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Octavius

Marci Minucii Felicis


In hoc Dialogo Caecilius inducitur ethnicis superstitionibus addictus, qui patrium et avitum deorum cultum a nemine deserendum, variis rationibus probare conatur: neque ulli esse anxie de religione inquirendum, sed antiquam retinendam, novam repudiandam. Contra vero Octavius, qui, impio illo cultu rejecto, christianae professioni nomen eum Minucio Felice dederat, omnia Caecilii argumenta sic funditus evertit, tantisque rationum momentis christianae religionis veritatem demonstrat, ut Caecilius, gravissima disputatione fractus ac plane convictus, veram religionem laeto gratantique animo fuerit amplexatus. Ac primum quidem Caecilii sermonem pro deorum cultu exponit auctor. Deinde vero Octavii responsionem ad singula orationis Caecilianae membra subinfert. Cogitanti mihi, et cum animo meo Octavii, boni et fidelissimi contubernalis, memoriam recensenti, tanta dulcedo et affectio hominis inhaesit, ut ipse quodammodo mihi viderer in praeterita redire, non ea quae jam transacta et decursa sunt, recordatione revocare. Ita ejus contemplatio, quantum subtracta est oculis, tantum pectori meo, ac pene intimis sensibus, implicata est. Nec immerito discedens vir eximius et sanctus immensum sui desiderium nobis reliquit: utpote quum et ipse tanto nostri semper amore flagraverit, ut et in ludicris et seriis pari mecum voluntate concineret, eadem vellet vel nollet. Crederes unam mentem in duobus fuisse divisam: sic solus in amoribus, conscius ipse, socius in erroribus, et quum, discussa caligine, de tenebrarum profundo in lucem sapientiae et veritatis emergerem, non respuit comitem, sed, quod est gloriosius, praecucurrit. Itaque, cum per universam convictus nostri et familiaritatis aetatem mea cogitatio volveretur, in illo praecipue sermone ejus mentis meae resedit intentio, quo Caecilium, superstitiosis vanitatibus etiam nunc inhaerentem, disputatione gravissima ad veram religionem reformavit. La apologa que escribi (el Octavius) est escrita en forma de dilogo en el que toman parte tres personas: el autor, y dos amigos suyos: Octavio, un cristiano, y Cecilio, un pagano. Van de camino a Ostia, donde conversan los tres amigos; al pasar ante una escultura de Serapis, Cecilio da un beso al aire, y este incidente da origen a una discusin con forma de debate forense. Cecilio acta como fiscal, llevando la acusacin del cristianismo, Octavio es el defensor, y Minucio es el juez. Cecilio defiende el paganismo y ataca el cristianismo, Octavio lo refuta en tono sereno, y al final Cecilio acepta la fe cristiana, y Minucio se siente feliz.

Cuando pienso y me vuelvo con el recuerdo hacia mi compaero, el bueno y fidelsimo Octavio, siento tanto consuelo y cario por ese hombre que me parece que viajo al pasado. Pero no regreso al pasado, segn me parece, con un recuerdo vago de cosas ya transcurridas y olvidadas. Cuanta es la distancia de tiempo que nos separa desde que lo vi con estos ojos, tanta es la cercana de corazn y de los ojos de mi espritu. No en vano, tras morir en el mundo este hombre tan grande y santo, nos dej un deseo gigantesco de tenerlo entre nosotros. Siempre nos quiso con tan gran amor que en los momentos de juego y en los de asuntos serios podamos decir a una voz que queramos las mismas cosas y no desebamos las mismas. Habra sido natural pensar que se trataba de una sola voluntad dividida en dos diversas personas. Solo l saba lo que era nuestra amistad, y l mismo mi auxilio en mis errores: cuando, despus de que se dispersaron las tinieblas, sal de lo profundo de la oscuridad a la luz de la sabidura y de la verdad, l no me rechaz como compaero, sino que me ayud, lo cual es ms meritorio. As pues, cuando vuelvo a recordar todos los momentos de convivencia entre nosotros como amigos, veo que se imprimi en mi memoria sobre todo una conversacin, en la que, despus de haber discutido con mucha autoridad y seriedad con Quinto Cecilio, un hombre que en aquel entonces todava crea en ciertas cosas vanas y supersticiosas, lo convirti a la fe verdadera. l haba venido entonces a Roma para resolver algn asunto y para visitarme, habiendo dejando en su casa a su mujer e hijos, que y es de las cosas ms bonitas en los hijos todava estaban en sus aos inocentes en que an tratan de balbucear una que otra palabra, y ese balbuceo es ms dulce por el mismo hecho de que se quedan a mitad las palabras de la lengua que intenta pronunciarlas. No puedo expresar con palabras cunta alegra, cuanto entusiasmo suscit en m su llegada y visita, cuando aumentaba

