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l(oyr

PENSAMIENTO CONTEMPORNEO
Coleccin dirigida por Manuel Cruz
1. L. Wittgenstein, Conferencia sobre tica
2. J. Derrida, La desconstruccin en lasfonters
de la .losia
3. P.K. Feyerabend, Lmites de la ciencia
4. J.F. Lyotard, r'Por qu flosofar?
5. A.C. Danto, Historia y naracin
6. T.S. Kuhn, r'Qu son las revoluciones cient(cas?
7. M. Foucault, Tecnologas del yo
8. N. Luhmann, Sociedad y sitema: la ambicin
de la teora
9. J. Rawls, Sobre las liberades
10. G. Vattimo, La sociedad transparente
11. R. Rorty, El giro lingtico
12. G. Colli, El libro de nuestra crisis
15. K.-O. Apel, Teora de la verdad y tica del discurso
14. J. Elster, Domar la suerte
15. H.G. Gadamer, La actualidad de lo belo
16. G.E.M. Anscombe, Intencin
17. J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad
18. T.W. Adoro, Actualidad de laflosia
19. T. Negri, Fin de siglo
20. D. Davidson, Mente, mundo y accin
21. E. Husserl, Invitacin a la fenomenologa
22. L. Wittgenstein, Lecciones y conversaciones
sobre esttica, psicologa y creencia religiosa
23. R. Carap, Autobiografa intelectual
24. N. Bobbio, Igualdad y libertad
25. G.E. Moore, Ensayos ticos
26. E. Levinas, El Tiempo y el Otro
27. W. Benjamn, La metafica de la juventud
28. E. Jnger y M: Heidegger, Acerca del nihilismo
29. R. Dworkin, Etica privada e igualitarismo poltico
30. C. Taylor, La tica de la autenticidad
31. H. Putnam, Las mil caras del realismo
32. M. Blanchot, El paso (no) ms al
33. P. Winch, Comprender una sociedad primitiva
34. A. Koyr, Pensar la ciencia
lexmdre Koyr
Pensar la ciencia
Introduccin de Carlos Sols
Ediciones Paids
I. C.E. de la Universidad Autnoma de Barcelona
Barcelona - Buenos Aires - Mxico
PENSAMIENTO CONTEMPORNEO
Coleccin dirigida por Manuel Cruz
1. L. Wittgenstein, Conferencia sobre tica
2. J. Derrida, La desconstruccin en lasfonters
de la .losia
3. P.K. Feyerabend, Lmites de la ciencia
4. J.F. Lyotard, r'Por qu flosofar?
5. A.C. Danto, Historia y naracin
6. T.S. Kuhn, r'Qu son las revoluciones cient(cas?
7. M. Foucault, Tecnologas del yo
8. N. Luhmann, Sociedad y sitema: la ambicin
de la teora
9. J. Rawls, Sobre las liberades
10. G. Vattimo, La sociedad transparente
11. R. Rorty, El giro lingtico
12. G. Colli, El libro de nuestra crisis
15. K.-O. Apel, Teora de la verdad y tica del discurso
14. J. Elster, Domar la suerte
15. H.G. Gadamer, La actualidad de lo belo
16. G.E.M. Anscombe, Intencin
17. J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad
18. T.W. Adoro, Actualidad de laflosia
19. T. Negri, Fin de siglo
20. D. Davidson, Mente, mundo y accin
21. E. Husserl, Invitacin a la fenomenologa
22. L. Wittgenstein, Lecciones y conversaciones
sobre esttica, psicologa y creencia religiosa
23. R. Carap, Autobiografa intelectual
24. N. Bobbio, Igualdad y libertad
25. G.E. Moore, Ensayos ticos
26. E. Levinas, El Tiempo y el Otro
27. W. Benjamn, La metafica de la juventud
28. E. Jnger y M: Heidegger, Acerca del nihilismo
29. R. Dworkin, Etica privada e igualitarismo poltico
30. C. Taylor, La tica de la autenticidad
31. H. Putnam, Las mil caras del realismo
32. M. Blanchot, El paso (no) ms al
33. P. Winch, Comprender una sociedad primitiva
34. A. Koyr, Pensar la ciencia
lexmdre Koyr
Pensar la ciencia
Introduccin de Carlos Sols
Ediciones Paids
I. C.E. de la Universidad Autnoma de Barcelona
Barcelona - Buenos Aires - Mxico
Ttulo original: des d'hitoire de la pense philosophique:
a) De l'infuence des conceptions philosophiques sur l'evolu
tion des thores scientifques (pgs. 253-269)
b) Les philosophes et la machine (pgs. 305-539)
e) Du monde de l'"a-peu-pres" a l'univers de la prcsion
(pgs. 341-362)
Publicado en francs por ditions Gallimard, Pars
Traduccin de Antonio Beltrn Mari
Cubierta de Maro Eskenazi
Obra publicada con la ayuda del Ministerio
francs de Cultura y Comunicacin
1. edicin, 1994
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del
"Copyright", bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de
esta obra por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidos la reprografa y el
tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o
prstamo pblicos.
by ditions Gallimard, Pars
de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.
Marano Cub, 92 - 08021 Barcelona, e
Instituto de Ciencias de la Educacin
de la Universidad Autnoma de Barcelona,
08193 Bellaterra
ISBN: 84-493-0046-0
Depsito legal: B-29.997/1994
Impreso en Novagrafk, S.L.
Pigcerda, 127- 08018 Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain
5031611111 11 111111 11111111 111111 114072 l
SUMARIO
Introduccin, por Carlos Sals . . . . . . . . . . . . . . 9
Vida de Koyr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 O
Una historia de la ciencia metafsicamente mo-
tivada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Una historia inmanente . . . . . . . .
. . . . . . . . . . 21
La confusin entre internismo e idealismo . . 30
Principales obras de Koyr sobre la historia de la
ciencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Algunos escritos sobre Alexandre Koyr . . . . . . 42
Pensar la ciencia
l. La influencia de las concepciones filosficas en
las teoras cientficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
2. Los filsofos y la mquina . . . . . . . . . . . . . . . 71
l. La evaluacin del maquinismo . . . . . . . . . 71
2. Los orgenes del maquinismo . . . . . . . . . . 85
3. Del mundo del aproximadamente al univer-
so de la precisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Ttulo original: des d'hitoire de la pense philosophique:
a) De l'infuence des conceptions philosophiques sur l'evolu
tion des thores scientifques (pgs. 253-269)
b) Les philosophes et la machine (pgs. 305-539)
e) Du monde de l'"a-peu-pres" a l'univers de la prcsion
(pgs. 341-362)
Publicado en francs por ditions Gallimard, Pars
Traduccin de Antonio Beltrn Mari
Cubierta de Maro Eskenazi
Obra publicada con la ayuda del Ministerio
francs de Cultura y Comunicacin
1. edicin, 1994
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del
"Copyright", bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de
esta obra por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidos la reprografa y el
tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o
prstamo pblicos.
by ditions Gallimard, Pars
de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.
Marano Cub, 92 - 08021 Barcelona, e
Instituto de Ciencias de la Educacin
de la Universidad Autnoma de Barcelona,
08193 Bellaterra
ISBN: 84-493-0046-0
Depsito legal: B-29.997/1994
Impreso en Novagrafk, S.L.
Pigcerda, 127- 08018 Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain
5031611111 11 111111 11111111 111111 114072 l
SUMARIO
Introduccin, por Carlos Sals . . . . . . . . . . . . . . 9
Vida de Koyr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 O
Una historia de la ciencia metafsicamente mo-
tivada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Una historia inmanente . . . . . . . .
. . . . . . . . . . 21
La confusin entre internismo e idealismo . . 30
Principales obras de Koyr sobre la historia de la
ciencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Algunos escritos sobre Alexandre Koyr . . . . . . 42
Pensar la ciencia
l. La influencia de las concepciones filosficas en
las teoras cientficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
2. Los filsofos y la mquina . . . . . . . . . . . . . . . 71
l. La evaluacin del maquinismo . . . . . . . . . 71
2. Los orgenes del maquinismo . . . . . . . . . . 85
3. Del mundo del aproximadamente al univer-
so de la precisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
INTRODUCCIN
ALEXANDRE KOYR Y L HISRIA DE L CIENCIA
Alexandr Kyr (1892-1964) fue el padr de los his
toriadores prfesionales de la ciencia que se estn ju
bilando en estos aos. Su peculiar manera de entender
la disciplina influy directamente sobr los historiado
res, especialmente anglosajones, que se iniciaban en el
campo all por los aos cuarenta1 y que fueron y son
a su vez los maestros de las generaciones actuales. An
tes de ellos apenas existan puestos remunerados para
la enseanza e investigacin de la Historia de la Cien
cia, y el propio Koyr pas la mayor parte de su vida
en la Seccin V de la cole Pratique des Hautes tudes
dedicada a las disciplinas rligiosas. As pues, aparte
de por el indudable inters intrnseco de su novedoso
enfoque historiogrfico, la influencia de Koyr result
crucial por el momento histrico en que se ejerci, pues
inspir y apadrin a los primeros y ms influyentes his
toriadores prfesionales de la ciencia.
El estilo historiogrfico de Koyr hua de la tenden
cia positivista a dar una lista de los logrs parciales del
pasado respecto del estado actual del saber. Por el con
trario, se centraba en una lectura atenta y simpattica
de los textos pretritos para tratar de captar los siste-
l. Como, por ejemplo, M. Clagett, I. R Cohen, A. Crombie, H.
Guerlac, A. R. Hall, M. Boas, C. Gillispie, J. Murdoch, E. Grant, T.
Kuhn o R. S. Westfall, aunque este ltimo no estuvo asociado di
rectamente con l. A ellos se aadieron en Francia P. Costabel y R.
Taton.
INTRODUCCIN
ALEXANDRE KOYR Y L HISRIA DE L CIENCIA
Alexandr Kyr (1892-1964) fue el padr de los his
toriadores prfesionales de la ciencia que se estn ju
bilando en estos aos. Su peculiar manera de entender
la disciplina influy directamente sobr los historiado
res, especialmente anglosajones, que se iniciaban en el
campo all por los aos cuarenta1 y que fueron y son
a su vez los maestros de las generaciones actuales. An
tes de ellos apenas existan puestos remunerados para
la enseanza e investigacin de la Historia de la Cien
cia, y el propio Koyr pas la mayor parte de su vida
en la Seccin V de la cole Pratique des Hautes tudes
dedicada a las disciplinas rligiosas. As pues, aparte
de por el indudable inters intrnseco de su novedoso
enfoque historiogrfico, la influencia de Koyr result
crucial por el momento histrico en que se ejerci, pues
inspir y apadrin a los primeros y ms influyentes his
toriadores prfesionales de la ciencia.
El estilo historiogrfico de Koyr hua de la tenden
cia positivista a dar una lista de los logrs parciales del
pasado respecto del estado actual del saber. Por el con
trario, se centraba en una lectura atenta y simpattica
de los textos pretritos para tratar de captar los siste-
l. Como, por ejemplo, M. Clagett, I. R Cohen, A. Crombie, H.
Guerlac, A. R. Hall, M. Boas, C. Gillispie, J. Murdoch, E. Grant, T.
Kuhn o R. S. Westfall, aunque este ltimo no estuvo asociado di
rectamente con l. A ellos se aadieron en Francia P. Costabel y R.
Taton.
10 PENSAR LA CIENCIA
mas de creencias ajenos a fin de ver el mundo a travs
de sus ojos y comprender las razones razonables de
sus posiciones, muchas de las cuales pareceran de otro
modo estrambticas. Alexandre Kyr rastreaba la fi
liacin de las ideas y la estructuracin de esos siste
mas de pensamiento para hacer entrar a sus lectores
en el mundo mental en que vivan no slo los Galileo,
Kepler y Newton, sino tambin los Paracelso, Boehme
o More. Pero quin era ese personaje elegante, enjuto
y distante; quin era ese pelirrojo polglota, agudo y re
servado; quin era ese judo ruso, emigrado y cosmo
polita? Sabemos qu escribi y dnde trabaj, pero
conocemos mal a la persona; ignoramos las ideas filo
sficas fundamentales que inspiran su trabajo historio
grfico, y existe un cierto misterio en torno a las posi
ciones polticas de este terrorista quinceaero que tuvo
una confusa participacin en la Revolucin de Octubre
y acab colaborando con el general De Gaulle.
Vida de Koyr
Alexandre Koyr naci en el mismo pueblo que A.
Chejov, en Taganrog (Rusia), el 29 de agosto de 1892, hijo
de un comerciante importador de productos colonia
les e inversor en los pozos petrolferos de Bak. Comen
z su educacin secundaria en Tiflis y en 1905 partici
p en las revueltas, lo que le vali ser encarcelado por
terrorista o propagandista. Y as como igo de l.oyola
herido en su castillo lea el Flos sanctorum, Koyr ley
en la trena las Investigaciones lgicas de E. Husserl. Trs
finalizar sus estudios secundarios en Rostov-na-Donu,
march a Pars en 1908 y de all pas a Gotinga, donde
desde finales de 1909 hasta 1912, se convirti en uno
de los primeros discpulos extranjers de Husserl. Siem-
INTRODUCCION
11
pre reconoci sus orgenes fenomenolgicos, pero aun
que andando el tiempo lleg a estar bastante asociado
con Husserl, en realidad quien influy ms sobre l fue
Adolf Reinach con quien comparta el gusto por la eru
dicin histrica y por el realismo platnico y el anti
psicologismo, no menos que el rechazo del idealismo
trascendental del maestro. Parece que, aunque Malvi
na Husserl lo trataba como a un hijo, Edmund tena de
l una opinin regular, pues lo recuerda de esta poca
como altanero y un poco inmaduro y con una psico
loga un tanto primitiva. Incluso rechaz su propuesta
de tesis doctoral sobre las paradojas, tema sobre el que
escribi tres artculos de inters mediano. De manera
que levant el campo y se traslad a Pars a finales de
1912.
All estudi con H. Bergson que, como Husserl en
Alemania, llevaba a cabo su propia campaa antiposi
tivista. Sigui tambin cursos con A. Lalande y L. Bruns
chvicg, y aunque no estableci lazos muy estrechos con
ninguno de ellos, se encontr a gusto entre los crculos
eslavos influidos por Husserl, frecuentados por perso
nas como E. Minkowski y A. Gurvitch. Aqu dej las pa
radojas e inici sus investigaciones sobre pensamien
to religioso. Con F Picavet, de L'cole Pratique, empez
a trabajar sobre San Anselmo.
La Guerra Europea interrumpi su trabajo. Aunque
era ruso, se alist en Francia donde luch un par de aos
antes de pasar a un regimiento ruso con el que comba
ti en el frente del suroeste. Al parecer tom parte en
la revolucin de febrero pero se opuso a la de octubre.
De algn modo se las arregl para luchar contra blan
cos y rojos antes de salir del lo y regresar a Pars, don
de se encontr con que su antiguo casero le haba guar
dado el manuscrito sobre san Anselmo y donde en 1919
se cas con Dora Reybermann, de una familia de Ode-
10 PENSAR LA CIENCIA
mas de creencias ajenos a fin de ver el mundo a travs
de sus ojos y comprender las razones razonables de
sus posiciones, muchas de las cuales pareceran de otro
modo estrambticas. Alexandre Kyr rastreaba la fi
liacin de las ideas y la estructuracin de esos siste
mas de pensamiento para hacer entrar a sus lectores
en el mundo mental en que vivan no slo los Galileo,
Kepler y Newton, sino tambin los Paracelso, Boehme
o More. Pero quin era ese personaje elegante, enjuto
y distante; quin era ese pelirrojo polglota, agudo y re
servado; quin era ese judo ruso, emigrado y cosmo
polita? Sabemos qu escribi y dnde trabaj, pero
conocemos mal a la persona; ignoramos las ideas filo
sficas fundamentales que inspiran su trabajo historio
grfico, y existe un cierto misterio en torno a las posi
ciones polticas de este terrorista quinceaero que tuvo
una confusa participacin en la Revolucin de Octubre
y acab colaborando con el general De Gaulle.
Vida de Koyr
Alexandre Koyr naci en el mismo pueblo que A.
Chejov, en Taganrog (Rusia), el 29 de agosto de 1892, hijo
de un comerciante importador de productos colonia
les e inversor en los pozos petrolferos de Bak. Comen
z su educacin secundaria en Tiflis y en 1905 partici
p en las revueltas, lo que le vali ser encarcelado por
terrorista o propagandista. Y as como igo de l.oyola
herido en su castillo lea el Flos sanctorum, Koyr ley
en la trena las Investigaciones lgicas de E. Husserl. Trs
finalizar sus estudios secundarios en Rostov-na-Donu,
march a Pars en 1908 y de all pas a Gotinga, donde
desde finales de 1909 hasta 1912, se convirti en uno
de los primeros discpulos extranjers de Husserl. Siem-
INTRODUCCION
11
pre reconoci sus orgenes fenomenolgicos, pero aun
que andando el tiempo lleg a estar bastante asociado
con Husserl, en realidad quien influy ms sobre l fue
Adolf Reinach con quien comparta el gusto por la eru
dicin histrica y por el realismo platnico y el anti
psicologismo, no menos que el rechazo del idealismo
trascendental del maestro. Parece que, aunque Malvi
na Husserl lo trataba como a un hijo, Edmund tena de
l una opinin regular, pues lo recuerda de esta poca
como altanero y un poco inmaduro y con una psico
loga un tanto primitiva. Incluso rechaz su propuesta
de tesis doctoral sobre las paradojas, tema sobre el que
escribi tres artculos de inters mediano. De manera
que levant el campo y se traslad a Pars a finales de
1912.
All estudi con H. Bergson que, como Husserl en
Alemania, llevaba a cabo su propia campaa antiposi
tivista. Sigui tambin cursos con A. Lalande y L. Bruns
chvicg, y aunque no estableci lazos muy estrechos con
ninguno de ellos, se encontr a gusto entre los crculos
eslavos influidos por Husserl, frecuentados por perso
nas como E. Minkowski y A. Gurvitch. Aqu dej las pa
radojas e inici sus investigaciones sobre pensamien
to religioso. Con F Picavet, de L'cole Pratique, empez
a trabajar sobre San Anselmo.
La Guerra Europea interrumpi su trabajo. Aunque
era ruso, se alist en Francia donde luch un par de aos
antes de pasar a un regimiento ruso con el que comba
ti en el frente del suroeste. Al parecer tom parte en
la revolucin de febrero pero se opuso a la de octubre.
De algn modo se las arregl para luchar contra blan
cos y rojos antes de salir del lo y regresar a Pars, don
de se encontr con que su antiguo casero le haba guar
dado el manuscrito sobre san Anselmo y donde en 1919
se cas con Dora Reybermann, de una familia de Ode-
12 PENSAR L CIENCIA
sa. En 1922 un Essai sur l'ide de Dieu et les preuves
de son existence chez Descartes le vali el diploma de
la Seccin V y el nombramiento como lector que ejer
ci hasta 1931. Al ao siguiente, su trabajo sobre L'ide
de Dieu dans la philosophie de St. Anselme le sirvi
como tesis doctoral en la Sorbona, y seis aos ms tar
de consigui el doctorat d'tat con su trabajo sobre L
Philosophie de J. Boehme.
Sus estudios sobre Boehme tienen un inters espe
cial, pues le convenciern de que el pensamiento de ese
zapatero remendn no se poda entender sin tener en
cuenta a Coprico, lo que lo llev del pensamiento re
ligioso al cientfico.
Sin embargo, tal cambio de intereses no se reflej
en un mayor contacto con las instituciones de historia
de la ciencia. El Centre Interational de Synthese de
Henri Berr tena una seccin,de Historia de la Ciencia
en la que estaba A. Mieli, secretario tambin del Comi
t Interacional de Historia de la Ciencia2 que se
transform en 1929 en la Academia Internacional para
la Historia de la Ciencia y que adopt como publica
cin oficial la revista Archeion editada por Mieli. ste
practicaba una historia positivista al estilo de G. Sar
ton, de cuya revista Isis fue editor italiano desde su fun
dacin en 1912, de manera que su historia como lista
de autores, obras y logros no poda estar ms en de
sacuerdo con la historiografa de Koyr, con esa sensi
bilidad hacia los sistemas de creencias y las estructu
ras de pensamiento importada de la historia de la
filosofa. Concretamente, Koyr defenda el origen me-
2. Ls otrs miembros del Comit ern A Ry, G Sarton, C Sin
ger, H. E. Sigerist, K. Sundhoff y L. Thorndyke. El Comit organiz
el Primer Congreso Interacional de Historia de la Ciencia, cele
brado en Pars en 1929.
INTRODUCCIN 1 3
tafsico de la Revolucin Cientfica contra el hincapi
del positivismo en los hechos y los experimentos. Por
ello, no es de extraar que Mieli se opusiese en 1935
a la propuesta de H. Metzger de que Koyr fuese elegi
do par formar parte del Centre lnterational de Synthe
se. 3 As pues, Kyr estuvo casi toda su vida al margen
de las instituciones europeas de historia de la ciencia
y slo tras la muerte de Mieli en 1950 fue elegido para
la Acadmie interationale d'histoire des sciences.
De modo que Koyr sigui en la seccin V de l 'co
le Pratique dedicada a ciencias religiosas, donde fue
nombrado director de estudios en 1932 y donde im
parti cursos sobr religin y ciencia hasta 1962, un par
de aos antes de su muerte, cuando la leucemia lo apar
t de las actividades acadmicas.
Como resultado de sus lecturas sobre el copernica
nismo motivadas por Boehme, public en 1934 la tra
duccin del Libro I del De revolutionibus orbium coe
lestium de Coprnico, lo que constituy Su primera
publicacin en el campo de la historia de la ciencia. Per
sigui trabajando sobre otros tema filosficos, dio cur
sos sobre hegelianismo en L'cole Normale Suprieu
re y fund el anuario Recherches philosophiques que
sac seis nmeros de 1931 a 1937, y dio clases espor
dicamente en Montpellier y El Cairo.
En esta ltima ciudad dio fin en 1938 a sus investi
gaciones sobre Galileo, que se recog
!
eron en su primer
libr de historia de la ciencia, los Etudes galilennes,
que sali a la luz en abril de 1940 (con fecha de 1939),
justo antes de la invasin alemana de Francia, por lo
que la obra tuvo poca difusin (la primera recensin
no apareci en ese pas hasta 1947 por obra de P. Cos-
3. En 1938 A. Mieli critic negativamente en Archeion, 21, un
artculo de Koyr sobre la experiencia de Pisa de 1937.
12 PENSAR L CIENCIA
sa. En 1922 un Essai sur l'ide de Dieu et les preuves
de son existence chez Descartes le vali el diploma de
la Seccin V y el nombramiento como lector que ejer
ci hasta 1931. Al ao siguiente, su trabajo sobre L'ide
de Dieu dans la philosophie de St. Anselme le sirvi
como tesis doctoral en la Sorbona, y seis aos ms tar
de consigui el doctorat d'tat con su trabajo sobre L
Philosophie de J. Boehme.
Sus estudios sobre Boehme tienen un inters espe
cial, pues le convenciern de que el pensamiento de ese
zapatero remendn no se poda entender sin tener en
cuenta a Coprico, lo que lo llev del pensamiento re
ligioso al cientfico.
Sin embargo, tal cambio de intereses no se reflej
en un mayor contacto con las instituciones de historia
de la ciencia. El Centre Interational de Synthese de
Henri Berr tena una seccin,de Historia de la Ciencia
en la que estaba A. Mieli, secretario tambin del Comi
t Interacional de Historia de la Ciencia2 que se
transform en 1929 en la Academia Internacional para
la Historia de la Ciencia y que adopt como publica
cin oficial la revista Archeion editada por Mieli. ste
practicaba una historia positivista al estilo de G. Sar
ton, de cuya revista Isis fue editor italiano desde su fun
dacin en 1912, de manera que su historia como lista
de autores, obras y logros no poda estar ms en de
sacuerdo con la historiografa de Koyr, con esa sensi
bilidad hacia los sistemas de creencias y las estructu
ras de pensamiento importada de la historia de la
filosofa. Concretamente, Koyr defenda el origen me-
2. Ls otrs miembros del Comit ern A Ry, G Sarton, C Sin
ger, H. E. Sigerist, K. Sundhoff y L. Thorndyke. El Comit organiz
el Primer Congreso Interacional de Historia de la Ciencia, cele
brado en Pars en 1929.
INTRODUCCIN 1 3
tafsico de la Revolucin Cientfica contra el hincapi
del positivismo en los hechos y los experimentos. Por
ello, no es de extraar que Mieli se opusiese en 1935
a la propuesta de H. Metzger de que Koyr fuese elegi
do par formar parte del Centre lnterational de Synthe
se. 3 As pues, Kyr estuvo casi toda su vida al margen
de las instituciones europeas de historia de la ciencia
y slo tras la muerte de Mieli en 1950 fue elegido para
la Acadmie interationale d'histoire des sciences.
De modo que Koyr sigui en la seccin V de l 'co
le Pratique dedicada a ciencias religiosas, donde fue
nombrado director de estudios en 1932 y donde im
parti cursos sobr religin y ciencia hasta 1962, un par
de aos antes de su muerte, cuando la leucemia lo apar
t de las actividades acadmicas.
Como resultado de sus lecturas sobre el copernica
nismo motivadas por Boehme, public en 1934 la tra
duccin del Libro I del De revolutionibus orbium coe
lestium de Coprnico, lo que constituy Su primera
publicacin en el campo de la historia de la ciencia. Per
sigui trabajando sobre otros tema filosficos, dio cur
sos sobre hegelianismo en L'cole Normale Suprieu
re y fund el anuario Recherches philosophiques que
sac seis nmeros de 1931 a 1937, y dio clases espor
dicamente en Montpellier y El Cairo.
En esta ltima ciudad dio fin en 1938 a sus investi
gaciones sobre Galileo, que se recog
!
eron en su primer
libr de historia de la ciencia, los Etudes galilennes,
que sali a la luz en abril de 1940 (con fecha de 1939),
justo antes de la invasin alemana de Francia, por lo
que la obra tuvo poca difusin (la primera recensin
no apareci en ese pas hasta 1947 por obra de P. Cos-
3. En 1938 A. Mieli critic negativamente en Archeion, 21, un
artculo de Koyr sobre la experiencia de Pisa de 1937.
14 PENSAR L CIENCIA
tabel). Pero a pesar de ello, la Guerra Mundial conver
tira a Koyr en un historiador de la ciencia de proyec
cin internacional.
L invasin de Frncia lo sorprende en El Cair. Mar
cha a Pars, adonde llega en junio cuando evacuan la
ciudad ante el avance alemn, de modo que corre de
nuevo a El Cairo donde se entrevista con De Gaulle y
le ofrece sus servicios. ste, aprovechando que el his
toriador tena visado de EE.UU., lo enva como propa
gandista suyo ante el gobierno norteamericano que era
favorable a Petain (en 1942 vol a Lndres a informar
al general, pero no sabemos nada de sus actuaciones
diplomticas). En Nueva York fund con otros exilados
L'cole Libre des Hautes tudes donde ense durante
la guerra. En los Estados Unidos conect con los jve
nes B. Cohen, M. Clagett, C. Gillispie, H. Guerlac, etc.,
y entabl relaciones estables de manera que tras la gue
rra y su vuelta a Pars, se las arregl para dar cursos
en su Seccin V y en las universidades de Harvard, Yale,
Johns Hopkins, Chicago y Winsconsin. En Pars frecuen
t tambin desde 1946 el Centre lnterational de Synthe
se donde se encontr con los historiadores franceses S.
Delorme, P. Costabel, M. Russo, M. Daumas y R. Taton.
As, tras la guerra,, A. Koyr se convirti en el inspi
rador de las jvenes generaciones de historiadores de
la ciencia de ambas orillas del Atlntico Norte. Sin em
bargo, a pesar de que en 1950 le eligieron para la Aca
dmie lnterationale, en 1 951 el intento de L. Febvre de
conseguirle la ctedra que E. Gilson dejara vacante en
el College de France fracas lo que explica slo en par
te que su influencia en Francia fuese mucho menor que
en los EE.UU. En 1 954, finalmente pudo ensear histo
ria de la ciencia en Pars gracias a la creacin de una
direccin de estudios sobre Historia del pensamiento
cientfico en la Seccin VI de l'cole Prtique dedica-
INTRODUCCIN
15
da a las ciencias econmicas y sociales. Sin embaro
su proyeccin fue mayor en EE. UU. Desde 1955 pasaba
el primer semestre escolar en el Instituto de Estudios
Avanzados de Princeton y en primavera volva a Pars.
All no consigui ampliar su pblico, mientras que en
Estados Unidos se asoci desde 1 954 con B. Cohen para
la edicin de los Principia de Newton y ese mismo ao
public Del mundo cerrado al uni verso infinito, su se
gundo libro de historia de la ciencia y sin duda el ms
conseguido.
Finalmente, en 1958 lleg el reconocimiento insti
tucional en Francia con la formacin de un centro que
combinaba la Seccin VI y Synthese, la cole des Hau
tes tudes en Sciences Sociales, que a partir de 1966
se llamara Centre Alexandre Koyr. En 1961 se publi
c su tercer y ltimo libro sobre historia de la ciencia,
L rvolution astronomique, y al ao siguiente la leu
cemia le impidi ir a Princeton. Falleci el 28 de abril
de 1964. Pstumamente se publicaron las colecciones
de artculos Newtonian Studies (1965) y los tudes d'his
toi re de la pense scientifique (1966).
Como A. O. Lvejoy, fundador en 1940 del Joural
of Histor of Ideas, Kyr crea en la eficacia causal de
las ideas y era contrario a toda forma de anti-intelec
tualismo, de manera que no conceda valor a las tesis
sociologistas de R. K. Merton ni a las de los historiado
res marxistas que daban cuenta de la ciencia en trmi
nos socieconmicos. Es curioso que T. S. Kuhn, quien
ms ha influido despus de l en revolucionar la histo
riogrfa de la ciencia, lo llame maftre, a la vez que rin
troduce las consideraciones sociolgicas en la explica
cin de la dinmica de las teoras cientficas. T. S. Kuhn
aprendi de Kyr a identificar la estructura y cohe
rencia interna de sistemas de creencias distintos y dis
continuos, lo cual marca el origen de su carrera de his-
14 PENSAR L CIENCIA
tabel). Pero a pesar de ello, la Guerra Mundial conver
tira a Koyr en un historiador de la ciencia de proyec
cin internacional.
L invasin de Frncia lo sorprende en El Cair. Mar
cha a Pars, adonde llega en junio cuando evacuan la
ciudad ante el avance alemn, de modo que corre de
nuevo a El Cairo donde se entrevista con De Gaulle y
le ofrece sus servicios. ste, aprovechando que el his
toriador tena visado de EE.UU., lo enva como propa
gandista suyo ante el gobierno norteamericano que era
favorable a Petain (en 1942 vol a Lndres a informar
al general, pero no sabemos nada de sus actuaciones
diplomticas). En Nueva York fund con otros exilados
L'cole Libre des Hautes tudes donde ense durante
la guerra. En los Estados Unidos conect con los jve
nes B. Cohen, M. Clagett, C. Gillispie, H. Guerlac, etc.,
y entabl relaciones estables de manera que tras la gue
rra y su vuelta a Pars, se las arregl para dar cursos
en su Seccin V y en las universidades de Harvard, Yale,
Johns Hopkins, Chicago y Winsconsin. En Pars frecuen
t tambin desde 1946 el Centre lnterational de Synthe
se donde se encontr con los historiadores franceses S.
Delorme, P. Costabel, M. Russo, M. Daumas y R. Taton.
As, tras la guerra,, A. Koyr se convirti en el inspi
rador de las jvenes generaciones de historiadores de
la ciencia de ambas orillas del Atlntico Norte. Sin em
bargo, a pesar de que en 1950 le eligieron para la Aca
dmie lnterationale, en 1 951 el intento de L. Febvre de
conseguirle la ctedra que E. Gilson dejara vacante en
el College de France fracas lo que explica slo en par
te que su influencia en Francia fuese mucho menor que
en los EE.UU. En 1 954, finalmente pudo ensear histo
ria de la ciencia en Pars gracias a la creacin de una
direccin de estudios sobre Historia del pensamiento
cientfico en la Seccin VI de l'cole Prtique dedica-
INTRODUCCIN
15
da a las ciencias econmicas y sociales. Sin embaro
su proyeccin fue mayor en EE. UU. Desde 1955 pasaba
el primer semestre escolar en el Instituto de Estudios
Avanzados de Princeton y en primavera volva a Pars.
All no consigui ampliar su pblico, mientras que en
Estados Unidos se asoci desde 1 954 con B. Cohen para
la edicin de los Principia de Newton y ese mismo ao
public Del mundo cerrado al uni verso infinito, su se
gundo libro de historia de la ciencia y sin duda el ms
conseguido.
Finalmente, en 1958 lleg el reconocimiento insti
tucional en Francia con la formacin de un centro que
combinaba la Seccin VI y Synthese, la cole des Hau
tes tudes en Sciences Sociales, que a partir de 1966
se llamara Centre Alexandre Koyr. En 1961 se publi
c su tercer y ltimo libro sobre historia de la ciencia,
L rvolution astronomique, y al ao siguiente la leu
cemia le impidi ir a Princeton. Falleci el 28 de abril
de 1964. Pstumamente se publicaron las colecciones
de artculos Newtonian Studies (1965) y los tudes d'his
toi re de la pense scientifique (1966).
Como A. O. Lvejoy, fundador en 1940 del Joural
of Histor of Ideas, Kyr crea en la eficacia causal de
las ideas y era contrario a toda forma de anti-intelec
tualismo, de manera que no conceda valor a las tesis
sociologistas de R. K. Merton ni a las de los historiado
res marxistas que daban cuenta de la ciencia en trmi
nos socieconmicos. Es curioso que T. S. Kuhn, quien
ms ha influido despus de l en revolucionar la histo
riogrfa de la ciencia, lo llame maftre, a la vez que rin
troduce las consideraciones sociolgicas en la explica
cin de la dinmica de las teoras cientficas. T. S. Kuhn
aprendi de Kyr a identificar la estructura y cohe
rencia interna de sistemas de creencias distintos y dis
continuos, lo cual marca el origen de su carrera de his-
16 PENSAR LA CIENCIA
toriador.4 Pero es sorprendente que Kuhn, que tanto
aprendi del nuevo enfoque historiogrfico de Koyr,
que tanto contribuy a su vez a desplazar la historio
grafa positivista que vea a la ciencia como un prc

so de acumulacin continua de conocimientos, contri


buyese en tal medida a borrar uno de sus mayores
legados, el intelectualismo. A. R. Hall sealaba5 que el
influjo de Kyr haba sido tal que casi elimin por com
pleto el inters por los estudios sociolgicos de la cien
cia. As, desde que en 1953 se publicarn unos artculos
sobre las relaciones sociales de la ciencia en Centau
rus, no aparecieron artculos de tal orientacin hasta
el momento en que escriba Hall ( 1963) ni en esa rvis
ta ni en Isis, Anals of Science, Revue d'Histoire des Scien
ces o Archi ves Interationales. En 1 962, sin embargo,
haba aparecido L estructura de las revoluciones cien
tficas, donde Kuhn caracterizaba los marcos concep
tuales del pensamiento cientfico que le haba enseado
a estudiar Koyr, a la vez que mostraba la insuficien
cia de las razones lgicas para dirigir la ciencia. Abra
as paso a un cierto relativismo, anti-intelectualismo o
sociologismo que haba sido el enemigo de Koyr des
de sus aos de Gotinga. Hoy basta con echar un vista
zo a la vieja revista Isis, al British Joural for the His
tor of Science, a Annals of Science, por no hablar de
los Social Studies of Science, para contemplar la ten
dencia contraria a la que observara. A. R. Hall como
consecuencia de la obra de Koyr. Esta inversin fue
obra de Kuhn, el seguidor de Koyr. Esta paradoja nos
pone en la pista de una incoherencia en la historiogra
fa de Koyr que tratar de exponer en lo que sigue.
4. Vase T. S. Kuhn, The Essential Tension, The University of
Chicago Press, 1 977, pgs. xiii, 11, 21.
S. En su artculo Merton Revisited, or Science and Society in
the Seventeenth CenturY, Histor of Science, 2 (1963): 1-16.
INTRODUCCIN
17
Una historia de la ciencia metafsicamente motivada
En el cambio de siglo se dio una cierta efervescen
cia en contra del positivismo. Filosficamente, el posi
tivismo reduca el conocimiento a lo observable, de ma
nera que el objeto de la ciencia era establecer hechos
y nexos entre hechos. Las propias leyes cientficas no
eran sino una especie de colecciones resumidas de ta
les hechos, mientras que las teoras no eran ms que
instrumentos de sistematizacin y no entraaban nue
vas ontologas ni nuevos mundos antes ignotos. No ha
ba que interpretar realistamente las concepciones te
ricas como mbitos de realidad ms profunda capaces
de explicar las regularidades empricas recogidas en
las leyes de bajo nivel. Algunos cientficos y filsofos
positivistas notables, como E. Mach y P. Duhem,

fre
cieron tambin contribuciones importantes a la histo
ria de la ciencia. Pero de acuerdo con su perspectiva
filosfica global, sta se entenda como la exposicin
de una sucesin de descubrimientos, sobre todo emp
ricos, que progresaban quiz con lentitud, pero de ma
nera inexorable hacia el cmulo actual de conocimien
tos. Los ms notables de los primeros promotores
internacionales de la historia de la ciencia, G. Sarton
con su revista Isis o A. Mieli con la suya, Archeion, par
ticipaban de esta misma actitud positivista y se ?di
caban a la adjudicacin histrico-judicial de certifica
ciones de prioridad individual y nacional en esa carrera
hacia la perfeccin recogida, pongamos por caso, en la
ltima edicin de la Enciclopedia britnica.
El realismo fue un punto de ataque contra el mini
malismo de los hechos propio del positivismo. En el
campo de la filosofa, los principales baluaes conra
el positivismo fueron E. Husserl en Alemama de qmen
Koyr aprendi el realismo platnico, y H. Bergson en
16 PENSAR LA CIENCIA
toriador.4 Pero es sorprendente que Kuhn, que tanto
aprendi del nuevo enfoque historiogrfico de Koyr,
que tanto contribuy a su vez a desplazar la historio
grafa positivista que vea a la ciencia como un prc

so de acumulacin continua de conocimientos, contri


buyese en tal medida a borrar uno de sus mayores
legados, el intelectualismo. A. R. Hall sealaba5 que el
influjo de Kyr haba sido tal que casi elimin por com
pleto el inters por los estudios sociolgicos de la cien
cia. As, desde que en 1953 se publicarn unos artculos
sobre las relaciones sociales de la ciencia en Centau
rus, no aparecieron artculos de tal orientacin hasta
el momento en que escriba Hall ( 1963) ni en esa rvis
ta ni en Isis, Anals of Science, Revue d'Histoire des Scien
ces o Archi ves Interationales. En 1 962, sin embargo,
haba aparecido L estructura de las revoluciones cien
tficas, donde Kuhn caracterizaba los marcos concep
tuales del pensamiento cientfico que le haba enseado
a estudiar Koyr, a la vez que mostraba la insuficien
cia de las razones lgicas para dirigir la ciencia. Abra
as paso a un cierto relativismo, anti-intelectualismo o
sociologismo que haba sido el enemigo de Koyr des
de sus aos de Gotinga. Hoy basta con echar un vista
zo a la vieja revista Isis, al British Joural for the His
tor of Science, a Annals of Science, por no hablar de
los Social Studies of Science, para contemplar la ten
dencia contraria a la que observara. A. R. Hall como
consecuencia de la obra de Koyr. Esta inversin fue
obra de Kuhn, el seguidor de Koyr. Esta paradoja nos
pone en la pista de una incoherencia en la historiogra
fa de Koyr que tratar de exponer en lo que sigue.
4. Vase T. S. Kuhn, The Essential Tension, The University of
Chicago Press, 1 977, pgs. xiii, 11, 21.
S. En su artculo Merton Revisited, or Science and Society in
the Seventeenth CenturY, Histor of Science, 2 (1963): 1-16.
INTRODUCCIN
17
Una historia de la ciencia metafsicamente motivada
En el cambio de siglo se dio una cierta efervescen
cia en contra del positivismo. Filosficamente, el posi
tivismo reduca el conocimiento a lo observable, de ma
nera que el objeto de la ciencia era establecer hechos
y nexos entre hechos. Las propias leyes cientficas no
eran sino una especie de colecciones resumidas de ta
les hechos, mientras que las teoras no eran ms que
instrumentos de sistematizacin y no entraaban nue
vas ontologas ni nuevos mundos antes ignotos. No ha
ba que interpretar realistamente las concepciones te
ricas como mbitos de realidad ms profunda capaces
de explicar las regularidades empricas recogidas en
las leyes de bajo nivel. Algunos cientficos y filsofos
positivistas notables, como E. Mach y P. Duhem,

fre
cieron tambin contribuciones importantes a la histo
ria de la ciencia. Pero de acuerdo con su perspectiva
filosfica global, sta se entenda como la exposicin
de una sucesin de descubrimientos, sobre todo emp
ricos, que progresaban quiz con lentitud, pero de ma
nera inexorable hacia el cmulo actual de conocimien
tos. Los ms notables de los primeros promotores
internacionales de la historia de la ciencia, G. Sarton
con su revista Isis o A. Mieli con la suya, Archeion, par
ticipaban de esta misma actitud positivista y se ?di
caban a la adjudicacin histrico-judicial de certifica
ciones de prioridad individual y nacional en esa carrera
hacia la perfeccin recogida, pongamos por caso, en la
ltima edicin de la Enciclopedia britnica.
El realismo fue un punto de ataque contra el mini
malismo de los hechos propio del positivismo. En el
campo de la filosofa, los principales baluaes conra
el positivismo fueron E. Husserl en Alemama de qmen
Koyr aprendi el realismo platnico, y H. Bergson en
18 PENSAR LA CIENCIA
Francia con quien tambin estudi como ya sealamos.
En el campo de la historia, la reaccin contra el positi
vismo se apoy muchas veces en el realismo platnico.
Se intent mostrar, por ejemplo, que la Revolucin Cien
tfica haba sido provocada no por nuevos descubri
mientos empricos, sino por una mutacin metafsica
que predicaba que el mundo debe describirse en tr
minos geomtricos. Esta idea fue luego desarrllada por
Koyr, pero procede de otros.6 En especial, E. A. Burtt
se opuso antes que Koyr al positivismo continuista de
Duhem buscando la discontinuidad entre la ciencia me
dieval y la modera no en el desarrllo de la experimen
tacin, sino en la adopcin del platonismo.
En los aos treinta, cuando Koyr empezaba a deri
var de la historia del pensamiento religioso a la del cien
tfico, haba en Pars una serie de personas como E. Me
yerson, H. Metzger, sobrina de L. Lvy-Bruhl, o G.
Bachelard que se interesaban asimismo por la historia
de la ciencia como medio de dilucidar cuestiones filo
sficas. Se tenda a pensar que la historia del pensa
miento cientfico mostraba la presencia elementos
necesarios epistemolgicamente rlevantes. H. Berson,
por ejemplo, estimaba que la historia de la ciencia po
sea un meollo metafsico dado que las ciencias eran
un prducto del entendimiento y reflejaban las limita
ciones de su modo de operar. Estas ideas formaban par
te de la tradicin francesa en filosofa de la ciencia.
Exista en ese pas una general preocupacin por pro
blemas kantianos relativos a la conexin entre libertad
y necesidad, a la naturaleza de la sntesis a priori, a la
6. E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem in der Philosophie und
Wissenschaft der neueren Zeit, 3 vols., Berln, 1906, 1907, 1920; E.
A. Burtt, The Metaphysical Foundations of Moder Science, 1924;
A. N. Whitehead, Science and the Moder World, 1925.
INTRODUCCIN
19
construccin del objeto por parte del sujeto y simila
res. Especial relevancia tena la dialctica entre pensa
miento y realidad, con atencin a la presencia de la es
tructura mental del sujeto en la construccin de un
mbito de lo real accesible a la racionalidad. L men
te, por ejemplo, puede imponer unidad a la pluralidad
de lo real o identidad a la diversidad, y todo ello no de
una manera contingente o aleatoria, sino a priori. En
general se tenda a buscar en la historia la presencia
de esos elementos esenciales del pensar tras la diversi
dad de las variaciones de mtodos y contenidos. As, por
ejemplo, el viejo E. Boutroux, en De l'ide de loi natu
relle (1895), consideraba a las leyes cientficas como
compromisos mnimamente engaosos que permitan
tratar estticamente con una realidad cambiante en s
misma. La misma idea puede encontrarse en la con
cepcin dinmica de la razn de G. Bachelard, o en
la razn constituyente frente a la razn constituida de
A. Lalande o, lo que es ms importante por su relacin
personal con Koyr, en la idea de identidad de E. Me
yerson. En Identit et realit (1908), Meyerson conside
raba que la mente impone orden a una realidad esen
cialmente irracional por nuestra necesidad biolgica
de predecir. La ley de la mente es la causalidad que pa
rece un principio analtico aunque es sinttico y psico
lgicamente a priori. As imponemos identidad a la cau
sa y al efecto desechando como rsiduo irrcional lo
que se resiste a este esquema. Tambin l estimaba que
la historia de la ciencia encierra las estrategias esen
ciales de esta dialctica entr entendimiento y ralidad,
idea desarrollada en De l'explication dans les sciences
(1920). Asimismo L. Brunschvicg, en L modalit du ju
gement ( 1987), haba recurrido a las ciencias y el arte
par fines similares (la sntesis del sujeto y el objeto).
En general el patrn esencial de desenvolvimiento his-
18 PENSAR LA CIENCIA
Francia con quien tambin estudi como ya sealamos.
En el campo de la historia, la reaccin contra el positi
vismo se apoy muchas veces en el realismo platnico.
Se intent mostrar, por ejemplo, que la Revolucin Cien
tfica haba sido provocada no por nuevos descubri
mientos empricos, sino por una mutacin metafsica
que predicaba que el mundo debe describirse en tr
minos geomtricos. Esta idea fue luego desarrllada por
Koyr, pero procede de otros.6 En especial, E. A. Burtt
se opuso antes que Koyr al positivismo continuista de
Duhem buscando la discontinuidad entre la ciencia me
dieval y la modera no en el desarrllo de la experimen
tacin, sino en la adopcin del platonismo.
En los aos treinta, cuando Koyr empezaba a deri
var de la historia del pensamiento religioso a la del cien
tfico, haba en Pars una serie de personas como E. Me
yerson, H. Metzger, sobrina de L. Lvy-Bruhl, o G.
Bachelard que se interesaban asimismo por la historia
de la ciencia como medio de dilucidar cuestiones filo
sficas. Se tenda a pensar que la historia del pensa
miento cientfico mostraba la presencia elementos
necesarios epistemolgicamente rlevantes. H. Berson,
por ejemplo, estimaba que la historia de la ciencia po
sea un meollo metafsico dado que las ciencias eran
un prducto del entendimiento y reflejaban las limita
ciones de su modo de operar. Estas ideas formaban par
te de la tradicin francesa en filosofa de la ciencia.
Exista en ese pas una general preocupacin por pro
blemas kantianos relativos a la conexin entre libertad
y necesidad, a la naturaleza de la sntesis a priori, a la
6. E. Cassirer, Das Erkenntnisproblem in der Philosophie und
Wissenschaft der neueren Zeit, 3 vols., Berln, 1906, 1907, 1920; E.
A. Burtt, The Metaphysical Foundations of Moder Science, 1924;
A. N. Whitehead, Science and the Moder World, 1925.
INTRODUCCIN
19
construccin del objeto por parte del sujeto y simila
res. Especial relevancia tena la dialctica entre pensa
miento y realidad, con atencin a la presencia de la es
tructura mental del sujeto en la construccin de un
mbito de lo real accesible a la racionalidad. L men
te, por ejemplo, puede imponer unidad a la pluralidad
de lo real o identidad a la diversidad, y todo ello no de
una manera contingente o aleatoria, sino a priori. En
general se tenda a buscar en la historia la presencia
de esos elementos esenciales del pensar tras la diversi
dad de las variaciones de mtodos y contenidos. As, por
ejemplo, el viejo E. Boutroux, en De l'ide de loi natu
relle (1895), consideraba a las leyes cientficas como
compromisos mnimamente engaosos que permitan
tratar estticamente con una realidad cambiante en s
misma. La misma idea puede encontrarse en la con
cepcin dinmica de la razn de G. Bachelard, o en
la razn constituyente frente a la razn constituida de
A. Lalande o, lo que es ms importante por su relacin
personal con Koyr, en la idea de identidad de E. Me
yerson. En Identit et realit (1908), Meyerson conside
raba que la mente impone orden a una realidad esen
cialmente irracional por nuestra necesidad biolgica
de predecir. La ley de la mente es la causalidad que pa
rece un principio analtico aunque es sinttico y psico
lgicamente a priori. As imponemos identidad a la cau
sa y al efecto desechando como rsiduo irrcional lo
que se resiste a este esquema. Tambin l estimaba que
la historia de la ciencia encierra las estrategias esen
ciales de esta dialctica entr entendimiento y ralidad,
idea desarrollada en De l'explication dans les sciences
(1920). Asimismo L. Brunschvicg, en L modalit du ju
gement ( 1987), haba recurrido a las ciencias y el arte
par fines similares (la sntesis del sujeto y el objeto).
En general el patrn esencial de desenvolvimiento his-
20
PENSAR LA CIENCIA
trico as descubierto es algo objetivo y necesario, de
modo que el desarrollo cientfico parece presidido en
ltima instancia por una necesidad metafsica de cre
ciente adecuacin a la realidad aunque sea por cons
truccin del sujeto. El mismo Brunschvicg, en L'ldea
lisme contemporain (1905) seala que en la historia de
la ciencia se da un movimiento objetivo del pensamiento
que produce una creciente aprximacin a la realidad
debido al dilogo interno de la mente en su esfuerzo
por vencer las dificultades que surgen entre los concep
tos y entre stos y la experiencia bruta.
No es preciso detenerse en estos aspectos del pen
samiento francs si no es para sealar que constituyen
un horizonte en el que habita Koyr, lo cual explica que
repita tan a menudo la frmula de que la ciencia es el
camino de la mente hacia la verdad a travs de obs
tculos conceptuales objetivos, razn por la cual el es
tudio de los errores es ms importante que el de los
aciertos para ponernos en la pista del sistema de ideas
de los agentes histricos. Aunque Koyr no desarroll
una filosofa de la ciencia como su amigo Meyerson, con
el que se reuna a discutir todas las semanas, no cabe
duda de que acept una filosofa de la ciencia de este
tipo francs. Por ejemplo, para l la historia de la cien
cia posee un inters filosfico porque la evolucin y
revolucin de las ideas cientficas nos muestra al es
pritu humano habindoselas con la realidad. Esta in
teleccin de lo real, no obstante, se realiza de manera
discontinua a travs de mutaciones del intelecto hu
mano; pero, aunque no progrese en lnea recta, la cien
cia constituye el itinerarium mentis in veritatem. 7
Como hemos dicho, Kyr nunca explic cmo se las
7. tudes galilennes, pg. 1 1 ; L rvolution astronomique, pg.
1 1.
INTRODUCCIN
21
arreglaba la mente par caminar hacia la verdad a tra
vs de rupturas, discontinuidades y cambios de meta
fsica. Dada su actitud antipositivista que le impeda
aceptar que la ciencia es una acumulacin simple de
informacin emprica, siendo his mutaciones tericas
meras reorganizaciones de los archivos; dado adems
que sostena que eran las mutaciones filosficas las que
hacan posible los experimentos y mediciones supues
tamente acumulables de los positivistas y no al revs,
la nica manera plausible de sostener un camino de la
mente a la verdad es aceptando con los Brunschvicg,
Meyerson, etc., que la historia es la arena en que se de
senvuelve una dialctica necesaria de las ideas del su
jeto en su construccin racional del objeto. No es de ex
traar que la exportacin de los trabajos histricos de
Koyr a la orilla occidental del Atlntico los dejase fuer
de este contexto francs, ya que las historias que con
taba el pelirrojo posean un inters inmanente a ellas
mismas y relativamente independientes de su filosofa
oculta. Eso es lo que lanz a Koyr a la fama americana.
Una historia inmanente
Ls logros de Koy,r como historiador de la ciencia
no surgieron de la nada. El auge de la conciencia anti
positivista en Francia, de la que ya hemos hablado, se
vio acompaada por un aumento de la conciencia his
trica.8 Ya al comienzo mismo del siglo, Paul Tannery
8. El medio cultural francs en que se mova Koyr ha sido ex
plorado con gran penetracin por Pietro Redondi en De l'histoir
des sciences a l'histoire de la pense scientifique: le combat d'Ale
xandre Koyr, que constituye el prefacio a su edicin de A. Kyr
De la mystique a la science, cours, confrences et documents:
1922-192, Pars, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 1986.
20
PENSAR LA CIENCIA
trico as descubierto es algo objetivo y necesario, de
modo que el desarrollo cientfico parece presidido en
ltima instancia por una necesidad metafsica de cre
ciente adecuacin a la realidad aunque sea por cons
truccin del sujeto. El mismo Brunschvicg, en L'ldea
lisme contemporain (1905) seala que en la historia de
la ciencia se da un movimiento objetivo del pensamiento
que produce una creciente aprximacin a la realidad
debido al dilogo interno de la mente en su esfuerzo
por vencer las dificultades que surgen entre los concep
tos y entre stos y la experiencia bruta.
No es preciso detenerse en estos aspectos del pen
samiento francs si no es para sealar que constituyen
un horizonte en el que habita Koyr, lo cual explica que
repita tan a menudo la frmula de que la ciencia es el
camino de la mente hacia la verdad a travs de obs
tculos conceptuales objetivos, razn por la cual el es
tudio de los errores es ms importante que el de los
aciertos para ponernos en la pista del sistema de ideas
de los agentes histricos. Aunque Koyr no desarroll
una filosofa de la ciencia como su amigo Meyerson, con
el que se reuna a discutir todas las semanas, no cabe
duda de que acept una filosofa de la ciencia de este
tipo francs. Por ejemplo, para l la historia de la cien
cia posee un inters filosfico porque la evolucin y
revolucin de las ideas cientficas nos muestra al es
pritu humano habindoselas con la realidad. Esta in
teleccin de lo real, no obstante, se realiza de manera
discontinua a travs de mutaciones del intelecto hu
mano; pero, aunque no progrese en lnea recta, la cien
cia constituye el itinerarium mentis in veritatem. 7
Como hemos dicho, Kyr nunca explic cmo se las
7. tudes galilennes, pg. 1 1 ; L rvolution astronomique, pg.
1 1.
INTRODUCCIN
21
arreglaba la mente par caminar hacia la verdad a tra
vs de rupturas, discontinuidades y cambios de meta
fsica. Dada su actitud antipositivista que le impeda
aceptar que la ciencia es una acumulacin simple de
informacin emprica, siendo his mutaciones tericas
meras reorganizaciones de los archivos; dado adems
que sostena que eran las mutaciones filosficas las que
hacan posible los experimentos y mediciones supues
tamente acumulables de los positivistas y no al revs,
la nica manera plausible de sostener un camino de la
mente a la verdad es aceptando con los Brunschvicg,
Meyerson, etc., que la historia es la arena en que se de
senvuelve una dialctica necesaria de las ideas del su
jeto en su construccin racional del objeto. No es de ex
traar que la exportacin de los trabajos histricos de
Koyr a la orilla occidental del Atlntico los dejase fuer
de este contexto francs, ya que las historias que con
taba el pelirrojo posean un inters inmanente a ellas
mismas y relativamente independientes de su filosofa
oculta. Eso es lo que lanz a Koyr a la fama americana.
Una historia inmanente
Ls logros de Koy,r como historiador de la ciencia
no surgieron de la nada. El auge de la conciencia anti
positivista en Francia, de la que ya hemos hablado, se
vio acompaada por un aumento de la conciencia his
trica.8 Ya al comienzo mismo del siglo, Paul Tannery
8. El medio cultural francs en que se mova Koyr ha sido ex
plorado con gran penetracin por Pietro Redondi en De l'histoir
des sciences a l'histoire de la pense scientifique: le combat d'Ale
xandre Koyr, que constituye el prefacio a su edicin de A. Kyr
De la mystique a la science, cours, confrences et documents:
1922-192, Pars, Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 1986.
22
PENSAR LA CIENCIA
haba formulado el concepto de estado de espritu con
temporneo que viene a ser el sistema de creencias,
actitudes y procedimientos mentales compartido por
una cierta comunidad histrica. Desde entonces se han
formulado innumerables ideas emparentadas como la
de mentalidad de L. Lvy-Bruhl, la estructur de pen
samiento de Koyr o la matriz disciplinar de T. S.
Kuhn. Dejando de lado las diferencias especficas de
esas diversas formulaciones, todas ellas cumplen una
funcin comn, que es la de reintroducir entidades te
ricas en la explicacin histrica. Del mismo modo que
en el terreno filosfico el realismo antipositivista acep
taba las florecientes ontologas exticas entraadas por
las teoras a fin de dar sentido al establecimiento de
nexos entre hechos, en el campo de la historia, los mar
cos conceptuales de los grupos sociales, las culturas
exticas de las comunidades histricas, daban sentido
y explicaban las meras ristras de logros registradas
por los historiadores positivistas. Y adems explicaban
tambin los errores al mostrar que tanto stos como
los logros eran lo que poda dar de s una de tales
culturas con sus expectativas, creencias, procedimien
tos y medios.
P. Tannery, P. Boutroux, F Enriques, A. Rey, H. Metz
ger y L. Febvre trataron de dar sentido a la narrativa
histrica insertando los hechos positivos en estructu
ras histricas ms amplias, expresadas a veces con me
tforas fluviales como las grandes corrientes de P.
Boutroux o los vastos ros espirituales de Koyr,9 en
Sobre el contexto de la transformacin del mtodo histrico, vase
P. Redondi, Science moderne et histoire des mentalits. L rencon
tre de Luden Febvre, Robert Lnoble et Alexandr Koyr, Revue
de synthese, 1 1 1- 112 ulio-diciembre, 1983): 309-332.
9. L philosphie de Jacob Boehme, Pars, Vrin, 1929, pg. 508.
INTRODUCCIN
23
los que nadan las individualidades histricas arrastra
das por el movimiento global. A. Rey hablaba en gene
ral de la necesidad de elevarse de la historia de fechas,
batallas, hombres y hechos a una historia de la civi
lizacin capaz de dar cuenta de la primera. Concreta
mente, la historia de las ciencias es sobre todo la his
toria de su espritu filosfico, de la

representacin que
los hombres se han hecho del universo.to Asimismo
H. Metzger sugera la importacin a la historia de la
ciencia de la idea de mentalidad que haba desarrolla
do su to L. Lvy-Bruhl, a fin de penetrar en el espri
tu de los sabios cuya obra debe analizar, y esperaba
que esta colaboracin entre la historia de la ciencia y
la etnologa suministrse la estructura del espritu hu
mano.11 Tambin L. Febvre predicaba por aquella
poca aplicar la imaginacin a la erudicin para re
componer ... el material mental de los hombres de di
cha poca; reconstruir.. . el universo, todo el universo
fsico, intelectual y morl de cada generacin.12 El in
ters por esta historia terica que trascienda los datos
y suministre la trama mental de los agentes histricos
no obedece a un capricho mentalista o metafsico, sino
que prtende logrr mediante estos conceptos un alcan
ce explicativo. En efecto, los hechos de la historia de
10. A Rey, Histoire de la science ou histoire des sciences, Ar
cheion, 12 ( 1930): 1-4, pg. 3,' y tambin Avant prpos, Thales, 1
(1 934): XV-XIX, pg. XVI, citados por P. Redondi en De la mystique
a [a science, pg. XVI.
1 1. H. Metzger, L philosophie de Lucien Lvy-Bruhl et l'his
toire des sciences, Archeion, 12 ( 1930): 15-25, pg. 23. Tomado de
P. Redondi, lugar citado en la nota anterior.
12. L. Febvre, Un chapitre de l'histoire de l'esprit humain: les
sciences naturelles de Linn a Lamarck et a Cuvier, Revue de
synthese historique, 43 ( 1927): 37-60, pg. 56. Tomado de P. Redon
di, obra citada en la nota 10.
22
PENSAR LA CIENCIA
haba formulado el concepto de estado de espritu con
temporneo que viene a ser el sistema de creencias,
actitudes y procedimientos mentales compartido por
una cierta comunidad histrica. Desde entonces se han
formulado innumerables ideas emparentadas como la
de mentalidad de L. Lvy-Bruhl, la estructur de pen
samiento de Koyr o la matriz disciplinar de T. S.
Kuhn. Dejando de lado las diferencias especficas de
esas diversas formulaciones, todas ellas cumplen una
funcin comn, que es la de reintroducir entidades te
ricas en la explicacin histrica. Del mismo modo que
en el terreno filosfico el realismo antipositivista acep
taba las florecientes ontologas exticas entraadas por
las teoras a fin de dar sentido al establecimiento de
nexos entre hechos, en el campo de la historia, los mar
cos conceptuales de los grupos sociales, las culturas
exticas de las comunidades histricas, daban sentido
y explicaban las meras ristras de logros registradas
por los historiadores positivistas. Y adems explicaban
tambin los errores al mostrar que tanto stos como
los logros eran lo que poda dar de s una de tales
culturas con sus expectativas, creencias, procedimien
tos y medios.
P. Tannery, P. Boutroux, F Enriques, A. Rey, H. Metz
ger y L. Febvre trataron de dar sentido a la narrativa
histrica insertando los hechos positivos en estructu
ras histricas ms amplias, expresadas a veces con me
tforas fluviales como las grandes corrientes de P.
Boutroux o los vastos ros espirituales de Koyr,9 en
Sobre el contexto de la transformacin del mtodo histrico, vase
P. Redondi, Science moderne et histoire des mentalits. L rencon
tre de Luden Febvre, Robert Lnoble et Alexandr Koyr, Revue
de synthese, 1 1 1- 112 ulio-diciembre, 1983): 309-332.
9. L philosphie de Jacob Boehme, Pars, Vrin, 1929, pg. 508.
INTRODUCCIN
23
los que nadan las individualidades histricas arrastra
das por el movimiento global. A. Rey hablaba en gene
ral de la necesidad de elevarse de la historia de fechas,
batallas, hombres y hechos a una historia de la civi
lizacin capaz de dar cuenta de la primera. Concreta
mente, la historia de las ciencias es sobre todo la his
toria de su espritu filosfico, de la

