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REVISTA VENEZOLANA DE CIENCIA POLTICA, Nmero 27 / enero-junio 2005, pp.

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El pensamiento poltico de Simn bolvar


ROSENDO BOLVAR MEZA* Resumen

La importancia de estudiar la obra poltica de Simn Bolvar radica en que sus ideas y su proceder poltico sintetizan el proyecto de toda una generacin de criollos independentistas. Analizar la obra de Bolvar signica conocer los cimientos de la sociedad latinoamericana. Palabras clave: Bolvar, Amrica, Pensamiento.

Abstrat

The relevance of studying Simon Bolivars political works takes its roots in his ideas and his political behavior synthesizing the project of a hole generation of independentists criollos. Analyzing Bolivar1s works means to know the fundamentals of Latin-American society. Key words: Bolivar, America, Thought.

Doctor en Ciencia Poltica por laa Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Profesor-investigador del Centro de Estudios Cientficos y Tecnolgicos Ricardo Flores Magn del Instituto Politcnico Nacional. Miembro del Sistema Nacional de Investigadores desde 1992. E-mail: bolivamr@prodigy.net.mx

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Introduccin
LA HISTORIOGRAFA LIBERAL DE LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XIX parte del hecho de que la ruptura entre Espaa e Hispanoamrica est fuertemente inuenciada por la ideologa de la Ilustracin, por los abusos del llamado pacto colonial (con las consiguientes restricciones a los criollos) y por la participacin de Inglaterra y Francia, los adversarios de Espaa. Esta posicin histrica considera a la independencia hispanoamericana como la tercera fase del proceso revolucionario general que pone n al Antiguo Rgimen (la primera, la revolucin norteamericana y la independencia de las Trece Colonias, y la segunda, la Revolucin Francesa). A partir de la segunda mitad del siglo XIX se tienen en cuenta otros factores como la vinculacin de los criollos con determinados focos polticos europeos, la invasin napolenica a Espaa en 1808, la labor de proselitismo de las sociedades secretas y la accin favorable de los jesuitas expulsados por Carlos III hacia la independencia. Esta interpretacin tambin contempla a la independencia hispanoamericana en funcin de la expansin econmica de la segunda mitad del siglo XVIII y algunas de sus repercusiones sociales como el enriquecimiento de los criollos. Desde mediados del siglo XX, han surgido interpretaciones como la del historiador y canonista espaol Manuel Gimnez Fernndez1, quien ve en la emancipacin un reejo de las doctrinas populistas desarrolladas por los tratadistas hispnicos del siglo XVIII, que reeren el derecho del pueblo a la rebelda, como portador de la soberana cuando se ncumplen por la autoridad las leyes y las ideas del buen gobierno. Invocando otros supuestos, la emancipacin ha sido considerada tambin como una guerra civil entre los hispanoamericanos, que terminara con lo que se denomin como el triunfo del feudalismo criollo. A riesgo de parecer eclcticos, consideramos que estas interpretaciones histricas nos ayudan a entender el proceso de independencia hispanoamericana, particularmente el papel de los caudillos independentistas como Simn Bolvar, ya que, como lo veremos en este artculo, es clara su inuencia ideolgica de la Ilustracin, de ciertos grupos polticos europeos y norteamericanos e inclusive de los llamados populistas hispnicos del siglo XVIII. La importancia de acercarnos al estudio de la obra de Bolvar radica en que sus ideas y su proceder poltico sintetizan el proyecto poltico de toda una generacin de criollos independentistas latinoamericanos que pretendan alcanzar la independencia de Espaa. Analizar la obra de Bolvar significa conocer los cimientos de la sociedad latinoamericana.

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Bolvar fue no slo un caudillo militar reconocido, sino tambin un indiscutible idelogo de la guerra de independencia. Sus innumerables maniestos, proclamas, discursos y cartas servan como modelo de propaganda revolucionaria y contribuan a la victoria en medida no menor que las batallas. Comprenda muy bien las cuestiones de la poltica internacional en general y americana en particular, de ah que mucho de lo que vislumbr se hizo realidad despus, como por ejemplo que Napolen iba a convertirse en un tirano todava ms cruel que los reyes de Francia; o que el general mexicano Agustn de Iturbide, al autoproclamarse emperador, haba rmado su propia sentencia de muerte. Bajo su direccin lleg la independencia a buena parte de Amrica, se instauraron gobiernos republicanos, se separ el Estado de la Iglesia, se abolieron la esclavitud y los ttulos nobilarios y se proclamaron las libertades democrticas. Sus ideas eran conocidas y discutidas con hombres ilustres de su tiempo, con quienes mantena correspondencia, entre ellas con el abate Pradt, La Fayette, Daniel Webstern, Lancaster, el lsofo Bentham, Humboldt, as como con muchos polticos y militares conductores del movimiento libertador en Amrica. Simn Bolvar vivi la poca de las ideas de la Ilustracin. Fue un ferviente lector de Montesquieu, Rousseau y Voltaire. Estudi losofa y poltica. Se empap de las ideas ms democrticas y conoci a los pensadores y organizadores de una nueva poca. Trajo a Amrica las corrientes f rescas del pensamiento europeo. Ha sido uno de los ms discutidos protagonistas de la lucha de la independencia americana. Su vida estuvo llena de aciertos y errores, de meditacin y accin, de gloria y desdicha. Luch por la independencia americana tanto con la espada como con la pluma. Como pensador poltico su Carta de Jamaica es uno de los documentos ms extraordinarios y profticos de la historia americana. En esa carta apunta sus reexiones sobre cada una de las nacientes repblicas. Advirti los peligros del caudillismo feudal, as como del creciente podero de los Estados Unidos y sus afanes expansionistas. Hoy en da sigue siendo necesario estudiar el pensamiento y la praxis de Simn Bolvar, ya que a pesar de sus defectos, su personalismo y su mesianismo, llev a cabo una epopeya de gran valor, de progreso poltico y de cambios fundamentales en el continente americano2.

