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EL DOGMA MARIANO MARIOLOGIA es el estudio de la Virgen Madre de Dios y Madre espiritual de los hombres, segn las fuentes de la Revelacin.

Su objeto es, pues, la persona de Mara Santsima, la Madre de Jess y nuestra, segn nos la presentan las fuentes de la Revelacin, que son la Sagrada Escritura y la Tradicin. Es verdadera catequesis y verdadera teologa. Catequesis, porque nos lleva al conocimiento de verdades elementales de la fe cristiana, y teologa porque trata de una persona tan ntimamente vinculada a Dios, y por los medios de la revelacin escrita y oral. UTILIDAD DEL CONOCIMIENTO DE MARA. Para todo cristiano es indispensable un conocimiento cierto y profundo de Ella, por la ntima vinculacin de su persona con Dios, por el papel preponderante que desempe en la vida, pasin y muerte de Nuestro Seor Jesucristo, y por el que sigue desempeando como Madre espiritual de los Cristianos, abogada ante Dios y medianera de las gracias, as como ejemplar de las virtudes cristianas y, en fin, por las excelencias de su misma persona, que ejerce un atractivo verdaderamente fascinante sobre las almas. Nuestro contacto con la vida y misterios de la Virgen nos ayuda a compenetrarnos de una manera ms ntima de los misterios fundamentales de nuestra Redencin, nos hace vivir de nuevo esos hechos de los que dependi la obra de la restauracin de todas las cosas en Cristo. Por eso la Mariologa necesariamente nos lleva a conocer mejor el cristianismo y a ser mejores cristianos, y nos pone ms cerca de Jesucristo y de su obra. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES a. Mara es la Madre de Nuestro Seor Jesucristo. b. Mara es la Madre celestial de nosotros, es decir, de la Iglesia. En torno a estos dos principios giran todas las grandes prerrogativas de Mara, y por consiguiente todas nuestras noticias sobre Ella. De ah que podamos reducir todo el dogma mariano a estos dos puntos: lo. Mara, Madre de Dios. 2o. Mara, Madre Espiritual y abogada nuestra. La idea fundamental que predomina en ambos principios, es la de maternidad. Por consiguiente, podemos establecer que toda la razn de ser de Mara, es ser Madre. FUENTES DE LA MARIOLOGIA. Obtenemos noticias sobre la Virgen Madre de Dios y de la Iglesia: De las fuentes de la Revelacin: Palabra de Dios escrita (Sagrada Escritura) y Palabra de Dios transmitida de viva voz a travs de todas las generaciones (Tradicin). LA SAGRADA ESCRITURA, en el Antiguo Testamento, nos habla de la Virgen de manera misteriosa. En el GENESIS aparece ntimamente llegada a la promesa del Redentor inmediatamente despus del pecado de nuestros progenitores, as como Eva estaba ntimamente ligada con Adn en la comisin de ese pecado. Las palabras de Yahv: " Yo pongo enemistad entre ti y la mujer, entre tu linaje y el suyo; l te aplastar la cabeza mientras t te abalances a su calcaal " (Gn 3, l5), Nos hacen ver a Cristo con Mara triunfando sobre el demonio tentador. En las personas bblicas de Rut, Judit, Ester, as como en la Esposa de los Cantares y, sobre todo en la Hija de Sin, se ha visto vislumbrada la figura de Mara, as como en mltiples textos de los libros sapienciales, que la Iglesia recibe en su liturgia mariana. As tambin aparece, segn el mismo entender de los santos padres, la figura del misterio de la Virgen Fecunda en la nube que el profeta Elas divisara desde el Monte Carmelo, y que se convirti en abundante lluvia (l Re l8, 44), con grandes beneficios para la tierra de Israel esterilizada tras larga sequa. En el NUEVO TESTAMENTO aparece Mara aureolada de una sobriedad maravillosa que hace ms admirables y llenos de frescor natural los relatos. En los Sinpticos (Evangelios de San Mateo, San Marcos y San Lucas), especialmente en San Lucas, se nos manifiesta la presencia histrica de Mara en los hechos de la Infancia del Seor. El Evangelio de San Juan nos complementa, por decirlo as, la Mariologa del Nuevo Testamento con el relato detallado del papel espiritual de Mara en las Bodas de Can y al pie de la Cruz del Seor, en el Calvario. (Jn 2,l2, l9,25-27)

LOS HECHOS DE LOS APOSTOLES nos completan la figura neotestamentaria de Mara, describindonos su presencia en la naciente Iglesia del Cenculo y Pentecosts y, por fin, en el Apocalipsis se vislumbra, segn la constante interpretacin de la Iglesia en sus Santos Padres y en la Liturgia, el misterio de la gloria de Mara. LA TRADICION, segunda gran fuente de la Palabra de Dios revelada, nos presenta a Mara, bien sea a travs de las decisiones de los concilios y de los Sumos Pontfices acerca de sus diversos misterios, o bien en los comentarios de los Santos Padres y escritores eclesisticos, as como tambin en las manifestaciones de la arqueologa, del arte cristiano de todos los tiempos, y de la liturgia. MARA, MADRE DE DIOS. Trascendencia del ttulo. El misterio primordial de la Virgen es, sin duda alguna, la MATERNIDAD DIVINA. Hasta tal punto es esto verdadero, que todas las dems prerrogativas de Nuestra Seora dimanan del misterio de su divina Maternidad, bien sea como preparacin para ella, o bien como consecuencias naturales o exigencias lgicas de la misma. As tenemos cmo: Su predestinacin es precisamente y ante todo para ser Madre de Dios; La Concepcin inmaculada es la primera realizacin de esa santidad que necesitaba poseer el Tabernculo del Altsimo; La plenitud de gracia, la virginidad perpetua, etc., no son otra cosa que preparacin inmediata y ltimos toques para la ms perfecta realizacin de ese inefable misterio de la Maternidad. Aun las perfecciones fsicas de Nuestra Seora convergen en esa misma finalidad. Los misterios relativos a la Vida, Pasin y Muerte del Seor, en los que toma parte tan activa su Madre, Mara, son consecuencias del oficio de Madre de Cristo, Dios y Hombre. Finalmente, la Asuncin de la Virgen a los cielos en cuerpo y alma, y la coronacin como Reina del Cielo y Madre espiritual de los hombres, sern su premio. As, ilustrados y orientados con la luz fundamental de esta idea central, es como tenemos que ver todos y cada uno de los misterios y privilegios marianos. A.-DIOS PREPARA LA MATERNIDAD DIVINA DE MARA. PREDESTINACION DE LA VIRGEN. Dios plane desde toda la eternidad toda la obra admirable de la Encarnacin del Verbo como culminacin de la creacin del Universo; y como quiera que en la mente sapientsima de Dios caba simultneamente la previsin del mal del hombre y de su restauracin por medio del mismo verbo revestido de carne mortal, dentro de toda esta visin divina estaba tambin con preponderante papel, la persona y la misin de Mara Madre del Verbo hecho carne. As, pues, la razn misma de ser de la Virgen Mara estaba en los designios del Altsimo aun antes del tiempo, en su carcter de Madre del Verbo Encarnado. Nosotros pensamos y proyectamos, pero muchas veces nuestros proyectos, por hermosos y hacederos que parezcan, permanecen en la ineficacia; no ocurre as con Dios, cuyo poder no tiene lmites. De ah que, al pensar Dios desde toda la eternidad en Mara, Madre de su Hijo Unignito hecho carne, confiera a esta elegida un carcter muy especfico para su existencia. Por eso podemos concluir que la eleccin de Mara no es el escoger una persona determinada para una misin especfica, sino la predestinacin desde antes de los siglos de una Madre para Jesucristo. La liturgia de la Iglesia dedica con insistencia a la Madre del Seor en sus festividades los textos de los libros sapienciales en los que aparece la Sabidura, o la Esposa, en la mente de Dios desde antes de los tiempos: "Desde el principio y antes de los siglos me cre, y para la eternidad vivir " (Ecl 24, 9) "Yahv me cre en el comienzo de sus designios, antes de sus obras ms antiguas. Desde la eternidad fui constituida, desde el comienzo, antes del origen de la tierra." "Cuando el abismo no exista, fui yo engendrada, cuando no haba fuentes ricas en aguas. Antes que los montes fueran fundados, antes de las colinas fui yo engendrada " ( Prov 8, 22-25 ) Estas expresiones son aplicables a la Madre de Dios. En la Bula "Ineffabilis Deus" de Po IX leemos cmo "El Dios inefable, habiendo previsto desde toda la eternidad la lastimossima cada de todo el gnero humano por la transgresin de Adn, decret la primera obra de su bondad en el misterio oculto desde los siglos, por medio de la encarnacin del Verbo. "Es pues, la eleccin y predestinacin de Mara algo ntimamente unido al decreto de la Redencin que haba de realizarse por el Verbo tan unido, que, concluye el Papa Po IX, el destino de la Virgen fue preestablecido en un mismo decreto con la Encarnacin de la Divina Sabidura." Esta predestinacin de Nuestra Seora, desde la eternidad, para ser Madre de Dios, empieza a realizarse con el tiempo. He aqu cmo lo expresa el Concilio Vaticano II: " El benignsimo y sapientsimo Dios, al querer llevar a trmino la redencin del mundo, cuando lleg la plenitud del tiempo, envi a su Hijo hecho de mujer... para que recibisemos la adopcin de hijos (Gl 4 4-5)

El cual por nosotros, los hombres, y por nuestra salvacin descendi de los cielos, y se encarn por obra del Espritu Santo de Mara Virgen." (Credo de la Misa: Smbolo de Constantinopla) Este misterio divino de salvacin se nos revela y contina en la Iglesia, a la que el Seor constituy como su Cuerpo y en ella los fieles, unidos a Cristo, su Cabeza, en comunin con todos sus santos, deben tambin venerar la memoria "en primer lugar, de la gloriosa siempre Virgen Mara, Madre de nuestro Dios y Seor Jesucristo" (Canon de la Misa. Concilio Vaticano II: Constitucin Apostlica "Lumen Gentium", captulo VIII n.52) INMACULADA CONCEPCION DE MARA. Si en el orden de la intencin divina, lo primero y primordial es la destinacin de Mara a ser Madre de Dios, en la ejecucin temporal de esos designios de la economa de Dios, el primer momento corresponde a la Concepcin Inmaculada de Mara. Consiste este singular privilegio de Nuestra Seora en haber sido excluida por especial bondad de Dios, y en previsin de los mritos de Nuestro Seor Jesucristo, de la comn suerte de los hijos de Adn que, despus del pecado de este, que llamamos pecado original nacen todos privados de la gracia de Dios. Mara fue, pues, redimida, pero de una manera especialsima: si nosotros somos salvados del pecado despus de haber incurrido en l, la Virgen Santsima fue preservada de caer en el mismo pecado. Como hija de Adn tena que correr esta misma suerte que nosotros, pero, como quiera que estaba destinada desde toda la eternidad a ser el Tabernculo en el que estara encerrado el Verbo antes de nacer en carne humana, y la Casa de Dios, segn estaba escrito, debe ser siempre santa, era necesario que desde el primer instante de su existencia, desde la misma concepcin, fuera "digna mansin del Hijo de Dios". El ngel Gabriel dijo a la Virgen: " Llena de Gracia" Mas para que esta salutacin, pronunciada en nombre de Dios, suma Verdad, fuera verdadera en todo momento y en toda su extensin, era preciso que en todo momento estuviera Mara inmune de culpa original, puesto que la plenitud de gracia exige carencia total y absoluta de todo lo que es pecado. La Iglesia ha Visto tambin siempre en el misterio de la Concepcin Inmaculada de Mara la verificacin plena del anuncio hecho por Dios en el Paraso: " Yo pongo enemistad entre ti y la mujer, entre tu linaje y el suyo; l te aplastar la cabeza mientras t te abalances a su calcaal" ( Gn 3, l5 La iconografa cristiana nos da un dato elocuente de la conviccin del pueblo creyente de este privilegio singular de la Virgen, al presentar tan insistentemente la imagen de Nuestra Seora pisoteando una serpiente que a su vez trata de retorcerse y morderle el taln. La Concepcin Inmaculada de Mara es para los catlicos un dogma de fe, definido el 8 de diciembre de l854 por Su Santidad el Papa Po IX con estas palabras: "Para honor de la santa e individua Trinidad, para gloria y ornamento de la Virgen Madre de Dios, para exaltacin de la fe catlica y acrecentamiento de la religin cristiana, con la autoridad de Nuestro Seor Jesucristo, de los bienaventurados apstoles Pedro y Pablo y con la nuestra, declaramos, proclamamos y definimos que la doctrina que sostiene que la beatsima Virgen Mara fue preservada inmune de toda mancha de la culpa original en el primer instante de su concepcin, por singular gracia y privilegio de Dios omnipotente, en atencin a los mritos de Cristo Jess Salvador del gnero humano, est revelada por Dios y debe ser por tanto firme y constantemente creda por todos los fieles " Este privilegio de la Virgen era ya tenido por cierto en la Iglesia desde la ms remota antigedad, bien sea en la fe implcita de los primeros siglos, de la que dan testimonio San Efrn, Siro, San Ambrosio, San Agustn, etc., como en la fe explcitamente confesada antes del siglo XI con innumerables testimonios de los Padres de la Iglesia y dems escritores eclesisticos que exaltan la pureza virginal de la Madre de Dios. Un reflejo de esta fe era la fiesta de la Concepcin de la Bienaventurada Virgen, celebrada ya en el siglo VIII en Oriente. EFECTOS DE LA CONCEPCION INMACULADA Al ser concebida Mara sin pecado original, tambin debera quedar inmune de los efectos de ese pecado en la naturaleza humana, como son: 1. La prdida de la gracia, del derecho al cielo y de la inmortalidad. 2. La concupiscencia o mala inclinacin al pecado en la carne, ignorancia en el entendimiento, fragilidad en la voluntad, enfermedades y muerte corporal. Por consiguiente, sus facultades corporales sensitivas y espirituales conservaron la ms admirable armona, sin manifestacin alguna de desorden ni concupiscencia; su entendimiento goz de esplndida lucidez, su voluntad siempre sujeta a la recta razn y a la voluntad de Dios, y, en fin, su derecho a la inmortalidad y a la incorrupcin corporal. Sin embargo, Mara sufri y muri, en virtud de la solidaridad con Cristo que tambin haba de padecer y morir, no como efecto del pecado, sino como medio de expiacin del mismo.