representacin que
los hombres se han hecho del universo.to Asimismo
H. Metzger sugera la importacin a la historia de la
ciencia de la idea de mentalidad que haba desarrolla
do su to L. Lvy-Bruhl, a fin de penetrar en el espri
tu de los sabios cuya obra debe analizar, y esperaba
que esta colaboracin entre la historia de la ciencia y
la etnologa suministrse la estructura del espritu hu
mano.11 Tambin L. Febvre predicaba por aquella
poca aplicar la imaginacin a la erudicin para re
componer ... el material mental de los hombres de di
cha poca; reconstruir.. . el universo, todo el universo
fsico, intelectual y morl de cada generacin.12 El in
ters por esta historia terica que trascienda los datos
y suministre la trama mental de los agentes histricos
no obedece a un capricho mentalista o metafsico, sino
que prtende logrr mediante estos conceptos un alcan
ce explicativo. En efecto, los hechos de la historia de
10. A Rey, Histoire de la science ou histoire des sciences, Ar
cheion, 12 ( 1930): 1-4, pg. 3,' y tambin Avant prpos, Thales, 1
(1 934): XV-XIX, pg. XVI, citados por P. Redondi en De la mystique
a [a science, pg. XVI.
1 1. H. Metzger, L philosophie de Lucien Lvy-Bruhl et l'his
toire des sciences, Archeion, 12 ( 1930): 15-25, pg. 23. Tomado de
P. Redondi, lugar citado en la nota anterior.
12. L. Febvre, Un chapitre de l'histoire de l'esprit humain: les
sciences naturelles de Linn a Lamarck et a Cuvier, Revue de
synthese historique, 43 ( 1927): 37-60, pg. 56. Tomado de P. Redon
di, obra citada en la nota 10.
24
PENSAR LA CIENCIA
la ciencia no surgen inconexarente en la escena, sino
que estn prducidos por el sistema de ideas, reprsen
taciones y procedimientos de los agentes. El positivis
mo, al prescindir de este trmite terico, era propenso
a identificar cualquier coincidencia terminolgica o
cualquier otra similitud accidental entre afirmacio
nes separadas por siglos coro una relacin de prece
dencia.
El caso ms llamativo es el de Duher y su tenden
cia a ver precursores de la ciencia odera en el me
dievo. Disponer de un concepto de mentalidad, marco
estructural de creencias o cualquier cosa por el estilo
permite en cambio ver lo absurdo de trascender dichos
esquemas para subrayar una semejanza formal entre
ideas separadas por mentalidades discontinuas. Por
ejemplo, la nocin medieval de mpetus no puede con
siderarse precursor de la modera de inercia tan pron
to coro se reconstruye la estructura de pensamiento
en que aqulla se inserta y en la que todo cambio tiene
una causa dinmica, axioma sobre cuya negacin se
asienta la fsica moderna.
La filosofa contraria al positivismo que buscaba a
prioris en los avatares histricos del pensamiento cien
tfico, indujo a una concepcin asimismo antipositivista
de la historia del pensamiento que exiga conceptos te
ricos globales capaces de incluir y dar sentido a los he
chos. El mtodo historiogrfico de Koyr se forj en este
ambiente francs de los aos veinte y treinta en el que
cofluan el antipositivismo y el historicisro para pres
tar atencin a sistemas de pensamiento distintos y dis
continuos con el nuestr, con el de la ciencia actual. Esta
evidencia de la discontinuidad se forj a travs del es
tudio de la religin en el Renacimiento, que llevara no
slo a Koyr, coro sealaros, sino tambin a L. Feb
vre y a R. Lenoble a toparse con la historia de la cien-
INTRODUCCIN
25
cia.13 Frente a la infeccin por el virus del continuis
ro de Duher que pareca pensar que toda la humani
dad presentaba en cualquier poca un nico tipo de
mentalidad (probablemente vaca), la insercin de la
ciencia modera en el mundo de la milagrera renacen
tista, de la credulidad ms desbocada y de las especu
laciones ms locas mostraba que la ciencia no haba
nacido negando el estadio religioso ni el metafsico, sino
integrando muchos de esos factores intelectuales en la
forja de una nueva manera de ver el mundo y de nues
tros procedimientos de relacionarnos con l.
La reconstruccin y el estudio de esas estructuras
intelectuales en s mismas fue sin duda el aspecto en
que ms destac A. Koyr y merced al cual ejerci un
mayor influj sobre la historia de la ciencia, en detri
mento del transfondo metafsico en que se haba engen
drado dicho enfoque historiogrfico. Muchas personas
en la cultura anglosajona se han visto influidas por Koy
r slo por su habilidad en la reconstruccin de los sis
temas de pensamiento y creencias del pasado, sin ne
cesidad para ello de creer en una tortuosa e inexorable
marcha del pensamiento hacia la verdad, segn un ideal
apririco de deducir completamente la realidad de las
matemticas y de reducir as la fsica a la georetra.14
Ls orgenes de A. Koyr coro historiador de ideas
religiosas y metafsicas le ayudaron a proyectar sobre
la historia de la ciencia la imagen de discontinuidad
y ausencia de criterios inequvocos de progreso. L ayu
daron as a concentrarse en el mundo intelectual de los
autores del pasado coro todos en s mismos, merece-
13. Vase P. Redondi, Science moderne et histoire des menta
lits. La rencontre de Luden Febvre, Robert Lnoble et Alexandre
Koyr, Revue de synthese, 1 1 1- 112 (1983): 309-332, pg. 312.
14. Vase la obra un tanto farragosa de G. Jorland, L science
dans la philosophie, Pars, Gallimard, 1981, pgs. 68 y sig.
24
PENSAR LA CIENCIA
la ciencia no surgen inconexarente en la escena, sino
que estn prducidos por el sistema de ideas, reprsen
taciones y procedimientos de los agentes. El positivis
mo, al prescindir de este trmite terico, era propenso
a identificar cualquier coincidencia terminolgica o
cualquier otra similitud accidental entre afirmacio
nes separadas por siglos coro una relacin de prece
dencia.
El caso ms llamativo es el de Duher y su tenden
cia a ver precursores de la ciencia odera en el me
dievo. Disponer de un concepto de mentalidad, marco
estructural de creencias o cualquier cosa por el estilo
permite en cambio ver lo absurdo de trascender dichos
esquemas para subrayar una semejanza formal entre
ideas separadas por mentalidades discontinuas. Por
ejemplo, la nocin medieval de mpetus no puede con
siderarse precursor de la modera de inercia tan pron
to coro se reconstruye la estructura de pensamiento
en que aqulla se inserta y en la que todo cambio tiene
una causa dinmica, axioma sobre cuya negacin se
asienta la fsica moderna.
La filosofa contraria al positivismo que buscaba a
prioris en los avatares histricos del pensamiento cien
tfico, indujo a una concepcin asimismo antipositivista
de la historia del pensamiento que exiga conceptos te
ricos globales capaces de incluir y dar sentido a los he
chos. El mtodo historiogrfico de Koyr se forj en este
ambiente francs de los aos veinte y treinta en el que
cofluan el antipositivismo y el historicisro para pres
tar atencin a sistemas de pensamiento distintos y dis
continuos con el nuestr, con el de la ciencia actual. Esta
evidencia de la discontinuidad se forj a travs del es
tudio de la religin en el Renacimiento, que llevara no
slo a Koyr, coro sealaros, sino tambin a L. Feb
vre y a R. Lenoble a toparse con la historia de la cien-
INTRODUCCIN
25
cia.13 Frente a la infeccin por el virus del continuis
ro de Duher que pareca pensar que toda la humani
dad presentaba en cualquier poca un nico tipo de
mentalidad (probablemente vaca), la insercin de la
ciencia modera en el mundo de la milagrera renacen
tista, de la credulidad ms desbocada y de las especu
laciones ms locas mostraba que la ciencia no haba
nacido negando el estadio religioso ni el metafsico, sino
integrando muchos de esos factores intelectuales en la
forja de una nueva manera de ver el mundo y de nues
tros procedimientos de relacionarnos con l.
La reconstruccin y el estudio de esas estructuras
intelectuales en s mismas fue sin duda el aspecto en
que ms destac A. Koyr y merced al cual ejerci un
mayor influj sobre la historia de la ciencia, en detri
mento del transfondo metafsico en que se haba engen
drado dicho enfoque historiogrfico. Muchas personas
en la cultura anglosajona se han visto influidas por Koy
r slo por su habilidad en la reconstruccin de los sis
temas de pensamiento y creencias del pasado, sin ne
cesidad para ello de creer en una tortuosa e inexorable
marcha del pensamiento hacia la verdad, segn un ideal
apririco de deducir completamente la realidad de las
matemticas y de reducir as la fsica a la georetra.14
Ls orgenes de A. Koyr coro historiador de ideas
religiosas y metafsicas le ayudaron a proyectar sobre
la historia de la ciencia la imagen de discontinuidad
y ausencia de criterios inequvocos de progreso. L ayu
daron as a concentrarse en el mundo intelectual de los
autores del pasado coro todos en s mismos, merece-
13. Vase P. Redondi, Science moderne et histoire des menta
lits. La rencontre de Luden Febvre, Robert Lnoble et Alexandre
Koyr, Revue de synthese, 1 1 1- 112 (1983): 309-332, pg. 312.
14. Vase la obra un tanto farragosa de G. Jorland, L science
dans la philosophie, Pars, Gallimard, 1981, pgs. 68 y sig.
26 PENSAR LA CIENCIA
dores de anlisis y descripcin al margen de que fue
sen tal vez peldaos del optimista ascenso positivista
hacia la perfeccin actual. L ayudaron a estudiar con
igual mimo lo que desde ho considermos como acier
tos o como errores y que desde ayer resultaban in
distinguibles.
Un primer resultado de esta actitud general fue el
holismo de las ideas. El pensamiento cientfico es una
parte inseparable del sistema global de representacio
nes de una poca. As, la fundacin de la ciencia mo
derna fue mucha ms que una mera revolucin en la
ciencia. L que los fundadores de la ciencia moderna ...
tuvieron que hacer -sealaba Koyr en 1943-15 no
er criticar y combatir ciertas teoras errneas para co
rregirlas y sustituirlas por otras mejores. Tenan que
hacer algo muy distinto. Tenan que destruir un mun
do y sustituirlo por otro. Tenan que remodelar y refor
mar sus conceptos, tenan que desarrollar una nueva
manera de ver el Ser u nuevo concepto del conocimien
to, un nuevo concepto de ciencia.
La segunda caracterstica de su historiografa es la
ya mencionada discontinuidad de los sistemas de pen
samiento. En la historiografa positivista, la acumula
cin de nuevos hechos pone todo el peso del desarrollo
en la experimentacin y la observacin. El estudio de
la Revolucin Cientfica, por el contrario, convenci a
Kyr de que ningn descubrimiento emprico poda
llevar del aristotelismo medieval al platonismo renacen
tista. Ls experimentos, las mediciones y las observa
ciones cuantitativamente precisas que permitieron la
matematizacin de la naturaleza propia de dicha revo-
15. A Kyr, Galileo and Plato, Ioural of the Histor of Ideas,
4 (1943): 40428; ahora en Estudios de historia del pensamiento cien
tfico, Madrid, Siglo XXI, pg. 155.
INTRODUCCION 27
lucin, fueron ms bien una consecuencia del cambio
de mentalidad filosfica y no la causa de dicho cam
bio. Por ejemplo, seal que la revolucin astronmica
ha sido, no slo en cuanto a su origen [ . . ], sino tam
bin por lo que respecta a su evolucin, independien
te casi por completo del desarrollo de la astronoma de
observacin, de los observatorios y del telescopio.1
6
Si las grandes mutaciones en la ciencia no dependen
de descubrimientos empricos, puede colegirse que mu
cho menos habran de depender de ellos las mutacio
nes filosficas. Kyr nunca desarrll una doctrina ex
plcita de la causa de esas mutaciones filosficas.
Este holismo discontinuista de las ideas llev a Ky
r a concentrarse sobre los textos de una manera que
muchos consideran el rasgo ms caracterstico de su
mtodo historiogrfico.17 Koyr lea directamente a los
autores en sus idiomas originales y los citaba extensa
mente a la vez que los analizaba y comentaba, de ma
nera que la lectura de sus libros es una inmersin en
16. A. Kyr, L rvolution astronomique, Pars, Hermann, 1961,
pg. 9. Las declaraciones de Koyr en el s
e
ntido de que la Revolu
cin Cientfica se debe a una mutacin de. las ideas filosficas y
no a descubrimf
e
n
to
s empricos es un leit motiv de sus obras de
1939 a 1961 y que puede verse repetida machaconamente en los pr
logos de sus libros. Vase tudes galilennes o From the Closed
World.
17. A. Carugo, por ejemplo, considera que el mtodo de estu
diar la historia de la ciencia a travs del anlisis textual detallado
de lo que los autores del pasado han escrito efectivamente, a fin
de dar una representacin dinmica de sus ideas en movimiento
y cambio, dicho mtodo constituye la herencia ms duradera de las
enseanzas de Koyr. Vase Les jesuites et la philosophie natu
relle de Galile: Benedictus Pereirus et le De motu gravium de Ga
lile, History and Technology, 4 ( 1987): 321-333, pg. 322. Este vo
lumen sobre Koyr ha sido editado por P. Redondi, que es el
estudioso que ms ha contribuido a aumentar nuestra comprnsin
del mundo de Koyr.
26 PENSAR LA CIENCIA
dores de anlisis y descripcin al margen de que fue
sen tal vez peldaos del optimista ascenso positivista
hacia la perfeccin actual. L ayudaron a estudiar con
igual mimo lo que desde ho considermos como acier
tos o como errores y que desde ayer resultaban in
distinguibles.
Un primer resultado de esta actitud general fue el
holismo de las ideas. El pensamiento cientfico es una
parte inseparable del sistema global de representacio
nes de una poca. As, la fundacin de la ciencia mo
derna fue mucha ms que una mera revolucin en la
ciencia. L que los fundadores de la ciencia moderna ...
tuvieron que hacer -sealaba Koyr en 1943-15 no
er criticar y combatir ciertas teoras errneas para co
rregirlas y sustituirlas por otras mejores. Tenan que
hacer algo muy distinto. Tenan que destruir un mun
do y sustituirlo por otro. Tenan que remodelar y refor
mar sus conceptos, tenan que desarrollar una nueva
manera de ver el Ser u nuevo concepto del conocimien
to, un nuevo concepto de ciencia.
La segunda caracterstica de su historiografa es la
ya mencionada discontinuidad de los sistemas de pen
samiento. En la historiografa positivista, la acumula
cin de nuevos hechos pone todo el peso del desarrollo
en la experimentacin y la observacin. El estudio de
la Revolucin Cientfica, por el contrario, convenci a
Kyr de que ningn descubrimiento emprico poda
llevar del aristotelismo medieval al platonismo renacen
tista. Ls experimentos, las mediciones y las observa
ciones cuantitativamente precisas que permitieron la
matematizacin de la naturaleza propia de dicha revo-
15. A Kyr, Galileo and Plato, Ioural of the Histor of Ideas,
4 (1943): 40428; ahora en Estudios de historia del pensamiento cien
tfico, Madrid, Siglo XXI, pg. 155.
INTRODUCCION 27
lucin, fueron ms bien una consecuencia del cambio
de mentalidad filosfica y no la causa de dicho cam
bio. Por ejemplo, seal que la revolucin astronmica
ha sido, no slo en cuanto a su origen [ . . ], sino tam
bin por lo que respecta a su evolucin, independien
te casi por completo del desarrollo de la astronoma de
observacin, de los observatorios y del telescopio.1
6
Si las grandes mutaciones en la ciencia no dependen
de descubrimientos empricos, puede colegirse que mu
cho menos habran de depender de ellos las mutacio
nes filosficas. Kyr nunca desarrll una doctrina ex
plcita de la causa de esas mutaciones filosficas.
Este holismo discontinuista de las ideas llev a Ky
r a concentrarse sobre los textos de una manera que
muchos consideran el rasgo ms caracterstico de su
mtodo historiogrfico.17 Koyr lea directamente a los
autores en sus idiomas originales y los citaba extensa
mente a la vez que los analizaba y comentaba, de ma
nera que la lectura de sus libros es una inmersin en
16. A. Kyr, L rvolution astronomique, Pars, Hermann, 1961,
pg. 9. Las declaraciones de Koyr en el s
e
ntido de que la Revolu
cin Cientfica se debe a una mutacin de. las ideas filosficas y
no a descubrimf
e
n
to
s empricos es un leit motiv de sus obras de
1939 a 1961 y que puede verse repetida machaconamente en los pr
logos de sus libros. Vase tudes galilennes o From the Closed
World.
17. A. Carugo, por ejemplo, considera que el mtodo de estu
diar la historia de la ciencia a travs del anlisis textual detallado
de lo que los autores del pasado han escrito efectivamente, a fin
de dar una representacin dinmica de sus ideas en movimiento
y cambio, dicho mtodo constituye la herencia ms duradera de las
enseanzas de Koyr. Vase Les jesuites et la philosophie natu
relle de Galile: Benedictus Pereirus et le De motu gravium de Ga
lile, History and Technology, 4 ( 1987): 321-333, pg. 322. Este vo
lumen sobre Koyr ha sido editado por P. Redondi, que es el
estudioso que ms ha contribuido a aumentar nuestra comprnsin
del mundo de Koyr.
28 PENSAR LA CIENCIA
el mundo de esas personas que capacita al lector para
ver las cosas a travs de las categoras del pasado. El
procedimiento de captar la estructura del alma a los
autores posee raigambre diltheyana y recuerda el m
todo de la r-actuacin subjetiva de R. G. Collingwood,
ya que entraa una difcil gimnasia mental por parte
del historiador18 para ponerse en la situacin de un
personaje histrico con su mismo equipamiento men
tal. Cuando se afronta el estudio de un pensamiento
que no es el nuestro, lo ms difcil y lo ms necesario
[ . .. ], ms que aprender lo que no se sabe y saba el pen
sador en cuestin, es olvidar lo que sabemos o creemos
saber. En ocasiones incluso resulta necesario, no ya ol
vidar verades que se han convertido en parte integrnte
de nuestro pensamiento, sino adoptar ciertos modos,
ciertas categoras de pensamiento, o al menos ciertos
principios metafsicos que par los hombrs de una po
ca pasada eran bases de razonamiento e investigacin
tan vlidos y seguros como son para nosotros los prin
cipios de la matemtica. !9 Si se ha dicho que Koyr
fue el padre de la actual historia de la ciencia es por
este procedimiento minucioso y exacto de recuperacin
de los sistemas pasados de pensamiento, por la fideli
dad textual a los autores,20 por la cuidadosa evitacin
18. Vanse, por ejemplo, las recomendaciones para compren
der el significado de la obra de Coprnico en L rvolution astro
nomique, Pars, Hermann, 1 961, pgs. 15 y 16.
19. Paracelse, Revue d'Histoire et de
P
hilosophie religieuses,
23 (1932): 6-76, 145-163. Ahora tambin en A. Koyr, Mystiques, spi
rituels, alchimistes du XVI siecle allemand, Pars, A. Collin, Ca
hiers des Annales, 10, 1955, reeditado en 1971, pg. 46.
20. Hasta el punto de ofrecer sus palabras sin traducir para
no deslizar subrpticiamente interpretaciones. El prblema resul
taba especialmente agudo en el caso de B. Cavalieri, lo que lo lleva
a afirmar en general, el problema del lenguaje a adoptar para la
exposicin de las obras del pasado es extremadamente grave y no
INTRODUCCION
29
de proyectar anacrnicamente sobre ellos nuestras
ideas y creencias o nuestros intereses, por no cercenar
ni seleccionar su pensamiento para hacer hincapi en
lo que andando el tiempo sera importante; en una pa
labr, por poneros ante los ojos el mundo de los per
sonajes del pasado tal como ellos lo vean, entendan,
abordaban y valoraban.
As pues, esta enseanza de Koyr prevaleci sobre
sus concepciones metafsicas acerca del camino de la
mente hacia la verdad o acerca de la independencia del
mundo de las ideas frente a los hechos naturales y so
ciales. Indicbamos ms arriba que Koyr no haba
abordado de manera explcita de dnde salen los siste
mas metafsicos y filosficos de que dependen las mu
taciones cientficas, pero mostraba cmo incidan en
la ciencia e insista en tratar los sistemas de creencias
cientficas del pasado en s mismos, sin referencia a lo
que nosotros creemos saber. Esta actitud hizo que
abrzarn sus enseanzas personas de muy diversas ten
dencias filosficas per con el denominador comn de
la penetracin y exactitud historiogrfica. Ya hemos se
alado que T. S. Kuhn lo llama maestro a la vez que
es el principal responsable de la introduccin de expli
caciones sociolgicas en la historia de la ciencia, mien
tras que A. R. Hall se declara no menos adepto al enfo
que de Koyr mientras subraya el carcter internista
de la genuina historia de la ciencia. En lo que resta tr
taremos de dilucidar qu haba en Koyr que daba co
bijo a hijos tan diversos.
tiene una solucin perfecta. En efecto, si conservamos el lenguaje
(la terminologa) del autor estudiado corremos el riesgo de hacer
lo incomprensible, y si lo sustituimos por el nuestro, de traicionar
lo, Bonaventura Cavalieri y la geometra de los continuos (1954),
ahora en Estudios de historia del pensamiento cientifico, Madrid,
Siglo XXI, 1977: 320-349, pg. 321, nota 8.
28 PENSAR LA CIENCIA
el mundo de esas personas que capacita al lector para
ver las cosas a travs de las categoras del pasado. El
procedimiento de captar la estructura del alma a los
autores posee raigambre diltheyana y recuerda el m
todo de la r-actuacin subjetiva de R. G. Collingwood,
ya que entraa una difcil gimnasia mental por parte
del historiador18 para ponerse en la situacin de un
personaje histrico con su mismo equipamiento men
tal. Cuando se afronta el estudio de un pensamiento
que no es el nuestro, lo ms difcil y lo ms necesario
[ . .. ], ms que aprender lo que no se sabe y saba el pen
sador en cuestin, es olvidar lo que sabemos o creemos
saber. En ocasiones incluso resulta necesario, no ya ol
vidar verades que se han convertido en parte integrnte
de nuestro pensamiento, sino adoptar ciertos modos,
ciertas categoras de pensamiento, o al menos ciertos
principios metafsicos que par los hombrs de una po
ca pasada eran bases de razonamiento e investigacin
tan vlidos y seguros como son para nosotros los prin
cipios de la matemtica. !9 Si se ha dicho que Koyr
fue el padre de la actual historia de la ciencia es por
este procedimiento minucioso y exacto de recuperacin
de los sistemas pasados de pensamiento, por la fideli
dad textual a los autores,20 por la cuidadosa evitacin
18. Vanse, por ejemplo, las recomendaciones para compren
der el significado de la obra de Coprnico en L rvolution astro
nomique, Pars, Hermann, 1 961, pgs. 15 y 16.
19. Paracelse, Revue d'Histoire et de
P
hilosophie religieuses,
23 (1932): 6-76, 145-163. Ahora tambin en A. Koyr, Mystiques, spi
rituels, alchimistes du XVI siecle allemand, Pars, A. Collin, Ca
hiers des Annales, 10, 1955, reeditado en 1971, pg. 46.
20. Hasta el punto de ofrecer sus palabras sin traducir para
no deslizar subrpticiamente interpretaciones. El prblema resul
taba especialmente agudo en el caso de B. Cavalieri, lo que lo lleva
a afirmar en general, el problema del lenguaje a adoptar para la
exposicin de las obras del pasado es extremadamente grave y no
INTRODUCCION
29
de proyectar anacrnicamente sobre ellos nuestras
ideas y creencias o nuestros intereses, por no cercenar
ni seleccionar su pensamiento para hacer hincapi en
lo que andando el tiempo sera importante; en una pa
labr, por poneros ante los ojos el mundo de los per
sonajes del pasado tal como ellos lo vean, entendan,
abordaban y valoraban.
As pues, esta enseanza de Koyr prevaleci sobre
sus concepciones metafsicas acerca del camino de la
mente hacia la verdad o acerca de la independencia del
mundo de las ideas frente a los hechos naturales y so
ciales. Indicbamos ms arriba que Koyr no haba
abordado de manera explcita de dnde salen los siste
mas metafsicos y filosficos de que dependen las mu
taciones cientficas, pero mostraba cmo incidan en
la ciencia e insista en tratar los sistemas de creencias
cientficas del pasado en s mismos, sin referencia a lo
que nosotros creemos saber. Esta actitud hizo que
abrzarn sus enseanzas personas de muy diversas ten
dencias filosficas per con el denominador comn de
la penetracin y exactitud historiogrfica. Ya hemos se
alado que T. S. Kuhn lo llama maestro a la vez que
es el principal responsable de la introduccin de expli
caciones sociolgicas en la historia de la ciencia, mien
tras que A. R. Hall se declara no menos adepto al enfo
que de Koyr mientras subraya el carcter internista
de la genuina historia de la ciencia. En lo que resta tr
taremos de dilucidar qu haba en Koyr que daba co
bijo a hijos tan diversos.
tiene una solucin perfecta. En efecto, si conservamos el lenguaje
(la terminologa) del autor estudiado corremos el riesgo de hacer
lo incomprensible, y si lo sustituimos por el nuestro, de traicionar
lo, Bonaventura Cavalieri y la geometra de los continuos (1954),
ahora en Estudios de historia del pensamiento cientifico, Madrid,
Siglo XXI, 1977: 320-349, pg. 321, nota 8.
30 PENSAR LA CIENCIA
L confusin entre internismo e idealismo
Koyr suele considerarse no slo el padre de la his
toria de la ciencia, sino el padre de la historia intera
de la ciencia. La distincin entre factores interos y ex
ternos ha sido muy debatida y est un tanto despresti
giada. El problema es que depende de una filosofa de
la ciencia que determine cules son los factors que pue
den funcionar genuinamente como razones cientficas,
de manera que ser interna una historia que explique
el desarrollo de la ciencia con esos elementos raciona
les, mientras que ser externa la que recabe la utiliza
cin de otros factores causales. Por ejemplo, para un
buen positivista, los factores a tener en cuenta son los
hechos, los experimentos y su manipulacin matem
tica, y todo lo dems son gaitas. As es como explicaba
O. Neugebauer la historia interna de la astronoma an
tigua, dejando fuer de consideracin la mitologa acer
ca del carcter divino de los dioses y otras zarandajas
del pasado.
21
Se puede formular la distincin de forma
neutral respecto a diferentes posiciones filosficas,
22
pero para lo que nos interesa no es preciso entrar en
detalles. Baste decir que, en general, se consideran fac
tores internos aquellos que pueden constituir buenas
razones para las decisiones tomadas por los profesio
nales de un campo cientfico determinado en aras del
desarrollo del conocimiento, mientras que son exteros
21. Vase, por ejemplo, O. Neugebauer, The History of Ancie
nt
Astrnomy: Prblems and Methods, Joural of Near Easter Stu
dies, 4 (1945): 1-38.
22. Para un intento de construir u concepto del par interno
externo relativo a los intereses de grupos cientficos, de manera
que la distincin sea utilizable previamente a la discusin de cues
tiones filosficas, vase C Sols, Rzones e Intereses, Barelona, Pai
ds, 1994.
INTRODUCCiN
31
todos aquellos factores que afectan a la marcha de la
ciencia por otros caminos. As el inters por fortalecer
la autoridad del Papa y los ejrcitos imperiales fue un
factor externo en el rechazo del movimiento de la Tie
rra, mientras que el igual alcance de los caones hacia
Oriente y Occidente lo fue interno para el rechazo de
esa misma tesis. Poca gente niega que no haya influen
cias ideolgicas o econmicas en la ciencia; pero un
buen internista clsico las obviar como inevitables y
tediosas miserias de la naturaleza humana. En la po
ca en que escriba Koyr, la distincin, ms que teori
zada de manera explcita, estaba plasmada en ejemplos.
Ls estudios externistas de los aos treinta eran los de
B. Hessen y R. K. Merton. 23 Las intervenciones de la
delegacin sovitica en el Congreso de 1931 ejercieron
mucha influencia sobre algunos jvenes britnicos que
empezaron a producir despus de la guerra. Entre los
as influidos estaban E. Zilsel, B. Farrington, S. Lyell,
J. Mason, J. D. Bernal y F Needham. Sin embargo no
asumieron los intentos de explicar el contenido mismo
de la ciencia como un resultado de motivaciones ex
ternas. Segn Hesse, los contenidos principales de los
Principia estaban directamente relacionados con las ne
cesidades prcticas de la sociedad capitalista y no de
sarrollaron todas sus posibilidades porque Newton
23. B Hessen, The Social and Economical Roots of Newton's
Principia, en N. l. Bujarin (Ed.), Science at the Cross Roads, Ln
dres, Kniga, 1931 ; reed. Lndres, P. G. Werskey, 1971, 147-212. El vo
lumen contiene las contribuciones soviticas al Segundo Congreso
Internacional de Historia de la Ciencia y la Tecnologa, celebrado
en Lndrs en 1931. R. K. Merton, Science, Technology and Society
in Seveteenth Century England, Osiris, 4 (1938): 360-632; reimpre
so en Nueva York, Howar Fertig, 1970, y en rstica en Harper &
Rw, 1970, N. J.: Humanities Press, 1978. (Hay traduccin espaola
en Madrid, Alianza, 1984.)
30 PENSAR LA CIENCIA
L confusin entre internismo e idealismo
Koyr suele considerarse no slo el padre de la his
toria de la ciencia, sino el padre de la historia intera
de la ciencia. La distincin entre factores interos y ex
ternos ha sido muy debatida y est un tanto despresti
giada. El problema es que depende de una filosofa de
la ciencia que determine cules son los factors que pue
den funcionar genuinamente como razones cientficas,
de manera que ser interna una historia que explique
el desarrollo de la ciencia con esos elementos raciona
les, mientras que ser externa la que recabe la utiliza
cin de otros factores causales. Por ejemplo, para un
buen positivista, los factores a tener en cuenta son los
hechos, los experimentos y su manipulacin matem
tica, y todo lo dems son gaitas. As es como explicaba
O. Neugebauer la historia interna de la astronoma an
tigua, dejando fuer de consideracin la mitologa acer
ca del carcter divino de los dioses y otras zarandajas
del pasado.
21
Se puede formular la distincin de forma
neutral respecto a diferentes posiciones filosficas,
22
pero para lo que nos interesa no es preciso entrar en
detalles. Baste decir que, en general, se consideran fac
tores internos aquellos que pueden constituir buenas
razones para las decisiones tomadas por los profesio
nales de un campo cientfico determinado en aras del
desarrollo del conocimiento, mientras que son exteros
21. Vase, por ejemplo, O. Neugebauer, The History of Ancie
nt
Astrnomy: Prblems and Methods, Joural of Near Easter Stu
dies, 4 (1945): 1-38.
22. Para un intento de construir u concepto del par interno
externo relativo a los intereses de grupos cientficos, de manera
que la distincin sea utilizable previamente a la discusin de cues
tiones filosficas, vase C Sols, Rzones e Intereses, Barelona, Pai
ds, 1994.
INTRODUCCiN
31
todos aquellos factores que afectan a la marcha de la
ciencia por otros caminos. As el inters por fortalecer
la autoridad del Papa y los ejrcitos imperiales fue un
factor externo en el rechazo del movimiento de la Tie
rra, mientras que el igual alcance de los caones hacia
Oriente y Occidente lo fue interno para el rechazo de
esa misma tesis. Poca gente niega que no haya influen
cias ideolgicas o econmicas en la ciencia; pero un
buen internista clsico las obviar como inevitables y
tediosas miserias de la naturaleza humana. En la po
ca en que escriba Koyr, la distincin, ms que teori
zada de manera explcita, estaba plasmada en ejemplos.
Ls estudios externistas de los aos treinta eran los de
B. Hessen y R. K. Merton. 23 Las intervenciones de la
delegacin sovitica en el Congreso de 1931 ejercieron
mucha influencia sobre algunos jvenes britnicos que
empezaron a producir despus de la guerra. Entre los
as influidos estaban E. Zilsel, B. Farrington, S. Lyell,
J. Mason, J. D. Bernal y F Needham. Sin embargo no
asumieron los intentos de explicar el contenido mismo
de la ciencia como un resultado de motivaciones ex
ternas. Segn Hesse, los contenidos principales de los
Principia estaban directamente relacionados con las ne
cesidades prcticas de la sociedad capitalista y no de
sarrollaron todas sus posibilidades porque Newton
23. B Hessen, The Social and Economical Roots of Newton's
Principia, en N. l. Bujarin (Ed.), Science at the Cross Roads, Ln
dres, Kniga, 1931 ; reed. Lndres, P. G. Werskey, 1971, 147-212. El vo
lumen contiene las contribuciones soviticas al Segundo Congreso
Internacional de Historia de la Ciencia y la Tecnologa, celebrado
en Lndrs en 1931. R. K. Merton, Science, Technology and Society
in Seveteenth Century England, Osiris, 4 (1938): 360-632; reimpre
so en Nueva York, Howar Fertig, 1970, y en rstica en Harper &
Rw, 1970, N. J.: Humanities Press, 1978. (Hay traduccin espaola
en Madrid, Alianza, 1984.)
32 PENSAR L CIENCIA
no se desembarz de sus intereses de clase. Esto se con
siderba marxismo vulgar, por lo que tanto estos bri
tnicos como Merton consideraban que la sociologa po
da explicar exteramente cosas tales como la magnitud
o la orientacin de la ciencia, pero nunca su conteni
do, excepto en los casos en que se produca un fallo de
racionalidad. De esta manera, quienes estaban intere
sados por la ciencia como conocimiento humano se sen
tan poco atrados por estos modelos. Sin embargo los
tudes galilenes de Koyr mostraban de qu manera
se poda comprender la estructura y origen del pensa
miento cientfico, as como sus relaciones con los pro
blemas intelectuales de la poca. No slo eso, sino que
adems, como seala I. B. Cohen, los jvenes 4istoria
dores encontraban en Koyr un modelo imitable y ex
plotable en innumerbles episodios histricos sin explo
rar, mientras que el modelo crudo de Hessen nunca fue
seguido por nadie en Occidente y el de Merton era tan
particular que no se saba cmo extenderlo a otros pa-
ses y pocas. 24 De este modo, y por oposicin a los mo
delos de estudios sociologistas de la historia de la cien
cia, los trbajos de Koyr empezaron a verse como el
modelo de los estudios internistas. Mientras que los so
cilogos ponan de manifiesto los factores externos no
racionales, los estudios intelectualistas de Koyr, con
su hincapi en la filosofa y en las ideas, se tomaron
como estudios internos.
Sin embargo da la impresin de que interpretar esta
oposicin como internismo frente a externismo no es
exacto, sino que debera verse ms bien como idealis
mo frente a materialismo. En los aos de la guerra fra,
24. I. B. Cohen, The Impact of the Merton Thesis, en I. B. Co
hen (comp.), Puritanism and the Rise of Moder Science, New Bruns
wick, Rutgers University P ress, 1990: 1- 1 1 1, pgs. 56, 61-62.
INTRODUCCIN
33
cu
ando Koyr empez a ensear en los Estados Unidos
de Amrica, las veleidades marxistas no eran bien re
cib
idas y esa actitud coincida con la corriente idealis
ta
en la que se vena moviendo Koyr desde hacia aos.
Los Cassirer, Burtt o Whitehead, que haban prece
dido a Koyr en su desvelamiento del transfondo me
tafsico de la ciencia, estaban imbuidos de un cierto
idealismo y, especialmente los dos ltimos, deseaban
criticar la complacencia de la ciencia de su tiempo con
el materialismo. Koyr, usualmente pulcro, sola mos
trarse impaciente y un tanto despectivo con los mar
xistas y quienes atendan a la influencia de factors ma
teriales en el desarrollo de la ciencia. Incluso la tomaba
con aquellos personajes histricos que hiciern hinca
pi en los aspectos prcticos de la ciencia, como Bacon,
o que introdujeron una perspectiva mecanicista, como
Gassendi. Tambin es hoy notoria su deformacin de
la ciencia de Galileo como apriorista y no experimen
tal o como ms influida por Platn que por Aristteles.
La mezcla de estas oposiciones y tendencias produ
jo una confusin entre dos distinciones, la materialista
idealista por un lado, y la extemista-intemista por otro.
Dado que los enfoques externistas eran de carcter ma
terialista, se identificaron tambin los otros dos trmi
nos de ambas distinciones y se interpret el idealismo
como internismo. As, en 1957 Zilsel y Koyr ofrecieron
sus encontradas perspectivas materialista e idealista
como enfoque externo e interno.25
Si esta interpretacin fuese correcta, cabra espe
rar algn desajuste en Koyr derivado de tomar una dis
tincin por otra. Y as es. En el Coloquio de Oxford de
1961, H. Guerlac, que no era nada externista en sus tra-
25. P P. Wiener y A. Noland, Roots of Scientific Thought, Nue
va York, 1 960.
32 PENSAR L CIENCIA
no se desembarz de sus intereses de clase. Esto se con
siderba marxismo vulgar, por lo que tanto estos bri
tnicos como Merton consideraban que la sociologa po
da explicar exteramente cosas tales como la magnitud
o la orientacin de la ciencia, pero nunca su conteni
do, excepto en los casos en que se produca un fallo de
racionalidad. De esta manera, quienes estaban intere
sados por la ciencia como conocimiento humano se sen
tan poco atrados por estos modelos. Sin embargo los
tudes galilenes de Koyr mostraban de qu manera
se poda comprender la estructura y origen del pensa
miento cientfico, as como sus relaciones con los pro
blemas intelectuales de la poca. No slo eso, sino que
adems, como seala I. B. Cohen, los jvenes 4istoria
dores encontraban en Koyr un modelo imitable y ex
plotable en innumerbles episodios histricos sin explo
rar, mientras que el modelo crudo de Hessen nunca fue
seguido por nadie en Occidente y el de Merton era tan
particular que no se saba cmo extenderlo a otros pa-
ses y pocas. 24 De este modo, y por oposicin a los mo
delos de estudios sociologistas de la historia de la cien
cia, los trbajos de Koyr empezaron a verse como el
modelo de los estudios internistas. Mientras que los so
cilogos ponan de manifiesto los factores externos no
racionales, los estudios intelectualistas de Koyr, con
su hincapi en la filosofa y en las ideas, se tomaron
como estudios internos.
Sin embargo da la impresin de que interpretar esta
oposicin como internismo frente a externismo no es
exacto, sino que debera verse ms bien como idealis
mo frente a materialismo. En los aos de la guerra fra,
24. I. B. Cohen, The Impact of the Merton Thesis, en I. B. Co
hen (comp.), Puritanism and the Rise of Moder Science, New Bruns
wick, Rutgers University P ress, 1990: 1- 1 1 1, pgs. 56, 61-62.
INTRODUCCIN
33
cu
ando Koyr empez a ensear en los Estados Unidos
de Amrica, las veleidades marxistas no eran bien re
cib
idas y esa actitud coincida con la corriente idealis
ta
en la que se vena moviendo Koyr desde hacia aos.
Los Cassirer, Burtt o Whitehead, que haban prece
dido a Koyr en su desvelamiento del transfondo me
tafsico de la ciencia, estaban imbuidos de un cierto
idealismo y, especialmente los dos ltimos, deseaban
criticar la complacencia de la ciencia de su tiempo con
el materialismo. Koyr, usualmente pulcro, sola mos
trarse impaciente y un tanto despectivo con los mar
xistas y quienes atendan a la influencia de factors ma
teriales en el desarrollo de la ciencia. Incluso la tomaba
con aquellos personajes histricos que hiciern hinca
pi en los aspectos prcticos de la ciencia, como Bacon,
o que introdujeron una perspectiva mecanicista, como
Gassendi. Tambin es hoy notoria su deformacin de
la ciencia de Galileo como apriorista y no experimen
tal o como ms influida por Platn que por Aristteles.
La mezcla de estas oposiciones y tendencias produ
jo una confusin entre dos distinciones, la materialista
idealista por un lado, y la extemista-intemista por otro.
Dado que los enfoques externistas eran de carcter ma
terialista, se identificaron tambin los otros dos trmi
nos de ambas distinciones y se interpret el idealismo
como internismo. As, en 1957 Zilsel y Koyr ofrecieron
sus encontradas perspectivas materialista e idealista
como enfoque externo e interno.25
Si esta interpretacin fuese correcta, cabra espe
rar algn desajuste en Koyr derivado de tomar una dis
tincin por otra. Y as es. En el Coloquio de Oxford de
1961, H. Guerlac, que no era nada externista en sus tra-
25. P P. Wiener y A. Noland, Roots of Scientific Thought, Nue
va York, 1 960.
34 PENSAR LA CIENCIA
bajos, se quejaba de la oleada de idealismo que desca
lificaba las ms modestas contextualizaciones sociol
gicas de la ciencia con un interesante, pero un poco
marxista. Guerlac recababa el derecho a recurrir a in
terpretaciones marxistas si estaban bien fundamenta
das en los datos disponibles. La respuesta de Koyr2
6
consisti bsicamente en afirmar que las ideas son in
dependientes del contexto social. Se pueden encontrar
muchos textos de Koyr en los que insiste en este pun
to mediante ejemplos; pero siempre que lo hace se tra
ta de casos en los que el contexto est constituido por
factores econmicos o tcnicos tpicos de la infraestruc
tura.27 Por ejemplo, niega la importancia del problema
de la determinacin de la longitud en el mar para el de
sarrollo de los cronmetros y no menos conocidas son
sus crticas a las explicaciones econmicas y tecnol
gicas de la Revolucin Cientfica o del estancamien
to de la ciencia griega, como se ver en los textos de
esta antologa.
Sin embargo hay otros casos en los que no renun
cia a ofrecer explicaciones de tipo externo, sociolgi
co, cuando la contextualizacin est hecha en trminos
de ideas filosficas, teolgicas o metafsicas. As por
ejemplo, 28 no le tiembla el pulso a la hora de explicar
las diferentes versiones cristianas y rabes de la teora
26. A. Koyr, Perspectiva de la historia de la ciencia, en Es
tudios de historia del pensamiento cientfico, Madrid, Siglo XXI,
1977, 377-386.
27. Se encuentra una crtica de las explicaciones psicosoc
io
lgicas de la ciencia y de sus principales autores en la nota 7 del
segundo ensayo recogido en los Newtonian Studies, Harvard Uni
versity Press, 1965.
28. Vase Aristotelismo y platonismo en la filosofa de la Edad
Media>>, Estudios de historia del pensamiento cientfico, ya citado,
pgs. 16 y sigs.
INTRODUCCIN
35
poltica platnica por recurso a la Biblia y al Corn. Sin
embargo ste es un caso extremo de externismo, por
cuanto que las influencias sociales (aqu poltico-reli
giosas) inciden sobre el contenido mismo de la ciencia.
Tambin hemos mencionado ya su explicacin de la Re
volucin Cientfica como el resultado de la adopcin
de una filosofa platnica frente a la aristotlica vigen
te. As pues, a lo que se opone Koyr no es al externis
mo, sino al externismo materialista.
Cuando nos preguntamos ulteriormente de dnde
proceden esas mutaciones filosficas que dominan la
ciencia, es fcil olvidar el contexto del pensamiento de
Koyr y apuntar que derivan de instancias sociales, tal
como sugier Y. Elkana. 29 Sin embaro, desde sus aos
de Gotinga descrey siempr del psicologismo y sus for
mas, como el relativismo y el sociologismo al que se
vera abocado de aceptar la interpretacin de Elkana.
Adems ya mencionamos su reiterada definicin de la
ciencia como camino a la verdad, algo imposible de ase
gurar si se hace depender la ciencia en ltima instan
cia de la ideologa y sociologa de diferentes pueblos.
Ls textos de Koyr no nos permiten ir ms lejos en
el camino de dilucidar los supuestos de su historiogra
fa, pero un par de reflexiones de madurez nos indican
p
or dnde no buscar y hacia dnde mirar. La primera
es una carta escrita a Herbert Spiegelberg el 14 de di
ciembre de 1953 como respuesta a otra suya en la que
29. Alexandr Koyr: Between the History of Ideas and Socio
logy of Disembodied Knowledge>>, History and Technology, 4 (1987}:
1 1 5-148. Elkana sostiene que (a) Koyr hace depender la ciencia de
la epistemologa, que (b) las ideas sobre el conocimiento estn de
terminadas socialmente, y que por tanto (e) Koyr es un sociologis
ta. Per no aporta el menor elemento de juicio para prbar que Koy
r sostuviese nunca (b).
34 PENSAR LA CIENCIA
bajos, se quejaba de la oleada de idealismo que desca
lificaba las ms modestas contextualizaciones sociol
gicas de la ciencia con un interesante, pero un poco
marxista. Guerlac recababa el derecho a recurrir a in
terpretaciones marxistas si estaban bien fundamenta
das en los datos disponibles. La respuesta de Koyr2
6
consisti bsicamente en afirmar que las ideas son in
dependientes del contexto social. Se pueden encontrar
muchos textos de Koyr en los que insiste en este pun
to mediante ejemplos; pero siempre que lo hace se tra
ta de casos en los que el contexto est constituido por
factores econmicos o tcnicos tpicos de la infraestruc
tura.27 Por ejemplo, niega la importancia del problema
de la determinacin de la longitud en el mar para el de
sarrollo de los cronmetros y no menos conocidas son
sus crticas a las explicaciones econmicas y tecnol
gicas de la Revolucin Cientfica o del estancamien
to de la ciencia griega, como se ver en los textos de
esta antologa.
Sin embargo hay otros casos en los que no renun
cia a ofrecer explicaciones de tipo externo, sociolgi
co, cuando la contextualizacin est hecha en trminos
de ideas filosficas, teolgicas o metafsicas. As por
ejemplo, 28 no le tiembla el pulso a la hora de explicar
las diferentes versiones cristianas y rabes de la teora
26. A. Koyr, Perspectiva de la historia de la ciencia, en Es
tudios de historia del pensamiento cientfico, Madrid, Siglo XXI,
1977, 377-386.
27. Se encuentra una crtica de las explicaciones psicosoc
io
lgicas de la ciencia y de sus principales autores en la nota 7 del
segundo ensayo recogido en los Newtonian Studies, Harvard Uni
versity Press, 1965.
28. Vase Aristotelismo y platonismo en la filosofa de la Edad
Media>>, Estudios de historia del pensamiento cientfico, ya citado,
pgs. 16 y sigs.
INTRODUCCIN
35
poltica platnica por recurso a la Biblia y al Corn. Sin
embargo ste es un caso extremo de externismo, por
cuanto que las influencias sociales (aqu poltico-reli
giosas) inciden sobre el contenido mismo de la ciencia.
Tambin hemos mencionado ya su explicacin de la Re
volucin Cientfica como el resultado de la adopcin
de una filosofa platnica frente a la aristotlica vigen
te. As pues, a lo que se opone Koyr no es al externis
mo, sino al externismo materialista.
Cuando nos preguntamos ulteriormente de dnde
proceden esas mutaciones filosficas que dominan la
ciencia, es fcil olvidar el contexto del pensamiento de
Koyr y apuntar que derivan de instancias sociales, tal
como sugier Y. Elkana. 29 Sin embaro, desde sus aos
de Gotinga descrey siempr del psicologismo y sus for
mas, como el relativismo y el sociologismo al que se
vera abocado de aceptar la interpretacin de Elkana.
Adems ya mencionamos su reiterada definicin de la
ciencia como camino a la verdad, algo imposible de ase
gurar si se hace depender la ciencia en ltima instan
cia de la ideologa y sociologa de diferentes pueblos.
Ls textos de Koyr no nos permiten ir ms lejos en
el camino de dilucidar los supuestos de su historiogra
fa, pero un par de reflexiones de madurez nos indican
p
or dnde no buscar y hacia dnde mirar. La primera
es una carta escrita a Herbert Spiegelberg el 14 de di
ciembre de 1953 como respuesta a otra suya en la que
29. Alexandr Koyr: Between the History of Ideas and Socio
logy of Disembodied Knowledge>>, History and Technology, 4 (1987}:
1 1 5-148. Elkana sostiene que (a) Koyr hace depender la ciencia de
la epistemologa, que (b) las ideas sobre el conocimiento estn de
terminadas socialmente, y que por tanto (e) Koyr es un sociologis
ta. Per no aporta el menor elemento de juicio para prbar que Koy
r sostuviese nunca (b).
36 PENSAR LA CIENCIA
le preguntaba si an era fenomenlogo. 3 Koyr sea
la que no sabe hasta qu punto lo es, pero a estas altu
ras de su vida dice haber heredado de Husserl el rea
lismo platnico que l rechaz, el anti-psicologismo y
el anti-relativismo. As pues parecera que los marcos
de pensamiento que estudia Koyr en la historia no son
estadios psicolgicos o sociolgicos que tenderan al
relativismo. Ya mencionamos ms arriba su afinidad
con Meyerson y su dialctica de la construccin de la
cosa por la razn identificadora que impone el marco
de lo mismo a la trama cambiante e inestable de lo
otro.31 Asimismo M. BiagiolP2 apunta la proximidad
de Koyr a la dialctica reyersoniana y liga la concep
cin del error de Koyr a la idea de irracionalidad
de Meyerson. Coro se recordar, en el esquema dialc
tico de ste, lo irrcional es el residuo de la realidad
que se resiste a someterse al esquema de identidad im
puesto por el principio de la causalidad. El trslado de
ese residuo irracional al mundo de los marcos concep
tuales histricos constituira el concepto de error de
Kyr. L existencia de errrs simultneos muestra que
no son un hecho casual, sino que constituyen, por un
lado, el desenvolvimiento objetivo de las ideas en lu
gares y por parte de espritus muy diferentes,33 y por
otro, la rsistencia de lo real a acomodarse a los esque
mas de simplicidad de las leyes cientficas. Al historia-
30. L carta aparce rprducida casi en su totalidad, en G. Jor
land, L science dans la phlosophie, Pars, Gallimard, 1981, pg. 28.
31. A. Koyr, Ls essais d' E. Meyerson, Joural de psycholo
gie, 39 (1946): 1 24-5; vase la intrduccin de P. Zambelli, a A. Koy
r, Dal mondo del pressappoco all 'universo della precisione, Turn,
G. Einaudi, 1967, pgs. 23 y sig.
32. M. Biagioli, Meyerson and Koyr: Toward a dialectic of
scientific change, Histor and Technology, 4 (1987): 169-182.
33. tudes galilennes, pgs. 83-86.
INTRODUCCiN 37
dor hagiogrfico (positivista) le basta conocer los logrs
de los cientficos del pasado, per al historiador-filsofo
le interesan ms si cabe los errores de los cientfi
cos porque revelan el camino secrto de su pensamien
to y no se deben al azar o al descuido, sino que se en
razan en un sistema de nociones y axiomas. L aparnte
simplicidad que par nosotros presenta, por ejemplo,
la ley de inercia, no es distinta de la aparente simplici
dad de la ley errnea de Galileo y Descartes. Esas sim
plicidades dependen de concepciones determinadas
del espacio, de la accin, del movimiento que no son
en absoluto simples. L simplicidad es una imposicin
de nuestros esquemas a priori y la irracionalidad (o el
error) surgen de las resistencias de la realidad, enla
zndose en una dialctica que constituye el tortuoso iti
nerariur ments in veritater.
Del mismo modo que Meyerson recurra al princi
pio de causalidad coro principio a pror biolgicamen
te, Koyr pareca concebir coro hilo conductor de la
historia de la ciencia el intento de reduccin de la fsi
ca a la geometra que se extiende del Timeo a Descar
tes y a Einstein. Ese sueo grandioso e insensato de
reductione scientiae ad geometriam es el leit motiv
de la historia que choca constantemente y se conjuga
con los obstculos, los errres y los irracionales. El pen
samiento manifestado en la historia, seala Koyr un
tanto arrebatado, no es sino el pensamiento de un solo
hombre, del espritu humano trascendental que vive
siempre y aprende siempre en SU persecucin incesan
te, siempre insatisfecha y siempre renovada de un ob
jetivo que siempre se le escapa: la bsqueda de la ver
dad, itinerarium ments in veritatem,34 pues el ideal
34. Perspectiva de la historia de las ciencias, en Estudios de
historia del pensamiento cientfico, pg. 385 y sig.
36 PENSAR LA CIENCIA
le preguntaba si an era fenomenlogo. 3 Koyr sea
la que no sabe hasta qu punto lo es, pero a estas altu
ras de su vida dice haber heredado de Husserl el rea
lismo platnico que l rechaz, el anti-psicologismo y
el anti-relativismo. As pues parecera que los marcos
de pensamiento que estudia Koyr en la historia no son
estadios psicolgicos o sociolgicos que tenderan al
relativismo. Ya mencionamos ms arriba su afinidad
con Meyerson y su dialctica de la construccin de la
cosa por la razn identificadora que impone el marco
de lo mismo a la trama cambiante e inestable de lo
otro.31 Asimismo M. BiagiolP2 apunta la proximidad
de Koyr a la dialctica reyersoniana y liga la concep
cin del error de Koyr a la idea de irracionalidad
de Meyerson. Coro se recordar, en el esquema dialc
tico de ste, lo irrcional es el residuo de la realidad
que se resiste a someterse al esquema de identidad im
puesto por el principio de la causalidad. El trslado de
ese residuo irracional al mundo de los marcos concep
tuales histricos constituira el concepto de error de
Kyr. L existencia de errrs simultneos muestra que
no son un hecho casual, sino que constituyen, por un
lado, el desenvolvimiento objetivo de las ideas en lu
gares y por parte de espritus muy diferentes,33 y por
otro, la rsistencia de lo real a acomodarse a los esque
mas de simplicidad de las leyes cientficas. Al historia-
30. L carta aparce rprducida casi en su totalidad, en G. Jor
land, L science dans la phlosophie, Pars, Gallimard, 1981, pg. 28.
31. A. Koyr, Ls essais d' E. Meyerson, Joural de psycholo
gie, 39 (1946): 1 24-5; vase la intrduccin de P. Zambelli, a A. Koy
r, Dal mondo del pressappoco all 'universo della precisione, Turn,
G. Einaudi, 1967, pgs. 23 y sig.
32. M. Biagioli, Meyerson and Koyr: Toward a dialectic of
scientific change, Histor and Technology, 4 (1987): 169-182.
33. tudes galilennes, pgs. 83-86.
INTRODUCCiN 37
dor hagiogrfico (positivista) le basta conocer los logrs
de los cientficos del pasado, per al historiador-filsofo
le interesan ms si cabe los errores de los cientfi
cos porque revelan el camino secrto de su pensamien
to y no se deben al azar o al descuido, sino que se en
razan en un sistema de nociones y axiomas. L aparnte
simplicidad que par nosotros presenta, por ejemplo,
la ley de inercia, no es distinta de la aparente simplici
dad de la ley errnea de Galileo y Descartes. Esas sim
plicidades dependen de concepciones determinadas
del espacio, de la accin, del movimiento que no son
en absoluto simples. L simplicidad es una imposicin
de nuestros esquemas a priori y la irracionalidad (o el
error) surgen de las resistencias de la realidad, enla
zndose en una dialctica que constituye el tortuoso iti
nerariur ments in veritater.
Del mismo modo que Meyerson recurra al princi
pio de causalidad coro principio a pror biolgicamen
te, Koyr pareca concebir coro hilo conductor de la
historia de la ciencia el intento de reduccin de la fsi
ca a la geometra que se extiende del Timeo a Descar
tes y a Einstein. Ese sueo grandioso e insensato de
reductione scientiae ad geometriam es el leit motiv
de la historia que choca constantemente y se conjuga
con los obstculos, los errres y los irracionales. El pen
samiento manifestado en la historia, seala Koyr un
tanto arrebatado, no es sino el pensamiento de un solo
hombre, del espritu humano trascendental que vive
siempre y aprende siempre en SU persecucin incesan
te, siempre insatisfecha y siempre renovada de un ob
jetivo que siempre se le escapa: la bsqueda de la ver
dad, itinerarium ments in veritatem,34 pues el ideal
34. Perspectiva de la historia de las ciencias, en Estudios de
historia del pensamiento cientfico, pg. 385 y sig.
38 PENSAR LA CIENCIA
platnico de deduccin total es vigente para un mun
do de esencias y no para las cosas temporales y cam
biantes35 que como tales quedan fuera del mbito de
racionalizacin del entendimiento humano. Puestas las
cosas en este contexto objetivista y contrario al relati
vismo y al psicologismo, es muy improbable la inter
pretacin de Koyr como un socilogo de las ideas.
Hemos trtado de mostrar a Koyr a la luz de sus
maestrs y contemporneos metafsicos, neokantianos
y hegelianos, per quiz l mismo dudara de esa filo
sofa que nunca escribi o tal vez se viese llevado ha
cia un cierto escepticismo acerca de un desenvolvimien
to objetivo y esencial del pensamiento humano por la
lgica intera de los maros conceptuales discontinuos
que analizaba. O tal vez no. Con ocasin del centenario
del nacimiento de Meyerson, celebrado en 1 959, Koyr
public una breve nota. 3
6
Indica all que el estudio fe
nomenolgico de la ciencia es poco prmetedor porque
no es fcil separar el fondo de la forma, mientras que
en la historia se manifiesta la estructura esencial que r
salta en medio de la variedad de contenidos. Eso es lo
que habra hecho Meyerson, quien conceba la historia
como la aventura del espritu humano persiguiendo
obstinadamente [ a .] la racionalizacin de lo real, o lo
que es lo mismo, descubriendo una capa de realidad
ms prfunda tras la pluralidad y mutabilidad de los
fenmenos. Pero esta irracionalidad (cualidad, multi
plicidad, cambio) es esencial a la ralidad, por lo que
nunca puede ser evacuada totalmente. De ah que la
35. Edicin de Spinoa, De intellectus emendatione, Pars, Vrin,
1936, pg. 1 1 1, nota 91.
36. Message d'Alexandr Koyr a l'occasion du centenaire de
la naissance d'Emile Meyerson, Bulletin de la Societ franase de
Philosophie, 53 (1961): 1 15-1 1 6.
INTRODUCCiN 39
ciencia sea a la vez realista y nihilista, persiguiendo
siempre el sueo grandioso e insensato de reductione
scientiae ad geometriam, esto es del Ser al Espacio, del
Ens al Non-Ens.
Pero, finaliza Koyr, que aunque le debe mucho a
Meyerson, no le ha sido plenamente fiel, pues en mis
trbajos me he entregado sobre todo a mostrar, no el
fondo idntico del pensamiento humano, sino las dife
rencias de sus estructuras en las diversas pocas de la
historia. Se trata de una infidelidad a un ideal acep
tado o de dudas acerca del ideal mismo? Sin embargo,
confiesa haberse mostrdo fiel a otro de sus preceptos:
tratar a quienes nos han precedido y que se han equi
vocado con tanto respeto como a nuestros contempo
rneos y buscar las raznes -rzonables-de sus err
rs con tanto cuidado como las de sus logros. Satis est.
Tan bien lo hizo que se convirti en el patrn de todos
cuantos hacen historia de la ciencia con devocin y pr
fesionalidad. Tanto de los que cren que los marcos con
ceptuales se transforman a travs de contrastaciones
empricas, como de aquellos que hacen depender esas
mutaciones de una negociacin social que convierte las
dificultades en refutaciones.
CARLOS SOLS SANTOS
Universidad Nacional
de Educacin a Distancia
38 PENSAR LA CIENCIA
platnico de deduccin total es vigente para un mun
do de esencias y no para las cosas temporales y cam
biantes35 que como tales quedan fuera del mbito de
racionalizacin del entendimiento humano. Puestas las
cosas en este contexto objetivista y contrario al relati
vismo y al psicologismo, es muy improbable la inter
pretacin de Koyr como un socilogo de las ideas.
Hemos trtado de mostrar a Koyr a la luz de sus
maestrs y contemporneos metafsicos, neokantianos
y hegelianos, per quiz l mismo dudara de esa filo
sofa que nunca escribi o tal vez se viese llevado ha
cia un cierto escepticismo acerca de un desenvolvimien
to objetivo y esencial del pensamiento humano por la
lgica intera de los maros conceptuales discontinuos
que analizaba. O tal vez no. Con ocasin del centenario
del nacimiento de Meyerson, celebrado en 1 959, Koyr
public una breve nota. 3
6
Indica all que el estudio fe
nomenolgico de la ciencia es poco prmetedor porque
no es fcil separar el fondo de la forma, mientras que
en la historia se manifiesta la estructura esencial que r
salta en medio de la variedad de contenidos. Eso es lo
que habra hecho Meyerson, quien conceba la historia
como la aventura del espritu humano persiguiendo
obstinadamente [ a .] la racionalizacin de lo real, o lo
que es lo mismo, descubriendo una capa de realidad
ms prfunda tras la pluralidad y mutabilidad de los
fenmenos. Pero esta irracionalidad (cualidad, multi
plicidad, cambio) es esencial a la ralidad, por lo que
nunca puede ser evacuada totalmente. De ah que la
35. Edicin de Spinoa, De intellectus emendatione, Pars, Vrin,
1936, pg. 1 1 1, nota 91.
36. Message d'Alexandr Koyr a l'occasion du centenaire de
la naissance d'Emile Meyerson, Bulletin de la Societ franase de
Philosophie, 53 (1961): 1 15-1 1 6.
INTRODUCCiN 39
ciencia sea a la vez realista y nihilista, persiguiendo
siempre el sueo grandioso e insensato de reductione
scientiae ad geometriam, esto es del Ser al Espacio, del
Ens al Non-Ens.
Pero, finaliza Koyr, que aunque le debe mucho a
Meyerson, no le ha sido plenamente fiel, pues en mis
trbajos me he entregado sobre todo a mostrar, no el
fondo idntico del pensamiento humano, sino las dife
rencias de sus estructuras en las diversas pocas de la
historia. Se trata de una infidelidad a un ideal acep
tado o de dudas acerca del ideal mismo? Sin embargo,
confiesa haberse mostrdo fiel a otro de sus preceptos:
tratar a quienes nos han precedido y que se han equi
vocado con tanto respeto como a nuestros contempo
rneos y buscar las raznes -rzonables-de sus err
rs con tanto cuidado como las de sus logros. Satis est.
Tan bien lo hizo que se convirti en el patrn de todos
cuantos hacen historia de la ciencia con devocin y pr
fesionalidad. Tanto de los que cren que los marcos con
ceptuales se transforman a travs de contrastaciones
empricas, como de aquellos que hacen depender esas
mutaciones de una negociacin social que convierte las
dificultades en refutaciones.
CARLOS SOLS SANTOS
Universidad Nacional
de Educacin a Distancia
40 PENSAR L CIENCIA
PRINCIPALES OBRAS DE KOYR SOBRE
LA HISTRIA DE LA CIENCIA
CoPRico, N., Des rvolutions des orbes clestes. (Intro
duccin, traduccin y notas del libr primero de A.
Koyr), Pars, F Alean, 1934. Reedicin en Pars, Blan
chard, 1970. (Hay trduccin espaola, L revolucio
nes de las esferas celestes, Buenos Aires, Eudeba,
1 965.)
KoYR, A., Paracelse, Revue d'histoire et de philoso
phie religieuses (1932): 6-76, 145-163.
-,Copernic, Revue philosophique (1933): 101-1 18.
-,A l'aurr de la science modeme. L jeunesse de Ga-
lile, Annales de l 'Universit de Paris, X (1935):
540-551, XI (1936): 32-56.
-,tudes galilennes, Pars, Hermann, 1940. (Hay tra
duccin espaola, Estudios galileanos, Madrid, Siglo
XXI, 1980.)
-,Nicolaus Copemicus, Quarterly Bulletin of the Plish
Institute of Arts and Sciences in Ame rica (1943): 1-26.
-,pimnide le menteur, Pars, Hermann, 1947.
-,The Royal Society, Isis, 41 (1950) 1 14-1 16.
-,A Note on Robert Hooke, Isis, 41 (1950): 195- 196.
-,Mystiques, spirituelles, alchimistes du XVJe siecle
allemand: Schwenkfeld, S. Franck, Weigel, Paracel
se, Pars, Armand Colin, 1955.
-,A Documentary History of the Problem of Fall frm
Kepler to Newton: De motu gravium naturaliter ca
dentium in hypothesi terrae motae, American Phi
losophical Society, 45 (19557: 329-395.
-, Pour una dition critique des oeuvres de Newton,
Revue d'histoire des sciences, IX (1955): 19-37.
-,I.Accademia del Cimento, en Actes du VIffe Con
gres interational d'Histoire des Sciences, Pars, Her
mann, 1956: liv-lix.
INTRODUCCIN 41
-,From the closed world to the infnite universe, Balti
more, The Johns Hopkins Press, 1 957. (Hay traduc
cin espaola, Del mundo cerrado al universo infi
nito, Madrid, siglo XXI, 1979.)
-, Ls sciences exactes de 1 950 a 1600, en R. Taton
(comp.), Histoire gnrale des sciences, Pars, P. U. F,
1958, vol. 2, 1 1- 105. (Hay traduccin espaola, Histo
ria general de las ciencias, Barcelona, Destino, 1972,
vol. 2, 22- 121.)
-, y CoHEN, I. B., Newton's electric and elastic spirit,
Isis, 51 (1960): 337.
-,L rvolution astronomique: Coperic, Kepler Bore
lli, Pars, Hermann, 1 961 .
-,iudes d'histoire de la pense philosophique, Pars,
Armand Colin, 1961.
-,y CoHEN, l. B., The Case of te Missing Tamquam,
Isis, 52 (1961): 555-566.
-,Message, Bulletin de la Socit fran9aise de Philo
sophie, 56 (1961): 1 15-1 16.
-,y CoHEN, l. B., Newton and the Leibniz-Clarke Co
rrespondance, Archives interationales d'Histoire
des Sciences, 1 5 (1962): 63-126.
-,Newtonian Studies (Editado bajo la direccin de l.
B. Cohen), Cambridge, Mass., Harvard University
Press, 1965.
-,tudes d'historie de la pense scientifique (Editado
bajo la direccin de R. Taton), Pars: Prsses Univer
sitaires de France, 1966. (Hay traduccin espaola,
Estudios de histora del pensamiento cientfico en Ma
drid, Siglo XXI, 1977 .)
-,y I. B. CoHEN (comps.), Isaac Newton's Philosophiae
Naturalis Principia Mathematica, 2 vols., Cambrid
ge, Mass., Harvard University Press, 1971-1972.
-,De la mystique a la science, Cours, conferences et do
cuments, 1922-1962, editados bajo la dir. de
Pietr
R-
40 PENSAR L CIENCIA
PRINCIPALES OBRAS DE KOYR SOBRE
LA HISTRIA DE LA CIENCIA
CoPRico, N., Des rvolutions des orbes clestes. (Intro
duccin, traduccin y notas del libr primero de A.
Koyr), Pars, F Alean, 1934. Reedicin en Pars, Blan
chard, 1970. (Hay trduccin espaola, L revolucio
nes de las esferas celestes, Buenos Aires, Eudeba,
1 965.)
KoYR, A., Paracelse, Revue d'histoire et de philoso
phie religieuses (1932): 6-76, 145-163.
-,Copernic, Revue philosophique (1933): 101-1 18.
-,A l'aurr de la science modeme. L jeunesse de Ga-
lile, Annales de l 'Universit de Paris, X (1935):
540-551, XI (1936): 32-56.
-,tudes galilennes, Pars, Hermann, 1940. (Hay tra
duccin espaola, Estudios galileanos, Madrid, Siglo
XXI, 1980.)
-,Nicolaus Copemicus, Quarterly Bulletin of the Plish
Institute of Arts and Sciences in Ame rica (1943): 1-26.
-,pimnide le menteur, Pars, Hermann, 1947.
-,The Royal Society, Isis, 41 (1950) 1 14-1 16.
-,A Note on Robert Hooke, Isis, 41 (1950): 195- 196.
-,Mystiques, spirituelles, alchimistes du XVJe siecle
allemand: Schwenkfeld, S. Franck, Weigel, Paracel
se, Pars, Armand Colin, 1955.
-,A Documentary History of the Problem of Fall frm
Kepler to Newton: De motu gravium naturaliter ca
dentium in hypothesi terrae motae, American Phi
losophical Society, 45 (19557: 329-395.
-, Pour una dition critique des oeuvres de Newton,
Revue d'histoire des sciences, IX (1955): 19-37.
-,I.Accademia del Cimento, en Actes du VIffe Con
gres interational d'Histoire des Sciences, Pars, Her
mann, 1956: liv-lix.
INTRODUCCIN 41
-,From the closed world to the infnite universe, Balti
more, The Johns Hopkins Press, 1 957. (Hay traduc
cin espaola, Del mundo cerrado al universo infi
nito, Madrid, siglo XXI, 1979.)
-, Ls sciences exactes de 1 950 a 1600, en R. Taton
(comp.), Histoire gnrale des sciences, Pars, P. U. F,
1958, vol. 2, 1 1- 105. (Hay traduccin espaola, Histo
ria general de las ciencias, Barcelona, Destino, 1972,
vol. 2, 22- 121.)
-, y CoHEN, I. B., Newton's electric and elastic spirit,
Isis, 51 (1960): 337.
-,L rvolution astronomique: Coperic, Kepler Bore
lli, Pars, Hermann, 1 961 .
-,iudes d'histoire de la pense philosophique, Pars,
Armand Colin, 1961.
-,y CoHEN, l. B., The Case of te Missing Tamquam,
Isis, 52 (1961): 555-566.
-,Message, Bulletin de la Socit fran9aise de Philo
sophie, 56 (1961): 1 15-1 16.
-,y CoHEN, l. B., Newton and the Leibniz-Clarke Co
rrespondance, Archives interationales d'Histoire
des Sciences, 1 5 (1962): 63-126.
-,Newtonian Studies (Editado bajo la direccin de l.
B. Cohen), Cambridge, Mass., Harvard University
Press, 1965.
-,tudes d'historie de la pense scientifique (Editado
bajo la direccin de R. Taton), Pars: Prsses Univer
sitaires de France, 1966. (Hay traduccin espaola,
Estudios de histora del pensamiento cientfico en Ma
drid, Siglo XXI, 1977 .)
-,y I. B. CoHEN (comps.), Isaac Newton's Philosophiae
Naturalis Principia Mathematica, 2 vols., Cambrid
ge, Mass., Harvard University Press, 1971-1972.
-,De la mystique a la science, Cours, conferences et do
cuments, 1922-1962, editados bajo la dir. de
Pietr
R-
42 PENSAR LA CIENCIA
DONDI, Pars, cole des Hautes tudes en Sciences So
ciales, 1 986.
ALUNOS ESCRITS SOBRE ALEXANDRE KOYR
BELAVAL, Y., Ls recherches philosophiques d'Alexan
dre Koyr, Critique, 207-208 (agosto-septiembre,
1 964): 675-704.
Cohen, l. B., Alexandre Koyr ( 1892-1 964} Commemo
ration, Isis, 57 (1966): 1 57-166.
CoHEN, l. B. y TATON, R. , Hommage a Alexandre Koy
r, en Mlanges Aleandre Koyr, I: L'Aventure de la
science, Pars, Hermann, 1 964.
CosTABEL, P. & GILLISPIE, C. C., In memoriar, Archi
ves interationales d'histoire des sciences, 67 ( 1964):
149-1 56.
DELRME, S., VIGNAUX, P., TATON, R. y COSTABEL, P., Hom
mage a Alexandre Koyr, en Revue d'Histoire des
sciences et de leurs applications, 1 8 (1965}: 1 29-1 59.
ELKANA, Y., Alexandre Koyr: Between the History of
Ideas ans Sociology of Knowledge, Histor and Tch
nology, 4 (1987): 1 1 1-144.
FINOCCHIARO, M. A. , Lgic and Scholarship in Koyr's
Historiography, Physis, 1 9 (1977): 5-27.
HERIVEL, J., A. Koyr, Brit. Jour. Hist. Sci., 2 (1965}:
1 57-159.
JoRLAND, G. , L science dans la philosophie: Ls recher
ches pistmologiques d'lexandre Koyr, Pars, Ga
llimard, 1 981 .
KuHN, T., Alexandre Koyr and the History of Science:
On an Intellectual Revolution, Encounter, 34 (ene
ro de 1 970): 67-69.
REDONDI, P., Science moderne et histoire des mentali
ts. La rencontre de Lucien Febvre, Robert Lnoble
INTRODUCCIN
43
et Alexandre Koyr, Revue de Synthese, 1 1 1-1 1 2
(1983): 309-332.
-,De l'histoire des sciences a l'histoire de la pense
scientifique: le combat d'Alexandre Koyr, en Koy
r, 1 986: ix-xxvii.
REDONDI, P., Science: The Renaissance of a Histor, His
tor and Technology, 4 (1987): 1-581. [Este nmero con
tiene los Proceedings of the International Conferen
ce Alexandre Koyr, Pars, College de France, 1 0-14
de junio de 1 986.]
Russo, F, Alexandre Koyr et l'histoire de la pense
scientifique, Archives de philosophie, 28 (ulio
septiembre, 1 965}: 237-361.
TATN, R., A. KOYR, historien de la pense scientifique,
Revue de Synthese, 88 (1967): 7-20.
VARIOS, Mlanges Alexandre Koyr, 2 vols., Pars, Her
mann, 1 964.
ZAMBELLI, P., <ntrduzione a KoYR A. , Dal modo del
pressappoco all 'universo de la precisione, Turn,
Einaudi, 1 96 7: 7-46.
42 PENSAR LA CIENCIA
DONDI, Pars, cole des Hautes tudes en Sciences So
ciales, 1 986.
ALUNOS ESCRITS SOBRE ALEXANDRE KOYR
BELAVAL, Y., Ls recherches philosophiques d'Alexan
dre Koyr, Critique, 207-208 (agosto-septiembre,
1 964): 675-704.
Cohen, l. B., Alexandre Koyr ( 1892-1 964} Commemo
ration, Isis, 57 (1966): 1 57-166.
CoHEN, l. B. y TATON, R. , Hommage a Alexandre Koy
r, en Mlanges Aleandre Koyr, I: L'Aventure de la
science, Pars, Hermann, 1 964.
CosTABEL, P. & GILLISPIE, C. C., In memoriar, Archi
ves interationales d'histoire des sciences, 67 ( 1964):
149-1 56.
DELRME, S., VIGNAUX, P., TATON, R. y COSTABEL, P., Hom
mage a Alexandre Koyr, en Revue d'Histoire des
sciences et de leurs applications, 1 8 (1965}: 1 29-1 59.
ELKANA, Y., Alexandre Koyr: Between the History of
Ideas ans Sociology of Knowledge, Histor and Tch
nology, 4 (1987): 1 1 1-144.
FINOCCHIARO, M. A. , Lgic and Scholarship in Koyr's
Historiography, Physis, 1 9 (1977): 5-27.
HERIVEL, J., A. Koyr, Brit. Jour. Hist. Sci., 2 (1965}:
1 57-159.
JoRLAND, G. , L science dans la philosophie: Ls recher
ches pistmologiques d'lexandre Koyr, Pars, Ga
llimard, 1 981 .
KuHN, T., Alexandre Koyr and the History of Science:
On an Intellectual Revolution, Encounter, 34 (ene
ro de 1 970): 67-69.
REDONDI, P., Science moderne et histoire des mentali
ts. La rencontre de Lucien Febvre, Robert Lnoble
INTRODUCCIN
43
et Alexandre Koyr, Revue de Synthese, 1 1 1-1 1 2
(1983): 309-332.
-,De l'histoire des sciences a l'histoire de la pense
scientifique: le combat d'Alexandre Koyr, en Koy
r, 1 986: ix-xxvii.
REDONDI, P., Science: The Renaissance of a Histor, His
tor and Technology, 4 (1987): 1-581. [Este nmero con
tiene los Proceedings of the International Conferen
ce Alexandre Koyr, Pars, College de France, 1 0-14
de junio de 1 986.]
Russo, F, Alexandre Koyr et l'histoire de la pense
scientifique, Archives de philosophie, 28 (ulio
septiembre, 1 965}: 237-361.
TATN, R., A. KOYR, historien de la pense scientifique,
Revue de Synthese, 88 (1967): 7-20.
VARIOS, Mlanges Alexandre Koyr, 2 vols., Pars, Her
mann, 1 964.
ZAMBELLI, P., <ntrduzione a KoYR A. , Dal modo del
pressappoco all 'universo de la precisione, Turn,
Einaudi, 1 96 7: 7-46.
PENSA L CIENCIA
PENSA L CIENCIA
I
LA INFLUENCIA DE LAS CONCEPCIONES
FIWSFICAS EN LAS TEORAS CIENTFICAS1
En la comunicacin que acabamos de escuchar, el
seor Philip Frank2 nos ha explicado que las razones
a favor o en contra de la aceptacin de algunas teoras
cientficas no se reducen siempre a la consideracin del
valor tcnico de la teora en cuestin, es decir a su ca
pacidad para daros una explicacin coherente de los
fenmenos que trata, sino que muy a menudo depende
de otros numerosos factores.
As por ejemplo, en el caso de la astronoma coper
nicana, no slo haba que elegir entre una teora de los
movimientos celestes ms simple y otra ms complica
da, sino tambin entre una fsica que pareca ms sim
ple (la de Aristteles) y otra que pareca ms complica
da, entre la confianza en la percepcin sensible -como
muy bien lo observ Bacon-3 y su rechazo en aras de
una especulacin terica, etc.
Estoy absolutamente de acuerdo con el seor Frank.
Slo lamento que no haya ido suficientemente lejos y
que no haya hablado en su anlisis de la influencia ejer
cida por la subestructura u horizonte filosfico de
las teoras concurrentes. En efecto, estoy prfundamen
te convencido de que el papel de esta subestructura
l. Conferencia pronunciada en la reunin de la American As
sociation for the Advancement of Science en Boston, 1954; vase
The Scientific Monthly, 1955.
2. Ibd.
3. Por eso Bacon rechaza el copericanismo.
I
LA INFLUENCIA DE LAS CONCEPCIONES
FIWSFICAS EN LAS TEORAS CIENTFICAS1
En la comunicacin que acabamos de escuchar, el
seor Philip Frank2 nos ha explicado que las razones
a favor o en contra de la aceptacin de algunas teoras
cientficas no se reducen siempre a la consideracin del
valor tcnico de la teora en cuestin, es decir a su ca
pacidad para daros una explicacin coherente de los
fenmenos que trata, sino que muy a menudo depende
de otros numerosos factores.
As por ejemplo, en el caso de la astronoma coper
nicana, no slo haba que elegir entre una teora de los
movimientos celestes ms simple y otra ms complica
da, sino tambin entre una fsica que pareca ms sim
ple (la de Aristteles) y otra que pareca ms complica
da, entre la confianza en la percepcin sensible -como
muy bien lo observ Bacon-3 y su rechazo en aras de
una especulacin terica, etc.
Estoy absolutamente de acuerdo con el seor Frank.
Slo lamento que no haya ido suficientemente lejos y
que no haya hablado en su anlisis de la influencia ejer
cida por la subestructura u horizonte filosfico de
las teoras concurrentes. En efecto, estoy prfundamen
te convencido de que el papel de esta subestructura
l. Conferencia pronunciada en la reunin de la American As
sociation for the Advancement of Science en Boston, 1954; vase
The Scientific Monthly, 1955.
2. Ibd.
3. Por eso Bacon rechaza el copericanismo.
48 PENSAR LA CIENCIA
filosfica ha sido de una gran importancia y de que
la influencia de las concepciones filosficas sobre el de
sarrollo de la ciencia ha sido tan grande como el de las
concepciones cientficas en el desarrollo de la filoso
fa. Se podran aducir numerosos ejemplos de esta in
fluencia. Uno de los mejores, que es el que quiero pre
sentarles brevemente, nos lo proporciona el periodo
post-copemicano de la ciencia, periodo que comnmen
te se est de acuerdo en considerar coro el de los or
genes de la ciencia modera; me refiero a la ciencia que
domin el pensamiento europeo durante casi trs siglos,
grosso modo, desde Galileo hasta Einstein y Planck o
Niels Bohr.
Por tanto, apenas necesito decirles que considero la
omisin cometida por Philip Frank como muy grave y
muy lamentable. Pero, a decir verdad, es casi normal.
Pues si se habla mucho de la influencia del pensamiento
cientfico en la evolucin de las concepciones filosfi
cas, y con rzn porque es evidente y cierta -basta evo
car los nombres de Descartes, de Leibniz, de Kant-, en
compensacin se habla mucho menos, o no se habla
en absoluto, de la influencia de la filosofa en la evolu
cin del pensamiento cientfico. A menos que, como ha
cen a veces los historiadores de obediencia positivista,
nicamente se mencione esta influencia para ensear
nos que, en tiempos pasados, la filosofa efectivamen
te haba influido e incluso dominado la ciencia y que
la ciencia antigua y medieval deben su esterilidad pre
cisamente a eso. Pero que, desde la revolucin cientfi
ca del siglo XVII, la ciencia se rebel contra la tirana
de esta pretendida Regina scientiarum, y que su pro
greso coincidi justamente con su liberacin prgresiva
y su establecimiento sobre la base firme de la experien
cia. Liberacin que no se hizo de una vez -desafortu
nadamente, en Descartes e incluso en Newton, se en-
LAS CONCEPCIONES FILSFICS Y LAS TEOR!AS CIENT!FICAS 49
cuentrn an huellas de especulacin metafsica, y fue
preciso esperar al siglo XIX o incluso al XX para que
desaparecieran completamente-, pero que tuvo lugar
a pesar de todo, gracias a Bacon, Auguste Compte, Emst
Mach y la escuela de Viena.
Algunos historiadores van incluso ms lejos y nos
dicen que, en el fondo, la ciencia como tal -al menos
la ciencia modera-jams estuvo ralmente ligada a la
filosofa. As el seor E. Strong, en su bien conocida
obra, Procedure and Metaphysics (Berkeley 1 936) nos ex
plica que los prefacios y las introducciones filosficas
de los grandes creadores de la ciencia moderna a sus
obras, en la mayora de los casos no son ms que ges
tos corteses o prescritos, expresin de un acuerdo con
formista con el espritu del tiempo y que incluso cuan
do revelan convicciones sincers y profundas, stas
tampoco tienen ms importancia, ni ms relacin con
los prcedures, es decir con el trbajo real de estos gran
des personajes, que sus convicciones religiosas ...
Casi nadie, a excepcin del seor E. A. Burtt, autor
del clebre Metaphysical Foundations of Moder Physi
cal Science (Lndres 1 925), admite la influencia positi
va y el papel importante de las concepciones filosfi
cas en la evolucin de la ciencia. Pero incluso el seor
Burtt no ve en ellas ms que soportes, andamios que
ayudan al cientfico a formar y a formular sus concep
ciones cientficas y que, una vez acabada la construc
cin terica, pueden ser eliminados, y efectivamente lo
son, por las generaciones posteriores.
De ah que, cualesquiera que sean las ideas para
cientficas o ultra-cientficas que hayan guiado a un
Kepler, un Descartes, un Newton o incluso un Maxwell
hacia sus descubrimientos, a fin de cuentas tienen es
casa o nula importancia. L que cuenta es el descubri
miento efectivo, la ley establecida, la ley de los rovi-
48 PENSAR LA CIENCIA
filosfica ha sido de una gran importancia y de que
la influencia de las concepciones filosficas sobre el de
sarrollo de la ciencia ha sido tan grande como el de las
concepciones cientficas en el desarrollo de la filoso
fa. Se podran aducir numerosos ejemplos de esta in
fluencia. Uno de los mejores, que es el que quiero pre
sentarles brevemente, nos lo proporciona el periodo
post-copemicano de la ciencia, periodo que comnmen
te se est de acuerdo en considerar coro el de los or
genes de la ciencia modera; me refiero a la ciencia que
domin el pensamiento europeo durante casi trs siglos,
grosso modo, desde Galileo hasta Einstein y Planck o
Niels Bohr.
Por tanto, apenas necesito decirles que considero la
omisin cometida por Philip Frank como muy grave y
muy lamentable. Pero, a decir verdad, es casi normal.
Pues si se habla mucho de la influencia del pensamiento
cientfico en la evolucin de las concepciones filosfi
cas, y con rzn porque es evidente y cierta -basta evo
car los nombres de Descartes, de Leibniz, de Kant-, en
compensacin se habla mucho menos, o no se habla
en absoluto, de la influencia de la filosofa en la evolu
cin del pensamiento cientfico. A menos que, como ha
cen a veces los historiadores de obediencia positivista,
nicamente se mencione esta influencia para ensear
nos que, en tiempos pasados, la filosofa efectivamen
te haba influido e incluso dominado la ciencia y que
la ciencia antigua y medieval deben su esterilidad pre
cisamente a eso. Pero que, desde la revolucin cientfi
ca del siglo XVII, la ciencia se rebel contra la tirana
de esta pretendida Regina scientiarum, y que su pro
greso coincidi justamente con su liberacin prgresiva
y su establecimiento sobre la base firme de la experien
cia. Liberacin que no se hizo de una vez -desafortu
nadamente, en Descartes e incluso en Newton, se en-
LAS CONCEPCIONES FILSFICS Y LAS TEOR!AS CIENT!FICAS 49
cuentrn an huellas de especulacin metafsica, y fue
preciso esperar al siglo XIX o incluso al XX para que
desaparecieran completamente-, pero que tuvo lugar
a pesar de todo, gracias a Bacon, Auguste Compte, Emst
Mach y la escuela de Viena.
Algunos historiadores van incluso ms lejos y nos
dicen que, en el fondo, la ciencia como tal -al menos
la ciencia modera-jams estuvo ralmente ligada a la
filosofa. As el seor E. Strong, en su bien conocida
obra, Procedure and Metaphysics (Berkeley 1 936) nos ex
plica que los prefacios y las introducciones filosficas
de los grandes creadores de la ciencia moderna a sus
obras, en la mayora de los casos no son ms que ges
tos corteses o prescritos, expresin de un acuerdo con
formista con el espritu del tiempo y que incluso cuan
do revelan convicciones sincers y profundas, stas
tampoco tienen ms importancia, ni ms relacin con
los prcedures, es decir con el trbajo real de estos gran
des personajes, que sus convicciones religiosas ...
Casi nadie, a excepcin del seor E. A. Burtt, autor
del clebre Metaphysical Foundations of Moder Physi
cal Science (Lndres 1 925), admite la influencia positi
va y el papel importante de las concepciones filosfi
cas en la evolucin de la ciencia. Pero incluso el seor
Burtt no ve en ellas ms que soportes, andamios que
ayudan al cientfico a formar y a formular sus concep
ciones cientficas y que, una vez acabada la construc
cin terica, pueden ser eliminados, y efectivamente lo
son, por las generaciones posteriores.
De ah que, cualesquiera que sean las ideas para
cientficas o ultra-cientficas que hayan guiado a un
Kepler, un Descartes, un Newton o incluso un Maxwell
hacia sus descubrimientos, a fin de cuentas tienen es
casa o nula importancia. L que cuenta es el descubri
miento efectivo, la ley establecida, la ley de los rovi-
50 PENSAR LA CIENCIA
mientos planetarios y no la Armona del mundo, la con
servacin del movimiento y no la inmutabilidad divi
na ... Como dijo Heinrich Hertz: La teora de Maxwell
no es ms que las ecuaciones de Maxwell.
Podra decirse que, segn el seor Burtt, las subes
tructuras o los fundamentos metafsicos hallaran en
la evolucin del pensamiento cientfico un papel an
logo al que desempean las imgenes segn la episte
mologa de Henri Poincar.
Eso ya sera bastante interesante. Por mi parte, creo
que no hay que denigrar demasiado las imgenes. De
hecho, lo que a m me sorprende no es que stas no coin
cidan definitivamente con la realidad terica . . . es, por
el contrario, el hecho de que coincidan tan bien con ella,
y que la imaginacin -o intuicin- cientfica llegue
a fabricarlas tan bellas, a penetrar tan profundamente
(lo vemos cada da de nuevo) en regiones -el tomo,
e incluso su ncleo-que, a primera vista, parece que
tienen que estarle completamente cerradas. Por eso ve
mos volver a las imgenes a los mismos que -como
Heisenberg-primero las haban dejado de lado radi
calmente.
Admitamos, pues, con el seor Burtt, que las consi
derciones filosficas no son ms que andamios ... Ahora
bien, dado que raramente se ve que las casas se cons
truyan sin stos, la comparacin de Burtt podra llevar
nos a una conclusin diametralmente opuesta a la suya,
a saber la de la necesidad absoluta de estos andamios
que sostienen la construccin y la hacen posible.
El pensamiento cientfico puede, sin duda, rechazar
los post factum. Pero quiz slo para reemplazarlos por
otros. O tambin para dejarlos caer en el olvido, en la
inconsciencia de las cosas en las que ya no se piensa
-como las rglas de la gramtica que se olvidan a fuer
za y a medida que se aprende una lengua, y que desa-
LAS CONCEPCIONES FILSFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS 51
parecen de la conciencia en el momento mismo en que
la dominan del todo.
Y para volver al seor Strong, evidentemente es bas
tante claro que la obra de Faraday no se explica por su
adhesin a la secta oscura de los sandemanianos ms
que la de Gibbs por su presbiterianismo, que la de Eins
tein por su judasmo o la de Luis de Broglie por su
catolicismo (aunque sera temerrio negar toda influen
cia; los caminos del espritu son tan extraos e ilgi
cos!); y es muy posible que muy a menudo las afirma
ciones filosfico-teolgicas de los grandes cientficos
de los siglos XVII y XVIII no tengan ms valor que las
afirmaciones anlogas de nuestros contemporneos al
afirmar que han encontrado la luz en el materialismo
dialctico o en las geniales obras del gran Stalin. Pero,
ciertamente, ste no es siempre el caso. Por ejemplo se
ra fcil, o al menos posible, mostrar que la gran bata
lla que domina la primera mitad del siglo XVIII, la ba
talla entre Libniz y Newton, resulta en ltima instancia
una oposicin teolgico-metafsica, y que no es una opo
sicin de dos vanidades o incluso de dos tcnicas sino,
aunque parezca imposible, de dos filosofas.4
La historia del pensamiento cientfico nos ensea
pues (al menos tratar de defenderlo) que:
iJ. El pensamiento cientfico nunca ha estado ente
rf .. epte sep
arado del pensamiento filosfico.
l Las grandes revoluciones cientficas siempre han
sido determinadas por conmociones o cambios de ca
cep(nes filosficas.
' 3. E} pensamiento cientfico -me refier a las cien
cias fsicas- no se desarrolla in vacuo, sino que siell-
4. Vase hoy mi From the Closed World to the Infinite Univer
se, Baltimore, 1957. [Hay trad. esp. Del mundo cerrado
al
univ
erso
infnito. Trd. Carlos Sols Santos, Madrid, siglo
XXI, M
adrd,
19791
50 PENSAR LA CIENCIA
mientos planetarios y no la Armona del mundo, la con
servacin del movimiento y no la inmutabilidad divi
na ... Como dijo Heinrich Hertz: La teora de Maxwell
no es ms que las ecuaciones de Maxwell.
Podra decirse que, segn el seor Burtt, las subes
tructuras o los fundamentos metafsicos hallaran en
la evolucin del pensamiento cientfico un papel an
logo al que desempean las imgenes segn la episte
mologa de Henri Poincar.
Eso ya sera bastante interesante. Por mi parte, creo
que no hay que denigrar demasiado las imgenes. De
hecho, lo que a m me sorprende no es que stas no coin
cidan definitivamente con la realidad terica . . . es, por
el contrario, el hecho de que coincidan tan bien con ella,
y que la imaginacin -o intuicin- cientfica llegue
a fabricarlas tan bellas, a penetrar tan profundamente
(lo vemos cada da de nuevo) en regiones -el tomo,
e incluso su ncleo-que, a primera vista, parece que
tienen que estarle completamente cerradas. Por eso ve
mos volver a las imgenes a los mismos que -como
Heisenberg-primero las haban dejado de lado radi
calmente.
Admitamos, pues, con el seor Burtt, que las consi
derciones filosficas no son ms que andamios ... Ahora
bien, dado que raramente se ve que las casas se cons
truyan sin stos, la comparacin de Burtt podra llevar
nos a una conclusin diametralmente opuesta a la suya,
a saber la de la necesidad absoluta de estos andamios
que sostienen la construccin y la hacen posible.
El pensamiento cientfico puede, sin duda, rechazar
los post factum. Pero quiz slo para reemplazarlos por
otros. O tambin para dejarlos caer en el olvido, en la
inconsciencia de las cosas en las que ya no se piensa
-como las rglas de la gramtica que se olvidan a fuer
za y a medida que se aprende una lengua, y que desa-
LAS CONCEPCIONES FILSFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS 51
parecen de la conciencia en el momento mismo en que
la dominan del todo.
Y para volver al seor Strong, evidentemente es bas
tante claro que la obra de Faraday no se explica por su
adhesin a la secta oscura de los sandemanianos ms
que la de Gibbs por su presbiterianismo, que la de Eins
tein por su judasmo o la de Luis de Broglie por su
catolicismo (aunque sera temerrio negar toda influen
cia; los caminos del espritu son tan extraos e ilgi
cos!); y es muy posible que muy a menudo las afirma
ciones filosfico-teolgicas de los grandes cientficos
de los siglos XVII y XVIII no tengan ms valor que las
afirmaciones anlogas de nuestros contemporneos al
afirmar que han encontrado la luz en el materialismo
dialctico o en las geniales obras del gran Stalin. Pero,
ciertamente, ste no es siempre el caso. Por ejemplo se
ra fcil, o al menos posible, mostrar que la gran bata
lla que domina la primera mitad del siglo XVIII, la ba
talla entre Libniz y Newton, resulta en ltima instancia
una oposicin teolgico-metafsica, y que no es una opo
sicin de dos vanidades o incluso de dos tcnicas sino,
aunque parezca imposible, de dos filosofas.4
La historia del pensamiento cientfico nos ensea
pues (al menos tratar de defenderlo) que:
iJ. El pensamiento cientfico nunca ha estado ente
rf .. epte sep
arado del pensamiento filosfico.
l Las grandes revoluciones cientficas siempre han
sido determinadas por conmociones o cambios de ca
cep(nes filosficas.
' 3. E} pensamiento cientfico -me refier a las cien
cias fsicas- no se desarrolla in vacuo, sino que siell-
4. Vase hoy mi From the Closed World to the Infinite Univer
se, Baltimore, 1957. [Hay trad. esp. Del mundo cerrado
al
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infnito. Trd. Carlos Sols Santos, Madrid, siglo
XXI, M
adrd,
19791
52 PENSAR LA CIENCIA
gcc

