pureza cultural. Contribuye a identificar y
explicar mltiples alianzas fecundas: por ejemplo, del imaginario precolombino con el
novohispano de los colonizadores y luego con el de las industrias culturales (Bernand,
Gruzinski), de la esttica popular con la de los turistas (De Grandis), de las culturas tnicas
nacionales con las de las metrpolis (Bhabha), y con las instituciones globales (Harvey). Los
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pocos fragmentos escritos de una historia de las hibridaciones han puesto en evidencia la
productividad y el poder innovador de muchas mezclas interculturales.
Cmo fusiona la hibridacin estructuras o prcticas sociales discretas para generar
nuevas estructuras y nuevas prcticas? A veces esto ocurre de modo no planeado, o es
resultado imprevisto de procesos migratorios, tursticos y de intercambio econmico o
comunicacional. Pero a menudo la hibridacin surge de la creatividad individual y colectiva.
No slo en las artes, sino en la vida cotidiana y en el desarrollo tecnolgico. Se busca
reconvertir un patrimonio (una fbrica, una capacitacin profesional, un conjunto de
saberes y tcnicas) para reinsertarlo en nuevas condiciones de produccin y mercado.
Aclaremos el significado cultural de reconversin: se utiliza este trmino para explicar las
estrategias mediante las cuales un pintor se convierte en diseador, o las burguesas
nacionales adquieren los idiomas y otras competencias necesarias para reinvertir sus
capitales econmicos y simblicos en circuitos transnacionales (Bourdieu). Tambin se
encuentran estrategias de reconversin econmica y simblica en sectores populares: los
migrantes campesinos que adaptan sus saberes para trabajar y consumir en la ciudad, o
vinculan sus artesanas con usos modernos para interesar a compradores urbanos; los
obreros que reformulan su cultura laboral ante las nuevas tecnologas productivas; los
movimientos indgenas que reinsertan sus demandas en la poltica transnacional o en un
discurso ecolgico, y aprenden a comunicarlas por radio, televisin e Internet. Por tales
razones, sostengo que el objeto de estudio no es la hibridez, sino los procesos de
hibridacin. El anlisis emprico de estos procesos, articulados a estrategias de
reconversin, muestra que la hibridacin interesa tanto a los sectores hegemnicos como a
los populares que quieren apropiarse los beneficios de la modernidad.
Estos procesos incesantes, variados, de hibridacin llevan a relativizar la nocin de
identidad. Cuestionan, incluso, la tendencia antropolgica y de un sector de los estudios
culturales a considerar las identidades como objeto de investigacin. El nfasis en la
hibridacin no slo clausura la pretensin de establecer identidades puras o autnticas.
Adems, pone en evidencia el riesgo de delimitar identidades locales autocontenidas, o que
intenten afirmarse como radicalmente opuestas a la sociedad nacional o la globalizacin.
Cuando se define a una identidad mediante un proceso de abstraccin de rasgos (lengua,
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tradiciones, ciertas conductas estereotipadas) se tiende a menudo a desprender esas
prcticas de la historia de mezclas en que se formaron. Como consecuencia, se absolutiza
un modo de entender la identidad y se rechazan maneras heterodoxas de hablar la lengua,
hacer msica o interpretar las tradiciones. Se acaba, en suma, obturando la posibilidad de
modificar la cultura y la poltica.
Los estudios sobre narrativas identitarias hechos desde enfoques tericos que
toman en cuenta los procesos de hibridacin (Hannerz, Hall) muestran que no es posible
hablar de las identidades como si slo se tratara de un conjunto de rasgos fijos, ni
afirmarlas como la esencia de una etnia o una nacin. La historia de los movimientos
identitarios revela una serie de operaciones de seleccin de elementos de pocas distintas
articulados por los grupos hegemnicos en un relato que les da coherencia, dramaticidad y
elocuencia.