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No hay que olvidar que, como dice Gabriel Garca Mrquez3, el general Simn Bolvar logr arrebatar al dominio espaol un imperio cinco veces ms vasto que Europa y dirigi veinte aos de guerras para mantenerlo libre y unido. Desde que empezaron las guerras de independencia cabalg dieciocho mil leguas: ms de dos veces la vuelta al mundo. De acuerdo con Gustavo Vargas Martnez, la tendencia actual de los estudios bolivarianos es conocer al Bolvar poltico, magistrado, constituconalista, lsofo o idelogo, aspectos que an tienen varios captulos inditos. Sin embargo, admite que poco se ha llevado el tema a la losofa de la historia y a la actualizacin del ideario revolucionario del libertador4. Tomando en cuenta lo anterior, en el presente artculo abordaremos parte del pensamiento poltico de Simn Bolvar, conociendo en primera instancia las inuencias que determinaron su concepcin de la poltica y sus principales ideas sobre su proyecto de gobierno republicano centralista, as como su utopa de la construccin de una patria grande a travs de la integracin latinoamericana. Cabe precisar que Bolvar fue un hombre de gran realismo poltico, ya que aunque aspiraba a un sistema republicano federalista, consideraba que por las condiciones propias de las naciones recin independizadas la forma de gobierno apropiada sera la repblica centralista.

Semblanza biogrca y asimilacin de sus primeras ideas polticas


Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad Bolvar y Palacios naci el 24 de julio de 1783 en Caracas. Hijo de una familia de criollos acaudalados, a los dos aos de edad a la muerte de su padre, hered una gran fortuna. Desde pequeo recibi una amplia educacin, sobre todo de sus mentores Simn Rodrguez y Andrs Bello. Este ltimo present en 1799 a su discpulo con Alejandro Humboldt, quien junto con el botnico Aim Bonpland lleg a Caracas procedente de Europa despus de haber obtenido permiso de Espaa para visitar las colonias americanas a n de hacer una descripcin cientca de ellas. Ese mismo ao de 1799 los familiares de Bolvar decidieron enviarlo a Espaa para completar su educacin, haciendo previamente una estada de tres meses en la Nueva Espaa, entrevistndose con el virrey Miguel Jos de Azanza, a quien Bolvar le expuso sus puntos de vista sobre la Revolucin Francesa, con los cuales, como es lgico suponer, no coincidi.

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Durante su estancia en Madrid y por intermediacin de su paisano Manuel Mallo, ocial de la guardia real, Bolvar particip de lleno en la vida de la alta sociedad hispana, inclusive lleg a jugar pelota con el principe Fernando, quien despus se convertira en el rey Fernando VII. En 1802 viaja a Francia, donde visita Bayona, Amiens y Pars. Regresa nuevamente a Madrid y en mayo contrae matrimonio con Mara Teresa Rodrguez. Das despus la joven pareja se marcha a Caracas, donde a los pocos meses de casado Bolvar enviuda. Este trgico suceso le cambi la vida a Bolvar, quien tiempo despus lleg a armar que ...si no hubiera enviudado quiz mi vida hubiera sido otra; no sera el general Bolvar ni el Libertador.... A nales de 1803 realiza su segundo viaje a Europa. Vive un tiempo en Madrid, donde se ponen ciertas restricciones a los extranjeros, particularmente a los franceses y a los criollos, por lo que se traslada nuevamente a Pars, donde conoci a la alta sociedad francesa. Cierta vez Bolvar entabl conversacin con Humboldt, a quien pregunt si consideraba que haba llegado la hora a las colonias americanas para liberarse de Espaa. La respuesta del cientco alemn fue que la Amrica Espaola ya estaba madura para ser libre, pero que careca de un gran hombre para iniciar el movimiento. Este viaje a Paris coincidi con la coronacin de Napolen Bonaparte como emperador de Francia, a la cual asisti, y a quien consider con inclinaciones al despotismo, aunque lo admiraba como militar. En 1805 se encuentra en Viena con su antiguo mentor Simn Rodrguez, con quien decide emprender un viaje por Europa a pi. Ambos regresan a Francia y el 6 de abril inician el viaje planeado. Se dirigen a Italia, concretamente a Miln, donde presenciaron otra coronacin de Napolen, pero esta vez como rey de Italia. Despus de viajar por Venecia, Ferrara, Bolonia, Florencia y Perugia, llegaron a Roma, donde el embajador espaol lo invit a visitar al Papa Pio VII, a quien Bolvar se neg a besar la cruz estampada en la sandalia ponticial. Platicando posteriormente, el 15 de agosto de 1805, en las afueras de Roma, Simn Rodrguez coment a Bolvar la necesidad de liberar Amrica y que l encabezara este movimiento. Bolvar qued pensativo un rato, dio razn a su maestro y pronunci su famoso juramento de Monte Aventino de luchar por la independencia:

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Juro delante de usted, juro por el Dios de mis padres, juro por ellos, juro, juro por mi honor, y juro por la patria que no dar descanso a mi brazo, ni reposo a mi alma, hasta que haya roto las cadenas que nos oprimen por voluntad del poder espaol5.

Posteriormente los viajeros pasaron a Npoles y luego a Pars. Meses despus Bolvar, atendiendo los consejos de Rodrguez, abandon Europa. En su retorno a Caracas se detuvo en Estados Unidos, donde se encontr y convers con gente necesaria para la causa que pensaba emprender. No solo los viajes, sino tambin el estudio lo ilustraron. En una carta al general Francisco de Paula Santander, Bolvar resea parte de su formacin acadmica y poltica estudiando lectura y gramtica con Simn Rodrguez, su principal mentor y ferviente admirador de los enciclopedistas franceses, particularmente de Rousseau, cuyo Emilio libro que propagaba nuevos mtodos sobre educacin lo consideraba una suprema revelacin. Quera hacer de su discpulo un hombre parecido a Emilio, a quien Rousseau dotaba de todas las virtudes ciudadanas. Es l quien introduce a Bolvar en el estudio de la Revolucin Francesa, la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano y en las virtudes del sistema de gobierno republicano. Tambin aprendi letras y geografa con el profesor Andrs Bello, quien hizo conocer a Bolvar las inmortales obras de Homero: La Iliada y La Odisea, as como los textos de Dante, Virgilio, Quevedo y Cervantes. Posteriormente continu sus estudios de matemticas en Europa en la Academia de San Fernando en Madrid, al igual que idiomas, bajo la direccin del marqus de Uztriz, oriundo de Caracas, quien era partidario de la poltica ilustrada y de los enciclopedistas franceses. Gracias a l Bolvar estudi a fondo las obras de Locke, Voltaire, a los clsicos de la antigedad, historiadores, oradores y poetas de Espaa, Francia e Inglaterra6. As pues, a diferencia de lo que suele creerse, las inuencias en el pensamiento poltico de Simn Bolvar no solamente provienen de los lsofos o revolucionarios franceses, sino tambin de los subversivos espaoles y americanos. A pesar de ello, el pensamiento bolivariano fue adquiriendo caractersticas propias conforme se suscitaba la guerra de independencia y el ejercicio del poder. A pesar de la inuencia de los clsicos griegos y romanos, la Ilustracin francesa y los espaoles e ingleses liberales, Bolvar ajust su ideologa a la realidad propia de Latinoamrica. Precis conceptos y formul doctrinas surgidas de las necesidades del gobierno, comprometindose a construir nuevos modelos para las nuevas naciones.

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En el Discurso de Angostura pronunciado por Bolvar el 15 de febrero de 1819, da a conocer algunas de sus principales ideas polticas. Deni una concepcin realista y pragmtica de la poltica al entenderla como el arte de lo posible:
No aspiremos a lo imposible, no sea que por elevarnos sobre la regin de la libertad, descendamos a la regin de la tirana. De la libertad absoluta se desciende siempre al poder absoluto, y el medio entre estos dos trminos es la suprema libertad social. Teoras abstractas son las que producen la perniciosa idea de una libertad ilimitada7.

En este mismo discurso pronunci que las naciones de Amrica deben regirse con leyes propias, justas, legtimas y sobre todo tiles. La excelencia de un gobierno no consiste en su teora, en su forma, ni en su mecanismo, sino en ser apropiado a la naturaleza y al carcter de la nacin para quien se instituye. Bolvar describe los tres siglos de dominio espaol sobre la Amrica hispana de la siguiente manera: Un continente separado de Espaa por mares inmensos, ms poblado y ms rico que ella, sometido tres siglos a una dependencia degradante y tirnica. Por ello, para l los objetivos del movimiento de independencia son dos: sacudir el yugo espaol, y amistad y comercio con la Gran Bretaa. Pretenda la independencia de Amrica por la Amrica misma. Sin embargo, conoca de la necesidad de vincularse con la Gran Bretaa, ya que por s sola Amrica Latina no podra lograr sus propsitos, motivo por el cual consideraba que slo el apoyo de Inglaterra podra contribuir al proceso independentista latinoamericano. A cambio del apoyo de Inglaterra en favor de la causa de los independentistas, Bolvar ofreci entregar al gobierno britnico las provincias de Panam y Nicaragua, para que formara de estos pases el centro del comercio del universo por medio de la apertura de canales que, rompiendo los diques de uno y otro mar, acerque las distancias ms remotas y haga permanente el imperio de la Inglaterra sobre el comercio8. Respecto a su propuesta de formacin de los gobiernos latinoamericanos, se nota claramente la inuencia de Rousseau, al establecer que se requiere la base de un espritu nacional que modere la voluntad general y limite la autoridad pblica9, es decir, denota claramente su concepcin republicana y la necesidad de conformar un Estado-nacin como condicin para la integracin y sobrevivenca de las naciones independientes.
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Por otro lado, es uno de los primeros pensadores americanos del siglo XIX que considera a las revoluciones como fenmenos sociales al decir que los pueblos que no hacen revoluciones no merecen la libertad10. Considera a la libertad como un medio para la conservacin de la virtud y la obtencin de la patria de los justos11. Para Bolvar la libertad era un bien supremo por el que vala la pena cualquier sacricio. Deba ser adems la suprema aspiracin de todo gobierno, independientemente de su tipo o forma.