tra cclincuncuad qas,


@
c
a|dcasaxiomti-
asucb tulmcntchaus d 9
tcnc(n]s ., la. flosof.
L quc no quicrcdccir,qucdcclaro, quc yoprctcn-
dancgarlaimportanciadcldcscubrimicntodchcchos
nucvos,niladclatccnica,nitampocolaautonomac
inclusoautologadcldcsarmllodclpcnsamicntocicn-
tlico. Pcrocstacsotrahistoriadclaqucnotcngoin-
tcncindchablar aqu hoy.
Encuantoasabcrsilainllucnciadc lalilosolaso-
brclacvolucindclpcnsamicntocicntlicohasidobuc-
naomala,csunacucstinquc,a dccirvcrdad, o bien
noticncmuchoscntido,pucstoqucprccisamcntcaca-
bodcalirmarquclaypscnciadcunambi cntcdcn
:narco[lqi s unagl
cxistcnciamismadc1aciccia,o bien ticncunscnti
muypmtundoyorqucnosllcvaraalpmblcmadclpm-
grcso -o ladccadcncia- dclpcnsamicnto liloslico
mismo.
Enclccto, si sc rcspondicra quclasbucnasliloso-
las ticncn una bucnainllucnciay las malas unamc-
nosbucna,sciradc8cilaaCaridbis,pucsscraprcci-
so sabcr culcs son las bucnas . . . Y si sc las |uzgara
scgn suslrutos,loquc cs bastantcnatural, quiz sc
cacra,comonoshacnscadoDcscartcscnuncasoan-
logo, cn una cspccic dc crculovicioso.
Adcmshayqucdcsconliardclasapmciacioncsdc-
masiadoosadas-loquccraadmirablcaycr,pucdcquc
hoyyanoloscayviccvcrsa,loqucaycrcraridculo,hoy
pucdc no scrlo cn absoluto. La historia nos mucstra
c|cmplosdccstoscorsi e ricorsi rcalmcntcasombrosos
y, sicnningncasonoscnscalaepoj, sindudanos
cnsca a scrprudcntcs.
Pcroscmcpodraob|ctar-mccxcusopordctcncr-
LAS CONCEPCIONES FILSFICAS Y LAS TEOIAS CIENTFICAS
53
mctanto ticmpo cncstas considcracioncs pmlimina-
rcs.mcparcccn,cnclccto, dcunagranimportancia-
'quc inclusosiyotuvicrarazn, csdccirqucinclusosi
yohubicraprobado,yhastaaqunohchcchomsquc
alirmarlo,quclacvolucindclpcnsamicntocicntlico
hasidoinlluida,ynocntorpccida,porladclpcnsamicn-
toliloslico, cso no valdra msqucparacl pasadoy
nonoscnscaranadarcspcctoalprcscntcoalporvcnir.
Enrcsumcn,lanicalcccindclahistoriascraquc
noscpucdcsacarningunalcccin.Adcms,quccs la
historia,sobrctodolahistoriadclpcnsamicntocicnt-
licootccnico?Unccmcntcriodccrmrcsoinclusouna
colcccindcmonstra justamcntcrclcgadosalgabinc-
tcdcltrastcroybucnossolamcntcparaunaobradcdc-
molicin.A graveyard of forgotten theories oinclusoun
captulodclaGeschichte der menschlichen Dummheit.
Estaactitudhaciaclpasadoquc,porotmpartc,csms
ladcltccnicoqucladclgranpcnsadorcrcadorcs,con-
lcscmoslo, bastantcnormal, aunqucno scacn absolu-
toincvitablc.Y anmcnos|ustilicablc.Esbastantcnor-
malqucaaquclquc,dcsdcclpuntodcvistadclpmscntc
cinclusodclporvcnirhaciaclcualticndccnsutraba-
|o, ccha unvistazo sobm cl pasado, un pasado dcsdc
haccticmposobrepasado, lastcorasantiguaslcpamz-
canmonstruosincomprcnsiblcs,ridculosydclormcs.
Enclccto,pucstoqucrcmontaclcursodclticmpo, las
cncucntra, cn cl momcnto dc su mucrtc, cnvc|ccidas,
a|adas,csclcmsa.Vc,para dccirlodc unavcz, laBelle
Heaumiere talcomonoslahadc|adoRodin.8loclhis-
toriadorlacncucntra cn suprimcray gloriosa|uvcn-
tud,cntodoclcsplcndordcsubcllcza,sloclhistoria-
dor quc rchacicndo y rcpasando la cvolucin dc la
cicncia,captalastcorasdclpasadocnsunacimicnto
y vivc con cllas cl impulso crcador dclpensamiento.
Volvamos pucs a la historia.
52 PENSAR LA CIENCIA
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dancgarlaimportanciadcldcscubrimicntodchcchos
nucvos,niladclatccnica,nitampocolaautonomac
inclusoautologadcldcsarmllodclpcnsamicntocicn-
tlico. Pcrocstacsotrahistoriadclaqucnotcngoin-
tcncindchablar aqu hoy.
Encuantoasabcrsilainllucnciadc lalilosolaso-
brclacvolucindclpcnsamicntocicntlicohasidobuc-
naomala,csunacucstinquc,a dccirvcrdad, o bien
noticncmuchoscntido,pucstoqucprccisamcntcaca-
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mismo.
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nosbucna,sciradc8cilaaCaridbis,pucsscraprcci-
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c|cmplosdccstoscorsi e ricorsi rcalmcntcasombrosos
y, sicnningncasonoscnscalaepoj, sindudanos
cnsca a scrprudcntcs.
Pcroscmcpodraob|ctar-mccxcusopordctcncr-
LAS CONCEPCIONES FILSFICAS Y LAS TEOIAS CIENTFICAS
53
mctanto ticmpo cncstas considcracioncs pmlimina-
rcs.mcparcccn,cnclccto, dcunagranimportancia-
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colcccindcmonstra justamcntcrclcgadosalgabinc-
tcdcltrastcroybucnossolamcntcparaunaobradcdc-
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captulodclaGeschichte der menschlichen Dummheit.
Estaactitudhaciaclpasadoquc,porotmpartc,csms
ladcltccnicoqucladclgranpcnsadorcrcadorcs,con-
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Enclccto,pucstoqucrcmontaclcursodclticmpo, las
cncucntra, cn cl momcnto dc su mucrtc, cnvc|ccidas,
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Heaumiere talcomonoslahadc|adoRodin.8loclhis-
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tud,cntodoclcsplcndordcsubcllcza,sloclhistoria-
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cicncia,captalastcorasdclpasadocnsunacimicnto
y vivc con cllas cl impulso crcador dclpensamiento.
Volvamos pucs a la historia.
54 PENSAR LA CIENCIA
LamvoIucnccntlicadcIsiIo/V!cpocadcIna-
cimcntodcIacicnciamodcrna, ticnccnsmismauna
,.+ --- >r-"----
historiabastantccompIicada.Pcrodadoquc Iahctra-
tadocnunascricdctraba|os,mcpcrmitinaquscrbrc-
vc. As pucs, Ia caractcrizara pqiantc Ios rasgos si-
guicntcs.
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aj DcstruccindcIcosmos,csdccirsustitucindcI
mmdolinitoy|crrquicamcntcordcnadodcAristtc-
IcsydcIaEdadMcdiaporununivcrsoinlinito,Iigado
porIaidcntidaddcsuscIcmcntoscomponcntcsyIauni-
lormidad dc sus Icycs.
b)!comctrizacindcIcspacio,csdccir,sustitucin
dcIcspacioconcrcto[con|untodcIugarcs)dcArst-
tcIcs,porcIcspacioabstractodcIagcomctracucIidana
cn adcIantc considcrada como rcaI.
8cpodraaadir-aunquc, cncIlondo, nocsms
qucIaconsccucnciadcIoqucacabodcdccir-.susti-
tucindcIaconccpcindcImovimicnto-proccsoporIa
dcImovimicnto-cstado.
Las conccpcioncscosmoIgicasylsicasdcArist-
tcIcs, gcncraImcntc habIando, ticncn muy maIaprcn-
sa. L quc, a mi parcccr, sc cxpIica sobrc todo.
a) PorcIhcchodcqucIacicnciamodcrnanacicn
oposicin a, y cn Iucha contra, Ia dc AristtcIcs y
b) Por Ia pcrsistcnciacnnucstraconcicnciadc Ia
tradicinhistrica,ydc Ios|uiciosdcvaIor, dcIoshis-
toriadorcsdcIossigIosXV!!!yX!X.Paracstos,clccti-
vamcntc,paraIoscuaIcsIasconccpcioncsncwtonianas
nosIocranvcrdadcras, sinoadcmscvidcntcscincIu-
sonaturaIcs, Iaidcamismadc uncosmos linito parc-
ca ridcuIayabsurda. j CmoscburIarondcAristtc-
Ics por habcr asignado aI mundo unas dctcrminadas
dimcnsioncs,porhabcrpcnsadoqucIoscucrpospodan
movcrscsinscratradosoimpuIsadosporlucrzascx-
tcriorcs, por sucrccnciadc quc cI movimicnto circu-
LS CONCEPCIONES FILSFICAS Y LS TEORAS CIENTFICAS 55
IarcraunmovimicntodcunacspccicparticuIarmcntc
importantcyhabcrIoIIamadounmovimicntonaturaI!
Hoy sabcmos -pcro anno Iohcmos aceptado y
admitido-quctodocstoquiznocmtanridcuIo,yquc
AristtcIcstcnamuchamsrazn dc Iaquc cI mismo
saba.Dcspucsdctodo, cImovimicntocircuIarparccc
clcctivamcntc cstar particuIarmcntc cxtcndido cn cI
mundo y scrparticuIarmcntc importantc, por Ioquc
parccc, todogiray davucItas, Ias gaIaxiasy Ias ncbu-
Iosas, Ios astros, Ios soIcsy Ios pIanctas, Iostomosy
IoscIcctroncs...noparcccqucIospropioslotoncscons-
tituyan una cxccpcin a Ia rcgIa.
EncuantoaImovimicntocspontncodcIcucrpo, sa-
bcmos dcsdcEinstcinquc unacurvatura IocaI dcI cs-
paciopucdcproducirmovimicntosdccstacIasc,sabc-
mos tambicn, ocrccmos sabcr, qucnucstro Univcrso
no cs dcningnmodo inlinito, aunqucno tcngaImi-
tcs,contrariamcntcaIoquccrcaAristtcIcs,yqucluc-
radccstc Univcrsonohayrigurosamcntcnada, prcci-
samcntcporqucnohaylucra ytodocIcspaciocst
dcntro.
Esprccisamcntc I oquc nos dccaAristtcIcs quc,
notcnicndoasudisposicinIosrccursosdcIagcomc-
tra ricmaniana, sc Iimitaba a alirmar quc lucra dcI
mundonohabanada, nilleno, nivaco, yquctodosIos
lugares, cs dccirtodo el espacio, estaban en el interior
o dcntro.'
LaconccpcinaristotcIicanocsunaconccpcinma-
tcmtica-cstacssudcbiIidad,cstacstambicnsulucr-
za-.cs unaconccpcinmctalsica.EImundodcAris-
S. Vase L vide et l'espace infini au XIV siecle, Archives
d'histoire doctrinale et littrarie du Moyen Age, 1949, en Koyr, tu
des d'histoire de la pense philosophique, Pars, Gallimard, 1971,
pgs. 37-93; P ed. franc. en Armand Colin, 1 961.
54 PENSAR LA CIENCIA
LamvoIucnccntlicadcIsiIo/V!cpocadcIna-
cimcntodcIacicnciamodcrna, ticnccnsmismauna
,.+ --- >r-"----
historiabastantccompIicada.Pcrodadoquc Iahctra-
tadocnunascricdctraba|os,mcpcrmitinaquscrbrc-
vc. As pucs, Ia caractcrizara pqiantc Ios rasgos si-
guicntcs.
. - * " ' ` ~-
~
aj DcstruccindcIcosmos,csdccirsustitucindcI
mmdolinitoy|crrquicamcntcordcnadodcAristtc-
IcsydcIaEdadMcdiaporununivcrsoinlinito,Iigado
porIaidcntidaddcsuscIcmcntoscomponcntcsyIauni-
lormidad dc sus Icycs.
b)!comctrizacindcIcspacio,csdccir,sustitucin
dcIcspacioconcrcto[con|untodcIugarcs)dcArst-
tcIcs,porcIcspacioabstractodcIagcomctracucIidana
cn adcIantc considcrada como rcaI.
8cpodraaadir-aunquc, cncIlondo, nocsms
qucIaconsccucnciadcIoqucacabodcdccir-.susti-
tucindcIaconccpcindcImovimicnto-proccsoporIa
dcImovimicnto-cstado.
Las conccpcioncscosmoIgicasylsicasdcArist-
tcIcs, gcncraImcntc habIando, ticncn muy maIaprcn-
sa. L quc, a mi parcccr, sc cxpIica sobrc todo.
a) PorcIhcchodcqucIacicnciamodcrnanacicn
oposicin a, y cn Iucha contra, Ia dc AristtcIcs y
b) Por Ia pcrsistcnciacnnucstraconcicnciadc Ia
tradicinhistrica,ydc Ios|uiciosdcvaIor, dcIoshis-
toriadorcsdcIossigIosXV!!!yX!X.Paracstos,clccti-
vamcntc,paraIoscuaIcsIasconccpcioncsncwtonianas
nosIocranvcrdadcras, sinoadcmscvidcntcscincIu-
sonaturaIcs, Iaidcamismadc uncosmos linito parc-
ca ridcuIayabsurda. j CmoscburIarondcAristtc-
Ics por habcr asignado aI mundo unas dctcrminadas
dimcnsioncs,porhabcrpcnsadoqucIoscucrpospodan
movcrscsinscratradosoimpuIsadosporlucrzascx-
tcriorcs, por sucrccnciadc quc cI movimicnto circu-
LS CONCEPCIONES FILSFICAS Y LS TEORAS CIENTFICAS 55
IarcraunmovimicntodcunacspccicparticuIarmcntc
importantcyhabcrIoIIamadounmovimicntonaturaI!
Hoy sabcmos -pcro anno Iohcmos aceptado y
admitido-quctodocstoquiznocmtanridcuIo,yquc
AristtcIcstcnamuchamsrazn dc Iaquc cI mismo
saba.Dcspucsdctodo, cImovimicntocircuIarparccc
clcctivamcntc cstar particuIarmcntc cxtcndido cn cI
mundo y scrparticuIarmcntc importantc, por Ioquc
parccc, todogiray davucItas, Ias gaIaxiasy Ias ncbu-
Iosas, Ios astros, Ios soIcsy Ios pIanctas, Iostomosy
IoscIcctroncs...noparcccqucIospropioslotoncscons-
tituyan una cxccpcin a Ia rcgIa.
EncuantoaImovimicntocspontncodcIcucrpo, sa-
bcmos dcsdcEinstcinquc unacurvatura IocaI dcI cs-
paciopucdcproducirmovimicntosdccstacIasc,sabc-
mos tambicn, ocrccmos sabcr, qucnucstro Univcrso
no cs dcningnmodo inlinito, aunqucno tcngaImi-
tcs,contrariamcntcaIoquccrcaAristtcIcs,yqucluc-
radccstc Univcrsonohayrigurosamcntcnada, prcci-
samcntcporqucnohaylucra ytodocIcspaciocst
dcntro.
Esprccisamcntc I oquc nos dccaAristtcIcs quc,
notcnicndoasudisposicinIosrccursosdcIagcomc-
tra ricmaniana, sc Iimitaba a alirmar quc lucra dcI
mundonohabanada, nilleno, nivaco, yquctodosIos
lugares, cs dccirtodo el espacio, estaban en el interior
o dcntro.'
LaconccpcinaristotcIicanocsunaconccpcinma-
tcmtica-cstacssudcbiIidad,cstacstambicnsulucr-
za-.cs unaconccpcinmctalsica.EImundodcAris-
S. Vase L vide et l'espace infini au XIV siecle, Archives
d'histoire doctrinale et littrarie du Moyen Age, 1949, en Koyr, tu
des d'histoire de la pense philosophique, Pars, Gallimard, 1971,
pgs. 37-93; P ed. franc. en Armand Colin, 1 961.
56 PENSAR LA CIENCIA
ttcIcsnocsunmundoqucposcaunacurvatura gco-
mctrca, cst, s pucdo dccrIo as, mctalscamcntc
curvado.
LacosmoIogadchoy, cuandotratandccxpIcamos
IacstructuradcImundocnstcnanoopost-cnstcnano
consucspacocurvoyIntoporms qucnotcngaI-
mtcs,habtuaImcntcnosdccnqucahhayconccpco-
ncsmatcmtcasbastantcdlcIcsyqucaqucIIosdccn-
trcnosotrosquccarcccndc Ia lormacnmatcmtca
ncccsaranoscrncapaccsdccomprcndcrIascomocs
prccso. L cuaI cs accrtado, sn duda. 8n cmbaQo,
cs bastantcdvcrtdonotarquc IoslIsolos mcdcva-
Ics, cuandotcnanquccxpIcaraIosprolanos-oasus
cstudantcs-IacosmoIogadcArsttcIcs,dccanaIgo
anIogo, cs dccrquc tcnaqucvcrcon conccpconcs
mctaIscasmuydIcIcs,yqucaqucIIosqucnotuvc-
ranunalormacnlIoslcasuIccntcyqucnopudc-
scncIcvarscporcncmadcIamagnacngcomctrca,
no podan comprcndcrIas y contnuaran pIantcando
cucstoncs[cstpdas)comoporc|cmpIo.qucsuccdc-
rassc cmpu|ara unbastna travcs dc Ia supcrlcc
Itma dc IabvcdaccIcstc?
LadlcuItadrcaIdcIaconccpcnarstotcIcacon-
sstccnIancccsdaddcaIo|arunagcomctracucIdana
cnunUnvcrsonocucIdano,cnuncspacomctalsca-
mcntccurvadoylscamcntcdlcrcncado.Conlcscmos
quccstonoprcocupabadcmasadoaArsttcIcs.Pucs
IagcomctranocraparacI unaccncalundamcntaI
dcIorcaIquccxprcsarasucscncaysucstructurapro-
lunda, nocrams quc unaccncaabstractaqucpara
Ialsica, ccncadcIoquccs,nocramsqucu auxIar.
Lapcrccpcnyno Ia cspccuIacnmatcmtca, Ia
cxpcrcncaynocIraznamcntogcomctrcoa priori,
csIoquclormabaparacIcIlundamcntodc Iaccnca
vcrdadcra dc Io rcaI.
LAS CONCEPCIONES FILSOFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS 57
L stuacncra,cncompcnsacn, muchomsd-
IcIparaPIatnquchabatratadodccntmIazarIadca
dcIcosmosconunatcntatvadcconstrurcImundodcI
cspaco puro(xcpa) pIcnay cntcramcntc gcomctrza-
do. LacIcccncntrc Ias dosconccpconcs-IadcIor-
dcncsmcoy cIcspacogcomctrco- crancvtabIc,
aunquc sIoscprodu|cramuytardc,prccsamcntccn
cIsgIoXVIII, cncIquc,habcndotomadoIagcomctr-
zacndcIcspacocnscro, IoscrcadorcsdcIaccnca
modcrna tuvcron quc rcchazar Ia conccpcn dcI
Cosmos.
McparcccpcrIcctamcntccvdcntcquccstarcvoIu-
cn,qucsusttuycImundocuaItatvodcIscntdoco-
mnydcIavdacotdanaporcImundoarqumcda-
nodc Iagcomctrarclcada, nopucdccxpIcarsc por
IanlIucncadcunacxpcrcncamsrcaomsampIa
qucIaqucIosantguos-ArsttcIcs-tcnanasuds-
poscn.
Enclccto,comoP. Tanncrymostrhaccyabastantc
tcmpo,IaccncaarstotcIca,prccsamcntcporquccs-
tabaIundadacnIapcrccpcnscnsbIcycrarcaImcn-
tcemprica, cstabamuchomsdcacucrdoconIaexpe
riencia comnqucIadcCaIIcoydcDcscartcs.Dcspucs
dctodo, Ioscucrpospcsados cacnnaturalmente haca
aba|o,cIIucgoapuntanaturlmente hacaarrba,cI8oI
y IaLunascIcvantany scponcn,y Ioscucrpos Ianza-
dosnocontnanndclndamcntcsumovmcntocnI-
nca rccta... EImovmcnto ncrcaI no cs ccrtamcntc
unhcchodccxpcrcnca,IacuaI,dchccho,Iocontrad-
cctodos Ios das.
EncuantoaIanlntuddcIcspaco,csdcItodocv-
dcntcqucnopucdcscrunob|ctodccxpcrcnca.EIn-
lnto, comoya IodcstacaraArsttcIcs, no pucdc scr
traspasado,ndado.ComparadosconIactcmidad,miI
mIIoncs dcaos soncomo nada. Comparado
s con el
56 PENSAR LA CIENCIA
ttcIcsnocsunmundoqucposcaunacurvatura gco-
mctrca, cst, s pucdo dccrIo as, mctalscamcntc
curvado.
LacosmoIogadchoy, cuandotratandccxpIcamos
IacstructuradcImundocnstcnanoopost-cnstcnano
consucspacocurvoyIntoporms qucnotcngaI-
mtcs,habtuaImcntcnosdccnqucahhayconccpco-
ncsmatcmtcasbastantcdlcIcsyqucaqucIIosdccn-
trcnosotrosquccarcccndc Ia lormacnmatcmtca
ncccsaranoscrncapaccsdccomprcndcrIascomocs
prccso. L cuaI cs accrtado, sn duda. 8n cmbaQo,
cs bastantcdvcrtdonotarquc IoslIsolos mcdcva-
Ics, cuandotcnanquccxpIcaraIosprolanos-oasus
cstudantcs-IacosmoIogadcArsttcIcs,dccanaIgo
anIogo, cs dccrquc tcnaqucvcrcon conccpconcs
mctaIscasmuydIcIcs,yqucaqucIIosqucnotuvc-
ranunalormacnlIoslcasuIccntcyqucnopudc-
scncIcvarscporcncmadcIamagnacngcomctrca,
no podan comprcndcrIas y contnuaran pIantcando
cucstoncs[cstpdas)comoporc|cmpIo.qucsuccdc-
rassc cmpu|ara unbastna travcs dc Ia supcrlcc
Itma dc IabvcdaccIcstc?
LadlcuItadrcaIdcIaconccpcnarstotcIcacon-
sstccnIancccsdaddcaIo|arunagcomctracucIdana
cnunUnvcrsonocucIdano,cnuncspacomctalsca-
mcntccurvadoylscamcntcdlcrcncado.Conlcscmos
quccstonoprcocupabadcmasadoaArsttcIcs.Pucs
IagcomctranocraparacI unaccncalundamcntaI
dcIorcaIquccxprcsarasucscncaysucstructurapro-
lunda, nocrams quc unaccncaabstractaqucpara
Ialsica, ccncadcIoquccs,nocramsqucu auxIar.
Lapcrccpcnyno Ia cspccuIacnmatcmtca, Ia
cxpcrcncaynocIraznamcntogcomctrcoa priori,
csIoquclormabaparacIcIlundamcntodc Iaccnca
vcrdadcra dc Io rcaI.
LAS CONCEPCIONES FILSOFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS 57
L stuacncra,cncompcnsacn, muchomsd-
IcIparaPIatnquchabatratadodccntmIazarIadca
dcIcosmosconunatcntatvadcconstrurcImundodcI
cspaco puro(xcpa) pIcnay cntcramcntc gcomctrza-
do. LacIcccncntrc Ias dosconccpconcs-IadcIor-
dcncsmcoy cIcspacogcomctrco- crancvtabIc,
aunquc sIoscprodu|cramuytardc,prccsamcntccn
cIsgIoXVIII, cncIquc,habcndotomadoIagcomctr-
zacndcIcspacocnscro, IoscrcadorcsdcIaccnca
modcrna tuvcron quc rcchazar Ia conccpcn dcI
Cosmos.
McparcccpcrIcctamcntccvdcntcquccstarcvoIu-
cn,qucsusttuycImundocuaItatvodcIscntdoco-
mnydcIavdacotdanaporcImundoarqumcda-
nodc Iagcomctrarclcada, nopucdccxpIcarsc por
IanlIucncadcunacxpcrcncamsrcaomsampIa
qucIaqucIosantguos-ArsttcIcs-tcnanasuds-
poscn.
Enclccto,comoP. Tanncrymostrhaccyabastantc
tcmpo,IaccncaarstotcIca,prccsamcntcporquccs-
tabaIundadacnIapcrccpcnscnsbIcycrarcaImcn-
tcemprica, cstabamuchomsdcacucrdoconIaexpe
riencia comnqucIadcCaIIcoydcDcscartcs.Dcspucs
dctodo, Ioscucrpospcsados cacnnaturalmente haca
aba|o,cIIucgoapuntanaturlmente hacaarrba,cI8oI
y IaLunascIcvantany scponcn,y Ioscucrpos Ianza-
dosnocontnanndclndamcntcsumovmcntocnI-
nca rccta... EImovmcnto ncrcaI no cs ccrtamcntc
unhcchodccxpcrcnca,IacuaI,dchccho,Iocontrad-
cctodos Ios das.
EncuantoaIanlntuddcIcspaco,csdcItodocv-
dcntcqucnopucdcscrunob|ctodccxpcrcnca.EIn-
lnto, comoya IodcstacaraArsttcIcs, no pucdc scr
traspasado,ndado.ComparadosconIactcmidad,miI
mIIoncs dcaos soncomo nada. Comparado
s con el
58 PENSAR LA CIENCIA
inlinitocspaciaI,Iosmundos qucnoshanrcvcIadoIos
tcIcscopios-incIuidocIdcPaIomar-nosonmayorcs
quc Ios dc Ios gricgos. Ahorabicn, Ia inlinitud dcI cs-
paciocsuncIcmcntocscnciaIdcIasubcstructuraaxio-
mticadcIacicnciamodcrna,cstimpIicadacnsusIc-
ycs dcI movimicnto, muy cspcciaImcntc cn Ia Icy dc
incrcia.
FinaImcntc,cncuantoaIascxpcricnciasaIcgadas
porIospromotorcsdc Ia cicncia modcrna, y sobrc to-
doporIoshistoriadorcs,noprueban nadacnabsoIuto
porquc,a) taIcomolucronhcchasIohcmostradocn
mi cstudiosobrc Iamcdida dc Ia accIcracincn cI si-
gIo XVII-6 sontodomcnosprccisas, b) para scrvIi-
das,cxigcnunacxtrapoIacinaIinlinito,ye) ticncnquc
mostrarnosIacxistcnciadc aIgo -comocImovimicn
toincrciaI-qucno sIonopudonipodrscrobscrva-
do por nadic, sino quc adcms cs cstricta y rigurosa-
mcntc imposibIc.
EInacimicntodcIacicnciamodcmacsconcomitan-
tc dc una translormacin -mutacin- dc Ia actitud
liIoslica,dcunainvcrsindcIvaIoratribuidoaIcono-
cimicntointcIcctuaIcomparadoconIacxpcricnciascn-
sibIc, dcIdcscubrImicntodcIcarctcrpositivodcIano-
cin dc inlinito. Dc ah quc sca totaImcntc pcrtincntc
qucIainlinitizacindcIUnivcrsoIarupturadcIcr-
cuIo como Io ha IIamado Miss NichoIson,' o Ia cx-
pIosindcIacslcra,comoprclcrIIamarIoyomismo
6. << An experiment in measurement, American Philosophical
Society Proceedings, 1953. [Hay trad. esp. en Kyr. Estudios de his
toria del pensamiento cientfico, trad. Encarnacin Prez Sedeo
y Eduardo Bustos, Madrid, Siglo XXI, 1977, pgs. 274-307.]
7. The Breaking of the Circle, Evanston, 1950. Vase mi From
the Closed World to the Infinite Universe. [Para la referencia com
pleta vase nota 4.]
LAS CONCEPCIONES FILSFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS 59
lucra obra dcun liIsolo, Ciordano Bruno, yquc, por
razoncscicntlicas-cmpricas-lucravioIcntamcntc
combatido por KcpIcr.
CiordanoBrunono cs, sin duda, unmuygranliI-
solo. Y csanpcorcicntlico.Y Iasrazoncsqucnosda
cnlavordcIainlinituddcIcspacioydcIaprimacain-
tcIcctuaIdcIinlinitono sonmuyconvinccntcs[Bruno
nocsDcscartcs).8incmbargo,nocscInicocaso-son
numcrososnosIocnliIosolasinocncicnciaIapura,
pcnscmoscnKcpIcr,cnDaIton,oincIusocnMaxwcII~
cnqucun razonamicntodclcctuoso, qucpartcdcprc-
misasincxactasIIcvaarcsuItadoscxtrcmadamcntcim-
portantcs.
LarcvoIucindcIsigIoXVII, qucantcriormcntchc
IIamadocIdcsquitcdcPIatnlucdchcchocIclccto
dc una aIianza, Ia dc PIatn con Dcmcrito. j Extraa
aIianza!Alcmaquc acaccccnIahistoriaquccICran
TurcoscaIaconcIRcyMuyCristiano, -Ioscncmigos
dcnucstmscncmigossonnucstmsamigos-o, paravoI-
vcr a Ia historiadcIpcnsamicnto liIoslico-cicntlico,
quchay ms cxtrao quc IaaIianza ms rccicntccn-
trc Einstciny Mach?
tomosdcmocrtcoscncIcspaciodcPIatn-odc
EucIidcs-.sccnticndcqucNcwtonhayatcnidonccc-
sidaddcunDiosparamantcncrIaconcxincntrcIos
cIcmcntosconstitutivosdcsuUnivcrso.Tambicnsccom-
prcndccIcarctcrcxtraodccstcunivcrso-aImcnos,
nosotros Iocomprcndcmos.cIsigIo XIX cstabadcma-
siadohabituadoa cI paravcrtoda sucxtracza- cu-
yoscIcmcntosmatcriaIcs,obctosdcunacxtrapoIacin
tcrica, scbaan,sin verse afectados, cncInoscrnccc-
sarioyctcrno,obctodcunconocimicntoa priori, dcI
cspacioabsoIuto.8ccomprcndciguaImcntcIaimpIica-
cinrIgurosadccstcabsoIuto, odcestos absoIutos-es-
pacio,ticmpo, movimicntoabsoIutos-
rigur
sa
men
te
58 PENSAR LA CIENCIA
inlinitocspaciaI,Iosmundos qucnoshanrcvcIadoIos
tcIcscopios-incIuidocIdcPaIomar-nosonmayorcs
quc Ios dc Ios gricgos. Ahorabicn, Ia inlinitud dcI cs-
paciocsuncIcmcntocscnciaIdcIasubcstructuraaxio-
mticadcIacicnciamodcrna,cstimpIicadacnsusIc-
ycs dcI movimicnto, muy cspcciaImcntc cn Ia Icy dc
incrcia.
FinaImcntc,cncuantoaIascxpcricnciasaIcgadas
porIospromotorcsdc Ia cicncia modcrna, y sobrc to-
doporIoshistoriadorcs,noprueban nadacnabsoIuto
porquc,a) taIcomolucronhcchasIohcmostradocn
mi cstudiosobrc Iamcdida dc Ia accIcracincn cI si-
gIo XVII-6 sontodomcnosprccisas, b) para scrvIi-
das,cxigcnunacxtrapoIacinaIinlinito,ye) ticncnquc
mostrarnosIacxistcnciadc aIgo -comocImovimicn
toincrciaI-qucno sIonopudonipodrscrobscrva-
do por nadic, sino quc adcms cs cstricta y rigurosa-
mcntc imposibIc.
EInacimicntodcIacicnciamodcmacsconcomitan-
tc dc una translormacin -mutacin- dc Ia actitud
liIoslica,dcunainvcrsindcIvaIoratribuidoaIcono-
cimicntointcIcctuaIcomparadoconIacxpcricnciascn-
sibIc, dcIdcscubrImicntodcIcarctcrpositivodcIano-
cin dc inlinito. Dc ah quc sca totaImcntc pcrtincntc
qucIainlinitizacindcIUnivcrsoIarupturadcIcr-
cuIo como Io ha IIamado Miss NichoIson,' o Ia cx-
pIosindcIacslcra,comoprclcrIIamarIoyomismo
6. << An experiment in measurement, American Philosophical
Society Proceedings, 1953. [Hay trad. esp. en Kyr. Estudios de his
toria del pensamiento cientfico, trad. Encarnacin Prez Sedeo
y Eduardo Bustos, Madrid, Siglo XXI, 1977, pgs. 274-307.]
7. The Breaking of the Circle, Evanston, 1950. Vase mi From
the Closed World to the Infinite Universe. [Para la referencia com
pleta vase nota 4.]
LAS CONCEPCIONES FILSFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS 59
lucra obra dcun liIsolo, Ciordano Bruno, yquc, por
razoncscicntlicas-cmpricas-lucravioIcntamcntc
combatido por KcpIcr.
CiordanoBrunono cs, sin duda, unmuygranliI-
solo. Y csanpcorcicntlico.Y Iasrazoncsqucnosda
cnlavordcIainlinituddcIcspacioydcIaprimacain-
tcIcctuaIdcIinlinitono sonmuyconvinccntcs[Bruno
nocsDcscartcs).8incmbargo,nocscInicocaso-son
numcrososnosIocnliIosolasinocncicnciaIapura,
pcnscmoscnKcpIcr,cnDaIton,oincIusocnMaxwcII~
cnqucun razonamicntodclcctuoso, qucpartcdcprc-
misasincxactasIIcvaarcsuItadoscxtrcmadamcntcim-
portantcs.
LarcvoIucindcIsigIoXVII, qucantcriormcntchc
IIamadocIdcsquitcdcPIatnlucdchcchocIclccto
dc una aIianza, Ia dc PIatn con Dcmcrito. j Extraa
aIianza!Alcmaquc acaccccnIahistoriaquccICran
TurcoscaIaconcIRcyMuyCristiano, -Ioscncmigos
dcnucstmscncmigossonnucstmsamigos-o, paravoI-
vcr a Ia historiadcIpcnsamicnto liIoslico-cicntlico,
quchay ms cxtrao quc IaaIianza ms rccicntccn-
trc Einstciny Mach?
tomosdcmocrtcoscncIcspaciodcPIatn-odc
EucIidcs-.sccnticndcqucNcwtonhayatcnidonccc-
sidaddcunDiosparamantcncrIaconcxincntrcIos
cIcmcntosconstitutivosdcsuUnivcrso.Tambicnsccom-
prcndccIcarctcrcxtraodccstcunivcrso-aImcnos,
nosotros Iocomprcndcmos.cIsigIo XIX cstabadcma-
siadohabituadoa cI paravcrtoda sucxtracza- cu-
yoscIcmcntosmatcriaIcs,obctosdcunacxtrapoIacin
tcrica, scbaan,sin verse afectados, cncInoscrnccc-
sarioyctcrno,obctodcunconocimicntoa priori, dcI
cspacioabsoIuto.8ccomprcndciguaImcntcIaimpIica-
cinrIgurosadccstcabsoIuto, odcestos absoIutos-es-
pacio,ticmpo, movimicntoabsoIutos-
rigur
sa
men
te
60
PENSAR LA CIENCIA
incognoscibIcsa no scr por cI pcnsamicntopuro, por
IosdatosrcIativos-cspacio,ticmpo,movimicntorcIa-
tivos- quc son Ios nicos acccsibIcs.
Lacicnciamodcrna,Iacicnciancwtoniana,cstin-
disoIubIcmcntcIigadaacstasconccpcioncsdccspacio
absoIuto,ticmpoabsoIuto,movimicntoabsoIuto.Ncw-
ton, quc Iuc tan bucn mctaIsico como Isicog

atc-
mtico,scdiocucntapcrIcctamcntc.PorIodcmas,tguaI
qucsusgrandcsdiscpuIosMacLaurinyEuIcr,ycIms
grandcdctodoscIIos,LapIacc.LsAxiomata seu leges
motu son vIidos c incIuso ticncn scntido sIo sobrc
csos Iundamcntos.
Adcms, Ia historia nos da Ia rcIutacin. Basta ci-
taraHobbcsqucnoaccptaIacxistcnciadcuncspacio
scparado dc Ios cucrpos y, porcIIo, no comprcndc Ia
nucvaconccpcingaIiIcana,cartcsiana,dcImovimicn-
to. PcroHobbcscsquizsunmaIc|cmpIo.Nocsbucno
cnmatcmticas.NocnvanoIohnWaIIisdi|oundaquc
crams IciIcnscarahabIaraunsordomudoqucha-
ccrcomprcndcraIDr.HobbcscIscntidodcunadcmos-
tracingcomctrica.Lcibniz,cuyogcniomatcmticocs
nulli secundus, csuntcstigomuchomc|or.Ahorabicn,
cosa curiosa, cnIadinmica, Hobbcs cscI modcIodc
Lcibniz.Porquc, aIiguaIqucHobbcs,Lcibniztampoco
admiti|amsIacxistcnciadcunacspacioabsoIutoy
por tanto|amspudocomprcndcrcIvcrdadcr

scnt-
dodcIprincipiodcincrcia. Lquc, porIo dcmas,qu-
zs no cra ms quc una blessing in disguise: * cmo,
dc otro modo, podrahabcrconccbidocI principio dc
Ia mnima accin? En Iin, podra citarsc nadamcnos
quc a Einstcin. cstcIaroquccn IaIsicacinstcniana
IancgacindcImovimicntoydcIcspacioabsoIutoscn-
* Expresin inglesa equivalente a no hay mal que por bien
no venga. [R.]
LAS CONCEPCIONES FILOSOFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS 61
traa inmcdiatamcntc Ia ncgacin dcI principio dc
incrcia.
PcmvoIvamosaNcwton.AcasocsposibIc,nosdicc,
qucnohayaniunsoIocucrpocncImundoquccstcvcr-
dadcramcntc cn rcposoyquc adcms nos scaimposi-
bIcdistinguirIodcuncucrpocnmovimicntouniIormc.
Tambicncsvcrdadqucnopodcmos,nipodrcmos|ams
-por ms quc Ncwton parccc habcr tcnido csa
cspcranza-dctcrminarcImovimicntoabsoIuto-uni-
Iormc-dcuncucrpo,sumovimicntocnrcIacinaIcs-
pacio, sinosoIamcntcsumovimicntorcIativo, csdccir,
su movimicntocnrcIacinaotroscucrpossobrccuyo
movimicntoabsoIuto-cntantosctratadcmovimicn-
tosuniIormcsynodcaccIcmcioncs-cstamostanpoo
inIormadoscomorcspcctoaIdcIprimcro.Pcrocsono
csunaob|ccincontmIasnocioncsdccspacio,dcticm-
po, dcmovimicnto absoIuto, aIcontrario, cs unacon-
sccucncia rigurosa dc Ia cstructura misma dc cstas.
Adcms, cst cIaro quc, cn cImundo ncwtoniano, cs
inIinitamcntcimprobabIcqucuncucrposccncucntrc
aIgunavczcnrcposoabsoIuto,y totaImcntcimposibIc
qucaIgunavczsccncucntrccnmovimicntouniIormc.
Lacicnciancwtoniana, sincmbargo, nopucdcnoutiIi-
zar cstas nocioncs.
EncImundoncwtoniano,ycnIacicnciancwtonia-
na-contrariamcntcaIoqucpcnsabaKantqucIosha-
bacomprcndidomaI,pcroporsumaIaintcrprctacin
habaabicrtoIavaaunacspistcmoIogayunamctaI-
sicanucvas, Iundamcntos posibIcs dc una cicnciano
ncwtoniana-nosonIascondicioncsdcIsabcrIasquc
dctcrminanIascondicioncsdcI scrIcnomcnicodc Ios
ob|ctosdccstacicncia-odcIoscntcs- sino, aIcon-
trario, Iacstructuraob|ctivadcI scrIoquc dctcrmina
cIpapcIycIvaIordcnucstms IacuItadcs dc sabcr. O,
paracmpIcarunavic|aIrmuIa dc PIatn
. en la
cien-
60
PENSAR LA CIENCIA
incognoscibIcsa no scr por cI pcnsamicntopuro, por
IosdatosrcIativos-cspacio,ticmpo,movimicntorcIa-
tivos- quc son Ios nicos acccsibIcs.
Lacicnciamodcrna,Iacicnciancwtoniana,cstin-
disoIubIcmcntcIigadaacstasconccpcioncsdccspacio
absoIuto,ticmpoabsoIuto,movimicntoabsoIuto.Ncw-
ton, quc Iuc tan bucn mctaIsico como Isicog

atc-
mtico,scdiocucntapcrIcctamcntc.PorIodcmas,tguaI
qucsusgrandcsdiscpuIosMacLaurinyEuIcr,ycIms
grandcdctodoscIIos,LapIacc.LsAxiomata seu leges
motu son vIidos c incIuso ticncn scntido sIo sobrc
csos Iundamcntos.
Adcms, Ia historia nos da Ia rcIutacin. Basta ci-
taraHobbcsqucnoaccptaIacxistcnciadcuncspacio
scparado dc Ios cucrpos y, porcIIo, no comprcndc Ia
nucvaconccpcingaIiIcana,cartcsiana,dcImovimicn-
to. PcroHobbcscsquizsunmaIc|cmpIo.Nocsbucno
cnmatcmticas.NocnvanoIohnWaIIisdi|oundaquc
crams IciIcnscarahabIaraunsordomudoqucha-
ccrcomprcndcraIDr.HobbcscIscntidodcunadcmos-
tracingcomctrica.Lcibniz,cuyogcniomatcmticocs
nulli secundus, csuntcstigomuchomc|or.Ahorabicn,
cosa curiosa, cnIadinmica, Hobbcs cscI modcIodc
Lcibniz.Porquc, aIiguaIqucHobbcs,Lcibniztampoco
admiti|amsIacxistcnciadcunacspacioabsoIutoy
por tanto|amspudocomprcndcrcIvcrdadcr

