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EL PERIODISMO DEL TERCER MILENIO.

PROBLEMAS DE LA DIVULGACIN CIENTFICA EN IBEROAMRICA


Manuel Calvo Hernando
RESUMEN En nuestro tiempo han surgido unos profesionales de la informacin cuya misin es explicar al pblico el universo y hacer partcipe a la mayora de los descubrimientos e investigacin de esa minora integrada por los hombres de ciencia. El periodismo cientfico constituye un instrumento para la democracia, porque facilita a gran nmero de personas poder seguir los avances del conocimiento. Por el momento, esta idea no ha llegado plenamente al pblico y ni siquiera a los polticos ni a los restantes dirigentes de nuestras sociedades. La actualidad no se basa ya en la escueta informacin, sino en su vertiente explicativa y tambin en la difusin del conociSUMMARY In our times information professionals whose mission is to explain the universe to the public and to make the majority participate of the discoveries and the research of that minority formed by men of science. Scientific journalism constitutes an instrument for democracy, as it allows a great number of people to follow the advances of knowledge. As of now, this idea has not fully reached the public, and not even polititians and other leaders of our societies. The current state of affairs is not based anymore on punctual information, but on its explicative side and also on the diffusion of present knowledge about nature, thought, mankind and problems of the universe. Concerning scientific journalism the needs of Latin America are severe. People are not satisfied in their right to be informed about so decisive effects in our daily life and for the future of mankind. The main problems of science diffusion in Iberoamerica originate in the lack of an environment of popular interest for knowledge. A massive task of popular education in science and technology is still missing in our countries, and this begins to worry the high instances of politics, culture and the economy. miento actual sobre la naturaleza, el pensamiento, la humanidad y los problemas del universo. En lo que se refiere al periodismo cientfico, las necesidades en Amrica Latina son graves. Las poblaciones no satisfacen su derecho a ser informadas sobre los efectos tan decisivos para nuestra vida cotidiana y para el futuro de la humanidad. Los principales problemas de la divulgacin cientfica en Iberoamrica se originan en la falta de ambiente popular de inters por el conocimiento. Nuestros pases tienen pendiente una tarea masiva de educacin popular en ciencia y tecnologa, que empieza a preocupar en algunos casos a las altas instancias de la poltica, la cultura y la economa.

Abandonar a los fsicos, los matemticos y los filsofos a s mismos supone relegarlos definitivamente a los guetos de sus especialidades, donde, desamparados e inadvertidos, quedarn a merced de las incursiones de tecncratas e idelogos. DRRENMATT

El siguiente silogismo, aunque tcnicamente no lo parezca, sirve para resaltar que si la ciencia y la tecnologa tienen una influencia creciente y decisiva en nuestra vida cotidiana, y si los medios de comunicacin deben reflejar e informar sobre esta vida cotidiana, la conclusin sera clara: el periodismo cientfico est llamado a ser una de las estrellas informativas del milenio en el que acabamos de entrar, una de las especialida-

des informativas de nuestro tiempo ms cargadas de contenido y... de emocin, porque comunican a todos los descubrimientos que estn cambiando las vidas y la estructura social de una parte de la humanidad. Pensemos un poco en los temas de actualidad que nos ofrece la ciencia. Ahora mismo la noticia, sensacional a mi juicio, de que solamente tenemos doble carga gentica que una mosca... !Qu terrible

para nuestro orgullo humano, despus de que Coprnico destronara a la Tierra de su posicin central en el universo y despus de que, a principios del siglo XX, Shapley y Hubble nos expulsaran de cualquier posicin privilegiada en el cosmos! Esto se suma a los nuevos y espectaculares progresos sobre cosmologa, nanotecnologa y miniaturizacin en general, y a los avances prodigiosos en el transporte, la telecomunicacin, la medicina y los nuevos materiales, que convierten a este tipo de informaciones en una sugestiva y a veces divertida o escalofriante caja de sorpresas.