Proyecto de gobierno republicano centralista


En la Memoria Dirigida a los Ciudadanos de la Nueva Granada, Bolvar seala que el sistema federal no es el ms adecuado para las nacientes repblicas americanas, ya que los federalistas queran repetir la experiencia norteamericana, aunque no adecuada a las necesidades latinoamericanas. Por tal motivo, lleg a armar lo siguiente:
Yo soy de sentir que mientras no centralicemos nuestros gobiernos americanos, los enemigos obtendrn las ms completas ventajas; seremos indefectiblemente envueltos en los horrores de las disenciones civiles, y conquistados vilipendiosamente por ese puado de bandidos que infestan nuestras comarcas12.

Bolvar justica el centralismo en aras de una ecacia administrativa y poltica al decir que mientras ms resortes haya que mover en una mquina, tanto ms lenta ser su accin; pero si no hay ms que un slo resorte, gira con rapidez y son ms sus efectos. Por ello, propuso simplicar los elementos del gobierno. Concibe que dentro del sistema republicano centralista la divisin geogrco-poltica deber hacerse por departamentos o provincas13. El tipo de gobierno republicano centralista y presidencialista ideado por Bolvar tiene sus bases en la soberana del pueblo, con divisin de poderes, libertad civil, proscripcin de la esclavitud, abolicin de la monarqua y de los privilegios. Dentro del sistema republicano el Ejecutivo debe poseer mayor poder, ya que todo conspira contra l14. En el proyecto de Constitucin Boliviana elaborada por Bolvar y presentada al Congreso Constituyente de ese pas el 26 de mayo de 182615, expone de manera clara su concepcin poltica y constitucional. Proclamaba

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la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley, las libertades democrticas fundamentales, la forma de gobierno republicana, separacin de la Iglesia y del Estado y adems de las cmaras de diputados y senadores institua una cmara de censores, la cual deba responsabilizarse del bienestar espiritual de la nacin, de guardar las tradiciones patriticas y cuidar del respeto a las leyes. Los censores seran vitalicios, los senadores seran electos por ocho aos y los diputados por cuatro. No tendran derecho a voto los analfabetas, la servidumbre y los peones agrcolas, es decir, la gran mayora de la poblacin. La Constitucin prevea la eleccin de un presidente vitalicio, quien designaba al vicepresidente con derecho de sucesin, lo cual fue criticado por los contemporneos de Bolvar por considerarlo como la antesala de la dictadura o de la monarqua. Bolvar justicaba su propuesta de presidencia vitalicia retomando el modelo implantado en Hait, argumentando que se necesitaba de un poder estable y una autoridad perptua ante la anarqua que acompaaba a las repblicas latinoamericanas en sus primeros aos de vida independiente. Consideraba que un presidente vitalicio, con derecho para elegir a su sucesor, es la aspiracin ms sublime en el orden republicano. Justic la existencia del Ejecutivo vitalicio por no concentrar el poder sino por signicar la continuidad en el mando, ya que tiene lmites al poder porque no interviene en el nombramiento de magistrados, jueces, ni dignidades eclesisticas. Slo puede nombrar a los empleados de hacienda, paz y guerra y mandar al ejrcito. La administracin la realiza el ministerio y la vigila la cmara de censores, los legisladores, magistrados, jueces y ciudadanos. El Poder Ejecutivo estar integrado tambin por un vicepresidente, el cual obedece por igual al Legislativo y al Ejecutivo. Del primero recibe las leyes y del segundo las rdenes. Es nombrado por el presidente para que administre el Estado y lo suceda en el mando. De esta forma se evitan las elecciones que producen, segn Bolvar, el gran azote de las repblicas: la anarqua. El Legislativo y el pueblo exigirn al vicepresidente capacidad y talento y le pedirn una ciega obediencia a las leyes de la libertad. En suma, sobre el Ejecutivo Bolvar concibe un presidente vitalicio y un vicepresidente hereditario. El Congreso boliviano aprob la Constitucin propuesta por Bolvar, quien persuadi a Antonio Jos de Sucre para que ocupara el cargo de presidente. Sucre acept, pero no como presidente vitalicio, sino slo por un periodo de dos aos.