scnt-
dodcIprincipiodcincrcia. Lquc, porIo dcmas,qu-
zs no cra ms quc una blessing in disguise: * cmo,
dc otro modo, podrahabcrconccbidocI principio dc
Ia mnima accin? En Iin, podra citarsc nadamcnos
quc a Einstcin. cstcIaroquccn IaIsicacinstcniana
IancgacindcImovimicntoydcIcspacioabsoIutoscn-
* Expresin inglesa equivalente a no hay mal que por bien
no venga. [R.]
LAS CONCEPCIONES FILOSOFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS 61
traa inmcdiatamcntc Ia ncgacin dcI principio dc
incrcia.
PcmvoIvamosaNcwton.AcasocsposibIc,nosdicc,
qucnohayaniunsoIocucrpocncImundoquccstcvcr-
dadcramcntc cn rcposoyquc adcms nos scaimposi-
bIcdistinguirIodcuncucrpocnmovimicntouniIormc.
Tambicncsvcrdadqucnopodcmos,nipodrcmos|ams
-por ms quc Ncwton parccc habcr tcnido csa
cspcranza-dctcrminarcImovimicntoabsoIuto-uni-
Iormc-dcuncucrpo,sumovimicntocnrcIacinaIcs-
pacio, sinosoIamcntcsumovimicntorcIativo, csdccir,
su movimicntocnrcIacinaotroscucrpossobrccuyo
movimicntoabsoIuto-cntantosctratadcmovimicn-
tosuniIormcsynodcaccIcmcioncs-cstamostanpoo
inIormadoscomorcspcctoaIdcIprimcro.Pcrocsono
csunaob|ccincontmIasnocioncsdccspacio,dcticm-
po, dcmovimicnto absoIuto, aIcontrario, cs unacon-
sccucncia rigurosa dc Ia cstructura misma dc cstas.
Adcms, cst cIaro quc, cn cImundo ncwtoniano, cs
inIinitamcntcimprobabIcqucuncucrposccncucntrc
aIgunavczcnrcposoabsoIuto,y totaImcntcimposibIc
qucaIgunavczsccncucntrccnmovimicntouniIormc.
Lacicnciancwtoniana, sincmbargo, nopucdcnoutiIi-
zar cstas nocioncs.
EncImundoncwtoniano,ycnIacicnciancwtonia-
na-contrariamcntcaIoqucpcnsabaKantqucIosha-
bacomprcndidomaI,pcroporsumaIaintcrprctacin
habaabicrtoIavaaunacspistcmoIogayunamctaI-
sicanucvas, Iundamcntos posibIcs dc una cicnciano
ncwtoniana-nosonIascondicioncsdcIsabcrIasquc
dctcrminanIascondicioncsdcI scrIcnomcnicodc Ios
ob|ctosdccstacicncia-odcIoscntcs- sino, aIcon-
trario, Iacstructuraob|ctivadcI scrIoquc dctcrmina
cIpapcIycIvaIordcnucstms IacuItadcs dc sabcr. O,
paracmpIcarunavic|aIrmuIa dc PIatn
. en la
cien-
62 PENSAR L CIENCIA
cia ncwtoniana ycnclmundoncwtoniano, lamcdida
dctodaslascosasnocsclhombrc,csDios.Lssuccso-
rcsdcNcwtonpudicronolvidar,pudicroncrccrqucno
tcnanncccsidaddc lahiptcsisDios,cn adclantc an-
damiointil dcuna construccinquc sc sostcnapor
smisma.8ccquivocaron.Privadodc susoportcdivi-
no, clmundo ncwtoniano sc rcvcl incstablc y prcca-
rio.TanincstablcytanpmcariocomoclmundodcAris-
ttclcs quc haba rccmplazado.
Laintcrprctacin dc la historia y dc lacstructura
dc la cicncia modcrna quc acabo dc csbozar no cs la
communis opinio doctorum, almcnostodava,aunquc
crcoqucvacaminodcscrlo.Pcroannohcmosllcga-
doacstcpunto.Dchccho,laintcrprctacinmscomn
csbastantcdilcrcntc.Todavasiguc sicndo laintcrprc-
tacin positivista, pragmatista.
PorloqucmspcctaalaobmdclosCalilcoylosNcw-
ton, loshistoriadorcsdctcndcnciapositivistaticncncl
hbitodcinsistircnsuaspcctooladocxpcrimcntal,cm-
pirista,lcnomcnista,cnsurcnunciaa labsqucdadc
lascausascnbcncliciodclabsqucdadclaslcycs,cn
clabandonodclaprcguntapor qu? ysusustitucin
por la prcgunta cmo?
Cicrtamcntc, cstaintcrprctacinnocarcccdcapo-
yoshistricos,clpapcldclacxpcricncia,omscxac-
tamcntcdclacxpcrimcntacincnlahistoriadclacicn-
ciacsdcltodocvidcntc,lasobrasdclosGilbcrt,dclos
Calilco, dc losBoylc, ctc., cstnllcnasdcclogiosa la
lccundidaddclosmctodoscxpcrimcntalcsopucstosa
lacstcrilidad dc las cspcculacioncs. Y cn cuanto a la
bsqucdadc las lcycsconprclcrcnciaa la dclascau-
sas,todoclmundoconocccllamosopasa|cdc losDis
corsi cnclqucCalilconos anunciaquc scra ocioso c
intildiscutirlas tcorascausalcsdclagravcdadpro-
pucstaspor suscontcmporncosyprcdcccsorcs, dado
LAS CONCEPCIONES FILOSFICAS Y L TEORAS CIENTFICAS 63
qucnadicsabcquccslagravcdad-qucnocsmsquc
un nombrc- y qucms valc contcntarsc conclcsta-
blccimicntodc la lcy matcmtica dc lacada.
Y todoclmundoconocc tambicnclpasa|cno mc-
noscclcbrcdclosPrincipia, cnclquc Ncwton, a pro-
psitotambicndclagravcdad,convcrtidacnclintcrin
cnatraccinunivcrsal,nosdiccquchastacntonccsno
ha sidocapaz dc dcscubrirlacausa dc laspropicda-
dcs dc la gravcdad [particndo| dc los lcnmcnos y
quc no ha imaginado hiptcsis cxplicativas pucs
loqucnoscdcduccdcloslcnmcnos,dcbcscrllama-
dohiptcsis,ylashiptcsis,tantolsicascomomctal-
sicas, mccnicaso[qucsupongan|cualidadcsocultas,
noticncnlugarcnlalilosolacxpcrimcntal.Encstalilo-
solalaspmposicioncsparticularcs soninlcridasdclos
lcnmcnosy,acontinuacin,gcncralizadasporinduc-
cin. Enotmstcrminos,lasmlacioncscstablccidaspor
cxpcricnciasontranslormadascnlcycsporinduccin.
Porcsonocssorprcndcntcqucparaungrannmc-
rodchistoriadorcsy dc lilsoloscstcaspccto lcgalis-
ta,lcnomcnista,cndclinitivapositivista,dclacicncia
modcrnaaparczca como sucscnciao almcnos como
suproprium yquclaoponganalacicnciarcalistaydc-
ductiva dc la Edad Mcdia y dc laAntigcdad.
8incmbargoquisicraob|ctaracstaintcrprctacin.
a) Micntrasquclatcndcncialcgalistadclacicncia
modcmacstotalmcntcindudablcyadcmsluccxtrc-
madamcntclccundaalpcrmitiraloscicntlicosdclsi-
gloXVIII consagrarscalcstudiomatcmticodclaslc-
ycslundamcntalcsdclunivcrsoncwtoniano -cstudio
quc culmina cn la obra admirablc dc Lagrangc y dc
Laplacc- aunqucadccirvcrdadunadccstaslcycs, a
sabcr la lcy dc la atraccin, lucra translormada por
clloscncausa ycnfuerza -sucarctcrfenomenista cs
muchomcnosaparcntc, dc hcchono sonloscatoe-
62 PENSAR L CIENCIA
cia ncwtoniana ycnclmundoncwtoniano, lamcdida
dctodaslascosasnocsclhombrc,csDios.Lssuccso-
rcsdcNcwtonpudicronolvidar,pudicroncrccrqucno
tcnanncccsidaddc lahiptcsisDios,cn adclantc an-
damiointil dcuna construccinquc sc sostcnapor
smisma.8ccquivocaron.Privadodc susoportcdivi-
no, clmundo ncwtoniano sc rcvcl incstablc y prcca-
rio.TanincstablcytanpmcariocomoclmundodcAris-
ttclcs quc haba rccmplazado.
Laintcrprctacin dc la historia y dc lacstructura
dc la cicncia modcrna quc acabo dc csbozar no cs la
communis opinio doctorum, almcnostodava,aunquc
crcoqucvacaminodcscrlo.Pcroannohcmosllcga-
doacstcpunto.Dchccho,laintcrprctacinmscomn
csbastantcdilcrcntc.Todavasiguc sicndo laintcrprc-
tacin positivista, pragmatista.
PorloqucmspcctaalaobmdclosCalilcoylosNcw-
ton, loshistoriadorcsdctcndcnciapositivistaticncncl
hbitodcinsistircnsuaspcctooladocxpcrimcntal,cm-
pirista,lcnomcnista,cnsurcnunciaa labsqucdadc
lascausascnbcncliciodclabsqucdadclaslcycs,cn
clabandonodclaprcguntapor qu? ysusustitucin
por la prcgunta cmo?
Cicrtamcntc, cstaintcrprctacinnocarcccdcapo-
yoshistricos,clpapcldclacxpcricncia,omscxac-
tamcntcdclacxpcrimcntacincnlahistoriadclacicn-
ciacsdcltodocvidcntc,lasobrasdclosGilbcrt,dclos
Calilco, dc losBoylc, ctc., cstnllcnasdcclogiosa la
lccundidaddclosmctodoscxpcrimcntalcsopucstosa
lacstcrilidad dc las cspcculacioncs. Y cn cuanto a la
bsqucdadc las lcycsconprclcrcnciaa la dclascau-
sas,todoclmundoconocccllamosopasa|cdc losDis
corsi cnclqucCalilconos anunciaquc scra ocioso c
intildiscutirlas tcorascausalcsdclagravcdadpro-
pucstaspor suscontcmporncosyprcdcccsorcs, dado
LAS CONCEPCIONES FILOSFICAS Y L TEORAS CIENTFICAS 63
qucnadicsabcquccslagravcdad-qucnocsmsquc
un nombrc- y qucms valc contcntarsc conclcsta-
blccimicntodc la lcy matcmtica dc lacada.
Y todoclmundoconocc tambicnclpasa|cno mc-
noscclcbrcdclosPrincipia, cnclquc Ncwton, a pro-
psitotambicndclagravcdad,convcrtidacnclintcrin
cnatraccinunivcrsal,nosdiccquchastacntonccsno
ha sidocapaz dc dcscubrirlacausa dc laspropicda-
dcs dc la gravcdad [particndo| dc los lcnmcnos y
quc no ha imaginado hiptcsis cxplicativas pucs
loqucnoscdcduccdcloslcnmcnos,dcbcscrllama-
dohiptcsis,ylashiptcsis,tantolsicascomomctal-
sicas, mccnicaso[qucsupongan|cualidadcsocultas,
noticncnlugarcnlalilosolacxpcrimcntal.Encstalilo-
solalaspmposicioncsparticularcs soninlcridasdclos
lcnmcnosy,acontinuacin,gcncralizadasporinduc-
cin. Enotmstcrminos,lasmlacioncscstablccidaspor
cxpcricnciasontranslormadascnlcycsporinduccin.
Porcsonocssorprcndcntcqucparaungrannmc-
rodchistoriadorcsy dc lilsoloscstcaspccto lcgalis-
ta,lcnomcnista,cndclinitivapositivista,dclacicncia
modcrnaaparczca como sucscnciao almcnos como
suproprium yquclaoponganalacicnciarcalistaydc-
ductiva dc la Edad Mcdia y dc laAntigcdad.
8incmbargoquisicraob|ctaracstaintcrprctacin.
a) Micntrasquclatcndcncialcgalistadclacicncia
modcmacstotalmcntcindudablcyadcmsluccxtrc-
madamcntclccundaalpcrmitiraloscicntlicosdclsi-
gloXVIII consagrarscalcstudiomatcmticodclaslc-
ycslundamcntalcsdclunivcrsoncwtoniano -cstudio
quc culmina cn la obra admirablc dc Lagrangc y dc
Laplacc- aunqucadccirvcrdadunadccstaslcycs, a
sabcr la lcy dc la atraccin, lucra translormada por
clloscncausa ycnfuerza -sucarctcrfenomenista cs
muchomcnosaparcntc, dc hcchono sonloscatoe-
4 PENSAR LA CIENCIA
vo, sino los voqvo los quccstnligadosporlcycs cau-
salmcntcnocxplicadasoincxplicablcs.Dchcchonoson
loscucrposdcnucstracxpcricnciacomn,sinoloscucr-
pos abstractos, las partculasyIos tomos dcl mundo
ncwtonianolosqucsonlosrelata olosfundamenta dc
las rclacioncsmatcmticascstablccidasporlacicncia.
h) Laautointcrprctaciny autorrcstriccinpositi-
vistas dc lacicnciano soncn absoluto unhcchomo-
dcmo.Comomostramnya8chiaparclli,Duhcmyotms,
son casi tanvic|ascomolacicnciamismay, comoto-
das las cosas o casi todas, Iucron invcntadas por los
gricgos. El Iin dc la cicncia astronmica, cxplicaban
losastrnomosalc|andrinos,nocsdcscubrirclmcca-
nismorcaldclosmovimicntosplanctariosqucporlos
dcmsnopodcmosconoccr,sinoslosalvarlosIcnmc-
nos,odstvtootvsvocombinandosobrclabasccm-
pricadclasobscrvacioncsunsistcmadccrculosydc
movimicntosimaginariosuntrucomatcmtico-quc
nos pcrmita calcularypredecir las posicioncs dc los
planctas dc acucrdo con las obscrvacioncs Iuturas.
Porotrapartc,Osiandcr[cn l543)rccurrcacstacpis-
tcmologapragmatistaypositivistaparadisimularcon
cllaclcarctcrrcvolucionariodclaobracopcrnicana.
Y prccisamcntccontracstamalaintcrprctacinpositi-
vistaprotcstanlosgrandcslundadorcs dc laastrono-
mamodcrna,Kcplcr,qucponcAITIOWGETOS cncl
ttulo mismo dc su gran obra sobrc Martc,8 igual quc
Calilco c incluso Ncwton quc, a pcsar dc su cclcbrc
hypotheses non fingo, 9 cn los Principios matemticos
8. Astronoma Nova AITIOAOrETOE si ve physica coelestis, tra
dita Commentariiis de motibus stellae Martis, 1609.
9. Vase hoy mi Hypothese et experience chez Newton, Bu
lletin de la Societ fran{aise de Philosophie, 1956, y l. B. Cohen, New
ton and Franklin, Philadelfia, 1956.
LA CONCEPCIONES FILSFICAS Y LAS TEORAS CIENTlFICAS 5
de filosofa natural cstablcciunacicncianoslorca-
lista, sino inclusocausalista.
Pucsaunqucrcnunciara,provisionalmcntcoinclu-
sodcIinitivamcntc, 10 a labsqucdadclmecanismo de
produccin dc laatraccin, aunquc inclusoncgara la
rcalidadIsicadclaaccinadistancia,laproponccomo
unaIucrzarca/ -transIsica-qucsubticndclaIucr-
zamatcmticadcsuconstruccin.ElantcccsordcIa
cicncia -Isica positivista nocs Ncwton, cs Malc-
branchc.
EncIccto, laactitud ncwtonianaquc rcnunciaala
cxplicacinIsicadclaatmccinylaplantcacomoun
hccho dcaccintransIsica, no ticnc scntidodcsdccl
puntodcvistapositivista.Dcsdccstcpuntodcvista,una
accinadistanciainstantnca,comonoslocxplicya
EmstMachymuyrccicntcmcntcclscorP. W. Bridg-
man,noticncnada dc rcprcnsiblc. cxigirlacontinui-
dadtcmporalocspacialcscstarligadoaunprc|uicio.
Alcontrario,tantoparaNcwtoncomoparasusmc-
|orcs succsorcs, la accin a distancia -a travcs dcl
vaco-sicmpmIucvistacomoalgoimposiblcyportan-
to inadmisiblc, y cstaconviccin, quc como acabodc
mcncionarpodaapclaralaautoridaddclpropioNcw-
ton,cslaqucconscicntcmcntcinspirlaobradcEulcr,
dc Faraday, dc Maxwcll y Iinalmcntc dc Einstcin.
Comoscvc,nocslaactitudpositivistasino,muyal
contrario,ladclrealismo matemtico, laquccstcncl
origcndclaIsicadccampos,cscnucvoconccptocla-
vc dclacicnciacuyaimportanciacapitalnoshamos-
tradotan bicn Einstcin.
10. Definitivamente en tanto que bsqueda de explicacin me
cnica de la atraccin, prvisionalmente en tanto que sta poda
reducirse a la accin de fuerzas no matemticas -elctricas-ora
repulsivas ora atractivas.
4 PENSAR LA CIENCIA
vo, sino los voqvo los quccstnligadosporlcycs cau-
salmcntcnocxplicadasoincxplicablcs.Dchcchonoson
loscucrposdcnucstracxpcricnciacomn,sinoloscucr-
pos abstractos, las partculasyIos tomos dcl mundo
ncwtonianolosqucsonlosrelata olosfundamenta dc
las rclacioncsmatcmticascstablccidasporlacicncia.
h) Laautointcrprctaciny autorrcstriccinpositi-
vistas dc lacicnciano soncn absoluto unhcchomo-
dcmo.Comomostramnya8chiaparclli,Duhcmyotms,
son casi tanvic|ascomolacicnciamismay, comoto-
das las cosas o casi todas, Iucron invcntadas por los
gricgos. El Iin dc la cicncia astronmica, cxplicaban
losastrnomosalc|andrinos,nocsdcscubrirclmcca-
nismorcaldclosmovimicntosplanctariosqucporlos
dcmsnopodcmosconoccr,sinoslosalvarlosIcnmc-
nos,odstvtootvsvocombinandosobrclabasccm-
pricadclasobscrvacioncsunsistcmadccrculosydc
movimicntosimaginariosuntrucomatcmtico-quc
nos pcrmita calcularypredecir las posicioncs dc los
planctas dc acucrdo con las obscrvacioncs Iuturas.
Porotrapartc,Osiandcr[cn l543)rccurrcacstacpis-
tcmologapragmatistaypositivistaparadisimularcon
cllaclcarctcrrcvolucionariodclaobracopcrnicana.
Y prccisamcntccontracstamalaintcrprctacinpositi-
vistaprotcstanlosgrandcslundadorcs dc laastrono-
mamodcrna,Kcplcr,qucponcAITIOWGETOS cncl
ttulo mismo dc su gran obra sobrc Martc,8 igual quc
Calilco c incluso Ncwton quc, a pcsar dc su cclcbrc
hypotheses non fingo, 9 cn los Principios matemticos
8. Astronoma Nova AITIOAOrETOE si ve physica coelestis, tra
dita Commentariiis de motibus stellae Martis, 1609.
9. Vase hoy mi Hypothese et experience chez Newton, Bu
lletin de la Societ fran{aise de Philosophie, 1956, y l. B. Cohen, New
ton and Franklin, Philadelfia, 1956.
LA CONCEPCIONES FILSFICAS Y LAS TEORAS CIENTlFICAS 5
de filosofa natural cstablcciunacicncianoslorca-
lista, sino inclusocausalista.
Pucsaunqucrcnunciara,provisionalmcntcoinclu-
sodcIinitivamcntc, 10 a labsqucdadclmecanismo de
produccin dc laatraccin, aunquc inclusoncgara la
rcalidadIsicadclaaccinadistancia,laproponccomo
unaIucrzarca/ -transIsica-qucsubticndclaIucr-
zamatcmticadcsuconstruccin.ElantcccsordcIa
cicncia -Isica positivista nocs Ncwton, cs Malc-
branchc.
EncIccto, laactitud ncwtonianaquc rcnunciaala
cxplicacinIsicadclaatmccinylaplantcacomoun
hccho dcaccintransIsica, no ticnc scntidodcsdccl
puntodcvistapositivista.Dcsdccstcpuntodcvista,una
accinadistanciainstantnca,comonoslocxplicya
EmstMachymuyrccicntcmcntcclscorP. W. Bridg-
man,noticncnada dc rcprcnsiblc. cxigirlacontinui-
dadtcmporalocspacialcscstarligadoaunprc|uicio.
Alcontrario,tantoparaNcwtoncomoparasusmc-
|orcs succsorcs, la accin a distancia -a travcs dcl
vaco-sicmpmIucvistacomoalgoimposiblcyportan-
to inadmisiblc, y cstaconviccin, quc como acabodc
mcncionarpodaapclaralaautoridaddclpropioNcw-
ton,cslaqucconscicntcmcntcinspirlaobradcEulcr,
dc Faraday, dc Maxwcll y Iinalmcntc dc Einstcin.
Comoscvc,nocslaactitudpositivistasino,muyal
contrario,ladclrealismo matemtico, laquccstcncl
origcndclaIsicadccampos,cscnucvoconccptocla-
vc dclacicnciacuyaimportanciacapitalnoshamos-
tradotan bicn Einstcin.
10. Definitivamente en tanto que bsqueda de explicacin me
cnica de la atraccin, prvisionalmente en tanto que sta poda
reducirse a la accin de fuerzas no matemticas -elctricas-ora
repulsivas ora atractivas.
66 PENSAR LA CIENCIA
Portanto,crcoquccsposibIcconcIuirprovisional-
mcntcaImcnosquclIipIhistpnomucs
:
Iau
q-Iarcsignacin-positivista.Q.
msqucunaposicindcrctiradatcmporaIXJ.sL
csprituhumanocnI pcrsccucindcl sabr8s
-
ridicamcntccstaacHtuppactas aImc-
nosannoIohahcchonunca-comocinitiy Iti-
ma, tardc o tcmprano dcadc haccr dc Ia ncccsidad
virtudydcaIcgrarscdc sudcrmta.Tardco tcmprano,
vucIvcaItrabaoyscponcdcnucvoabuscarunasoIu-
cinintiIo imposibIcdcpmbIcmas dccIarados dcs-
pmvistosdcscntido,tratandodchaIlarunacxpIicacin
causalynaldclasIcycscstabIccidasyaccptadasporl.
(b) LaactitudIilosIicauca
Ic/rm
usua_
cs uca no c;la_ dl ca posiIivista o pq-
t)sta,sino,alcontrario,ladcI rcaIismomatcmtico. En
rcsumcn,noladcBaconodcComtc,sinoIadc

Dcar-
tcs, CaliIco y PIatn.
8 ra 1lcm podra prcscntarcasos dc dcsa-
rrolIocompIctamcntcparalcIos, sacados dclos domi-
niosdcIacicncia.Podramos,porccmpIo, scguircIdc-
sarrolIo dc la tcrmodinmica dcsdc Carnot a louricr
-cssabidoporIodcmsqucIucronloscursosdclou-
ricrlosqucinspiraronaAugustcComtc-yvcrcnqu
sc convirti cnmanos dcMaxwcII, dcBoItzmannydc
Cibbs,sinoIvidarlarcaccin~tansigniIicativacn su
pcrIccto Iracaso- dc Duhcm.
PodramoscstudiarIacvolucindcIaqumicaquc,
apcsardclaoposicintotalmcntcrazonabIc- dc
Iosgrandcsqumicos,sustituyIaley dcIasproporcio-
ncs dcIinidas porunaconccpcinatmcaycstructu-
raIista dc Ia lcy.
PodramosanalizarIahistoriadcI sistcmapcridi-
coquchaccaIgnticmpomicoIcgayamigoC.Bachc-
L CONCEPCIONES FILSFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS
67
Iard nospnscntabacomoccmpIopcrIcctodc pIura-
lismo cohcmntc y vcr cn qu sc convirti cn manos
dc RuthcIom, dc Mosclcy y dc Nicls Bohr.
Otambin,ladclosprincipiosdcconscrvacin,prin-
cipiosmctalsicossiIoshubo,principiosparacuyoman-
tcnimicntosccstobligado,dcvczcncuando, apostu-
larscms-comocl neutrno-noobscrvadosoincluso
noobscrablcscnlapocadcsupostuIacin,cuyacxis-
tcncianoparccctcncrmsquc unanicamcta, a sa-
bcr,clmantcnimicntodcIavaIidczdclosprincipioscn
cucstin.
Cnoinclusoqucscllcgaraaconclusioncscntcra-
mcntc anlogas si sc cstudiara Iahistoria-crco quc
cmpiczaa scrposiblc- dclarcvolucin cicntIica dc
nucstro propio ticmpo.
EstIucradcdudaqucIuc unamcditacinIiIos-
IicalagucinspirIaobradcEinstcin-dclqucpodra
dccirscquc,comoNcwton, IucIiIsoIo tantocomoI-
sico.EstpcrIcctamcntcclaroquc suncgacinrcsucI-
ta,inclusoapasionada, dclcspacioabsoIuto, dcIticm-
poabsoluto, dclmovimicntoabsoIuto-ncgacinquc,
cn cicrto scntido, proIonga Ia quc Huygcns y Libniz
opusicron antiguamcntc a cstos mismos conccptos-
cst Iundada cn un principio mctaIsico.
As,no sonlosabsolutos cn sIos quc scvcnpros-
critos. EnclmundodcEinstcinycnIacicncia cinstc-
nianahayabsolutos-IosIlamamosmodcstamcntcin-
variantcsoconstantcs- taIcs comoIavclocidaddcIa
Iuzolacncrgatotaldclunivcrso,qucharancstrcmc-
ccrdchorroraunncwtoniano,pcrocnrcalidadsctra-
tadcabsolutosqucnocstnIundadoscnIanaturaIcza
dc las cosas.
Encompcnsacin,clticmpoabsoIutocomocIcspa-
cioabsoluto, realidades qucNcwtonaccptsindudar
Io-porqucIpodaapoyarIascnDiosy
funda
rlas en
66 PENSAR LA CIENCIA
Portanto,crcoquccsposibIcconcIuirprovisional-
mcntcaImcnosquclIipIhistpnomucs
:
Iau
q-Iarcsignacin-positivista.Q.
msqucunaposicindcrctiradatcmporaIXJ.sL
csprituhumanocnI pcrsccucindcl sabr8s
-
ridicamcntccstaacHtuppactas aImc-
nosannoIohahcchonunca-comocinitiy Iti-
ma, tardc o tcmprano dcadc haccr dc Ia ncccsidad
virtudydcaIcgrarscdc sudcrmta.Tardco tcmprano,
vucIvcaItrabaoyscponcdcnucvoabuscarunasoIu-
cinintiIo imposibIcdcpmbIcmas dccIarados dcs-
pmvistosdcscntido,tratandodchaIlarunacxpIicacin
causalynaldclasIcycscstabIccidasyaccptadasporl.
(b) LaactitudIilosIicauca
Ic/rm
usua_
cs uca no c;la_ dl ca posiIivista o pq-
t)sta,sino,alcontrario,ladcI rcaIismomatcmtico. En
rcsumcn,noladcBaconodcComtc,sinoIadc

Dcar-
tcs, CaliIco y PIatn.
8 ra 1lcm podra prcscntarcasos dc dcsa-
rrolIocompIctamcntcparalcIos, sacados dclos domi-
niosdcIacicncia.Podramos,porccmpIo, scguircIdc-
sarrolIo dc la tcrmodinmica dcsdc Carnot a louricr
-cssabidoporIodcmsqucIucronloscursosdclou-
ricrlosqucinspiraronaAugustcComtc-yvcrcnqu
sc convirti cnmanos dcMaxwcII, dcBoItzmannydc
Cibbs,sinoIvidarlarcaccin~tansigniIicativacn su
pcrIccto Iracaso- dc Duhcm.
PodramoscstudiarIacvolucindcIaqumicaquc,
apcsardclaoposicintotalmcntcrazonabIc- dc
Iosgrandcsqumicos,sustituyIaley dcIasproporcio-
ncs dcIinidas porunaconccpcinatmcaycstructu-
raIista dc Ia lcy.
PodramosanalizarIahistoriadcI sistcmapcridi-
coquchaccaIgnticmpomicoIcgayamigoC.Bachc-
L CONCEPCIONES FILSFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS
67
Iard nospnscntabacomoccmpIopcrIcctodc pIura-
lismo cohcmntc y vcr cn qu sc convirti cn manos
dc RuthcIom, dc Mosclcy y dc Nicls Bohr.
Otambin,ladclosprincipiosdcconscrvacin,prin-
cipiosmctalsicossiIoshubo,principiosparacuyoman-
tcnimicntosccstobligado,dcvczcncuando, apostu-
larscms-comocl neutrno-noobscrvadosoincluso
noobscrablcscnlapocadcsupostuIacin,cuyacxis-
tcncianoparccctcncrmsquc unanicamcta, a sa-
bcr,clmantcnimicntodcIavaIidczdclosprincipioscn
cucstin.
Cnoinclusoqucscllcgaraaconclusioncscntcra-
mcntc anlogas si sc cstudiara Iahistoria-crco quc
cmpiczaa scrposiblc- dclarcvolucin cicntIica dc
nucstro propio ticmpo.
EstIucradcdudaqucIuc unamcditacinIiIos-
IicalagucinspirIaobradcEinstcin-dclqucpodra
dccirscquc,comoNcwton, IucIiIsoIo tantocomoI-
sico.EstpcrIcctamcntcclaroquc suncgacinrcsucI-
ta,inclusoapasionada, dclcspacioabsoIuto, dcIticm-
poabsoluto, dclmovimicntoabsoIuto-ncgacinquc,
cn cicrto scntido, proIonga Ia quc Huygcns y Libniz
opusicron antiguamcntc a cstos mismos conccptos-
cst Iundada cn un principio mctaIsico.
As,no sonlosabsolutos cn sIos quc scvcnpros-
critos. EnclmundodcEinstcinycnIacicncia cinstc-
nianahayabsolutos-IosIlamamosmodcstamcntcin-
variantcsoconstantcs- taIcs comoIavclocidaddcIa
Iuzolacncrgatotaldclunivcrso,qucharancstrcmc-
ccrdchorroraunncwtoniano,pcrocnrcalidadsctra-
tadcabsolutosqucnocstnIundadoscnIanaturaIcza
dc las cosas.
Encompcnsacin,clticmpoabsoIutocomocIcspa-
cioabsoluto, realidades qucNcwtonaccptsindudar
Io-porqucIpodaapoyarIascnDiosy
funda
rlas en
68 PENSAR LA CIENCIA
Dos-, sc convcrtcn para Enstcn cn lantasmas sn
consstcncay snsgnlcacn, no ya, como scha d-
choavcccs,porquccsmposbIcapoyarIascncIhom-
brc-mcparcccqucIa ntcrprctacnkantanacstan
laIsacomoIapostvsta-snoporqucsonmarcosva-
cos, snrcIacnnngunaconIoquchaydcntro. Para
Enstcn, comoparaArsttcIcs,cItcmpoycIcspaco
cstn cn cI Unvcrsoyno cI Unvcrso cn cIIos. Pucsto
quc no hay accn lsca nmcdata a dstanca -n
Dos qucpucda supIrsuauscnca-, cItcmpo cst I-
gadoaIcspacoycImovmcntoalcctaaIascosasquc
scmucvcn.PcmsIamcddadctodasIas cosas taIcomo
son ya no cs Dos, tampoco cs cI hombrc, cs Ia natu-
raIcza.
Porcso,IatcoradcIarcIatvdad-dcnombrctan
dcsalortunado-alrmaprccsamcntccIvaIorabsoIu-
todcIcycsdcIanaturaIczaqucsontaIcs-ydcbcnscr
lormuIadas dc taI mancra- quc scan cognoscbIcs y
vcrdadcraspara todo su|ctocognosccntc. 8u|cto, bcn
cntcnddo,lntocnmancntcaImundo,ynosu|ctotms-
ccndcntc como cI Dos dc Ncwton.
*
Lamcntono podcr dcsarroIIaraquaIgunasobscr-
vaconcsqucacabodchaccrrcspcctoaEnstcn.Pcro
crcohabcrdchoIosulccntcparahaccrvcrqucIan-
tcrprctacncorrcntc-postvsta-dcsuobranocs
cnabsoIutoadccuada,yparadc|aradvnarcI scntdo
prolundo dc suoposcn rcsucItaaI ndctcrmnsmo
dcIalscacuntca.Tampococncstccasosctratadc
prclcnncassub|ctvasohbtosdcpcnsamcnto,Ioquc
scoponc sonlIosolas,ycsocxpIcaporquc,hoycomo
cn tcmpos dc Dcscartcs, un Ibro dc lsca comcnza
con un tratado dc lIosola.
LAS CONCEPCIONES FILOSFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS 69
PucsIalIosola-quznocsIaqucsccnscahoy
cnIaslacuItadcs,pcrosuccdaIomsmocn tcmposdc
CaIIcoyDcscartcs-havucItoa scrIarazcuyotron-
co cs Ia lsca y cI lruto Ia mccnca.
68 PENSAR LA CIENCIA
Dos-, sc convcrtcn para Enstcn cn lantasmas sn
consstcncay snsgnlcacn, no ya, como scha d-
choavcccs,porquccsmposbIcapoyarIascncIhom-
brc-mcparcccqucIa ntcrprctacnkantanacstan
laIsacomoIapostvsta-snoporqucsonmarcosva-
cos, snrcIacnnngunaconIoquchaydcntro. Para
Enstcn, comoparaArsttcIcs,cItcmpoycIcspaco
cstn cn cI Unvcrsoyno cI Unvcrso cn cIIos. Pucsto
quc no hay accn lsca nmcdata a dstanca -n
Dos qucpucda supIrsuauscnca-, cItcmpo cst I-
gadoaIcspacoycImovmcntoalcctaaIascosasquc
scmucvcn.PcmsIamcddadctodasIas cosas taIcomo
son ya no cs Dos, tampoco cs cI hombrc, cs Ia natu-
raIcza.
Porcso,IatcoradcIarcIatvdad-dcnombrctan
dcsalortunado-alrmaprccsamcntccIvaIorabsoIu-
todcIcycsdcIanaturaIczaqucsontaIcs-ydcbcnscr
lormuIadas dc taI mancra- quc scan cognoscbIcs y
vcrdadcraspara todo su|ctocognosccntc. 8u|cto, bcn
cntcnddo,lntocnmancntcaImundo,ynosu|ctotms-
ccndcntc como cI Dos dc Ncwton.
*
Lamcntono podcr dcsarroIIaraquaIgunasobscr-
vaconcsqucacabodchaccrrcspcctoaEnstcn.Pcro
crcohabcrdchoIosulccntcparahaccrvcrqucIan-
tcrprctacncorrcntc-postvsta-dcsuobranocs
cnabsoIutoadccuada,yparadc|aradvnarcI scntdo
prolundo dc suoposcn rcsucItaaI ndctcrmnsmo
dcIalscacuntca.Tampococncstccasosctratadc
prclcnncassub|ctvasohbtosdcpcnsamcnto,Ioquc
scoponc sonlIosolas,ycsocxpIcaporquc,hoycomo
cn tcmpos dc Dcscartcs, un Ibro dc lsca comcnza
con un tratado dc lIosola.
LAS CONCEPCIONES FILOSFICAS Y LAS TEORAS CIENTFICAS 69
PucsIalIosola-quznocsIaqucsccnscahoy
cnIaslacuItadcs,pcrosuccdaIomsmocn tcmposdc
CaIIcoyDcscartcs-havucItoa scrIarazcuyotron-
co cs Ia lsca y cI lruto Ia mccnca.
11
WS FILSOFOS Y LA MQUINA1
l . L evaluacin del maquinismo
E! dcstacab!c opscu!odc! scorP. -M. 8chuh!nos
prcscnta !ahistoriadc !as rc!acioncs cntrc!ali!osola
y!
Ircnicao,mscxactamcntc, !ahistoriadc!asacti-
tudcs dc!ali!osoIay!osIi!solos[tomandocsos tcr-
minoscnsuaccpcinms amp!ia)antc!atccnicay, cn
particu!ar, hacia !a mquina.
La curva qucdcscribcncstas actitudcs csmuycu-
riosa,ypucdcrcsumirsccomosiguc.vadcsdc!arcsig-
nacinsincspcmza ntigcdad)a!acspcranzantu-
siasta [cpoca modcrna) gara vo!vcr a !a rcsignacin
dcscspcrada[cpocacontcmpornca).A !oquc hayquc
aadir,sincmbargo,quc!aIi!osolaantiguascrcsigna
a !aausencia dc !amquina, micntrasqucc!contcm-
pornco sc vc ob!igado a rcsignarsc a supresencia.
Laandaduradccstacurvaquc,adccirvcrdad-a!
mcnoscnsuscgundapartc-,cxprcsamuybicn!acvo-
!ucinnorma!dc!asactitudcshumanas,sccxp!icasin
ningunadudaporc!hcchodcquc, sa!vocnmuyraras
cxccpcioncs,!oqucintcrcsabayprcocupabaa!osli!-
soIosnocra!amquinacncuanto ta!,nisiquicra!am-
quina cn tanto quc rca!idad tccnica, sino !a mquna
cntqnJqucrca!idadhmanay s!. Enotrostcrmi-
l. Critique, nmeros 23 y 26, 1948.
2. A prpsito de la obra de P. M. Schuhl, Machinisme et Philo
sophie, 2.8 ed., P.U.F, 1947.
11
WS FILSOFOS Y LA MQUINA1
l . L evaluacin del maquinismo
E! dcstacab!c opscu!odc! scorP. -M. 8chuh!nos
prcscnta !ahistoriadc !as rc!acioncs cntrc!ali!osola
y!
Ircnicao,mscxactamcntc, !ahistoriadc!asacti-
tudcs dc!ali!osoIay!osIi!solos[tomandocsos tcr-
minoscnsuaccpcinms amp!ia)antc!atccnicay, cn
particu!ar, hacia !a mquina.
La curva qucdcscribcncstas actitudcs csmuycu-
riosa,ypucdcrcsumirsccomosiguc.vadcsdc!arcsig-
nacinsincspcmza ntigcdad)a!acspcranzantu-
siasta [cpoca modcrna) gara vo!vcr a !a rcsignacin
dcscspcrada[cpocacontcmpornca).A !oquc hayquc
aadir,sincmbargo,quc!aIi!osolaantiguascrcsigna
a !aausencia dc !amquina, micntrasqucc!contcm-
pornco sc vc ob!igado a rcsignarsc a supresencia.
Laandaduradccstacurvaquc,adccirvcrdad-a!
mcnoscnsuscgundapartc-,cxprcsamuybicn!acvo-
!ucinnorma!dc!asactitudcshumanas,sccxp!icasin
ningunadudaporc!hcchodcquc, sa!vocnmuyraras
cxccpcioncs,!oqucintcrcsabayprcocupabaa!osli!-
soIosnocra!amquinacncuanto ta!,nisiquicra!am-
quina cn tanto quc rca!idad tccnica, sino !a mquna
cntqnJqucrca!idadhmanay s!. Enotrostcrmi-
l. Critique, nmeros 23 y 26, 1948.
2. A prpsito de la obra de P. M. Schuhl, Machinisme et Philo
sophie, 2.8 ed., P.U.F, 1947.
72 PENSAR L CIENCIA
nos,clproblcmallosticodclmaquinismonoscplan-
tcacnluncindclpapcl dc la mquina cn lapmdu
cin,sinocnluncindcsuinllucpciacnIavidahuma-
na,cnluncindclastmnslomacioncsqldwo
dcl maquinismo lc hacc, op
ucdcasul. Esto
csmuyclaro cn Aristtclcs quccn unpasa| cclcbrc
dcl principiodcla Poltica dcclaraquc lacsclavitud
dc|aradcscrncccsariasilaslanzadcrasylosplcctros
pudicranponcrsc cn movimicntoporsmismos ,' lo
qucconducc a la|ustilicacin dc lacsclavitud.-no
sonncccsarioscnauscncia, o cn la imposibilidad, dc
lamquina,instrumcntosanimados|untoainstru-
mcntosinanimados ?-cimplicacomopmmisasobm-
cntcndida[tancvidcntcparaungricgoqucAristtclcs
noticncncccsidaddcmcncionarla),laidcadcquchay
tmba|ostanpcnososotancno|ososqucningnhombrc
dignodccstcnombrcoalmcnos ningnhombrclibre
podra accptar, traba|osdc los quc, por cllo, nopuc-
dcn scrcncargados msqucloscsclavos, o las mu|c-
rcs.Particndodcahsccomprcndcclscntidohumano
dclos cantos dcalcgradcAntililosdcBizancioglori-
licandolosbcnclicios dclmolinodc agua quclibcra
a lasmu|cmsdclpcnosotmba|odclamolicnda. 8a-
cadlasmanosdclamucla,molincras,dormidmucho,
aunqucclcantodclgalloanuncicclda, pucsDcmctcr
ha cncargado a las ninlas dcl traba|o quc llcvaban a
cabovucstrasmanos.scpmcipitandcsdcloaltodcuna
rucda, haccngirar su c|cquc,mcdiantcrucdasdccn-
3. Es realmente destacable el hecho de que Aristteles haya
comprendido tan bien la esencia de la mquina, el automatismo,
que las mquinas no han realizado plenamente hasta nuestros das.
4. Se puede preguntar si es Aristteles quien se equivoca so
brstimando la naturleza humana o si somos nosotrs quienes abu
samos llamando libres a hombrs condenados a trabajos de es
clavos.
LS FILSOFOS Y LA MQUINA
73
granagc,mucvcclpcsocncavodclasmuclasdcNisy-
ra.Nosotmsdislrutarcmoslavidadclacdaddcorosi
podcmosaprcndcrasaborcarsincslucrzolasobrasdc
Dcmctcr.
Dcsgmciadamcntc,DcmctcrylasNinlascspcramn
unadoccnadc siglospara scmbrarsus bcnclicios so-
brcclmundoylautilizacindcmquinas,ycnparti-
cularlautilizacindclalucrzahidrulica,nocomcn-
z a pmpagarsc y a dcscmpcar un papcl dc cicrta
mportancia hasta los siglos XVI y XVII. Dc una im-
portanciasulicicntc,cntodocaso,paraqucDcscartcs,
obscrvandocuntosautmatasdilcmntcsomquinas
mvilcspucdchaccrlaindustriadclhombm,contcm-
plandolasgrutasylucntcsquchaycnlos|ardincsdc
losrcycs.. . rclo|cs,lucntcsartiticialcs,molinosyotras
mquinasparccidas , conciba[dcspucsdcBacon qui-
z,pcroalcontrariodccstc, sobrclabascnodcunscn-
sualismocmpirista, sinosobrc ladc unamatcmtico
platonizantc)la idcadcuna cicncia [o inclusodcuna
lilosola)activa,opcrativa,dcunalilosolapmcticamc-
diantc laquc, conocicndo clhomoy las accioncs dcl
lucgo, dcl agua, dcl aim, dclos astros, dc losciclosy
dctodoslos dcmscucrposqucnosrodcan,tandistin-
tamcntccomoconoccmoslosdivcrsosoliciosdcnucs
trosartcsanos ,podramosvolvcrnoscomoducosy
scomsdclanaturalcza,dclanatumlczacxtcriorpor
la mccnica y dc la naturalcza dc nucstro cucrpo
por la mcdicina.
8ccompmndccntonccsquc,animadoporcstcsuc-
ograndiosodcunacicnciaqucscraalavczsabiay
podcmsa,Dcscartcshayacrcdoqucnopodaocultar-
laalmundo sinpccargmndcmcntccontralalcyquc
nos obligaapmcurar, cnlamcdidaqucscamoscaa-
ccs,clbicngcncraldctodosloshombrcs,y
que n
o sflo
schaya
dccididoa solicitarclapoyo
pblico
para
as
72 PENSAR L CIENCIA
nos,clproblcmallosticodclmaquinismonoscplan-
tcacnluncindclpapcl dc la mquina cn lapmdu
cin,sinocnluncindcsuinllucpciacnIavidahuma-
na,cnluncindclastmnslomacioncsqldwo
dcl maquinismo lc hacc, op
ucdcasul. Esto
csmuyclaro cn Aristtclcs quccn unpasa| cclcbrc
dcl principiodcla Poltica dcclaraquc lacsclavitud
dc|aradcscrncccsariasilaslanzadcrasylosplcctros
pudicranponcrsc cn movimicntoporsmismos ,' lo
qucconducc a la|ustilicacin dc lacsclavitud.-no
sonncccsarioscnauscncia, o cn la imposibilidad, dc
lamquina,instrumcntosanimados|untoainstru-
mcntosinanimados ?-cimplicacomopmmisasobm-
cntcndida[tancvidcntcparaungricgoqucAristtclcs
noticncncccsidaddcmcncionarla),laidcadcquchay
tmba|ostanpcnososotancno|ososqucningnhombrc
dignodccstcnombrcoalmcnos ningnhombrclibre
podra accptar, traba|osdc los quc, por cllo, nopuc-
dcn scrcncargados msqucloscsclavos, o las mu|c-
rcs.Particndodcahsccomprcndcclscntidohumano
dclos cantos dcalcgradcAntililosdcBizancioglori-
licandolosbcnclicios dclmolinodc agua quclibcra
a lasmu|cmsdclpcnosotmba|odclamolicnda. 8a-
cadlasmanosdclamucla,molincras,dormidmucho,
aunqucclcantodclgalloanuncicclda, pucsDcmctcr
ha cncargado a las ninlas dcl traba|o quc llcvaban a
cabovucstrasmanos.scpmcipitandcsdcloaltodcuna
rucda, haccngirar su c|cquc,mcdiantcrucdasdccn-
3. Es realmente destacable el hecho de que Aristteles haya
comprendido tan bien la esencia de la mquina, el automatismo,
que las mquinas no han realizado plenamente hasta nuestros das.
4. Se puede preguntar si es Aristteles quien se equivoca so
brstimando la naturleza humana o si somos nosotrs quienes abu
samos llamando libres a hombrs condenados a trabajos de es
clavos.
LS FILSOFOS Y LA MQUINA
73
granagc,mucvcclpcsocncavodclasmuclasdcNisy-
ra.Nosotmsdislrutarcmoslavidadclacdaddcorosi
podcmosaprcndcrasaborcarsincslucrzolasobrasdc
Dcmctcr.
Dcsgmciadamcntc,DcmctcrylasNinlascspcramn
unadoccnadc siglospara scmbrarsus bcnclicios so-
brcclmundoylautilizacindcmquinas,ycnparti-
cularlautilizacindclalucrzahidrulica,nocomcn-
z a pmpagarsc y a dcscmpcar un papcl dc cicrta
mportancia hasta los siglos XVI y XVII. Dc una im-
portanciasulicicntc,cntodocaso,paraqucDcscartcs,
obscrvandocuntosautmatasdilcmntcsomquinas
mvilcspucdchaccrlaindustriadclhombm,contcm-
plandolasgrutasylucntcsquchaycnlos|ardincsdc
losrcycs.. . rclo|cs,lucntcsartiticialcs,molinosyotras
mquinasparccidas , conciba[dcspucsdcBacon qui-
z,pcroalcontrariodccstc, sobrclabascnodcunscn-
sualismocmpirista, sinosobrc ladc unamatcmtico
platonizantc)la idcadcuna cicncia [o inclusodcuna
lilosola)activa,opcrativa,dcunalilosolapmcticamc-
diantc laquc, conocicndo clhomoy las accioncs dcl
lucgo, dcl agua, dcl aim, dclos astros, dc losciclosy
dctodoslos dcmscucrposqucnosrodcan,tandistin-
tamcntccomoconoccmoslosdivcrsosoliciosdcnucs
trosartcsanos ,podramosvolvcrnoscomoducosy
scomsdclanaturalcza,dclanatumlczacxtcriorpor
la mccnica y dc la naturalcza dc nucstro cucrpo
por la mcdicina.
8ccompmndccntonccsquc,animadoporcstcsuc-
ograndiosodcunacicnciaqucscraalavczsabiay
podcmsa,Dcscartcshayacrcdoqucnopodaocultar-
laalmundo sinpccargmndcmcntccontralalcyquc
nos obligaapmcurar, cnlamcdidaqucscamoscaa-
ccs,clbicngcncraldctodosloshombrcs,y
que n
o sflo
schaya
dccididoa solicitarclapoyo
pblico
para
as
74 PENSAR LA CIENCIA
cxpcricnciasquccstabahacicndo,sinoqucadcmshaya
pcnsadocncnarunacscucladcArtcsyOliciosyquc
haya aconscado haccrconstruircn cl CollcgcRoyal
ycnlosotmslugarcsqucschabranconsagradoalp-
blico, divcrsas grandcs salas para los artcsanos, dcs-
tinarcadasalaa cadagrcmio, aadira cada salaun
gabinctcllcnodctodoslosinstrumcntosmccnicosnc-
ccsariosotilcsalasartcsqucdcbcrancnscarsccn
clla,rccabarlondossulicicntcsnosloparaprovccra
losgastosquccxigiranlascxpcricncias, sinotambicn
paramantcncrmacstrosoprolcsorcscuyonmcrosc-
raiguala dclasartcsquchabraquccnscar.Lspm-
lcsorcsdcbcran scrduchos cnmatcmticasycnlsi-
ca,a lindcpodcrmspondcra todaslasprcguntasdc
los artcsanos, darlcs razn dctodaslascosas y arro-
|arlcsluzparapodcrhaccrnucvosdcscubrimicntoscn
las artcs.
Elsucocartcsianodcunahumanidadlibcmdapor
lamquinadcsusuccinalaslucrzasdclanaturalc-
za, dcunahumanidad vcnccdora dclos malcs quc la
abruman,anima Europadurantcmsdcdossiglos.
lncluso hoy siguc vivo y activo. Y sin cmbargo, dcs-
pucsdcmsdccicnaos,prccisamcntcdcspucsdcla
cpocacnquclaconquistadcnucvaslucntcs dccncr-
gaynucvosmatcrialcs,cnquclasustitucindclagua
ylamadcraporcllucgoyclhicrro, conlaprimcran-
volucinindustrial,hainauguradolacdadtccnica dc
la historia humana y hahccho posiblc la rcalizacin
dccsasmquinastanardicntcmcntcdcscadasytanin-
gcnuamcntccspcradas,taningcnuamcntcglorilicadas
tambicn,schaccnorvoccsdiscordantcs.Porquclam-
quinahaba traicionadolas cspcranzasquc schaban
pucstocnclla. dcstinada a aligcrarcl cslucrzo dclos
5. En EE.UU y en la U.R.S.S.
LS FILSOFOS Y LA MQUINA 75
hombrcs, parcca por cl contrario no haccr ms quc
agravarla.Enlugardclacdaddcorodclahumanidad,
la cdad dc lamquina sc rcvclabacomo unacdad dc
hicrm.Lalanzadcraylosplcctrosscmovanporsmis-
mos,pcrocl tc|cdorscguamscncadcnadoqucnun-
caaltclar.Enlugardclib;|)orc. .. Qo|
ducoyscordc lanaturalcza, lagu|p|jsgr-
mahom brccnun esc de supropiacrcacin.
Ams,`poruna sorprcndcntcparado|a, aIaumcmar
cl podcr productivo dc los hombrcs, la mquina sin
dudacrcaba riqucza, pcro al mismoticmpopropaga-
balamiscria.Enlin,lamquina,oalmcnoslaindus-
tria, dcstrua labcllcza y crcabalalcaldad.
Lamquinalucntcdcmiscria...Rcalmcntchabadc
quccstardcccpcionadoysorprcndido.Pcrohabaquc
rcndirsc alacvidcncia.1 mgina[o almcnos lam-
6. Lewis Mumford, en su obr Tchnics and Civilisation (4.a ed.,
Nueva York, 1 946) [Tcnica y Civilizacin, trad. esp. de Constantino
Aznar de Acevedo, Madrid, Alianza Editorial, 1971] insista sobre
la fealdad de la edad de hierro, tan bien demostrada por nuestras
estaciones de ferrocarril, el Grand Palais y la iglesia de Saint
Augustin. Esta fealdad de la civilizacin de la edad de hierr (y del
carbn) se explica a mi parecer por razones tcnicas tanto como
por razones sociales. Razones tcnicas primer: la mquina de la
edad paleotcnica, para emplear la terminologa del seor Mum
ford, es fea en s misma, en razn precisamente de su imperfeccin
(fealdad de lo primitivo) y es sucia, por la misma razn: la utiliza
cin imperfecta del fuego. A su vez, nada es ms espantoso que un
paisaje de poblados miners y nada ms feo ni ms sucio (cubierto
de holln) que una ciudad industrial como Manchester o Glasgow.
Razones sociales despus: a la intrduccin del maquinismo en el
mundo, es decir, a la primera revolucin industrial, corresponde
al ascenso social de una clase nueva, relativamente brbara, ani
mada de voluntad de poder y de riqueza perfectamente desprv
is
ta de sentido de la belleza y del gusto: hace falta mucho
tiem
po
1 r
n la
para afinar y desarrllar el gusto! Razones an ogas exp ca
ausencia de gusto a principios del siglo XX (arte
mode
rno, e
tc)*
74 PENSAR LA CIENCIA
cxpcricnciasquccstabahacicndo,sinoqucadcmshaya
pcnsadocncnarunacscucladcArtcsyOliciosyquc
haya aconscado haccrconstruircn cl CollcgcRoyal
ycnlosotmslugarcsqucschabranconsagradoalp-
blico, divcrsas grandcs salas para los artcsanos, dcs-
tinarcadasalaa cadagrcmio, aadira cada salaun
gabinctcllcnodctodoslosinstrumcntosmccnicosnc-
ccsariosotilcsalasartcsqucdcbcrancnscarsccn
clla,rccabarlondossulicicntcsnosloparaprovccra
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paramantcncrmacstrosoprolcsorcscuyonmcrosc-
raiguala dclasartcsquchabraquccnscar.Lspm-
lcsorcsdcbcran scrduchos cnmatcmticasycnlsi-
ca,a lindcpodcrmspondcra todaslasprcguntasdc
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za, dcunahumanidad vcnccdora dclos malcs quc la
abruman,anima Europadurantcmsdcdossiglos.
lncluso hoy siguc vivo y activo. Y sin cmbargo, dcs-
pucsdcmsdccicnaos,prccisamcntcdcspucsdcla
cpocacnquclaconquistadcnucvaslucntcs dccncr-
gaynucvosmatcrialcs,cnquclasustitucindclagua
ylamadcraporcllucgoyclhicrro, conlaprimcran-
volucinindustrial,hainauguradolacdadtccnica dc
la historia humana y hahccho posiblc la rcalizacin
dccsasmquinastanardicntcmcntcdcscadasytanin-
gcnuamcntccspcradas,taningcnuamcntcglorilicadas
tambicn,schaccnorvoccsdiscordantcs.Porquclam-
quinahaba traicionadolas cspcranzasquc schaban
pucstocnclla. dcstinada a aligcrarcl cslucrzo dclos
5. En EE.UU y en la U.R.S.S.
LS FILSOFOS Y LA MQUINA 75
hombrcs, parcca por cl contrario no haccr ms quc
agravarla.Enlugardclacdaddcorodclahumanidad,
la cdad dc lamquina sc rcvclabacomo unacdad dc
hicrm.Lalanzadcraylosplcctrosscmovanporsmis-
mos,pcrocl tc|cdorscguamscncadcnadoqucnun-
caaltclar.Enlugardclib;|)orc. .. Qo|
ducoyscordc lanaturalcza, lagu|p|jsgr-
mahom brccnun esc de supropiacrcacin.
Ams,`poruna sorprcndcntcparado|a, aIaumcmar
cl podcr productivo dc los hombrcs, la mquina sin
dudacrcaba riqucza, pcro al mismoticmpopropaga-
balamiscria.Enlin,lamquina,oalmcnoslaindus-
tria, dcstrua labcllcza y crcabalalcaldad.
Lamquinalucntcdcmiscria...Rcalmcntchabadc
quccstardcccpcionadoysorprcndido.Pcrohabaquc
rcndirsc alacvidcncia.1 mgina[o almcnos lam-
6. Lewis Mumford, en su obr Tchnics and Civilisation (4.a ed.,
Nueva York, 1 946) [Tcnica y Civilizacin, trad. esp. de Constantino
Aznar de Acevedo, Madrid, Alianza Editorial, 1971] insista sobre
la fealdad de la edad de hierro, tan bien demostrada por nuestras
estaciones de ferrocarril, el Grand Palais y la iglesia de Saint
Augustin. Esta fealdad de la civilizacin de la edad de hierr (y del
carbn) se explica a mi parecer por razones tcnicas tanto como
por razones sociales. Razones tcnicas primer: la mquina de la
edad paleotcnica, para emplear la terminologa del seor Mum
ford, es fea en s misma, en razn precisamente de su imperfeccin
(fealdad de lo primitivo) y es sucia, por la misma razn: la utiliza
cin imperfecta del fuego. A su vez, nada es ms espantoso que un
paisaje de poblados miners y nada ms feo ni ms sucio (cubierto
de holln) que una ciudad industrial como Manchester o Glasgow.
Razones sociales despus: a la intrduccin del maquinismo en el
mundo, es decir, a la primera revolucin industrial, corresponde
al ascenso social de una clase nueva, relativamente brbara, ani
mada de voluntad de poder y de riqueza perfectamente desprv
is
ta de sentido de la belleza y del gusto: hace falta mucho
tiem
po
1 r
n la
para afinar y desarrllar el gusto! Razones an ogas exp ca
ausencia de gusto a principios del siglo XX (arte
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rno, e
tc)*
76 PENSAR L CIENCIA
quinaluncionandocnIascondicioncscconmicasyso-
ciaIcsdadas)cI_ ggcnucIomcnI
traba|o,
|
cro,
p
or
[j( I,P
Adcms

IIcvandosicmprcms Ic|os IadivisindcItraba|oysu


dcscomposicincnopcracioncsIccntJ)amqui-
navoIvacItmba|oms simple [Ioquc,comomuybicn
vio Proudhon, pcrmta rccmpIazar aI artcsano o aI
obrcmcuaIilicadoporunpcn)pcro Iodsbup]a-
b
. Y!h<olQms monmno.y.amEnlin,Iam-
quina,aun aIigcrandoclcctivamcntccI cslucrzodcIos
hombrcs,csdccir,auncIiminandocIrccursoaIalucr-
zalsicadcIobrcroyrccmpIazndoIaporIaapIicacin
dcunacncrgamccnica[IoqucpcrmitarccmpIazar
Iospconcspormu|crcsynios) sustituacI ritmohu-
mano,cIritmovitaIdcItraba|o, lormadoporIaaItcr-
nanciadcIcslucrzoydcIaparada,porIaunilormidad
dcIcicIomccnicoquc sc poda rcpctiry rcproducir
indclinidamcntc.Dichodcotromodo,Iasmquinasno
conoccnIalatiga,pucdcntmba|arsinpamr.Y sinduda,
Iosobrcmssclatigaban.Pcm, dndccstabacIImitc
dc Ioquc podan soportar? Nadic Io sabay, cn todo
caso, nadicqucra sabcrIo. Adcms, habaquctomar
cncucnta cIposibIcdctcrioro dc cstcmatcriaIhuma-
nocuando, prccisamcntcgraciasaIdcscmpIcocrcado
porIa mquina, Iohabadcsobray, mcdiantccIpro-
grcso tccnico, sc cstabascguro dc quc sicmprc Ioha-
bra?Por cso Ia |ornada dc traba|o aIcanzaba Ias ca-
tonc,diccisciscincIusodiccisictchoms, micntrasquc
cIsaIarioba|abaproporcionaImcntcy, porpropiacon-
lcsin dc Ios propios industriaIcs Iasscisdccimas . . .
dcobrcrosnoganan. . . Iocstrictamcntcncccsario. 8c
comprcndcpcrlcctamcntcqucIoscspritusmslicIcs
a Ialc optimistay dcmocrticadcI sigIoXVlllscha-
yanrcbcIado.
As MichcIct, aun rcconocicndo quc Ia mquina
LS FILSOFOS Y LA MAQUINA 77
poncaIaIcanccdcIosmspobrcsunamuItituddcob-
|ctos tiIcs, dc Iu|o incIusoy dc artc a Ios qucnopo-
dan acccdcr,cscribcqucIccraimposibIcnovcraI
mismoticmpocsosIastimososrostrosdchombrcs,csas
muchachasmarchitas,csosnioscncorvadosyabotar-
gadosporcIscrvicioaIasmquinas.Dcmismomodo,
ViIIcrmcscaIaIas dcpIorabIcscondicioncsdcvidadc
IosobrcroscnIasgrandcsciudadcsmanulacturcras[tu-
gurios,promiscuidad,ctc.),yIacxpIotacininhumana
dcItraba|odc Iosnios quccadadapcrmancccndc
dicciscis a diccisictc o dicciocho horas dc pic, trccc
dc cIIas aI mcnos cn un cuarto ccrrado casi sin cam-
biardcsitionidcpostura.Nocsuntraba|o,unatarca,
cs una tortura. . . . Eso cn Francia. Pucs cn IngIatcrra
Iasituacin, taIcomonosIadcscribcnBurctyEngcIs,
csanpcor.8obrctodocnIasminas.Porcso d'Haus-
scznodudacncomparar Ia sucrtc dc Ios obrcros in-
gIcscsa Ia dc Ios ncgmsdc Amcrica,y Robcrt Owcn
cndccirnos quc Ia cscIavitudbIancacn Ias lbricas
cra,cncstacpocadccompIctaIibcrtad,miIvcccspcor
quc Ias casas dc cscIavos qucyohc visto cn Ios Esta-
dosUnidosocnIaslndias,porIoqucatacaIasaIud,
a IaaIimcntacin, a Iavcstimcnta, cstasItimascran
prclcribIcs a Ias lbricas ingIcsas.
Aspucs,quchaccr?FouricrcondcnacIindustria-
Iismo, Iamsrccicntcdcnucstras quimcrascicntli-
cas, ycItraba|oindustriaI,gcncradordcpcnaIidadcs
insoportabIcs,vicioradicaIdcImccanismociviIizado
ybuscacImmcdiocncIlaIanstcriocncIquccadagru-
podctraba|adorcsc|crccrsuccsivamcntcIasdistintas
actividadcsqucprclicra. Owcnprcconizaunanucva
organizacindcItraba|ocnunacomunidadscmi-indu
s-
triaIscmi-agrcoIaqucintcntacnvano realizar
en Es
tados Unidos. 8ismondidcstacaqucm
s
vale
q

e la
d
qumas
pobIacin sccompongadchombres
que
e m
76 PENSAR L CIENCIA
quinaluncionandocnIascondicioncscconmicasyso-
ciaIcsdadas)cI_ ggcnucIomcnI
traba|o,
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[j( I,P
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dcscomposicincnopcracioncsIccntJ)amqui-
navoIvacItmba|oms simple [Ioquc,comomuybicn
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b
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quina,aun aIigcrandoclcctivamcntccI cslucrzodcIos
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zalsicadcIobrcroyrccmpIazndoIaporIaapIicacin
dcunacncrgamccnica[IoqucpcrmitarccmpIazar
Iospconcspormu|crcsynios) sustituacI ritmohu-
mano,cIritmovitaIdcItraba|o, lormadoporIaaItcr-
nanciadcIcslucrzoydcIaparada,porIaunilormidad
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indclinidamcntc.Dichodcotromodo,Iasmquinasno
conoccnIalatiga,pucdcntmba|arsinpamr.Y sinduda,
Iosobrcmssclatigaban.Pcm, dndccstabacIImitc
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cncucnta cIposibIcdctcrioro dc cstcmatcriaIhuma-
nocuando, prccisamcntcgraciasaIdcscmpIcocrcado
porIa mquina, Iohabadcsobray, mcdiantccIpro-
grcso tccnico, sc cstabascguro dc quc sicmprc Ioha-
bra?Por cso Ia |ornada dc traba|o aIcanzaba Ias ca-
tonc,diccisciscincIusodiccisictchoms, micntrasquc
cIsaIarioba|abaproporcionaImcntcy, porpropiacon-
lcsin dc Ios propios industriaIcs Iasscisdccimas . . .
dcobrcrosnoganan. . . Iocstrictamcntcncccsario. 8c
comprcndcpcrlcctamcntcqucIoscspritusmslicIcs
a Ialc optimistay dcmocrticadcI sigIoXVlllscha-
yanrcbcIado.
As MichcIct, aun rcconocicndo quc Ia mquina
LS FILSOFOS Y LA MAQUINA 77
poncaIaIcanccdcIosmspobrcsunamuItituddcob-
|ctos tiIcs, dc Iu|o incIusoy dc artc a Ios qucnopo-
dan acccdcr,cscribcqucIccraimposibIcnovcraI
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muchachasmarchitas,csosnioscncorvadosyabotar-
gadosporcIscrvicioaIasmquinas.Dcmismomodo,
ViIIcrmcscaIaIas dcpIorabIcscondicioncsdcvidadc
IosobrcroscnIasgrandcsciudadcsmanulacturcras[tu-
gurios,promiscuidad,ctc.),yIacxpIotacininhumana
dcItraba|odc Iosnios quccadadapcrmancccndc
dicciscis a diccisictc o dicciocho horas dc pic, trccc
dc cIIas aI mcnos cn un cuarto ccrrado casi sin cam-
biardcsitionidcpostura.Nocsuntraba|o,unatarca,
cs una tortura. . . . Eso cn Francia. Pucs cn IngIatcrra
Iasituacin, taIcomonosIadcscribcnBurctyEngcIs,
csanpcor.8obrctodocnIasminas.Porcso d'Haus-
scznodudacncomparar Ia sucrtc dc Ios obrcros in-
gIcscsa Ia dc Ios ncgmsdc Amcrica,y Robcrt Owcn
cndccirnos quc Ia cscIavitudbIancacn Ias lbricas
cra,cncstacpocadccompIctaIibcrtad,miIvcccspcor
quc Ias casas dc cscIavos qucyohc visto cn Ios Esta-
dosUnidosocnIaslndias,porIoqucatacaIasaIud,
a IaaIimcntacin, a Iavcstimcnta, cstasItimascran
prclcribIcs a Ias lbricas ingIcsas.
Aspucs,quchaccr?FouricrcondcnacIindustria-
Iismo, Iamsrccicntcdcnucstras quimcrascicntli-
cas, ycItraba|oindustriaI,gcncradordcpcnaIidadcs
insoportabIcs,vicioradicaIdcImccanismociviIizado
ybuscacImmcdiocncIlaIanstcriocncIquccadagru-
podctraba|adorcsc|crccrsuccsivamcntcIasdistintas
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que
e m
78 PENSAR L CIENCIA
avapor, inclusocnclcasodcquclastclas labricadas
porlos primcroslucranms carasquc las quclabri-
can las scgundas y aplicaa la industria modcrna la
lbuladclaprcndizdcbru|oincapazdcdcshaccrclcn-
cantamicnto. Carlylcoponcalprcscntcclpasadomc-
dicvalc invitaalosdirigcntcsdclaindustriaadc|ar
dc scrbucancrosparaconvcrtirsccncaballcroscons-
cicntcsdcsudcbcrlcudal paraconsusobrcms. Rus-
kinsucaconuntraba|olclizyamado,hcchoamano,
sinla ayuda dc mquinas quc no scanmovidasporcl
vicntoyporcl agua. 8amuclButlcr, cnlin,rccogicn-
do cn cl plano idcolgico la mvucltadc los carlistas,
dcscribccnErewohn lavidadcunpasquchallcvado
acabounarcvolucinindustrialalrcvcsydcstruyclas
mquinascuyainvcncinnoscrcmontamsalldc
los doscicntos sctcnta y un ltimos aos. '
8cpodracontinuar,yalostcxtoscitadosporclsc-
or 8chuhl aadir unos cuantos ms . . . En clccto, a
mcdidaquclacdadtccnicadcsarmllatodas susvirtua-
lidadcsinhcrcntcs, las condcnas qucpmccdcndcpcn-
sadorcs [o cscritorcs) ms o mcnos rcaccionarios[ca-
tlicos)omsomcnosmmnticos,schaccnmsyms
numcrosas.8ccchalaculpaalamquinaylaciviliza-
cinindustrialdctodoslosmalcsdclmomcntoprcscn-
tc. 8c lcsrcpmchadcstruirla divcrsidad tornasolada
dclmundo y sustituirlacntodaspartcs poruna uni-
lormidadmontonadclachapuccraproducidacnsc-
ric, sustituir lanocin dc valory dc cualidad, por la
dctamaopuramcntc cuantitativa-. provocaruna
disminucindclgustocinclusodclnivcldclacultura,
7. Samuel Butler no admite en Erewohn ms que las mqui
nas que utilizan las fuerzas naturales y los materiales naturales:
mquinas de la edad preindustrial, tales como el molino de viento
o de agua, etc.
LS FILSOFOS Y LA MAQUINA
79
somctcralhombrc alaprosccucin dcgananciay dc
placcrcsbrutalcsy abolircncl todacstabilidad, c in-
cluso toda vida intcrior.
Estas crticas -quc a vcccs sc prcscntan a travcs
dc una dcscripcin dc la vida amcricana no sicm-
pncstncquivocadas.Escicrto,porc|cmplo,qucnada
pucdccompararscalaodiosalcaldaddclossuburbios
industrialcsanoscrlalcaldadprcsuntuosadclosba-
rriosricosdclasciudadcsdclacdaddchicrm,cscicrto
quc casi todo lo quc nucstras ciudadcs y nucstros
paisa|cs-conticncnandchcrmosolcsvicncdclacpo-
ca pnmaquinista." Est pcrlcctamcntc claro quc la
tnpidacin y la complicacin sicmprc crccicntc dc
lavida modcrna sonlomcnoscompatiblc quc pucda
habcrconlamcditacin,larcllcxin,conlaculturacn
suma.Y pamvolvcralpapclcconmicodclamquina
y suinllucnciasobrc clhombrc, cscicrtoqucnadacs
msabsumoquclamiscriaycldcscmplcocmadospor
la supcrproduccin y clprogrcso tccnico yquc, cn
lin,cltmba|otaylorizado,cstandarizadoycmnomctra-
dodclobrcm dc una cadcna dcproduccinmodcrna
cstandcgmdantcytancmbrutcccdor,cnclscntidoms
lucrtcy msprccisodcltcrmino, comocldclcsclavo
gricgo o mmano.

Dcbcmoscondcnarlamquinayrcsignndonos
porotra parc a su prcscncia prcconizar la bcllcza
dclaartcsanaydclavucltaalaticrmElscor8chuhl
nolocrccas.Conmucharazn,csgrimcquclamqui-
8. No necesito insistir sobre la hipocresa y la deshonestidad
intelectual de los crticos que oponen al prsente americano no el
presente, sino el pasado (idealizado) de Europa.
9. Tambin es ridculo comparr la St. John's Catedrl de Nueva
York a Ntr Dame, o Chicago a Dijon. Hay que comparrlas con
obras contemporneas, con Saint-Augustin o el Sacr-Coeur o los
suburbios moderos de Lyon.
78 PENSAR L CIENCIA
avapor, inclusocnclcasodcquclastclas labricadas
porlos primcroslucranms carasquc las quclabri-
can las scgundas y aplicaa la industria modcrna la
lbuladclaprcndizdcbru|oincapazdcdcshaccrclcn-
cantamicnto. Carlylcoponcalprcscntcclpasadomc-
dicvalc invitaalosdirigcntcsdclaindustriaadc|ar
dc scrbucancrosparaconvcrtirsccncaballcroscons-
cicntcsdcsudcbcrlcudal paraconsusobrcms. Rus-
kinsucaconuntraba|olclizyamado,hcchoamano,
sinla ayuda dc mquinas quc no scanmovidasporcl
vicntoyporcl agua. 8amuclButlcr, cnlin,rccogicn-
do cn cl plano idcolgico la mvucltadc los carlistas,
dcscribccnErewohn lavidadcunpasquchallcvado
acabounarcvolucinindustrialalrcvcsydcstruyclas
mquinascuyainvcncinnoscrcmontamsalldc
los doscicntos sctcnta y un ltimos aos. '
8cpodracontinuar,yalostcxtoscitadosporclsc-
or 8chuhl aadir unos cuantos ms . . . En clccto, a
mcdidaquclacdadtccnicadcsarmllatodas susvirtua-
lidadcsinhcrcntcs, las condcnas qucpmccdcndcpcn-
sadorcs [o cscritorcs) ms o mcnos rcaccionarios[ca-
tlicos)omsomcnosmmnticos,schaccnmsyms
numcrosas.8ccchalaculpaalamquinaylaciviliza-
cinindustrialdctodoslosmalcsdclmomcntoprcscn-
tc. 8c lcsrcpmchadcstruirla divcrsidad tornasolada
dclmundo y sustituirlacntodaspartcs poruna uni-
lormidadmontonadclachapuccraproducidacnsc-
ric, sustituir lanocin dc valory dc cualidad, por la
dctamaopuramcntc cuantitativa-. provocaruna
disminucindclgustocinclusodclnivcldclacultura,
7. Samuel Butler no admite en Erewohn ms que las mqui
nas que utilizan las fuerzas naturales y los materiales naturales:
mquinas de la edad preindustrial, tales como el molino de viento
o de agua, etc.
LS FILSOFOS Y LA MAQUINA
79
somctcralhombrc alaprosccucin dcgananciay dc
placcrcsbrutalcsy abolircncl todacstabilidad, c in-
cluso toda vida intcrior.
Estas crticas -quc a vcccs sc prcscntan a travcs
dc una dcscripcin dc la vida amcricana no sicm-
pncstncquivocadas.Escicrto,porc|cmplo,qucnada
pucdccompararscalaodiosalcaldaddclossuburbios
industrialcsanoscrlalcaldadprcsuntuosadclosba-
rriosricosdclasciudadcsdclacdaddchicrm,cscicrto
quc casi todo lo quc nucstras ciudadcs y nucstros
paisa|cs-conticncnandchcrmosolcsvicncdclacpo-
ca pnmaquinista." Est pcrlcctamcntc claro quc la
tnpidacin y la complicacin sicmprc crccicntc dc
lavida modcrna sonlomcnoscompatiblc quc pucda
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y suinllucnciasobrc clhombrc, cscicrtoqucnadacs
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gricgo o mmano.