Por eso, algunos proponemos desplazar el objeto de estudio de la identidad a la
heterogeneidad y la hibridacin interculturales (Goldberg). Ya no basta con decir que no
hay identidades caracterizables por esencias autocontenidas y ahistricas, y entenderlas
como las maneras en que las comunidades se imaginan y construyen relatos sobre su
origen y desarrollo. En un mundo tan fluidamente interconectado, las sedimentaciones
identitarias organizadas en conjuntos histricos ms o menos estables (etnias, naciones,
clases) se reestructuran en medio de conjuntos intertnicos, transclasistas y
transnacionales. Las maneras diversas en que los miembros de cada grupo se apropian de
los repertorios heterogneos de bienes y mensajes disponibles en los circuitos
trasnacionales genera nuevas formas de segmentacin: dentro de una sociedad nacional,
digamos Mxico, hay millones de indgenas mestizados con los colonizadores blancos, pero
algunos se chicanizaron al viajar a Estados Unidos, otros remodelan sus hbitos en
relacin con las ofertas comunicacionales masivas, otros adquirieron alto nivel educativo y
enriquecieron su patrimonio tradicional con saberes y recursos estticos de varios pases,
otros se incorporan a empresas coreanas o japonesas y fusionan su capital tnico con los
conocimientos y disciplinas de esos sistemas productivos. Estudiar procesos culturales, por
esto, ms que llevarnos a afirmar identidades autosuficientes, sirve para conocer formas de
situarse en medio de la heterogeneidad y entender cmo se producen las hibridaciones.
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A esta altura hay que decir que el concepto de hibridacin es til en algunas
investigaciones para abarcar conjuntamente contactos interculturales que suelen llevar
nombres diferentes: las fusiones raciales o tnicas denominadas mestizaje, el
sincretismo de creencias, y tambin otras mezclas modernas entre lo artesanal y lo
industrial, lo culto y lo popular, lo escrito y lo visual en los mensajes mediticos. Vemos por
qu algunas de estas interrelaciones no pueden ser designadas con los nombres clsicos,
como mestizas o sincrticas.
La mezcla de colonizadores espaoles y portugueses, luego ingleses y franceses,
con indgenas americanos, a la cual se aadieron esclavos trasladados desde frica, volvi
al mestizaje un proceso fundacional en las sociedades del llamado nuevo mundo. En la
actualidad menos del 10 por ciento de la poblacin de Amrica Latina es indgena. Son
minoras tambin las comunidades de origen europeo que no se han mezclado con los
nativos. Pero la importante historia de fusiones entre unos y otros requiere la nocin de
mestizaje, tanto en el sentido biolgico -produccin de fenotipos a partir de cruzamientos
genticos- como cultural: mezcla de hbitos, creencias y formas de pensamiento europeos
con los originarios de las sociedades americanas. No obstante, ese concepto es insuficiente
para nombrar y explicar las formas ms modernas de interculturalidad.
Durante mucho tiempo se estudiaron ms los aspectos fisionmicos y cromticos del
mestizaje. El color de la piel y los rasgos fsicos continan pesando en la construccin
ordinaria de la subordinacin, para discriminar a indios, negros o mujeres. Sin embargo, en
las ciencias sociales y en el pensamiento poltico democrtico el mestizaje se ubica
actualmente en la dimensin cultural de las combinaciones identitarias. En la antropologa,
en los estudios culturales y en las polticas la cuestin se plantea como el diseo de formas
de convivencia multicultural moderna, aunque estn condicionadas por el mestizaje
biolgico.