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Una referencia importante de Bolvar sobre el Poder Legislativo anterior a su discurso al Congreso Constituyente de Bolivia, fue su discurso pronunciado en Angostura en 1819, en que sugiri dividir al Legislativo en dos cmaras: de diputados y senadores. A la primera la consider como representante de la voluntad del pueblo, mientras que a la segunda la consider ms como un cuerpo hereditario que electivo, pues a su juicio esto representara el alma de la Repblica. Deba ser un cuerpo neutro, no contando con el favor de la eleccin del gobierno ni la del pueblo para que goce realmente de una independencia de poder. El senado hereditario ser parte del pueblo y participar de sus intereses y slo los primeros senadores sern elegidos por el congreso16. Siete aos despus, en su discurso al Congreso Constituyente de Bolivia, Bolvar divide al Poder Legislativo en tres cmaras, para que la discordia entre dos cmaras quede resuelta por la tercera. La primera cmara es la de tribunos y goza de la atribucin de iniciar las leyes relativas a hacienda, paz y guerra. Tiene la inspeccin inmediata de los ramos que el Ejecutivo administra con menos intervencin del Legislativo. La segunda cmara la integran los senadores, los cuales elaboran los cdigos y reglamentos eclesisticos y velan sobre los tribunales y el culto. Toca al senado escoger los prefectos, los jueces de distrito, gobernadores, corregidores y todos los subalternos del Departamento de Justicia. Propone a la cmara de censores los miembros del Tribunal Supremo, los arzobispos, obispos, dignidades y cannigos. Al senado corresponde legislar sobre religin y hacer las leyes. La tercera cmara, la de censores, es la encargada de scalizar al gobierno para vigilar el cumplimiento de los tratados pblicos y de la Constitucin. Decide sobre la buena o mala administracin del Ejecutivo. Protege la moral, las ciencias, las artes, la instruccin y la imprenta. Condena a los abusadores de la autoridad y a los criminales. Concede honores pblicos a los servicios y a las virtudes de los ciudadanos ilustres17. Al Poder Judicial le otorgaba una independencia absoluta. Los integrantes de este poder sern escogidos por el Legislativo de entre los candidatos que les presente el pueblo. Debe velar por la salvaguarda de los derechos individuales y las garantas del orden social. Este poder garantizar la libertad y la justicia. Adems de los poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial, Bolvar propuso un cuarto poder en su proyecto de Constitucin para Bolivia, que es el Poder Electoral, el cual estar integrado por los representantes inmediatos del pueblo. Cada diez ciudadanos nombrarn un elector y as la nacin estar representada por el dcimo de sus ciudadanos18.

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Bolvar consideraba a la Iglesia como un instrumento poltico para inuir en la poblacin, por ello, en este proyecto de Constitucin, proscribi cualquier profesin religiosa por pertenecer este mbito no al orden civil o social sino al moral19. Para Bolvar la dictadura, que no la presidencia vitalicia, es perjudicial para los pueblos, ya que la continuidad de la autoridad de un mismo individuo y la concentracin del poder frecuentemente ha sido el trmino de los gobiernos democrticos, puesto que el pueblo se acostumbra a obedecer y el dictador se acostumbra a mandarlo. Por tal motivo, seala que las elecciones peridicas son esenciales para renovar poderes en los sistemas republicanos, pero admite que en las naciones americanas recin independizadas, ni la poblacin ni los gobernantes estn preparados para la renovacin peridica del poder a travs de las elecciones. En Bolvar la propuesta de dictadura se da por un intento de salvar a la Amrica Latina de la disolucin y la anarqua, para evitar que la repblica cayera en manos de la oligarqua20. La dictadura revolucionaria en la coyuntura de las primeras dcadas del siglo XIX se explica, y quiz hasta se justica, como una alternativa ante la anarqua. Si se ejerce por poco tiempo puede verse como una salvacin en la emergencia. La dictadura ejercida de manera permanente se convierte en una situacin de desviacin y anttesis republicana. La oposicin a la dictadura de Bolvar se expres en una conspiracin en septiembre de 1828 para asesinarlo. Los principales oponentes fueron la plutocracia y la oligarqua peruana, algunos diplomticos injerencistas de Estados Unidos, Mxico y Per, algunos militares venezolanos, quienes argumentaban que Bolvar buscara la monarqua absoluta o revivira el proyecto de presidencia vitalicia. Sin embargo, son evidentes las negativas de Bolvar para instaurar el sistema monrquico y autoproclamarse Simn I. En toda su correspondencia privada y papeles pblicos, desminti esa idea y los hechos tambin lo comprobaron. En l hubo un republicanismo sincero y un enorme respeto por la democracia. Pudo hacerse monarca o dictador absoluto pero lo rechaz por respeto a la soberana popular y slo acept la dictadura limitada en momentos excepcionales, motivo por el cual ha pasado a la historia como uno de los hroes ms coherente e ntegro21.