Dcbcmoscondcnarlamquinayrcsignndonos
porotra parc a su prcscncia prcconizar la bcllcza
dclaartcsanaydclavucltaalaticrmElscor8chuhl
nolocrccas.Conmucharazn,csgrimcquclamqui-
8. No necesito insistir sobre la hipocresa y la deshonestidad
intelectual de los crticos que oponen al prsente americano no el
presente, sino el pasado (idealizado) de Europa.
9. Tambin es ridculo comparr la St. John's Catedrl de Nueva
York a Ntr Dame, o Chicago a Dijon. Hay que comparrlas con
obras contemporneas, con Saint-Augustin o el Sacr-Coeur o los
suburbios moderos de Lyon.
80 PENSAR LA CIENCIA
na,cnsuma,hamantcnidosupromcsa.cIcctivamcntc
haaumcntado[dcmancraquizdcmasiadorpidaydc-
masiadobrusca) cIpodcrdcI hombrc y casi Ic hahc-
cho cI duco y scordc IanaturaIcza,quc induda-
bIcmcntchaaumcntadocIbicncstarycInivcIdcvida
dc IaspobIacioncs dc Ios pascs industriaIcs, quc Ios
hormrcsdcIpcriodo hcroico dcIcapitaIismopcrtc-
ncccnaIpasadoyquc IaIcgisIacinsociaI,ms yms
dcsarroIIada, Iaprotcccin dc Ia mu|cry dcI nio, Ia
IimitacindcIajomadadctraba|oyIamc|oradcsus
condicioncs, sobrctododcsdcIascgundarcvoIucin
industriaI ,handotadoaIoshombmsdcaIgoquc-cx-
ccpto una pcquca minora- no poscycron|ams, a
sabcr, dc ocio, ' y por tanto dc Ia posibiIidad dc ac-
ccdcra Ia cuItura. O dc crcar una cuItura. Porquc Ia
civiIizacin no nacc dcI tmba|o. nacc dcI ocio y dcI
|ucgo.
PorcsopodraaadirscquccorrcspondcaIhombm
mismocIsabcrqucusohardcsupodcry dc susra-
tosIibrcs.EnparticuIar, qucrrsaIvaguardarparacI
individuounazonadc Iibcrtady dcvidapcrsonaI, dc
vidaprivada,o,aIcontrario,cmandodcIibcmdamcntc
unaciviIizacindcmasas,impuIsandohastacIIinaIIas
tcndcncias aI conIormismo, a IauniIormizacin y ni-
vcIacininhcrcntcsacsta,optarporIadcspcrsonaIi-
zacindcIhombrcysuinmcrsintotaI-qucpucdcIIa-
marsc tambicn intcgracin o adjustment- cn cI
grupo, paradcscmbocarcnun brave new world cnIa
IncadcI qucAIdous HuxIcynosoIrccihacc ticmpo
una imagcn quizs pmIctica? 8in cmbargo, Iamqui-
10. Eso no es totalmente exacto; el hombre de la Edad Meda,
con sus innumerables fiestas, no careca de ocio. En cuanto a sa
ber lo que el hombre moderno har con el suyo es un problema que,
mutatis mutandis, se planteaba ya en las sociedades antiguas.
LS FILSOFOS Y LA MQUINA
81
na,cntantoquctaI,noticncnadaqucvcrcontodocsto.
cncIccto,hayciviIizacioncs,gmndcsciviIizacioncs,ta-
IcscomoIachinay IahindqucrcchazaronIapcrso-
naIizacin sin habcr conocido|ams cI maquinismo.
Amiparcccr,cI scor8chuhIticncmucharaznaI
poncrcIaccntocnIascgundarcvoIucinindustriaI
qucccrmI acdaddchicrmcinstaurI acdaddcI acIcc-
tricidad. Con cIIa, cn cIccto, Ia humanidad abandon
cIpcriodotcnico dcsuhistoriaycntrcncIpcriodo
tecnolgico, pcriodoquc ticnc suspropioscaractcrcs,
muyamcnudoopucstosaIosdcIacpocaprcccdcntc."
PormipartccrcoqucscpodrairmsIc|osany
prctcndcrquc,incIusocnsuIasciniciaI,Iospcrjuicios
dcImaquinismo[saIvocncIpIanocstctico)Iucronmu-
chomcnorcsdcIoqucsc dicc. 8indudanopucdcuno
IccrsinrcbcIarscIasdcscripcioncsdcIamiscriaatroz
dcIascIascsobrcrascnIaprimcramitaddcIsigIoXIX
quc nos han rccopiIado, por c|cmpIo, EngcIs y Burct.
Y mcnosanpucdcIccr, sinscntirrcpugnanciayho-
rror,IosproductosdcIapropagandacapitaIistadcIcn-
dicndo, en nombre de la libertad y del cristianismo, cI
dcrcchodcIos patroncsahaccr!raba|araIos nioscn
IasminasyponcrcnIa caIIcaIosobrcroscnIcrmoso
vicjos.[EsunaIstimaquccIscor8chuhInoschaya
crcdo obIigado a citarc|cmpIos dc csta Iitcratura.)
'
LahistoriadcIaacumuIacincapitaIista,taIcomonos
1 1 . Se podra caracterizar la mquina de la edad elctrica -y
an ms la de la edad electrnica-por su limpieza, su precisin
y su automatismo casi completo que trnsforma al obrero de ser
vidor en vigilante. Vase G. Friedmann, Problemes humains du ma
chinisme industrie[, Pars, 1946.
12. Se encontrarn ejemplos admirables de sta en el libr cl
sico de R. H. Tawney, Religion and the Rise of Capitalism, Nueva
York, 1926, y para Francia en el libro reciente de H. Guillemin, His
toire des catholiques fran{ais au XIX siecle, Pars, 1947.
80 PENSAR LA CIENCIA
na,cnsuma,hamantcnidosupromcsa.cIcctivamcntc
haaumcntado[dcmancraquizdcmasiadorpidaydc-
masiadobrusca) cIpodcrdcI hombrc y casi Ic hahc-
cho cI duco y scordc IanaturaIcza,quc induda-
bIcmcntchaaumcntadocIbicncstarycInivcIdcvida
dc IaspobIacioncs dc Ios pascs industriaIcs, quc Ios
hormrcsdcIpcriodo hcroico dcIcapitaIismopcrtc-
ncccnaIpasadoyquc IaIcgisIacinsociaI,ms yms
dcsarroIIada, Iaprotcccin dc Ia mu|cry dcI nio, Ia
IimitacindcIajomadadctraba|oyIamc|oradcsus
condicioncs, sobrctododcsdcIascgundarcvoIucin
industriaI ,handotadoaIoshombmsdcaIgoquc-cx-
ccpto una pcquca minora- no poscycron|ams, a
sabcr, dc ocio, ' y por tanto dc Ia posibiIidad dc ac-
ccdcra Ia cuItura. O dc crcar una cuItura. Porquc Ia
civiIizacin no nacc dcI tmba|o. nacc dcI ocio y dcI
|ucgo.
PorcsopodraaadirscquccorrcspondcaIhombm
mismocIsabcrqucusohardcsupodcry dc susra-
tosIibrcs.EnparticuIar, qucrrsaIvaguardarparacI
individuounazonadc Iibcrtady dcvidapcrsonaI, dc
vidaprivada,o,aIcontrario,cmandodcIibcmdamcntc
unaciviIizacindcmasas,impuIsandohastacIIinaIIas
tcndcncias aI conIormismo, a IauniIormizacin y ni-
vcIacininhcrcntcsacsta,optarporIadcspcrsonaIi-
zacindcIhombrcysuinmcrsintotaI-qucpucdcIIa-
marsc tambicn intcgracin o adjustment- cn cI
grupo, paradcscmbocarcnun brave new world cnIa
IncadcI qucAIdous HuxIcynosoIrccihacc ticmpo
una imagcn quizs pmIctica? 8in cmbargo, Iamqui-
10. Eso no es totalmente exacto; el hombre de la Edad Meda,
con sus innumerables fiestas, no careca de ocio. En cuanto a sa
ber lo que el hombre moderno har con el suyo es un problema que,
mutatis mutandis, se planteaba ya en las sociedades antiguas.
LS FILSOFOS Y LA MQUINA
81
na,cntantoquctaI,noticncnadaqucvcrcontodocsto.
cncIccto,hayciviIizacioncs,gmndcsciviIizacioncs,ta-
IcscomoIachinay IahindqucrcchazaronIapcrso-
naIizacin sin habcr conocido|ams cI maquinismo.
Amiparcccr,cI scor8chuhIticncmucharaznaI
poncrcIaccntocnIascgundarcvoIucinindustriaI
qucccrmI acdaddchicrmcinstaurI acdaddcI acIcc-
tricidad. Con cIIa, cn cIccto, Ia humanidad abandon
cIpcriodotcnico dcsuhistoriaycntrcncIpcriodo
tecnolgico, pcriodoquc ticnc suspropioscaractcrcs,
muyamcnudoopucstosaIosdcIacpocaprcccdcntc."
PormipartccrcoqucscpodrairmsIc|osany
prctcndcrquc,incIusocnsuIasciniciaI,Iospcrjuicios
dcImaquinismo[saIvocncIpIanocstctico)Iucronmu-
chomcnorcsdcIoqucsc dicc. 8indudanopucdcuno
IccrsinrcbcIarscIasdcscripcioncsdcIamiscriaatroz
dcIascIascsobrcrascnIaprimcramitaddcIsigIoXIX
quc nos han rccopiIado, por c|cmpIo, EngcIs y Burct.
Y mcnosanpucdcIccr, sinscntirrcpugnanciayho-
rror,IosproductosdcIapropagandacapitaIistadcIcn-
dicndo, en nombre de la libertad y del cristianismo, cI
dcrcchodcIos patroncsahaccr!raba|araIos nioscn
IasminasyponcrcnIa caIIcaIosobrcroscnIcrmoso
vicjos.[EsunaIstimaquccIscor8chuhInoschaya
crcdo obIigado a citarc|cmpIos dc csta Iitcratura.)
'
LahistoriadcIaacumuIacincapitaIista,taIcomonos
1 1 . Se podra caracterizar la mquina de la edad elctrica -y
an ms la de la edad electrnica-por su limpieza, su precisin
y su automatismo casi completo que trnsforma al obrero de ser
vidor en vigilante. Vase G. Friedmann, Problemes humains du ma
chinisme industrie[, Pars, 1946.
12. Se encontrarn ejemplos admirables de sta en el libr cl
sico de R. H. Tawney, Religion and the Rise of Capitalism, Nueva
York, 1926, y para Francia en el libro reciente de H. Guillemin, His
toire des catholiques fran{ais au XIX siecle, Pars, 1947.
82 PENSAR LA CIENCIA
la cucnta Marx cn la primcm partc dc El Capital, no
cs unahistoria muy bclla. Ni una historiamuycdili-
cantc. '' Y sin cmbargo, tcmo mucho quc al alirmar
quc lasituacindc lasclascstraba|adorashacmpco-
radoa consccucncia dc larcvolucin industrial no sc
comctauncrrormuygravc sino scprccisansulicicn-
tcmcntc los tcrminos dc la comparacin. Exacta, sin
duda,sisclimitaacompararclnivcldcvidadclobrc-
rodcprincipiosdclsigloXlXaldclartcsanodclsiglo
XVllo dcl XVl, cstaalirmacin cs cicrtamcntclalsa
sisc lcda, comoschaccdcmasiadoa mcnudo, un al-
canccgcncral.
Hay quc rcsistirsc al cspc|ismo romntico y a su
idcalizacindc losgrcmios ydclos macstmsartc-
sanosy, cn compcnsacin, nohay quc olvidar cl hc-
chodcqucclartcsanadomcdicvaltmba|abasobrctodo
para una clicntcla restringida y rica, quc sus produc-
toscrantancarosquchoyscranclasilicadoscntrclos
ob|ctosdc lu|o'yquc, apcsardc cllo, lapcrsistcncia
dc lalucrzahumanacomolucrzamotriz y lucntc dc
cncrga[cran los hombres los quchacan girar los tor-
nos dc los torncrosy las rucdas dc los allarcros,cran
hombres ynocaballoso cadasdc agualosquc, cn la
granmayoradcloscasos,accionabanlassicrrasylos
aparatos dc izamicnto, cran hombres los quchacan
luncionarlos lucllcsdc laslundicioncsyhcrrcras)'
implicabala cxistcncia dc una gran masa dc traba|a-
dorcs no cualilicados cuyo modo dc vida y nivcl dc
13. La historia de la acumulacin socialista es quizs una his
toria bella y edificante, per no menos dura que la de la acumula
cin capitalista.
14. Por eso los vestidos, los muebles y los utensilios domsti
cos figurn entre los inventarios de las herencias.
15. Vase G. Agrcola, De Re metalica, Colonia, 1 546. Son hom
bres los que hacen funcionar las bombas de achique de las minas.
LS FILSOFOS Y L MQUINA
83
cxistcnciadilcratotalmcntcdcladcunarmcm,unor-
lcbrc o un pacro.
Pcro, inclusocnlo quc concicrncacstasindustrias
dclu|ocuyasobrasadmiramosanhoy, pcnscmoscn
la miscria lisiolgica dcl vidricro, dcl tc|cdor, dcl
mincro.
No hay quc olvidar, adcms, quc la ciudad mcdic-
val[tantocomoladclsigloXVlydclXVIl),ccntroad-
ministrativoyrcligiosoy,antctodoydcspucsdctodo,
ccntro dccomcrcioyno dc industria, cra un oasis dc
bicncstarcnmcdiodclamiscriaatrozdclcampo.Pucs
clcampcsino, cxccptocnunpcriodobastantcbrcvcdc
laaltaEdadMcdiacnclquclaimposibilidaddcltrans-
portclorzabaalconsumoinmcdiatoylimitabaporcstc
hccholascxaccioncsdclos scorcs,crapobrc,muypo-
bm.Inclusolasituacincconmicaysocialdclyeoman
inglcsquc, gracias a la invcncin yal usodcl arcodc
scis pics, crainlinitamcntc supcriora ladclcampcsi-
nocontincntal, cratodomcnosdcsahogada.Tampoco
aqu hayquc dc|arsc inlluir por la imagcn dc la Old
merr England; hayqucpcnsarmsbicncnlostumul-
tos,cnlashambrunasy, sobrctodo,cnclhcchodcmo-
grlico.cnclhcchodcquc,hastalarcvolucinindus-
trial, la poblacin dc lnglatcrra oscilaba cntrc 4 y 7
milloncsdchabitantcssinsobrcpasar|amscsacilra.
Ahorabicn,cnclcursodclos siglos XVlyXVll, la
situacin dclcampcsinado inglcsanhabacmpcora-
dotcrriblcmcntc.laintmduccinyclpcrlcccionamicn-
todclas armas dclucgoquchabanacabadopordcs-
truir la basc militar dcl lcudalismo y pcrmitido la
lormacindclosEstadosmodcmos,tambicnhabapri-
vadoalarcodcsuvalormilitary,porcllo,layeomanr
nopudo rcsistirlos avanccs dclanucva noblcza quc
laprivamndcsusticrmscomunalcs(enclosures). L dc-
scrcin dc los campcsinos y la invasin dc las ciuda-
82 PENSAR LA CIENCIA
la cucnta Marx cn la primcm partc dc El Capital, no
cs unahistoria muy bclla. Ni una historiamuycdili-
cantc. '' Y sin cmbargo, tcmo mucho quc al alirmar
quc lasituacindc lasclascstraba|adorashacmpco-
radoa consccucncia dc larcvolucin industrial no sc
comctauncrrormuygravc sino scprccisansulicicn-
tcmcntc los tcrminos dc la comparacin. Exacta, sin
duda,sisclimitaacompararclnivcldcvidadclobrc-
rodcprincipiosdclsigloXlXaldclartcsanodclsiglo
XVllo dcl XVl, cstaalirmacin cs cicrtamcntclalsa
sisc lcda, comoschaccdcmasiadoa mcnudo, un al-
canccgcncral.
Hay quc rcsistirsc al cspc|ismo romntico y a su
idcalizacindc losgrcmios ydclos macstmsartc-
sanosy, cn compcnsacin, nohay quc olvidar cl hc-
chodcqucclartcsanadomcdicvaltmba|abasobrctodo
para una clicntcla restringida y rica, quc sus produc-
toscrantancarosquchoyscranclasilicadoscntrclos
ob|ctosdc lu|o'yquc, apcsardc cllo, lapcrsistcncia
dc lalucrzahumanacomolucrzamotriz y lucntc dc
cncrga[cran los hombres los quchacan girar los tor-
nos dc los torncrosy las rucdas dc los allarcros,cran
hombres ynocaballoso cadasdc agualosquc, cn la
granmayoradcloscasos,accionabanlassicrrasylos
aparatos dc izamicnto, cran hombres los quchacan
luncionarlos lucllcsdc laslundicioncsyhcrrcras)'
implicabala cxistcncia dc una gran masa dc traba|a-
dorcs no cualilicados cuyo modo dc vida y nivcl dc
13. La historia de la acumulacin socialista es quizs una his
toria bella y edificante, per no menos dura que la de la acumula
cin capitalista.
14. Por eso los vestidos, los muebles y los utensilios domsti
cos figurn entre los inventarios de las herencias.
15. Vase G. Agrcola, De Re metalica, Colonia, 1 546. Son hom
bres los que hacen funcionar las bombas de achique de las minas.
LS FILSOFOS Y L MQUINA
83
cxistcnciadilcratotalmcntcdcladcunarmcm,unor-
lcbrc o un pacro.
Pcro, inclusocnlo quc concicrncacstasindustrias
dclu|ocuyasobrasadmiramosanhoy, pcnscmoscn
la miscria lisiolgica dcl vidricro, dcl tc|cdor, dcl
mincro.
No hay quc olvidar, adcms, quc la ciudad mcdic-
val[tantocomoladclsigloXVlydclXVIl),ccntroad-
ministrativoyrcligiosoy,antctodoydcspucsdctodo,
ccntro dccomcrcioyno dc industria, cra un oasis dc
bicncstarcnmcdiodclamiscriaatrozdclcampo.Pucs
clcampcsino, cxccptocnunpcriodobastantcbrcvcdc
laaltaEdadMcdiacnclquclaimposibilidaddcltrans-
portclorzabaalconsumoinmcdiatoylimitabaporcstc
hccholascxaccioncsdclos scorcs,crapobrc,muypo-
bm.Inclusolasituacincconmicaysocialdclyeoman
inglcsquc, gracias a la invcncin yal usodcl arcodc
scis pics, crainlinitamcntc supcriora ladclcampcsi-
nocontincntal, cratodomcnosdcsahogada.Tampoco
aqu hayquc dc|arsc inlluir por la imagcn dc la Old
merr England; hayqucpcnsarmsbicncnlostumul-
tos,cnlashambrunasy, sobrctodo,cnclhcchodcmo-
grlico.cnclhcchodcquc,hastalarcvolucinindus-
trial, la poblacin dc lnglatcrra oscilaba cntrc 4 y 7
milloncsdchabitantcssinsobrcpasar|amscsacilra.
Ahorabicn,cnclcursodclos siglos XVlyXVll, la
situacin dclcampcsinado inglcsanhabacmpcora-
dotcrriblcmcntc.laintmduccinyclpcrlcccionamicn-
todclas armas dclucgoquchabanacabadopordcs-
truir la basc militar dcl lcudalismo y pcrmitido la
lormacindclosEstadosmodcmos,tambicnhabapri-
vadoalarcodcsuvalormilitary,porcllo,layeomanr
nopudo rcsistirlos avanccs dclanucva noblcza quc
laprivamndcsusticrmscomunalcs(enclosures). L dc-
scrcin dc los campcsinos y la invasin dc las ciuda-
84 PENSAR LA CIENCIA
dcsporlamiscriacampcsinalucronsuprimcrclccto.
la cxistcnciadccstamasa dchombrcs quc, cn sus al-
dcas,moranlitcralmcntcdchambrccsloqucpcrmi-
tilaindustrializacintanrpidadcInglatcrmy, almis-
moticmpo,dctcrminclnivcldcvidadclobrcro. Nivcl
muyba|o,sinduda,pcrocontodacvidcnciamuysupc-
rioralnivcldcvidarural, pucstoquclarcvolucinin-
dustrial y la industrializacin dc las ciudadcs provo-
camnunlormidablcimpulsodcmogrlicoquc,asuvcz,
lavorcci cl dcsarrollo sicmprc crccicntc dc la indus-
tria.Inclusoscpodradclcndcrquclacxplotacindcs-
carada dcl traba|o, y cn particular dcl trabajo de los
nios, luc cl lactor -ounodc los lactorcs- dctcrmi-
nantcsdccstcimpulsodcmogrlico.losniosquctra-
ba|an, produccn, yporclloaumcntanlamasa dc bic-
ncs-dclalimcnto-dclqucgoza,oqucscrcpartc, la
clasc traba|adora. '
Estcimpulsodcmogrlico,rcsultadodcldcsccnso
dc lamortalidadinlantily dc lamortalidadcn gcnc-
r, cscnsunbicnounmal?Laconccntracindcmul-
titudcshumanasmsymsnumcrosascnlasgrandcs
ciudadcsquclatccnicamodcrna[ladcltransportc)ha
hcchoposiblc,csunbicnounmal ?Lasopinioncs,sin
duda,pucdcncstardivididas.Escicrtoquchabams
sitiocuandohabaunnmcmmcnor,cscicrtotambicn
1 6. Por eso las familias son numerosas en todas las partes en
que el nio no est prtegido: en los pases agricolas, donde no existe
escolaridad obligatoria, y en los pases industriales, donde no exis
te legislacin del trbajo. Inversamente, la introduccin de la pr
teccin de los nios y de la escolaridad obligatoria, lleva, en breve
trmino -dos o tres generaciones- a una cada de la natalidad.
Add. 1959: Un trastocamiento de la situacin demogrfica se pro
duce en los pases muy ricos, como Estados Unidos, y en los que
-como Frncia y Canad- toman a su cargo el sustento de los
nios.
LS FILSOFOS Y LA MQUINA 85
qucclpaisa|cruralcsmsbcllo,hablandocngcncral,
c incluso mshumanoquc los dcsicrtos dc picdra[y
ccmcnto) dc nucstras grandcs capitalcs.
Pcro, quicnsabc?L mquina,alcrcarriqucza,pa-
rcccdcvolvcrnoslaoligantropay,quiztambicncs la
mquina-quchavucltoacmarclnomadismolaquc
pcrmitir 1 rcdispcrsin dc las poblacioncs urbanas
ysurcinscrcin, conscicntccstavcz,cnlanaturalcza.
Lamquina,mcrclicroalaintcligcnciatccnicadcl
hombrc,mantuvosupromcsa.Corrcspondcasuintcli-
gcnciapolticayasuintcligcnciasinmscldccidirpam
quclincscmplcarclpodcrquc csta puso asudispo
sicin.
2. Ls orgenes del maquinismo
Elcstudiodc lacvolucindc las actitudcsdclali-
losolaydcloslilsoloshacialamquina,dclquchc-
mostrazadounacurva sumara,curvaqucsccxplica,
cnltimainstancia,porclprogrcsodclmaquinismoy
cl dcsarrollo gradual dc sus consccucncias humanas,
nos llcva, o nos dcvuclvc, a losproblcmas dcl maqui-
nismo y dcl progrcso tccnico cn tanto quc talcs. Pm-
blcmascuyaimportanciacintcrcsnopucdcncscapar
anadic. Pucsincluso sinoscadmitc, con losmarxis-
tas,quclacvolucindclatccnicadctcrminaycxplica
todalahistoriahumana,qucconstituycclargumcnto
dclquctodoclmsto-moralypoltica,hlosolayartc
nosonmsqucluncioncsdcpcndicntcs,nodc|adcscr
cicrtoquclasrcvolucioncsindustrialcsdclosdosIti-
mos sigloshanmodilicado prolundamcntc, c
incIuso
trastocado, las condicioncsylos marcos dclavid
ahu-
manayquc csos
trastocamicntos nos
hanc
reado
un
a
mcntalidad y hbitos dc pcnsa
niento
nu
y di
fenn
tes
84 PENSAR LA CIENCIA
dcsporlamiscriacampcsinalucronsuprimcrclccto.
la cxistcnciadccstamasa dchombrcs quc, cn sus al-
dcas,moranlitcralmcntcdchambrccsloqucpcrmi-
tilaindustrializacintanrpidadcInglatcrmy, almis-
moticmpo,dctcrminclnivcldcvidadclobrcro. Nivcl
muyba|o,sinduda,pcrocontodacvidcnciamuysupc-
rioralnivcldcvidarural, pucstoquclarcvolucinin-
dustrial y la industrializacin dc las ciudadcs provo-
camnunlormidablcimpulsodcmogrlicoquc,asuvcz,
lavorcci cl dcsarrollo sicmprc crccicntc dc la indus-
tria.Inclusoscpodradclcndcrquclacxplotacindcs-
carada dcl traba|o, y cn particular dcl trabajo de los
nios, luc cl lactor -ounodc los lactorcs- dctcrmi-
nantcsdccstcimpulsodcmogrlico.losniosquctra-
ba|an, produccn, yporclloaumcntanlamasa dc bic-
ncs-dclalimcnto-dclqucgoza,oqucscrcpartc, la
clasc traba|adora. '
Estcimpulsodcmogrlico,rcsultadodcldcsccnso
dc lamortalidadinlantily dc lamortalidadcn gcnc-
r, cscnsunbicnounmal?Laconccntracindcmul-
titudcshumanasmsymsnumcrosascnlasgrandcs
ciudadcsquclatccnicamodcrna[ladcltransportc)ha
hcchoposiblc,csunbicnounmal ?Lasopinioncs,sin
duda,pucdcncstardivididas.Escicrtoquchabams
sitiocuandohabaunnmcmmcnor,cscicrtotambicn
1 6. Por eso las familias son numerosas en todas las partes en
que el nio no est prtegido: en los pases agricolas, donde no existe
escolaridad obligatoria, y en los pases industriales, donde no exis
te legislacin del trbajo. Inversamente, la introduccin de la pr
teccin de los nios y de la escolaridad obligatoria, lleva, en breve
trmino -dos o tres generaciones- a una cada de la natalidad.
Add. 1959: Un trastocamiento de la situacin demogrfica se pro
duce en los pases muy ricos, como Estados Unidos, y en los que
-como Frncia y Canad- toman a su cargo el sustento de los
nios.
LS FILSOFOS Y LA MQUINA 85
qucclpaisa|cruralcsmsbcllo,hablandocngcncral,
c incluso mshumanoquc los dcsicrtos dc picdra[y
ccmcnto) dc nucstras grandcs capitalcs.
Pcro, quicnsabc?L mquina,alcrcarriqucza,pa-
rcccdcvolvcrnoslaoligantropay,quiztambicncs la
mquina-quchavucltoacmarclnomadismolaquc
pcrmitir 1 rcdispcrsin dc las poblacioncs urbanas
ysurcinscrcin, conscicntccstavcz,cnlanaturalcza.
Lamquina,mcrclicroalaintcligcnciatccnicadcl
hombrc,mantuvosupromcsa.Corrcspondcasuintcli-
gcnciapolticayasuintcligcnciasinmscldccidirpam
quclincscmplcarclpodcrquc csta puso asudispo
sicin.
2. Ls orgenes del maquinismo
Elcstudiodc lacvolucindc las actitudcsdclali-
losolaydcloslilsoloshacialamquina,dclquchc-
mostrazadounacurva sumara,curvaqucsccxplica,
cnltimainstancia,porclprogrcsodclmaquinismoy
cl dcsarrollo gradual dc sus consccucncias humanas,
nos llcva, o nos dcvuclvc, a losproblcmas dcl maqui-
nismo y dcl progrcso tccnico cn tanto quc talcs. Pm-
blcmascuyaimportanciacintcrcsnopucdcncscapar
anadic. Pucsincluso sinoscadmitc, con losmarxis-
tas,quclacvolucindclatccnicadctcrminaycxplica
todalahistoriahumana,qucconstituycclargumcnto
dclquctodoclmsto-moralypoltica,hlosolayartc
nosonmsqucluncioncsdcpcndicntcs,nodc|adcscr
cicrtoquclasrcvolucioncsindustrialcsdclosdosIti-
mos sigloshanmodilicado prolundamcntc, c
incIuso
trastocado, las condicioncsylos marcos dclavid
ahu-
manayquc csos
trastocamicntos nos
hanc
reado
un
a
mcntalidad y hbitos dc pcnsa
niento
nu
y di
fenn
tes
86 PENSAR LA CIENCIA
dc los quccran comuncs cnlaEdad Mcdia ycnlaAn-
tigcdad.
8cpodradccir,grosso modo, quclacivilizacinin-
dustrialhadcsnaturalizadonucstmmundoyhasus-
tituidoclmcdio,clmarcoyclritmonatumldclavida
porunritmomccnico, unmarcoartilicial,unmcdio
labricado. ''Y, paralclamcntc, clpcnsamicntomodcmo
sustituyc cn todas partcs clcsqucmabiolgicoporcl
csqucmamccnicodccxplicacin.Podradccirsctam-
bicn-yquizvcndraa scrlomismo-quclatccnica
prcindustrial cra una tccnica dc adaptacina las co-
sas y quc latccnica industrial cs ladc lacxplotacin
dc las cosas. 8c podra aadir incluso quc la tccnica
modcrna cs la dc la crcacin dc las cosas. '
Cmoyporqucnacicstatccnica?Culcslamcn-
tcycl origcn dcl maquinismo?En cl londono sc sabc
cnabsoluto. Pucs todas las cxplicacioncs, por plausi-
blcsqucscan,linalmcntcnohaccnmsqucdarlcvucl-
tas al asunto. L quc dcspucsdc todonocsun cscn-
daloparaclintclccto. Esbastantcnormalquchayacn
lahistoria-inclusocnlahistoriadclintclccto-acon-
tccimicntosincxplicablcs,hcchosirmductiblcs,comicn-
zos absolutos.
Lsorgcncsdclatccnicascpicrdcncnlanochcdc
17. No olvidemos, sin embaro, que el medio humano no es nun
ca, o casi nunca, un medio enteramente naturl; es siempr, o casi
siempre, transformado por el hombre. El campo es tan poco natu
ral como el arado. Abandonada a s misma, la naturaleza prduce
la jungla, la pampa y el desierto.
1 8. Nada es ms caracterstico de la industria moderna que el
empleo, ms y ms amplio, de materiales ms y ms' artificiales,
de materiales que no se encuentran tal cual en la naturaleza: pa
sando por las aleaciones, los vidrios, los plsticos, se ha llegado a
los elementos artificiales.
LOS FILSOFOS Y LA MAQUINA 87
losticmpos. Esposiblc,porotrapartc,quclatccnica,
propiamcntcdicha,notcngamsorigcnquccllcngua-
|c.clhombrcsicmprchaposcdohcrramicntas,lomis-
moqucsicmprchaposcdolcngua|c.!nclusoparcccha-
bcrsidosicmpncapazdclabrcarlos.Prccisamcntcpor
clloa la dclinicindclhombrc por lapalabra sc lcha
podido oponcrladclinicinporcl traba|o. clhombrc
cn tanto quc hombrc scracscncialmcntc faber, labri-
cantc dc cosas, labricantc dc hcrramicntas.
'
" Por cso
ni la prchistoriani lactnogralanos pcrmitcn asistir
alnacimicntodclahcrramicnta, sinosloscguirlocn
su cvolucin y sus pcrlcccionamicntos.
8i la hcrramicnta no ticnc origcn, lamquina sin
ninguna duda ticnc uno. Pcrono un origcn histrico.
Pucs si cxisticron, sicxistcnangruposhumanos tan
primitivosodcgcncradosqucignorantodaclascdcm-
quinas,cncompcnsacin,todaslascivilizacioncscuya
historiapodcmoscstudiaryalasposccn, al mcnospo-
sccnaparatosquc,comocltorno dcl allarcro, cltclar
dctc|cdor,clhomo,lapnnsa,losapamtosdcizamicnto,
ctc., sc sitan, por as dccir, a mcdio camino cntrc la
hcrramicntay lamquinapropiamcntcdicha.Y todas
lasgrandcscivilizacioncsdclaAntigcdadposccn,aun-
quccnlormanlima,vcrdadcrasmquinas.Porcso,cl
gran problcmaqucprcocupa tanto a lahistoriadc la
civilizacincomoaladclastccnicasnoconsistccncx-
plicarporquc hubo mquinas cn Egipto, cnCrcciay
cnRoma, sinoalcontrario, cxplicarporquchubo tan
pocas, cxplicar no clprogrcso, sino clcstancamicnto,
cxplicar,cnparticular,cmoyporquccladmirablcdcs-
pcguc dclacivilizacingricganolucniprcccdido,ni
1 9. Sin embargo, se podra preguntar si esta oposicin es leg
tima, y si la palabra y la herramienta no van, necesariamente,
unidos.
86 PENSAR LA CIENCIA
dc los quccran comuncs cnlaEdad Mcdia ycnlaAn-
tigcdad.
8cpodradccir,grosso modo, quclacivilizacinin-
dustrialhadcsnaturalizadonucstmmundoyhasus-
tituidoclmcdio,clmarcoyclritmonatumldclavida
porunritmomccnico, unmarcoartilicial,unmcdio
labricado. ''Y, paralclamcntc, clpcnsamicntomodcmo
sustituyc cn todas partcs clcsqucmabiolgicoporcl
csqucmamccnicodccxplicacin.Podradccirsctam-
bicn-yquizvcndraa scrlomismo-quclatccnica
prcindustrial cra una tccnica dc adaptacina las co-
sas y quc latccnica industrial cs ladc lacxplotacin
dc las cosas. 8c podra aadir incluso quc la tccnica
modcrna cs la dc la crcacin dc las cosas. '
Cmoyporqucnacicstatccnica?Culcslamcn-
tcycl origcn dcl maquinismo?En cl londono sc sabc
cnabsoluto. Pucs todas las cxplicacioncs, por plausi-
blcsqucscan,linalmcntcnohaccnmsqucdarlcvucl-
tas al asunto. L quc dcspucsdc todonocsun cscn-
daloparaclintclccto. Esbastantcnormalquchayacn
lahistoria-inclusocnlahistoriadclintclccto-acon-
tccimicntosincxplicablcs,hcchosirmductiblcs,comicn-
zos absolutos.
Lsorgcncsdclatccnicascpicrdcncnlanochcdc
17. No olvidemos, sin embaro, que el medio humano no es nun
ca, o casi nunca, un medio enteramente naturl; es siempr, o casi
siempre, transformado por el hombre. El campo es tan poco natu
ral como el arado. Abandonada a s misma, la naturaleza prduce
la jungla, la pampa y el desierto.
1 8. Nada es ms caracterstico de la industria moderna que el
empleo, ms y ms amplio, de materiales ms y ms' artificiales,
de materiales que no se encuentran tal cual en la naturaleza: pa
sando por las aleaciones, los vidrios, los plsticos, se ha llegado a
los elementos artificiales.
LOS FILSOFOS Y LA MAQUINA 87
losticmpos. Esposiblc,porotrapartc,quclatccnica,
propiamcntcdicha,notcngamsorigcnquccllcngua-
|c.clhombrcsicmprchaposcdohcrramicntas,lomis-
moqucsicmprchaposcdolcngua|c.!nclusoparcccha-
bcrsidosicmpncapazdclabrcarlos.Prccisamcntcpor
clloa la dclinicindclhombrc por lapalabra sc lcha
podido oponcrladclinicinporcl traba|o. clhombrc
cn tanto quc hombrc scracscncialmcntc faber, labri-
cantc dc cosas, labricantc dc hcrramicntas.
'
" Por cso
ni la prchistoriani lactnogralanos pcrmitcn asistir
alnacimicntodclahcrramicnta, sinosloscguirlocn
su cvolucin y sus pcrlcccionamicntos.
8i la hcrramicnta no ticnc origcn, lamquina sin
ninguna duda ticnc uno. Pcrono un origcn histrico.
Pucs si cxisticron, sicxistcnangruposhumanos tan
primitivosodcgcncradosqucignorantodaclascdcm-
quinas,cncompcnsacin,todaslascivilizacioncscuya
historiapodcmoscstudiaryalasposccn, al mcnospo-
sccnaparatosquc,comocltorno dcl allarcro, cltclar
dctc|cdor,clhomo,lapnnsa,losapamtosdcizamicnto,
ctc., sc sitan, por as dccir, a mcdio camino cntrc la
hcrramicntay lamquinapropiamcntcdicha.Y todas
lasgrandcscivilizacioncsdclaAntigcdadposccn,aun-
quccnlormanlima,vcrdadcrasmquinas.Porcso,cl
gran problcmaqucprcocupa tanto a lahistoriadc la
civilizacincomoaladclastccnicasnoconsistccncx-
plicarporquc hubo mquinas cn Egipto, cnCrcciay
cnRoma, sinoalcontrario, cxplicarporquchubo tan
pocas, cxplicar no clprogrcso, sino clcstancamicnto,
cxplicar,cnparticular,cmoyporquccladmirablcdcs-
pcguc dclacivilizacingricganolucniprcccdido,ni
1 9. Sin embargo, se podra preguntar si esta oposicin es leg
tima, y si la palabra y la herramienta no van, necesariamente,
unidos.
88 PENSAR L CIENCIA
acompaado,niscguidodcundcspcguctccnicocorms-
pondicntc.
Paradarcucntadccstchcchovcrdadcramcntcsor-
pmndcntcscpodrainvocarlalaltadcmatcriasprimas
-dchicrroprincipalmcntc- cncl mundoantiguo.El
hicrmcramroycam.Y sinhicrm, cmolabricarm-
guinas?Muyaccrtadosi sc tratadcmguinasmodcr-
nas.Mcnosaccrtadosi sctratadcmguinas ms sim-
plcs. la industria dcl sigloXVly XVllconstruy las
suyasconmadcra,aligualguclosribcrcosdclEulra-
tcshacan-yhaccnan-suscnormcsrucdasdcirri-
gacin con madcra.
Podrainvocarsc lapobrczacncQtica dcl mundo
antiguogucnosolamcntcnoconocalamguinadcva-
por, sinogucni siguicrasabacngancharconvcnicntc-
mcntcsuscaballos.Muyaccrtadotambicn,cs induda-
blc guc slo cl dcscubrimicnto dcl podcr motriz dcl
lucgo ( lautilizacin dclcarbncn mctalurgia) pcr-
miticldcsarmllodclagranindustria,ygucclamcs
modcrnonoaparccchastaclsigloXl.

Scguramcntc
cstc ltimo puntono dc|a dc tcncrimportancia.para
cltmnsportcclicazympido,clcaballocs,cnclccto,in-
dispcnsablc.Pcrolo cs muchomcnosparahaccrgirar
una rucda dc molino o una rucda dc cngrana|c, para
cstasncccsidadcs los bucycs pucdcn scrvirigualmcn-
tc bicn. Adcms, cnloguc concicmc alcnganchc dcl
caballo, rcalmcntc msulta bastantc sorpmndcntc guc
unainvcncintansimplcnohayasidohcchahastatan
tardc.Sinduda,anadicgucarrastraraunabarcasclc
ocurri|amspasarlasirgaporsucucllo,scpasapor
lacspaldao a travcs dclpccho.Cmocsposiblc guc
ninguno dc los conductorcs dc carms dc combatc lo
20. Vase R. Lfebvre des Nouettes, L'ttelage. L cheval de se
lle a travers les ages, Pars, 1931 .
LS FILSOFS Y L MQUINA
89
hayanotado, o gucningunodclosguc sirgabancncl
Nilosclohicicranotar| ams?

' Finalmcntc, dadoguc


scdisponadclarucdadcpalctasylarucdadccngra-
na|c,nadascoponaaguclosromanosygricgosutili-
zaranlucrzashidrulicas,almcnoscnlamcdidacnguc
schizocnlos inicios dc los ticmposmodcmos.
Elcstancamicntotccnicodclmundoantiguopodra
cxplicarscdcunamancmmuchomspmlundaporm-
zoncspsicosociolgicas,cstaradctcrminadoporlapm-
piacstructumdclasocicdadydclacconomaantiguas.
socicdad aristocrtica, cconomalundadacnlacscla-
vitud. El scorSchuhl, siguicndoa EmilcMcycrson,
adoptacstacxplicacin. Si no rccurricron a las m-
guinas ...lucporguccntonccsnohabancccsidaddccco-
nomizarlamanodc obra cuando tcnana sudisposi-
cinmguinasvivicntcs,numcrosasy poco costosas,
tanalc|adasdclhombrclibrccomolabcstia.loscscla-
vos . La abundancia dc lamano dcobmscrvil hacc
lamguinaanticconmica,clargumcntoporotrapar-
tc sc invicrtclormandouncrculodcl guclaAntigc-
dadnollcga salir.pucs, a suvcz,laauscnciadcm-
guinashaccgucnoscpucdapmscindirdcloscsclavos.
Adcms,lacxistcnciadclacsclavitudnoslocrcacon-
dicioncstalcsguclaconstruccindcmguinasgucaho-
rrcmano dc obraparcccpocodcscablcdcsdcunpun-
to dc vista puramcntc cconmico, sino guc adcms
cntmaunadctcrminada|crarguadcvalorcsgucpm-
vocacl dcsprccio dcl traba|o manual .
Estc dcsprccio, rasgo comn dcl ascivilizacioncs
aristocrticas[cinclusodcotras)cstabatancxtcndido
21 . Parece clar, en todo caso, que los carrteros nunca hicie
ron esa comparacin. Por mi parte me inclino a creer que el ena
che del caballo nos lleg de Asia y que all no fue ms que una adap
tacin del ars del perr.
88 PENSAR L CIENCIA
acompaado,niscguidodcundcspcguctccnicocorms-
pondicntc.
Paradarcucntadccstchcchovcrdadcramcntcsor-
pmndcntcscpodrainvocarlalaltadcmatcriasprimas
-dchicrroprincipalmcntc- cncl mundoantiguo.El
hicrmcramroycam.Y sinhicrm, cmolabricarm-
guinas?Muyaccrtadosi sc tratadcmguinasmodcr-
nas.Mcnosaccrtadosi sctratadcmguinas ms sim-
plcs. la industria dcl sigloXVly XVllconstruy las
suyasconmadcra,aligualguclosribcrcosdclEulra-
tcshacan-yhaccnan-suscnormcsrucdasdcirri-
gacin con madcra.
Podrainvocarsc lapobrczacncQtica dcl mundo
antiguogucnosolamcntcnoconocalamguinadcva-
por, sinogucni siguicrasabacngancharconvcnicntc-
mcntcsuscaballos.Muyaccrtadotambicn,cs induda-
blc guc slo cl dcscubrimicnto dcl podcr motriz dcl
lucgo ( lautilizacin dclcarbncn mctalurgia) pcr-
miticldcsarmllodclagranindustria,ygucclamcs
modcrnonoaparccchastaclsigloXl.

Scguramcntc
cstc ltimo puntono dc|a dc tcncrimportancia.para
cltmnsportcclicazympido,clcaballocs,cnclccto,in-
dispcnsablc.Pcrolo cs muchomcnosparahaccrgirar
una rucda dc molino o una rucda dc cngrana|c, para
cstasncccsidadcs los bucycs pucdcn scrvirigualmcn-
tc bicn. Adcms, cnloguc concicmc alcnganchc dcl
caballo, rcalmcntc msulta bastantc sorpmndcntc guc
unainvcncintansimplcnohayasidohcchahastatan
tardc.Sinduda,anadicgucarrastraraunabarcasclc
ocurri|amspasarlasirgaporsucucllo,scpasapor
lacspaldao a travcs dclpccho.Cmocsposiblc guc
ninguno dc los conductorcs dc carms dc combatc lo
20. Vase R. Lfebvre des Nouettes, L'ttelage. L cheval de se
lle a travers les ages, Pars, 1931 .
LS FILSOFS Y L MQUINA
89
hayanotado, o gucningunodclosguc sirgabancncl
Nilosclohicicranotar| ams?

' Finalmcntc, dadoguc


scdisponadclarucdadcpalctasylarucdadccngra-
na|c,nadascoponaaguclosromanosygricgosutili-
zaranlucrzashidrulicas,almcnoscnlamcdidacnguc
schizocnlos inicios dc los ticmposmodcmos.
Elcstancamicntotccnicodclmundoantiguopodra
cxplicarscdcunamancmmuchomspmlundaporm-
zoncspsicosociolgicas,cstaradctcrminadoporlapm-
piacstructumdclasocicdadydclacconomaantiguas.
socicdad aristocrtica, cconomalundadacnlacscla-
vitud. El scorSchuhl, siguicndoa EmilcMcycrson,
adoptacstacxplicacin. Si no rccurricron a las m-
guinas ...lucporguccntonccsnohabancccsidaddccco-
nomizarlamanodc obra cuando tcnana sudisposi-
cinmguinasvivicntcs,numcrosasy poco costosas,
tanalc|adasdclhombrclibrccomolabcstia.loscscla-
vos . La abundancia dc lamano dcobmscrvil hacc
lamguinaanticconmica,clargumcntoporotrapar-
tc sc invicrtclormandouncrculodcl guclaAntigc-
dadnollcga salir.pucs, a suvcz,laauscnciadcm-
guinashaccgucnoscpucdapmscindirdcloscsclavos.
Adcms,lacxistcnciadclacsclavitudnoslocrcacon-
dicioncstalcsguclaconstruccindcmguinasgucaho-
rrcmano dc obraparcccpocodcscablcdcsdcunpun-
to dc vista puramcntc cconmico, sino guc adcms
cntmaunadctcrminada|crarguadcvalorcsgucpm-
vocacl dcsprccio dcl traba|o manual .
Estc dcsprccio, rasgo comn dcl ascivilizacioncs
aristocrticas[cinclusodcotras)cstabatancxtcndido
21 . Parece clar, en todo caso, que los carrteros nunca hicie
ron esa comparacin. Por mi parte me inclino a creer que el ena
che del caballo nos lleg de Asia y que all no fue ms que una adap
tacin del ars del perr.
90 PENSAR LA CIENCIA
cntrc Ios gricgos quc, como nos rccucrda cI scor
8chuhI,cImismotcrminovouooqucsignilicaar-
tcsano, sc convicrtc cn sinnimo dc dcsprcciabIcy sc
apIicaa todas Ias tccnicas: todoIoquc cs artcsanaI o
manuaI comportavcrgcnzaydclormacIaImaaImis-
moticmpoquccIcucrpo,cIcuctpo, porquccIc|crci-
ciodcunoliciodctcrminadocntorpccccimpidcsudc-
sarroIIoarmonioso, cI aImaporquc Iaindustriaticnc
comomctasatislaccrIoquchaydcinlcriorcncIhom-
brc, cI dcscodc riqucza.... Por cso cI dcsprccioquc
scticncporcIartcsanosccxticndc aIcomcrciantc.cn
rcIacinconIavidaIibcraIqucscdcdicaaIosociosdcI
cstudiointcIcctuaI,[oo},otium) cIncgocio(neg-otium,
ooLo), 'Iosncgocios",cnIamayoradcIoscasos,no
ticncnmsqucunvaIorncgativo,IavidacontcmpIati-
va, dccAristtcIcs, cs supcrioraIaslormasms aItas
dc Ia actividad prctica. La contcmpIacin, cscribir
PIotino, cscIlinsuprcmodcIaaccin,Iaactividadno
csmsqucIasombra,cI dcbiIitamicnto, cIacompaa-
micnto.
PorcsocIingcnicmcincIusocIcxpcrimcntadorno
cstnmc|orconsidcradosquccIartcsano,Iatcorasc
oponcaIaprcticayVitruvio,aIcomicnzodcsutrata-
dodcarquitcctum,pmcIamarcnvanoIancccsidaddc
unirIas.ParaEudcmo,cIgranmcritodcPitgorascon-
sistccnhabcrhcchodcIasmatcmticasunadiscipIi-
naIibcraIaIcstudiarIasdcsdcunpuntodcvistainma-
tcriaI y racionaI. Y PIutarconos cucntaqucPIatn sc
cnladconArquitas y Eudoxo quchaban tmtado dc
rcsoIvcrcicrtosprobIcmas gcomctricos comocI dcIa
dupIicacindcIcubo,conIaayudadcaparatosmcca-
nicos:HabicndosccnmrccidoPIatnconcIIosalirman-
do quc corrompan y cchaban a pcrdcr Ia dignidad y
Ioquchabadc cxccIcntc cnIa gcomctra, hacicndoIa
dcsccndcrdcIas cosasintcIcctivascincorprcasaIas
LS FILOSOFOS Y LA MAQUINA
91
cosas scnsibIcs y matcriaIcs y hacicndoIa usarmatc-
ria,conIaquccsncccsario,dcmasiadoviImcntcycon
cxccsivaba|cza,cmpIcarcItraba|od Iasmanos.apar-
tirdccstcmomcnto,digo,IamccnicaoartcdcIos in-
gcnicroslucscparadadcIagcomctray,sicndodumn-
tc mucho ticmpomcnosprcciadaporIos liIsolos, sc
convirti cn una dc Ias artcs miIitarcs.

Dcsalortunadamcntc,incIusoconvirticndosccnmi-
Iitar,cIingcnicronopudodcsprcndcrscdcIaprobiodc
Iamccnica. Como sucoIcga civiI, dcI quc sc rccono-
caIautiIidadpcroscdcsprcciabaIaprolcsin,nocra
cn cI londo ms quc pcn [qovoxoov).

Por cso,
comohadcstacadoDicIscnsuAntike Technik: Arria-
no danumcrosos dctaIIcs sobrc cI sitio dc Tiro, mcn-
ciona Ios soIdados quc subicronprimcro cncIasaIto
a IasmuraIIas,pcronosicntc IancccsidaddccitaraI
ingcnicroqucinvcnt Iasmquinas ncccsarias y diri-
22. De hecho, Plutarco se equivoca totalmente sobre el senti
do del reprche de Platn: trazar una curva con la ayuda de apara
tos mecnicos era renunciar a su anlisis geomtrico y renunciar
a la precisin matemtica en prvecho de una aprximacin.
23. Creo que traduciendo avo7oov y por ingeniero se fal
sea muy sensiblemente el sentido del trmino y, por tanto, el signi
ficado de los pasajes citados; Txavo7oov quiere decir: pen, a lo
sumo mecnico, maquinista: el trmino evoca la labor no la inge
niosidad (ingenier viene de ingenium). Ahora bien, hay que sea
lar el hecho, perfectamente explicable por lo dems (vase M. Halb
wachs, L Classe ouvriere et les niveaux de vie, Travaux de l'Ann
soiologique, I. Pars 1912): ninguna civilizacin, hasta aqu, ha atri
buido valor al trabajo manual en tanto que tal, y es poco probable
que lo haga alguna vez; lo que ha sido estimado y lo que se sigue
estimando, es la habilidad, la ingeniosidad, el saber (o, cuando se
trata de fuerza fsica, la excepcin: Milon de Crtona, etc.), la skill,
no la labor. Y las sociedades industriales, ya sean capitalistas o so
cialistas, a este respecto no difieren de las dems: al
pen no espe
cializado, al unskilled labourer se le honra tan
poco en la
U.R.R.S.
como en Estados Unidos.
90 PENSAR LA CIENCIA
cntrc Ios gricgos quc, como nos rccucrda cI scor
8chuhI,cImismotcrminovouooqucsignilicaar-
tcsano, sc convicrtc cn sinnimo dc dcsprcciabIcy sc
apIicaa todas Ias tccnicas: todoIoquc cs artcsanaI o
manuaI comportavcrgcnzaydclormacIaImaaImis-
moticmpoquccIcucrpo,cIcuctpo, porquccIc|crci-
ciodcunoliciodctcrminadocntorpccccimpidcsudc-
sarroIIoarmonioso, cI aImaporquc Iaindustriaticnc
comomctasatislaccrIoquchaydcinlcriorcncIhom-
brc, cI dcscodc riqucza.... Por cso cI dcsprccioquc
scticncporcIartcsanosccxticndc aIcomcrciantc.cn
rcIacinconIavidaIibcraIqucscdcdicaaIosociosdcI
cstudiointcIcctuaI,[oo},otium) cIncgocio(neg-otium,
ooLo), 'Iosncgocios",cnIamayoradcIoscasos,no
ticncnmsqucunvaIorncgativo,IavidacontcmpIati-
va, dccAristtcIcs, cs supcrioraIaslormasms aItas
dc Ia actividad prctica. La contcmpIacin, cscribir
PIotino, cscIlinsuprcmodcIaaccin,Iaactividadno
csmsqucIasombra,cI dcbiIitamicnto, cIacompaa-
micnto.
PorcsocIingcnicmcincIusocIcxpcrimcntadorno
cstnmc|orconsidcradosquccIartcsano,Iatcorasc
oponcaIaprcticayVitruvio,aIcomicnzodcsutrata-
dodcarquitcctum,pmcIamarcnvanoIancccsidaddc
unirIas.ParaEudcmo,cIgranmcritodcPitgorascon-
sistccnhabcrhcchodcIasmatcmticasunadiscipIi-
naIibcraIaIcstudiarIasdcsdcunpuntodcvistainma-
tcriaI y racionaI. Y PIutarconos cucntaqucPIatn sc
cnladconArquitas y Eudoxo quchaban tmtado dc
rcsoIvcrcicrtosprobIcmas gcomctricos comocI dcIa
dupIicacindcIcubo,conIaayudadcaparatosmcca-
nicos:HabicndosccnmrccidoPIatnconcIIosalirman-
do quc corrompan y cchaban a pcrdcr Ia dignidad y
Ioquchabadc cxccIcntc cnIa gcomctra, hacicndoIa
dcsccndcrdcIas cosasintcIcctivascincorprcasaIas
LS FILOSOFOS Y LA MAQUINA
91
cosas scnsibIcs y matcriaIcs y hacicndoIa usarmatc-
ria,conIaquccsncccsario,dcmasiadoviImcntcycon
cxccsivaba|cza,cmpIcarcItraba|od Iasmanos.apar-
tirdccstcmomcnto,digo,IamccnicaoartcdcIos in-
gcnicroslucscparadadcIagcomctray,sicndodumn-
tc mucho ticmpomcnosprcciadaporIos liIsolos, sc
convirti cn una dc Ias artcs miIitarcs.

Dcsalortunadamcntc,incIusoconvirticndosccnmi-
Iitar,cIingcnicronopudodcsprcndcrscdcIaprobiodc
Iamccnica. Como sucoIcga civiI, dcI quc sc rccono-
caIautiIidadpcroscdcsprcciabaIaprolcsin,nocra
cn cI londo ms quc pcn [qovoxoov).

Por cso,
comohadcstacadoDicIscnsuAntike Technik: Arria-
no danumcrosos dctaIIcs sobrc cI sitio dc Tiro, mcn-
ciona Ios soIdados quc subicronprimcro cncIasaIto
a IasmuraIIas,pcronosicntc IancccsidaddccitaraI
ingcnicroqucinvcnt Iasmquinas ncccsarias y diri-
22. De hecho, Plutarco se equivoca totalmente sobre el senti
do del reprche de Platn: trazar una curva con la ayuda de apara
tos mecnicos era renunciar a su anlisis geomtrico y renunciar
a la precisin matemtica en prvecho de una aprximacin.
23. Creo que traduciendo avo7oov y por ingeniero se fal
sea muy sensiblemente el sentido del trmino y, por tanto, el signi
ficado de los pasajes citados; Txavo7oov quiere decir: pen, a lo
sumo mecnico, maquinista: el trmino evoca la labor no la inge
niosidad (ingenier viene de ingenium). Ahora bien, hay que sea
lar el hecho, perfectamente explicable por lo dems (vase M. Halb
wachs, L Classe ouvriere et les niveaux de vie, Travaux de l'Ann
soiologique, I. Pars 1912): ninguna civilizacin, hasta aqu, ha atri
buido valor al trabajo manual en tanto que tal, y es poco probable
que lo haga alguna vez; lo que ha sido estimado y lo que se sigue
estimando, es la habilidad, la ingeniosidad, el saber (o, cuando se
trata de fuerza fsica, la excepcin: Milon de Crtona, etc.), la skill,
no la labor. Y las sociedades industriales, ya sean capitalistas o so
cialistas, a este respecto no difieren de las dems: al
pen no espe
cializado, al unskilled labourer se le honra tan
poco en la
U.R.R.S.
como en Estados Unidos.
92 PENSAR L CIENCIA
gi Ios traba|os. Y cI ms grandc dc Ios ingcnicros
antiguos, Arquimcdcs, noIIcg, parccc, a convcnccrsc
a si mismodcIaIcgitimidaddcsus tmba|osdcmcc-
nica. . . Y PIutarco, dcspucs dchabcrdichocunasom-
bmsascranIasmquinasqucpusocn|ucgocontraIos
romanos, nos inlorma quc ni siquicra cI Ias tomaba
muycncucnta. . . pucscnsumayorpartccran|ucgos
dcgcomctraquc habiahccho|uguctcandocomo pa-
saticmpo, a instancias dcIrcyHcron, quc Ic haba ro-
gadoqucrcvcIamunpocoIagcomctriadcIacspccuIa-
cin dc Ias cosas intcIcctivas por Ia accin dc Ias
corporaIcs y scnsibIcs, c hicicra quc Ia mzn dcmos-
trativalucraunpocomscvidcntcy mslciIdccom-
prcndcrparacIpucbIocomn,mczcIndoIaporIacx-
pcricncia continua con Ia utiIidad prctica. . . No
obstantc,aadc,ArqumidcstuvotanaItasmirasytan
prolundo cI cntcndimicnto, cn cI quc tcnia un tcsoro
ocuItodctantasinvcncioncsgcomctricas,qucnoscdig-
nadc|arporcscrito|amsningunaobrasobmcImodo
dcmontartodascstasmquinasdcgucrm. .. y rcpudian-
dotodacstacicnciadcinvcntaryconstruirmquinas
y, cn gcncraI, todo artc quc proporcionc aIguna utiIi-
dadqucponcrcnluncionamicnto,viI,ba|oymcrccna-
rio,cmpIcsumcntcysucstudiocncscribirsoIamcn-
tc cosas cuya bcIIcza y sutiIidad no cstuvicran
mczcIadas cnmodo aIguno con Iancccsidad.

24. Quizs la actitud de Arqumedes (sin olvidar que los tra


bajos de ingeniero de que habla Plutarco son, en su mayor parte,
legendarios) no es tan sorprendente como piensan Diels y el seor
Schuhl. Despus de todo, como muy oportunamente nos recuerda
el seor J. Pelseneer (vase Science pure et science applique a
la lumier de l'histoire des sciences, en Alumni, t. XIV, n. 4, Bru
selas, 1947), el gran fsico holands H. A. Lrentz que durante vein
te aos dirigi trabajos de diques y esclusas de los Pases Bajos,
hizo exactamente como l.
lS FILSOFOS Y L MAQUINA
93
PorcsoIaoposicindcIoscrviIyIoIibcraIscpro-
IongacnIadcIatccnicayIacicncia,yIacxistcnciamis-
madcIacscIavitud,poruncuriosorcbotc,dcsvaato-
dos Ios cicntlicos dc todas Ias invcstigacioncs quc
habran podido tcncrcIclccto dc aboIirIa. buscarlas
apIicacioncspmcticascsmba|arsc,vcniramcnos,adc-
ms cstacrccnciacn Ia prccmincnciadc Ia 8srpa so-
brcIa1pmc, cnIaquc todos cstndcacucrdocnvcr
IocaractcrsticodcI cspiritugricgo, scvcrclorzadoy
apoyadoporIadcIasupcrioridaddcIanaturaIczaso-
brc cI artc, quc no pucdc ms quc imitarla sin alcan-
zarnuncasupcrlccciny,portanto,nopucdcpmducir
msqucErsatz. Porcso, cIliIsolooponcaIprogrcso
tccnicocIrctomoaIanaturaIcza(non desiderabis arti
ficem si sequeris naturam) .
LamcntaIidadqucdcsdccIlinaIdcIaEdadMcdia
y sobrc tododcsdc cI Rcnacimicnto, sc dcsarrolIa cn
EuropacstotaImcntcdistinta.Lavita activa tomacada
vcz ms vcnta|a a Iavita contemplativa, Ia 8srpa rc-
troccdcantcIa1ptc; cIlicIdcIabaIanzascincIinaa
lavordc tcrminosantcriormcntcdcprcciados. Cicrta-
mcntccImovimicntocsIcnto,sobmtodocnsuscomicn-
zos.EIdcsprcciodcIasartcsmccnicassubsistimu-
choticmpo. 8induda,mecnico noscconlundcyacon
servil; pcroporunapartcIapaIabrascoponcaliberal
comocnIaAntigcdadyporotra,scponcanoble. En
cicrto scntido,cscribcPircnnc, Iaidca antigua dcItra-
ba|oindignodcIhombrclibrcscvucIvcacncontrarcn
IacabaIIcra. 8ubsistc cn Ia divisin [oposicin) dc
Iasartcsliberales y mecnicas, cncIdcsprccioqucIos
mcdicoscducadosdcsdcsuinlanciay |uvcntudmcdian-
tccuIturahumanista, artcs IibcraIcsytodacIascdcli-
Iosolia pmlcsanporIos ciru|anosqucc|crccnunartc
mccnico. PodraaadirscqucsobrcvivccncIdcsprc-
cio dc Ia nobIcza por cI comcrcio y Ia industria, ctc.
92 PENSAR L CIENCIA
gi Ios traba|os. Y cI ms grandc dc Ios ingcnicros
antiguos, Arquimcdcs, noIIcg, parccc, a convcnccrsc
a si mismodcIaIcgitimidaddcsus tmba|osdcmcc-
nica. . . Y PIutarco, dcspucs dchabcrdichocunasom-
bmsascranIasmquinasqucpusocn|ucgocontraIos
romanos, nos inlorma quc ni siquicra cI Ias tomaba
muycncucnta. . . pucscnsumayorpartccran|ucgos
dcgcomctraquc habiahccho|uguctcandocomo pa-
saticmpo, a instancias dcIrcyHcron, quc Ic haba ro-
gadoqucrcvcIamunpocoIagcomctriadcIacspccuIa-
cin dc Ias cosas intcIcctivas por Ia accin dc Ias
corporaIcs y scnsibIcs, c hicicra quc Ia mzn dcmos-
trativalucraunpocomscvidcntcy mslciIdccom-
prcndcrparacIpucbIocomn,mczcIndoIaporIacx-
pcricncia continua con Ia utiIidad prctica. . . No
obstantc,aadc,ArqumidcstuvotanaItasmirasytan
prolundo cI cntcndimicnto, cn cI quc tcnia un tcsoro
ocuItodctantasinvcncioncsgcomctricas,qucnoscdig-
nadc|arporcscrito|amsningunaobrasobmcImodo
dcmontartodascstasmquinasdcgucrm. .. y rcpudian-
dotodacstacicnciadcinvcntaryconstruirmquinas
y, cn gcncraI, todo artc quc proporcionc aIguna utiIi-
dadqucponcrcnluncionamicnto,viI,ba|oymcrccna-
rio,cmpIcsumcntcysucstudiocncscribirsoIamcn-
tc cosas cuya bcIIcza y sutiIidad no cstuvicran
mczcIadas cnmodo aIguno con Iancccsidad.

24. Quizs la actitud de Arqumedes (sin olvidar que los tra


bajos de ingeniero de que habla Plutarco son, en su mayor parte,
legendarios) no es tan sorprendente como piensan Diels y el seor
Schuhl. Despus de todo, como muy oportunamente nos recuerda
el seor J. Pelseneer (vase Science pure et science applique a
la lumier de l'histoire des sciences, en Alumni, t. XIV, n. 4, Bru
selas, 1947), el gran fsico holands H. A. Lrentz que durante vein
te aos dirigi trabajos de diques y esclusas de los Pases Bajos,
hizo exactamente como l.
lS FILSOFOS Y L MAQUINA
93
PorcsoIaoposicindcIoscrviIyIoIibcraIscpro-
IongacnIadcIatccnicayIacicncia,yIacxistcnciamis-
madcIacscIavitud,poruncuriosorcbotc,dcsvaato-
dos Ios cicntlicos dc todas Ias invcstigacioncs quc
habran podido tcncrcIclccto dc aboIirIa. buscarlas
apIicacioncspmcticascsmba|arsc,vcniramcnos,adc-
ms cstacrccnciacn Ia prccmincnciadc Ia 8srpa so-
brcIa1pmc, cnIaquc todos cstndcacucrdocnvcr
IocaractcrsticodcI cspiritugricgo, scvcrclorzadoy
apoyadoporIadcIasupcrioridaddcIanaturaIczaso-
brc cI artc, quc no pucdc ms quc imitarla sin alcan-
zarnuncasupcrlccciny,portanto,nopucdcpmducir
msqucErsatz. Porcso, cIliIsolooponcaIprogrcso
tccnicocIrctomoaIanaturaIcza(non desiderabis arti
ficem si sequeris naturam) .
LamcntaIidadqucdcsdccIlinaIdcIaEdadMcdia
y sobrc tododcsdc cI Rcnacimicnto, sc dcsarrolIa cn
EuropacstotaImcntcdistinta.Lavita activa tomacada
vcz ms vcnta|a a Iavita contemplativa, Ia 8srpa rc-
troccdcantcIa1ptc; cIlicIdcIabaIanzascincIinaa
lavordc tcrminosantcriormcntcdcprcciados. Cicrta-
mcntccImovimicntocsIcnto,sobmtodocnsuscomicn-
zos.EIdcsprcciodcIasartcsmccnicassubsistimu-
choticmpo. 8induda,mecnico noscconlundcyacon
servil; pcroporunapartcIapaIabrascoponcaliberal
comocnIaAntigcdadyporotra,scponcanoble. En
cicrto scntido,cscribcPircnnc, Iaidca antigua dcItra-
ba|oindignodcIhombrclibrcscvucIvcacncontrarcn
IacabaIIcra. 8ubsistc cn Ia divisin [oposicin) dc
Iasartcsliberales y mecnicas, cncIdcsprccioqucIos
mcdicoscducadosdcsdcsuinlanciay |uvcntudmcdian-
tccuIturahumanista, artcs IibcraIcsytodacIascdcli-
Iosolia pmlcsanporIos ciru|anosqucc|crccnunartc
mccnico. PodraaadirscqucsobrcvivccncIdcsprc-
cio dc Ia nobIcza por cI comcrcio y Ia industria, ctc.
94 PENSAR LA CIENCIA
Pcro Ias ciudadcsnaccny crcccn, scdcsarroIIancI
comcrcioyIucgoIaindustria,Ias corporacioncsscor-
ganizan, scconstruycncatcdraIcs,Iastcnicas scpcr-
lcccionan, Ia coIIcra quc pcrmitc utiIizar pIcnamcntc
IalucrzamotrizdcIcabaIIohaccsuaparicin,aIiguaI
quc cI timn,

' quc translorma Ias condicioncs dc Ia


navcgacin[cncIsigIoXIII) yquc, sigIosmstardc,ham
posibIccIdcscubrimicntodcAmricayIosgrandcsvia-
|csdc cxpIoracinquc sbitamcntc cnsanchan cIpIa-
ncta, dan una saIida luIgurantc a Ias cncrgas dc Ios
hombrcsydcrmmansobrcEumpaIasriquczasdcINuc-
vo Mundo. Un poco antcs, IasrcvucItasy Ias gucrras
aIasqucscaadcnIashambrunasyIascpidcmias,pro-
vocan crisis, rcduccn Ia mano dc obra. as sc cxpIica
qucIossigIosXIV yXV rccurricrancnmayormcdida
aIasmquinas,aIalucrzadcIvicntoysobrctodoaIa
dcI aguaquccnadcIantc sirvc noya sIoparamoIcr
cIgrano, sinotambinparaabatanarIospaos,labri-
car cIpapcI, movcr Ios martinctcs dc Ias lraguas, ctc.
FinaImcntc pocoapocoIacicnciacomicnza apc-
nctrarcncIintcriordctodascstasprcticaspuramcn-
tc cmpricas . AI mcnos Ios prcticos prctcndcn, con
msomcnosrazn,qucsuartccstgobcrnadoporIa
cicncia.PorcsoB. PaIissyalirmaqucparagobcrnarcI
lucgohacclaItaunaliIosolayunagcomctra sin-
guIar.

PorcsoLconardo daVinci, ingcnicromiIitar


comoIosgrandcsingcnicrosdcIaantigcdad,procIa-
macIvaIordc Iacxpcricnciaycnscaquc Iacicncia
dcIamccnicacsIamsnobIcyIamstiIdctodas. . .
25. Creo, por mi parte, que en ambos casos no se trata de in
venciones locales (europeas) sino de importaciones de Asia. Vase
Lfebvre des Nouttes, L'Attelage. L cheval de selle a travers les ges,
Op. cit., y De la marine antique a la marine modere, Pars, 1935.
26. Con lo que, por lo dems, se burla del mundo.
LS FilSOFOS Y LA MQUINA 95
L mccnicacscIpamsodcIascicnciasmatcmticas.
EIscorSchuhIinvoca, adcms,IavucItaaArqumc-
dcs,' Ia invcncin dc Ia artiIIcra, quc eI mismo
ticmpogucarruinacIlcudaIismocnpmvcchodcIpo-
dcrccntraIvaatranslormarIalsicapIantcandoaIos
cicntlicoscIprobIcmadcIabaIstica,dcdondcsaIdr
Ianucva cicnca dcI movimicnto dc CaIiIco CaIiIci.
Todocsto, naturaImcntc, cstIigadoaunaprolun-
datranslormacinsociaI,pucs cntrcIa gcntcbicny
IagcntcmccnicascintcrcaIadcsdccIsigIoXIV un
gruponucvo,cIdc Ios comcrciantcs,cuyainlIucnciay
podcr nodc|an dc aumcntar. Es cI momcnto cn quc
IapaIabra'ncgocio"cambiadcsigno, sipucdcdccirsc
as,ytomacIvaIorpositivoqucIcnicgaIactimoIoga.
EstambincImomcnto cnguc otium scconvicrtc cn
ociosidad.L cnscanzadcIportavoz dcIcspritunuc-
vo, dcIcsprituqucanimaIanacicntcciviIizacinbur-
gucsa, mlIc|a Ia cvoIucin dc Ias costumbrcs y dc Ia
momI.BaconrcpmchaaIosliIsoloshabcrvividoaIc-
|adosdcIosncgocios,a negotiis . e .nosicndoIamctadcI
moraIistacscribircncIociocosasparaIccrcncIocio
sinopmporionarIasarmasparIavidaactiva,Iavir-
tuddcIhombmdcIRcnacimicntonocscscaparaIalor-
tuna, sinodominarIa, Ia mcta dcI liIsolono cs yacn-
scarnos a scguir Ia naturaIcza, sino cnscarnos a
dominarIa por mcdio dcI artc. En lin, si AristtcIcs
27. Puesto que el seor Schuhl me hace el honor de citarme
a propsito de la influencia ejerida por Arqumedes a lo largo del
siglo XVI, quisiera prcisar que sta se ejerce sobre todo en el sen
tido de la geometrizacin de la naturaleza, de la sustitucin del mun
do cualitativo de la ciencia aristotlica por un mundo cuantitativo.
De la recuperacin de Arqumedes sali en el siglo XVII la fsica
matemtica primer y el clculo infinitesimal despus. La tcnica
no la aprvech ms que indirectamente salvo, quizs, en el caso
de Simon Stevin y Saloman de Caus.
94 PENSAR LA CIENCIA
Pcro Ias ciudadcsnaccny crcccn, scdcsarroIIancI
comcrcioyIucgoIaindustria,Ias corporacioncsscor-
ganizan, scconstruycncatcdraIcs,Iastcnicas scpcr-
lcccionan, Ia coIIcra quc pcrmitc utiIizar pIcnamcntc
IalucrzamotrizdcIcabaIIohaccsuaparicin,aIiguaI
quc cI timn,

' quc translorma Ias condicioncs dc Ia


navcgacin[cncIsigIoXIII) yquc, sigIosmstardc,ham
posibIccIdcscubrimicntodcAmricayIosgrandcsvia-
|csdc cxpIoracinquc sbitamcntc cnsanchan cIpIa-
ncta, dan una saIida luIgurantc a Ias cncrgas dc Ios
hombrcsydcrmmansobrcEumpaIasriquczasdcINuc-
vo Mundo. Un poco antcs, IasrcvucItasy Ias gucrras
aIasqucscaadcnIashambrunasyIascpidcmias,pro-
vocan crisis, rcduccn Ia mano dc obra. as sc cxpIica
qucIossigIosXIV yXV rccurricrancnmayormcdida
aIasmquinas,aIalucrzadcIvicntoysobrctodoaIa
dcI aguaquccnadcIantc sirvc noya sIoparamoIcr
cIgrano, sinotambinparaabatanarIospaos,labri-
car cIpapcI, movcr Ios martinctcs dc Ias lraguas, ctc.
FinaImcntc pocoapocoIacicnciacomicnza apc-
nctrarcncIintcriordctodascstasprcticaspuramcn-
tc cmpricas . AI mcnos Ios prcticos prctcndcn, con
msomcnosrazn,qucsuartccstgobcrnadoporIa
cicncia.PorcsoB. PaIissyalirmaqucparagobcrnarcI
lucgohacclaItaunaliIosolayunagcomctra sin-
guIar.