MARA, LLENA DE GRACIA Al tener el privilegio de nacer inmune de pecado, o sea la parte negativa de su santificacin, la plenitud de gracia verifica la parte positiva de esa admirable limpieza original del alma de Mara. Ya que el pecado es absolutamente incompatible con la gracia, la misma plenitud de gracia de la Virgen exige de por s la ausencia, en todo momento, del pecado original y actual. La gracia es una participacin de la naturaleza de Dios en la creatura racional, que, entonces, vive de la vida de Dios es un don sobrenatural que infundido por Dios en el alma, nos hace justos, agradables a Dios y amigos suyos, sus hijos adoptivos y herederos de la vida eterna. En el Evangelio de San Lucas leemos: " Al sexto mes el ngel Gabriel fue enviado por Dios a una ciudad de Galilea, llamada Nazaret, a una virgen desposada con un varn llamado Jos... " Entrando junto a ella, le dijo: Salve, llena de gracia, el Seor es contigo" (Lc l, 26-28) Palabras semejantes de boca del arcngel en nombre de Dios no pueden menos de ser la expresin ms palpable de la benevolencia divina, la que a su vez no puede ser menos que la plenitud de la gracia santificante. Esta sola prerrogativa de Nuestra Seora la hara de por s acreedora al ttulo especial de culto con que la honra el pueblo cristiano. PERFECCIONES DEL ALMA Y DEL CUERPO DE MARA. VIRTUDES DE LA MADRE DE DIOS. Juntamente con la infusin de la gracia santificante, la creatura racional, en el momento de recibirla, recibe igualmente las virtudes sobrenaturales, es decir, esas fuerzas indispensables para poner en actividad la vida nueva que le ha sido dada: la fe, la esperanza, la caridad y dems virtudes morales infusas que, juntamente con los dones del Espritu Santo, constituyen la estructura del organismo sobrenatural, es decir, todas las facultades y poderes de obrar bien y practicar actos virtuosos que le sirvan para conseguir mritos para la vida eterna. Mara Santsima, al recibir desde el primer momento de su concepcin la plenitud de gracia, conjuntamente fue adornada de la ms profunda fe, de la ms confiada esperanza y el ms encendido amor de caridad con Dios y los prjimos, adems de la infinidad de virtudes morales. En el Evangelio y en la tradicin cristiana aparece Mara llevando a la ejecucin en grado heroico todas las ms hermosas virtudes de que Dios adorn su alma, para que fuera digna Madre de Cristo, Dios y hombre verdadero. "Bienaventurada la que ha credo que se cumplirn las cosas que se le han dicho de parte del Seor " (Lc l, 45) No podra darse mejor testimonio de la fe profunda de Nuestra Seora que esta expresin inspirada de su prima Isabel. La esperanza anima toda la existencia terrena de Nuestra Seora: en virtud de ella resplandece el misterio de su soledad y sacrificio; la vemos asimismo en la espera de la venida del Espritu Santo, en el Cenculo, con los apstoles: "Todos ellos perseveraban unnimes en la oracin, con las mujeres, y con Mara, la Madre de Jess, y con sus hermanos." (Act l, l4) La inmensa caridad de Mara la llev a aceptar todo el peso del sacrificio que la vida, pasin y muerte de Nuestro Seor Jesucristo le impona para realizar los designios de Dios en beneficio de la humanidad. No faltan, dentro de la notoria sobriedad evanglica en todo lo referente a la Madre del Seor, ciertos rasgos simpticos de esa inmensa caridad y misericordia de la Virgen, como en las Bodas de Can: "Tres das despus hubo una boda en Can de Galilea, en la que se hallaba la madre de Jess... "Y como faltase vino, dijo a Jess su madre: No tienen vino... "La madre dijo a los sirvientes: Haced lo que El os diga" (Jn 2, l, ll) Tambin expresa el breve relato evanglico las dems virtudes morales de Nuestra Seora: su humildad, que la hace considerarse "sierva del Seor", al mismo tiempo que era designada su Madre: "Dijo entonces Mara: He aqu la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra "(Lc l, 38) Esa humildad profunda que atrajo las bondades del cielo: "Mi alma glorifica al Seor, y mi espritu se regocija en Dios mi Salvador, porque ha mirado la humilde condicin de su sierva." "Porque desde ahora me llamarn bienaventurada todas las generaciones." ( Lc l, 48) La obediencia ciega a los designios de Dios, por difciles e incomprensibles que parecieran: "Se apareci en sueos el ngel del Seor a Jos y le dijo: " Levntate, toma al nio y a su madre, huye a Egipto, y estate all hasta que yo te avise... "Muerto Herodes, un ngel del Seor se apareci en sueos a Jos en Egipto diciendo: Levntate, toma al nio y a su madre, y vuelve a la tierra de Israel; porque han muerto los que atentaban contra la vida del nio " (Mt 2, l3,l9) La prudencia resplandece en su posicin discreta y sencilla, a pesar de la altsima dignidad, pero conforme en todo a la economa con que Jess se manifestaba; la justicia en su exactitud en el cumplimiento legal de la purificacin:

" Cuando se cumplieron los das de la purificacin, segn la Ley de Moiss, lo subieron a Jerusaln para ofrecerlo al Seor... "Simen los bendijo y dijo a Mara, su madre: He aqu que este nio est destinado para ser cada y resurgimiento de muchos en Israel..." (Lc 2, 22,38) La fortaleza, que la distingue como "Reina de los mrtires", es la virtud que resplandece en ella durante la pasin y muerte del Seor. "Y una espada atravesar tu alma, para que sean descubiertos los pensamientos de muchos corazones " (Lc 2,35) La virtud de la templanza resalta de una manera peculiar en la virginidad perpetua de la Virgen. VIRGINIDAD PERPETUA DE MARA. a. - La virginidad corporal o integridad fsica que supone la carencia total y perpetua de todo deleite carnal en la Virgen; b. - La virginidad esencial del alma, o sea la voluntad de evitar todo cuanto se opone a la perfecta castidad, y c. - La virginidad integral del sentido, o sea la inmunidad de los movimientos de concupiscencia de la carne y del placer venreo, de tal manera que no experimentara nada menos casto. Sin embargo, cuando nos referimos a la Virginidad perpetua de la Madre de Dios, nos referimos a la primera, es decir, a la corporal, puesto que la segunda y la tercera son consecuencias necesarias de su Pursima Concepcin y de su plenitud de gracia. La virginidad corporal de Mara subsiste: l.- ANTES DEL PARTO, en la misma concepcin, puesto que, segn leemos en el Evangelio de San Lucas, concibi a Jess, no de varn, sino fuera de todo concurso humano: " la virtud del altsimo te har sombra" (Lc l, 37) 2.-EN EL PARTO, porque dio a luz a su Hijo sin violar, romper ni perforar o desgarrar el sello de la virginidad, sin dolor, por especial y portentoso milagro del poder divino "Como el rayo del sol pasa a travs de un cristal sin romperlo ni mancharlo", segn la hermosa expresin del catecismo del P. Astete. De manera que la mente humana se resistira a admitir si no estuviera en el misterio de la fe. 3.-DESPUES DEL PARTO, es decir, que despus del nacimiento de Cristo tampoco hubo consorcio alguno con varn, y por consiguiente no tuvo otros hijos, y ni siquiera perdi la integridad de su cuerpo de manera puramente accidental. La triple virginidad de Mara antes del parto, en el parto y despus del parto es un misterio de fe catlica, proclamado en el Concilio Lateranense bajo el Papa Martn I, en el ao 649, y tambin en el Concilio III de Constantinopla en el ao 68O. Sin embargo, ya antes esta verdad estaba en el patrimonio de la fe cristiana. Los primeros en proferir injurias contra este inefable privilegio de la Madre del Seor, fueron los judos, al decir que Cristo naci verdadera y propiamente engendrado por Jos; ms tarde completaron la farsa blasfema atribuyendo el nacimiento de Jesucristo a la obra de un soldado romano llamado Panther o Pantheres, conseja heredada por muchos protestantes y racionalistas que ven con mucho agrado la confusin entre "Parhenos", sustantivos griego que significa "Virgen", y "Panter" o "Panteros", nombre propio de un varn. La definicin del Concilio Lateranense dice: " Si alguno, en conformidad con los santos Padres, no confiesa que la Santa Madre de Dios y siempre Virgen Inmaculada Mara... concibi del Espritu Santo sin concurso de varn, y que sta engendr incorruptiblemente, permaneciendo insoluble su virginidad despus del parto, sea condenado". El Evangelio nos ofrece el ms claro testimonio de la Virginidad perpetua de Mara por boca de ella misma en esa hermosa expresin con la que respondi al saludo del Angel " Mara dijo al ngel: Cmo ser esto, pues no conozco varn? " (Lc l, 34) Expresin que indica un voto emitido, en un presente admirable," a lo divino", y que significa: no conozco, ni he de conocer, significado este que fue refrendado por la misma autoridad de Dios, al explicarle inmediatamente el Angel del Seor: "El Espritu Santo vendr sobre ti y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra; por eso el nio que nazca ser santo y llamado Hijo de Dios" (Lc l, 35) Igual explicacin ofrece el Angel del Seor a su esposo Jos: "Estando desposada Mara su madre, con Jos, antes de que convivieran se encontr encinta por virtud del Espritu Santo." " Jos, su marido, siendo justo y no queriendo denunciarla, resolvi dejarla secretamente. " Estaba pensando en esto, cuando un ngel del Seor se le apareci en sueo y le dijo: " Jos, hijo de David, no temas recibir contigo a Mara, tu mujer, pues su concepcin es del Espritu Santo." (Mt. l, l8,2O) La antigua tradicin llamaba siempre a Mara con el ttulo de Aeiparthenos, palabra griega que significa: La siempre Virgen, expresin que, a la verdad, contrastaba enormemente con el ambiente pagano, y se haca incomprensible para aquellos cuyas mejores vrgenes eran nada ms que prostitutas sagradas. MATRIMONIO DE MARA CON JOS.

La perpetua virginidad de Mara no es obstculo para que entre ella y San Jos hubiera un verdadero matrimonio. Adems del testimonio evanglico de que " Estaba desposada con Jos " (Mt l, l8) y de que despus "la recibi como esposa" (Ibid. 24), tenemos la clara explicacin de que, si bien el consentimiento matrimonial tiene que tener, para su validez, como objeto el derecho mutuo al uso del cuerpo del otro cnyuge, ese derecho muy bien poda estar condicionado a un propsito, tambin mutuo, de no usarlo, propsito que, despus del matrimonio ratificado, poda muy bien convertirse en un mutuo voto sin invalidar el mismo matrimonio. En este caso se junta un verdadero matrimonio con una verdadera virginidad, y no hay lesin alguna de la virtud de la justicia que regula los derechos matrimoniales. Santo Toms de Aquino presenta como razones que pueden demostrar la conveniencia de que Cristo fuera concebido y naciera de Madre Virgen: a.- La dignidad del Padre, ya que, siendo Cristo verdadero y natural hijo de Dios, no convena que tuviese otro Padre que compitiese con Dios tal dignidad; b.- Su mismo nombre y calidad de Hijo o Verbo de Dios que excluye toda corrupcin del espritu; c.- La dignidad del Hombre-Jess, que no deba tener en su origen nada que fuera pecado, puesto que haba venido a borrar el pecado del mundo; d.- Por el fin de la encarnacin del Verbo, que era para que los hombres renacieran hijos de Dios. Sin embargo, esa misteriosa conjuncin de maternidad y virginidad es siempre un misterio impenetrable, objeto exclusivo de la fe, la cual simplemente se apoya en la autoridad de Dios y en su poder infinito, que, como el ngel Gabriel explicara a la Virgen, "porque nada hay imposible para Dios" (Lc l, 37) PERFECCIN DEL CUERPO DE MARA. Recordemos que, siendo Mara inmune del pecado original y, por consiguiente, de todas las taras que trajo este consigo, tambin tena que quedar inmune de las imperfecciones de cuerpo y espritu que son efecto de ese pecado, y libre asimismo de los desrdenes consiguientes. De ah que debamos suponer una hermosura corporal sin igual, una proporcin de todas sus partes cual describe Salomn en su esposa (Cantar de los Cantares, c,4,), y ms todava, una nobleza de cualidades sensibles y espirituales cual se deba a quien haba de ser la Madre de Cristo, pedagoga y reina del mejor hogar que han conocido los siglos, el de Nazaret. Cuando nos referimos a la belleza corporal de Nuestra Seora, debemos de tener presente que no hay una belleza ideal para aplicar a Nuestra Seora; la iconografa universal se ha encargado de demostrarlo. As es como, por ejemplo, la belleza ideal que en Espaa o en Italia se atribuye al cuerpo de Nuestra Seora, es muy distinta de la que se tiene en Japn o en Africa Central o en Indoamrica. El tiempo tambin ha contribuido a fomentar este concepto, de manera que hoy a muchos dice mucho ms una imagen estilizada y deshumanizada de la actualidad, que un cuadro del Renacimiento, o una talla antigua. B - REALIZACIN DE LA MATERNIDAD DIVINA. MARA, MADRE DE DIOS. Se dice que Mara es Madre de Dios, en sentido estricto del trmino, puesto que ella engendr y dio a luz a Jess, que es Dios: en Jess hay una sola persona, que es la del Verbo Eterno de Dios. Los que no admiten que Mara es Madre de Dios, pueden catalogarse en dos clases: a - Los que no creen en la divinidad de Jesucristo, como los judos, algunas sectas protestantes para quienes el libre examen los ha llevado hasta el extremo de no creer en lo que los caracterizara como cristianos, y, en fin, todos los nocristianos, y b - Los que, creyendo en la divinidad de Jesucristo creen que Mara es madre de Jess-hombre nada ms, sin tener que ver nada con la persona del Verbo. Entre estos ltimos, la hereja ms tpicamente antimariana es la nestoriana, cuyos adherentes afirmaban que la Virgen era madre del hombre, Madre de Cristo o a lo sumo portadora de Dios, pero de ninguna manera Madre de Dios. La Maternidad Divina, dignidad primordial y fundamento de todas las excelencias de Nuestra Seora, es una verdad de fe catlica, solemnemente definida en el Concilio de Efeso, en el ao 43l, presidido por San Cirilo de Alejandra. All se proclamaron los famosos "anatemas" contra Nestorio. Adems del Concilio de Efeso, Mara fue confesada Madre de Dios en el Concilio de Calcedonia, en el II de Constantinopla, en el de Letrn, en el III de Constantinopla, etc., as como tambin fue unnimemente pregonada por las Padres de la Iglesia, los escritores eclesisticos y los Doctores, sin excepcin alguna. El Evangelio de San Lucas nos trae el testimonio divino: "El nio que nazca (de ti) ser santo y llamado Hijo de Dios" (Lc l, 35) "Concebirs y dars a luz un hijo, al que pondrs por nombre Jess. Ser grande y llamado Hijo del Altsimo; el Seor le dar el trono de David, su padre, reinar sobre la casa de Jacob por los siglos, y su reino no tendr fin" (Ibid. 3l-33) En la Visitacin, el evangelista nos presenta la primera profesin de fe en Mara, Madre de Dios; He aqu lo que exclama la prima de la Virgen, Isabel:

"Bendita t entre las mujeres y bendito el fruto de tu vientre " "Y, cmo es que la madre de mi Seor viene a m?" (Lc l, 42-43) Si el Hijo de Mara es el Seor de Isabel, obvio es que Mara, la madre de ese Seor, Jess, es la Madre de Dios. Aunque la Maternidad Divina de Mara es un misterio impenetrable a la razn natural, y objeto de la mera fe divina, sin embargo la razn, investigando humilde, piadosa y sobriamente, puede darnos alguna idea: as segn se expresa Santo Toms de Aquino, "madre de alguien se llama verdadera y propiamente aquella mujer que lo engendra y da a luz. Y sabemos que Mara concibi y dio a luz a Cristo, que es Dios; luego Mara es verdadera y propiamente Madre de Dios. La razn es concluyente, puesto que Jesucristo en ningn momento deja de ser Dios. MATERNIDAD VIRGINAL. La Maternidad divina es una maternidad muy singular, no solamente por la persona que es trmino de este peculiar engendr y parto, que es la del Verbo hecho carne, una sola persona divina en dos naturalezas, divina y humana, sino tambin por el modo milagroso y singular como se verific, es decir, virginalmente, sin concurso de varn, por obra del Espritu Santo: " Su concepcin es del Espritu Santo " (Mt l, 2O) As lo dice el Evangelio, y as lo confesamos los cristianos en el Credo. MATERNIDAD TOTAL. Toda verdadera y propia nocin de maternidad supone en la madre que concibe, gesta por nueve meses y da a luz, diversas funciones de orden fsico, moral y espiritual con respecto al hijo. Y estas funciones no podan faltar en el gran acontecimiento de la Maternidad de Mara. Ella, fsicamente, concibi en sus pursimas entraas, llev durante nueve meses, dio a luz, aliment con su leche materna Jess. Ella, moralmente, fuera de su prodigiosa preparacin a la Maternidad, sigui velando por su Hijo durante toda la infancia y vida privada. Todo este cmulo de funciones morales maternales de Mara aparece en el Evangelio de San Lucas con la admirable advertencia de que Mara era consciente de todos estos misterios: " Su Madre guardaba todas estas cosas en su corazn " (Lc. 2, 5l) Ella, en fin, espiritualmente, cooper dentro de ese misterioso parentesco y afinidad con Dios, a la manifestacin de los grandes dones que encerraba el Nio Dios, de quien tambin dice el Evangelio de su infancia: " Jess creca en sabidura, en edad y en gracia delante de Dios y de los hombres " (Lc 2, 52) Mara, juntamente con Jos, era testigo y vigilante de ese misterioso crecimiento. LA BIENAVENTURADA VIRGEN Y EL NIO JESS. " La unin de la Madre con el Hijo en la obra de la salvacin se manifiesta desde el momento de la concepcin virginal de Cristo hasta su muerte; En primer trmino, cuando Mara se dirige a toda prisa a visitar a Isabel, es saludada por ella a causa de su fe en la salvacin prometida y el precursor salt de gozo (Lc l, 4l-45) en el seno de su Madre; Y en la Natividad cuando la Madre de Dios, llena de alegra muestra a los pastores y a los Magos a su Hijo primognito, que lejos de disminuir consagr su integridad virginal. Y cuando, ofrecido el rescate de los pobres, lo present al Seor, oy al mismo tiempo a Simen que anunciaba que el Hijo sera signo de contradiccin y que una espada atravesara el alma de la Madre, para que se manifestasen los pensamientos de muchos corazones (Lc 2, 34) Al nio Jess perdido y buscado con dolor, sus padres lo hallaron en el templo, ocupado en las cosas que pertenecan a su Padre, y no entendieron su respuesta. Ms su Madre conservaba en su corazn meditndolas, todas estas cosas." Resumamos con San Mateo el gran misterio: "El nacimiento de Jesucristo fue as: Estando desposada Mara su madre, con Jos, antes de que convivieran se encontr encinta por virtud del Espritu Santo, Jos, su marido, siendo justo y no queriendo denunciarla, resolvi dejarla ocultamente. Estaba pensando en esto, cuando un ngel del Seor se le apareci en sueo y le dijo: Jos, hijo de David, no temas recibir contigo a Mara, tu mujer, pues su concepcin es del Espritu Santo. Dar a luz un hijo, y t le pondrs el nombre de Jess; porque El salvar a su pueblo de sus pecados." "Todo esto sucedi para que se cumpliese lo que el Seor haba dicho por medio del profeta: " He aqu que la Virgen concebir y dar a luz un hijo, y le pondr por nombre Emmanuel, que significa Dios con nosotros. " Jos, habiendo despertado del sueo, hizo lo que le haba mandado el ngel del Seor y recibi a su mujer, y, sin que la conociera, ella dio a luz un hijo, al que puso por nombre Jess " ( Mt l, l8-25 )

EXCELENCIAS DIVINA

DE

LA

MATERNIDAD

EN S MISMA Una persona es tanto ms excelente cuanto ms cercana est a Dios, principio y fuente de toda grandeza, y cuanto ms participa de El. Ahora bien, Mara Santsima por su dignidad de Madre de Dios y la intimidad que ello supone con el Verbo encarnado, participa de Dios es una medida excelentsima por consiguiente, su excelencia debe ser algo inconmensurable. "Bendita t entre las mujeres " (Lc. l, 42) fue el saludo ms apropiado que encontr su prima Isabel para felicitarla. Y en la Bula Ineffabilis" dice el Pontfice Po IX que " Mara es superior a todos, menos a Dios ". Asimismo Len XIII con no menos encarecimiento: "En verdad, tan alta es la dignidad de la Madre de Dios, que no puede darse nada ms grande". Y en la Constitucin Dogmtica "Munificentissimus Deus" en la que Po XII define el dogma de la Asuncin de Nuestra Seora, as como en la Encclica "Fulgens Corona", se le presenta al Vicario de Cristo la mejor ocasin de expansionar su admiracin ante las grandezas de la Madre de Dios. Los Santos Padres emulan enexaltar las excelencias de la Virgen en su dignidad de Madre de Dios, y precisamente por dicha dignidad. Baste por todos el hermoso testimonio de San Cirilo de Alejandra: "Podr haber un hombre capaz de celebrar dignamente a la Virgen Mara? " Santo Toms de Aquino la coloca por encima de los ngeles. Y la razn de esta dignidad, que l califica como "Quodamodo infinita" (en cierto modo infinita) se funda en que no solamente engendr a uno igual a Ella, sino a uno infinitamente mejor que Ella. La Maternidad de Nuestra Seora es una gracia en toda la extensin santificadora de su significado. EN SUS RELACIONES CON DIOS La sencilla expresin del Papa Po IX quien recuerda como Mara, "a quien Dios Padre se dign dar a su Hijo, engendrado por El e igual a El, para que fuera engendrado por El e igual a El, para que fuera un mismo Hijo comn del Padre y de la Virgen "..., nos da a entender la ms ntima relacin que hay entre Mara y la Trinidad: Tener el mismo Hijo que el Padre. Lo cual supone en ella una vinculacin misteriosa y un parentesco sin par con las tres divinas Personas: " Solo ella puede decir con el Padre al Hijo: Tu eres mi Hijo." Suele expresarse en la tradicin catlica esta familiaridad de la Virgen Mara con la Santsima Trinidad, derivada de su maternidad divina, con las expresiones "Hija del Padre, Madre del Hijo y Esposa del Espritu Santo " y "Complemento de la Trinidad". Los telogos afirman que " Mara, por su divina maternidad, pertenece al orden hiposttico " porque en sus pursimas entraas se verific la unin de la naturaleza humana con la naturaleza divina en la nica persona del Verbo, y por lo tanto tiene una participacin tan ntima, tan familiar con la Divinidad, que con razn se le puede decir que pertenece a la Familia de Dios. EN SUS RELACIONES CON LA HUMANIDAD La maternidad Divina de Mara funcin necesaria para la Encarnacin del Verbo, es inseparable de la suerte del gnero humano, lo cual confiere a Nuestra Seora, precisamente por haber concebido y dado a luz al Redentor, una dignidad y excelencia sobre toda la humanidad, y al mismo tiempo un sinnmero de vnculos entre la humanidad redimida y la Madre del Redentor. C.- CONSECUENCIAS DE LA MATERNIDAD DIVINA Del oficio de Madre de Dios y de su consiguiente dignidad, derivan para la Virgen, otros que son estricta consecuencia de su maternidad total, como son la maternidad sobre el Cuerpo Mstico de Cristo, o maternidad espiritual, la corredencin, la eficiencia en el merecimiento y distribucin de las gracias (mediacin y dispensacin), y, otras prerrogativas como la Asuncin en cuerpo y alma a los cielos, que viene a ser el feliz coronamiento de su obra como Madre del Seor que triunf sobre la muerte. MARA, MADRE DE LA IGLESIA La obra redentora y santificadora de Jesucristo se perpeta y realiza, segn su expresa voluntad, en cuanto a su aplicacin a cada alma en particular, no de una manera independiente y aislada, sino dentro de la corporacin o sociedad instituida por El, anunciada en su predicacin del Reino de Dios, establecida con la eleccin de los apstoles