Explicar el Universo Gracias a los avances del conocimiento, muchos millones de personas viven en unos niveles de salud y bienestar que hace slo un siglo, o menos an, solamente podan ser alcanzados por los poderosos de la Tierra. Pero ni los conocimientos, ni la cultura, ni el bienestar, ni la riqueza, ni la informacin, estn distribuidos equitativamente. La mitad de la poblacin mundial vive todava sometida a las antiguas y penosas servidumbres de la inseguridad, la pobreza y la ignorancia. En el paradjico y fascinante contexto de nuestro tiempo,

PALABRAS CLAVE / Alfabetizacin Cientfica / Periodismo Cientfico / Divulgacin Cientfica / Educacin Popular /
Recibido: 25/09/2001. Aceptado: 15/01/2002

Manuel Calvo Hernando. Doctor en Ciencias de la Informacin, Universidad de San Pablo,

Madrid. Presidente de la Asociacin Espaola de Periodismo Cientfico. Direccin:

Ginzo de Lima 55, Madrid 28034, Espaa. e-mail: calvo.m@apmadrid.es

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RESUMO A atualidade no se baseia em dogma de informao, e sim em sua vertente explicativa e tambm na difuso do conhecimento atual sobre a natureza, o pensamento, a humanidade os problemas do universo. No que se refere ao jornalismo cientfico, as necessidades na Amrica Latina so graves. As populaes no satisfazem seu direito a ser informadas sobre os efeitos to decisivos para nossa vida diria e para o futuro da humanidade. Os principais problemas da divulgao cientfica em Ibero-amrica se originam na falta de ambiente popular de interesse pelo conhecimento. Nossos pases tm pendente uma tarefa massiva de educao popular em cincia e tecnologia, que comea a preocupar em alguns casos s altas instncias da poltica, a cultura e a economia.

surgen unos profesionales de la informacin cuya misin, cercana a la utopa, es explicar el universo, que es -podra decirse- inexplicable. Cada da adquiere ms fuerza la conviccin de que los periodistas juegan un papel esencial en la comunicacin al pblico de los avances de la ciencia. La democracia requiere que todo ciudadano ilustrado pueda conocer el estado de los conocimientos y de los desconocimientos, y tambin sus aspectos ticos. Hacer partcipe a la mayora de los descubrimientos de la minora, en un ejercicio plenamente democrtico, nos impone a los divulgadores, seamos periodistas o no, una serie de obligaciones, la primera de las cuales es tratar de crear una conciencia pblica sobre el valor de la ciencia en nuestro tiempo. El periodismo cientfico es un instrumento para la democracia, porque facilita a todos el conocimiento para poder opinar sobre los avances de la ciencia, y compartir con los polticos y los cientficos la capacidad de tomar decisiones en las graves cuestiones que el desarrollo cientfico y tecnolgico nos plantea: el uso racional de los recursos naturales, el aprovechamiento no comercial de los resultados de la investigacin privada, los problemas ticos y jurdicos que plantean el conocimiento del genoma humano, Internet y tantas otras conquistas cientficas y tecnolgicas de nuestro tiempo. En resumen, se trata de poner lo ms noble del espritu humano, el conocimiento, al servicio del individuo y de la sociedad, para evitar que se repita la historia y que el

progreso beneficie exclusivamente a las minoras. El periodismo cientfico tiene la obligacin social de hacer lo posible y lo imposible por que la ciencia y la tecnologa no sirvan slo para el enriquecimiento cultural y el beneficio prctico de algunas naciones o ciertas sociedades privilegiadas. Por el momento, ni los polticos ni la generalidad de los docentes ni de los propietarios de los medios informativos tienen la sensibilidad de ver la divulgacin de la ciencia y la tecnologa como un reto de nuestro tiempo. No s qu porcentaje de las universidades ofrecen la enseanza del periodismo cientfico y ello me hace temer si nuestras facultades de Ciencias de la Informacin estarn preparando periodistas no para el siglo XXI sino para el siglo XIX. Hay ejemplos de inters social por la divulgacin en nuestra propia comunidad de naciones y concretamente en Mxico, donde este tema est presente en todas las universidades del pas, en el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, y hasta en los gobiernos de los Estados que constituyen la Unin Mexicana. Ellos hablan, con ms propiedad que los pases industrializados, de divulgacin (la Universidad Nacional Autnoma de Mxico tiene un servicio que no he visto en ningn otro pas: una Direccin General de Divulgacin de la Ciencia), pero la verdad es que la expresin Periodismo Cientfico est acuada en las sociedades ms desarrolladas y en los organismos internacionales y sera muy difcil cambiarla. Las naciones de habla espaola y portuguesa deben abrir-