Caput II Nam negotii et visendi mei gratia, Romam contenderat, relicta domo, conjuge, liberis, et, quod est in liberis amabilius, adhuc annis innocentibus, et adhuc dimidiata verba tentantibus, loquelam ipso offensantis linguae fragmine dulciorem. Quo in adventu ejus non possum exprimere sermonibus, quanto quamque impatienti gaudio exultaverim, quum autem geret maxime laetitiam meam amicissimi hominis inopinata praesentia. Igitur,

post unum et alterum diem, quum jam et aviditatem desiderii frequens assiduitatis usus implesset, et quae per absentiam mutuam de nobis nesciebamus, relatione alterna comperissemus; placuit Ostiam petere, amoenissimam civitatem, quod esset corpori meo siccundis humoribus de marinis lavacris blanda et apposita curatio. Sane et ad vindemiam feriae judiciariam curam relaxaverant. Nam id temporis, post aestivam diem, in temperiem semet autumnitas dirigebat. Itaque, quum diluculo ad mare, inambulando littore, pergeremus, ut et aura, aspirans leniter, membra vegetaret, et cum eximia voluptate molli vestigio cedens arena subsideret; Caecilius, simulacro Serapidis denotato, ut vulgus superstitiosus solet, manum ori admovens osculum labiis impressit. Caput III Tunc Octavius ait: Non boni viri est, Marce frater, hominem domi forisque lateri tuo inhaerentem, sic in hac imperitiae vulgaris caecitate deserere, ut tam luculento die in lapides eum patiaris impingere, effigiatos sane, et unctos, et coronatos; quum scias hujus erroris non minorem ad te quam ad ipsum infamiam redundare. Cum hoc sermone ejus medium spatium civitatis emensi, jam liberum littus tenebamus. Ibi arenas extimas, velut sterneret ambulacro perfundens lenis unda tendebat: et, ut semper mare etiam positis flatibus, inquietum est, etsi non canis spumosisque fluctibus exibat ad terram, tamen crispis torosisque. Ibidem erroribus delectati perquam sumus, quum in ipso aequoris limine plantas tingeremus, quod vicissim nunc appulsum nostris pedibus alluderet, fluctus nunc, relabens ac vestigia retrahens in sese resorberet. Sensim itaque tranquilleque progressi, oram curvi molliter littoris, iter fabulis fallentibus, legebamus. Hae fabulae erant Octavii, disserentis de navigatione, narratio. Sed ubi eundi spatium satis justum cum sermone consumpsimus, eamdem emensi viam rursus, versis vestigiis, terebamus. Et quum ad id loci ventum est ubi subductae naviculae, substratis roboribus, a terrena labe suspensae quiescebant; pueros videmus, certatim gestientes, testarum in mare jaculationibus ludere. Is lusus est: testam teretem, jactatione fluctuum laevigatam, legere de littore; eam testam plano situ digitis comprehensam, inclinem ipsum atque humilem, quantum potest, super undas irrotare, ut illud jaculum, vel dorsum maris raderet, enataret, dum leni impetu labitur; vel summis fluctibus tonsis emicaret, emergeret, dum assiduo saltu sublevatur. Is se in pueris victorem ferebat, cujus testa et procurreret longius, et frequentius exsiliret. Caput IV Igitur, quum omnes hac spectaculi voluptate caperemur, Caecilius nihil intendere, neque de