a quienes confiri el poder de administrar su gracia, rubricada con su sublime sacrificio de la Cruz, alimentada con los Sacramentos y fortalecida con la infusin del Espritu Santo. Esto es, en la Iglesia, su Cuerpo Mstico. Todos los fieles formamos con Cristo un solo Cuerpo, que es su Iglesia, de la cual El es la cabeza, el Espritu Santo es el Alma, la Gracia y la caridad, la vida nosotros somos los miembros. Y Mara, que es Madre del Cristo fsico, el cual es la Cabeza inseparable del Cuerpo Mstico, y tiene por fuerza que ejercer su maternidad sobre El. " Nada hay tan antiguamente probado en la doctrina catlica como el que la Bienaventurada Virgen Mara sea llamada Madre de los hombres. Ttulo que confiere ciertamente una gran prerrogativa a la Virgen en el orden sobrenatural, segn la cual la vida espiritual de la gracia santificante se comunica a todos los hombres por la Virgen Mara, por una accin que justamente puede llamarse maternal. Mas debe atenderse muy bien a dos momentos en que se ejercita esta maternidad espiritual. Porque la Virgen es primero Madre de todos los hombres tomados en general, o sea de todos los que han de ser miembros del Cuerpo Mstico de Cristo, y en la medida en que lo han de ser; y luego, es madre de cada uno de hecho, desde el momento en que por el bautismo entra a formar parte del Cuerpo Mstico. El primer momento pertenece a la realizacin misma de la redencin, y tiene ntima relacin con el oficio de Corredentora. El segundo momento pertenece a la aplicacin de los frutos de la Redencin, y coincide con la distribucin de las gracias por Mara." LA MATERNIDAD ESPIRITUAL EN LA ESCRITURA La Maternidad espiritual de todos los hombres redimidos por la sangre de Nuestro Seor Jesucristo, es algo que encontramos expresamente dicho en la Sagrada Escritura, y enseado por el magisterio ordinario y universal de la Iglesia. Dos momentos principales se consideran en la Palabra de Dios escrita: en primer lugar, el referido por San Lucas l,38, sobre el consentimiento de la Virgen en la Encarnacin: "Dijo entonces Mara: He aqu la esclava del Seor; hgase en m segn tu palabra." Este pasaje viene a sealar como el punto de partida de la accin maternal de Mara directamente sobre el Cristo fsico, e indirectamente sobre la obra de Cristo, el Cuerpo Mstico. Porque toda la obra de la redencin, cuya perpetuacin realiza la Iglesia, dependa en su realizacin de la aceptacin que la Virgen diera de la gran propuesta que le haca Dios. En segundo lugar, tenemos el pasaje de San Juan l9, 25-27, referente a la compasin de Mara con Cristo en la Cruz y la referencia expresa de Jess a ella y al apstol Juan; detengmonos brevemente en este trascendental pasaje. " Estaban en pie junto a la cruz de Jess su madre, Mara de Cleofs, hermana de su madre, y Mara Magdalena. " Jess, viendo a su madre y junto a ella al discpulo que l amaba, dijo a su madre: Mujer, he ah tu hijo." " Luego dijo al discpulo: He ah a tu madre. " Y desde aquel momento el discpulo la recibi consigo " En este relato San Juan representa al gnero humano entero, de verdad. Len XIII, dice: " La Virgen Santsima, as como es Madre de Jesucristo, as lo es tambin de todos los cristianos, puesto que a todos los engendr entre los supremos tormentos del Redentor en el monte Calvario" " En la persona de Juan, segn el perpetuo sentir de la Iglesia, seal Jesucristo a todo el gnero humano." El marco del episodio indica un acto oficial y de alcance pblica de Cristo, en esa hora solemne hacia la cual estaba orientado todo su ministerio aqu en la tierra. Realmente es la hora suprema en la cual el Salvador realiza lo esencial de su misin redentora, y se comprendera mal que hubiera escogido ese instante para un parntesis de vida privada y de preocupaciones familiares. Su actitud no puede, pues, interpretarse sino en el orden de cumplimiento de su funcin pblica. Por otra parte el texto mismo del Evangelio se toma el cuidado de confirmarnos lo que resaltaba suficientemente por el conjunto del contexto. Inmediatamente despus de haber contado el episodio, San Juan escribe: "Despus de esto, sabiendo Jess que todo se haba acabado, para que se cumpliera la Escritura, dijo: Tengo sed " El apelativo "mujer" muestra tambin que Cristo se coloc por encima de sus relaciones familiares con su Madre, en un plano ms elevado, el de la obra pblica. Si hubiera querido en ese momento testimoniarle su afecto con un acto de piedad filial, se hubiera dirigido espontneamente a ella con el nombre de " Madre "... La tradicin nos ensea esta creencia de la Iglesia por medio de un paralelismo muy elocuente entre Eva, la primera Madre de todos los vivientes pecadores y Mara, la segunda Madre de todos los vivientes redimidos y puestos a vivir segn el nuevo Adn, que es Cristo. Este paralelismo suele designarse como la "recirculacin", segn la cual nos vienen todos los bienes de la gracia en la redencin por los mismos cauces por los que se haban perdido con el pecado del origen. San Agustn dice que Mara es "Madre de los miembros del Cuerpo Mstico." Esta maternidad espiritual de la Virgen sobre todos los cristianos, que tuvo su momento "incoactivo" en el consentimiento para la encarnacin, su solemne proclamacin en la cruz, se ejecuta y lleva a efecto en cuanto Mara, junto con Jess e inseparablemente de l, merece por nosotros y colabora ntimamente en la redencin, y por fin en la aplicacin de sus mritos y gracias mediante su intercesin continua por sus hijos espirituales. En el primer momento, Mara es "Compaera del Redentor", expresin ms justa que la de Corredentora", que suele usarse mucho, y en el segundo, es "Medianera" universal.

MARA, COMPAERA DEL REDENTOR Mara engendr voluntariamente al Redentor, y por eso es causa de nuestra redencin y salvacin. En cierto modo todo dependi de su "Hgase en m segn tu palabra", pronunciado libremente ante el amoroso requerimiento de Dios. Que la Santsima Virgen sea ntima compaera o socia del Redentor, se desprende viendo la inseparabilidad entre la Encarnacin de Cristo y la Redencin. En el Credo decimos que creemos en un solo Seor, Jesucristo, Hijo nico de Dios,... quien por nosotros los hombres y por nuestra salvacin baj del cielo, y por obra del Espritu Santo se encarn de Mara la Virgen. Por consiguiente, si "Cristo Redentor vino para satisfacer por nuestros pecados y para adquirirnos los auxilios de la salvacin", es claro que la Santsima Virgen, por su consentimiento en la encarnacin, cooper con Cristo en "satisfacer por los pecados y adquirir para nosotros los auxilios de la salvacin." La Encarnacin no es ms que el principio de la gran obra. Mara ofreci a su Hijo para nuestro rescate expresamente: en el templo, para que fuera, como leemos en San Lucas, "ruina y resurreccin de muchos" (Lc 2, 34) Y para que ella fuera traspasada por la espada del dolor. Expresiones ambas que dicen demasiado del sacrificio por el cual fuimos redimidos. Mas sobre todo cuando estuvo junto a la cruz con Cristo y con toda su voluntad, renunci a los derechos maternales sobre Jess. " La Bienaventurada Virgen, dice el Concilio Vaticano II, predestinada desde toda eternidad, cual Madre de Dios junto con la Encarnacin del Verbo por designio de la Divina Providencia, fue en la tierra la esclarecida Madre del Divino Redentor y en forma singular la generosa colaboradora entre todas las creaturas y la humilde esclava del Seor. Concibiendo a Cristo, engendrndolo, alimentndolo, presentndolo en el templo al Padre, padeciendo con su Hijo mientras El mora en la Cruz, cooper en forma del todo singular, por la obediencia, la fe, la esperanza y la encendida caridad, en la restauracin de la vida sobrenatural de las almas. Por tal motivo es nuestra Madre en el orden de la gracia." MARA, MEDIANERA La presencia de Mara y su ntima participacin en el supremo acto sacerdotal de Jesucristo, su Hijo y esto de manera pblica, refrendada por el testimonio del Evangelio, nos sita ante una hermosa prerrogativa ms de la Virgen, derivada de su Divina Maternidad: la mediacin universal de Nuestra Seora. Mediador es el que enlaza dos extremos. Participando de la manera de ser del uno y del otro, establece contacto entre ellos. Cristo es el "nico mediador entre Dios y los hombres", que se entreg as mismo como precio de rescate por todos" (l Tim 2,5-6). eso porque El solo fue ungido sacerdote eterno en el momento de la encarnacin. Jesucristo media entre Dios, ofendido, y los hombres, ofensores, mediante su accin sacerdotal, por la cual se ofreci en sacrificio por la redencin de la humanidad. Que sea, pues, Jess el nico mediador, no se puede poner en duda, ya que nos lo asegura el apstol San Pablo. Pero no es menos cierto que el Seor ha hecho participantes de su funcin sacerdotal a otros ministros (Heb 5, l) y la presencia inseparable de Mara en los actos sacerdotales del Seor la hacen merecedora del ttulo y misin mediadora: a Por su libre consentimiento dado desde el momento de la Anunciacin. b - Por el mrito obtenido por Ella en su propio sacrificio y en la cooperacin en el Sacrificio de su Hijo. c Por su cooperacin voluntaria en la misma obra de la Redencin. d - Por su obra de intercesin voluntaria en el cielo, en la que por voluntad de Cristo nos alcanza y distribuye los bienes de la redencin. La doctrina sobre la Mediacin de Nuestra Seora, est entre las verdades del magisterio ordinario de la Iglesia y en el sentido de los fieles. Tanto los sumos pontfices como la liturgia y el piadoso sentir de todos los catlicos ven en la Santsima Virgen, de una manera muy especial y superior a los dems santos, a su mediadora y abogada. Len XIII dice: " Te suplicamos, conciliadora de nuestra salvacin, tan poderosa como clemente". En verdad, que el nombre de perfecto conciliador as como su oficio, a nadie convienen como a Cristo, puesto que El es el nico Hombre y Dios que restituy la amistad entre Dios y los hombres. Pero si, como bien lo dice Santo Toms de Aquino, no obsta que otros puedan llamarse tambin mediadores en cierto modo entre Dios y los hombres, por cuanto cooperan a la unin entre el hombre y Dios positiva y ministerialmente, como son los ngeles y los santos... ciertamente que esta dignidad conviene de la manera ms excelente a la Virgen gloriosa, pues no se puede pensar en nadie que haya hecho ms que Ella por la reconciliacin (despus de Cristo), ni que haya de hacerlo... Ella es, de la que naci Jess, es decir, su verdadera madre, y por este motivo es digna y aceptsima Mediadora. CMO EJERCE MARA SU MEDIACIN Todo mediador entre dos extremos dirige su accin en ambas direcciones. Por eso se dice que la mediacin puede ser "ascendente" y " descendente ". Aplicado a la mediacin de la Virgen Santsima entre Dios y los hombres, se ve bien claro que su oficio es establecer una doble corriente: entre los hombres y Dios (ascendente), acogiendo las splicas de

aquellos y presentndolas al Altsimo. Y entre Dios y los hombres (descendente), recibiendo las gracias de Dios y hacindolas derramar sobre sus devotos en forma de toda clase de beneficios espirituales y temporales. Se puede decir que todas las intervenciones, tanto ordinarias y casi imperceptibles, como extraordinarias, pblicas y espectaculares, de Nuestra Seora, dentro y fuera de los santuarios de todo el mundo, no son otra cosa que la ejecucin amorosa de su Mediacin entre Dios y nosotros. LA ASUNCIN Y CORONACIN DE MARA Nuestra Seora fue enriquecida con toda clase dones en su alma y en su cuerpo, para ser digna Madre del Verbo Encarnado. Hemos visto cmo toda la razn de ser de la existencia de Mara es su misin de Madre del Seor. Mas no debemos olvidar que ella es siempre una creatura racional como todas las dems, y por lo tanto su destino no deba ser tan solo social, sino que, como toda persona humana, su vida mortal deba proceder hacia el fin ltimo que corresponde a todos los dems mortales. Por eso es importante que el cristiano devoto de Mara conozca con certeza los pormenores del destino ltimo de la Madre de Dios y nuestra. Esta establecido por los decretos de Dios que todo hombre ha de morir una vez, y que despus de la muerte recibir la recompensa conforme a sus mritos o demritos (Heb 9, 27). Y aplicando estos datos de la fe a la Virgen, hallamos, por una parte, el hecho de que ella, habiendo sido concebida sin pecado original, no tena por qu morir, es decir, no tena que pagar el estipendio de un pecado que nada tena que ver con ella porque no lo haba cometido. Por otra parte, la socia del Redentor y Madre de la Iglesia, convena que muriera as como muri Cristo, que no tuvo pecado. Y, en fin, la Llena de Gracia, dechado de virtudes y mritos, deba, por justicia y bondad de Dios, recibir un premio conforme a su altsima dignidad y a los inconmensurables mritos de su alma santsima. De ah la pregunta para el cristiano: Cmo fue el trnsito de Mara de esta vida mortal a la recompensa eterna? MARA VERDADERAMENTE MURI Muerte es la separacin del cuerpo y el alma. La muerte es el trmino del estado de viadores, y puerta de la eternidad. Durante muchos siglos se afirm que la Virgen Santsima no haba muerto. O por lo menos se puso muy en duda su muerte. San Epifanio es uno de los que la pusieron en duda. En los siglos modernos, antes de la definicin de la Inmaculada, tambin hubo telogos, como lvaro de Cienfuegos, que sostuvieron la inmortalidad de Mara. Y aun en nuestros das no faltan eminentes escritores marianos que quisieran atribuirle a Nuestra Seora este privilegio. Sin embargo, la doctrina comn de la Iglesia ha sido de que la Virgen Santsima verdaderamente muri. De ello nos dan fe los numerosos apcrifos sobre la muerte de la Virgen, as como las antiqusimas solemnidades litrgicas en honor de la "Dormicin de Nuestra Seora". Su Santidad Po XI, dijo: "Debemos hacer por nuestra invocacin de cada da, que Mara sea nuestra Medianera, nuestra abogada, de suerte que podamos esperar de Ella, llevada a la gloria del cielo, en la hora de nuestra muerte, -QUE TAMBIEN FUE LA SUYA- YA QUE ELLA TAMBIEN SUPERO ESTE PASO (subraya el Papa), ya que en ella estaba la gracia de la redencin, ms bien que la gracia de creacin, que no le confera la inmortalidad propiamente dicha, que sea entonces nuestra abogada ante la divina bondad y misericordia" Especialmente se nota la conveniencia de la muerte de Nuestra Seora si se considera que ella es compaera inseparable del Redentor, el cual, no mereciendo la muerte, sin embargo quiso someterse a ella por los pecados del gnero humano. Luego, ms que la conveniencia de no morir, por no tener el pecado original, se ve en la Virgen la conveniencia de morir por ser la Socia del Redentor. El Pontfice Po XII, en la Bula definitoria del dogma de la Asuncin no defini nada sobre la muerte de Mara sin embargo en ella habla de la conviccin de todos los cristianos, "guiados por la institucin y direccin de sus pastores... de que la Madre de Dios, as como su Unignito, muri". Y en la frmula de la Definicin dice simplemente: "terminado el tiempo de su vida terrena..." Sobre el tiempo y circunstancias de la muerte de Nuestra Seora, nada dicen ni la fe ni la historia. LA SANTSIMA VIRGEN, DESPUS DE TERMINADA SU VIDA TERENA, FUE LLEVADA AL CIELO EN CUERPO Y ALMA " Ser llevada" se dice en latn "assumi", de donde procede el trmino "Asuncin", de significado pasivo, para distinguirla de "Ascensin" que tiene significado activo, y es el misterio de Jesucristo, quien "subi" a los cielos por su propia virtud, mientras que Mara "fue llevada". La Asuncin de Mara tiene dos significados: El uno es, NEGATIVO, en cuanto supone que su cuerpo santsimo no sufri la corrupcin del sepulcro, y otro POSITIVO, que significa la glorificacin del mismo cuerpo, la cual a su vez supone la resurreccin anticipada. El privilegio de la Asuncin de Mara en cuerpo y alma al cielo es un verdad de fe catlica, definida por el Papa Po XII el l de noviembre de l95O por la bula "Munificentissimus Deus", con estas palabras. "Pronunciamos, declaramos y definimos que es dogma revelado de fe catlica: que la Inmaculada Madre de Dios siempre Virgen Mara, concluido el tiempo de su vida terrena, fue llevada en cuerpo y alma a la celeste gloria".