se lo antes posible a la divulgacin del conocimiento, para que nuestro desarrollo sea verdadero e integral. Desafos del Siglo XXI Un reciente libro de Edgar Morin (2000) est dedicado a la educacin y la enseanza a la vez. Estos dos trminos, que coinciden, se diferencian tambin. Educacin es poner en prctica los medios propios para asegurar la formacin y el desarrollo. La enseanza es el arte o accin de transmitir a un alumno unos conocimientos

de ella, y por esto es cada vez ms incapaz de considerar lo que no es cuantificable, es decir, las pasiones y las necesidades humanas. De este modo, la economa es a la vez la ciencia ms avanzada matemticamente y la ms atrasada humanamente. Hayek lo expres as: Nadie puede ser un gran economista si es slo economista y aada que un economista que slo es economista, pasa a ser perjudicial y puede constituir un verdadero peligro. (Morin, 2000). Detrs del desafo de lo global y lo complejo se esconde

El periodismo cientfico tiene la obligacin social de hacer lo posible y lo imposible por que la ciencia y la tecnologa no sirvan slo para el enriquecimiento cultural y el beneficio prctico de algunas naciones o ciertas sociedades privilegiadas.
de modo que l los comprenda y asimile. Tiene un sentido ms restrictivo, pues es slo cognitiva. Existe una falta de adecuacin cada vez ms grande, profunda y grave dice Morin entre nuestros saberes discordes, troceados, encasillados en disciplinas, y por otra parte unas realidades o problemas cada vez ms multidisciplinarios, multidimensionales, transnacionales, globales y planetarios. Morin ofrece ejemplos de estas distorsiones. La ciencia econmica se ha aislado de las dems dimensiones humanas y sociales que son inseparables otro desafo, el de la expansin incontrolada del saber. El crecimiento ininterrumpido de los saberes edifica una gigantesca torre de Babel, donde susurran lenguajes discordantes. La torre nos domina porque no podemos dominar los conocimientos, ni siquiera los cientficos profesionales. Periodismo Cientfico en Iberoamrica Estamos en la era cientfica y, por tanto, el reflejo de la ciencia y la tecnologa en los medios informativos es, o debera ser, la Gran Noticia, la

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explicacin diaria del Universo, el instrumento de participacin de la gente en esta singular aventura de la especie humana que es el conocimiento cientfico. La actualidad ya no es slo la escueta informacin, sino su vertiente explicativa, y tambin el pensamiento, el mundo, el hombre y sus contradicciones, los problemas que nos preocupan y a veces nos aterran, los hechos de la naturaleza que nos conmueven. En lo que se refiere al periodismo cientfico, los problemas y las necesidades en Amrica Latina son hoy ms graves que nunca y nos parece que el periodismo cientfico no contribuye hoy a satisfacer las necesidades bsicas de nuestros pases, en orden a la educacin permanente y a la participacin de los pueblos en el quehacer cientfico y en la toma de decisiones. Por una parte, las poblaciones no satisfacen su derecho a ser informadas sobre aspectos tan decisivos para su vida cotidiana y para su futuro y el de sus descendientes. Por otra, faltan debates pblicos sobre estos temas y una actitud crtica de los ciudadanos ante las prioridades en la inversin pblica en ciencia y tecnologa. Los principales problemas del periodismo cientfico en los pases de Amrica Latina son la falta de ambiente popular hacia la investigacin cientfica, como consecuencia de una educacin humanstica en los ltimos siglos y de una ausencia de sensibilidad en las clases dirigentes; falta de inters de la mayora de los medios de comunicacin; dificultad de acceso a las fuentes; escasez de periodistas cientficos; poca sensibilidad de los propietarios de las empresas periodsticas; en ciertos casos, falta de cooperacin por parte de la comunidad cientfica o de sus organismos representativos; actuacin incompleta sobre la poblacin, ya que en la mayor parte de los pases de Amrica Latina una buena parte de los grupos sociales padecen todava graves problemas de comunicacin e informacin, especial-