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La integracin latinoamericana: el sueo de una patria grande


Ante la fragmentacin y heterogeneidad del movimiento independentista latinoamericano, Bolvar se empe en realizar un proyecto que implantara un sistema basado en un poder centralizado a travs de la conformacin de un Estado moderno, con una nacionalidad geogrcamente extendida, capaz de promover y defender el progreso econmico frente a Espaa y las dems potencias europeas. Una condicin para ello sera el establecimiento del orden poltico y social, con el propsito de que la anarqua provocada de manera natural por el proceso independentista, no acabara por invalidar el progreso econmico y por someter a los pueblos a una tirana an ms arbitraria y desptica que aquella contra la cual la revolucin independentista se haba alzado. Slo pudo proyectar la construccin de una gran nacin moderna a partir de la presencia de un Estado fuerte y centralizado, legitimado por un estamento profesional e intelectual que por sus propias virtudes fuera capaz de conformar una opinin pblica favorable al sistema, y por un ejrcito dispuesto a controlar los levantamientos de las masas populares. Bolvar siempre abog por la unidad de los pases latinoamericanos, y consideraba que slo as se podra asegurar la independencia nacional contra los atentados de las grandes potencias, entre ellas los Estados Unidos22.
De acuerdo con Leopoldo Zea, Bolvar ofreci la posibilidad de la Patria Grande luchando contra el coloniaje al incorporar en sus ejrcitos a los hombres llegados de todas las regiones del desquebrajado imperio ibero en Amrica. Sobre esta Patria de patrias, la Patria Grande, seguirn hablando los ms destacados hombres de esta Amrica, tropezando, como Bolvar, con la resistencia del cambio que implic la responsabilidad del propio futuro. Un futuro comn, a partir de un pasado comn23.

En uno de sus documentos polticos ms importantes, la Carta de Jamaica, Bolvar expuso su proyecto de repblica centralista para la Amrica hispanaPara Bolvar el sistema republicano se circuscrbe a la esfera de su conservacin, prosperidad y gloria. Los republicanos no pretenden el dominio de sus vecinos sino slo hacer participar a sus vecinos de una constitucin liberal.

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Con base en su propia revisin histrica arma que el distintivo de las pequeas repblicas es la permanencia, y que el de las grandes es inclinarse hacia el imperio; casi todas las primeras han tenido una larga duracin, de las segundas slo Roma se mantuvo algunos siglos, pero fue porque era Repblica la capital y no lo eran el resto de sus dominios, que se gobernaban por leyes e instituciones diferentes. Aclara que es muy contraria la poltica de un rey, quien se inclina por el aumento de sus posesiones, riquezas y facultades, en virtud de que su autoridad crece con esas adquisiciones. Por estas razones, Bolvar concluye que los americanos, ansiosos de paz, ciencias, artes, comercio y agricultura, preferiran las repblicas a los reinos. No acepta para las repblicas americanas el sistema federal por considerarlo demasiado perfecto y exigir virtudes y talentos polticos muy superiores a los de los habitantes de Amrica. Por tal motivo, Bolvar se inclina por un sistema republicano centralista para las naciones americanas:
Yo deseo ms que otro alguno ver formarse en Amrica la ms grande nacin del mundo, menos por su extensin y riqueza que por su libertad y gloria. Aunque aspiro a la perfeccin del gobierno de mi patria, no puedo persuadirme que el nuevo mundo sea por el momento regido por una gran repblica; como es imposible, no me atrevo a desearlo; y menos deseo an una monarqua universal de Amrica, porque este proyecto, sin ser til, es tambin imposible. Los abusos que actualmente existen no se reformaran, y nuestra regeneracin sera infructuosa. Los estados americanos han menester de los cuidados de gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo y la guerra. La metrpoli, por ejemplo, sera Mxico, que es la nica que puede serlo por su poder intrnseco, sin el cual no hay metrpoli. Ms adelante dice: Es una idea grandiosa pretender formar de todo el mundo nuevo una sola nacin con un slo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una lengua, unas costumbres y una religin, deber por consiguiente tener un slo gobierno que confederase los diferentes estados que hayan de formarse; mas no es posible porque climas remotos, situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres desemejentes, dividen la Amrica. Que bello sera que el Istmo de Panam fuese para nosotros lo que el de Corinto para los griegos ojal
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que algn da tengamos la fortuna de instalar all un augusto congreso de los representantes de las repblicas, reinos e imperios, a tratar y discutir sobre los altos intereses de la paz y de la guerra con las naciones de las otras tres partes del mundo24.