Antes de la definicin dogmtica de Po XII, y ya desde remontsimos siglos, era una verdad constantemente confesada por la Iglesia Universal, tanto creyente (los fieles) como docente (los pastores). La Sagrada Escritura, si bien no en sus propias palabras sino en modo implcito, nos da un claro testimonio de la consumacin de Nuestra Seora en el clsico pasaje del Gnesis: "Yo pongo enemistad entre ti y la mujer, entre tu linaje y el suyo; l te aplastar la cabeza mientras t te abalances a su calcaal" (Gn 3, l5) Aqu se anuncia una plena victoria del Redentor y su Madre contra la serpiente infernal. Pero esta victoria no sera total si la Madre del Redentor estuviera sujeta a la corrupcin, ya que la muerte es estipendio del pecado. Por consiguiente, Mara tena que triunfar total y absolutamente sobre el demonio y la muerte mediante su inmortalidad gloriosa, que se verifica en el misterio de la Asuncin. La tradicin se manifiesta, tanto en el expresarse de los Santos Padres, como en el sentir universal y en el culto tributado a Mara en su Asuncin a los cielos, la dedicacin de innumerables templos antiguos de todo el mundo a este privilegio de la Virgen, lo mismo que la antiqusima celebracin de la fiesta de la Asuncin. La asuncin de Mara en cuerpo y alma a los cielos va acorde con la dignidad de Madre de Dios, porque si la carne de Cristo, sin corrupcin de ninguna clase, consigui la resurreccin y ascensin gloriosa despus de la muerte, es conveniente que se diga lo mismo de la carne de que fue tomada la Carne de Cristo, y que es una con esta". ESPECIAL GLORIA DE MARA, MARA REINA Dios concedi a la Virgen Santsima el ltimo y singular privilegio de la particular gloria celestial, incomparablemente superior a la de todos los otros santos y ngeles. La Iglesia ha visto siempre en la mstica visin de San Juan, referida en el Apocalipsis a la Virgen Santsima gloriosa: "Una gran seal apareci en el cielo: una mujer revestida de sol, con la luna bajo sus pies y una corona de doce estrellas sobre su cabeza." (Ap l2,l) La aureola, segn Santo Toms, "es un privilegio particular correspondiente a una victoria excelente". De ah que la aureola como triple victoria contra el mundo, el demonio y la carne, corresponda cuanto ms a Nuestra Seora. Las excelencias de Mara las celebra el Pontfice Po XII en su Encclica "Ad caeli Reginam" del ll de octubre de l954, con ocasin de instituir la fiesta de "Mara Reina" para el 3l de mayo. II.LA MORAL MARIANA POR QUE UNA MORAL MARIANA? Mediante la fe creemos en las verdades que Dios nos ha manifestado. Pero no basta creer, si el cristiano no acomoda la conducta de su vida a la prctica de las verdades que su entendimiento ha captado. Porque el hombre debe tender a Dios con todo su ser, y por tanto, no solamente conocindolo, sino ammdolo y demostrndole su amor con las buenas obras. Por lo tanto, es preciso que el cristiano que cree en los misterios de Mara debe tambin vivir una vida cristiana conforme a esas verdades: de ah la razn para que verdaderamente exista una moral mariana. MARA EN LA VIDA CRISTIANA Decimos que Jesucristo Nuestro Seor vino al mundo "para salvarnos y darnos ejemplo". Mara, la Madre del Dios redentor, no poda ser ajena a esta doble corriente que hay entre Jess y nuestras almas. Ella, junto con Jess y nuestras almas. Ella, junto con Jess y en dependencia de El, cooper en nuestra redencin y sigue cooperando en el gran misterio de la gracia en su aplicacin a nosotros, como medianera y madre espiritual nuestra. Adems es nuestro modelo de vida, un espejo de virtudes en el que ha de mirarse quien quiera ser verdadero discpulo del Evangelio. MARA, EJEMPLAR DE VIRTUDES El primero y principal modelo para imitar es Jesucristo Nuestro Seor. Y despus de l ninguno est tan al alcance de Dios y de los hombres como su santsima Madre, dechado de toda rectitud. Por eso debemos conocerla y estudiarla, no solamente en sus misterios, como ya lo hemos hecho, sino tambin en su vida, ya que ella es la traduccin visible de esa gracia invisible de Dios en ella. Para conocer la persona y las virtudes de la Virgen, hay que acudir a los datos que de ella nos proporcionan los libros sagrados, de manera especial los evangelistas San Lucas y san Juan, as como tambin a los escritos de los santos Padres y a las buenas biografas de Nuestra Seora. VIRTUDES TEOLOGALES DE MARA Las virtudes cristianas pueden ser naturales y sobrenaturales; teologales y morales. Son virtudes teologales la fe, la esperanza y la caridad. La fe es la primera virtud necesaria para ser cristianos. Solo Dios puede infundirla. Y sin ella no podemos pertenecer a la Iglesia ni agradar a Dios.

La Virgen Santsima nos ensea a creer firme y sumsamente los misterios de Dios. Ella recibi con la ms sencilla y profunda fe el mensaje de la Encarnacin que, en trminos humanamente imposibles, se le propona para ser realizada en sus pursimas entraas. Por esta misma fe fue alabada por su prima Isabel en los siguientes trminos: " Bienaventurada la que ha credo que se cumplirn las cosas que se le han dicho de parte del Seor! " La fe de Mara la llev a cumplir fielmente con su excelsa misin, viendo en cada momento de ella, en un humilde nio de familia, al Verbo de Dios encarnado. Mediante esta misma fe "guardaba todas estas cosas, meditndolas en su corazn" (Lc 2, l9). Por eso la Iglesia en las letanas invoca como "Virgen fiel". La fe profunda, humilde y sencilla de Mara nos ensea tambin a nosotros a creer con la sencillez de quien quiere ser enseado por Dios, y a no penetrar en los misterios que Dios revela, pero cuya comprensin tiene reservada para probar el rendimiento de nuestro entendimiento. LA ESPERANZA DE MARA La esperanza fue una virtud muy propia del pueblo de Israel, que por largos siglos vivi en la expectativa del Mesas. El gran ejemplo de esperanza de la Virgen lo encontramos, ante todo en el momento de su augusta soledad, despus de la muerte del Seor. Ella, segura de las promesas reiteradas de Jess de que haba de resucitar, y segura como nadie del autntico valor de la Redencin, y del mensaje de Jess, sufri la amargura de su desolacin en medio de la esperanza sobrenatural del triunfo de su Hijo divino sobre la muerte, sobre el pecado y aun sobre la perfidia de los suyos. La Virgen Madre de Dios invita a todos los cristianos a seguir el ejemplo de su esperanza a las promesas divinas, a pesar de los aparentes fracasos que la vida cristiana, ante la creciente corrupcin, pudiera hacer ver. Uno de los ms frecuentes motivos de devocin a Mara es precisamente la esperanza y la inmensa confianza que su valimiento infunde en medio de las dificultades de la vida terrena. Al saludarla en la "Salve" como "Esperanza nuestra", debemos pedirle no solamente que ella sea nuestra esperanza, sino tambin que nos ensee a imitar su inquebrantable confianza en las promesas divinas; asimismo en la oracin del Avemara el cristiano pone su esperanza en Ella para que sea su intercesora "ahora y en la hora de nuestra muerte". LA CARIDAD EN NUESTRA SEORA La caridad es la virtud por excelencia del cristianismo. Comprende el amor sobrenatural a Dios, al prjimo y a nosotros mismos. Sin caridad no existen las dems virtudes y, faltando ella, cualquier obra por buena que pareciese sera de ningn valor. La caridad resplandece en la vida de Nuestra Seora, compaera inseparable del Seor en el gran misterio del amor, que es la Redencin de la humanidad; Ella llena de gracia deba tener la medida ms colmada de caridad; la maternidad divina y la maternidad espiritual sobre nosotros, es obra toda de amor as como sus manifestaciones como abogada e intercesora. Ese amor a la humanidad la llev a la entrega de su Hijo adorable para que fuese ofrecido en sacrificio, y ella misma, en su ntima participacin en el martirio de Jess, da el supremo testimonio de amor. La compasin y la misericordia son tambin manifestaciones del amor, en cuanto se pone en contacto con las miserias de aquellos a quienes ama. Y el ejemplo de compasin y misericordia ms admirable que pueda darse, lo tenemos en Nuestra Seora que sufre junto con Jess al pie de la cruz, as como en el augusto momento de su soledad, por amor a la humanidad cada. La "Madre Amable", "Madre de Misericordia", son expresiones pleonsticas que la confianza filial de los cristianos dirige a Nuestra Seora, para que vuelva a nosotros "sus ojos misericordiosos." LAS VIRTUDES MORALES DE LA VIRGEN Las virtudes morales se ocupan de ordenar las costumbres. De ellas hay cuatro que, por ser el fundamento y resumen de las dems, son llamadas "cardinales": la PRUDENCIA, la JUSTICIA, la FORTALEZA, y la TEMPLANZA. La Santsima Virgen tuvo una PRUDENCIA en grado eminente, bien porque en su plenitud de la gracia le fue infundida, junto con los hbitos de las dems virtudes, bien, ante todo, porque ella orden todos sus actos y dirigi todo cuanto obr segn las normas y leyes de la razn y de la fe, de manera que no se apart de ellas ni en el ms mnimo detalle. Por este motivo la Iglesia la llama "Virgen prudentsima". Ejemplo admirable de la prudencia de la Virgen es su conducta en el misterio de la Anunciacin, en el que se dice que "Mara se turb y se preguntaba qu significara tal saludo" (Lc l, 29). Prudencia admirable que la llev a hacer ms consciente y libre de toda precipitacin la acogida y aceptacin del mensaje divino. La JUSTICIA de Mara es comparable solamente a la justicia de Jesucristo. Con El y por nosotros, como Compaera del Redentor, ofreci el sacrificio a la divina justicia, por los pecados del mundo, para la redencin de los hombres. Consagrada a Dios por religin, que es parte de la justicia, obediente a los designios de Dios, humilde hasta considerase esclava del Seor que la elega para Madre suya, penitente hasta el martirio sin tener pecados propios que satisfacer, por ello la Iglesia la llama "Espejo de Justicia". En este espejo ha de mirarse el que quiera cumplir fielmente la Ley de Dios y llegar a ser "justo."

La FORTALEZA de la Virgen nos hace admirar su firmeza de nimo ante las estrecheces y dificultades de la vida pobre que le correspondi en ese mundo. Y sobre todo por la entereza con que se manifiesta acompaando al Seor en la Pasin. La culminacin de la fortaleza es el martirio que es al mismo tiempo la mxima manifestacin de la caridad divina. Y el martirio de Mara, aunque no en su cuerpo, s en su corazn y en su alma, fue de tal suerte, que la Iglesia la llama "Regina Martyrum", "porque padeci ms y con mayor generosidad los dolores interiores que los verdaderos mrtires sus tormentos exteriores". La TEMPLANZA de Mara brilla de manera especialsima en su virginidad, en su modestia, en su sencillez, en su vida mortificada, en fin, en todas aquellas virtudes que rodean su pureza virginal, y que en su vida prctica se traducen en la ms recta y admirable moderacin de todas sus funciones. MRITOS DE LA VIRGEN MARA Para tener un mrito es necesario que la buena accin sea ejecutada conscientemente, en estado de gracia y amistad de Dios, y con rectitud de intencin. La Santsima Virgen Mara, no solamente viva en continuo estado de gracia e intimidad con Dios, sino que en ella como ya lo hemos visto, ese estado era de plenitud. Sus acciones, procedentes de una creatura tan perfecta en cuerpo y alma, libre de las taras del pecado original y de los malos efectos del pecado personal, fueron necesariamente humanas y conscientes en el ms fino sentido de la expresin. La intencin de las obras virtuosas de Mara era siempre la de agradar a Dios y cumplir con su voluntad, de manera que por su mente pursima no poda ser llevado por otra inclinacin que por la del ms puro amor de Dios, como convena a su Maternidad Divina, y de los hombres, como convena a su ntima relacin con el Redentor. De la Virgen debe aprender tambin el cristiano la rectitud de intencin que debe reinar en todas sus actuaciones, si es quiere hacerse merecedor de las recompensas que Dios tiene prometidas a los que de veras lo aman. EL CULTO DE LA VIRGEN EXISTENCIA DEL CULTO MARIANO A QUIN HAY QUE TRIBUTAR HONOR Es natural que las personas superiores bajo cualquier respecto sean merecedoras de especial consideracin, por lo menos en el aspecto en que son superiores. As el cuarto precepto de la Ley Divina, que nos ordena tributar el honor debido a cuantos tienen autoridad, refrenda esa orden de la ley natural impresa en el corazn humano, que lo inclina a tributar el homenaje debido a la autoridad. Por otra parte, la justicia, virtud cardinal que nos lleva a tributar a cada uno el homenaje que le pertenece, nos manda rendir honor, es decir, reconocimiento de la excelencia de quien es superior. El culto viene a ser el honor que se tributa a una persona por razn de su excelencia. Por consiguiente, sern dignas de culto todas aquellas personas o cosas que tienen en s alguna excelencia. ELEMENTOS DEL CULTO a. En primer lugar, un acto del entendimiento, que aprecia la excelencia de la persona honrada. b. Un acto de la voluntad, que determina someterse y dar seales de esa sumisin y acatamiento. c. Ejecucin o acto de sumisin, que puede ser interno, como la oracin, la fe, o tambin externo, como la genuflexin, la inclinacin de cabeza, etc. APLICACIN A NUESTRA SEORA Debido a las excelencias de Mara, Madre de Dios y Madre espiritual de los hombres. La Iglesia de Cristo, iluminada por la asistencia del Espritu Santo y vivificada por la palabra de Dios revelada en la Escritura y en la Tradicin, presenta desde sus primersimos tiempos el hecho de un culto muy particular tributado a la Virgen. LEGITIMIDAD DEL CULTO DE LA IGLESIA A NUESTRA SEORA Mara es Madre de Dios. Para preparar su alma a tan altsima misin, fue adornada por el Altsimo con los privilegios ms extraordinarios que pudiera soar una simple creatura. As es como hemos visto de que manera, predestinada desde el principio de los tiempos para Madre de Dios, fue concebido sin el reto de pecado original ni de sus consecuencias, dotada de plenitud de gracia, de santidad positiva, y adornada con las ms hermosas virtudes: que por el mismo hecho de ser la Madre del Seor, se estableci en ella una vinculacin muy especial con la Santsima Trinidad, de manera que con razn podemos llamarla "de la familia de Dios"; que, consiguientemente a su maternidad sobre el Cristo - Cabeza, es tambin, y por expresa disposicin de Dios, Madre espiritual del Cuerpo Mstico de Cristo, socia o compaera inseparable de El en la obra de nuestra salud, y distribuidora entre nosotros de los bienes que nos procurara la Sangre de Cristo. En fin, que en premio de sus excelentes mritos, recibi el don de la resurreccin