mente en lo que se refiere a la prensa escrita. No contribuye al fortalecimiento del periodismo cientfico en Amrica Latina la situacin-tipo de la investigacin cientfica en la regin, con pocas excepciones: grave dependencia en todos los rdenes, contratos llave en mano, imposicin a la poblacin de artculos innecesarios (la clebre barredora de nieve para un pas tropical), los contratos secretos, la prioridad del lucro del inversionista antes que la solucin del problema correspondiente, la escasez de vocaciones cientficas, la aceptacin y respeto hacia el investigador, pero que sigue sin formar parte de la cultura de nuestros pases, etc. Ante esta situacin, nuestras asociaciones nacionales trabajan con ilusin y eficacia en relacin con esta especialidad informativa de nuestro tiempo. Con ello se alinean en el objetivo final de nuestros esfuerzos: que los aos prximos resulten fecundos para el periodismo cientfico en todo el mundo. Me permito insistir hoy aqu sobre un proyecto que el profesor Wilson da Costa Bueno (1982) present en So Paulo al IV Congreso Iberoamericano de Periodismo Cientfico y que yo ampliara. Da Costa Bueno propona recoger en un libro los trabajos periodsticos de Jos Reis. Yo propondra una edicin antolgica en uno o en varios libros, segn la magnitud del proyecto y sus posibilidades de financiacin, de los grandes divulgadores cientficos de Iberoamrica: el propio Reis, el venezolano Arstides Bastidas, el chileno Arturo Aldunate Phillips, el colombiano Josu MuozQuevedo, el mexicano Luis Estrada, el peruano Oscar Mir Quesada, y algunos otros (Calvo Hernando, 1999). En nuestros pases, las asociaciones de periodistas y divulgadores cientficos desarrollan tareas sumamente eficaces, y donde no pueden hacerlo, por las razones que sean, actan a ttulo personal algunos de nuestros compae-

ros en la divulgacin de la ciencia al pblico. Sinceramente creo que tanto para lo positivo como para lo negativo, una parte de la situacin actual se debe a la Asociacin Iberoamericana de Periodismo Cientfico y a otras asociaciones e instituciones, y tambin al reducido pero selecto grupo de profesionales que en cada uno de los pases se ha entregado con ilusin y esfuerzo a esta tarea singular de contar el universo al pueblo llano. Pero es evidente que todos estos esfuerzos son una gota de agua en relacin con la magnitud de los problemas. Es necesario tambin plantear los problemas pendientes sobre formacin del periodista cientfico, acceso a las fuentes, actualizacin de vocabularios especializados, y por ltimo, pero no por ello lo menos importante, sensibilizar a los medios para que cada uno de ellos cuente por lo menos con un periodista capaz de seguir la actualidad cientfica y tecnolgica. A estas razones habra que aadir otras, desde la dimensin americana. Me referir aqu a una de ellas, expuesta por Arstides Bastidas: la urgencia de aportaciones del periodismo cientfico a la lucha de nuestros pueblos por la autodeterminacin tecnolgica y, en consecuencia, por una economa emancipada del yugo de las grandes metrpolis. La dependencia tecnolgica -aada Bastidas- es en buena parte la causa de nuestro subdesarrollo y de nuestras adversas condiciones socioeconmicas que no slo se reflejan en hambre y pobreza, sino tambin en el atraso cultural y en las interferencias de los poderosos en la soberana

de nuestras naciones. (Bastidas, 1974). Para cumplir estos objetivos, nuestras sociedades necesitan a los intermediarios, los mediadores, los comunicadores especializados, los animadores culturales, y, por supuesto, los divulgadores y periodistas cientficos. El creciente nmero de investigadores, docentes, periodistas, escritores, muselogos y animadores culturales dedicados, profesionalmente o no, a las difusin de la cultura cientfica y tcnica, supone una nueva movilizacin que no pasa inadvertida y que plantea problemas algunos de difcil solucin basados en la ambigedad de los conceptos y de los objetivos y en las contradicciones, las dificultades, los lmites de su accin y tambin algunos de nosotros podramos ofrecer el testimonio de nuestra propia vida profesional en la fragilidad y la provisionalidad de los resultados obtenidos (Rasse, 1991). Nuestros pases tienen pendiente una tarea masiva de educacin popular en ciencia y tecnologa, que en la ponencia en el I Congreso de Comunicacin Social de la Ciencia recientemente (Calvo Hernando, 1999) me he permitido sugerir y proponer a las altas instancias de la educacin, la ciencia y la comunicacin. En Espaa, el Consejo Superior de Investigaciones Cientficos ha convocado a un grupo de personas e instituciones interesadas en el problema, con el propsito de disear un Plan Nacional de Divulgacin de la Ciencia. No podemos esperar varios decenios para acometer, aunque sea parcialmente, un plan de esta naturaleza. Hay que

...faltan debates pblicos sobre estos temas y una actitud crtica de los ciudadanos ante las prioridades en la inversin pblica en ciencia y tecnologa.