Para Bolvar uno de los problemas de la integracin latinoamericana es el de la falta de unin, las diferencias entre los conservadores y los reformadores. Los primeros son por lo comn ms numerosos y en ellos la costumbre produce el efecto de la obediencia a la autoridad establecida; los segundos estn por el cambio, son siempre menos numerosos aunque ms vehementes e ilustrados. Cuando los sucesos no estn asegurados y cuando el Estado es dbil, todos los hombres vacilan, las opiniones se dividen y las pasiones se agitan. Junto con su sueo de unidad poltica latinoamericana, Bolvar tambin propuso la creacin de un ejrcito latinoamericano integrado con no menos de cien mil hombres. Dicho ejrcito debera conformar una marina y estar en alianza ntima con Inglaterra y Amrica del Norte25. Cabe precisar que en el momento de esta propuesta, 1825, se vive la amenaza de la Santa Alianza, y de Espaa en particular, para recuperar sus antiguas colonias americanas, por lo que Bolvar propone una eventual alianza con los Estados Unidos a partir del sentido original de la Doctrina Monroe. Cabe recordar que despus de 1822 Espaa intent la reconquista de sus excolonias americanas. Ni Inglaterra ni Estados Unidos estuvieron de acuerdo con esta intencin, por lo que el gobierno ingls propone a James Monroe, presidente de los Estados Unidos, la defensa del territorio americano, por lo que hace una declaracin en la que maniesta que Estados Unidos considerara como un acto agresivo cualquier intervencin de un gobierno europeo para colonizar o reconquistar alguna parte del continente americano. Esta declaracin fue una importante amenaza contra los intentos de reconquista por parte de Espaa. En realidad, aunque Inglaterra fue el primer pas en introducirse en las ex colonias espaolas, a partir de 1823, con la Doctrina Monroe cuyo lema es Amrica. para los americanos, qued maniesto el inters norteamericano de tutelar a los pases latinoamericanos y considerarlos como su zona de inuencia. Por otro lado, para Bolvar era ms viable y hasta cierto punto ms factible la integracin de las naciones sudamericanas a travs de lo que se dio en llamar como la Confederacin Andina. Sin embargo, esta idea tropez con fuerte resistencia entre los patriotas y nacionalistas, o ms bien dicho entre los localistas o regionalistas, pues haba quienes consideraban que los militares venezolanos ejerceran el poder en perjuicio de los intereses de las dems repblicas.

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Sin embargo, Bolvar crey rmemente en que lograra su propsito de crear una confederacin capaz de oponer resistencia, no slo a los designios restauradores de la Santa Alianza, sino tambin a las intenciones expansionistas de los Estados Unidos. No deba ser una alianza solamente para la defensa militar, sino fundamentalmente para el impulso de los intereses comnes de los estados americanos:
Nuestras repblicas se ligarn de tal modo, que no perezcan en calidad de naciones sino de hermanas, unidas por todos los vnculos que nos han estrechado en los siglos pasados, con la diferencia de que entonces obedecan a una sola tirana, y ahora vamos a abrazar una misma libertad con leyes diferentes y an gobiernos diversos; pues cada pueblo ser libre a su modo y disfrutar de su soberana, segn la voluntad de su conciencia26.

Estas propuestas no fueron aceptadas en virtud de la inestable situacin poltica de las repblicas americanas. Es ms, con la muerte de Bolvar, la Gran Colombia, que l haba creado, se desintegr en tres pases: Ecuador, Nueva Granada (posteriormente Colombia) y Venezuela. En estas repblicas detentaron el poder los adversarios de Bolvar. El Congreso de Panam convocado por Bolvar para buscar la integracin latinoamericana, debi haberse celebrado en 1825, pero se realiz hasta junio de 1826 en virtud de la asistencia retrasada de delegados de algunos pases invitados. En realidad, slo asistieron delegados de Per, Colombia, Mxico y Guatemala, llegando a Panam los delegados de Estados Unidos y Bolivia cuando el Congreso ya haba sido clausurado. Ni Chile ni Argentina enviaron representantes, lo cual reeja el fracaso del Congreso. Cabe sealar que Bolvar se opuso decididamente a que los Estados Unidos participaran en ese intento de unin continental. En el documento Un Pensamiento sobre el Congreso de Panam, Bolvar plantea los nes esenciales de dicho Congreso, los cuales son los siguientes: 1. El nuevo mundo se constituir en naciones independientes, ligadas todas por una ley comn que jase sus relaciones externas y les ofreciese el poder conservador en un congreso general permanente. 2. La existencia de estos nuevos estados obtendra nuevas garantas. 3. La Espaa hara la paz por respeto a la Inglaterra y la Santa Alianza prestara su reconocimiento a estas naciones nacientes.
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El orden interno se conservara intacto entre los diferentes estados y dentro de cada uno de ellos. 5. Ninguno sera dbil con respecto a otro; ninguno sera ms fuerte. 6. Un equilibrio perfecto se establecera en este verdadero nuevo orden de cosas. 7. La fuerza de todos concurrira al auxilio del que sufriese por parte del enemigo externo o de las facciones anrquicas. 8. La diferencia de origen y de colores perdera su inuencia y poder. 9. La Amrica no temera ms a ese tremendo monstruo que ha devorado a la isla de Santo Domingo; ni tampoco temera la preponderancia numrica de los primitivos habitantes. 10. La reforma social, en n, se habra alcanzado bajo los santos auspicios de la libertad y de la paz, pero la Inglaterra debera tomar necesariamente en sus manos el el de la balanza.