enormemente mi alegra por la presencia repentina de un hombre tan amigo mo. Despus de dos das, cuando ya estbamos ms satisfechos de haber saciado nuestro deseo de encontrarnos de nuevo y estar juntos, de conversar entre nosotros de lo que no habamos podido conocer desde que nos habamos ido a vivir en lugares distintos, se nos antoj ir a Ostia, una ciudad muy agradable, porque as podra yo descansar un poco mi cuerpo con un bao en la playa para remediar el calor que haca. Por supuesto, las vacaciones de la vendimia permitan este tipo de descanso, pues el clima autumnal ya se empezaba a sentir despus de un da de verano. Por tanto, mientras al levantarse el sol caminbamos por la playa, para relajar nuestros miembros con el aire fresco de la maana y sentir con agrado el pisar de nuestros pies sobre la arena, Cecilio vio ah una estatua de Serapis (un dios egipcio) y la bes acercando la mano a la boca, como lo hace el pueblo supersticioso. Octavio dijo entonces: No es propio de un hombre de bien, hermano Marco, dejar a un hombre, en casa o fuera de ella cuando est a tu lado, en esta situacin de ceguera de ignorancia vulgar, de manera que tan temprano soportes que se ponga a tocar piedras, esculpidas, s, y, adems, ungidas y coronadas, mientras t sepas que este tipo de faltas no son de menor deshonor para ti que para l mismo. Entretanto nos encontrbamos ya cerca de la ciudad y tenamos libre la playa. All podas ver la arena, una leve ola se tenda como si se extendiera a lo largo de un pasillo. Y, como siempre el mar est inquieto aunque ya no haya viento, aunque no sala hacia la tierra con olas espumosas y blanquecinas, sin embargo, nos sentamos muy bien entre las pequeas olas que iban y venan irregularmente, cuando tocbamos con las plantas de los pies el margen de la playa, para que las olas jugaran con su impulso pegndonos en los pies, y dejando una huella, se la llevara una ola cualquiera. Tranquilamente bamos costeando poco a poco la playa mientras escuchbamos algunas cuentos y ancdotas. Las ancdotas eran de Octavio, quien estaba hablando sobre la navegacin. Pero cuando agotamos el tema de conversacin, nos regresamos por el mismo recorrido que habamos hecho, y cuando llegamos al lugar donde las barcas yacan quietas en la arena de la playa, vemos en eso a unos nios que competan entre ellos, jugando a lanzar piedras al mar. El juego consiste en elegir una piedra lisa, de esas que las olas del mar ya se han encargado de limar, y el truco es que cojas la piedra con los dedos en un punto plano y la hagas rodar por encima de las olas agachndote lo ms posible, de manera que la lanzada o rozara el mar como nadando por encima o luchara por mantenerse a flote a pesar de las olas grandes alzndose con brincos consistentes. Aquel que arrojaba la piedra hacindola correr ms lejos y dando ms brincos era considerado el vencedor.

As pues, cuando estbamos entretenidos con el placer de este espectculo, Cecilio, taciturno y angustiado, se mantena

contentione ridere; sed tacens, anxius, segregatus, dolere nescio quid vultu fatebatur. Cui ego: Quid hoc est rei? cur non agnosco, Caecili, alacritatem tuam illam? et illam oculorum etiam in seriis hilaritatem requiro? Tum ille: Jamdudum me Octavii nostri acriter angit et remordet oratio, qua, in te invectus, objurgavit negligentiae, ut me dissimulanter gravius argueret inscientiae. Itaque progrediar ulterius: de toto et integro mihi cum Octavio res est. Si placet ut ipsius sectae homo cum eo disputem, jam profecto intelliget facilius esse in contubernalibus disputare, quam conserere sapientium modo; modo in istis ad tutelam balnearum jactis, et in altum procurrentibus petrarum obicibus residamus, ut et requiescere de itinere possimus et intentius disputare. Et cum dicto ejus assedimus ita ut me ex tribus medium lateris ambitione protegerent; nec hoc obsequii fuit, aut ordinis aut honoris, quippe cum amicitia pares semper aut accipiat aut faciat, sed ut arbiter, et utrique proximus, aures darem, et disceptantes duos medius segregarem, Tum sic Caecilius exorsus est:

Caput V Quamquam tibi, Marce frater, de quo maxime quaerimus, non sit ambiguum, utpote quum, diligenter in utroque vivendi genere versatus, repudians alterum, [alterum] comprobans; in praesentiarum tamen ita tibi informandus est animus, ut libram teneas aequissimi judicis, nec in alteram partem propensus incumbas, ne non tam ex nostris disputationibus nata sententia, quam ex tuis sensibus prolata videatur. Proinde, si mihi, quasi novus aliqui et quasi ignarus partis utriusque, considas, nullum negotium est patefacere omnia in rebus humanis dubia, incerta, suspensa, magisque omnia verisimilia quam vera. Quo magis mirum est nonnullos taedio investigandae penitus veritatis cuilibet opinioni temere succumbere, quam in explorando pertinaci diligentia perseverare. Itaque indignandum omnibus, indolescendum est, audere quosdam, et hoc studiorum rude [rudes], litterarum profanos, expertes artium etiam sordidarum, certum aliquid de summa rerum ac majestate decernere, de qua tot omnibus saeculis sectarum plurimarum usque adhuc ipsa philosophia deliberat. Nec immerito: quum tantum absit ab exploratione divina humana mediocritas, ut neque, quae supra nos coelo suspensa, sublata sunt, neque quae infra terram profunda, demersa sunt, aut scire sit datum, aut scrutari permissum, aut stuprari religiosum: et beati satis, satisque prudentes jure videamur si, secundum illud vetus Sapientis oraculum, nosmetipsos familiarius noverimus.

alejado con una expresin de dolor en el rostro sin saber yo por qu, y demostraba no sentir ganas de rer por la competicin de los muchachos. Le dije: Qu sucede? Por qu no dejas ver, Cecilio, tu caracterstica alegra y busco sin hallar esa sonrisa de tus ojos en asuntos serios? Me respondi entonces: Ya hace un momento me angustia y remuerde con fuerza la observacin de nuestro amigo Octavio, con la que dirigindose a ti reprendindote por tu descuido, ms gravemente me recrimin a m mi ignorancia. Por tanto, permteme ir ms lejos: todo el asunto est entre m y Octavio. Si te parece bien que yo discuta con l, siendo as que soy hombre de la misma secta (de la que hizo mencin), sin duda entender que es ms fcil discutir con tus compaeros que sembrar la sabidura entre ellos. Sentmonos ahora sobre este muro de piedras que sirve para proteger las termas para descansar del recorrido y poder discutir con ms intensidad. Nos sentamos despus de su invitacin de manera que yo qued resguardado en medio de ambos: y no se debi esto a ningn tipo de favoritismo u orden u honor, mxime cuando la amistad significa recibir y hacer por igual entre iguales; sino ms bien me puse como rbitro y para dar por igual odo a ambos y hacer de barrera entre dos que estaban por lidiar. As comenz Cecilio: Aunque, querido Marco (Minucio Flix), t no titubees sobre tu situacin, puesto que has experimentado ambos gneros de vida y rechazas uno y el otro lo apruebas, con todo, debers disponerte interiormente de tal manera para la discusin presente, que sostengas la balanza como un juez sumamente imparcial y no te inclines a ni ninguna de las partes por propia tendencia, para que no parezca que el veredicto nazca ms bien de tus gustos y no de nuestros argumentos. Por tanto, si me haces el favor de ser el moderador, como quien es alguien nuevo y como si no conociera a ninguna de las dos partes, no habr dificultad alguna en dejar en claro que todas las cosas de la vida humana que son dudosas, inciertas e inseguras, son ms verosmiles que verdaderas. Por lo que me sorprende ms que algunos cuantos, por el tedio de investigar hasta lo ms hondo la verdad, sucumban temerariamente ante cualquier tipo de opinin, que no el hecho de que perseveren en la bsqueda de la misma con pertinaz diligencia. Por eso, es como para indignarse y sentir pena por el hecho de que ciertos hombres se atrevan, siendo ignorantes en estudios sobre el tema, desconocedores de los libros, sin dominar ni siquiera un tipo de arte, aunque sea sucio, es indignante que sepan descubrir algo cierto y verdadero de la realidad ltima de las cosas, sobre la que se ha ocupado durante tantos y tantos siglos multitud de sectas e incluso la misma filosofa. Y no me maravillo, pues la bajeza humana est tan lejos del conocimiento de lo divino, que ni siquiera ha sido revelado lo que est en el cielo por encima de nosotros, ni se nos ha dado a conocer lo que se oculta en las profundidades de la tierra. Ni siquiera es lcito escrutarlo, ni es bueno intentar apoderarse de tales conocimientos: ya es mucho y debemos considerarnos bastante dichosos y prudentes si, como deca el antiguo orculo, nos conocemos a nosotros mismos con algo de profundidad. [...]