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compensar cuanto antes los siglos que llevamos de retraso. La ciencia, la comunicacin y la educacin tienen en esta meta uno de sus grandes desafos ante este III milenio en nuestras sociedades. En la ltima dcada del siglo y del milenio, el periodismo cientfico de Iberoamrica ha dado pasos considerables, aunque todava le quedan, como a todos nosotros, otros muchos que dar, y quiz los ms importantes. Los Nuevos Comunicadores La obligacin de quienes hemos elegido esta sugestiva y arriesgada especializacin de divulgar la ciencia es transformar el periodismo, ese privilegio extraordinario y terrible de que habla Oriana Fallaci, en instrumento positivo y creador al servicio de la educacin popular y del desarrollo integral del ser humano, en un sistema de ayudas para que el hombre de nuestra era aprenda a responder al ms gigantesco e impresionante desafo de todos los tiempos, el desafo de la adaptacin. Las sociedades del tercer milenio van a necesitar un nuevo tipo de comunicador que sea capaz de valorar, analizar, comprender y explicar lo que est pasando y, dentro de lo posible, lo que puede pasar. Para poder cumplir esta ingente y ambiciosa tarea, el periodista ha de pagar un gozoso precio: no puede ni debe dejar de aprender jams. En la nueva sociedad en la que estamos entrando, basada en la informacin y en el conocimiento, este aprendizaje vitalicio ser una necesidad para todos, pero para nosotros ya lo es. Martn Redfern, periodista cientfico de la BBC de Londres, nos ha recordado la mejor razn de ser del periodismo cientfico: Los periodistas son lo nico que tiene el pblico para poder comprender un aspecto de las cosas. La responsabilidad que implica este hecho es preocupante y casi podra decirse que aterradora. Habra que aadir que el funcionamiento de una demo-

cracia exige un mnimo de armona y de comprensin entre la mayora de los miembros de las sociedades. Esta doble condicin no puede cumplirse si la divulgacin, en cualquiera de las formas en que se realice, no consegua modificar este retrgrado estado de espritu que exclua la ciencia de la cultura general. Del mismo modo que se deca que nadie estaba exceptuado de ignorar la ley, a mediados del siglo XX se recordaba que nadie debera ignorar la ciencia. Porque, como argumenta Pardal, si la primera afirmacin no significa que todo hombre debera estar diplomado en derecho, tampoco toda persona tendra que ser diplomada en ciencias, sobre todo ahora que el conocimiento ha venido a ser el motor principal de nuestras sociedades, que domina la poltica internacional y amenaza nuestra vida y nuestros medios de existencia, y que, si es aplicada juiciosamente, puede prometernos una vida mejor. Sin embargo, sigue existiendo la brecha que separa al hombre de ciencia y al gran pblico, y esta separacin encierra riesgos para nuestra civilizacin y para la propia ciencia. Ello hace necesario desmitificar la ciencia humanizndola. Para cumplir este objetivo, la divulgacin debe sacar partido a la esttica hoy diramos al sentido periodstico sin traicionar el rigor de la ciencia. Para Pardal, humanizar la ciencia es mostrar que detrs de una investigacin o de un descubrimiento, hay no solamente ideas, sino seres humanos, que no suelen ser hroes inaccesibles, sino que viven como todo el mun-