PorcsoLconardo daVinci, ingcnicromiIitar


comoIosgrandcsingcnicrosdcIaantigcdad,procIa-
macIvaIordc Iacxpcricnciaycnscaquc Iacicncia
dcIamccnicacsIamsnobIcyIamstiIdctodas. . .
25. Creo, por mi parte, que en ambos casos no se trata de in
venciones locales (europeas) sino de importaciones de Asia. Vase
Lfebvre des Nouttes, L'Attelage. L cheval de selle a travers les ges,
Op. cit., y De la marine antique a la marine modere, Pars, 1935.
26. Con lo que, por lo dems, se burla del mundo.
LS FilSOFOS Y LA MQUINA 95
L mccnicacscIpamsodcIascicnciasmatcmticas.
EIscorSchuhIinvoca, adcms,IavucItaaArqumc-
dcs,' Ia invcncin dc Ia artiIIcra, quc eI mismo
ticmpogucarruinacIlcudaIismocnpmvcchodcIpo-
dcrccntraIvaatranslormarIalsicapIantcandoaIos
cicntlicoscIprobIcmadcIabaIstica,dcdondcsaIdr
Ianucva cicnca dcI movimicnto dc CaIiIco CaIiIci.
Todocsto, naturaImcntc, cstIigadoaunaprolun-
datranslormacinsociaI,pucs cntrcIa gcntcbicny
IagcntcmccnicascintcrcaIadcsdccIsigIoXIV un
gruponucvo,cIdc Ios comcrciantcs,cuyainlIucnciay
podcr nodc|an dc aumcntar. Es cI momcnto cn quc
IapaIabra'ncgocio"cambiadcsigno, sipucdcdccirsc
as,ytomacIvaIorpositivoqucIcnicgaIactimoIoga.
EstambincImomcnto cnguc otium scconvicrtc cn
ociosidad.L cnscanzadcIportavoz dcIcspritunuc-
vo, dcIcsprituqucanimaIanacicntcciviIizacinbur-
gucsa, mlIc|a Ia cvoIucin dc Ias costumbrcs y dc Ia
momI.BaconrcpmchaaIosliIsoloshabcrvividoaIc-
|adosdcIosncgocios,a negotiis . e .nosicndoIamctadcI
moraIistacscribircncIociocosasparaIccrcncIocio
sinopmporionarIasarmasparIavidaactiva,Iavir-
tuddcIhombmdcIRcnacimicntonocscscaparaIalor-
tuna, sinodominarIa, Ia mcta dcI liIsolono cs yacn-
scarnos a scguir Ia naturaIcza, sino cnscarnos a
dominarIa por mcdio dcI artc. En lin, si AristtcIcs
27. Puesto que el seor Schuhl me hace el honor de citarme
a propsito de la influencia ejerida por Arqumedes a lo largo del
siglo XVI, quisiera prcisar que sta se ejerce sobre todo en el sen
tido de la geometrizacin de la naturaleza, de la sustitucin del mun
do cualitativo de la ciencia aristotlica por un mundo cuantitativo.
De la recuperacin de Arqumedes sali en el siglo XVII la fsica
matemtica primer y el clculo infinitesimal despus. La tcnica
no la aprvech ms que indirectamente salvo, quizs, en el caso
de Simon Stevin y Saloman de Caus.
96 PENSAR L CIENCIA
oponaclprogrcsodclacicnciapuraalcstancamicnto
dclasrutinas,Baconadoptalaactitudopucsta. micn-
trasqucloslilsolosschanqucdadocnclmismopun-
todcsdchaccsiglos, lostccnicoshanprogrcsadoyhan
translormado clmundo ... .
Enrcsumcn, podradccirsc quc si cl mundoanti-
guonodcsarrollclmaquinismoycngcncralnohizo
progrcsarlatccnica, csporquchabacstimadoquccs-
tabaantcalgoqucnotcnaningunaimportancia.Y quc
si cl mundo modcrno lo hizo, cs porquc lc parccI, al
contrario, quc cm loquc ms importaba.
*
Mcpamccquclacxplicacinpsicosociolgicadclos
orgcncsdclmaquinismoydclacivilizacinindustrial,
tanbrillantcmcntcprcscntadaydclcnddaporcl scor
8chuhl,cxplicacinmuchomsmatizadayporcsomu-
choms satislactoriaquc laquc nos habanolrccido
losmarxistas,conticncunabucnapartcdcvcrdad.Es
indudablc quc, aun cnclcaso dcquc sca imposiblc,
comoyolocrco, darunacxplicacinsociolgicadclna-
cimicntodclpcnsamicntocicntlico,o dc laaparicin
dc grandcs gcnios quc rcvolucionaron su dcsarmllo
-8iracusanocxplicaaArqumcdcs,comoPaduaoFlo-
rcncia no cxplican a Calilco-, csc mismo dcsarrollo
ncccsita unas condicioncs socialcs dctcrminadas. La
cicncianoscdcsarrollacnclvaco,loscicntlicosson
hombrcs,ncccsitanviviry,comoyanoslodi|oArist-
tclcs,ticncnncccsidaddcocio. Y paraquclasleisured
classes, oalmcnosunapartcdclasleisured classes, cm-
plccnsuociocn cl c|crcicio dcl pcnsamicntocicntli-
co,ynocnlasmilotms cosas cnlasquc podrancm-
plcarlo, cs ncccsario quc cntrc las leisured classes, y
quiztambicncntrc las qucnolo son, lapossindcl
WS FILSOFOS Y LA MQUINA 97
sabcrcicntlicoparczcadcscablc,cstcrodcadodcrcs-
pctoc inclusodcprcstigio. 8lo cn cstas condicioncs
pucdcncrcarsc las cscuclas cicntlicas sincuyacxis-
tcnciacldcsarrollodclacicnciacsrigurosamcntcim-
posiblc [para haccr avanzar la cicnciaprimcro cs nc-
ccsario aprcndcr, y para aprcndcr hay quc tcncr a
alguicn quc cnscc, invcrsamcntc, para cnscarcicn-
ciaticncquchabcralguicnqucaprcnda),ypucdclor-
marscclmcdiolavorablcycomprcnsivoquc, porclin-
tcrcs quc lc prolcsa, apoyc, al mcnos moralmcntc, cl
cslucrzodclcicntlicoyconstituyaclpblicoalqucsc
dirigc.Pucsapcsardctodaslasdcclaracioncsorgullo-
sasqucalirmanlocontrario,noschablacuandonohay
nadicparaor,ynosccscribccuandonohaynadicpara
lccr.
Ahorabicn, lascondicioncssociopsicolgicasdcla
cxistcnciadclacicnciaquc acabodccvocarnoschan
dadocnlahistoriams qucmuyraramcntc. En parti-
cular,lascivilizacioncsaristocrticas,omscxactamcn-
tc, timocrticasyoligrquicas,igualquclascivilizacio-
ncs tcocrticas, dcsprccian cl conocimicnto tcrico o
al mcnos no sc intcrcsan porclcn absoluto. El sabcr
quc valoran -todas lascivilizacioncshumanas sicm-
prchanatribuidounvaloralsabcr,almcnosauncicr-
to sabcr-csclsabcrmgicooclsabcrsagrado, clsa-
bcr dcl podcr,

no cl sabcr dc la intclcccin, dc la
contcmplacindcsintcrcsada,dcla8Erpa. Esoqucnos
cxplicaporqucpudo habcrunacicnciacnCrccia[aun-
qucnoporquc lahubo), pcronocnRoma,cnCartago
o cn Pcrsia.
28. Es caracterstico que sea el ry Hiern el que pide a Arqu
medes que preste atencin a la ciencia prctica dejando de lado la
ciencia pura, y que sea Arqumedes el que se niegue o no lo haga
ms que en defensa propia. Como Lrentz.
96 PENSAR L CIENCIA
oponaclprogrcsodclacicnciapuraalcstancamicnto
dclasrutinas,Baconadoptalaactitudopucsta. micn-
trasqucloslilsolosschanqucdadocnclmismopun-
todcsdchaccsiglos, lostccnicoshanprogrcsadoyhan
translormado clmundo ... .
Enrcsumcn, podradccirsc quc si cl mundoanti-
guonodcsarrollclmaquinismoycngcncralnohizo
progrcsarlatccnica, csporquchabacstimadoquccs-
tabaantcalgoqucnotcnaningunaimportancia.Y quc
si cl mundo modcrno lo hizo, cs porquc lc parccI, al
contrario, quc cm loquc ms importaba.
*
Mcpamccquclacxplicacinpsicosociolgicadclos
orgcncsdclmaquinismoydclacivilizacinindustrial,
tanbrillantcmcntcprcscntadaydclcnddaporcl scor
8chuhl,cxplicacinmuchomsmatizadayporcsomu-
choms satislactoriaquc laquc nos habanolrccido
losmarxistas,conticncunabucnapartcdcvcrdad.Es
indudablc quc, aun cnclcaso dcquc sca imposiblc,
comoyolocrco, darunacxplicacinsociolgicadclna-
cimicntodclpcnsamicntocicntlico,o dc laaparicin
dc grandcs gcnios quc rcvolucionaron su dcsarmllo
-8iracusanocxplicaaArqumcdcs,comoPaduaoFlo-
rcncia no cxplican a Calilco-, csc mismo dcsarrollo
ncccsita unas condicioncs socialcs dctcrminadas. La
cicncianoscdcsarrollacnclvaco,loscicntlicosson
hombrcs,ncccsitanviviry,comoyanoslodi|oArist-
tclcs,ticncnncccsidaddcocio. Y paraquclasleisured
classes, oalmcnosunapartcdclasleisured classes, cm-
plccnsuociocn cl c|crcicio dcl pcnsamicntocicntli-
co,ynocnlasmilotms cosas cnlasquc podrancm-
plcarlo, cs ncccsario quc cntrc las leisured classes, y
quiztambicncntrc las qucnolo son, lapossindcl
WS FILSOFOS Y LA MQUINA 97
sabcrcicntlicoparczcadcscablc,cstcrodcadodcrcs-
pctoc inclusodcprcstigio. 8lo cn cstas condicioncs
pucdcncrcarsc las cscuclas cicntlicas sincuyacxis-
tcnciacldcsarrollodclacicnciacsrigurosamcntcim-
posiblc [para haccr avanzar la cicnciaprimcro cs nc-
ccsario aprcndcr, y para aprcndcr hay quc tcncr a
alguicn quc cnscc, invcrsamcntc, para cnscarcicn-
ciaticncquchabcralguicnqucaprcnda),ypucdclor-
marscclmcdiolavorablcycomprcnsivoquc, porclin-
tcrcs quc lc prolcsa, apoyc, al mcnos moralmcntc, cl
cslucrzodclcicntlicoyconstituyaclpblicoalqucsc
dirigc.Pucsapcsardctodaslasdcclaracioncsorgullo-
sasqucalirmanlocontrario,noschablacuandonohay
nadicparaor,ynosccscribccuandonohaynadicpara
lccr.
Ahorabicn, lascondicioncssociopsicolgicasdcla
cxistcnciadclacicnciaquc acabodccvocarnoschan
dadocnlahistoriams qucmuyraramcntc. En parti-
cular,lascivilizacioncsaristocrticas,omscxactamcn-
tc, timocrticasyoligrquicas,igualquclascivilizacio-
ncs tcocrticas, dcsprccian cl conocimicnto tcrico o
al mcnos no sc intcrcsan porclcn absoluto. El sabcr
quc valoran -todas lascivilizacioncshumanas sicm-
prchanatribuidounvaloralsabcr,almcnosauncicr-
to sabcr-csclsabcrmgicooclsabcrsagrado, clsa-
bcr dcl podcr,

no cl sabcr dc la intclcccin, dc la
contcmplacindcsintcrcsada,dcla8Erpa. Esoqucnos
cxplicaporqucpudo habcrunacicnciacnCrccia[aun-
qucnoporquc lahubo), pcronocnRoma,cnCartago
o cn Pcrsia.
28. Es caracterstico que sea el ry Hiern el que pide a Arqu
medes que preste atencin a la ciencia prctica dejando de lado la
ciencia pura, y que sea Arqumedes el que se niegue o no lo haga
ms que en defensa propia. Como Lrentz.
98 PENSAR L CIENCIA
Latcorasocio!gicanoscxp!icadcunamancmsa-
tisIactoria!acstructuraconcrctadc!acicnciaantigua?
Noscxp!ica!apobrczatccnicadc!aAntigcdad?Pcr-
sona!mcntc, no!ocrco. Entodocaso, crcogucmguic-
rca!gunasrcscrvasya!gunoscomp!cmcntos.Porc]cm-
p!o, cscicrtoguc!asupcrabundanciadcunamanodc
obrascrvi!nopudosinocntorpcccr!osprogrcsosdc!a
tccnicaysobrctododc!pcnsamionto tccnico. E!hom-
brc cs un anima! pcrczoso"y, a pcsardcAristtc!cs,
nodctcstanadatantocomoc!c]crciciodc!pcnsamicn-
to.Porcso-conapcnasunaspocascxccpcioncs-no
picnsamsguccuandovcrdadcramcntcnopucdcha-
ccrotracosa.Ahorabicn,haypocostraba]os,a!mcnos
dc cntrc !os guc poda cmprcndcr c! mundo antiguo,
para!osguc dicz ovcintcmi!pconcs,ya scancsc!avos
comocnCrcciaocnRoma,otraba]adorcs!ibrcsco-
mocnEgiptoocnChina-acondicin,gucdcc!am,dc
guc scpucda disponcrdc c!!os un ticmpo suIicicntc-
mcntc!argo-, no scan capaccs dc sup!ir!a auscncia
dcmguinas.Porcsoscpucdcncavarcana!cso tnc-
!cs, movcrmontaas, cdiIicarprcsasyconstruirpir-
midcs,dividirb!ogucsdcgranitoydcmrmo!,cinc!u-
sopu!ir!os,gmbar!osya]ustar!ossincmp!carotmcosa
gucmscu!os [huile a bras] y!asmguinasmssim-
p!cs,sinusarcxcavadorasmccnicasygrasavapor.
Ms an, scpucdcn!!cvaracaboinc!usotraba]osguc
ninguna mguina -ni siguicra !as ms modcmas y
29. L Biblia, muy acertadamente, nos prsenta el trbajo como
efecto de la cada, como castigo, maldicin divina. Por eso en todas
las lenguas los trminos que designan el trabajo designan al mis
mo tiempo el sufrimiento ... la mujer parir con trabajo ... Y si el pu
ritanismo nos ensea una moral de trabajo no es como gozo, sino
que nos lo impone como obligacin. Hubo que esperr a Hegel
para que nos ensear que el esclavo se libera por su trabajo y
al siglo XX para descubrir el gozo en el trbajo.
WS FILSOFOS Y L MQUINA 99
potcntcs-podrahaccr,ningunagra,cIcctivamcntc,
podrac!cvar!osb!ogucscic!pcosdcHcIpo!isodc
Kamak. Es,pucs,muynorma!guc,cncstas condicio-
ncs,c!macstrodc obras picnsccn!amctaa a!canzar
y nocn !os mcdios dc a!canzar !amcta.
Esigua!mcntccicrtoguc!acxistcnciamismadc!a
csc!avitud no poda dc]ar dc dctcrminaro, a! mcnos,
matizartoda!a Weltanschauung dc!hombrcantiguo,30
a!igua!gucsuauscncia,!adc!hombrcmodcrno.Para
rcIorzar!atcsissocio!gicascpodra,scdcbcrainc!u-
so,insistirsobrc!acstructurayc!papc!,pmIundamcntc
diIcrcntc,dc!aciudadmcdicva!ydc!aciudadantigua.
micntrasguccsta!tima, ccntroantctododcvidapo-
ltica, constituyc !ac!avc y !acxprcsinpcrIcctadc !a
civi!izacinricgayromana,civi!izacina!avcz aris-
tocmticaycsc!avista,sicndo!aciudadmcdicva!porsms
propiosorgcncs,nodcaristcratassinodccomcrcian-
tcs,constituyccn!asocicdadmcdicva!unc!cmcntocicr-
tamcntcindispcnsab!c,pcronoobstantccxtraoyhos-
ti!, guc sc intcrca!a como una cua cn !a cstructura
]crrguicadc!Icuda!ismorura!-!aciudadcslibre, su
airccslibre, c!traba]odcsusartcsanoscslibre [!ascor-
poracioncs cstn ccrradas a !os csc!avos y a !os sicr-
vos)- yacabar porhaccr!asa!tar. Laciudad mcdic-
va!,ymsan!aciudaddc!Rcnacimicnto,aunsicndo
unccntro rc!igiosoy administrativo, cs burguesa, y!o
30. Del griego y del romano del periodo clsico. Sobre el tra
bajo en Grecia, adems del libr harto conocido de G. Glotz, L Tra
vail dans la Crece antique, Pars, 1920, vanse los destacables art
culos del seor A. Aymard, Hirarquie du travail et autarcie
individuelle dan la Grece archaique en Revue d'histoire de la phi
losophie et d'histoire gnrale de la civilisation, 1943, y Lide du
travail ans la Grece archalque en Joural de Psychologie, 1948. De
ah se desprende que el trabajo, en tanto que tal, no era en absolu
to despreciado en la Grecia arcaica.
98 PENSAR L CIENCIA
Latcorasocio!gicanoscxp!icadcunamancmsa-
tisIactoria!acstructuraconcrctadc!acicnciaantigua?
Noscxp!ica!apobrczatccnicadc!aAntigcdad?Pcr-
sona!mcntc, no!ocrco. Entodocaso, crcogucmguic-
rca!gunasrcscrvasya!gunoscomp!cmcntos.Porc]cm-
p!o, cscicrtoguc!asupcrabundanciadcunamanodc
obrascrvi!nopudosinocntorpcccr!osprogrcsosdc!a
tccnicaysobrctododc!pcnsamionto tccnico. E!hom-
brc cs un anima! pcrczoso"y, a pcsardcAristtc!cs,
nodctcstanadatantocomoc!c]crciciodc!pcnsamicn-
to.Porcso-conapcnasunaspocascxccpcioncs-no
picnsamsguccuandovcrdadcramcntcnopucdcha-
ccrotracosa.Ahorabicn,haypocostraba]os,a!mcnos
dc cntrc !os guc poda cmprcndcr c! mundo antiguo,
para!osguc dicz ovcintcmi!pconcs,ya scancsc!avos
comocnCrcciaocnRoma,otraba]adorcs!ibrcsco-
mocnEgiptoocnChina-acondicin,gucdcc!am,dc
guc scpucda disponcrdc c!!os un ticmpo suIicicntc-
mcntc!argo-, no scan capaccs dc sup!ir!a auscncia
dcmguinas.Porcsoscpucdcncavarcana!cso tnc-
!cs, movcrmontaas, cdiIicarprcsasyconstruirpir-
midcs,dividirb!ogucsdcgranitoydcmrmo!,cinc!u-
sopu!ir!os,gmbar!osya]ustar!ossincmp!carotmcosa
gucmscu!os [huile a bras] y!asmguinasmssim-
p!cs,sinusarcxcavadorasmccnicasygrasavapor.
Ms an, scpucdcn!!cvaracaboinc!usotraba]osguc
ninguna mguina -ni siguicra !as ms modcmas y
29. L Biblia, muy acertadamente, nos prsenta el trbajo como
efecto de la cada, como castigo, maldicin divina. Por eso en todas
las lenguas los trminos que designan el trabajo designan al mis
mo tiempo el sufrimiento ... la mujer parir con trabajo ... Y si el pu
ritanismo nos ensea una moral de trabajo no es como gozo, sino
que nos lo impone como obligacin. Hubo que esperr a Hegel
para que nos ensear que el esclavo se libera por su trabajo y
al siglo XX para descubrir el gozo en el trbajo.
WS FILSOFOS Y L MQUINA 99
potcntcs-podrahaccr,ningunagra,cIcctivamcntc,
podrac!cvar!osb!ogucscic!pcosdcHcIpo!isodc
Kamak. Es,pucs,muynorma!guc,cncstas condicio-
ncs,c!macstrodc obras picnsccn!amctaa a!canzar
y nocn !os mcdios dc a!canzar !amcta.
Esigua!mcntccicrtoguc!acxistcnciamismadc!a
csc!avitud no poda dc]ar dc dctcrminaro, a! mcnos,
matizartoda!a Weltanschauung dc!hombrcantiguo,30
a!igua!gucsuauscncia,!adc!hombrcmodcrno.Para
rcIorzar!atcsissocio!gicascpodra,scdcbcrainc!u-
so,insistirsobrc!acstructurayc!papc!,pmIundamcntc
diIcrcntc,dc!aciudadmcdicva!ydc!aciudadantigua.
micntrasguccsta!tima, ccntroantctododcvidapo-
ltica, constituyc !ac!avc y !acxprcsinpcrIcctadc !a
civi!izacinricgayromana,civi!izacina!avcz aris-
tocmticaycsc!avista,sicndo!aciudadmcdicva!porsms
propiosorgcncs,nodcaristcratassinodccomcrcian-
tcs,constituyccn!asocicdadmcdicva!unc!cmcntocicr-
tamcntcindispcnsab!c,pcronoobstantccxtraoyhos-
ti!, guc sc intcrca!a como una cua cn !a cstructura
]crrguicadc!Icuda!ismorura!-!aciudadcslibre, su
airccslibre, c!traba]odcsusartcsanoscslibre [!ascor-
poracioncs cstn ccrradas a !os csc!avos y a !os sicr-
vos)- yacabar porhaccr!asa!tar. Laciudad mcdic-
va!,ymsan!aciudaddc!Rcnacimicnto,aunsicndo
unccntro rc!igiosoy administrativo, cs burguesa, y!o
30. Del griego y del romano del periodo clsico. Sobre el tra
bajo en Grecia, adems del libr harto conocido de G. Glotz, L Tra
vail dans la Crece antique, Pars, 1920, vanse los destacables art
culos del seor A. Aymard, Hirarquie du travail et autarcie
individuelle dan la Grece archaique en Revue d'histoire de la phi
losophie et d'histoire gnrale de la civilisation, 1943, y Lide du
travail ans la Grece archalque en Joural de Psychologie, 1948. De
ah se desprende que el trabajo, en tanto que tal, no era en absolu
to despreciado en la Grecia arcaica.
l OO PENSAR L CIENCIA
cstantomscuantoquc!asdosgrandcsadqusconcs
dc!aEdadMcda,!aco!!cmpamc!caba!!oyc!tmndc
codastcpara!osnavos,a!modlcarpmlundamcntc!as
condconcsdc!transportcyportantodc!comcno,aca-
ban por conlcrra !os comcrcantcs un podcr ccon-
mcoylnanccroquccstaban!c|osdcposccrcn!aan-
tgcdad c!sca, s no prcc!sca.
8ncmbaqo,!asupcrabundancadc!amanodcobra
y!a cxstcncadc!a csc!avtudnovanncccsaramcntc
|untas.8csasupcrabundancacsunrasgocaractcrs-
tcodc!acconomacg
p
ca[lundadapor!odcms so-
brc c! traba|o!brcy!ascrvdumbrcyno sobrc !acs-
c!avtud), no !ocscnabso!utodc!acconomaantgua
tomadacn sucon|untoncnpartcu!ardcIadc!mun-
dogrcgo.Porcso,snqucrcrdscutrosqucradsm-
nur!amportancadc!acsc!avtudcn!acconomay
cn!avda dc !acudadgrcga,'' tampocohayquccxa-
gcmrsupapc!yrcpmscntarc!asoccdadantguacomo
una soccdaddc otiosi, quc vvcn ncamcntc dc! tra-
ba|o dc !os csc!avos y quc pasan su tcmpo cn !as pa-
!cstras y cn c! gora.'
Lscudadanos!brcsdc!acudadgrcga[con!acx-
ccpcndcEspartay!ascudadcsdrcasdcCrcta)y
cnpartcu!ar!oscudadanosdcAtcnas,cran,cnsuma-
yora, bastantcpobrcs y scganaban !avdaconc! su-
dordcsulrcntc.8ndudanoamabansutraba|oyprc-
lcranconmucho pasarsc!amaanacn c! tcatroyno
31. Se sabe que la utilizacin del trabajo servil en la industria
es una particularidad de la Grecia clsica (de la que Roma la here
d). En las grandes civilizaciones orientales el trabajo industrial
fue libre.
32. Tampoco hay superabundancia de esclavos en el Imperio
Romano, al menos en el bajo Imperio. Y es precisamente esa falta
de mano de obra seril, en ausencia del maquinismo, lo que expli
ca la transformacin en siervos de poblaciones libres del Imperio.
LS FII. SOFOS Y L MQUINA
101
cnc!ta|oocnsuta!!cr,yhaccrpo!tcaogmnasams
quc suolco.Dcsgracadamcntcnotcnan!osmcdos
parac!!o.A!gunostraba|osccrtamcntccstabanrcscr-
vadosa!os csc!avos.Erancsc!avos !os quctraba|aban
cn !as mnas. Pcro, a pcsar dc Arsttc!cs, !os tc|cdo-
ms''y!oszapatcms,!oscarpntcrosy!osa!ba!cs,!os
hcrrcrosy!osa!larcros,cranhombrcs!brcs,cudada-
nos o mctccos. Eran tambn hombrcs !brcs, cuda-
danos, !osquc scrvancn !al!otay !osmarncrosquc
rcmabancn !asga!cras dc !amarnaatcncnsc [olco
pcnosodondc!oshayayqucmstardcscrcscrvara
!oscsc!avos,a!osprsoncrosya!oslorzados).E!gran
xtodcPcrc!cs,!acstab!dadcxtraordnaradcsupo-
dcr,!aadhcsntanlrmcquc!adcmocracaatcncnsc
!chabaprcstado, sccxp!cancngranmcddaprccsa-
mcntcporc!hccho dc quc !aconccntracn dc todos
!osncgocoscnAtcnasy!asusttucndc!trbutodc!os
a!adosporsusprcstaconcsm!tarcshabanpcrmt-
do cnrqucccr !a cudady dartraba|oa sus cudada-
nosmcdantc!osgrandcstraba|osdccmbc!!ccmcnto
ydclortlcacndcsta, ascomopor!acxtcnsndc
!a l!ota.
Noo!vdcmos tampococ!papc! c mportancadc!
comcrcocnc!mundogrcgo.8nduda,comoacabodc
dccr, !acudadgrcganocra dcsdcc!orgcnunacu-
dadcomcrca!(aunquc s!ocran !ascudadcs|ncas
yccrtasco!onas).Pcro !ohaba!!cgadoa scrcnuna
mcddanadadcsprccab!c. Y no s!oCornto, mcnco-
nadaporc!scor8chuh!,sno8racusay8amos,pcro
sobrc todoAtcnas, granpotcncamartma, ccntroco-
mcrca! y bancaro dc! mundo grcgo (quzs nc!uso
33. Incluso el trabajo de tejedor que Aristteles reserva a los
esclavos (y a las mujeres) no deba ser absolutamente despreciado.
No compara Platn el poltico al tejedor?
l OO PENSAR L CIENCIA
cstantomscuantoquc!asdosgrandcsadqusconcs
dc!aEdadMcda,!aco!!cmpamc!caba!!oyc!tmndc
codastcpara!osnavos,a!modlcarpmlundamcntc!as
condconcsdc!transportcyportantodc!comcno,aca-
ban por conlcrra !os comcrcantcs un podcr ccon-
mcoylnanccroquccstaban!c|osdcposccrcn!aan-
tgcdad c!sca, s no prcc!sca.
8ncmbaqo,!asupcrabundancadc!amanodcobra
y!a cxstcncadc!a csc!avtudnovanncccsaramcntc
|untas.8csasupcrabundancacsunrasgocaractcrs-
tcodc!acconomacg
p
ca[lundadapor!odcms so-
brc c! traba|o!brcy!ascrvdumbrcyno sobrc !acs-
c!avtud), no !ocscnabso!utodc!acconomaantgua
tomadacn sucon|untoncnpartcu!ardcIadc!mun-
dogrcgo.Porcso,snqucrcrdscutrosqucradsm-
nur!amportancadc!acsc!avtudcn!acconomay
cn!avda dc !acudadgrcga,'' tampocohayquccxa-
gcmrsupapc!yrcpmscntarc!asoccdadantguacomo
una soccdaddc otiosi, quc vvcn ncamcntc dc! tra-
ba|o dc !os csc!avos y quc pasan su tcmpo cn !as pa-
!cstras y cn c! gora.'
Lscudadanos!brcsdc!acudadgrcga[con!acx-
ccpcndcEspartay!ascudadcsdrcasdcCrcta)y
cnpartcu!ar!oscudadanosdcAtcnas,cran,cnsuma-
yora, bastantcpobrcs y scganaban !avdaconc! su-
dordcsulrcntc.8ndudanoamabansutraba|oyprc-
lcranconmucho pasarsc!amaanacn c! tcatroyno
31. Se sabe que la utilizacin del trabajo servil en la industria
es una particularidad de la Grecia clsica (de la que Roma la here
d). En las grandes civilizaciones orientales el trabajo industrial
fue libre.
32. Tampoco hay superabundancia de esclavos en el Imperio
Romano, al menos en el bajo Imperio. Y es precisamente esa falta
de mano de obra seril, en ausencia del maquinismo, lo que expli
ca la transformacin en siervos de poblaciones libres del Imperio.
LS FII. SOFOS Y L MQUINA
101
cnc!ta|oocnsuta!!cr,yhaccrpo!tcaogmnasams
quc suolco.Dcsgracadamcntcnotcnan!osmcdos
parac!!o.A!gunostraba|osccrtamcntccstabanrcscr-
vadosa!os csc!avos.Erancsc!avos !os quctraba|aban
cn !as mnas. Pcro, a pcsar dc Arsttc!cs, !os tc|cdo-
ms''y!oszapatcms,!oscarpntcrosy!osa!ba!cs,!os
hcrrcrosy!osa!larcros,cranhombrcs!brcs,cudada-
nos o mctccos. Eran tambn hombrcs !brcs, cuda-
danos, !osquc scrvancn !al!otay !osmarncrosquc
rcmabancn !asga!cras dc !amarnaatcncnsc [olco
pcnosodondc!oshayayqucmstardcscrcscrvara
!oscsc!avos,a!osprsoncrosya!oslorzados).E!gran
xtodcPcrc!cs,!acstab!dadcxtraordnaradcsupo-
dcr,!aadhcsntanlrmcquc!adcmocracaatcncnsc
!chabaprcstado, sccxp!cancngranmcddaprccsa-
mcntcporc!hccho dc quc !aconccntracn dc todos
!osncgocoscnAtcnasy!asusttucndc!trbutodc!os
a!adosporsusprcstaconcsm!tarcshabanpcrmt-
do cnrqucccr !a cudady dartraba|oa sus cudada-
nosmcdantc!osgrandcstraba|osdccmbc!!ccmcnto
ydclortlcacndcsta, ascomopor!acxtcnsndc
!a l!ota.
Noo!vdcmos tampococ!papc! c mportancadc!
comcrcocnc!mundogrcgo.8nduda,comoacabodc
dccr, !acudadgrcganocra dcsdcc!orgcnunacu-
dadcomcrca!(aunquc s!ocran !ascudadcs|ncas
yccrtasco!onas).Pcro !ohaba!!cgadoa scrcnuna
mcddanadadcsprccab!c. Y no s!oCornto, mcnco-
nadaporc!scor8chuh!,sno8racusay8amos,pcro
sobrc todoAtcnas, granpotcncamartma, ccntroco-
mcrca! y bancaro dc! mundo grcgo (quzs nc!uso
33. Incluso el trabajo de tejedor que Aristteles reserva a los
esclavos (y a las mujeres) no deba ser absolutamente despreciado.
No compara Platn el poltico al tejedor?
102 PENSAR L CIENCIA
mcditcrrnco),Atcnascuyamoncdacradccursolcgal
cntodaspartcs,cuyosnavossunaban losmarcsdcs-
dcEspaahastaCrimca,Atcnascuyotcrritoriocxiguo
ypobnnopodaalimcntarasushabitantcsycuyapms-
pcridad,ylavidamisma,cstabanlundadascnclintcr-
cambio. importacindctrigo,dcpcscadoscco,dcma-
tcriasprimas,cxportacindclospmductosdcsusvias,
dc susolivarcs, dc sus tallcrcs.
Existanpcrsonajcsamcnudotanimportmtcscomo
los armadorcsylosncgociantcsdclPirco,cuyamcnta-
lidad y moral cstaban mucho ms prximas dc la
mcntalidadylamoralbuQucsasdclasgcntcsdcCar-
tago[cuyoprcstigiocncl mundo gricgocramuygran-
dc) quc dc la mcntalidaddc los dcsccndicntcs dc los
aristcratastcrmtcnicntcsconlosqucsccodcabanto-
doslosdas.
Encuantoalosaristcratas...Noolvidcmosquccn
lascivilizacioncsmsaristocrticaslosvcrdadcmsaris-
tcrataslormansicmprcunapcquca minora. Y quc
a losnoblcs, patricios, cuptridas, igualcs, scoponcn
sicmpnmasasmuynumcmsasdcpcchcms,dcplcbc-
yos,dcthetes, dcgcntcsquctmbajan,viajan,haccnnc-
gocios,qucamcnudohaccnlortuna[la oposicincn-
trcnoblcsyno-noblcsnocscquivalcntcalaoposicin
cntrcricosyno-ricos).8indudalamcntalidaddclas
clascssupcrionsinlluycsicmprcsobrcclconjunto.8in
cmbargo, scra un crrorpcligroso idcntilicarlas pura
ysimplcmcntc.Y siscnosdijcraquclosartcsanos,los
industrialcs,loscomcriantcsylosarmadonsdcInun-
dogricgocranamcnudo,cinclusoquizscnlamayor
partcdcloscasos,inmigrantcs,mctccos,nocambiara
34. El viejo Cfalo, del que al principio de L Repblica Platn
nos trza un retrato inolvidable, es un representante tpico de es
tos grndes burgueses del Piro.
WS FILSOFS Y L MQUINA 1 03
nada la cucstin.Quizsincluso sc podrarcspondcr.
alcontmrio.Pucsclhcchodcscrcxtmnjcmsyportanto
dccstarcxcluidosdclavidapolticadclaciudadlavo-
ncasingularmcntc su inmcrsincn la vidacconmi-
ca.8ctratadcunhcchoconstantccnlahistoria.laim-
portancia c incluso la prcpondcrancia cconmica c
industrial dc los grupos marginalcs dc la socicdad
cstablccida-inmigrantcs,hcrcjcs,ctc.-. Encuanto
asuslacultadcsintclcctualcsymomlcs...noolvidcmos
quclosmctccos[comoporotrapartcunabucnapartc
dcloscsclavos)crangricgosyquc,porclhcchodcha-
bcrcmigmdodcEubcaaAtcnasodcTasosaCorinto,no
sctmnslormabancnbrbams.'Pormipartc,tcngola
impnsindcqucclgricgodclsigloIV, parlanchn,cu-
riosoportodo, surcadordcmarcs, comcrciantc, pira-
ta, avcnturcm' -avcntunm dcmasiado prcocupado
dcvivirsusavcnturasparatomarscclticmpoylamo-
lcstiadccscribirlasydarlcs unacxprcsinlitcraria-,
cs clmismotipodchombncuyaaparicincnlasciu-
dadcsjnicasdcAsiaMcnor,durantcclsigloIV, sca-
laclscor8chuhl.8oncxplomdons,comcniantcsquc
porlasncccsidadcsdcla navcgacinsc haccngcgra-
losyastrnomos,ingcnicmsqucquicnnactuarsobrc
lanaturalcza, cnciclopcdistascuriososportodo...quc
tomanpnstadolocmprico''dclospucblosvccinosy
crcan cllos mismos lo racional.
Y hcnos aqu rcconducidos al problcma -cnigma
qucningunacxplicacinsociolgicapodrarcsolvcr-
35. No olvidemos que los grndes sofistas ern wandering scho
lars y que ni Protgoras ni Aristides ni tantos otrs eran ciudada
nos atenienses.
36. Vanse los bellos trabajos de T. R. Clover, sobr todo The
Challenge of the Greek, Lndrs, 1942.
37. Si Tales y Eupalinos son ingeniers e ingeniers militares,
el gran Arquitas tambin lo es.
102 PENSAR L CIENCIA
mcditcrrnco),Atcnascuyamoncdacradccursolcgal
cntodaspartcs,cuyosnavossunaban losmarcsdcs-
dcEspaahastaCrimca,Atcnascuyotcrritoriocxiguo
ypobnnopodaalimcntarasushabitantcsycuyapms-
pcridad,ylavidamisma,cstabanlundadascnclintcr-
cambio. importacindctrigo,dcpcscadoscco,dcma-
tcriasprimas,cxportacindclospmductosdcsusvias,
dc susolivarcs, dc sus tallcrcs.
Existanpcrsonajcsamcnudotanimportmtcscomo
los armadorcsylosncgociantcsdclPirco,cuyamcnta-
lidad y moral cstaban mucho ms prximas dc la
mcntalidadylamoralbuQucsasdclasgcntcsdcCar-
tago[cuyoprcstigiocncl mundo gricgocramuygran-
dc) quc dc la mcntalidaddc los dcsccndicntcs dc los
aristcratastcrmtcnicntcsconlosqucsccodcabanto-
doslosdas.
Encuantoalosaristcratas...Noolvidcmosquccn
lascivilizacioncsmsaristocrticaslosvcrdadcmsaris-
tcrataslormansicmprcunapcquca minora. Y quc
a losnoblcs, patricios, cuptridas, igualcs, scoponcn
sicmpnmasasmuynumcmsasdcpcchcms,dcplcbc-
yos,dcthetes, dcgcntcsquctmbajan,viajan,haccnnc-
gocios,qucamcnudohaccnlortuna[la oposicincn-
trcnoblcsyno-noblcsnocscquivalcntcalaoposicin
cntrcricosyno-ricos).8indudalamcntalidaddclas
clascssupcrionsinlluycsicmprcsobrcclconjunto.8in
cmbargo, scra un crrorpcligroso idcntilicarlas pura
ysimplcmcntc.Y siscnosdijcraquclosartcsanos,los
industrialcs,loscomcriantcsylosarmadonsdcInun-
dogricgocranamcnudo,cinclusoquizscnlamayor
partcdcloscasos,inmigrantcs,mctccos,nocambiara
34. El viejo Cfalo, del que al principio de L Repblica Platn
nos trza un retrato inolvidable, es un representante tpico de es
tos grndes burgueses del Piro.
WS FILSOFS Y L MQUINA 1 03
nada la cucstin.Quizsincluso sc podrarcspondcr.
alcontmrio.Pucsclhcchodcscrcxtmnjcmsyportanto
dccstarcxcluidosdclavidapolticadclaciudadlavo-
ncasingularmcntc su inmcrsincn la vidacconmi-
ca.8ctratadcunhcchoconstantccnlahistoria.laim-
portancia c incluso la prcpondcrancia cconmica c
industrial dc los grupos marginalcs dc la socicdad
cstablccida-inmigrantcs,hcrcjcs,ctc.-. Encuanto
asuslacultadcsintclcctualcsymomlcs...noolvidcmos
quclosmctccos[comoporotrapartcunabucnapartc
dcloscsclavos)crangricgosyquc,porclhcchodcha-
bcrcmigmdodcEubcaaAtcnasodcTasosaCorinto,no
sctmnslormabancnbrbams.'Pormipartc,tcngola
impnsindcqucclgricgodclsigloIV, parlanchn,cu-
riosoportodo, surcadordcmarcs, comcrciantc, pira-
ta, avcnturcm' -avcntunm dcmasiado prcocupado
dcvivirsusavcnturasparatomarscclticmpoylamo-
lcstiadccscribirlasydarlcs unacxprcsinlitcraria-,
cs clmismotipodchombncuyaaparicincnlasciu-
dadcsjnicasdcAsiaMcnor,durantcclsigloIV, sca-
laclscor8chuhl.8oncxplomdons,comcniantcsquc
porlasncccsidadcsdcla navcgacinsc haccngcgra-
losyastrnomos,ingcnicmsqucquicnnactuarsobrc
lanaturalcza, cnciclopcdistascuriososportodo...quc
tomanpnstadolocmprico''dclospucblosvccinosy
crcan cllos mismos lo racional.
Y hcnos aqu rcconducidos al problcma -cnigma
qucningunacxplicacinsociolgicapodrarcsolvcr-
35. No olvidemos que los grndes sofistas ern wandering scho
lars y que ni Protgoras ni Aristides ni tantos otrs eran ciudada
nos atenienses.
36. Vanse los bellos trabajos de T. R. Clover, sobr todo The
Challenge of the Greek, Lndrs, 1942.
37. Si Tales y Eupalinos son ingeniers e ingeniers militares,
el gran Arquitas tambin lo es.
104 PENSAR LA CIENCIA
cmocsposiblcquclosmarincmsgricgos, tanintcli-
gcntcs,tancmprcndcdorcs,tanosadosytanpmndados
dcsmismos,nomsporotrapartcquclosmarincros
lcniciosolosdcCartago, tuvicran|amslaidcadcsus-
tituir cl timn-rcmo dc su navo por un vcrdadcm
timn?
*
Pcrosigamos.Esindudablc,almcnosgrsso modo,
quclasabiduraantiguabuscaantctodoysobrc todo
cnscarnosamnunciar,cnscarnosaprcscindirdcco-
sasqucdcscamosopodramosdcscar.lasbucnascosas
dccstcmundo,yquclano-sabiduramodcmascapli-
ca,alcontrario, asatislaccrnucstrosdcscosc incluso
a pmvocarlos, cs igualmcntc cicrto quc la cnscanza
dcloslilsoloscxprcsayrcllc|aclcspritudcsuticm-
po.Pcmnolocxprcsancccsariamcntcdcunamancra
dirccta.Frccucntcmcntclorcllc|aacontrario, dialccti-
camcntc,paracmplcaruntcrminodcmoda.Lascnsc-
anzasdcloslilsolos,lasdiatribasdclosmoralistas,
lasprcdicasylosscrmoncsdclostclogostomanamc-
nudo, si nosicmprc, la malidadcotidianaa contrapc-
lo,lacondcnany,alacscaladcvalorcs,alasrcglasdc
conducta, alaslcycs yalasinstitucioncssocIalcsad-
mitidasyaccptadas, oponcn sus propios idcalcs,y lo
haccndcunamancratantomsviolcntacuantomayor
cs la distanciacntrc lo quc csy lo quc dcbc scr.
Porcsomcparcccavcnturadoasimilarlamcntalidad
dcPlotinoaladclmundoromanodcsucpoca,oladc
Platn[oAristtclcs)alamcntalidaddclosatcnicnscs.
Porquc, dcspucsdctodo, siPlatncnscacldcsprccio
dclasriquczasydclacrcmatstica,csdccirdclartc
dccnriqucccrscyganardincro, sabcmuybicn,y nos
lodicc,quccstcdcsprccionocstdilundidocnclmun-
WS FILSOFOS Y LA MAQUINA 1 05
doyquc,alcontmrio,lapasinporlasriquczas,clamor
a laganancia, clvoraz apctito dcl oro ylaplata do-
minatodoyatodos,yquccsinclusolanicaycxclu-
sivaraznporlaqucningunaciudadquicrcmolcstar-
scporinvcstigarlascicncias,nicngcncralnadadclo
quccsbucnoybcllo(KaAov Kayaev) ; loqucCiccrn
conlirma dicicndonos quc omnia revertunt ad num
mos. 38 Y Aristtclcs, por ms qucnos cxplica quc la
vidacontcmplativa, la po eerp'nKc, cs laqucpm-
curaalhombmlasatislaccinmsprolundaymsalta,
sabc pcrlcctamcntc quc la aplastantc mayoradc los
hombrcs-quizporquccsincapazdclavidatcrica-
no la siguc y quc para la|uvcntud atcnicnsc no cs la
lilosola,sinolaaccinpolticalaqucconstituyclava
qucllcvahaciaclidcaldclavida.idcaldcpodcrydcl
goccynoidcaldcsabidura.Encuantoalavaloracin
social dclas artcs mccnicas, la actitud dcPosido-
nioqucprcdicaclvalory laimportancia dc las gran-
dcsinvcncioncs[larucda, labvcda, ctc.)atribuycndo-
las a los sabios dcl pasado y quc oponc cl olicio dc
ingcnicro (machinator) alosolicios vulgarcs[altra-
ba|omanual)mc parcccmucho ms signilicativaquc
ladc 8cnccaquccsviolcntamcntccrtica,pucsmicn-
trasquc8cnccarcproduccpuraysimplcmcntclatra-
dicinliloslicaclsica,Posidonio,porsupartc,inno-
va -y pucdc admitirsc quc al haccrlo toma ms cn
cucntala rcalidad dc suticmpoqucsucrticoquc, a
dccirvcrdad, cn sus Cuestiones Naturales sc mucstra
partidario dc Ia tcora dcl progrcso. Pmgrcsono slo
dc las cicncias, sino tambicn dc las tccnicas. L mis-
mo, por lo dcms, quc Lucrccio.
38. Todo se reduce al dinero o lo reducen todo al dinero.
104 PENSAR LA CIENCIA
cmocsposiblcquclosmarincmsgricgos, tanintcli-
gcntcs,tancmprcndcdorcs,tanosadosytanpmndados
dcsmismos,nomsporotrapartcquclosmarincros
lcniciosolosdcCartago, tuvicran|amslaidcadcsus-
tituir cl timn-rcmo dc su navo por un vcrdadcm
timn?
*
Pcrosigamos.Esindudablc,almcnosgrsso modo,
quclasabiduraantiguabuscaantctodoysobrc todo
cnscarnosamnunciar,cnscarnosaprcscindirdcco-
sasqucdcscamosopodramosdcscar.lasbucnascosas
dccstcmundo,yquclano-sabiduramodcmascapli-
ca,alcontrario, asatislaccrnucstrosdcscosc incluso
a pmvocarlos, cs igualmcntc cicrto quc la cnscanza
dcloslilsoloscxprcsayrcllc|aclcspritudcsuticm-
po.Pcmnolocxprcsancccsariamcntcdcunamancra
dirccta.Frccucntcmcntclorcllc|aacontrario, dialccti-
camcntc,paracmplcaruntcrminodcmoda.Lascnsc-
anzasdcloslilsolos,lasdiatribasdclosmoralistas,
lasprcdicasylosscrmoncsdclostclogostomanamc-
nudo, si nosicmprc, la malidadcotidianaa contrapc-
lo,lacondcnany,alacscaladcvalorcs,alasrcglasdc
conducta, alaslcycs yalasinstitucioncssocIalcsad-
mitidasyaccptadas, oponcn sus propios idcalcs,y lo
haccndcunamancratantomsviolcntacuantomayor
cs la distanciacntrc lo quc csy lo quc dcbc scr.
Porcsomcparcccavcnturadoasimilarlamcntalidad
dcPlotinoaladclmundoromanodcsucpoca,oladc
Platn[oAristtclcs)alamcntalidaddclosatcnicnscs.
Porquc, dcspucsdctodo, siPlatncnscacldcsprccio
dclasriquczasydclacrcmatstica,csdccirdclartc
dccnriqucccrscyganardincro, sabcmuybicn,y nos
lodicc,quccstcdcsprccionocstdilundidocnclmun-
WS FILSOFOS Y LA MAQUINA 1 05
doyquc,alcontmrio,lapasinporlasriquczas,clamor
a laganancia, clvoraz apctito dcl oro ylaplata do-
minatodoyatodos,yquccsinclusolanicaycxclu-
sivaraznporlaqucningunaciudadquicrcmolcstar-
scporinvcstigarlascicncias,nicngcncralnadadclo
quccsbucnoybcllo(KaAov Kayaev) ; loqucCiccrn
conlirma dicicndonos quc omnia revertunt ad num
mos. 38 Y Aristtclcs, por ms qucnos cxplica quc la
vidacontcmplativa, la po eerp'nKc, cs laqucpm-
curaalhombmlasatislaccinmsprolundaymsalta,
sabc pcrlcctamcntc quc la aplastantc mayoradc los
hombrcs-quizporquccsincapazdclavidatcrica-
no la siguc y quc para la|uvcntud atcnicnsc no cs la
lilosola,sinolaaccinpolticalaqucconstituyclava
qucllcvahaciaclidcaldclavida.idcaldcpodcrydcl
goccynoidcaldcsabidura.Encuantoalavaloracin
social dclas artcs mccnicas, la actitud dcPosido-
nioqucprcdicaclvalory laimportancia dc las gran-
dcsinvcncioncs[larucda, labvcda, ctc.)atribuycndo-
las a los sabios dcl pasado y quc oponc cl olicio dc
ingcnicro (machinator) alosolicios vulgarcs[altra-
ba|omanual)mc parcccmucho ms signilicativaquc
ladc 8cnccaquccsviolcntamcntccrtica,pucsmicn-
trasquc8cnccarcproduccpuraysimplcmcntclatra-
dicinliloslicaclsica,Posidonio,porsupartc,inno-
va -y pucdc admitirsc quc al haccrlo toma ms cn
cucntala rcalidad dc suticmpoqucsucrticoquc, a
dccirvcrdad, cn sus Cuestiones Naturales sc mucstra
partidario dc Ia tcora dcl progrcso. Pmgrcsono slo
dc las cicncias, sino tambicn dc las tccnicas. L mis-
mo, por lo dcms, quc Lucrccio.
38. Todo se reduce al dinero o lo reducen todo al dinero.
1 06 PENSAR L CIENCIA
*
EItrabao manuaI y Ias artcsmccnicas crandcs-
pnciadas,cscicrto.Sincmbargo, Hippiasnocrcaha-
ccrscdcsprcciabIc, nisiquicra ridcuIo-muyaIcon-
trario,prctcndahaccrscpmpaganda-pavoncndosc
dchabcrlabricadocntcramcntcconsusmanostodoIo
qucIIcvabasobrcs,todasIaspiczasdcsuvcstimcnta,
Ias sandaIiasc incIusocIcinturn.Y cIpropioPIatn,
comonosrccucrdacIscorSchuhI,habrainvcntado
undcspcrtadorhidruIico,Ioquctcndaapmbarquc
TaIcsnocracnabsoIutocInicoliIsolobicndotado
para Ias artcs mccnicas (80J1XVOt de fsve), y cs
bicnsabidoquc,paraIaconstruccindcsusmitos, sc
habainspiradocncIluncionamicntodc IospIancta-
riosoaparatossimiIarcs. Ioquc,porsupartc, indica
unacstimasinguIarporcItrabaodcIosmccnicos.
Estimapcrlcctamcntcustilicada,porIodcms,pucs-
toqucIaconstruccindcaparatosprcsuponcunaco-
Iaboracincstrcchacntrc cicntlicosyartcsanosy, cn
cstos Itimos, unahabiIidad tccnica dcningn modo
dcsprcciabIc.
EsindudabIcquccIingcnicm, incIusocIingcnicro
miIitar, por ms quc hubicrapodido invocarcIccm-
pIodcTaIcsyArquitasdcTarcnto, cstabamuyIcosdc
tcncrunaaIta situacinsociaI, y noparticipaba, o Io
hacapoco,dc IagIoriadcIsoIdado[nidcIasvcntaas
dcIconquistador). Pcro, a dccirvcrdad, Iascosashan
cambiadopocoacstcnspccto. cIingcnicro nohago-
zadonuncadcIprcstigiodcIgucrrcm[cxccptoVauban,
ningunodccIIoshaaIcanzadonuncaunavcrdadcrano-
toricdady, Iomismoquc Ioshistoriadorcs dcIaAnti-
gcdad,Ioshistoriadorcsmodcmos-ycsoapcsardcI
papcIinlinitamcntcmayordcIatccnica- nosconscr-
vanIosnombrcsdcIoscapitancsynosdcancnIaig-
LS FILSOFS Y L MQUINA 107
noranciaaccrcadcIos dc Iosconstructorcsdcmqui-
nas qucascguraron sus victorias),"yIosmiIitarcs, Ios
vcrdadcrosmiIitarcs sicmprchandcsprcciadoydc-
tcstado Ios scrvicios . Por Io dcms, no nos cngac-
mos.clcctivamcntc,cIoliciodcingcnicmscdisocimuy
IcntaymuytardamcntcdcIdcmccnico, y sIo cnIa
mcdidacnquc dcadc scrunoliciomanual y sccon-
vicrtccnunoliciocientfico. PorcsocuandoPIatnnos
dicc.noqucrrsdartuhiaaunmechanopoon>> qui-
zsnocsttanaIcadodcIamcntaIidaddchoy-quc
intcIcctuaI,cnclccto, incIusonoaristcrata, quclun-
cionario,incIusosovictico,qucrradarsuhiaaunmc-
cnicooauningcnicrozapador?-comoIatraduccin
dc mechanopoon por ingcnicm podra haccr su-
poncr.
Esdudoso,adcms,qucIasituacinsociaIdcIcicn-
tlico [o incIuso dcI liIsolo)," cn tanto quc taI, haya
sido, cncImundo antiguo, tansupcrioraIadcItccni-
co,arquitcctoocscuItor. LasciviIizacioncsaristocrti-
cas, Iasvcrdadcras,csdccir,IaciviIizacioncsmiIitarcs,
dcsprccianIacicnciapuratantoomsqucIatccnica.
L vrai sirc
ChtcIain
Laisscccrirc
L viIain,
Sa main dignc,
Lrqui' iI signc
39. En lo cual andan equivocados, sin duda, como lo estn al
hablarnos del genio de los vencedores y no -factor mucho ms
importante- de la estupidez de los vencidos.
40. No es el propio Platn el que nos habla del desprecio de
la sociedad ateniense por el filsofo?
1 06 PENSAR L CIENCIA
*
EItrabao manuaI y Ias artcsmccnicas crandcs-
pnciadas,cscicrto.Sincmbargo, Hippiasnocrcaha-
ccrscdcsprcciabIc, nisiquicra ridcuIo-muyaIcon-
trario,prctcndahaccrscpmpaganda-pavoncndosc
dchabcrlabricadocntcramcntcconsusmanostodoIo
qucIIcvabasobrcs,todasIaspiczasdcsuvcstimcnta,
Ias sandaIiasc incIusocIcinturn.Y cIpropioPIatn,
comonosrccucrdacIscorSchuhI,habrainvcntado
undcspcrtadorhidruIico,Ioquctcndaapmbarquc
TaIcsnocracnabsoIutocInicoliIsolobicndotado
para Ias artcs mccnicas (80J1XVOt de fsve), y cs
bicnsabidoquc,paraIaconstruccindcsusmitos, sc
habainspiradocncIluncionamicntodc IospIancta-
riosoaparatossimiIarcs. Ioquc,porsupartc, indica
unacstimasinguIarporcItrabaodcIosmccnicos.
Estimapcrlcctamcntcustilicada,porIodcms,pucs-
toqucIaconstruccindcaparatosprcsuponcunaco-
Iaboracincstrcchacntrc cicntlicosyartcsanosy, cn
cstos Itimos, unahabiIidad tccnica dcningn modo
dcsprcciabIc.
EsindudabIcquccIingcnicm, incIusocIingcnicro
miIitar, por ms quc hubicrapodido invocarcIccm-
pIodcTaIcsyArquitasdcTarcnto, cstabamuyIcosdc
tcncrunaaIta situacinsociaI, y noparticipaba, o Io
hacapoco,dc IagIoriadcIsoIdado[nidcIasvcntaas
dcIconquistador). Pcro, a dccirvcrdad, Iascosashan
cambiadopocoacstcnspccto. cIingcnicro nohago-
zadonuncadcIprcstigiodcIgucrrcm[cxccptoVauban,
ningunodccIIoshaaIcanzadonuncaunavcrdadcrano-
toricdady, Iomismoquc Ioshistoriadorcs dcIaAnti-
gcdad,Ioshistoriadorcsmodcmos-ycsoapcsardcI
papcIinlinitamcntcmayordcIatccnica- nosconscr-
vanIosnombrcsdcIoscapitancsynosdcancnIaig-
LS FILSOFS Y L MQUINA 107
noranciaaccrcadcIos dc Iosconstructorcsdcmqui-
nas qucascguraron sus victorias),"yIosmiIitarcs, Ios
vcrdadcrosmiIitarcs sicmprchandcsprcciadoydc-
tcstado Ios scrvicios . Por Io dcms, no nos cngac-
mos.clcctivamcntc,cIoliciodcingcnicmscdisocimuy
IcntaymuytardamcntcdcIdcmccnico, y sIo cnIa
mcdidacnquc dcadc scrunoliciomanual y sccon-
vicrtccnunoliciocientfico. PorcsocuandoPIatnnos
dicc.noqucrrsdartuhiaaunmechanopoon>> qui-
zsnocsttanaIcadodcIamcntaIidaddchoy-quc
intcIcctuaI,cnclccto, incIusonoaristcrata, quclun-
cionario,incIusosovictico,qucrradarsuhiaaunmc-
cnicooauningcnicrozapador?-comoIatraduccin
dc mechanopoon por ingcnicm podra haccr su-
poncr.
Esdudoso,adcms,qucIasituacinsociaIdcIcicn-
tlico [o incIuso dcI liIsolo)," cn tanto quc taI, haya
sido, cncImundo antiguo, tansupcrioraIadcItccni-
co,arquitcctoocscuItor. LasciviIizacioncsaristocrti-
cas, Iasvcrdadcras,csdccir,IaciviIizacioncsmiIitarcs,
dcsprccianIacicnciapuratantoomsqucIatccnica.
L vrai sirc
ChtcIain
Laisscccrirc
L viIain,
Sa main dignc,
Lrqui' iI signc
39. En lo cual andan equivocados, sin duda, como lo estn al
hablarnos del genio de los vencedores y no -factor mucho ms
importante- de la estupidez de los vencidos.
40. No es el propio Platn el que nos habla del desprecio de
la sociedad ateniense por el filsofo?
108 PENSAR LA CIENCIA
Egratignc
L parhcmin v41
y, a pcsar dc losc|cmplos llamativos dc amistad odc
dcvocindcalumnosprincipcscoshaciasusmacstros,
cnIaAntigcdadcloliciodcprolcsor[Iamalalamadc
lossolistascsunaprucbadccllo)nuncasccotizmuy
alto.
Adcms,hayqucdistinguirlascpocas.8in scrmuy
aIta,lasituacindclingcnicmantiguonodc|abadcscr
cnvidiablc.Dchcchocomportabavcnta|ascnabsoluto
dcsprcciablcsysindudanocra inlcrioraladcunin-
gcnicro dcl Rcnacimicnto. Uningcnicro, inclusocivil,
craaIgomuydistintodcunobrcro, inclusosupcrior,
ynadicscdivcrtiraconlundicndoaCtcsibiooHcrn
dc Alc|andra o, dos siglos ms tardc, cnRoma, a Vi-
truvioconunsimplcalbail,nisiquicraconunmacs-
tmdcobrasdclaconstruccin.Ladisociacinalaquc
acabodcaludircstabahcchaocstabahacicndoscycl
dcsprcciodclasartcsmccnicas corrcspondc cada
vczmcnosaIarcalidad.Y tampocoalamcntalidaddc
IosliIsolos.Nosc atribuy, cnclccto, a Aristtclcs
unIibroquctratabadcCuestiones Mecnicas? Y Pap-
po,cnsusColecciones matemticas (1 . VIII,prefacio) no
nos dicc, asimilando, comoHcrn, lamccnicaa una
teora racional, quc sicndo til para mltiplcs c im-
portantcscosasqucscprcscntancnlavida,mcrccccon
|usticiaclmayorlavordcloslilsolosyconstituyc la
ambicindctodoslosmatcmticos.TambicnVitruvio
41. El veradero seor 1 castellano 1 deja escribir 1 al villano,
1 su mano digna, 1 cuando firma 1 araa 1 el pergamino ...
42. El marchinator es algo muy distinto del operaius ya para
Cicern. Prueba de que Posidonio tuvo razn al oponer el oficio de
ingenier al trabajo manual.
WS FILSOFOS Y LA MAQUINA
1 09
nos dicc quc cl ingcnicro dcbc scr ingcnioso y dciI
alacicncia.pucsniclgcniosinlacicncianilacicncia
sinclgcniopucdcnhaccrunartistapcrlccto.Y qucsca
lctrado, hbilcncl dibu|o, instruidocn la gcomctra,
qucconozcanumcrosashistorias,quchayacscuchado
diIigcntcmcntcalosliIsolos,qucscpamsica,nosca
ignomntcdc Ia mcdicina, qucconozcalas dccisioncs
dcIos|urisconsultos,quctcngaconocimicntodclaas-
trologay dclaslcycsdcl ciclo. Ahombicn,laadmi-
nistracinimpcrialquc,porsupolticadcIasobrasp-
bIicas [carrctcras, pucrtos, tcmplos, cscuclas, ctc.. cI
Impcrioluc cImayorconstructorqucclmundohaya
conocido),tcnancccsidaddcunpcrsonalnumcmsoy
altamcntccualilicado, Iotcna cnabundanciac incIu-
so dc sobracncstc scntido. Porcsounlamosocdicto
dcConstantinoprcscribcIaapcrtumcnclImpcriodc
vcrdadcrascscuclasdc ingcnicros cuyos prolcsorcsy
alumnos -|vcncsbicn dotados y bicn prcparados
dcban scrsustcntadosacxpcnsasdclEstado[clEsta-
dodcbaponcrigualmcntc a sudisposicinIas salas
dcIoscursosncccsarios)yadcmscllosy suspadrcs
cstabancxcntos dc impucstos.
Porlodcms, Ios ingcnicrosmiIitarcs y civilcs dc
laAntigcdadrcalizaronuntraba|ototalmcntcrcspc-
tablc. 8us mquinas dc gucrra -las catapultas y las
balistas-cmningcnioscxtrcmadamcntcpotcntcs,mu-
choms potcntcs qucloscaoncsdclossiglosXVI y
XVII.Y sus tablasdctiro aunquc schacancmprica-
mcntc-igualporlodcmsquclasdclosartiIlcmsdc
lacpocaprcmodcrnaymodcrna.labaIstica,comoya
hcdichocnotraocasin,nolucinvcntadaporlosarti-
llcrosylosartilicicrossinopara clloscinclusocontra
cllos-'cranmuchoms prccisasquc Ias dc los arti-
43. Vase hoy mi artculo: L dinmica de Niccol Tartaglia,
108 PENSAR LA CIENCIA
Egratignc
L parhcmin v41
y, a pcsar dc losc|cmplos llamativos dc amistad odc
dcvocindcalumnosprincipcscoshaciasusmacstros,
cnIaAntigcdadcloliciodcprolcsor[Iamalalamadc
lossolistascsunaprucbadccllo)nuncasccotizmuy
alto.
Adcms,hayqucdistinguirlascpocas.8in scrmuy
aIta,lasituacindclingcnicmantiguonodc|abadcscr
cnvidiablc.Dchcchocomportabavcnta|ascnabsoluto
dcsprcciablcsysindudanocra inlcrioraladcunin-
gcnicro dcl Rcnacimicnto. Uningcnicro, inclusocivil,
craaIgomuydistintodcunobrcro, inclusosupcrior,
ynadicscdivcrtiraconlundicndoaCtcsibiooHcrn
dc Alc|andra o, dos siglos ms tardc, cnRoma, a Vi-
truvioconunsimplcalbail,nisiquicraconunmacs-
tmdcobrasdclaconstruccin.Ladisociacinalaquc
acabodcaludircstabahcchaocstabahacicndoscycl
dcsprcciodclasartcsmccnicas corrcspondc cada
vczmcnosaIarcalidad.Y tampocoalamcntalidaddc
IosliIsolos.Nosc atribuy, cnclccto, a Aristtclcs
unIibroquctratabadcCuestiones Mecnicas? Y Pap-
po,cnsusColecciones matemticas (1 . VIII,prefacio) no
nos dicc, asimilando, comoHcrn, lamccnicaa una
teora racional, quc sicndo til para mltiplcs c im-
portantcscosasqucscprcscntancnlavida,mcrccccon
|usticiaclmayorlavordcloslilsolosyconstituyc la
ambicindctodoslosmatcmticos.TambicnVitruvio
41. El veradero seor 1 castellano 1 deja escribir 1 al villano,
1 su mano digna, 1 cuando firma 1 araa 1 el pergamino ...
42. El marchinator es algo muy distinto del operaius ya para
Cicern. Prueba de que Posidonio tuvo razn al oponer el oficio de
ingenier al trabajo manual.
WS FILSOFOS Y LA MAQUINA
1 09
nos dicc quc cl ingcnicro dcbc scr ingcnioso y dciI
alacicncia.pucsniclgcniosinlacicncianilacicncia
sinclgcniopucdcnhaccrunartistapcrlccto.Y qucsca
lctrado, hbilcncl dibu|o, instruidocn la gcomctra,
qucconozcanumcrosashistorias,quchayacscuchado
diIigcntcmcntcalosliIsolos,qucscpamsica,nosca
ignomntcdc Ia mcdicina, qucconozcalas dccisioncs
dcIos|urisconsultos,quctcngaconocimicntodclaas-
trologay dclaslcycsdcl ciclo. Ahombicn,laadmi-
nistracinimpcrialquc,porsupolticadcIasobrasp-
bIicas [carrctcras, pucrtos, tcmplos, cscuclas, ctc.. cI
Impcrioluc cImayorconstructorqucclmundohaya
conocido),tcnancccsidaddcunpcrsonalnumcmsoy
altamcntccualilicado, Iotcna cnabundanciac incIu-
so dc sobracncstc scntido. Porcsounlamosocdicto
dcConstantinoprcscribcIaapcrtumcnclImpcriodc
vcrdadcrascscuclasdc ingcnicros cuyos prolcsorcsy
alumnos -|vcncsbicn dotados y bicn prcparados
dcban scrsustcntadosacxpcnsasdclEstado[clEsta-
dodcbaponcrigualmcntc a sudisposicinIas salas
dcIoscursosncccsarios)yadcmscllosy suspadrcs
cstabancxcntos dc impucstos.
Porlodcms, Ios ingcnicrosmiIitarcs y civilcs dc
laAntigcdadrcalizaronuntraba|ototalmcntcrcspc-
tablc. 8us mquinas dc gucrra -las catapultas y las
balistas-cmningcnioscxtrcmadamcntcpotcntcs,mu-
choms potcntcs qucloscaoncsdclossiglosXVI y
XVII.Y sus tablasdctiro aunquc schacancmprica-
mcntc-igualporlodcmsquclasdclosartiIlcmsdc
lacpocaprcmodcrnaymodcrna.labaIstica,comoya
hcdichocnotraocasin,nolucinvcntadaporlosarti-
llcrosylosartilicicrossinopara clloscinclusocontra
cllos-'cranmuchoms prccisasquc Ias dc los arti-
43. Vase hoy mi artculo: L dinmica de Niccol Tartaglia,
1 10 PENSAR LA CIENCIA
llcrosdclRcnacimicnto.Engcncral,lcycndoloslibros
dcVitruvioodcHcmndcAlc|andraadcms,como
nosncucrdaclscor8chuhl, su publicacin, traduc-
cinydiIusincslaqucinspimyIccundaclpcnsamicn-
to tccnico dcl Rcnacimicnto, y todo cl mundo conocc
lainIlucnciadcVitruviosobrclaarquitccturadc cstc
ticmpo-,noscpucdcpormcnosqucadmirarlaingc-
niosidadcxtrcmaquc dcsplicgan. 8inhablardc laIa-
mosabombadcCtcsibio, sus prcnsas, susaparatosdc
izamicnto[gras, tornosdcmano,polcas),dctransmi-
sin[cngrana|cs)ydctraccin, sus aparatospncum-
ticosdanIcdcunaaplicacinconscicntcdclpcnsamicn-
toa lospmblcmas.L quchaccmssorprcndcntcan
clhcchodcquc,situadosantcunprob!madcunaim-
portanciaprimordial yvitalparacllmpcrio-mc rc-
Iicmalproblcmadclostransportcsdclqucpucdcdc-
cirscsincxagcmrqucdominabatodalacstructumcivil
ytodalaorganizacinmilitardcllmpcriommanoquc
schundipornohabcr sabido rcsolvcrlo-, los ingc-
nicms impcrialcs, militarcso civilcs, romanoso gric-
gos no hallaron la solucin.
Porotmpartc,podrasuccdcrqucnolahallamnpor-
qucnolabuscamn.Pucstoquccsvcrdadqucsccncucn-
traavcccs,inclusomuyamcnudo, algomuydiIcrcntc
dc loquc sc busca, pcropara cncontrar hay qucbus-
car. Ahorabicn,nomcparcccquclosingcnicrosanti-
guoshayanbuscadomucho.dcsarmllaron,mc|ommn,
cntcndicmnlosmctodostradicionalcspcroraramcntc
innovamn.4 En cl Iondo, Iucmn arquitcctos, incluso
l Science au XVI siecle, Pars, 1960. [Koyr. Estudios de historia
del pensamiento cientfico. Trad. esp. Encarnacin Prez Sedeo y
Eduardo Bustos, Madrid, Siglo XXI, pgs. 103-124.]
44. Por lo dems es difcil dar cuenta del pensamiento tcnico
de la Escuela de Alejandra pues no poseemos ms que frgmen
tos nfimos de la literatura tcnica conservada en compilaciones
tardas y mediocres.
LS FILSOFOS Y LA MAQUINA 1 1 1
constructorcs,muchomsqucingcnicrospropiamcn-
tcdichos.Dcspucsdctodo,construycronanIitcatmsy
baslicas, pucntcsy carrctcms, pucrtos y navos -no
transIormaronniloscarrosquccirculabanporlosca-
minos,nilosnavosquccntmbancnsuspucrtos... No
supicrondomcar nilaIucrzahidrulica,niladclvicn-
to[niladclcaballo)ylaingcniosidaddclosingcnicms
impcrialcsqucdcolmadayscagotnocnlaconstruc-
cindcmquinassinocnladcaparatosqucnotcnan
ningunautilidadpmctica,mccanismosqucascgumban
laapcrturaautomticadclas pucrtascuandoclIucgo
sagrado sc cnccnda sobrc al altar, autmatas parala
distribucindcaguabcndita,oinclusosimplcs|uguc-
tcs, como la Iamosa colipila o la Iucntc llamada dc
Hcrn.
8induda,tambicnclcsIucrzointclcctualdclosmc-
cnicosylosingcnicrosdclsigloXVlyXVllscdcrro-
champliamcntccnlaconstruccindc|uguctcsydis-
traccioncs, lconcs rugicndo y p|ams quc bcbcn,
picotcandoyalctcando, saltosdcaguadcIucntcsm-
gicas[msan,cnplcnosigloXVlll,Vaucanson,antcs
dcaplicarsuingcnioalpcrIcccionamicntodclostcla-
rcs,lohabausadocnlaIabricacindcautmatas).Pa-
rccc,porcontrarioalscntidocomnqucpucdaparcccr
-pcro, csclhombrcunanimaldcscntidocomn?-,
quccnlacvolucinhumanalosupcrIluoprimasobrc
loncccsario,quclointilvicnc antcsquclo til, lodi-
vcrtidoantcsqucloprctico. porcso los rclo|cmsdc
la Edad Mcdia sabanconstruir mquinas dc una in-
gcniosidadmaravillosaqucpodannproducirlamar-
chadclosplanctas,poncrcnmovimicntoproccsioncs
dcIigurashumanasyhaccrsonarlashorasconlosca-
45. En la clasificacin de Pappo los ilusionistas 9avjaatoupyt
ocupan un lugar escogido.
1 10 PENSAR LA CIENCIA
llcrosdclRcnacimicnto.Engcncral,lcycndoloslibros
dcVitruvioodcHcmndcAlc|andraadcms,como
nosncucrdaclscor8chuhl, su publicacin, traduc-
cinydiIusincslaqucinspimyIccundaclpcnsamicn-
to tccnico dcl Rcnacimicnto, y todo cl mundo conocc
lainIlucnciadcVitruviosobrclaarquitccturadc cstc
ticmpo-,noscpucdcpormcnosqucadmirarlaingc-
niosidadcxtrcmaquc dcsplicgan. 8inhablardc laIa-
mosabombadcCtcsibio, sus prcnsas, susaparatosdc
izamicnto[gras, tornosdcmano,polcas),dctransmi-
sin[cngrana|cs)ydctraccin, sus aparatospncum-
ticosdanIcdcunaaplicacinconscicntcdclpcnsamicn-
toa lospmblcmas.L quchaccmssorprcndcntcan
clhcchodcquc,situadosantcunprob!madcunaim-
portanciaprimordial yvitalparacllmpcrio-mc rc-
Iicmalproblcmadclostransportcsdclqucpucdcdc-
cirscsincxagcmrqucdominabatodalacstructumcivil
ytodalaorganizacinmilitardcllmpcriommanoquc
schundipornohabcr sabido rcsolvcrlo-, los ingc-
nicms impcrialcs, militarcso civilcs, romanoso gric-
gos no hallaron la solucin.
Porotmpartc,podrasuccdcrqucnolahallamnpor-
qucnolabuscamn.Pucstoquccsvcrdadqucsccncucn-
traavcccs,inclusomuyamcnudo, algomuydiIcrcntc
dc loquc sc busca, pcropara cncontrar hay qucbus-
car. Ahorabicn,nomcparcccquclosingcnicrosanti-
guoshayanbuscadomucho.dcsarmllaron,mc|ommn,
cntcndicmnlosmctodostradicionalcspcroraramcntc
innovamn.4 En cl Iondo, Iucmn arquitcctos, incluso
l Science au XVI siecle, Pars, 1960. [Koyr. Estudios de historia
del pensamiento cientfico. Trad. esp. Encarnacin Prez Sedeo y
Eduardo Bustos, Madrid, Siglo XXI, pgs. 103-124.]
44. Por lo dems es difcil dar cuenta del pensamiento tcnico
de la Escuela de Alejandra pues no poseemos ms que frgmen
tos nfimos de la literatura tcnica conservada en compilaciones
tardas y mediocres.
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constructorcs,muchomsqucingcnicrospropiamcn-
tcdichos.Dcspucsdctodo,construycronanIitcatmsy
baslicas, pucntcsy carrctcms, pucrtos y navos -no
transIormaronniloscarrosquccirculabanporlosca-
minos,nilosnavosquccntmbancnsuspucrtos... No
supicrondomcar nilaIucrzahidrulica,niladclvicn-
to[niladclcaballo)ylaingcniosidaddclosingcnicms
impcrialcsqucdcolmadayscagotnocnlaconstruc-
cindcmquinassinocnladcaparatosqucnotcnan
ningunautilidadpmctica,mccanismosqucascgumban
laapcrturaautomticadclas pucrtascuandoclIucgo
sagrado sc cnccnda sobrc al altar, autmatas parala
distribucindcaguabcndita,oinclusosimplcs|uguc-
tcs, como la Iamosa colipila o la Iucntc llamada dc
Hcrn.
8induda,tambicnclcsIucrzointclcctualdclosmc-
cnicosylosingcnicrosdclsigloXVlyXVllscdcrro-
champliamcntccnlaconstruccindc|uguctcsydis-
traccioncs, lconcs rugicndo y p|ams quc bcbcn,
picotcandoyalctcando, saltosdcaguadcIucntcsm-
gicas[msan,cnplcnosigloXVlll,Vaucanson,antcs
dcaplicarsuingcnioalpcrIcccionamicntodclostcla-
rcs,lohabausadocnlaIabricacindcautmatas).Pa-
rccc,porcontrarioalscntidocomnqucpucdaparcccr
-pcro, csclhombrcunanimaldcscntidocomn?-,
quccnlacvolucinhumanalosupcrIluoprimasobrc
loncccsario,quclointilvicnc antcsquclo til, lodi-
vcrtidoantcsqucloprctico. porcso los rclo|cmsdc
la Edad Mcdia sabanconstruir mquinas dc una in-
gcniosidadmaravillosaqucpodannproducirlamar-
chadclosplanctas,poncrcnmovimicntoproccsioncs
dcIigurashumanasyhaccrsonarlashorasconlosca-
45. En la clasificacin de Pappo los ilusionistas 9avjaatoupyt
ocupan un lugar escogido.
112 PENSAR LA CIENCIA
ril!oncs, sin habcr sido nuncacapaccsdc haccrlcs in-
dicarlahoraconcicrtaprccisin.L impmsinqucdc-
|an !os!ibrosdcmquinasdc! sig!o XVI ydclXVII cs
asimismopmlundamcntcdilcmntc.Porunapartc,por-
quccntonccs!osingcnicmsticncntmsdcslasgmndcs
invcncioncs-oquizsmscxactamcntc,lasgmndcsad-
quisicioncs tccno!gicas dc !a Edad Mcdia. !aso!u-
cinalpmblcmadclostransportcs,lautilizacincada
vczmayordclucntcsdccncrganohumanas,cinc!uso
noanimal[c!aguayc!vicnto), porotrapartc, porquc
los pmb!cmas nucvos p!antcados por !a navcgacin
transoccnicaycldcsarrol!odc!amcta!urgia,podcro-
samcntc cstimuladapor !as ncccsidadcs militarcs [!a
invcncinypcrlcccionamicntodc las armas dc lucgo,
sobrc todo dcl can), dcmandaban solucioncs nuc-
vas,lina!mcntc,popuc!aatmslcragcncral,c!c!ima
cspiritual dc los sig!os XVI yXVII, siglos dcgrandcs
dcscubrimicntosastronmicosygcogmlicos, siglosdc
unensanchamiento prodigioso del mundo, impulsaban
a la invencin, a la bsqueda de lo nuevo. Dc ah quc
!asmcolcccioncstccnicasdc!ossiglosXVI yXVII nos
pmscntcn,|untoa ladcscripcinydibu|osdcmqui-
nasrcalmcntccxistcntcs[sicrras,lucllcs, bombas,ctc.,
mccnicas,csdccir,accionadasporlalucrzamotrizdcl
caba!!oysobrctododc!agua),unacantidaddcproycc-
tosdcmquinasqucnocxistcnan,pcmqucscpodra,
o dcbcra, Iabricar.'
46. Uno de los prblemas que ms poderosamente contribuy
al desarrollo del maquinismo fue el del bombeo y la elevacin del
agua. Mientrs que el ingeniero rmano sala adelante vertiendo
el agua en los acueductos (solucin magnfica y al mismo tiempo
perezosa, solucin de arquitecto y no de ingeniero), lo que le per
mita el problema de la elevacin, este ltimo prblema es el que
se impuso a los ingenieros del Renacimiento.
47. Por otra parte, a menudo son pryectos de mquinas que
LS FILSOFOS Y L MAQUINA
1 1 3
L tcorasociopsicolgicainsistcconrazncn! adi-
lcrcncia-qucsubsistc,a pcsardctodas!ascrticasy
todas las atcnuacioncsqucyo lchayaopucsto- cntrc
!amcnta!idadmodcrnaylas dc !aEdad Mcdia ydc
la Antigcdad.
Enclmundoburgucsquccrcccnc!progrcsoyquc
sustituycmsymsalmundolcudal,quc,porsupar-
tc, tcnalccn!atradicin,nosloaumcntaconstantc-
mcntcc!!ugary clpapcl dc laindustriay dc latccni-
ca, sino quc tambicn la posicin social y cl prcstigio
dc!ingcnicro, dc! invcntor, aumcntan, inc!usoms r-
pidamcntcan.Y cso, sinduda,muchomsquclospm-
vcchos matcria!cs quc cspcraban podcr sacar dc sus
obras,podracxplicar,cnpartc,qucCalilcoyHuygcns
hayanpublicadosus traba|osdcingcnicromicntras
qucArqumcdcsschayancgadoahaccrlo.Pucslomis-
mosuccdcconDcscartcsquc,liclcncsoalamomltra-
dicional, scvanagloriabaan dcno scr dccondicin
quclcobligucahaccrdc!acicnciaunapmlcsinpara
aliviodcsulortuna... Pcmpodra prctcndcrsc qucla
razndccstchcchocsotra,a sabcr, quclostraba|os
dcingcnicrodcCalilcoydcHuygcns-!osqucpubli-
camn-cmndcunanatumlczapmlundamcntcdilcmn-
tc.micntrasquclosprimcroscrantraba|osdccicncia
aplicada, !os scgundos nocranms qucaplicacioncs
dc lacicncia.
Estclaro,cnclccto,quc!acxp!icacinpsicosocio-
no se podran hacer funcionar: los ingenieros del Renacimiento no
estaban fuertes en clculo.
48. De hecho, lo que corresponde, en Arqumedes, a los tra
bajos de ingeniero de Galileo y Huygens son sus trbajos de est
tica e hidrsttica, y no sus inventos de mquinas militares. Son
estos ltimos, no obstante, los que han alimentado su leyenda y le
han asegurado la gloria popular.
112 PENSAR LA CIENCIA
ril!oncs, sin habcr sido nuncacapaccsdc haccrlcs in-
dicarlahoraconcicrtaprccisin.L impmsinqucdc-
|an !os!ibrosdcmquinasdc! sig!o XVI ydclXVII cs
asimismopmlundamcntcdilcmntc.Porunapartc,por-
quccntonccs!osingcnicmsticncntmsdcslasgmndcs
invcncioncs-oquizsmscxactamcntc,lasgmndcsad-
quisicioncs tccno!gicas dc !a Edad Mcdia. !aso!u-
cinalpmblcmadclostransportcs,lautilizacincada
vczmayordclucntcsdccncrganohumanas,cinc!uso
noanimal[c!aguayc!vicnto), porotrapartc, porquc
los pmb!cmas nucvos p!antcados por !a navcgacin
transoccnicaycldcsarrol!odc!amcta!urgia,podcro-
samcntc cstimuladapor !as ncccsidadcs militarcs [!a
invcncinypcrlcccionamicntodc las armas dc lucgo,
sobrc todo dcl can), dcmandaban solucioncs nuc-
vas,lina!mcntc,popuc!aatmslcragcncral,c!c!ima
cspiritual dc los sig!os XVI yXVII, siglos dcgrandcs
dcscubrimicntosastronmicosygcogmlicos, siglosdc
unensanchamiento prodigioso del mundo, impulsaban
a la invencin, a la bsqueda de lo nuevo. Dc ah quc
!asmcolcccioncstccnicasdc!ossiglosXVI yXVII nos
pmscntcn,|untoa ladcscripcinydibu|osdcmqui-
nasrcalmcntccxistcntcs[sicrras,lucllcs, bombas,ctc.,
mccnicas,csdccir,accionadasporlalucrzamotrizdcl
caba!!oysobrctododc!agua),unacantidaddcproycc-
tosdcmquinasqucnocxistcnan,pcmqucscpodra,
o dcbcra, Iabricar.'
46. Uno de los prblemas que ms poderosamente contribuy
al desarrollo del maquinismo fue el del bombeo y la elevacin del
agua. Mientrs que el ingeniero rmano sala adelante vertiendo
el agua en los acueductos (solucin magnfica y al mismo tiempo
perezosa, solucin de arquitecto y no de ingeniero), lo que le per
mita el problema de la elevacin, este ltimo prblema es el que
se impuso a los ingenieros del Renacimiento.
47. Por otra parte, a menudo son pryectos de mquinas que
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L tcorasociopsicolgicainsistcconrazncn! adi-
lcrcncia-qucsubsistc,a pcsardctodas!ascrticasy
todas las atcnuacioncsqucyo lchayaopucsto- cntrc
!amcnta!idadmodcrnaylas dc !aEdad Mcdia ydc
la Antigcdad.
Enclmundoburgucsquccrcccnc!progrcsoyquc
sustituycmsymsalmundolcudal,quc,porsupar-
tc, tcnalccn!atradicin,nosloaumcntaconstantc-
mcntcc!!ugary clpapcl dc laindustriay dc latccni-
ca, sino quc tambicn la posicin social y cl prcstigio
dc!ingcnicro, dc! invcntor, aumcntan, inc!usoms r-
pidamcntcan.Y cso, sinduda,muchomsquclospm-
vcchos matcria!cs quc cspcraban podcr sacar dc sus
obras,podracxplicar,cnpartc,qucCalilcoyHuygcns
hayanpublicadosus traba|osdcingcnicromicntras
qucArqumcdcsschayancgadoahaccrlo.Pucslomis-
mosuccdcconDcscartcsquc,liclcncsoalamomltra-
dicional, scvanagloriabaan dcno scr dccondicin
quclcobligucahaccrdc!acicnciaunapmlcsinpara
aliviodcsulortuna... Pcmpodra prctcndcrsc qucla
razndccstchcchocsotra,a sabcr, quclostraba|os
dcingcnicrodcCalilcoydcHuygcns-!osqucpubli-
camn-cmndcunanatumlczapmlundamcntcdilcmn-
tc.micntrasquclosprimcroscrantraba|osdccicncia
aplicada, !os scgundos nocranms qucaplicacioncs
dc lacicncia.
Estclaro,cnclccto,quc!acxp!icacinpsicosocio-
no se podran hacer funcionar: los ingenieros del Renacimiento no
estaban fuertes en clculo.
48. De hecho, lo que corresponde, en Arqumedes, a los tra
bajos de ingeniero de Galileo y Huygens son sus trbajos de est
tica e hidrsttica, y no sus inventos de mquinas militares. Son
estos ltimos, no obstante, los que han alimentado su leyenda y le
han asegurado la gloria popular.
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lgicadcl cstadoydclcstancamicntodclatccnicaan-
tigua[ycncspccialdcsuignoranciadclmaquinismo)
quchccomcntadomsarribadcscansatotalmcntc so-
brclaprcmisaimplcitadcladcpcndcnciadclatccni-
camspcctodclacicncia.Pucstoquc, sloba|ocstahi-
ptcsis, lapsicologadcl cicntlico[ylacstructuradc
lacicncia)scconvicrtccnalgoimportantc.Enmsumcn,
la cxplicacin psicosociolgicaalirma quc la tccnica
antigua no sobrcpas un dctcrminado nivcl, mlativa-
mcntcprimitivoy sc dcsarrolltan pocoalolargodc
los siglos,dcbidoaquc,porrazoncshistricasysocia-
lcsdctcrminadas,clcicntlicogricgodcsprccicltra-
ba|oy las cucstioncs mccnicas ,cn otras palabras,
porquc la cicnciagricganoclabor tccnologa.
lndiscutiblcmcntc,lahistoriadclatccnicaantigua
parcccconlirmarlaintcrprctacinqucacabodccsbo-
zar.Y, porlomismo,parcccdarraznalanlisiscom-
parativoqucAristtclcs -sinoya Platn- nos da dc
labttO'lI1 ydcla'XV, oponicndoclcsprituinnova-
dor dclaprimcraa la actitudtradicionalistadc la sc-
gunda.Enclccto,talcomoPlatnnoshacxplicadotan-
tasytantasvcccs,la'XV cs rutinariacncicrtomodo
por cscncia, porquc opcra conlormc a rcglas quc no
comprcndcyquc,cnconsccucncia,nocscapazdccri-
ticarymcnosancambiar[sinoporinadvcrtcnciau
olvido)."Nadacxplicamc|or,parccc, laimprcsincu-
riosaqucscticncallccraVitruvio:ladcunnivclintc-
lcctualalavczmuyaltoymuyba|o. Y csqucVitruvio
copiaynoinvcnta, sclimitaacodilicarlasrcglascin-
vcntariarlas rccctas Vitruvio, a pcsar dc sus prctcn-
sioncs tan prcgonadas, no poscc cicncia y no
49. El estancamiento de las tcnicas agrcolas, el espritu ru
tinario del campesino, en casi todo el mundo, es una confirmacin
clamorosa de esta tesis.
LS FILSOFOS Y L MAQUINA
1 1 5
cscnabsolutouncicntlico. Elmu)oromanoignor
lacicnciaprccisamcntcacausadcsucsprituprctico
[tcnico).Porcso,sinduda,poruna| ustacompcnsa-
cindclas cosas, su tccnicaluctanrutinaria. Porcso
tambicn,salvocnclcasodclaarquitcctura,cxpcrimcn-
t tan poco progrcso.
Laconccpcinaristotclica[oplatnica)dclaoposi-
cinradicalcntrcsma''IT y'XV csabucnscgurocx-
trcmadamcntcpcrpicazyprolunda.lnclusopamccquc
scvcconlirmadaporlahistoria.Almcnoscnpartc.Por-
quc cs cvidcntc quc cn la historia humana la tccnica
prcccdcalacicnciaynoviceversa. Ahorabicn,pucsto
qucla'SXV norccibclas rcglasquc sigucnyqucob-
scrvadclaS101lI1, ypucstoquclasrcglasnolccacn
dclciclo,nosvcmoslorzadosaadmitirunorigcnindc-
pcndicntcdclatccnicay,portanto,lacxistcnciadcun
pensamiento tcnico, pcnsamicnto prctico, cscncial-
mcntcdilcrcntcdclpcnsamicntotcricodclacicncia.
Elpcnsamicntoactivo, opcrativo,paracmplcarlos
tcrminosdcBaconqucscconvirticnsucampcn,cs
clqucconstituyc,cnclintcriordclscntidocomn,por
cxpcricncia,portral and error lahabilidadmanualdc
losoliciosylas rcglas dc lasartcs. Y soncstasrcglas
lasquc, transmiticndoscdcgcncracincngcncracin,
acumulndoscycombinndosc,lormamncltcsomdcl
sabcrcmprico -sabcrprccicntlico pcro, no obstan-
tc,sabcr-qucpcrmitialoshombrcsdcsarrollartcc-
nicas,cinclusollcvarlasaunnivcldcpcrlcccininsu-
pcrablcantcs,inclusomuchoantcs,dchabcrconccbido
la tcora.
L quc,qucdcclaro, noquicrc dccirquclacicncia
nogucdavolvcrschacialatccnicayhaccrla teora de
la prctica; cs prccisamcntccntonccscuandoaparccc
la tecnologa, cicncia1ccnica y tccnica cicntlica quc,
cn rclacin a la tccnica cmprica cs lo quc la cicncia
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lgicadcl cstadoydclcstancamicntodclatccnicaan-
tigua[ycncspccialdcsuignoranciadclmaquinismo)
quchccomcntadomsarribadcscansatotalmcntc so-
brclaprcmisaimplcitadcladcpcndcnciadclatccni-
camspcctodclacicncia.Pucstoquc, sloba|ocstahi-
ptcsis, lapsicologadcl cicntlico[ylacstructuradc
lacicncia)scconvicrtccnalgoimportantc.Enmsumcn,
la cxplicacin psicosociolgicaalirma quc la tccnica
antigua no sobrcpas un dctcrminado nivcl, mlativa-
mcntcprimitivoy sc dcsarrolltan pocoalolargodc
los siglos,dcbidoaquc,porrazoncshistricasysocia-
lcsdctcrminadas,clcicntlicogricgodcsprccicltra-
ba|oy las cucstioncs mccnicas ,cn otras palabras,
porquc la cicnciagricganoclabor tccnologa.
lndiscutiblcmcntc,lahistoriadclatccnicaantigua
parcccconlirmarlaintcrprctacinqucacabodccsbo-
zar.Y, porlomismo,parcccdarraznalanlisiscom-
parativoqucAristtclcs -sinoya Platn- nos da dc
labttO'lI1 ydcla'XV, oponicndoclcsprituinnova-
dor dclaprimcraa la actitudtradicionalistadc la sc-
gunda.Enclccto,talcomoPlatnnoshacxplicadotan-
tasytantasvcccs,la'XV cs rutinariacncicrtomodo
por cscncia, porquc opcra conlormc a rcglas quc no
comprcndcyquc,cnconsccucncia,nocscapazdccri-
ticarymcnosancambiar[sinoporinadvcrtcnciau
olvido)."Nadacxplicamc|or,parccc, laimprcsincu-
riosaqucscticncallccraVitruvio:ladcunnivclintc-
lcctualalavczmuyaltoymuyba|o. Y csqucVitruvio
copiaynoinvcnta, sclimitaacodilicarlasrcglascin-
vcntariarlas rccctas Vitruvio, a pcsar dc sus prctcn-
sioncs tan prcgonadas, no poscc cicncia y no
49. El estancamiento de las tcnicas agrcolas, el espritu ru
tinario del campesino, en casi todo el mundo, es una confirmacin
clamorosa de esta tesis.
LS FILSOFOS Y L MAQUINA
1 1 5
cscnabsolutouncicntlico. Elmu)oromanoignor
lacicnciaprccisamcntcacausadcsucsprituprctico
[tcnico).Porcso,sinduda,poruna| ustacompcnsa-
cindclas cosas, su tccnicaluctanrutinaria. Porcso
tambicn,salvocnclcasodclaarquitcctura,cxpcrimcn-
t tan poco progrcso.
Laconccpcinaristotclica[oplatnica)dclaoposi-
cinradicalcntrcsma''IT y'XV csabucnscgurocx-
trcmadamcntcpcrpicazyprolunda.lnclusopamccquc
scvcconlirmadaporlahistoria.Almcnoscnpartc.Por-
quc cs cvidcntc quc cn la historia humana la tccnica
prcccdcalacicnciaynoviceversa. Ahorabicn,pucsto
qucla'SXV norccibclas rcglasquc sigucnyqucob-
scrvadclaS101lI1, ypucstoquclasrcglasnolccacn
dclciclo,nosvcmoslorzadosaadmitirunorigcnindc-
pcndicntcdclatccnicay,portanto,lacxistcnciadcun
pensamiento tcnico, pcnsamicnto prctico, cscncial-
mcntcdilcrcntcdclpcnsamicntotcricodclacicncia.
Elpcnsamicntoactivo, opcrativo,paracmplcarlos
tcrminosdcBaconqucscconvirticnsucampcn,cs
clqucconstituyc,cnclintcriordclscntidocomn,por
cxpcricncia,portral and error lahabilidadmanualdc
losoliciosylas rcglas dc lasartcs. Y soncstasrcglas
lasquc, transmiticndoscdcgcncracincngcncracin,
acumulndoscycombinndosc,lormamncltcsomdcl
sabcrcmprico -sabcrprccicntlico pcro, no obstan-
tc,sabcr-qucpcrmitialoshombrcsdcsarrollartcc-
nicas,cinclusollcvarlasaunnivcldcpcrlcccininsu-
pcrablcantcs,inclusomuchoantcs,dchabcrconccbido
la tcora.
L quc,qucdcclaro, noquicrc dccirquclacicncia
nogucdavolvcrschacialatccnicayhaccrla teora de
la prctica; cs prccisamcntccntonccscuandoaparccc
la tecnologa, cicncia1ccnica y tccnica cicntlica quc,
cn rclacin a la tccnica cmprica cs lo quc la cicncia
1 16 PENSAR LA CIENCIA
grcgaalsabcrdclosagrmcnsorcscgipcios.Aspucs,
clpmblcmadclcstancamicntogdclnivclnlativamcntc
ba|o)dclatccncaantiguacncicrra dos cucstioncscn-
tcramcntc dlcrcntcs.
a) Por quc clpensamiento tcnico dclaAntgc-
dadnoprogrcscnlamcddacnqucpodahaccrlosn
salrdcllmtcdc latsy, snclcvarsc a unnivel su
perior?50
b) Porquclosinvcntorcsdclasmotqqnolaapli-
camna laxpt, porquc,cn otros tcrmnos,laccn-
cagricgano dcsarrollunatccnologacuyaidca, sn
cmbargo, habalormulado?''
Mcparcccquclatcorapsicosociolgicanopropor-
conaunarcspucstasatislactoraanngunadccstaspm-
guntas.Nonoscxplca,cnclccto,niporquclosprct-
cos-cuyasituacinsociallucmuchomsclcvadadc
loqucnosdicc-nodcsarrollamnlatcnica, nporquc
loscicntlicosquc,dcspucsdctodono eran arstcra-
tas, no pcnsaron cn claborar una tecnologa.
Encllondo, csonodcbcsorprcndcmos.Esmpos-
blc, cn hstoria, cvacuarclhccho, y cxplcarlo todo.
50. Ls progresos tcnicos de la Edad Media, tanto en la agri
cultura (el arado) como en la industria, se deben a la prctica y no
a la teora.
51. Podra pretenderse incluso que en su teora de las cinco
potencias (mquinas simples) haba puesto las bases y que, por
ello, la tcnica antigua es una ''V semicientfica.
III
DEL MUNDO DEL APROXIMADAMENTE AL
UNIVERSO DE LA PRECISIN1
Enunartculopublcadoaqumismosostuvcquc
clproblcmadclorgcndclmaquinismotomadocn su
doblcaspccto, a sabcr.a) porqucclmaqunismona-
c cncl sgloXVII? y h) porquc no nacivcntc si-
glosantcs,cnparticularcnCrccia?,notcncsolucn
satislactoria,csdccirunasolucinquclinalmcntcno
nosrcmitasmplcmcntc alhccho[dudo, porotrapar-
tc, quc cnhistora alguna vcz pucda climnarscclhc-
cho). Pcro, cncompcnsacn, crco quc sc pucdc csbo-
zarunasolucindcconvcncncia,unasolucinqucnos
harvcr, ocomprcndcr,quclaccnciagricganopoda
dar nacimicntoaunavcrdadcratccnologa. Enauscn-
ciadcunalsca,unatccnologacs rigurosamcntc n-
conccbiblc.Ahorabicn,lacicncagrcganoclabomuna
lscaynopoda haccrloporquccnlaconsttucindc
cstalacsttcadcbcprcccdcraladnmica.Calilcocs
mposiblc antcs dc Arqumcdcs.
8n duda cabc prcguntarsc porquclaAntgcdad
noconocunCallco . . . Pcro,cncllondo,cstocquivalc
l. Este artculo se public originalmente en Critique, n. 28, 1948.
(A raz de las obras: Lwis Mumford, Technics and Civilisation, 4.8
ed., Nuevas York, Harcourt, 1946; Willis L. Milham. Time and Ti
mekeepers. Nueva York. MacMillan, 1945; L. Dfossez, ls savants
du XVII' siecle et la mesure du temps. Lausana. Ed. du Journal
suisse d'Horlogerie et de Bijouterie, 1946; Lucien Febvre, l pro
bleme de l'incroyance au XVI' siecle. 2.8 ed., Albn Michel, Col.
IEvolution de l'Humanit, 1946.)
2. Critique, nn. 23 y 26, supra, pg. 305 y sigs.
1 16 PENSAR LA CIENCIA
grcgaalsabcrdclosagrmcnsorcscgipcios.Aspucs,
clpmblcmadclcstancamicntogdclnivclnlativamcntc
ba|o)dclatccncaantiguacncicrra dos cucstioncscn-
tcramcntc dlcrcntcs.
a) Por quc clpensamiento tcnico dclaAntgc-
dadnoprogrcscnlamcddacnqucpodahaccrlosn
salrdcllmtcdc latsy, snclcvarsc a unnivel su
perior?50
b) Porquclosinvcntorcsdclasmotqqnolaapli-
camna laxpt, porquc,cn otros tcrmnos,laccn-
cagricgano dcsarrollunatccnologacuyaidca, sn
cmbargo, habalormulado?''
Mcparcccquclatcorapsicosociolgicanopropor-
conaunarcspucstasatislactoraanngunadccstaspm-
guntas.Nonoscxplca,cnclccto,niporquclosprct-
cos-cuyasituacinsociallucmuchomsclcvadadc
loqucnosdicc-nodcsarrollamnlatcnica, nporquc
loscicntlicosquc,dcspucsdctodono eran arstcra-
tas, no pcnsaron cn claborar una tecnologa.
Encllondo, csonodcbcsorprcndcmos.Esmpos-
blc, cn hstoria, cvacuarclhccho, y cxplcarlo todo.
50. Ls progresos tcnicos de la Edad Media, tanto en la agri
cultura (el arado) como en la industria, se deben a la prctica y no
a la teora.
51. Podra pretenderse incluso que en su teora de las cinco
potencias (mquinas simples) haba puesto las bases y que, por
ello, la tcnica antigua es una ''V semicientfica.
III
DEL MUNDO DEL APROXIMADAMENTE AL
UNIVERSO DE LA PRECISIN1
Enunartculopublcadoaqumismosostuvcquc
clproblcmadclorgcndclmaquinismotomadocn su
doblcaspccto, a sabcr.a) porqucclmaqunismona-
c cncl sgloXVII? y h) porquc no nacivcntc si-
glosantcs,cnparticularcnCrccia?,notcncsolucn
satislactoria,csdccirunasolucinquclinalmcntcno
nosrcmitasmplcmcntc alhccho[dudo, porotrapar-
tc, quc cnhistora alguna vcz pucda climnarscclhc-
cho). Pcro, cncompcnsacn, crco quc sc pucdc csbo-
zarunasolucindcconvcncncia,unasolucinqucnos
harvcr, ocomprcndcr,quclaccnciagricganopoda
dar nacimicntoaunavcrdadcratccnologa. Enauscn-
ciadcunalsca,unatccnologacs rigurosamcntc n-
conccbiblc.Ahorabicn,lacicncagrcganoclabomuna
lscaynopoda haccrloporquccnlaconsttucindc
cstalacsttcadcbcprcccdcraladnmica.Calilcocs
mposiblc antcs dc Arqumcdcs.
8n duda cabc prcguntarsc porquclaAntgcdad
noconocunCallco . . . Pcro,cncllondo,cstocquivalc
l. Este artculo se public originalmente en Critique, n. 28, 1948.
(A raz de las obras: Lwis Mumford, Technics and Civilisation, 4.8
ed., Nuevas York, Harcourt, 1946; Willis L. Milham. Time and Ti
mekeepers. Nueva York. MacMillan, 1945; L. Dfossez, ls savants
du XVII' siecle et la mesure du temps. Lausana. Ed. du Journal
suisse d'Horlogerie et de Bijouterie, 1946; Lucien Febvre, l pro
bleme de l'incroyance au XVI' siecle. 2.8 ed., Albn Michel, Col.
IEvolution de l'Humanit, 1946.)
2. Critique, nn. 23 y 26, supra, pg. 305 y sigs.
1 18 PENSAR LA CIENCIA
aplantcarscclproblcmadc laparada, tanbrusca,dc
laadmirablcprogrcsindclacicnciagricga.Porquc
sc dctuvo sucrccimicnto? A causa dc la ruina dc la
ciudad? Dc la conquista romana? Dc la inllucncia
cristiana?Esposiblc.8incmbargo,cnclntcrinEucli-
dcsyPtolomcopudicronvivirytraba|arcnEgipto.En
snada scoponcaqucCopcrnicoyGalilcolcshubic-
ran succdido dircctamcntc.
Pcrovolvamosanucstroproblcma.Lacicnciagric-
ga, dcca, no crc unavcrdadcra tccnologa,3 porquc
noclabomlsica.Pcro,unavczmsporqucnolohizo?
8cgntodaslasaparicnciasporqucnotratdchaccr-
lo.Y luc, sin duda, porqucno crca quclucralactiblc.
Enclccto,haccrlsicacnnuestro scntidodcltcrmi-
no-nocnclqucAristtclcs lcdabaacstcvocablo
quicrcdcciraplicaralo rca!Jaspoioncsrgiqas,xqc-
tas y prccisasdc las matcmqJ}_ y_ npri)cr lugar,
dagcomctra. Unacmprcsaparad|icasilashubo,
pucs