anticipada y fue llevada en cuerpo y alma a los cielos, en donde fue coronada Reina de los ngeles y de los hombres, y desde donde intercede por nosotros y nos alcanza continuamente la benevolencia divina. Todo esto nos dice que es digna de un culto apenas inferior al que tributamos a Dios Nuestro Seor. As lo ha credo y confesado la Iglesia, y as lo practica todo el pueblo cristiano. ERRORES EN EL CULTO A MARA De dos maneras opuestas se ha pretendido deformar o negar el justsimo culto que la Iglesia ha tributado a la Virgen. Por exceso lo deformaban ciertas mujeres rabes en el siglo V, a quienes se designa con el nombre de "coliridianas", las cuales crean que a Mara haba que tributrsele culto de adoracin, como una "diosa". El error contrario, fuera de los antiguos judos que blasfemaban de la santidad de Nuestra Seora, no comprendiendo el inefable misterio de la Maternidad Virginal, lo sostienen los protestantes de todos los tiempos, desde la Reforma hasta nuestros das, para quienes es una "idolatra" el honor especial y superior a los dems santos, que la Iglesia ha tributado a la Virgen Mara. San Epifanio habla de los "antidicomarianitas" que, segn l, "pensaban que deba ser proscrito el culto a la Santsima Virgen". Los racionalistas y los protestantes liberales modernos siguen impugnando el culto a la Santsima Virgen, tal como lo practica la Iglesia Catlica, considerndolo como supersticioso y no fundado en la Revelacin, y calificndolo de "mariolatra". LA DOCTRTINA DE LA IGLESIA RESPECTO A MARA Desde sus primeros orgenes. la Iglesia ha brindado culto especialsimo de veneracin a Nuestra Seora. La ESCRITURA nos presenta a Dios mismo tributando respeto a Mara, en la salutacin del Angel: " Salve, llena de gracia, el Seor es contigo" )Lc. l, 28) Nuevamente se repite en el respeto dado por Santa Isabel a Mara, inspirada por el Espritu Santo (Lc l, 42). Y la misma Virgen, en su sublime cntico del Manificat, anuncia profticamente que las generaciones la llamarn bienaventurada. La Virgen Santsima " debe ser amada con amor filial, por haberla proclamado Cristo pblica y solemnemente madre nuestra, al morir en la cruz diciendo a su discpulo Juan, y en l a todos los cristianos: " He ah a tu Madre". Adems veneraron a Mara: Cristo, cuando, siendo nio, le estaba sometido en todo y cuando, al morir, la encomend a su discpulo amado este discpulo, al tenerla en su casa todos, al perseverar en la oracin con la Madre de Jess las turbas, de las que se hizo intrprete la mujer, que exclama por instinto natural: " Dichoso el seno que te llev, y los pechos que te amamantaron" ( Lc ll, 27) La TRADICION "manifiesta desde la ms remota antigedad, en distintas partes de la Iglesia, que el honor religioso fue tributado a la Madre de Dios a causa de su unin con Cristo, que fue despus en el correr de los siglos, universalmente afirmado, ms amplificado, y retenido constante y perpetuamente. Por lo que puede aplicarse la regla por San Agustn" Se cree ciertsimamente que lo que defiende la Iglesia universal, y no sido instituido por los Concilios, pero que siempre se ha conservado, no puede haber sido enseado ms que por la autoridad apostlica". Esta tradicin se nota prcticamente en la Liturgia mariana, que celebraba festividades en honor de la Virgen, tanto en oriente como en occidente. As es como son dignas de mencin entre las liturgias orientales la de Santiago, donde se dice: "Hagamos conmemoracin de la Santsima, inmaculada, gloriossima y bendita Seora nuestra, Madre de Dios y siempre Virgen Mara"; la de San Cirilo de Alejandra, que se expresa as: " Acurdate principalmente de la santa gloriossima Madre de Dios, siempre Virgen, pura e inviolada Santa Mara"; y la de San Juan Crisstomo, donde se lee: " Defiende nuestros pasos por los ruegos y splicas de la gloriosa Madre de Dios y siempre Virgen Mara." La RAZON humana nos indica que fuera de la persona divina de Jesucristo no hay ninguna otra persona de excelencia comparable a la Virgen Inmaculada, Madre de Dios. De donde se deduce que es digna de un culto especialsimo, inferior tan solo al que se rinde a Dios. La HISTORIA Y EL ARTE nos dan testimonio en los homenajes que las artes de todos los tiempos han tributado a la Virgen Mara, desde las Catacumbas de Priscila, donde admiramos la sin par y antiqusima representacin de Nuestra Seora en la "Capilla Griega", hasta las ms caprichosas estilizaciones de nuestros tiempos. EL CULTO DE MARA SANTSIMA El culto que se tributa a Mara, y que suele designarse con el apelativo de "hiperdula". DESVIACIONES Encontramos dos clases de errores o desviaciones, por exceso y por defecto. Entre los primeros estn los coliridianos que veneraban a la Virgen como a una diosa y en su honor ofrecan pequeos panes o tortas con rito idoltrico. Se trataba especialmente de una secta femenina. Tambin se refiere a los monotestas orientales, llamados "filomarianistas", que adoraban a Mara.

Por defecto, estn en general los protestantes que reprochan a los catlicos como " marilatras " y afirman que estos "rebanan a Cristo, al dar a la creatura lo que es y compete solamente a Dios " (Lutero), o que "en la persuasin pblica de los catlicos, la Santsima Virgen ha suplantado a Cristo" (Melanchthon). El autntico cristiano devoto de la Virgen Santsima, enterado como debe estar de los dogmas referentes a la Celestial Seora, debe conservar su justo lmite entre esos extremismos. MARA NO DEBE SER ADORADA Adoracin es una manifestacin del culto de "latra", que es debido solamente a Dios como tal, es decir, una tributacin de honor supremo, como a supremo dueo y autor de todas las cosas. Luego Mara, que no es Dios, y que no es el supremo hacedor y dueo de las cosas, sino una creatura, no puede ser adorada. Y en este sentido, que es de estricto dogma catlico, tienen razn los hermanos separados, cuando se quejan de que los catlicos "adoran" a Mara. Pero tambin ocurre que aquellos muchas veces entienden tambin por adoracin lo que nosotros, catlicos, entendemos por devocin (inclinacin de la voluntad hacia determinada persona superior, a quien se profesa amor, veneracin y servicio), plegaria u oracin, y en ello si que no tienen razn alguna para reprocharnos, pues nada hay tan firme en la fe perenne de la Iglesia catlica como la conviccin de que la Madre de Dios y los santos pueden y deben ser objeto de nuestras splicas y peticiones, por razn de sus mritos en la vida y de su bienaventuranza actual en la gloria. EL CULTO PROPIO DE MARA La Virgen no puede ser objeto del culto de adoracin o latra. Pero s puede ser objeto digno del culto de "dula" o veneracin, que se tributa a todas las personas excelentes como son los santos del cielo. Sabemos que la excelencia de la Virgen sobrepasa a la de todos los bienaventurados, por lo que el culto de "dula" con que se honra a la Virgen debe ser especialsimo y es llamado por la Iglesia como "hiperdula". Esta veneracin con que se honra a la Santsima Virgen Mara se le da porque: l) Como Madre de Dios tiene una dignidad y excelencia que est por encima de todas las dignidades de las creaturas, porque pertenece, en cierto modo, al orden de la unin hiposttica, y por esta razn supera a todos los rdenes creados; 2) Mara ejercit los oficios nobilsimos de consorte del Redentor, Mediadora, Intercesora de todas las Gracias, y Madre espiritual de todo el gnero humano, que no competen a ninguna otra creatura. 3) Fue adornada con una plenitud mayor de gracia y gloria que todos los ngeles y santos por lo que fue santsima y pursima de toda mancha, y llena de las ms eminentes virtudes y mritos, brill ms que todas las jerarquas celestiales. UTILIDAD DEL CULTO A LA SANTSIMA VIRGEN Al invocarla, Nuestra Seora, nos concede ms prontamente las gracias que necesitamos para conseguir nuestra salvacin y perfeccin espiritual. En cuanto a la Iglesia, el verdadero culto de Mara ayuda a afianzar mejor los fundamentos de la fe cristiana que, "apoyndose toda esta en el misterio de la Encarnacin, que se consum en la Virgen, de ah el que por ser venerada la Madre de Dios con un honor especial, se confirme y propague la fe en Cristo, y la verdad de la religin por El fundada. Adems de promover la profundidad y aumento de la fe, ayuda al progreso de las buenas costumbres y a la santidad perfecta de las almas, as como a la pureza de los cuerpos. PRCTICA DEL CULTO MARIANO El culto de la Virgen, como quiera que es un honor tributado por seres racionales a una persona viva, establece obviamente entre las dos partes una relacin de espritu a espritu, una intercomunicacin espiritual permanente. La Virgen es Madre de la Iglesia y Mediadora universal en la distribucin de las gracias divinas. A nosotros corresponde la manifestacin de nuestro culto El culto, por razn de quien lo rinde puede ser PRIVADO o PUBLICO. El PRIVADO es el que tributa una persona en particular, como tal, en ejercicio de su devocin, y el PUBLICO es el que se tributa en nombre de la Iglesia, aunque sea una persona en particular quien lo ejerce. Por razn de quien rinde el culto, puede ser INTERIOR o EXTERIOR. El primero se atiene a las meras disposiciones del alma y a los actos meramente espirituales, y el segundo va acompaado de manifestaciones externas ("devociones", "oraciones", "ceremonias", etc.) Como bien puede notarse, no hay verdadero culto exterior a la Virgen ni a ninguna otra persona, si no va acompaado de la disposicin interna, que viene a ser como el alma del culto externo. De ah que Santa Teresa reproche tan sabrosamente a las personas de muchos rezos, dicindoles que no hacen nada por ms que meneen los labios. CULTO PRIVADO A NUESTRA SEORA