do, que podemos encontrarlos en la calle, en un nmero de telfono y hoy en una direccin electrnica (Pardal, sf). Renunciar a emprender esta desmitificacin supondra confirmar la creencia popular de que la ciencia est hecha por superhombres. Desmitificar no supone, en el pensamiento de Pardal, renunciar a estudiar ninguna de las disciplinas cientficas, incluso aquellas que, al aplicarse, son susceptibles de utilizarse con fines negativos. Todas las disciplinas cientficas pueden engendrar tanto milagros como catstrofes. Es la sabidura del ser humano y de la sociedad la que tiene la obligacin de evitar sus efectos perniciosos, tanto en la energa nuclear como en los automviles. La Alfabetizacin Cientfica En uno de los captulos del estudio La popularizacin de la ciencia y la tecnologa. Reflexiones bsicas (Prewitt, 1997) se aborda con lucidez y profundidad el problema del analfabetismo cientfico. Para Kenneth Prewitt, desde la perspectiva de la prctica democrtica la nocin de alfabetismo cientfico no comienza con la ciencia misma, sino ms bien en la interaccin entre ciencia y sociedad. Proteger la democracia exige la elaboracin de las cuestiones pblicas, incluso las que tienen un contenido cientfico y tcnico, de forma que sean accesibles al no especialista, es decir, al pblico. Los ciudadanos que no pueden, por falta de formacin para ello, apreciar los mritos y probabilidades de los pro-

Las sociedades del tercer milenio van a necesitar un nuevo tipo de comunicador que sea capaz de valorar, analizar, comprender y explicar lo que est pasando y, dentro de lo posible, lo que puede pasar.

nsticos que se basan en la ciencia han sido privados de una parte de control sobre su futuro, igual que si no se dieran cuenta de las idas y venidas de los regmenes polticos y las ideologas. Esto es importante, por lo que se ha llamado el principio agridulce del cambio tecnolgico. Innovar tecnolgicamente no es slo ofrecer nuevos beneficios sociales, sino que es tambin imponer costos sociales. Los cambios tecnolgicos benefician a individuos y sociedades, pero tambin pueden causar perjuicios. En los sistemas interdependientes y los de la humanidad lo son cada vez ms no parece posible manejar un gran componente sin perturbar otros. Todo esto implica la necesidad, cada da ms urgente, de trabajar para que el pblico pueda tener una comprensin sobre las ciencias. Las ltimas dcadas del siglo XX y las primeras del siglo XXI plantean un conjunto de desafos. El gran pblico se enfrenta cada vez con mayor intensidad con temas que estn en el mbito poltico y que han sido modelados por procesos tcnicos que solamente pueden entender los expertos. La comprensin del pblico plantea problemas como confianza en la ciencia, disposicin para financiar investigacin bsica, y apreciacin de las condiciones en las que se practica la ciencia. Para Robert M. Hazen y James Trefil (Hazen y Trefil, 1997) el alfabetismo cientfico constituye el conocimiento que necesitamos para comprender temas pblicos y es una mezcla de hechos, vocabulario, conceptos, historia y filosofa. Si usted puede comprender las noticias de los titulares sobre la ingeniera gentica y del agujero en la capa de ozono, usted est alfabetizado desde el punto de vista de las ciencias. Quienes insisten en que todos deben comprender la ciencia con profundidad estn confundiendo dos aspectos importantes pero independientes del conocimiento cientfico. No hay necesidad de que el ciudadano medio pueda hacer

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lo que hacen los cientficos. Pero el hecho de que usted no tenga que saber cmo disear un avin no cambia el hecho de que usted vive en un mundo donde los aviones existen y el mundo es diferente debido a ellos. De la misma manera, los avances en campos como la microelectrnica y la ingeniera molecular afectarn a nuestra vida en diversos sentidos, y es necesario, por ello, que cada uno de nosotros tengamos un bagaje suficiente de conocimientos para comprender cmo pueden ocurrir estos cambios y cules son las consecuencias para todos. Esto nos permitir participar en el debate nacional sobre todo ello. Para una Adecuada Informacin del Conocimiento En el documento final sobre La Comunicacin Pblica de la Ciencia el director del encuentro, Miguel Angel Garrido (1998), record que se detecta un aumento progresivo en las demandas que la sociedad formula sobre conocimiento cientfico y tcnico. Para llevar a cabo una ms adecuada informacin pblica de la ciencia, es necesario tener en cuenta lo siguiente: 1. La demostracin cientfica no tiene un valor absoluto, sino que ha de ser entendida, como cualquier otro discurso, dentro de un contexto y una situacin. 2. Es necesario elaborar ms y mejores elencos de vocabulario cientfico y tcnico. 3. Hay que estimular a los cientficos para que haga cada vez ms que sean capaces de proferir tanto el lenguaje de la ciencia como el de la divulgacin cientfica, que son discursos distintos. 4. Para el caso de aquellos cientficos que no quieran o no sepan hacerlo, hay que propiciar la existencia de mediadores capaces de traducir de un discurso a otro. 5. Por lo dems, el informador debe acercarse al campo de