Algo semejante ocurre con el pasaje de las mezclas religiosas a fusiones ms
complejas de creencias. Sin duda, corresponde hablar de sincretismo para referirse a la
combinacin de prcticas religiosas tradicionales. La intensificacin de las migraciones y la
difusin transcontinental de creencias y rituales en el ltimo siglo acentu estas
hibridaciones y aument, a veces, la tolerancia hacia ellas. Al punto de que en pases como
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Brasil, Cuba, Hait y Estados Unidos se volvi frecuente la doble o triple pertenencia
religiosa, por ejemplo ser catlico y participar en un culto afroamericano o una ceremonia
new age. Si consideramos el sincretismo en sentido ms amplio, como la adhesin
simultnea a varios sistemas de creencias, no slo religiosas, el fenmeno se expande
notoriamente, sobre todo en las multitudes que recurren para ciertas enfermedades a
medicinas indgenas u orientales, para otras a la medicina aloptica, o a rituales catlicos o
pentecostales. El uso sincrtico de estos recursos para la salud suele ir junto con fusiones
musicales y de formas multiculturales de organizacin social, como ocurre en la santera
cubana, el vud haitiano y el candombl brasileo (Rowe-Schelling, 1991).
La palabra creolizacin tambin ha servido para referirse a las mezclas
interculturales. En sentido estricto, designa la lengua y la cultura creadas por variaciones a
partir de la lengua bsica y otros idiomas en el contexto del trfico de esclavos. Se aplica a
las mezclas que el francs ha tenido en Amrica y el Caribe (Louisiane, Hait, Guadalupe,
Martinica) y en el ocano Indico (Reunin, la isla Mauricio), o el portugus en frica
(Guinea, Cabo Verde), en el Caribe (Curazao) y Asia (India, Sri Lanka). Dado que presenta
tensiones paradigmticas entre oralidad y escritura, entre sectores cultos y populares, en un
continuum de diversidad, Ulf Hannerz sugiere extender su uso en el mbito transnacional
para denominar procesos de confluencia cultural caracterizados por la desigualdad de
poder, prestigio y recursos materiales (Hannerz, 1997). Su nfasis en que los flujos
crecientes entre centro y periferia deben ser examinados junto con las asimetras entre los
mercados, los Estados y los niveles educativos ayuda a evitar el riesgo de ver el mestizaje
como simple homogeneizacin y reconciliacin intercultural.
Estos trminos -mestizaje, sincretismo, creolizacin- siguen usndose en buena
parte de la bibliografa antropolgica y etnohistrica para especificar formas particulares de
hibridacin ms o menos clsicas. Pero cmo designar las fusiones entre culturas
barriales y mediticas, entre estilos de consumo de generaciones diferentes, entre msicas
locales y transnacionales, que ocurren en las fronteras y en las grandes ciudades (no slo
all)? La palabra hibridacin aparece ms dctil para nombrar no slo las mezclas de
elementos tnicos o religiosos, sino con productos de las tecnologas avanzadas y procesos
sociales modernos o posmodernos.
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Cabe agregar, entonces, a la tipologa de hibridaciones tradicionales (mestizaje,
sincretismo, creolizacin) las operaciones de construccin hbrida entre actores modernos y
en condiciones avanzadas de globalizacin. Encontramos dos ejemplos en la formacin
multicultural de lo latino: a) la neohispanoamericanizacin de Amrica Latina; b) la fusin
interamericana. Por neohispanoamericanizacin me refiero a la apropiacin de editoriales,
aerolneas, bancos y telecomunicaciones por parte de empresas espaolas en Argentina,
Brasil, Colombia, Chile, Mxico, Per y Venezuela. En Brasil, los espaoles ocuparon en
1999 el segundo lugar con el 28 por ciento de las inversiones extranjeras; en Argentina
pasaron al primer puesto, desplazando a Estados Unidos el mismo ao. Por un lado, puede
pensarse que conviene diversificar los intercambios con Espaa y Europa para corregir la
tendencia anterior a subordinarse slo a capitales estadounidenses. Pero tambin en estos
casos las condiciones asimtricas limitan la participacin de artistas y medios de
comunicacin latinoamericanos.
Bajo el nombre de fusin interamericana abarco el conjunto de procesos de
norteamericanizacin de los pases latinoamericanos y latinizacin de Estados Unidos.