Es el que por propia iniciativa tributa una persona a la Virgen. Comprende todos los homenajes que se puedan rendir a la Virgen Santsima fuera de la Liturgia. Pueden ser desde un sencillo acto interno de devocin, de afecto, hasta las manifestaciones ms ruidosas de devocin popular no consagradas por la liturgia. La forma ms fundamental y elemental del culto privado a la Virgen el la DEVOCION, que supone una inclinacin de la voluntad a entregarse al servicio de la Virgen. Esta tiene en s un elemento afectivo, que es el sentimiento o inclinacin que se experimenta, y que a su vez nace del conocimiento y aprecio de las excelencias de la Madre de Dios, considerada tanto en s misma como en relacin a nosotros. Otro elemento efectivo o activo , que consiste en manifestar de una manera u otra ese sentimiento que se experimenta para con la Seora, tributndole diversos obsequios exteriores e interiores, actuales o habituales. Y entre estas manifestaciones afectivas de la devocin a Nuestra Seora, es evidente que las ms excelentes han de ser las que se traducen en un mejor aprovechamiento en la vida espiritual, y que por consiguiente acercan ms a Dios y a Mara. La verdadera devocin a Mara es llevar el servicio de Nuestra Seora en toda nuestra vida. El culto privado de Nuestra Seora tiene mucho de correspondencia a los favores de ella recibidos por la humanidad a travs de los siglos. Es la respuesta de los cristianos a su Madre Celestial que cumple con su misin de Mediadora e Intercesora, y al mismo tiempo distribuidora de todos los beneficios de Cristo para la humanidad necesitada. ADVOCACIONES DE LA VIRGEN Determinados hechos histricos que sealan la intervencin especial relieve que se le atribuye a ciertos misterios de la Virgen en s, o en relacin con Cristo o con nosotros, y, en fin, momentos especiales de su santsima vida, de su muerte y de su glorificacin, son la fuente de las "advocaciones" o modalidades diversas de invocar y honrar a la Virgen. De la preferencia que se pueda sentir por una u otra de estas advocaciones de Nuestra Seora, nace en los fieles la particular "devocin" o consagracin de su voluntad a honrar a la Virgen Santsima con correspondientes actos internos y externos en honor de su advocacin predilecta. Existen advocaciones UNIVERSALES, cuando la Santsima Virgen es invocada bajo ese respecto en todo el mundo; y otras que son REGIONALES, que son especialmente las relacionadas con santuarios e imgenes milagrosas, y son de extensin ms o menos amplia, segn el influjo que llegan a irradiar. Las advocaciones ms universalmente extendidas son, por lo general, aquellas que han sido propagadas por diferentes Institutos Religiosos, y que, ordinariamente, constituyen su ms preciado patrimonio. Es imposible establecer en trminos absolutos cul devocin a la Santsima Virgen es ms excelente, bstenos con la condicin establecida por el Papa Po XII: Cada uno ha de elegir entre sus advocaciones preferidas de Nuestra Seora, aquella que lo haga ms cristiano. El culto rendido a Mara es UNICO e indivisible por parte del sujeto a quien se tributa: la persona gloriosa de la Virgen. Puede sin embargo, revestir formas y caractersticas mltiples, segn las diversas causas o ttulos en que se inspira. Las devociones a la Virgen pueden, por tanto, ser mltiples. Lo que importa es que a travs de esa diversidad de aspectos siempre se vea claramente a la UNICA, la MADRE DEL SEOR. La primera entre todas las devociones en orden de tiempo y de dignidad es, indudablemente, la que tiene por objeto y por motivo la excelencia de la Divina Maternidad. La imagen de la Virgen con el Nio en su regazo maternal domina en el arte mariano de todos los siglos. DEVOCIONES MARIANAS MS CONOCIDAS En un empeo natural de "concretizar" la presencia de la Madre de Dios en nuestra vida se reviste a Mara de una determinada advocacin, y se concreta una prctica devocional en algunos actos religiosos que lleven consigo el "signo sensible". Esto se debe a que desde el punto de vista pastoral es muy difcil inculcar entre los fieles, sobre todo entre gente de poca ilustracin religiosa, un culto ms espiritual, basado en el conocimiento de Nuestra Seora, en el amor que inspira tan excelente grandeza, en el deseo de imitar sus virtudes ejemplares y en una devocin racional que tienda ante todo a conseguir de ella la ayuda para la salvacin del alma y para llevar una vida cristiana mejor. De all deriva la inmensa popularidad que han lanzado en nuestro ambiente las devociones del ROSARIO, del ESCAPULARIO DEL CARMEN, de la MEDALLA MILAGROSA y en grado un poco menos notorio la de FATIMA, las TRES AVEMARIAS, los DOLORES, EL PERPETUO SOCORRO, las MERCEDES y MARA AUXILIADORA. Las dos primeras devociones - advocaciones merecen que brevemente nos detengamos en ellas. EL SANTO ROSARIO Se le ha llamado tambin "Salterio mariano" o "breviario mariano" y es una determinada forma de plegaria en la que se reza quince decenas de veces la salutacin anglica (el Avemara) intercalando en cada decena un Padrenuestro, y para cada decena se seala la meditacin de un misterio de nuestra redencin" Los misterios que han de meditarse estn previamente ordenados en tres series: gozosos, dolorosos y gloriosos. Valeroso propagador de l fue el

fundador de la Orden Dominicana, que divulg esta oracin por todo el mundo, por primera vez con el nombre del Santo Rosario. El Papa Len XIII dedic diez encclicas a propagar esta devocin tan eficaz, que la misma Santsima Virgen en la mayora de sus apariciones inculca a sus devotos el rezo piadoso del Santo Rosario, as por ejemplo, en Lourdes y en Ftima. El mes de Octubre est dedicado especialmente a esa devocin y la solemnidad anual se celebra el 7 de dicho mes. EL CARMEN Y SU ESCAPULARIO En esta popularsima advocacin se honra la devota tradicin segn la cual el profeta Elas vislumbr desde el Monte Carmelo, en la visin de la pequea nube que luego se convirti en fecundo nubarrn que a su vez derram abundantes lluvias sobre la tierra reseca de Israel (l Re l8, 42-45), la imagen de la Virgen Madre de Dios, Inmaculada y Fecunda a la vez; tambin se honra la devocin del Escapulario o Hbito de la Orden del Carmen, al que segn tradicin propagada por dicha Orden, van adjuntos dos privilegios: uno, el que promete la salvacin eterna a quien muera llevando dignamente dicho Escapulario o Hbito, y otro, el llamado "sabatino", que consiste en la pronta liberacin del purgatorio para los que, habiendo vivido segn el espritu de la regla del Carmelo y cumplido fielmente con las obligaciones inherentes, murieran vestidos del mismo hbito que, para facilidad de los fieles seglares se reduce a dos paitos unidos con dos cordones, de manera que uno vaya sobre el pecho y otro sobre la espalda. Los papas, Po XI, y Po XII refrendaron esta devocin, tan propagada en todo el mundo, especialmente en el ambiente hispnico y latinoamericano Para tener el privilegio de la salvacin eterna, se necesita llevar devotamente el escapulario, una vez impuesto por un sacerdote facultado para ello. Devotamente" significa "cristianamente", por lo cual quien presuma que por el nico hecho de llevar el escapulario, si a ello no acompaa una vida piadosa, se va a salvar, estar en un error. Para tener el segundo privilegio que es la pronta liberacin del purgatorio, se requiere el fiel cumplimiento de los deberes del propio estado - castidad segn su estado - y el rezo del Oficio Divino. Esta ltima prctica suele conmutarse a los seglares por determinadas oraciones vocales, como siete padrenuestros, etc. Hay otras advocaciones similares que usan tambin del escapulario, como la de las Mercedes, propagada por la Orden Mercedaria, devocin en la que se honra a Nuestra Seora "por el misericordioso amor, fuente de fuerza y redencin hacia los afligidos por la esclavitud del pecado o por la barbarie de los hombres". LA MILAGROSA Esta devocin est vinculada a la visin que tuviera en l830 Santa Catalina Labour, del Instituto de San Vicente de Paul. En sus apariciones, la santa vicentina recibi de Nuestra Seora la orden de mandar acuar la "Medalla Milagrosa", con la inscripcin siguiente: "Oh Mara, concebida sin pecado, rogad por nosotros, que recurrimos a Vos". Tanto la medalla como la jaculatoria se han propagado por todo el mundo, gracias al empeo de los dos Institutos fundados por San Vicente de Paul, y ha producido efectos saludables de progreso en la vida cristiana y conversiones muy famosas, como la de Federik Faber y la de Alfonso Mara de Ratisbona. LAS TRES AVES MARAS Esta devocin fue revelada a Santa Matilde (l24l-l248).Una vez que se encontraba rezando a la Santsima Virgen y peda su maternal asistencia para el trance de la muerte, la Reina celestial se le apareci y le prometi que as lo hara si rezaba todos los das tres Avemaras para das gracias a cada una de las Tres Personas de la Santsima Trinidad por los singulares privilegios que le haban otorgado. Los padres Capuchinos son propagadores de esta devocin que tiende a afianzar la fe y fomentar la vida cristiana. OTRAS DEVOCIONES COTIDIANAS A LA VIRGEN Una de las ms extendidas es la prctica de "angelus", que consiste en saludar a la Virgen con la recitacin de tres Avemaras intercaladas con la evocacin del misterio de la Anunciacin, tres veces al da: al amanecer, al medioda y al crepsculo. "Este triple saludo de cada da (que suele ir sealado con el toque de las campanas en los templos) no surgi junto, ni al mismo tiempo ni en el mismo lugar, sino que surgi en varias pocas y en lugares diversos. Primero surgi el saludo vespertino. A l se le aadi el matutino, y ms tarde se enlaz con el meridiano. Este proceso evolutivo abraza tres siglos: el XIII, el XV y el XVI. Otra prctica diaria es el rezo de las "Letanas", serie de cuarenta y nueve invocaciones a Nuestra Seora con diversos ttulos entresacados de la Sagrada Escritura y de los Santos Padres. Letana viene de la palabra griega "Litaneuo" que significa "yo ruego", que es la respuesta a cada invocacin "Ruega por nosotros". La frmula ms aceptada y consagrada en todas partes es la de las llamadas "Letanas lauretanas" o de Loreto, aprobadas definitivamente por el Papa Sixto V en l587. Otra prctica cotidiana muy extendida es la de concluir el rezo del rosario mariano con la "Salve".

DEVOCIONES SEMANALES: EL SBADO MARIANO En el principio del cristianismo el sbado no estaba dedicado a la Virgen, sino a la memoria de la sepultura de Nuestro Seor Jesucristo. Haca el siglo X empez a dedicarse este da de manera peculiar a Mara, quizs por la importancia litrgica que en ese tiempo gozaba en casi todas partes. La Iglesia asumi desde el siglo XII esa prctica y la consagr oficialmente en la liturgia, con la institucin del oficio de la Virgen en los sbados. Se dice que el Papa Urbano II prescribi, o por lo menos recomend la prctica de rezar el oficio en honor de la Virgen, por el feliz xito de la Cruzada (lO95). La vinculacin del sbado mariano a la liturgia se debe a la Orden de San Benito. Adems del elemento litrgico, existe gran variedad de prcticas populares muy extendidas en todo el mundo para honrar a la Virgen Santsima en los das sbados. Merecen especial mencin las propagadas por las Ordenes de los Servitas y de los Carmelitas, que consiste en celebrar la tarde sabatina con especiales cultos a Nuestra Seora, especialmente el canto de la "Salve". Los Dominicos inculcan la celebracin de los "Quince sbados" anteriores a la festividad del Santsimo Rosario. DEVOCIONES MENSUALES Una de las ms extendidas en Latinoamrica es la de los "primeros sbados", de reparacin a la Virgen Santsima, devocin que en sus orgenes se atribuye a San Juan Eudes, pero fue organizada por Sor Dolores Inglese. italiana, de la congregacin de las Siervas de Mara Reparadora. El mayor auge de esta devocin est vinculado a las apariciones de Nuestra Seora en Ftima, en cuyo celebre mensaje tiene principal cabida la reparacin, manifestada en hechos como la comunin de los primeros sbados de cada mes, el rezo del Rosario y la consagracin de los padecimientos al Inmaculado Corazn de Mara. Concretadas estas tres prcticas en la devocin de los " cinco primeros sbados", se ha difundido por todo el mundo, de manera que es escaso el templo catlico en donde no se realice con especial fervor esta prctica devocional en honor de la Madre de Dios. DEVOCIONES ANUALES: MAYO Y OCTUBRE Desde la Edad Media se consagr el mes "de las flores" a la Virgen Mara para rendir culto a las virtudes y bellezas de la Madre de Dios. Quiz se escogi este mes tambin como una sustitucin cristiana de las solemnidades paganas de ese mes en honor de Flora... La primera noticia clara que se tiene de la consagracin del mes de mayo a la Virgen, viene de Alfonso X, "el Sabio", rey de Espaa, en el siglo XIII. Este rey - Juglar cantaba en sus "Cantigas de Santa Mara" los loores de mayo en honor de la Virgen Santsima. Con el florecimiento espiritual del siglo XVI se dio gran impulso a esta hermosa prctica, con especiales ejercicios de piedad durante todos los das, en los que se van considerando diversos misterios, ttulos y excelencias de la Madre del Seor. La universalizacin de esta prctica vino a verificarse en el siglo XIX, cuando fue favorecida y enriquecida con indulgencias por los sumos Pontfices Po VII y Po VIII. En el mes de octubre se honra a Nuestra Seora con el Rosario, prctica que tiene su origen en las apariciones de Lourdes (l858) y ha sido ampliamente difundida por la Orden Dominicana. El papa Len XIII enriqueci con indulgencias abundantsimas esta devocin, y la hizo extender a toda la Iglesia. Entre los orientales griegos el mes dedicado a Nuestra Seora con especialidad, es el de Agosto, por la gran importancia que se le da a la Asuncin de la Virgen Santsima en cuerpo y alma a los cielos, celebracin que divide en dos partes el mencionado mes: una de preparacin, del da primero al catorce, y otra de prolongacin, del da l6 al 3l. ASOCIACIONES MARIANAS El culto a la Virgen Santsima, lo mismo que el culto de Dios, del que depende, como quiera que es una accin de seres racionales, no solamente se ejecuta en manera individual, sino que siendo el hombre naturalmente social, quiere tambin por naturaleza asociarse a sus semejantes para tributar de una manera ms eficaz el honor debido a los seres superiores. Existen por tanto "sociedades" que tienen como caractersticas de su vida social la tributacin de homenajes a la Madre de Dios. Pueden clasificarse desde el punto de vista cannico y mariolgico en: Institutos Religiosos, Ordenes Terceras, Cofradas Marianas y Pas Uniones Marianas. INSTITUTOS RELIGIOSOS MARIANOS Son las Comunidades Religiosas que llevan como Caracterstica de su vida de perfeccin una consagracin total al servicio del culto de la Madre de Dios. Los hay antiguos y modernos. La caracterstica mariana, ms que en su nombre y en algunas prcticas de devocin a la Virgen que puedan hacer los religiosos (lo que, por lo dems es general en todos los institutos de perfeccin), debe buscarse en el espritu, en la orientacin, en la mentalidad, en el fin del instituto mismo y en su legislacin. Entre los principales podemos mencionar: la Orden del Carmen, la Orden de la Merced, los Siervos de Mara, los Montfortianos o "Compaa de Mara", los Misioneros Hijos del Inmaculado Corazn de Mara (Claretianos), la Orden