larcu1ida, ladc la vidacotidiana, cn mcdio dc


laqucvivimosycstamos,nocsmatcmtica. Nocsni
siquicramatcmatizablc.Escldominiodc lomutablc,
dcloimprcciso, dcl msomcnos, dcl aproximada-
mcntc. Ahorabicn, cnlaprctica, importamuypoco
sabcrsi-comonos diccPlatnhacicndodc lasmatc-
mticas la cicncia por cxcclcncia- los ob|ctos dc la
gcomctraposccnunarcalidadmsaltaqucladclos
ob|ctos dcl mundo scnsiblc, o sicomonos cnsca
Aristtclcsparaquicnlasmatcmticasnosonmsquc
unacicnciasccundariayabstracta-noticncn ms
3. Ciertamente, en su estudio de las cinco potencias (las m
quinas simples), la ciencia griega puso las bases de la tecnologa.
Per nunca la desarrll. Asi la tcnica antigua se qued en el esta
dio prtecnolgico, prcientfico, a pesar .e la incorporacin de nu
merosos elementos de la ciencia geomtrica y mecnica (esttica)
en la tXV
DEL APROXIMADAMENTE A L PRECISIN 1 1 9
qucunscrabstractodcob|ctosdclpcnsamicnto.cn
amboscasoscntrclasmatcmticasylarcalidadlsica
cxistcunabismo.Dchrcsultaqucqucrcraplicarlas
matcmticasalcstudiodclanaturalczacscomctcrun
crrory uncontrascntido. Enlanaturalczanohaycr-
culos,clipscsolincasmctas.Esridculoprctcndcrmc-
dirconcxactitudlasdimcnsioncsdcunscrnatural.cl
caballocs sin duda mayorqucclpcrro, ymcnorquc
clclclantc, pcroniclpcrro, niclcaballo,niclclclantc
ticncn dimcnsioncscstrictay rgidamcntc dctcrmina-
das.cntodaspartcshayunmargcndcimprccisin,dc
|ucgo, dcmsomcnosydca
p
roximadamcntc
8onidcas[oactitudcs)alasqucclpcnsamicntogric-
gopcrmancciobstinadamcntclicl, cualcsquicraquc
lucranlaslilosolasdclasquclasdcduca.Jamsqui-
so__ admitirquc lacxactitudpucda scrdccsdo,
quc la matcria dc cstc mundo, dc nucstro mundo, dcl
mundosublunar, pucdacncarnarlosscrcsmatcmti-
cas [a mcnos quc sca [orzada a cllo por| artc). 'En
4. Que es as no slo en el dominio de las ciencias biolgicas
sino incluso en el de la fsica fue, como se sabe, la opinin de Leib
niz. (Carta a Foucher, hacia 1668, Philosophische Schriften, ed.
Gerhardt, vol. I, pg. 392: Consider demostrable que no hay figu
ra exacta en el cuerpo) y ms cerca de nosotrs, de :mile Bou
troux y Pierre Duhem que han insistido en el carcter de aproxi
macin de las leyes estrictas de la mecnica racional. Vase tambien
G. Bachelard, L Formation de ['sprt scientifque, Pars, 1 927, pg.
216 y sigs. [Hay trad. esp.: L formacin del espritu cientfico, Bue
nos Airs, Siglo XXI, 1 972], y mis Etudes Galilennes, Pars, 1939,
pg. 272 y sigs. [Hay trad. esp.: Estudios galileanos, Madrid, Siglo
XXI, 1 980].
S. Nada es ms preciso que el diseo de la base, o del capitel,
o del perfil de una columna griega: nada est ms calculado -ni
con mayor rfinamiento-que sus distancias respectivas. Per es
el arte el que las impone a la naturaleza. L mismo sucede en lo
que concierne a la determinacin de las dimensiones de las ruedas
de un engranaje o de los elementos de una balista.
1 18 PENSAR LA CIENCIA
aplantcarscclproblcmadc laparada, tanbrusca,dc
laadmirablcprogrcsindclacicnciagricga.Porquc
sc dctuvo sucrccimicnto? A causa dc la ruina dc la
ciudad? Dc la conquista romana? Dc la inllucncia
cristiana?Esposiblc.8incmbargo,cnclntcrinEucli-
dcsyPtolomcopudicronvivirytraba|arcnEgipto.En
snada scoponcaqucCopcrnicoyGalilcolcshubic-
ran succdido dircctamcntc.
Pcrovolvamosanucstroproblcma.Lacicnciagric-
ga, dcca, no crc unavcrdadcra tccnologa,3 porquc
noclabomlsica.Pcro,unavczmsporqucnolohizo?
8cgntodaslasaparicnciasporqucnotratdchaccr-
lo.Y luc, sin duda, porqucno crca quclucralactiblc.
Enclccto,haccrlsicacnnuestro scntidodcltcrmi-
no-nocnclqucAristtclcs lcdabaacstcvocablo
quicrcdcciraplicaralo rca!Jaspoioncsrgiqas,xqc-
tas y prccisasdc las matcmqJ}_ y_ npri)cr lugar,
dagcomctra. Unacmprcsaparad|icasilashubo,
pucs

larcu1ida, ladc la vidacotidiana, cn mcdio dc


laqucvivimosycstamos,nocsmatcmtica. Nocsni
siquicramatcmatizablc.Escldominiodc lomutablc,
dcloimprcciso, dcl msomcnos, dcl aproximada-
mcntc. Ahorabicn, cnlaprctica, importamuypoco
sabcrsi-comonos diccPlatnhacicndodc lasmatc-
mticas la cicncia por cxcclcncia- los ob|ctos dc la
gcomctraposccnunarcalidadmsaltaqucladclos
ob|ctos dcl mundo scnsiblc, o sicomonos cnsca
Aristtclcsparaquicnlasmatcmticasnosonmsquc
unacicnciasccundariayabstracta-noticncn ms
3. Ciertamente, en su estudio de las cinco potencias (las m
quinas simples), la ciencia griega puso las bases de la tecnologa.
Per nunca la desarrll. Asi la tcnica antigua se qued en el esta
dio prtecnolgico, prcientfico, a pesar .e la incorporacin de nu
merosos elementos de la ciencia geomtrica y mecnica (esttica)
en la tXV
DEL APROXIMADAMENTE A L PRECISIN 1 1 9
qucunscrabstractodcob|ctosdclpcnsamicnto.cn
amboscasoscntrclasmatcmticasylarcalidadlsica
cxistcunabismo.Dchrcsultaqucqucrcraplicarlas
matcmticasalcstudiodclanaturalczacscomctcrun
crrory uncontrascntido. Enlanaturalczanohaycr-
culos,clipscsolincasmctas.Esridculoprctcndcrmc-
dirconcxactitudlasdimcnsioncsdcunscrnatural.cl
caballocs sin duda mayorqucclpcrro, ymcnorquc
clclclantc, pcroniclpcrro, niclcaballo,niclclclantc
ticncn dimcnsioncscstrictay rgidamcntc dctcrmina-
das.cntodaspartcshayunmargcndcimprccisin,dc
|ucgo, dcmsomcnosydca
p
roximadamcntc
8onidcas[oactitudcs)alasqucclpcnsamicntogric-
gopcrmancciobstinadamcntclicl, cualcsquicraquc
lucranlaslilosolasdclasquclasdcduca.Jamsqui-
so__ admitirquc lacxactitudpucda scrdccsdo,
quc la matcria dc cstc mundo, dc nucstro mundo, dcl
mundosublunar, pucdacncarnarlosscrcsmatcmti-
cas [a mcnos quc sca [orzada a cllo por| artc). 'En
4. Que es as no slo en el dominio de las ciencias biolgicas
sino incluso en el de la fsica fue, como se sabe, la opinin de Leib
niz. (Carta a Foucher, hacia 1668, Philosophische Schriften, ed.
Gerhardt, vol. I, pg. 392: Consider demostrable que no hay figu
ra exacta en el cuerpo) y ms cerca de nosotrs, de :mile Bou
troux y Pierre Duhem que han insistido en el carcter de aproxi
macin de las leyes estrictas de la mecnica racional. Vase tambien
G. Bachelard, L Formation de ['sprt scientifque, Pars, 1 927, pg.
216 y sigs. [Hay trad. esp.: L formacin del espritu cientfico, Bue
nos Airs, Siglo XXI, 1 972], y mis Etudes Galilennes, Pars, 1939,
pg. 272 y sigs. [Hay trad. esp.: Estudios galileanos, Madrid, Siglo
XXI, 1 980].
S. Nada es ms preciso que el diseo de la base, o del capitel,
o del perfil de una columna griega: nada est ms calculado -ni
con mayor rfinamiento-que sus distancias respectivas. Per es
el arte el que las impone a la naturaleza. L mismo sucede en lo
que concierne a la determinacin de las dimensiones de las ruedas
de un engranaje o de los elementos de una balista.
120 PENSAR LA CIENCIA
compensacin a4J!! q!JQ_S_ !- :!O_- -!
s
!
luta
y prf(ctamente regulares dejas esferas y de l( at[s
fueran conforme a las leye __ _e la ms estricta y de la
ms rgida geometra. Pero precisamente los cielos QP
distintos a l a Tierra. Y por eso es posible la astrno
ma matemtica, per no lo es la fsica matemtica. Ade
ms la ciencia griega no slo construy una cinemti
ca celeste, sino que, adems, para hacerlo, observ y
midi<lcielo con una paciencia y una exactitud sor
prndentes, sirvindose de clculos e instrumentos de
medicin que haba heredado o que invent. En com
pensacin jams trat de. matematizcr l.moYimiento
ter
rstre ni -casi con una sola excepcin-6 de em
plear sobre la tierra un instrumento de medicin o in
cluso medir exactamente cualquier cosa que no fuer
distancias. Ahora bien, ljdea de exc,!gyg_tom_pos.
sin de este mundo y el mundo de la precisin llega a
sustitqir aLmundQ.deL aprimadamente a trvs d
instrumento de medicin.
Cnogenada pone de manifiesto de una manera
ms clara la oposicin fundamental entre el mundo ce
leste y el mundo terrestre -mundo de la precisin y
mundo_<c: s o menos-para ef pensamiento griego,
as como la impotencia de ste de superar esta dua
lidad radical, que su incapacidad de concebir una me
dida unitaria de tiempo. Pues si los pyava xpvou del
cielo, si la bveda celeste mediante sus revoluciones
eternamente uniformes crea -o determina- divisio
nes rigursamente iguales del tiempo, si por este he
cho el da siderl es de una longitud perfectamente cons-
6. Vitruvio nos transmite el dibujo de un teodolito que permi
te medir los ngulos horizontales y vertic

les y, por tanto, determi


nar distancias y alturas. La medida exacta existe igualmente para
la pesada de los metales preciosos.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISION 121
tante, no sucede lo mismo con el tiempo de la tierra,
con ese tiempo nuestro. Para nosotros, el da solar se
descompone en un da y un noche, de longitud esen
cialmente variable, d y noche subdivididos en un n
mero igual de h(_s de longitud igualmente vriabJe,
ms o menos largas, o ms o menos cortas, segn la es
tacin. Concepcin tan profundamente anclada en la
conciencia y la vida griegas que, paradoja suprema, el
cuadrnte solar, instrumento que transmite a la tierra
el mensaje del movimiento de los cielos, es desviado de
su funcin primera y lo vemos forzado a marar las ho
ras ms o menos largas del mundo del aprxima
damente.
Ahora bien, si se piensa que la nocin de movimien
tos est inseparablemente ligada a la de tiempo, que la
revolucin intelectual que dio nacimiento a la ciencia
modera y en la que la precisin del cielo descendi
a la tierra se realiz en y por una nueva concepcin del
movimiento, se comprender que la ciencia griega, in
cluso la de Arqumedes, no haya podido fundar una di
nmica; y que la tcnica griega no haya podido sobre
pasar el nivel de la txv.
La historia de la Edad Media nos ha ofrecido una
prueba clamorsa de que el pensamiento tcnico del
sentido comn no depende del pensamiento cientfico,
cuyos elementos sin embargo puede absorber, incorpo
rndolos al sentido comn, 7 de que puede desarrllar-
7. El sentido comn no es algo absolutamente constante: no
sotros no vemos ya la bveda celeste. Asimismo el pensamiento tc
nico tradicional, las reglas de los oficios,
la
-txV puede absorber
-y lo hace en el curso de su historia-elementos del saber cient
fico. Hay mucha geometra (y un poco
de mecnica) en la -txv
de
Vitruvio; hay otro tanto -o casi-en los mecnicos, los construc
tores, los ingeniers y los aruitectos medievales. Por no hablar de
los del Renacimiento.
120 PENSAR LA CIENCIA
compensacin a4J!! q!JQ_S_ !- :!O_- -!
s
!
luta
y prf(ctamente regulares dejas esferas y de l( at[s
fueran conforme a las leye __ _e la ms estricta y de la
ms rgida geometra. Pero precisamente los cielos QP
distintos a l a Tierra. Y por eso es posible la astrno
ma matemtica, per no lo es la fsica matemtica. Ade
ms la ciencia griega no slo construy una cinemti
ca celeste, sino que, adems, para hacerlo, observ y
midi<lcielo con una paciencia y una exactitud sor
prndentes, sirvindose de clculos e instrumentos de
medicin que haba heredado o que invent. En com
pensacin jams trat de. matematizcr l.moYimiento
ter
rstre ni -casi con una sola excepcin-6 de em
plear sobre la tierra un instrumento de medicin o in
cluso medir exactamente cualquier cosa que no fuer
distancias. Ahora bien, ljdea de exc,!gyg_tom_pos.
sin de este mundo y el mundo de la precisin llega a
sustitqir aLmundQ.deL aprimadamente a trvs d
instrumento de medicin.
Cnogenada pone de manifiesto de una manera
ms clara la oposicin fundamental entre el mundo ce
leste y el mundo terrestre -mundo de la precisin y
mundo_<c: s o menos-para ef pensamiento griego,
as como la impotencia de ste de superar esta dua
lidad radical, que su incapacidad de concebir una me
dida unitaria de tiempo. Pues si los pyava xpvou del
cielo, si la bveda celeste mediante sus revoluciones
eternamente uniformes crea -o determina- divisio
nes rigursamente iguales del tiempo, si por este he
cho el da siderl es de una longitud perfectamente cons-
6. Vitruvio nos transmite el dibujo de un teodolito que permi
te medir los ngulos horizontales y vertic

les y, por tanto, determi


nar distancias y alturas. La medida exacta existe igualmente para
la pesada de los metales preciosos.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISION 121
tante, no sucede lo mismo con el tiempo de la tierra,
con ese tiempo nuestro. Para nosotros, el da solar se
descompone en un da y un noche, de longitud esen
cialmente variable, d y noche subdivididos en un n
mero igual de h(_s de longitud igualmente vriabJe,
ms o menos largas, o ms o menos cortas, segn la es
tacin. Concepcin tan profundamente anclada en la
conciencia y la vida griegas que, paradoja suprema, el
cuadrnte solar, instrumento que transmite a la tierra
el mensaje del movimiento de los cielos, es desviado de
su funcin primera y lo vemos forzado a marar las ho
ras ms o menos largas del mundo del aprxima
damente.
Ahora bien, si se piensa que la nocin de movimien
tos est inseparablemente ligada a la de tiempo, que la
revolucin intelectual que dio nacimiento a la ciencia
modera y en la que la precisin del cielo descendi
a la tierra se realiz en y por una nueva concepcin del
movimiento, se comprender que la ciencia griega, in
cluso la de Arqumedes, no haya podido fundar una di
nmica; y que la tcnica griega no haya podido sobre
pasar el nivel de la txv.
La historia de la Edad Media nos ha ofrecido una
prueba clamorsa de que el pensamiento tcnico del
sentido comn no depende del pensamiento cientfico,
cuyos elementos sin embargo puede absorber, incorpo
rndolos al sentido comn, 7 de que puede desarrllar-
7. El sentido comn no es algo absolutamente constante: no
sotros no vemos ya la bveda celeste. Asimismo el pensamiento tc
nico tradicional, las reglas de los oficios,
la
-txV puede absorber
-y lo hace en el curso de su historia-elementos del saber cient
fico. Hay mucha geometra (y un poco
de mecnica) en la -txv
de
Vitruvio; hay otro tanto -o casi-en los mecnicos, los construc
tores, los ingeniers y los aruitectos medievales. Por no hablar de
los del Renacimiento.
122 PENSAR L CIENCIA
sc,invcntar, adaptara Iasncccsidadcsnucvas Iosdcs-
cubrimicntosantiguos,cincIusohaccrIosnucvos, quc,
guiadoycstimuIadoporIaricncia_|afI, Ios
cxitosy Ioslracasos,pucdc translormarIasrcgIasdc
Ia-xV; qucpucdcincIusocrcarydcsarroIIarIashc-
rramicntasyIasmquinas,quc,conmcdiosamcnudo
rudimcntarios,ayudadoporIahabiIidaddcIosqucIos
cmpIcan,pucdccrcarobmscuyapcrlcccin[sinhabIar
dc Ia bcIIcza) sobrcpasa con mucho Ios productos dc
Iatccnicacicntlica[sobrctodocnsuscomicnzos).En
clccto, comonosdi|oLucicnFcbvrccnuntraba|oquc
pormsqucnoIo tratc msqucdcpasada-pcro Ia
historia dc Ia tccnica cst inscparabIcmcntc unida a
Iahistoria intcIcctuaIynopucdcscrscpamdadccIIa-
mcparcccquc cs dc unaimportanciacapitaIparaIa
historiadc Iatccnica. HoyapcnashabIamos,habIa-
mos cadavczmcnos[yadcsdc hacc aIgn ticmpo) dc
Ia_Noh_dcIa09< Mcdia.TampocodcIRcnacimicn-
to,quccnIaactituddcIarqucrovcnccdordisiparasus
tinicbIasporsicmprc|ams.Porquc aIhabcrprcvaIc-
cidocIbucnscntidoyanopodcmoscrccrdcvcrdadcn
cstasvacacioncstotaIcsdcIasqucsc nos habIabaan-
tao.vacacioncsdcIacuriosidadhumana, vacacioncs
dcI cspritu dc obscrvacin y, si sc quicrc, dc invcn-
cin.Porquc,linaImcntc, noshcmos dichoquc
_
P

caquchabatcnidoarquitcctosdcIacnvcQaduradcIos
quc concibicron y construycron nucstrasgrandcs ba-
sIicasmmnicas.CIuny, VczcIay, 8aint-8cmin,Amicns,
Rcims,Bourgcs,yIaspodcrosaslortaIczasdcIosgran-
dcsbamncs.Coucy,Picrrclonds,Chtcau-CaiIIard,con
todos Ios probIcmas dc gcomctra, dc llni, dc
transportc, dcizamicnto,dcmanutcncinqucsuponcn
8. L. Febvre, L probleme de l'incroyance au XVI siecle, 2.a
ed., Pars, 1946.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN
123
scmc|antcsobms,todocItcsomdccxpcricnciasconcxi-
toydclracasosrcgistradosquccstctraba|ocxigcyaIi-
mcntaaIavcz-aunacpocaascrarisibIcncgarIc,cn
gcncraIcindiscriminadamcntc,cIspritudcoosc;a-
gn ycIcspritudcinnovacin.Vistodcccrca,Ioshom-
brcs qucinvcntaron o rcinvcntarono adoptaronc im-
pIantaron cn nucstra civiIizacin dc Occidcntc cI
cpganchcdcIoscabaIIospo_cIpccho,c1hcrra]c,cIcs-
tribo,cIbotn,cImoIinodcaguay dcvicnto_cIccpiIIo,
cI1orno, Iabr|uIa, IapIvoradccan,cIpapcI,Iaim-
pr)ta, ctc. -cstoshombrcsschanhcchodignos dcI
cspritudc invcncin y dc Iahumanidad.
Ahombicn,IoshombrcsdcIossigIosXVyXV!,quc
invcntaroncIfoliot yIarucdadccscapc,qucpcrlcccio-
naronIasartcsdcIlucgo-yIasarmasdclucgo-,quc
provocaroncnormcsyrpidosprogrcsosaIamctaIur-
giayaIaconstruccinnavaI,qucdcscubricroncIar-
n y somcticron cI agua a Ias ncccsidadcs dc su
dustria, nolucron, niquc dccir ticnc, inlcriorcs a sus
prcdcccsorcs.EIcspcctcuIodccstcprogrcso, dccsta
acumuIacindcinvcncioncs,dcdcscubrimicntos[y,por
tanto,dc uncicrto sabcr)nos cxpIica-y,parciaImcn-
tc, |ustilica- Ia actitud dc Bacon y dc sus succso-
rcsqucoponcn Ialccundidad dc IaintcIigcncia prc-
tica a IacstcriIidaddc IacspccuIacintcorica.Es!os
progrcsos, sobrc todo Ios quc sc hicicron cnIa cons-
truccindc mquinas, son Ios quc, taI como sc sabc,
sirvcn dc lundamcnto aI timism o tcnoIgdc
Dcscartcs, ms an, sirvcn dc lundamcnto a su con-
ccpcindcImundo,a sudoctrinadcImccammo 11o
vcrsaI.
PcromicntrasqucBaconconcIuycdcahqucIain-
tcIigcnciadcbcIimitarsc alrcgistro, a IacIasilicacin
yaponcrcnordcnIoshcchosdcIscntidocomn,yquc
Iacincia[Bacon|ams comprcndinada dc Ia cicn-
122 PENSAR L CIENCIA
sc,invcntar, adaptara Iasncccsidadcsnucvas Iosdcs-
cubrimicntosantiguos,cincIusohaccrIosnucvos, quc,
guiadoycstimuIadoporIaricncia_|afI, Ios
cxitosy Ioslracasos,pucdc translormarIasrcgIasdc
Ia-xV; qucpucdcincIusocrcarydcsarroIIarIashc-
rramicntasyIasmquinas,quc,conmcdiosamcnudo
rudimcntarios,ayudadoporIahabiIidaddcIosqucIos
cmpIcan,pucdccrcarobmscuyapcrlcccin[sinhabIar
dc Ia bcIIcza) sobrcpasa con mucho Ios productos dc
Iatccnicacicntlica[sobrctodocnsuscomicnzos).En
clccto, comonosdi|oLucicnFcbvrccnuntraba|oquc
pormsqucnoIo tratc msqucdcpasada-pcro Ia
historia dc Ia tccnica cst inscparabIcmcntc unida a
Iahistoria intcIcctuaIynopucdcscrscpamdadccIIa-
mcparcccquc cs dc unaimportanciacapitaIparaIa
historiadc Iatccnica. HoyapcnashabIamos,habIa-
mos cadavczmcnos[yadcsdc hacc aIgn ticmpo) dc
Ia_Noh_dcIa09< Mcdia.TampocodcIRcnacimicn-
to,quccnIaactituddcIarqucrovcnccdordisiparasus
tinicbIasporsicmprc|ams.Porquc aIhabcrprcvaIc-
cidocIbucnscntidoyanopodcmoscrccrdcvcrdadcn
cstasvacacioncstotaIcsdcIasqucsc nos habIabaan-
tao.vacacioncsdcIacuriosidadhumana, vacacioncs
dcI cspritu dc obscrvacin y, si sc quicrc, dc invcn-
cin.Porquc,linaImcntc, noshcmos dichoquc
_
P

caquchabatcnidoarquitcctosdcIacnvcQaduradcIos
quc concibicron y construycron nucstrasgrandcs ba-
sIicasmmnicas.CIuny, VczcIay, 8aint-8cmin,Amicns,
Rcims,Bourgcs,yIaspodcrosaslortaIczasdcIosgran-
dcsbamncs.Coucy,Picrrclonds,Chtcau-CaiIIard,con
todos Ios probIcmas dc gcomctra, dc llni, dc
transportc, dcizamicnto,dcmanutcncinqucsuponcn
8. L. Febvre, L probleme de l'incroyance au XVI siecle, 2.a
ed., Pars, 1946.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN
123
scmc|antcsobms,todocItcsomdccxpcricnciasconcxi-
toydclracasosrcgistradosquccstctraba|ocxigcyaIi-
mcntaaIavcz-aunacpocaascrarisibIcncgarIc,cn
gcncraIcindiscriminadamcntc,cIspritudcoosc;a-
gn ycIcspritudcinnovacin.Vistodcccrca,Ioshom-
brcs qucinvcntaron o rcinvcntarono adoptaronc im-
pIantaron cn nucstra civiIizacin dc Occidcntc cI
cpganchcdcIoscabaIIospo_cIpccho,c1hcrra]c,cIcs-
tribo,cIbotn,cImoIinodcaguay dcvicnto_cIccpiIIo,
cI1orno, Iabr|uIa, IapIvoradccan,cIpapcI,Iaim-
pr)ta, ctc. -cstoshombrcsschanhcchodignos dcI
cspritudc invcncin y dc Iahumanidad.
Ahombicn,IoshombrcsdcIossigIosXVyXV!,quc
invcntaroncIfoliot yIarucdadccscapc,qucpcrlcccio-
naronIasartcsdcIlucgo-yIasarmasdclucgo-,quc
provocaroncnormcsyrpidosprogrcsosaIamctaIur-
giayaIaconstruccinnavaI,qucdcscubricroncIar-
n y somcticron cI agua a Ias ncccsidadcs dc su
dustria, nolucron, niquc dccir ticnc, inlcriorcs a sus
prcdcccsorcs.EIcspcctcuIodccstcprogrcso, dccsta
acumuIacindcinvcncioncs,dcdcscubrimicntos[y,por
tanto,dc uncicrto sabcr)nos cxpIica-y,parciaImcn-
tc, |ustilica- Ia actitud dc Bacon y dc sus succso-
rcsqucoponcn Ialccundidad dc IaintcIigcncia prc-
tica a IacstcriIidaddc IacspccuIacintcorica.Es!os
progrcsos, sobrc todo Ios quc sc hicicron cnIa cons-
truccindc mquinas, son Ios quc, taI como sc sabc,
sirvcn dc lundamcnto aI timism o tcnoIgdc
Dcscartcs, ms an, sirvcn dc lundamcnto a su con-
ccpcindcImundo,a sudoctrinadcImccammo 11o
vcrsaI.
PcromicntrasqucBaconconcIuycdcahqucIain-
tcIigcnciadcbcIimitarsc alrcgistro, a IacIasilicacin
yaponcrcnordcnIoshcchosdcIscntidocomn,yquc
Iacincia[Bacon|ams comprcndinada dc Ia cicn-
124 PENSAR LA CIENCIA
cia)9 no es, o no debe ser, ms que un resumen, gene
ralizacin o prlongacin del saber_adquirido en la
prctica, Descartes, por su parte, saca una conclusin
exactamente opuesta, a saber la de la posibilidad de ha
cer penetrar la teora en la accin, es decir, la posibili
dad de la conversin de la inteligencia terica en lo ral,
la posibilidad a la vez de una tecnologa y de una fsi
ca. Posibilidad que encuentr su expresin y su garan
ta en el hecho mismo de que el acto de la inteligencia
que, descomponiendo y recomponiendo una mquina,
comprende su disposicin, as como la estructura y el
funcionamiento de sus mltiples engranajes, es exac
tamente anlogo a aqul por el cual descomponiendo
una ecuacin en sus factores, comprende su estructu
ra y su composicin. Ahora bien, Descartes espera los
prgresos que harn al hombre dueo y seor de la
naturaleza no del desarrollo espontneo de las artes
industriales por parte de los que las practican, sino de
la conversin de la teora en la prctica.

Por mi parte creo que la historia, o mejor la prehis


toria, de la revolucin tcnica de los siglos XVII y XVIII
confirma la concepcin cartesiana: la mquina eotc
nica JO se transform en la mquina modera (paleotc
nica) a consecuencia de la conversin de la &motJJT en
tXV; pues es esta conversin, dicho en otros trmi
nos, es la teconologa naciente la que dio a la segunda
lo que forma su carcter propio y la distingue radical
mente de la primera, y eso no es otra cosa que la pre
cisin.
9. Recordemos lo que William Gilbert dijo de l: He writes phi
losophy like a Lord Chancelor.
10. Empleo la terminologa, extremadamente sugestiva, de M.
Lwis Mumford. Technics and Civilisation, 4.a ed., Nueva York, 1946.
[Hay trad. esp. de Constantino Aznar de Acevedo, Tcnica y civiliza

cin, Madrid, Alianza Univ., 1 971.}


DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN 125
En efecto, cuando se estudia los libros de mquinas
de los siglos XVI y XVII, 1 1 cuando se hace el anlisis
de las mquinas (reales o simplemente proyectadas) de
las que nos ofrecen descripciones y dibujos, nos vemos
sorprendidos por el carcter aprximativo de su estruc
tur, de su funcionamiento, de su concepcin. A menudo
son descritas con sus dimensiones (reales) exactamen
te medidas. Pero, sin embaro, nunca son calculadas.
Adems la diferencia entre las irrealizables y las rali
zadas no consiste en el hecho de que las primeras ha
yan si do mal calculadas mi entras que
las segundas lo hayan sido bien. Pues ni las unas ni
las otras lo han sido. Todas -a excepcin, quizs, de
los aparatos de izamiento y de algunos otros, como el
molino, que empleaban acoplamientos de ruedas de en
granajes para la transmisin de la fuerza motriz, me
dios que, positivamente invitan al clculo-fuern con
cebidas y ejecutadas a ojo de buen cuber, mediante
estimacin. Todas pertenecen al mundo del aprxi
madamente. Tambin se debe a eso el que solamente
las operaciones ms groseras de la industria tales como
bombear el agua, moler el trigo, abatanar la lana, ac
cionar los fuelles de las fraguas pueden ser confiadas
a las mquinas. Las operaciones ms finas no las eje
cuta ms que la mano del hombre. Y con la fuerza del
hombre.
He dicho que las mquinas eotcnicas no ern cal
culadas. Pero, cmo podan serlo? No olvidemos o,
mejor, dmonos cuenta de que el hombre del Renaci
miento, el hombre de la Edad Media (y sucede lo mis
mo con el hombre antiguo) no saba calcular y no esta-
1 1 . Se hallar un resumen muy bien hecho de esta literatura
en la obra de T. Beck, Betrige zur Geschichte des Maschinenbaus,
Berln, 1 900.
124 PENSAR LA CIENCIA
cia)9 no es, o no debe ser, ms que un resumen, gene
ralizacin o prlongacin del saber_adquirido en la
prctica, Descartes, por su parte, saca una conclusin
exactamente opuesta, a saber la de la posibilidad de ha
cer penetrar la teora en la accin, es decir, la posibili
dad de la conversin de la inteligencia terica en lo ral,
la posibilidad a la vez de una tecnologa y de una fsi
ca. Posibilidad que encuentr su expresin y su garan
ta en el hecho mismo de que el acto de la inteligencia
que, descomponiendo y recomponiendo una mquina,
comprende su disposicin, as como la estructura y el
funcionamiento de sus mltiples engranajes, es exac
tamente anlogo a aqul por el cual descomponiendo
una ecuacin en sus factores, comprende su estructu
ra y su composicin. Ahora bien, Descartes espera los
prgresos que harn al hombre dueo y seor de la
naturaleza no del desarrollo espontneo de las artes
industriales por parte de los que las practican, sino de
la conversin de la teora en la prctica.