Por otro lado, la Gran Bretaa alcanzara, sin duda, ventajas considerables por este arreglo: 1 2. 3. 4. 5. 6. 7. Su inuencia en Europa aumentara progresivamente. La Amrica le servira como de un opulento dominio de comercio. Sera para la Amrica el centro de sus relaciones entre el Asia y la Europa. Los ingleses se consideraran iguales a los ciudadanos de Amrica. Las relaciones mtuas entre los dos pases lograran con el tiempo ser unas mismas. El carcter britnico y sus costumbres las tomaran los americanos por los objetos normales de su existencia futura. En la marcha de los siglos, podr encontrarse, quiz una sola nacin cubriendo al universo: la federal.

Tales ideas ocupan el nimo de algunos americanos constituidos en el rango ms elevado; ellos esperan con impaciencia la iniciativa de este proyecto en el Congreso de Panam, que puede ser la ocasin de consolidar la unin de los nuevos estados con el imperio britnico27. El fracaso de la idea panamericana de Bolvar atraves por dicultades internas y externas: 1 Internas: Desconanza mutua entre los pases, alimentada por Inglaterra; as como por la anarqua reinante en el interior de cada uno de los estados fundados.

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Externas: Hostilidad declarada de Inglaterra, opuesta por principio a la creacin de una gran potencia poltica y econmica; desconanza de los Estados Unidos, que no dan poderes a sus delegados en el Congreso.

El fracaso del Congreso de Panam propici la apertura del proceso de fragmentacin latinoamericana expresada en 1830-1831, con el n de la Gran Colombia y el nacimiento de las repblicas de Venezuela, Colombia y Ecuador, as como el distanciamiento del bloque peruano. En 1835-1836 Texas se separa de la Repblica mexicana. En 1839 se da la disolucin de la Confederacin Centroamericana, que se haba separado de Mxico, dndose el nacimiento de las repblicas de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nacaragua y Costa Rica.

Conclusiones
La actuacin y el proyecto poltico de Bolvar suscitaron diversas opiniones: los liberales repudiaban lo que consideraban como el centralismo y autoritarismo de Bolvar; los republicanos detectaban recetas monarquistas tras los esquemas de organizacin poltica propuestos por el libertador. Por su lado, los idelogos de la expansin europea intuan en el proyecto bolivarano de unidad latinoamericana una voluntad de resistencia a aquella penetracin. Durante los veinte aos de su vida poltica (pues muere en 1830), Bolvar fue un revolucionario cabal que luch contra los realistas espaoles y criollos, y busc y promovi la unidad latinoamericana en 1825 y 1826, para romper el tutelaje advenedizo de los expansionistas norteamericanos. La gran visin poltica de Simn Bolvar hizo que detectara que una vez lograda la independencia de las distintas naciones latinoamericanas, los espaoles ya no seran el verdadero enemigo peligroso, sino los Estados Unidos, por ser poderosos, implacables e insaciables. Prcticamente desde principios del siglo XIX percibi el peligro de la amenaza norteamericana. Lleg a escribir que los Estados Unidos parecan destinados por la providencia para plagar a Amrica de miserias a nombre de la libertad. Se dio perfectamente cuenta que los tres adversarios a los cuales haba que vencer sucesivamente para que Hispanoamrica conquistara su independencia seran Espaa, Inglaterra y los Estados Unidos. Los acontecimientos se encargaron de darle la razn, puesto que rotos los lazos de dependencia poltica respecto de Espaa, los pases hispanoamericanos cayeron en la dependencia econmica de Inglaterra en el siNmero 27 / enero-junio 2005

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De hecho, Bolvar puede ser considerado como uno de los primeros luchadores latinoamericanos antimperialistas, ya que busc la forma de frenar el expansionismo imperialista norteamericano de la Doctrina Monroe. Se apresur a proponer una poderosa accin armada de Colombia y Mxico sobre Cuba y Puerto Rico, para impedir que Estados Unidos se anticipara y mantuviera como colonias a las islas. Inclusive, lleg a decir de los Estados Unidos que parecen destinados por la fatalidad en el Nuevo Mundo para plagar a la Amrica de miserias en nombre de la libertad. Los Estados Unidos, por su lado, vean en el proyecto bolivariano de unidad latinoamericana la creacin de un imperio que podra rivalizar con ellos. De acuerdo con Gustavo Martnez Vargas28, la vigencia y la actualidad del pensamiento bolivariano son palpables aunque su proyecto qued inconcluso. El hecho de que el proyecto bolivariano fuera derrotado polticamente en ese momento no signica que hubiera sido utpico o irrealizable. En realidad, los planes de Bolvar no se cumplieron simplemente porque no contaban con una poderosa clase social que los hiciera suyos, ya que las fuerzas sociales que se aglutinaban en torno al proyecto bolivariano carecan de la voluntad revolucionaria suciente para hacer avanzar el proceso. La actitud de Simn Bolvar fue ms la de libertador que de conquistador de pueblos y naciones. El fracaso de su proyecto y de su praxis en la coyuntura que vivi abri las puertas para que detrs de l otros hombres de la Amrica Latina lucharan por el logro de las metas no concluidas. El proyecto bolivariano qued inconcluso porque fue grande y por lo tanto sigue vigente, ya que sigue siendo una tarea por hacer. De acuerdo con Runo Blanco Fombona29, la desgracia de Bolvar fue ser un gran hombre sin un gran pueblo.

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