la ciencia como a cualquier otro: con honradez, rigor y la mxima competencia posible. Para hablar sobre ciencia se posee el mismo instrumento que para hablar de cualquier otra cosa: la lengua comn. 6. Hay que desmitificar la ciencia: no es una panacea para los problemas del ser humano ni una religin. Como todo instrumento, se puede emplear para el bien o para el mal. 7. Se debe hacer propaganda de la ciencia: expande los lmites del conocimiento humano y proporciona bienestar. 8. Las ciencias y las humanidades forman parte de la cultura: no es aceptable una ciencia sin humanismo, ni lo son unas humanidades al margen de la ciencia. Para Julin Betancourt, secretario ejecutivo de la Red Pop, de la UNESCO, la difusin o, mejor, la comunicacin de la ciencia, es una forma particular de mediacin cultural, una empresa cultural, y modificar la cultura cientfica de un pas puede significar que grandes masas de la sociedad tengan acceso a los logros y beneficios de la ciencia y la tecnologa e involucra grandes esfuerzos a diferentes niveles. No se trata slo de una utilizacin instrumental de la ciencia y la tecnologa, sino de que la cultura base del pas tenga elementos de la ciencia integrados al acervo cultural de las gentes, a sus necesidades de salud, vivienda, educacin y bienestar. El goce del conocer, la libertad de dudar, pensar y realizar cosas, deben estar presentes implcita o explcitamente en los programas de comunicacin que se diseen, ya que son valores fundamentales de la cultura de la ciencia y comunican una imagen diferente a otras que desnaturalizan la ciencia. Es lo que hoy empieza a llamarse apropiacin de la ciencia y la tecnologa. En el Informe conjunto de la Misin de Ciencia, Educacin y Desarrollo (1995) se

entiende por educacin no solamente los procesos que ocurren en las aulas del sistema escolar, sino todas las actividades y fenmenos que se dan en el sistema educativo, ms amplio que el escolar, y por fuera de estos sistemas, principalmente en la familia, el vecindario, y a travs de los medios de comunicacin, entre los cuales la televisin parece ocupar el lugar preponderante en la formacin de valores y actitudes y aun en la transmisin de informacin. A largo plazo, la popularizacin de la ciencia y la tecnologa, como toda actividad sociocultural, necesariamente debe tener un gran impacto en el desarrollo econmico y social de los pases, y poner el mayor inters debe estar centrado en los aspectos siguientes, a juicio del ingeniero Eduardo Martnez (1997), del programa de ciencias bsicas de la Oficina Regional de Ciencia y Tecnologa para Amrica Latina y el Caribe, de la UNESCO: - El desarrollo sostenible de la nacin, y el bienestar y la calidad de vida de la poblacin. - La conservacin del medio ambiente. - El conocimiento y fortalecimiento de la cultura nacional. - La transmisin de los ms elevados valores ticos. - Una educacin objetiva, creativa, participativa, independiente, imparcial, plural y laica. - La conciencia y la prctica de la excelencia. Para concluir, recordemos que la informacin cientfica dirigida al pblico permite a una sociedad estar actualizada en la ms grandiosa aventura de la especie humana en este siglo, que es la extensin del conocimiento. Teniendo en cuenta que la ciencia es o debe ser- parte de la cultura, y que est empezando a ser superada la dicotoma de las dos culturas, el pblico tiene derecho a estar informado sobre los avances de la ciencia y la tecnologa, no slo por lo que ellos significan para el conocimiento integral sino porque

dan lugar a un mejoramiento de la calidad de vida. La divulgacin de la ciencia en los medios informativos es una prctica democrtica, porque ofrece a las mayoras el conocimiento de las minoras, en el ejercicio de la ms exigente y compleja democracia, la democracia de la cultura.
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