Me inclino a llamar fusiones a estas hibridaciones, ya que esa palabra, usada
preferentemente en msica, emblematiza el papel prominente de los acuerdos entre
industrias fonogrficas transnacionales, el lugar de Miami como capital de la cultura
latinoamericana (Ydice, 1999) y la interaccin de las Amricas en el consumo intercultural.
Hablar de fusiones no puede hacernos descuidar lo que resiste o se escinde. La
teora de la hibridacin debe tomar en cuenta los movimientos que la rechazan. No
provienen slo de los fundamentalismos que se oponen al sincretismo religioso y el
mestizaje intercultural. Existen resistencias a aceptar estas y otras formas de hibridacin,
porque generan inseguridad en las culturas y conspiran contra su autoestima etnocntrica.
Tambin es desafiante para el pensamiento moderno de tipo analtico, acostumbrado a
separar binariamente lo civilizado de lo salvaje, lo nacional de lo extranjero, lo anglo de lo
latino.
Asimismo, nos obligan a ser cuidadosos con las generalizaciones los procesos que
podemos llamar de hibridacin restringida. La fluidez de las comunicaciones facilitan
apropiarnos elementos de muchas culturas, pero esto no implica que las aceptemos
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indiscriminadamente; como deca Gustavo Lins Ribeiro, refirindose a la fascinacin blanca
por lo afroamericano, algunos piensan: incorporo su msica, pero que no se case con mi
hija. De todas maneras, la intensificacin de la interculturalidad favorece intercambios,
mezclas mayores y ms diversificadas que en otros tiempos, por ejemplo gente que es
brasilea por nacionalidad, portuguesa por la lengua, rusa o japonesa por el origen, y
catlica o afroamericana por la religin. Esta variabilidad de regmenes de pertenencias
desafa una vez ms al pensamiento binario, a cualquier intento de ordenar el mundo en
identidades puras y oposiciones simples. Es necesario registrar aquello que, en los
entrecruzamientos, permanece diferente. Como explica N. J . C. Vasantkumas del
sincretismo, es un proceso de mezcla de lo compatible y fijacin de lo incompatible (citado
por Canevaci, 1996: 22).



Polticas

Es posible democratizar no slo el acceso a los bienes, sino la capacidad de
hibridarlos, de combinar los repertorios multiculturales que expande esta poca global? La
respuesta depende, ante todo, de acciones polticas y econmicas. Entre ellas, quiero
destacar la urgencia de que los acuerdos de libre comercio, como el TLC de Amrica del
Norte y Mercosur, sean acompaados por reglas que ordenen y fortalezcan el espacio
pblico transnacional. Uno de los requisitos para ello es que tambin globalicemos los
derechos ciudadanos, que las hibridaciones multinacionales derivadas de migraciones
masivas encuentren reconocimiento en una concepcin ms abierta de la ciudadana, capaz
de abarcar mltiples pertenencias.
Quiero decir que reivindicar la heterogeneidad y la posibilidad de mltiples
hibridaciones es un primer movimiento poltico para que el mundo no quede preso bajo la
lgica homogeneizadora con que el capital financiero tiende a emparejar los mercados a fin
de facilitar las ganancias. Exigir que las finanzas sean vistas como parte de la economa, o
sea de la produccin de bienes y mensajes, y que la economa sea redefinida como
escenario de disputas polticas y diferencias culturales, es el paso siguiente para que la
globalizacin, entendida como proceso de apertura de los mercados y los repertorios
La globalizacin: productora de culturas hbridas?
http://www.hist.puc.cl/historia/iaspmla.html

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simblicos nacionales, como intensificacin de intercambios e hibridaciones, no se
empobrezca como globalismo, dictadura homogeneizadora del mercado mundial.
A lo que estn haciendo en esta direccin los movimientos de protesta contra el
Banco Mundial, el FMI y la OECD (ecologistas, por derechos humanos, etc.), es necesario
agregar un trabajo especficamente intercultural, de reconocimiento de la diversidad y
afirmacin de solidaridades entre pases, etnias y organismos culturales.




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