Por mi parte creo que la historia, o mejor la prehis


toria, de la revolucin tcnica de los siglos XVII y XVIII
confirma la concepcin cartesiana: la mquina eotc
nica JO se transform en la mquina modera (paleotc
nica) a consecuencia de la conversin de la &motJJT en
tXV; pues es esta conversin, dicho en otros trmi
nos, es la teconologa naciente la que dio a la segunda
lo que forma su carcter propio y la distingue radical
mente de la primera, y eso no es otra cosa que la pre
cisin.
9. Recordemos lo que William Gilbert dijo de l: He writes phi
losophy like a Lord Chancelor.
10. Empleo la terminologa, extremadamente sugestiva, de M.
Lwis Mumford. Technics and Civilisation, 4.a ed., Nueva York, 1946.
[Hay trad. esp. de Constantino Aznar de Acevedo, Tcnica y civiliza

cin, Madrid, Alianza Univ., 1 971.}


DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN 125
En efecto, cuando se estudia los libros de mquinas
de los siglos XVI y XVII, 1 1 cuando se hace el anlisis
de las mquinas (reales o simplemente proyectadas) de
las que nos ofrecen descripciones y dibujos, nos vemos
sorprendidos por el carcter aprximativo de su estruc
tur, de su funcionamiento, de su concepcin. A menudo
son descritas con sus dimensiones (reales) exactamen
te medidas. Pero, sin embaro, nunca son calculadas.
Adems la diferencia entre las irrealizables y las rali
zadas no consiste en el hecho de que las primeras ha
yan si do mal calculadas mi entras que
las segundas lo hayan sido bien. Pues ni las unas ni
las otras lo han sido. Todas -a excepcin, quizs, de
los aparatos de izamiento y de algunos otros, como el
molino, que empleaban acoplamientos de ruedas de en
granajes para la transmisin de la fuerza motriz, me
dios que, positivamente invitan al clculo-fuern con
cebidas y ejecutadas a ojo de buen cuber, mediante
estimacin. Todas pertenecen al mundo del aprxi
madamente. Tambin se debe a eso el que solamente
las operaciones ms groseras de la industria tales como
bombear el agua, moler el trigo, abatanar la lana, ac
cionar los fuelles de las fraguas pueden ser confiadas
a las mquinas. Las operaciones ms finas no las eje
cuta ms que la mano del hombre. Y con la fuerza del
hombre.
He dicho que las mquinas eotcnicas no ern cal
culadas. Pero, cmo podan serlo? No olvidemos o,
mejor, dmonos cuenta de que el hombre del Renaci
miento, el hombre de la Edad Media (y sucede lo mis
mo con el hombre antiguo) no saba calcular y no esta-
1 1 . Se hallar un resumen muy bien hecho de esta literatura
en la obra de T. Beck, Betrige zur Geschichte des Maschinenbaus,
Berln, 1 900.
126 PENSAR L CIENCIA
ba acostumbrado a hacerlo. No tena los medios para
ello. Sin duda saba 12 bastante bien, puesto que I cien
cia antigua haba elaborado y desarrollado los mto
dos y los medios apropiados, hacer clculos asn
micos; pero no saba 13 -puesto que la ciencia antigua
se haba preocupado poco o nada de ello- hacer cl
culos numricos. 14 Como nos recuerda L. Febvre, no
dispona de lenguaje algebraico. Ni tampoco de len
guaje aritmtico cmodo, regular y moderno. El uso de
las cifras que nosotrs llamamos rabes porque son in
dias, el uso de las cifrs Gobar, que vinieron de Espa
a o de Barbaria a Eurpa occidental, estaba lejos de
ser general aunque los comerciantes italianos las co
nocieran desde el siglo XIII y XIV. Si se expandi rpi
damente el hbito de utilizar estos smbolos modos
en los calendarios para eclesisticos y en los almana
ques para astrlogos y mdicos, en la vida cotidiana se
enfrent a una viva resistencia de las cifras rmanas
minsculas ligeramente modificadas que se llamaban
cifras de finanzas. Aparecan agrupados en categoras
separadas por puntos: decenas o veintenas coronadas
por dos X, centenas cornadas por una C y millars por
una M: todo tan mal hecho que no permita proceder
a una operacin aritmtica cualquiera, por elemental
que fuera.
Nada tampoco de operaciones escritas, esas ope
raciones que a nosotros nos parcen tan cmodas y tan
12. Ls astrnomos saban.
13. El comn de los mortales. Incluso los instruidos.
14. L ciencia griega no desarrll la logstica. L que, sin
duda, no impidi a Arumedes calcular el nmer 1 con una apr
ximacin de una prcisin asombrosa. Ni a otrs matemticos ha
cer clculos casi igualmente sorprendentes. Pero eran matemti
cos. Y esos clculos tenan un valor cientfico. Para los usos de la
vida se era menos exigente: se calculaba con fichas.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN 1 27
simples y que a los hombrs del siglo XVI le parecan
aun monstruosamente difciles y aptas slo para la li
te matemtica. Antes de sonrer, recordemos que Pas
cal, en 1 645 . .+ insista en la dedicatoria de su mquina
de calcular al canciller Seguier, en la extrema dificul
tad de las operaciones escritas. No slo obligan en todo
momento "a recordar o tomar prestadas las sumas ne
cesarias", de ah innumerables errres . . . sino que ade
ms exigan del desdichado calculador "una concentra
cin profunda y que fatiga la mente en poco tiempo".
De hecho, en tiempos de Rabelais, se contaba ante todo,
y casi exclusivamente, con la ayuda de esos escaques
que en Inglaterra han dejado su nombre a los minis
trs de Economa, y con esas fichas que el Antiguo R
gimen manejar, con mayor o menor rapidez, hasta su
ocaso.
ls clculos son difciles, ciertamente. Tanto que na
die los hace. O, al menos, hace los menos posibles. Se
equivoca uno las ms de las veces. Y no importa dema
siado. Un poco ms, u poco menos . . . qu importan
cia puede tener? Generalmente ninguna, no hay duda.
Entre la mentalidad del hombre de la Edad Media {,
en general, del hombre del aproximadamente) y la
nuestra hay una diferncia fundamental. Citemos a L.
Febvre una vez ms: el hombre que no calcula, que Vive
en un mundo en el que las matemticas son an ele
mentales, no tiene la mente formada de la misma ma
ner que el hombr, incluso incapaz por s mismo o des
preocupado de resolver una ecuacin o de hacer un
problema ms o menos complicado, pero que vive en
una sociedad plegada en su conjunto al rigor de los mo
dos matemticos de razonamiento, a la prcisin de los
modos de clculo, a la rectitud elegante de las mane
rs de demostrar.
Toda nuestra vida moderna est como impregna-
126 PENSAR L CIENCIA
ba acostumbrado a hacerlo. No tena los medios para
ello. Sin duda saba 12 bastante bien, puesto que I cien
cia antigua haba elaborado y desarrollado los mto
dos y los medios apropiados, hacer clculos asn
micos; pero no saba 13 -puesto que la ciencia antigua
se haba preocupado poco o nada de ello- hacer cl
culos numricos. 14 Como nos recuerda L. Febvre, no
dispona de lenguaje algebraico. Ni tampoco de len
guaje aritmtico cmodo, regular y moderno. El uso de
las cifras que nosotrs llamamos rabes porque son in
dias, el uso de las cifrs Gobar, que vinieron de Espa
a o de Barbaria a Eurpa occidental, estaba lejos de
ser general aunque los comerciantes italianos las co
nocieran desde el siglo XIII y XIV. Si se expandi rpi
damente el hbito de utilizar estos smbolos modos
en los calendarios para eclesisticos y en los almana
ques para astrlogos y mdicos, en la vida cotidiana se
enfrent a una viva resistencia de las cifras rmanas
minsculas ligeramente modificadas que se llamaban
cifras de finanzas. Aparecan agrupados en categoras
separadas por puntos: decenas o veintenas coronadas
por dos X, centenas cornadas por una C y millars por
una M: todo tan mal hecho que no permita proceder
a una operacin aritmtica cualquiera, por elemental
que fuera.
Nada tampoco de operaciones escritas, esas ope
raciones que a nosotros nos parcen tan cmodas y tan
12. Ls astrnomos saban.
13. El comn de los mortales. Incluso los instruidos.
14. L ciencia griega no desarrll la logstica. L que, sin
duda, no impidi a Arumedes calcular el nmer 1 con una apr
ximacin de una prcisin asombrosa. Ni a otrs matemticos ha
cer clculos casi igualmente sorprendentes. Pero eran matemti
cos. Y esos clculos tenan un valor cientfico. Para los usos de la
vida se era menos exigente: se calculaba con fichas.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN 1 27
simples y que a los hombrs del siglo XVI le parecan
aun monstruosamente difciles y aptas slo para la li
te matemtica. Antes de sonrer, recordemos que Pas
cal, en 1 645 . .+ insista en la dedicatoria de su mquina
de calcular al canciller Seguier, en la extrema dificul
tad de las operaciones escritas. No slo obligan en todo
momento "a recordar o tomar prestadas las sumas ne
cesarias", de ah innumerables errres . . . sino que ade
ms exigan del desdichado calculador "una concentra
cin profunda y que fatiga la mente en poco tiempo".
De hecho, en tiempos de Rabelais, se contaba ante todo,
y casi exclusivamente, con la ayuda de esos escaques
que en Inglaterra han dejado su nombre a los minis
trs de Economa, y con esas fichas que el Antiguo R
gimen manejar, con mayor o menor rapidez, hasta su
ocaso.
ls clculos son difciles, ciertamente. Tanto que na
die los hace. O, al menos, hace los menos posibles. Se
equivoca uno las ms de las veces. Y no importa dema
siado. Un poco ms, u poco menos . . . qu importan
cia puede tener? Generalmente ninguna, no hay duda.
Entre la mentalidad del hombre de la Edad Media {,
en general, del hombre del aproximadamente) y la
nuestra hay una diferncia fundamental. Citemos a L.
Febvre una vez ms: el hombre que no calcula, que Vive
en un mundo en el que las matemticas son an ele
mentales, no tiene la mente formada de la misma ma
ner que el hombr, incluso incapaz por s mismo o des
preocupado de resolver una ecuacin o de hacer un
problema ms o menos complicado, pero que vive en
una sociedad plegada en su conjunto al rigor de los mo
dos matemticos de razonamiento, a la prcisin de los
modos de clculo, a la rectitud elegante de las mane
rs de demostrar.
Toda nuestra vida moderna est como impregna-
128 PENSAR L CIENCIA
da de matemticas. Ls actos cotidianos y las construc
ciones de los hombres lo delatan -y no hay nada, ni
siquiera nuestros goces artsticos y nuestra vida mo
ral, que no sufra esta influencia. Ningn hombre del
siglo XVI habra podido suscribir estas constataciones
de Paul Montel. A nosotros, no nos asombran. A aqul
le habran dejado (con razn) totalmente incrdulo.
Cosa curiosa; dos mil aos antes Pitgoras haba pr
clamado que el nmero es la esencia misma de las co
sas; y la Biblia haba enseado que Dios haba funda
do el mundo en el nmero, el peso y la medida. Todo
el mundo lo rspet, per nadie lo crey. Al .menos, hasta
Galileo nadie lo tom en serio. Nadie jams trat de de
terminar esos nmeros, esos pesos y esas medidas. A
nadie se le ocurri contar, pesar y medir. O, ms exac
tamente, nadie trat jams de ir ms all del uso prc
tico del nmero, del peso, de la medida en la impreci
sin de la vida cotidiana -contar los meses o las
bestias, medir las distancias y los campos, pesar el oro
y el trigo- para hacer de ello un elemento del saber
preciso.
Creo que ni siquiera basta decir, con L. Febvre, que
para hacer esto el hombre de la Edad Media y del Re
nacimiento careca del utillaje material y mental. Es
cierto, sin duda, y de una importancia capital, que el
uso de los instrumentos hoy ms usuales, los ms fa
miliares a todo el mundo y, adems, los ms simples,
le resultara totalmente desconocido. Para observar,
nada mejor que los dos ojos -ayudados a lo sumo, si
era necesario, por anteojos necesariamente rudimen
tarios: seguramente ni el estado de la ptica, ni el de
la vidriera posibilitaban otros. Nada de lentes, fueran
de vidrio o de cristal tallado y adecuadas para agran
dar los objetos muy lejanos, como los astros, o muy pe
queos como los insectos o los grmenes. Es igualmen-
DEL APROXIMADAMENTE A L PRECISIN
129
te cierto que no son slo los instrumentos de medicin
los que faltan, sino el lenguaje que habra podido ser
vir par exprsar los rsultados: Ni nomenclatur clar
y bien definida, ni patrones de una exactitud garanti
zada, adoptados por todos con un consentimiento go
zoso. Existe una multitud incoherente de sistemas de
medida variables de ciudad en ciudad, de un pueblo a
otr, trtese de longitud, de pso o de volumen. En cuan
to a registrar temperaturas, imposible. El termmetro
no haba nacido. An tardara mucho en nacer.
Se puede preguntar si esa doble carncia no se ex
plica tambin por la mentalidad caracterstica, por la
estructura general del mundo del aproximadamente.
Ahora bien, me parece que, a este respecto, el caso de
la alquimia nos prporciona una respuesta decisiva. En
efecto, a lo largo de su existencia milenaria, fue la ni
ca entre las ciencias de las cosas terrestres que logr
constituir un vocabulario, una notacin e incluso un
utillaje cuya herencia recibi y conserv nuestra qu
mica. Acumul observaciones preciosas, llev a cabo
miles de expriencias, incluso hizo descubrimientos im
portantes. Nunca consigui una experiencia precisa,
porque nunca lo intent. Las descripciones de las ope
raciones alquimistas no tienen nada de comn con las
frmulas de nuestros laboratorios: son recetas de co
cina, igualmente imprcisas, igualmente aprximativas,
tan cualitativas como stas. Y lo que detiene la alqui
mia no es la imposibilidad material de hacer las medi
ciones; no las utiliza ni siquiera cuando las tiene a mano.
No es el termmetro lo que le falta, es la idea de que
el calor sea susceptible de una medidn exacta. Por eso
se conforma con trminos del sentido comn: fuego
vivo, fuego lento, etc., y no se sirve, o casi no lo hace,
de la balanza. Y sin embargo la balanza existe; es in
cluso -la de los orfebrs y joyeros-relativamente pre-
128 PENSAR L CIENCIA
da de matemticas. Ls actos cotidianos y las construc
ciones de los hombres lo delatan -y no hay nada, ni
siquiera nuestros goces artsticos y nuestra vida mo
ral, que no sufra esta influencia. Ningn hombre del
siglo XVI habra podido suscribir estas constataciones
de Paul Montel. A nosotros, no nos asombran. A aqul
le habran dejado (con razn) totalmente incrdulo.
Cosa curiosa; dos mil aos antes Pitgoras haba pr
clamado que el nmero es la esencia misma de las co
sas; y la Biblia haba enseado que Dios haba funda
do el mundo en el nmero, el peso y la medida. Todo
el mundo lo rspet, per nadie lo crey. Al .menos, hasta
Galileo nadie lo tom en serio. Nadie jams trat de de
terminar esos nmeros, esos pesos y esas medidas. A
nadie se le ocurri contar, pesar y medir. O, ms exac
tamente, nadie trat jams de ir ms all del uso prc
tico del nmero, del peso, de la medida en la impreci
sin de la vida cotidiana -contar los meses o las
bestias, medir las distancias y los campos, pesar el oro
y el trigo- para hacer de ello un elemento del saber
preciso.
Creo que ni siquiera basta decir, con L. Febvre, que
para hacer esto el hombre de la Edad Media y del Re
nacimiento careca del utillaje material y mental. Es
cierto, sin duda, y de una importancia capital, que el
uso de los instrumentos hoy ms usuales, los ms fa
miliares a todo el mundo y, adems, los ms simples,
le resultara totalmente desconocido. Para observar,
nada mejor que los dos ojos -ayudados a lo sumo, si
era necesario, por anteojos necesariamente rudimen
tarios: seguramente ni el estado de la ptica, ni el de
la vidriera posibilitaban otros. Nada de lentes, fueran
de vidrio o de cristal tallado y adecuadas para agran
dar los objetos muy lejanos, como los astros, o muy pe
queos como los insectos o los grmenes. Es igualmen-
DEL APROXIMADAMENTE A L PRECISIN
129
te cierto que no son slo los instrumentos de medicin
los que faltan, sino el lenguaje que habra podido ser
vir par exprsar los rsultados: Ni nomenclatur clar
y bien definida, ni patrones de una exactitud garanti
zada, adoptados por todos con un consentimiento go
zoso. Existe una multitud incoherente de sistemas de
medida variables de ciudad en ciudad, de un pueblo a
otr, trtese de longitud, de pso o de volumen. En cuan
to a registrar temperaturas, imposible. El termmetro
no haba nacido. An tardara mucho en nacer.
Se puede preguntar si esa doble carncia no se ex
plica tambin por la mentalidad caracterstica, por la
estructura general del mundo del aproximadamente.
Ahora bien, me parece que, a este respecto, el caso de
la alquimia nos prporciona una respuesta decisiva. En
efecto, a lo largo de su existencia milenaria, fue la ni
ca entre las ciencias de las cosas terrestres que logr
constituir un vocabulario, una notacin e incluso un
utillaje cuya herencia recibi y conserv nuestra qu
mica. Acumul observaciones preciosas, llev a cabo
miles de expriencias, incluso hizo descubrimientos im
portantes. Nunca consigui una experiencia precisa,
porque nunca lo intent. Las descripciones de las ope
raciones alquimistas no tienen nada de comn con las
frmulas de nuestros laboratorios: son recetas de co
cina, igualmente imprcisas, igualmente aprximativas,
tan cualitativas como stas. Y lo que detiene la alqui
mia no es la imposibilidad material de hacer las medi
ciones; no las utiliza ni siquiera cuando las tiene a mano.
No es el termmetro lo que le falta, es la idea de que
el calor sea susceptible de una medidn exacta. Por eso
se conforma con trminos del sentido comn: fuego
vivo, fuego lento, etc., y no se sirve, o casi no lo hace,
de la balanza. Y sin embargo la balanza existe; es in
cluso -la de los orfebrs y joyeros-relativamente pre-
1 30 PENSAR L CIENCIA
cisa. sa es precisamente la razn por la que el alqui
mista no la utiliza. Si la usara, sera un qumico. Ms
an: para que tuviera la idea de usarla, habra sido ne
cesario que ya lo fuera.
Ahora bien, creo que sucede ms o menos lo mismo
en lo que concierne a los instrumentos pticos. Y a to
dos los dems. Por eso, estando ttalmente de acuerdo
con L. Febvre sobre la importancia de su ausencia, no
estoy enteramente satisfecho con la explicacin que da
de sta.
En efecto, como nos recuerda el mismo L. Febvre,
los anteojos se usan desde el siglo XIII, quizs incluso
desde el siglo XII. La lupa, o el espejo cncavo, sin duda
fuern conocidos desde la Antigedad. As pues, cmo
es que durante cuatro siglos -el telescopio es de prin
cipios del XVII- a nadie, ni entre los que los hacan,
ni entre los que los usaban, se le ocurri tratar de ta
llar, o de hacer tallar, una lente un poco ms ancha, de
una curvatura de superficie un poco ms pronunciada
-y llegar as al microscopio simple que no apareci
ms que a principios del siglo XVII, o a finales del XVI?
No se puede, creo invocar el estado de la vidriera. Sin
duda no era excelente, y los vidrieros del siglo XIII, e
incluso del XIV, hubiesen sido totalmente incapaces de
fabricar un telescopio (mucho ms tarde, durante toda
la primera mitad del siglo XVII, los vidrieros italianos
son los nicos que pueden o saben tallar las lentes as
tronmicas, 15 y slo en la segunda mitad son alcanza
dos, y a veces sobrepasados, por los holandeses y los
alemanes)-pero el caso es muy distinto para el micrs
copio simple que no es otra cosa que una perla de vi
drio bien pulida. Un obrero capaz de tallar los vidrios
de anteojos es ipso facto capaz de hacer uno. Insista-
15. Galileo es quien les ha enseado a hacerlo.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN 1 31
mos una vez ms, no es l a insuficiencia tcnica, es la
ausencia de la idea la que nos da la explicacin.
t6
La ausencia de la idea no quiere decir tampoco in
suficiencia cientfica. Sin duda la ptica medieval (coro
la ptica griega) -aunque Al-Hazen y Witello le hubie
rn hecho hacer progresos no despreciables-conocien
do el hecho de la refraccin de la luz, ignoraba sus le
yes: la ptica fsica no nace realmente ms que con
Kepler y Descartes. Pero, a decir verdad, Galileo no sa
ba mucho ms que Witello; suficiente en todo caso para
que, habiendo concebido la idea, haya sido capaz de rea
lizarla.
Por lo dems, nada ms simple que un telescopio,
o al menos que un catalejo. 17 Para hacerlos no se pre
cisa la ciencia, ni lentes especiales, y por tanto de tc
nica desarrollada: cQS vidrios de a1teojos, situados uno
tras del otro: he aqu un catalejo. Ahora bien, por asom
broso, inverosmil incluso, que pueda parecer, durante
cuatro siglos, nadie tuvo la i dea de ver que pasaba si,
en lugar de servirse de un par de anteojos, se utiliza
ban dos simultneamente.
El caso es que el fabricante de anteojos no era de
ningn modo un ptico: era un artesano. Y no haca u
instrumento ptico: haca una herramienta. Por eso los
haca segn las reglas tradicionales del oficio y no bus
caba otra cosa. Hay una verdad muy profunda en la tra
dicin -quiz legendaria-que atribuye la invencin
del primer catalejo al azar, al juego del hijo de un fa
bricante de anteojos holands.
16. No se mira hasta que no se sabe que hay algo que ver, y
sobre todo en tanto que se sabe que no hay nada que ver. La inno
vacin de Leeuwenhoek consiste principalmente en su decisin de
mirar.
17. El catalejo no es un telescopio: haber transformado el pri
mero en el segundo es precisamente el mrito de Galileo.
1 30 PENSAR L CIENCIA
cisa. sa es precisamente la razn por la que el alqui
mista no la utiliza. Si la usara, sera un qumico. Ms
an: para que tuviera la idea de usarla, habra sido ne
cesario que ya lo fuera.
Ahora bien, creo que sucede ms o menos lo mismo
en lo que concierne a los instrumentos pticos. Y a to
dos los dems. Por eso, estando ttalmente de acuerdo
con L. Febvre sobre la importancia de su ausencia, no
estoy enteramente satisfecho con la explicacin que da
de sta.
En efecto, como nos recuerda el mismo L. Febvre,
los anteojos se usan desde el siglo XIII, quizs incluso
desde el siglo XII. La lupa, o el espejo cncavo, sin duda
fuern conocidos desde la Antigedad. As pues, cmo
es que durante cuatro siglos -el telescopio es de prin
cipios del XVII- a nadie, ni entre los que los hacan,
ni entre los que los usaban, se le ocurri tratar de ta
llar, o de hacer tallar, una lente un poco ms ancha, de
una curvatura de superficie un poco ms pronunciada
-y llegar as al microscopio simple que no apareci
ms que a principios del siglo XVII, o a finales del XVI?
No se puede, creo invocar el estado de la vidriera. Sin
duda no era excelente, y los vidrieros del siglo XIII, e
incluso del XIV, hubiesen sido totalmente incapaces de
fabricar un telescopio (mucho ms tarde, durante toda
la primera mitad del siglo XVII, los vidrieros italianos
son los nicos que pueden o saben tallar las lentes as
tronmicas, 15 y slo en la segunda mitad son alcanza
dos, y a veces sobrepasados, por los holandeses y los
alemanes)-pero el caso es muy distinto para el micrs
copio simple que no es otra cosa que una perla de vi
drio bien pulida. Un obrero capaz de tallar los vidrios
de anteojos es ipso facto capaz de hacer uno. Insista-
15. Galileo es quien les ha enseado a hacerlo.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN 1 31
mos una vez ms, no es l a insuficiencia tcnica, es la
ausencia de la idea la que nos da la explicacin.
t6
La ausencia de la idea no quiere decir tampoco in
suficiencia cientfica. Sin duda la ptica medieval (coro
la ptica griega) -aunque Al-Hazen y Witello le hubie
rn hecho hacer progresos no despreciables-conocien
do el hecho de la refraccin de la luz, ignoraba sus le
yes: la ptica fsica no nace realmente ms que con
Kepler y Descartes. Pero, a decir verdad, Galileo no sa
ba mucho ms que Witello; suficiente en todo caso para
que, habiendo concebido la idea, haya sido capaz de rea
lizarla.
Por lo dems, nada ms simple que un telescopio,
o al menos que un catalejo. 17 Para hacerlos no se pre
cisa la ciencia, ni lentes especiales, y por tanto de tc
nica desarrollada: cQS vidrios de a1teojos, situados uno
tras del otro: he aqu un catalejo. Ahora bien, por asom
broso, inverosmil incluso, que pueda parecer, durante
cuatro siglos, nadie tuvo la i dea de ver que pasaba si,
en lugar de servirse de un par de anteojos, se utiliza
ban dos simultneamente.
El caso es que el fabricante de anteojos no era de
ningn modo un ptico: era un artesano. Y no haca u
instrumento ptico: haca una herramienta. Por eso los
haca segn las reglas tradicionales del oficio y no bus
caba otra cosa. Hay una verdad muy profunda en la tra
dicin -quiz legendaria-que atribuye la invencin
del primer catalejo al azar, al juego del hijo de un fa
bricante de anteojos holands.
16. No se mira hasta que no se sabe que hay algo que ver, y
sobre todo en tanto que se sabe que no hay nada que ver. La inno
vacin de Leeuwenhoek consiste principalmente en su decisin de
mirar.
17. El catalejo no es un telescopio: haber transformado el pri
mero en el segundo es precisamente el mrito de Galileo.
132 PENSAR LA CIENCIA
Ahora bien, para el hombre que los utilizaba, los an
teojos tampoco eran un instrumento ptico. Eran tam
bin una herramienta. Una herramienta, es decir algo
que, como ya lo haba visto el pensamiento antiguo, pr
longa y refuerza la accin de nuestros miembros, de
nuestros rganos de los sentidos, algo que pertenece al
mundo del sentido comn. Y que nunca puede hacer
que lo sobrepasemos. L que, en compensacin, es la
funcin propia del instrumento que, efectivamente no
es una prolongacin del sentido sino encarnacin del
espritu, materializacin del pensamiento, en la acep
taci.n ms fuerte y ms literal del trmino.
Nada nos revela mejor esta diferencia fundamental
que la historia de la construccin del telescopio por Ga
lileo. Mientras que los Lippertshey y los J anssen, ha
biendo descubierto por una feliz casualidad la combi
nacin de vidrios que forma el catalejo, se limitan a
aportar los perfeccionamientos indispensables y, en
cierto sentido, inevitables (tubo, ocular mvil) a sus an
teojos reforzados, Galileo, desde que recibe la noticia
dl anteojo de aproximacin holands, se dedica a ela
borar la teora de sta. Y es a partir de esta teora, in
suficiente, sin duda, pero teora a pesar de todo que, lle
vando ms y ms lejos la precisin y la potencia de sus
vidrios, construye la serie de sus perspicillos que reve
lan a sus ojos la inmensidad del cielo.
Los fabricantes de anteojos holandeses no hicieron
nada semejante, precisamente porque no tenan la idea
de instrumento que inspiraba y guiaba a Galileo. Por
eso, la meta buscada -y alcanzada- por uno y otros
era enteramente diferente. El anteojo holands es un
aparato en sentido prctico: nos permite ver, a una dis
tancia que supera la de la visin humana, lo que le es
accesible a una distancia menor. No va, ni quiere ir ms
all -y no es casual que ni los inventores ni los usua-
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN
133
rios del anteojo holands se sirvieran de l para mirar
el cielo. Por el contrario, Galileo construy sus instru
mentos, el telescopio, y despus el microscopio, por ne
cesidades puramente tericas, para alcanzar lo que no
cae bajo nuestros sentidos, para ver lo que nadie vio j a
ms. La utilidad prctica de los aparatos que maravi
llan a los burgueses y a los patricios de Venecia y de
Roma no es para l ms que un subproducto. Ahora
bien, la bsqueda de esta meta puramente terica pro
duce de carambola resultados cuya importancia para
el nacimiento de la tcnica moderna, tcnica de preci
sin, es decisiva. Pues, para hacer los aparatos pticos
es necesario no slo mejorar la calidad de los vidrios
que se emplea y determinar -es decir medir primero
y calcular a continuacin- sus ngulos de refraccin,
adems hay que mejorar su talla, es decir saber darles
una forma precisa, una forma geomtrica exactamen
te definida; y para hacer esto, es preciso construir m
quinas ms y ms precisas, mquinas matemticas que,
tanto como los propios instrumentos, presuponen la
sustitucin, en la mente de sus inventores, del mundo
del aproximadamente por el universo de la precisin.18
De ah que no sea casual que el primer instrumento p
tico haya sido inventado por Galileo y la primera m
quina moderna -una mquina de tallar vidrios
parablicos- por Descartes.
Ahora bien, si se efecta la penetracin y se esta
blece la intercomunicacin entre los dos mundos -el
18. El progreso tcnico y tecnolgico que precedi la revolu
cin industrial, y que es el nico que hizo posible, tuvo lugar mer
ced a la invencin de instrumentos cientficos -y su fabricacin.
Sobre la fabricacin de los instrumentos cientficos, vase M. Dau
mas, Les instruments scientifiques aux XVI/' et XVI//' siecles, Pa
rs, 1953.
132 PENSAR LA CIENCIA
Ahora bien, para el hombre que los utilizaba, los an
teojos tampoco eran un instrumento ptico. Eran tam
bin una herramienta. Una herramienta, es decir algo
que, como ya lo haba visto el pensamiento antiguo, pr
longa y refuerza la accin de nuestros miembros, de
nuestros rganos de los sentidos, algo que pertenece al
mundo del sentido comn. Y que nunca puede hacer
que lo sobrepasemos. L que, en compensacin, es la
funcin propia del instrumento que, efectivamente no
es una prolongacin del sentido sino encarnacin del
espritu, materializacin del pensamiento, en la acep
taci.n ms fuerte y ms literal del trmino.
Nada nos revela mejor esta diferencia fundamental
que la historia de la construccin del telescopio por Ga
lileo. Mientras que los Lippertshey y los J anssen, ha
biendo descubierto por una feliz casualidad la combi
nacin de vidrios que forma el catalejo, se limitan a
aportar los perfeccionamientos indispensables y, en
cierto sentido, inevitables (tubo, ocular mvil) a sus an
teojos reforzados, Galileo, desde que recibe la noticia
dl anteojo de aproximacin holands, se dedica a ela
borar la teora de sta. Y es a partir de esta teora, in
suficiente, sin duda, pero teora a pesar de todo que, lle
vando ms y ms lejos la precisin y la potencia de sus
vidrios, construye la serie de sus perspicillos que reve
lan a sus ojos la inmensidad del cielo.
Los fabricantes de anteojos holandeses no hicieron
nada semejante, precisamente porque no tenan la idea
de instrumento que inspiraba y guiaba a Galileo. Por
eso, la meta buscada -y alcanzada- por uno y otros
era enteramente diferente. El anteojo holands es un
aparato en sentido prctico: nos permite ver, a una dis
tancia que supera la de la visin humana, lo que le es
accesible a una distancia menor. No va, ni quiere ir ms
all -y no es casual que ni los inventores ni los usua-
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN
133
rios del anteojo holands se sirvieran de l para mirar
el cielo. Por el contrario, Galileo construy sus instru
mentos, el telescopio, y despus el microscopio, por ne
cesidades puramente tericas, para alcanzar lo que no
cae bajo nuestros sentidos, para ver lo que nadie vio j a
ms. La utilidad prctica de los aparatos que maravi
llan a los burgueses y a los patricios de Venecia y de
Roma no es para l ms que un subproducto. Ahora
bien, la bsqueda de esta meta puramente terica pro
duce de carambola resultados cuya importancia para
el nacimiento de la tcnica moderna, tcnica de preci
sin, es decisiva. Pues, para hacer los aparatos pticos
es necesario no slo mejorar la calidad de los vidrios
que se emplea y determinar -es decir medir primero
y calcular a continuacin- sus ngulos de refraccin,
adems hay que mejorar su talla, es decir saber darles
una forma precisa, una forma geomtrica exactamen
te definida; y para hacer esto, es preciso construir m
quinas ms y ms precisas, mquinas matemticas que,
tanto como los propios instrumentos, presuponen la
sustitucin, en la mente de sus inventores, del mundo
del aproximadamente por el universo de la precisin.18
De ah que no sea casual que el primer instrumento p
tico haya sido inventado por Galileo y la primera m
quina moderna -una mquina de tallar vidrios
parablicos- por Descartes.
Ahora bien, si se efecta la penetracin y se esta
blece la intercomunicacin entre los dos mundos -el
18. El progreso tcnico y tecnolgico que precedi la revolu
cin industrial, y que es el nico que hizo posible, tuvo lugar mer
ced a la invencin de instrumentos cientficos -y su fabricacin.
Sobre la fabricacin de los instrumentos cientficos, vase M. Dau
mas, Les instruments scientifiques aux XVI/' et XVI//' siecles, Pa
rs, 1953.
1 34 PENSAR LA CIENCIA
mundo de la precisin astral y el mundo del aproxima
damente de aqu abajo- por la invencin del instru
mento ptico, si por este canal se opera la fusin de f
sica celeste y fsica terrstr, la nocin de precisin llega
a introducirse en la vida cotidiana, a incorporarse en
las relaciones sociales, a transformar, o al menos a mo
dificar, la estructur del propio sentido comn, median
te otro rodeo: me refiero al cronmetro, al instrumento
de medir el tiempo.
Ls aparatos de medir el timpo aparecen muy tar
de en la historia humana. 19 Y se comprende. Porque, a
diferencia del espacio que, aun siendo esencialmente
mensurable, siendo quiz la esencia misma de lo men
surble, no se nos ofrece ms que como algo a medir,
el tiempo, aun siendo esencialmente no mensurable,
nunca se nos presenta ms que como ya provisto de una
medida natural, ya dividido en rebanadas por la suce
sin de las estaciones y de los das, por el movimiento
-y los movimientos- del reloj celeste que la natura
leza previsor ha tenido cuidado de poner a nuestra dis
posicin. Rebanadas un poco gruesas, no hay duda. Y
bastante mal definidas, imprecisas, de longitud desi
gual. Pero, qu importancia puede tener en el marco
de la vida primitiva, de la vida nmada, o incluso de
la vida agrcola? La vida se desarrolla entre la salida
y la puesta del sol con el medioda como punto diviso
rio. Un cuarto de hora, o incluso una hora, de ms o de
menos no cambian nada. Slo una civilizacin urbana,
evolucionada y compleja por necesidades precisas de
su vida pblica y religiosa puede experimentar la ne
cesidad de saber la hora, de medir un intervalo de tiem
po. Slo aqu aparecen los relojes. Ahora bien, incluso
entonces, tanto en Grecia como en Roma, la vida coti-
19. Willis Milham, Time and timekeepers, Nueva York, 1945.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISION
135
diana escapa a la precisin -muy relativa, por otra
parte- de los relojes. La vida cotidiana se mueve en
el aproximadamente del tiempo vivido.
L mismo sucede a lo largo de la Edad Media e in
cluso ms tarde. Sin duda la sociedad medieval tiene,
sobre la antigua, la ventaja insigne de haber abando
nado la hora variable y haberla reemplazado por una
hora de valor constante. Pero no experimenta una gran
necesidad de conocer esta hora. La Edad Media perpe
ta, como bien ha sealado L. Febvre, las costumbres
de una sociedad de campesinos, que aceptan no saber
jams la hora exacta, si no es cuando suena la campa
na (suponindola bien regulada) y que para el resto se
remiten a las plantas, a las bestias, al vuelo de tal pja
ro y al canto de tal otro. Hacia el amanecer, o bien
hacia el anochecer.
La vida cotidiana est dominada por los fenmenos
naturales, por la salida y la puesta del sol -uno se le
vanta pronto y no se acuesta tarde-20 y la jorada se
acompasa ms que se mide por el repique de campa
nas que anuncia las horas -las horas de los servi
cios religiosos mucho ms que las del reloj.
Algunos historiadores, y no de los menores, han in
sistido, adems, en la importancia de esta sucesin re
gulada de los actos y de las ceremonias de la vida reli
giosa que, sobre todo en los conventos, someta la vida
al ritmo rgido del culto catlico; ritmo que apelaba,
e incluso exiga, la divisin del tiempo en intervalos es
trictamente determinados y que, por tanto, implicaba
su medicin. Ls relojes habran nacido y se habran
propagado en los monasterios por las necesidades del
culto y seran los hbitos de la vida monstica, el hbi
to de ajustarse a la hora, los que difundindose alrede-
20. No saban iluminarse.
1 34 PENSAR LA CIENCIA
mundo de la precisin astral y el mundo del aproxima
damente de aqu abajo- por la invencin del instru
mento ptico, si por este canal se opera la fusin de f
sica celeste y fsica terrstr, la nocin de precisin llega
a introducirse en la vida cotidiana, a incorporarse en
las relaciones sociales, a transformar, o al menos a mo
dificar, la estructur del propio sentido comn, median
te otro rodeo: me refiero al cronmetro, al instrumento
de medir el tiempo.
Ls aparatos de medir el timpo aparecen muy tar
de en la historia humana. 19 Y se comprende. Porque, a
diferencia del espacio que, aun siendo esencialmente
mensurable, siendo quiz la esencia misma de lo men
surble, no se nos ofrece ms que como algo a medir,
el tiempo, aun siendo esencialmente no mensurable,
nunca se nos presenta ms que como ya provisto de una
medida natural, ya dividido en rebanadas por la suce
sin de las estaciones y de los das, por el movimiento
-y los movimientos- del reloj celeste que la natura
leza previsor ha tenido cuidado de poner a nuestra dis
posicin. Rebanadas un poco gruesas, no hay duda. Y
bastante mal definidas, imprecisas, de longitud desi
gual. Pero, qu importancia puede tener en el marco
de la vida primitiva, de la vida nmada, o incluso de
la vida agrcola? La vida se desarrolla entre la salida
y la puesta del sol con el medioda como punto diviso
rio. Un cuarto de hora, o incluso una hora, de ms o de
menos no cambian nada. Slo una civilizacin urbana,
evolucionada y compleja por necesidades precisas de
su vida pblica y religiosa puede experimentar la ne
cesidad de saber la hora, de medir un intervalo de tiem
po. Slo aqu aparecen los relojes. Ahora bien, incluso
entonces, tanto en Grecia como en Roma, la vida coti-
19. Willis Milham, Time and timekeepers, Nueva York, 1945.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISION
135
diana escapa a la precisin -muy relativa, por otra
parte- de los relojes. La vida cotidiana se mueve en
el aproximadamente del tiempo vivido.
L mismo sucede a lo largo de la Edad Media e in
cluso ms tarde. Sin duda la sociedad medieval tiene,
sobre la antigua, la ventaja insigne de haber abando
nado la hora variable y haberla reemplazado por una
hora de valor constante. Pero no experimenta una gran
necesidad de conocer esta hora. La Edad Media perpe
ta, como bien ha sealado L. Febvre, las costumbres
de una sociedad de campesinos, que aceptan no saber
jams la hora exacta, si no es cuando suena la campa
na (suponindola bien regulada) y que para el resto se
remiten a las plantas, a las bestias, al vuelo de tal pja
ro y al canto de tal otro. Hacia el amanecer, o bien
hacia el anochecer.
La vida cotidiana est dominada por los fenmenos
naturales, por la salida y la puesta del sol -uno se le
vanta pronto y no se acuesta tarde-20 y la jorada se
acompasa ms que se mide por el repique de campa
nas que anuncia las horas -las horas de los servi
cios religiosos mucho ms que las del reloj.
Algunos historiadores, y no de los menores, han in
sistido, adems, en la importancia de esta sucesin re
gulada de los actos y de las ceremonias de la vida reli
giosa que, sobre todo en los conventos, someta la vida
al ritmo rgido del culto catlico; ritmo que apelaba,
e incluso exiga, la divisin del tiempo en intervalos es
trictamente determinados y que, por tanto, implicaba
su medicin. Ls relojes habran nacido y se habran
propagado en los monasterios por las necesidades del
culto y seran los hbitos de la vida monstica, el hbi
to de ajustarse a la hora, los que difundindose alrede-
20. No saban iluminarse.
136 PENSAR LA CIENCIA
dor del recinto conventual, habran impregnado y con
formado la vida cotidiana hacindola pasar del plano
del tiempo vivido al del tiempo medido.
Hay verdad, sin duda, e incluso mucho de verdad,
en la concepcin que acabo de exponer, y en la famosa
boutade del abate de Thlme: las horas estn hechas
para el hombre y no el hombre para las horas que muy
oportunamente cita L. Febvre, en la cual sentimos so
plar el viento de revuelta del hombre natural contra la
imposicin del orden y la esclavitud de la regla. Y, sin
embargo, no nos equivoquemos: el orden y el ritmo, no
son an la medida, el tiempo acompasado no es el tiem
po medido. Seguimos en el aproximadamente, el ms
o menos: estamos en camino, pero slo en camino, del
universo de la precisin.
En efecto, los relojes medievales, los relojes de pesa
cuya invencin constituye una de las grandes glorias
del pensamiento tcnico de la Edad Media, eran todo
menos prcisos, menos precisos en todo caso que los
relojes de agua de la Antigedad, al menos en la poca
imperial. Eran -y est claro que eso se aplica a los re
lojes de los conventos mucho ms an que a l os de
las ciudades- mquinas robustas y rudimentarias
a las que haba que dar cuerda varias veces cada vein
ticuatro horas y que haba que cuidar y supervisar
constantemente. No indicaban jams las subdivisiones
de la hora, e incluso indicaba

las horas con un
m
ar
gen de error que los haca de una utilidad prcticamente
nula incluso para las gentes de la poca, a pesar de lo
poco exigentes que eran en esta materia. Por eso no ha
ban sustituido en absoluto a los aparatos ms antiguos.
En muchos casos los serenos slo conocan, aproxi
madamente, [las horas] gracias a las clepsidras de agua
o de arena que ellos mismos estaban encargados de in
vertir. Gritaban desde lo alto de las torres las indica-
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN
137
ciones que stas les proporcionaban y los miembros de
la ronda las repetan por las calles.
Ahora bien, si los relojes pblicos del siglo XV y del
XVI, relojes astronmicos y relojes de autmatas, que
nos describe Willis Milham, seguramente son todo me
nos simples; si, al mismo tiempo, gracias al empleo del
foliot y la rueda de escape son sensiblemente ms pre
cisos que las mquinas antiguas de movimiento conti
nuo, en compensacin son extremadamente raros, por
que, gracias a su propia complicacin, no slo son
extremadamente difciles (y lentos) de construir, sino
adems extremadamente caros. Tan caros que slo pue
den permitirse el lujo las grandes ciudades muy ricas,
como Brujas, Estrasburgo, o el emperador de Alema
nia o los reyes de Inglaterra y de Francia, que los pro
porcionan a sus capitales. Y pasa ms o menos lo mis
mo en lo que concierne a los relojes domsticos de la
poca: relojes de pared con pesas (lanternes), simples
reducciones, bastante groseras en cuanto a su mecanis
mo, de los grandes relojes pblicos, relojes porttiles
de resorte inventados a principios del siglo XVI por Pie
rre Henlein, de Nuremberg (relojes de mesa y relojes
de bolsillo). Siguen siendo objetos de lujo -incluso de
grandsimo lujo-y no de utilidad prctica. Ls peque
os relojes son, en efecto, muy poco precisos; mucho
menos precisos an, nos dice W. Milham, que los gran
des.21 En compensacin, son muy bonitos, muy caros
y muy raros. Como dice L. Febvre: En cuanto a los par-
21. En cuanto a los relojes porttiles, relojes de viaje, relojes
de bolsillo, no slo no son precisos, sino que adems, como nos dice
Jernimo Cardano en un texto que parece haber escapado a los his
toriadores de la relojera y sobre el que llamo la atencin, pasan
ms tiempo en el relojero que con su propietario. Vase Jernimo
Cardano. De rerum varietate. l. IX, cap. XLVII, pg. 185 y sigs., Pa
rs, 1663.
136 PENSAR LA CIENCIA
dor del recinto conventual, habran impregnado y con
formado la vida cotidiana hacindola pasar del plano
del tiempo vivido al del tiempo medido.
Hay verdad, sin duda, e incluso mucho de verdad,
en la concepcin que acabo de exponer, y en la famosa
boutade del abate de Thlme: las horas estn hechas
para el hombre y no el hombre para las horas que muy
oportunamente cita L. Febvre, en la cual sentimos so
plar el viento de revuelta del hombre natural contra la
imposicin del orden y la esclavitud de la regla. Y, sin
embargo, no nos equivoquemos: el orden y el ritmo, no
son an la medida, el tiempo acompasado no es el tiem
po medido. Seguimos en el aproximadamente, el ms
o menos: estamos en camino, pero slo en camino, del
universo de la precisin.
En efecto, los relojes medievales, los relojes de pesa
cuya invencin constituye una de las grandes glorias
del pensamiento tcnico de la Edad Media, eran todo
menos prcisos, menos precisos en todo caso que los
relojes de agua de la Antigedad, al menos en la poca
imperial. Eran -y est claro que eso se aplica a los re
lojes de los conventos mucho ms an que a l os de
las ciudades- mquinas robustas y rudimentarias
a las que haba que dar cuerda varias veces cada vein
ticuatro horas y que haba que cuidar y supervisar
constantemente. No indicaban jams las subdivisiones
de la hora, e incluso indicaba

las horas con un
m
ar
gen de error que los haca de una utilidad prcticamente
nula incluso para las gentes de la poca, a pesar de lo
poco exigentes que eran en esta materia. Por eso no ha
ban sustituido en absoluto a los aparatos ms antiguos.
En muchos casos los serenos slo conocan, aproxi
madamente, [las horas] gracias a las clepsidras de agua
o de arena que ellos mismos estaban encargados de in
vertir. Gritaban desde lo alto de las torres las indica-
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN
137
ciones que stas les proporcionaban y los miembros de
la ronda las repetan por las calles.
Ahora bien, si los relojes pblicos del siglo XV y del
XVI, relojes astronmicos y relojes de autmatas, que
nos describe Willis Milham, seguramente son todo me
nos simples; si, al mismo tiempo, gracias al empleo del
foliot y la rueda de escape son sensiblemente ms pre
cisos que las mquinas antiguas de movimiento conti
nuo, en compensacin son extremadamente raros, por
que, gracias a su propia complicacin, no slo son
extremadamente difciles (y lentos) de construir, sino
adems extremadamente caros. Tan caros que slo pue
den permitirse el lujo las grandes ciudades muy ricas,
como Brujas, Estrasburgo, o el emperador de Alema
nia o los reyes de Inglaterra y de Francia, que los pro
porcionan a sus capitales. Y pasa ms o menos lo mis
mo en lo que concierne a los relojes domsticos de la
poca: relojes de pared con pesas (lanternes), simples
reducciones, bastante groseras en cuanto a su mecanis
mo, de los grandes relojes pblicos, relojes porttiles
de resorte inventados a principios del siglo XVI por Pie
rre Henlein, de Nuremberg (relojes de mesa y relojes
de bolsillo). Siguen siendo objetos de lujo -incluso de
grandsimo lujo-y no de utilidad prctica. Ls peque
os relojes son, en efecto, muy poco precisos; mucho
menos precisos an, nos dice W. Milham, que los gran
des.21 En compensacin, son muy bonitos, muy caros
y muy raros. Como dice L. Febvre: En cuanto a los par-
21. En cuanto a los relojes porttiles, relojes de viaje, relojes
de bolsillo, no slo no son precisos, sino que adems, como nos dice
Jernimo Cardano en un texto que parece haber escapado a los his
toriadores de la relojera y sobre el que llamo la atencin, pasan
ms tiempo en el relojero que con su propietario. Vase Jernimo
Cardano. De rerum varietate. l. IX, cap. XLVII, pg. 185 y sigs., Pa
rs, 1663.
1 38 PENSAR LA CIENCIA
ticulares, cuntos posean un reloj de bolsillo en tiem
pos de Pantagruel?. Su nmero era nfimo, exceptuan
do reyes y prncipes. Ls que posean, con el nombre
de reloj, una de esas clepsidras, de agua ms que de are
na, de las que J oseph Scaliger hace un pomposo elogio
en la segunda Scaligeriana: horologia sunt valde recentia
et preclarum inventum, estaban orgullosos y se con
sideraban privilegiados. No resulta asombroso, pues,
que el tiempo del siglo XVI, al menos en su primera
mitad, siga siendo an el tiempo vivido, el tiempo del
aprximadamente y que, en lo que conciere a este tiem
po -y todo lo dems- en la mentalidad de los hom
bres de esta poca, reina en todas partes la fantasa,
la imprecisin, la inexactitud. Se da el caso de hombres
que no saben siquiera su edad exactamente: son innu
merables los personajes histricos de este tiempo que
nos dejan elegir entre tres o cuatro fechas de nacimien
to, a veces separadas por varios aos, el caso de hom
bres que no conocen ni el valor ni la medida del tiempo.
He dicho: al mencs en la primera mitad del siglo
XVI. Porque, en la segunda, la situacip se modifica sus
tancialmente. Sin duda la imprecisin y el apmxima
damente reinan an. Pero, paralelamente al crecimien
to de las ciudades y de la riqueza urbana o, si se quiere,
paralelamente a la victoria de la ciudad y de la vida ur
bana sobre el campo y la vida rural, el uso de los relo
jes se extiende ms y ms. Siempre son muy bellos, muy
trabajados, muy cincelados, muy caros. Pero ya no son
muy raros o, ms exactamente, lo van siendo cada vez
menos. En el siglo XVII no lo sern en absoluto.
Adems, el reloj evoluciona, mejora, se transforma.
La maravillosa habilidad e ingeniosidad no menos sor
prendente de los relojeros (en adelante constituidos en
una corporacin independiente y poderosa), la sustitu
cin del foliot por la rueda reguladora, la invencin del
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN
139
stackfreed y del husillo que igualan y uniforman la ac
cin del resorte, hacen de un puro objeto de lujo un ob
jeto de utilidad prctica capaz de indicar las horas de
una manera casi precisa.
Sin embargo, el reloj de precisin no sale del reloj
de los relojeros. Este ltimo nunca sobrepas el esta
dio del casi y el nivel del aproximadamente. El re
loj de precisin, el reloj cronomtrico, tiene un origen
muy diferente. No es de ningn modo una promocin
del reloj de uso prctico. Es un instrumento, es de
cir una cracin del pensamiento cientfco o, mejor an,
una realizacin consciente de una teora. Es cierto
que, una vez realizado, un objeto terico puede conver
tirse en un objeto prctico, en objeto de uso corriente
y cotidiano. Es cierto tambin que las consideraciones
prcticas -as en el caso que nos ocupa, el problema
de la determinacin de las longitudes cuya solucin, con
la extensin de la navegacin ocenica, se haca ms
y ms urgente-pueden inspirar el pensamiento teri
co. Pero lo que determina la naturaleza de una cosa no
es su utilizacin: es su estructura. Un cronmetro si
gue siendo un cronmetro incluso si quienes lo usan
son marinos. Y eso explica el porqu no es a los reloje
ros sino a los cientficos, no a J ost Burgi y a Isaak Thu
rt sino a Galileo y a Huygens (a Robert Hooke tambin)
a quienes se remontan las grandes invenciones decisi
vas y a quienes debemos el reloj de pndolo y el reloj
de regulador espiral. Como muy bien dice el seor J ac
querod en su prefacio al excelente trabajo que el seor
Dfossez22 ha consagrado recientemente a la historia
de la cronologa (trabajo cuyo mrito consiste en vol
ver a situar la historia de la cronologa en la historia
22. L. Dfossez, Ls savants du XVI siecle et la mesure du
temps, Lausana, 1946.
1 38 PENSAR LA CIENCIA
ticulares, cuntos posean un reloj de bolsillo en tiem
pos de Pantagruel?. Su nmero era nfimo, exceptuan
do reyes y prncipes. Ls que posean, con el nombre
de reloj, una de esas clepsidras, de agua ms que de are
na, de las que J oseph Scaliger hace un pomposo elogio
en la segunda Scaligeriana: horologia sunt valde recentia
et preclarum inventum, estaban orgullosos y se con
sideraban privilegiados. No resulta asombroso, pues,
que el tiempo del siglo XVI, al menos en su primera
mitad, siga siendo an el tiempo vivido, el tiempo del
aprximadamente y que, en lo que conciere a este tiem
po -y todo lo dems- en la mentalidad de los hom
bres de esta poca, reina en todas partes la fantasa,
la imprecisin, la inexactitud. Se da el caso de hombres
que no saben siquiera su edad exactamente: son innu
merables los personajes histricos de este tiempo que
nos dejan elegir entre tres o cuatro fechas de nacimien
to, a veces separadas por varios aos, el caso de hom
bres que no conocen ni el valor ni la medida del tiempo.
He dicho: al mencs en la primera mitad del siglo
XVI. Porque, en la segunda, la situacip se modifica sus
tancialmente. Sin duda la imprecisin y el apmxima
damente reinan an. Pero, paralelamente al crecimien
to de las ciudades y de la riqueza urbana o, si se quiere,
paralelamente a la victoria de la ciudad y de la vida ur
bana sobre el campo y la vida rural, el uso de los relo
jes se extiende ms y ms. Siempre son muy bellos, muy
trabajados, muy cincelados, muy caros. Pero ya no son
muy raros o, ms exactamente, lo van siendo cada vez
menos. En el siglo XVII no lo sern en absoluto.
Adems, el reloj evoluciona, mejora, se transforma.
La maravillosa habilidad e ingeniosidad no menos sor
prendente de los relojeros (en adelante constituidos en
una corporacin independiente y poderosa), la sustitu
cin del foliot por la rueda reguladora, la invencin del
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN
139
stackfreed y del husillo que igualan y uniforman la ac
cin del resorte, hacen de un puro objeto de lujo un ob
jeto de utilidad prctica capaz de indicar las horas de
una manera casi precisa.
Sin embargo, el reloj de precisin no sale del reloj
de los relojeros. Este ltimo nunca sobrepas el esta
dio del casi y el nivel del aproximadamente. El re
loj de precisin, el reloj cronomtrico, tiene un origen
muy diferente. No es de ningn modo una promocin
del reloj de uso prctico. Es un instrumento, es de
cir una cracin del pensamiento cientfco o, mejor an,
una realizacin consciente de una teora. Es cierto
que, una vez realizado, un objeto terico puede conver
tirse en un objeto prctico, en objeto de uso corriente
y cotidiano. Es cierto tambin que las consideraciones
prcticas -as en el caso que nos ocupa, el problema
de la determinacin de las longitudes cuya solucin, con
la extensin de la navegacin ocenica, se haca ms
y ms urgente-pueden inspirar el pensamiento teri
co. Pero lo que determina la naturaleza de una cosa no
es su utilizacin: es su estructura. Un cronmetro si
gue siendo un cronmetro incluso si quienes lo usan
son marinos. Y eso explica el porqu no es a los reloje
ros sino a los cientficos, no a J ost Burgi y a Isaak Thu
rt sino a Galileo y a Huygens (a Robert Hooke tambin)
a quienes se remontan las grandes invenciones decisi
vas y a quienes debemos el reloj de pndolo y el reloj
de regulador espiral. Como muy bien dice el seor J ac
querod en su prefacio al excelente trabajo que el seor
Dfossez22 ha consagrado recientemente a la historia
de la cronologa (trabajo cuyo mrito consiste en vol
ver a situar la historia de la cronologa en la historia
22. L. Dfossez, Ls savants du XVI siecle et la mesure du
temps, Lausana, 1946.
140 PENSAR LA CIENCIA
general del pensamiento cientfico y que lleva el signi
ficativo ttulo: Ls cientficos [y no: Ls relojeros] del si
glo XVII y la medicin del tiempo): Quiz los tcnicos
se sorprendan, incluso queden decepCionados, al com
prbar el escaso papel representado en esta historia por
los relojeros prcticos comparado con la importancia
inmensa de las investigaciones de los cientficos. Sin
duda las realizaciones son en general obra de relojeros;
pero ls ideas, las invenciones germinan ms a menu
do en el cerebro de los hombres de ciencia y muchos
de entre ellos no temen poner manos a la obra y cons
truir ellos mismos los aparatos, los dispositivos que han
imaginado. Este hecho, que puede parecer paradji
co, es explicado por el seor J acquerod y, quede claro,
por el seor Dfossez, por una razn muy precisa, y
en cierto sentido doble, que hace comprender a la vez
por qu a veces la situacin se invirti en los siglos si
guientes:
En primer lugar esta razn consiste en que mucho
ms que para las necesidades diarias y las relaciones
sociales, meicin exacta _
_
Q!!!Jq_ s ! __J.i
qad _Eap!!_ a!_l ciencia, para la astronoma y l< f
si_
specialmente. Si a principios del siglo XVII los
cuadrantes solares y los relojes de foliot eran ms que
suficientes para el gran pblico, ya no era as para los
cientficos. Necesitaban descubrir una medida exac
ta. Ahora bien, para este descubrimiento los procedi
mientos empricos eran impotentes, y slo los tericos,
precisamente los que en esta poca elaboraban las teo
ras y establecan las leyes de la mecnica racional, es
taban en condiciones de hacerlo. Adems los fsicos, me
cnicos, astrnomos, y sobre todo los ms grandes de
entre ellos, se preocuparon del problema a resolver por
la sencilla razn de que eran los primeros interesados
en ello.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN
1 41
El otro aspecto de l a cuestin, de mayor importan
cia an, debe buscarse en las necesidades de la nave
gacin . . . En el mar, especialmente, la determinacin de
las coordenadas geogrficas, la determinacin del "pun
to" es fundamental y sin ella no puede emprenderse nin
gn viaje lejos de las costas con cierta seguridad. Si la
determinacin de la latitud es fcil mediante la obser
vacin del sol o de la Polar, la de la longitud es mucho
ms difcil ... sta exige el conocimiento de la hora
de un meridiano de origen. Esta hora hay que llevarla
consigo, hay que conservarla cuidadosamente. Hay que
poseer, pues, un "guarda-tiempo", del que uno pueda
fiarse. Los dos problemas, el de la medicin y el de
la conservacin del tiempo, estn natural e ntimamente
ligados. El primero fue resuelto por Galileo y Huygens,
utilizando el pndulo. El segundo, considerablemente
ms difcil. . . recibi una solucin perfecta -en princi
pio al menos- con la invencin debida a Huygens del
sistema regulador-espiral.
Durante los dos siglos siguientes ya no se trat ms
que de perfeccionamientos de detalle . . . pero no ya de
descubrimientos fundamentales ... Y se entiende que en
tonces la parte de los tcnicos se haya hecho prepon
derante. >>
Estoy aproximadamente de acuerdo con los seores
J acquerod y Dfossez en cuanto a la explicacin del pa
pel desempeado por la ciencia terica en la invencin
del cronmetro, y por eso los he citado tan largamen
te; por eso y tambin porque es bastante raro encon
trar un fsico y un tcnico -el seor Dfossez es un tc
nico de relojera- no infectado por el virus de la
epistemologa empirista y positivista que ha causado,
y causa an, tantos estragos entre los historiadores del
pensamiento cientfico. Sin embargo, no estoy enter
mente de acuerdo con ellos. En particular, yo no creo
140 PENSAR LA CIENCIA
general del pensamiento cientfico y que lleva el signi
ficativo ttulo: Ls cientficos [y no: Ls relojeros] del si
glo XVII y la medicin del tiempo): Quiz los tcnicos
se sorprendan, incluso queden decepCionados, al com
prbar el escaso papel representado en esta historia por
los relojeros prcticos comparado con la importancia
inmensa de las investigaciones de los cientficos. Sin
duda las realizaciones son en general obra de relojeros;
pero ls ideas, las invenciones germinan ms a menu
do en el cerebro de los hombres de ciencia y muchos
de entre ellos no temen poner manos a la obra y cons
truir ellos mismos los aparatos, los dispositivos que han
imaginado. Este hecho, que puede parecer paradji
co, es explicado por el seor J acquerod y, quede claro,
por el seor Dfossez, por una razn muy precisa, y
en cierto sentido doble, que hace comprender a la vez
por qu a veces la situacin se invirti en los siglos si
guientes:
En primer lugar esta razn consiste en que mucho
ms que para las necesidades diarias y las relaciones
sociales, meicin exacta _
_
Q!!!Jq_ s ! __J.i
qad _Eap!!_ a!_l ciencia, para la astronoma y l< f
si_
specialmente. Si a principios del siglo XVII los
cuadrantes solares y los relojes de foliot eran ms que
suficientes para el gran pblico, ya no era as para los
cientficos. Necesitaban descubrir una medida exac
ta. Ahora bien, para este descubrimiento los procedi
mientos empricos eran impotentes, y slo los tericos,
precisamente los que en esta poca elaboraban las teo
ras y establecan las leyes de la mecnica racional, es
taban en condiciones de hacerlo. Adems los fsicos, me
cnicos, astrnomos, y sobre todo los ms grandes de
entre ellos, se preocuparon del problema a resolver por
la sencilla razn de que eran los primeros interesados
en ello.
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN
1 41
El otro aspecto de l a cuestin, de mayor importan
cia an, debe buscarse en las necesidades de la nave
gacin . . . En el mar, especialmente, la determinacin de
las coordenadas geogrficas, la determinacin del "pun
to" es fundamental y sin ella no puede emprenderse nin
gn viaje lejos de las costas con cierta seguridad. Si la
determinacin de la latitud es fcil mediante la obser
vacin del sol o de la Polar, la de la longitud es mucho
ms difcil ... sta exige el conocimiento de la hora
de un meridiano de origen. Esta hora hay que llevarla
consigo, hay que conservarla cuidadosamente. Hay que
poseer, pues, un "guarda-tiempo", del que uno pueda
fiarse. Los dos problemas, el de la medicin y el de
la conservacin del tiempo, estn natural e ntimamente
ligados. El primero fue resuelto por Galileo y Huygens,
utilizando el pndulo. El segundo, considerablemente
ms difcil. . . recibi una solucin perfecta -en princi
pio al menos- con la invencin debida a Huygens del
sistema regulador-espiral.
Durante los dos siglos siguientes ya no se trat ms
que de perfeccionamientos de detalle . . . pero no ya de
descubrimientos fundamentales ... Y se entiende que en
tonces la parte de los tcnicos se haya hecho prepon
derante. >>
Estoy aproximadamente de acuerdo con los seores
J acquerod y Dfossez en cuanto a la explicacin del pa
pel desempeado por la ciencia terica en la invencin
del cronmetro, y por eso los he citado tan largamen
te; por eso y tambin porque es bastante raro encon
trar un fsico y un tcnico -el seor Dfossez es un tc
nico de relojera- no infectado por el virus de la
epistemologa empirista y positivista que ha causado,
y causa an, tantos estragos entre los historiadores del
pensamiento cientfico. Sin embargo, no estoy enter
mente de acuerdo con ellos. En particular, yo no creo
142 PENSAR L CIENCIA
en el papel preponderante del prblema de las longitu
des; creo que Huygens habra emprendido y prosegui
do sus investigaciones sobre el movimiento pendular
y el movimiento circular, el isocronismo y la fuerza cen
trfuga, incluso si no hubiera sido estimulado por la es
peranza de ganar 10.000 libras (que por lo dems no
gan), simplemente porque eran los problemas que se
imponan a la ciencia de su tiempo.
Pues si se piensa que, para determinar el valor de
la aceleracin, Galileo, durante sus famosas experien
cias de cuerpos rotando sobre un plano inclinado, se
haba visto obligado a emplear una clepsidra de agua,
clepsidra mucho ms primitiva en su estructura que la
de Ctesibio (tambin haba obtenido cifras completa
mente falsas) y que Riccioli, en 1647, para estudiar la
aceleracin de los cuerpos en cada libre se haba vis
to obligado a montar un reloj humano,23 se compren
der la impropiedad de los relojes usuales para el uso
cientfico y la urgencia absoluta para la mecnica fsi
ca de descubrir un medio de medir el tiempo. Por eso
es totalmente comprensible que Galileo se haya preo
cupado de la cuestin: para qu, en efecto, poseer fr
mulas que permiten determinar la velocidad de un cuer
po en cada instante de su cada en funcin e la
aceleracin y del tiempo transcurrido si no se puede
medir ni la primera ni la segunda?
Ahora bien, para medir el tiempo -puesto que no
se puede hacer directamente-es indispensable hacer
uso de un fenmeno que lo encame de una maner api
23. Vanse mis artculos Galile et l'exprience de Pise, An
nales de L'Universit de Pars, 1963, y An Experiment in measure
ment, American Philosophical Society, Proceedings, 1952. [Hoy se
encuentran ambos en A. Kyr, Estudios de historia del pensamiento
cientifco, Madrid, Siglo XXI, 1977.]
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN 143
piada: lo que quiere decir o de un proceso que se desa
rrolla de una manera uniforme (velocidad constante) o
de un fenmeno que, aun no siendo uniforme en s mis
mo, se reproduzca peridicamente en su identidad (re
peticin iscrona). Ctesibio se inclin por la primera
solucin, manteniendo constante el nivel del agua en
uno de los recipientes de su clepsidra, de ah que por
eso fluyera en el otro con una velocidad constante. Ga
lileo (y Huygens) se inclin por la segunda, descubrien
do en las oscilaciones del pndulo un fenmeno que se
reproduce eteramente.
Pero est claro -o al menos debera estar claro
que un descubrimiento as no puede ser el fruto de la
empiria. Est claro que ni Ctesibio ni Galileo -que los
historiadores de las ciencias alinean sin embargo en
tre los empiristas, alabndolos por haber establecido
mediante experiencias algo que no poda ser estableci
do por stas- pudieron establecer ni la constante del
caudal ni el isocronismo de la oscilacin mediante me
diciones empricas. Aunque slo fuera por la sencilla
razn -pero enteramente suficiente-de que les falta
ba precisamente aquello con lo que hubieran podido
medirlos; dicho de otro modo, el instrumento de medi
cin que la constante del flujo o el isocrnismo del pn
dulo iban precisamente a realizar.
Galileo no descubri el isocronismo del pndulo mi
rando balancearse la gran lmpara de la catedral de
Pisa, aunque no fuera ms que porque esa lmpara no
fue instalada sino despus de su partida de su ciudad
natal, por ms que sea posible que fuera un espectcu
lo similar el que lo haya incitado a meditar sobre esta
estructur prpia del vaivn: las leyendas contienen casi
siempre un elemento de verdad. Fue estudiando mate
mticamente, a partir de las leyes del movimientQ_-
lerado que haba establecido por una deduccin racio-
142 PENSAR L CIENCIA
en el papel preponderante del prblema de las longitu
des; creo que Huygens habra emprendido y prosegui
do sus investigaciones sobre el movimiento pendular
y el movimiento circular, el isocronismo y la fuerza cen
trfuga, incluso si no hubiera sido estimulado por la es
peranza de ganar 10.000 libras (que por lo dems no
gan), simplemente porque eran los problemas que se
imponan a la ciencia de su tiempo.
Pues si se piensa que, para determinar el valor de
la aceleracin, Galileo, durante sus famosas experien
cias de cuerpos rotando sobre un plano inclinado, se
haba visto obligado a emplear una clepsidra de agua,
clepsidra mucho ms primitiva en su estructura que la
de Ctesibio (tambin haba obtenido cifras completa
mente falsas) y que Riccioli, en 1647, para estudiar la
aceleracin de los cuerpos en cada libre se haba vis
to obligado a montar un reloj humano,23 se compren
der la impropiedad de los relojes usuales para el uso
cientfico y la urgencia absoluta para la mecnica fsi
ca de descubrir un medio de medir el tiempo. Por eso
es totalmente comprensible que Galileo se haya preo
cupado de la cuestin: para qu, en efecto, poseer fr
mulas que permiten determinar la velocidad de un cuer
po en cada instante de su cada en funcin e la
aceleracin y del tiempo transcurrido si no se puede
medir ni la primera ni la segunda?
Ahora bien, para medir el tiempo -puesto que no
se puede hacer directamente-es indispensable hacer
uso de un fenmeno que lo encame de una maner api
23. Vanse mis artculos Galile et l'exprience de Pise, An
nales de L'Universit de Pars, 1963, y An Experiment in measure
ment, American Philosophical Society, Proceedings, 1952. [Hoy se
encuentran ambos en A. Kyr, Estudios de historia del pensamiento
cientifco, Madrid, Siglo XXI, 1977.]
DEL APROXIMADAMENTE A LA PRECISIN 143
piada: lo que quiere decir o de un proceso que se desa
rrolla de una manera uniforme (velocidad constante) o
de un fenmeno que, aun no siendo uniforme en s mis
mo, se reproduzca peridicamente en su identidad (re
peticin iscrona). Ctesibio se inclin por la primera
solucin, manteniendo constante el nivel del agua en
uno de los recipientes de su clepsidra, de ah que por
eso fluyera en el otro con una velocidad constante. Ga
lileo (y Huygens) se inclin por la segunda, descubrien
do en las oscilaciones del pndulo un fenmeno que se
reproduce eteramente.
Pero est claro -o al menos debera estar claro
que un descubrimiento as no puede ser el fruto de la
empiria. Est claro que ni Ctesibio ni Galileo -que los
historiadores de las ciencias alinean sin embargo en
tre los empiristas, alabndolos por haber establecido
mediante experiencias algo que no poda ser estableci
do por stas- pudieron establecer ni la constante del
caudal ni el isocronismo de la oscilacin mediante me
diciones empricas. Aunque slo fuera por la sencilla
razn -pero enteramente suficiente-de que les falta
ba precisamente aquello con lo que hubieran podido
medirlos; dicho de otro modo, el instrumento de medi
cin que la constante del flujo o el isocrnismo del pn
dulo iban precisamente a realizar.
Galileo no descubri el isocronismo del pndulo mi
rando balancearse la gran lmpara de la catedral de
Pisa, aunque no fuera ms que porque esa lmpara no
fue instalada sino despus de su partida de su ciudad
natal, por ms que sea posible que fuera un espectcu
lo similar el que lo haya incitado a meditar sobre esta
estructur prpia del vaivn: las leyendas contienen casi
siempre un elemento de verdad. Fue estudiando mate
mticamente, a partir de las leyes del movimientQ_-
lerado que haba establecido por una deduccin racio-
144 PENSAR LA CIENCIA
nal, la cada de los cuerpos graves a lo largo de las cuer
das de un crculo colocado verticalmente. Ahora bien,
slo entonces, es decir despus de la deduccin teri
ca, pudo pensar en una verificacin experimental (cuya
meta no era de ningn modo confirmarla, sino descu
brir cmo se realiza esta cada in rerum natura, es de
cir cmo se comportan los pndulos reales y materia
les que oscilan no en el espacio puro de la fsica, sino
sobre la tierra y en el aire) y, habiendo hecho con xito
la experiencia, tratar de construir el instrumento que
permitira utilizar en la prctica la propiedad mecni
ca del movimiento pendular.
Y Huygens descubri el error de la extrapolacin
galileana y demostr que el isocronismo se realiza no
sobre el crculo sino sobre la cicloide, exactamente de
la misma manera, es decir mediante un estudio pura
mente terico. Fueron consideraciones puramente geo
mtricas las que le permitieron hallar el medio de rea
lizar -en teora- el movimiento cicloidal. Y en este
momento se le plantea -exactamente como se le ha
ba planteado a Galileo- el problema tcnico, o ms
concretamente tecnolgico de la realizacin efectiva, es
decir de la ejecucin material, del modelo que haba
concebido. Tampoco resulta sorprendente que -como
Galileo antes o Newton despus de l- tuviera necesi
dad de poner manos a la obra. Se trataba precisamen
te de ensear a hacer a los tcnicos algo que no haban
hecho jams, y de inculcar al oficio, al arte, a la -xvr
reglas nuevas, las reglas de la precisin de la
bttc
''!l
La historia de la cronologa nos ofrece un ejemplo
impresionante, quizs el ms impresionante de todos,
del nacimiento del pensamiento tecnolgico que pro
gresivamente penetra y transforma el pensamiento tc
nico mismo -y la realidad-que lo eleva a un nivel su
perior. L que, a su vez, explica que los tcnicos, los
DEL APROXIMADAMENTE A LA
PRECISIN
145
relojeros del
siglo XVII
, pudieran
mejorar y perfeccio

ar los ins

mentos que s
.
us antecesores no pudieron
mvent

r. Vrvmn en otro chma o medio tcnico y es


taban mfe

tados por el espritu de la precisin.


L he drcho ya, pero conviene repetirlo: la precisin
se encarna en el mundo del aproximadamente me
diante el instrumento, el pensamiento tecnolgico se
afirma en la construccin de instrumentos; las prime
ras mquinas precisas se inventan para la construccin
de stos. As pues, la industria de la edad paleotcnica,
la edad del vapor y del hierro, la edad tecnolgica en
el curso de la que se efecta la penetracin de la tcni
ca por la teora, se caracteriza por la precisin de sus
mquinas, resultado de la aplicacin de la ciencia a la
industria, tanto como por el uso de fuentes de energa
y de materiales que la naturaleza no nos ofrece tal cual.
Y la tcnica de la segunda revolucin industrial, para
emplear la expresin del seor Friedmann, la de la in
dustria neotcnica de la edad de la electricidad y de la
ciencia aplicada, podra caracterizarse por el dominio
de la teora sobre la prctica. La poca contempornea
se caracteriza por su fusin, la de los instrumentos que
tienen la dimensin de fbricas, y de fbricas que po
seen toda la precisin de instrumentos.
144 PENSAR LA CIENCIA
nal, la cada de los cuerpos graves a lo largo de las cuer
das de un crculo colocado verticalmente. Ahora bien,
slo entonces, es decir despus de la deduccin teri
ca, pudo pensar en una verificacin experimental (cuya
meta no era de ningn modo confirmarla, sino descu
brir cmo se realiza esta cada in rerum natura, es de
cir cmo se comportan los pndulos reales y materia
les que oscilan no en el espacio puro de la fsica, sino
sobre la tierra y en el aire) y, habiendo hecho con xito
la experiencia, tratar de construir el instrumento que
permitira utilizar en la prctica la propiedad mecni
ca del movimiento pendular.
Y Huygens descubri el error de la extrapolacin
galileana y demostr que el isocronismo se realiza no
sobre el crculo sino sobre la cicloide, exactamente de
la misma manera, es decir mediante un estudio pura
mente terico. Fueron consideraciones puramente geo
mtricas las que le permitieron hallar el medio de rea
lizar -en teora- el movimiento cicloidal. Y en este
momento se le plantea -exactamente como se le ha
ba planteado a Galileo- el problema tcnico, o ms
concretamente tecnolgico de la realizacin efectiva, es
decir de la ejecucin material, del modelo que haba
concebido. Tampoco resulta sorprendente que -como
Galileo antes o Newton despus de l- tuviera necesi
dad de poner manos a la obra. Se trataba precisamen
te de ensear a hacer a los tcnicos algo que no haban
hecho jams, y de inculcar al oficio, al arte, a la -xvr
reglas nuevas, las reglas de la precisin de la
bttc
''!l
La historia de la cronologa nos ofrece un ejemplo
impresionante, quizs el ms impresionante de todos,
del nacimiento del pensamiento tecnolgico que pro
gresivamente penetra y transforma el pensamiento tc
nico mismo -y la realidad-que lo eleva a un nivel su
perior. L que, a su vez, explica que los tcnicos, los
DEL APROXIMADAMENTE A LA
PRECISIN
145
relojeros del
siglo XVII
, pudieran
mejorar y perfeccio

ar los ins

mentos que s
.
us antecesores no pudieron
mvent

r. Vrvmn en otro chma o medio tcnico y es


taban mfe

tados por el espritu de la precisin.


L he drcho ya, pero conviene repetirlo: la precisin
se encarna en el mundo del aproximadamente me
diante el instrumento, el pensamiento tecnolgico se
afirma en la construccin de instrumentos; las prime
ras mquinas precisas se inventan para la construccin
de stos. As pues, la industria de la edad paleotcnica,
la edad del vapor y del hierro, la edad tecnolgica en
el curso de la que se efecta la penetracin de la tcni
ca por la teora, se caracteriza por la precisin de sus
mquinas, resultado de la aplicacin de la ciencia a la
industria, tanto como por el uso de fuentes de energa
y de materiales que la naturaleza no nos ofrece tal cual.
Y la tcnica de la segunda revolucin industrial, para
emplear la expresin del seor Friedmann, la de la in
dustria neotcnica de la edad de la electricidad y de la
ciencia aplicada, podra caracterizarse por el dominio
de la teora sobre la prctica. La poca contempornea
se caracteriza por su fusin, la de los instrumentos que
tienen la dimensin de fbricas, y de fbricas que po
seen toda la precisin de instrumentos.
Alexandre Koyr
Pensar la ciencia
Alexandre Koyr (1892- 1964) est considerado como el padre
de los historiadores profesionales de la ciencia. Su peculiar
manera de entender la disciplina infuy directamente sobre
aquellos especialistas, ante todo anglosajones, que se iniciaron
en el campo all por los aos 40, pero fue su concentracin en
el mundo intelectual de los autores del pasado, entendidos
como peldaos insustituibles del ascenso positivista hacia la
perfeccin actual, lo que le llev a varias de sus mejores
intuiciones.
Resultado de esta actitud general fueron caractersticas como el
holismo de las ideas o la discontinuidad de los sistemas de
pensamiento, pero tambin ciertas concepciones metafsicas
acerca del camino de la mente hacia la verdad o acerca de la
independencia del mundo de las ideas frente a los hechos
naturales y sociales. No es extrao, pues, que Koyr acabara
convirtindose en la referencia inexcusable no slo de los que
creen que los marcos conceptuales se transforman a travs de
contrastaciones empricas, sino tambin de aquellos que hacen
depender esas mutaciones de una negociacin social que
convierte las difcultades en refutaciones.
La introduccin del presente volumen corre a cargo de Carlos
Sols, profesor en el Departamento de Lgica y Filosofa de la
Ciencia de la Universidad Nacional de Educacin a Distancia
de Madrid, y autor, adems, de Razones e intereses: l hitoria
de l cienci depu de Kuhn, tambin publicado por Paids.
ISBN 8 4 - 4 9 3 - 0 0 4 6 - 0
9 788449 300462
Diso: Mario Eenazi