de la Visitacin (salesas), la Orden de Mara (Enseanza), la Congregacin de la Presentacin o Terciarias Dominicas de Tours, etc. RDENES TERCERAS MARIANAS Son Sociedades de seglares que viven los consejos evanglicos segn el espritu de determinada Orden Religiosa, aprobada su Regla por la Santa Sede, practicando sus votos y aquellos puntos de la Regla que se pueden acomodar al estado laical. Las principales Ordenes Terceras estrictamente marianas son tres: la Tercera Orden de los Siervos de Mara, cuya Regla fue aprobada por Martn V en el ao l424, la Orden Tercera Carmelitana, organizada por el Beato Juan Soreth en el siglo XV, con su derivacin de la Tercera Orden del Carmelo Teresiano y la Orden Tercera de la Bienaventurada Virgen Mara de la Merced, instituida en el siglo XIII por la beata Mara de Cervellon. Las Ordenes Terceras y las marianas son el mejor instrumento de que pueden disponer los laicos para su perfeccin cristiana, ya que estas Instituciones, aprobadas por la autoridad suprema de la Iglesia, y por consiguiente garantizadas por su magisterio infalible, les imponen un rgimen de vida el ms propicio para ambientar la prctica de las virtudes ms delicadas y para caminar a pasos agigantados hacia el ideal propuesto por Jesucristo en el Evangelio para los que quieran ser perfectos. COFRADIAS MARIANAS Son asociaciones de fieles que se dedican no solamente a una buena obra de piedad o caridad, sino que adems incluyen en su finalidad la promocin e incremento del culto pblico de Dios, de la Virgen o de los Santos. Si esta Asociacin tiene facultad para agregarse otras asociaciones similares, se denomina "Archicofrada." Las Cofradas marianas ms conocidas son: la del Rosario, la de la Virgen del Carmen (a la que se ingresa con la recepcin ritual del escapulario), la Cofrada del Corazn Inmaculado de Mara, la Cofrada de la Virgen de la Consolacin, la Cofrada de los Dolores, la Cofrada de la Virgen del Perpetuo Socorro, la de Mara Auxilio de los Cristianos (o Mara Auxiliadora), la de las Tres Avemaras, etc. Adems cada Santuario mariano posee su propia cofrada particular, como, por ejemplo, la Cofrada del Santuario de Nuestra Seora de la Pea en Bogot, etc. PAS UNIONES MARIANAS Consisten en asociaciones de fieles que se dedican al ejercicio de alguna obra de piedad o de caridad en honor de Nuestra Seora. Son innumerables sus modalidades, pero las ms famosas y universales son las "Congregaciones Marianas", tan extendidas por todo el mundo como verdaderos puestos de avanzada de los catlicos seglares, fecundas en toda clase de buenas obras y autnticas minas de vocaciones sacerdotales y religiosas. Brillan sobre todo en caridad y asistencia social; la "Pa Unin de Hijas de Mara", y la "Legin de Mara", surgida esta ltima en Dubln el 7 de septiembre de l92l por obra de Francisco Duft. Esta original Asociacin merece destacarse por su entusiasmo con que trabaja en honor de la Virgen procurando el bienestar espiritual y material de los hogares sin distincin de idearios, y por su organizacin magnfica, inspirada en la Legin militar romana, an en la terminologa que usa, as como por su prodigiosa difusin por todo el mundo. SANTUARIOS MARIANOS Son lugares santificados por algn prodigio de la Santsima Virgen, con la consiguiente construccin de un templo de Dios en el que se honra asimismo el recuerdo de los beneficios de la Virgen. Diseminados por todo el mundo, a ellos acuden los fieles en peregrinacin para tributar a la Madre del Seor especiales homenajes, que llevan siempre la caracterstica del sacrificio, si es que verdaderamente quieren ser peregrinaciones y no excursiones tursticas. El primer santuario mariano de que se hace mencin en la tradicin inmemorial, es el de Efeso. No menos antiguo parece ser el de la "Santa Casa de Loreto" en el que una tradicin, no suficientemente comprobada, venera la casita de Nazaret que habra sido milagrosamente trasladada a ese lugar de la Italia central. Una antiqusima tradicin carmelitana hace remontar el santuario del Monte Carmelo a los mismos das post - evanglicos, o por lo menos a tiempo muy anterior a las Cruzadas. Segn Rohault de Fleury, hacia el final del siglo XIII se contaban en todo el mundo diez mil santuarios marianos, metas de peregrinaciones. Hoy da puede decirse que no hay rincn del mundo en donde no exista alguno ms o menos importante. Y ello sin incluir en la categora de Santuarios la infinidad de catedrales, iglesias y oratorios dedicados a Mara. Cuando en estos santuarios se renen determinadas condiciones de magnificencia, de cultos especialsimos, de antigedad, etc., la Santa Sede suele conferirles el ttulo de "Baslicas", algo as como "casas reales". Entre los templos insignes dedicados a la Virgen Santsima, el ms importante del mundo catlico es el de Santa Mara "ad Praesepe" o "Santa Mara la Mayor" en la ciudad de Roma. Una de las causas por las que ms eficazmente se han propagado los santuarios marianos es la de las apariciones, tan profusas en los ltimos siglos, que bien puede decirse que estamos viviendo "la hora de Mara". Por su parte los Santuarios vienen a ser una fuente inagotable de gracias y milagros, tanto espirituales como temporales, y sobre todo un instrumento maravilloso y providencial de fomento de la vida cristiana, por la frecuencia de los sacramentos de la

confesin y eucarista que en ellos se practica, as como por las maravillosas conversiones que se realizan en los mismos, hasta el punto de que se puede afirmar con certeza que no hay uno solo de los grandes convertidos de los tiempos modernos, en cuyo camino de reencuentro con Dios y su amistad no hay mediado en mucho o en poco un santuario mariano. En los Santuarios debe evitarse un doble peligro, tanto de parte del Santuario mismo, como de parte de los fieles que acuden en peregrinacin: de stos el peligro est en constituir en centro de su vida religiosa la peregrinacin o las manifestaciones externas de su culto, sin cuidarse de lo principal, que es la disposicin interior, el prepararse con los Santos Sacramentos de Penitencia y Eucarista para que su obsequio sea verdaderamente agradable a Dios y a la Madre Santsima. En este caso vendra a cumplirse el reproche del libro de la Imitacin de Cristo, de que "poco se santifican los que mucho peregrinan". El devoto peregrino de Mara debe convencerse de que nada hace en bien de su alma con un cirio ni con una ofrenda, ni aun con cultos que l costea en el Santuario con magnificencia y esplendor, si no se procura ante todo la gloria de Dios y la salvacin de su alma. Y por otra parte del Santuario debe a su vez evitarse el peligro de convertirlo en una devota recaudacin de ofrendas o en una no menos devota coleccin de trofeos ms o menos autnticos, o, en fin, en un sucederse ininterrumpido de procesiones y funciones ms o menos litrgicas que no dejan mucho tiempo a la meditacin y a la confesin. Y tambin, cmo no decirlo?, el rector del santuario mariano debe evitar convencer a sus devotos de que ir a l es necesario para salvarse. La mayor gloria que un santuario puede tributar al Seor y a la Virgen Santsima es la de convertirse en un centro de irradiacin espiritual, de un mensaje verdadera y profundamente cristiano. EL CULTO PBLICO A NUESTRA SEORA: LA LITURGIA NOCIONES. El culto, por ms elementos externos, aun notorios y espectaculares o ruidosos que tenga en su aspecto social, ser siempre de orden privado si no va vinculado a la oracin oficial de la Iglesia, que, en la Liturgia constituye el culto pblico que ella, como Sociedad, tributa a Dios. Igual, pero derivadamente, a la Virgen. Por eso podemos decir que el culto pblico a la Virgen es el homenaje oficial que la Iglesia se centra en el Sacrificio de la Misa, en los Sacramentos y en el Oficio Divino. Veamos de manera muy sumaria el honor que a Mara se reserva la liturgia de la Misa y del Oficio Divino. MARA EN LA LITURGIA DE LA MISA Todos los das, durante la celebracin del divino Sacrificio de la Misa, centro y culminacin del culto cristiano, se hace mencin de Mara Santsima: a) En el Canon (desde principios del siglo VI): "Conmemorando ante todo la memoria de la gloriosa y siempre Virgen Mara, Madre de Dios y Seor Nuestro Jesucristo"; b) En la Confesin o "Yo pecador" ("a la bienaventurada siempre Virgen Mara"); c) En la llamada "Apologa" (Suscipe Sancta Trinitas), oracin que antecede al "Orad, hermanos", y que se remonta al siglo XI o XII: "Recibe, oh Santa Trinidad esta ofrenda que te dedicamos en honor de Nuestro Seor Jesucristo, y de la Bienaventurada Virgen Mara y de todos los Santos, para que a ellos redunde en honor y a nosotros en provecho, etc." d) En la oracin llamada "Embolismo" entre el Padre nuestro y la fraccin del pan, en la que se dice: "...y por la intercesin de la santa y gloriosa Madre de Dios, siempre Virgen Mara... concdenos la paz en nuestros das...". e) Antes de la Reforma del Concilio Vaticano II, se rezaban al pie del altar las "Preces leoninas", en las que, en honor de la Virgen, se repeta tres veces el Ave Mara y luego se deca la Salve. El nombre de Mara se encuentra, pues, en todas las partes de la Misa, tanto en la Liturgia de la Palabra como en la Liturgia de la Eucarista, y en los momentos ms solemnes y esenciales de ella, cuales son el ofertorio, la consagracin y la Comunin. Adems de las partes fijas de la Misa, encontramos en las partes variables o "propios" innumerables "misas" en honor de la Virgen Santsima, bien sea en sus festividades universales o particulares, o bien como "misas votivas", entre las cuales la principal es indudablemente la Misa de Santa Mara en Sbado". MARA EN EL OFICIO DIVINO El Oficio divino, oracin oficial de la Iglesia, consagra al honor de Dios las diferentes horas del da y de la noche con salmos, antfonas, himnos, trozos escritursticos y oraciones. En estas ocasiones tambin la Iglesia saluda a Nuestra Seora en su oracin oficial, con las antfonas que, segn la diversidad de los tiempos, se cantan al culminar la oracin del da en "Completas": a " Alma Redemptoris " en tiempo de Adviento y Navidad, b " Ave Regina Caelorum " en tiempo de cuaresma y pasin, c " Regina caeli, laetare ", en tiempo pascual, y d - " Salve, Regina " en la prolongacin del tiempo de Pentecosts. Adems de esto, en la hora de Prima, que se ha rezado desde la Edad Media hasta su reciente supresin parcial (para el rezo de los no obligados al coro) por el Concilio Vaticano II, se dice esta plegaria:

" Santa Mara y todos los Santos intercedan por nosotros al Seor, para que merezcamos ser ayudados y salvados por El..." Existen tambin en el rezo diario de la Iglesia diversas frmulas que corresponden a las festividades o que se recitan como "oficios votivos". Y an ms, resulta ahora muy significativo que, adems de la consagracin litrgica del sbado mariano en el oficio y la Misa en honor de Nuestra Seora, el lugar que la Iglesia concede en su oracin pblica a la Virgen, si se considera que innumerables Institutos Religiosos y aun personas particulares, congregantes o terciarios, rezan, en lugar del Oficio Divino propio de los clrigos, el llamado "Oficio Parvo", que est compuesto, a semejanza del mayor, de salmos, antfonas, himnos, lecciones y oraciones en honor de Nuestra Seora. Y es digno de notarse que, segn la declaracin de su santidad Pablo VI, la Iglesia reconoce de una manera expresa a este rezo como parte de su oracin oficial. LAS FIESTAS DE LA VIRGEN. CALENDARIO MARIANO Intimamente relacionadas con el culto pblico, oficial o litrgico de la Iglesia en honor de Mara Santsima, estn las "fiestas litrgicas marianas", das que en el calendario religioso dedica oficialmente la Iglesia a honrar la memoria de la Madre de Dios en sus diversos misterios, advocaciones, privilegios, etc. As como es antiqusima la costumbre de la Iglesia de honrar con determinados das festivos la memoria de sus mrtires, y ms tarde la de todos los dems Santos, es tambin inmemorial la tradicin de las fiestas marianas. La Dormicin (recurdese lo dicho a propsito de la Asuncin de Nuestra Seora en la tradicin litrgica) fue indudablemente la fiesta ms antigua que se celebr en el mundo cristiano en honor de la Madre de Dios. Podemos catalogar las fiestas del calendario litrgico mariano en dos categoras: las fiestas universales y las fiestas particulares de determinadas regiones. Las universales a su vez difieren en solemnidad, generalmente segn la dignidad del misterio evocado. He aqu el calendario Mariano Universal: Mes de Enero: o Da l. El significado de esta fiesta es la Maternidad Divina de Nuestra Seora. Mes de Febrero: o Da 2. La Purificacin de Nuestra Seora. o Da ll. La Aparicin de Nuestra Seora de Lourdes. Mes de Marzo: o Da 25. La Anunciacin. Mes de Mayo: o Da 3l. Fiesta de Mara Reina. Mes de Julio: o Da 2. La Visitacin de Nuestra Seora. o Da l6. Conmemoracin de Nuestra Seora del Monte Carmelo. Mes de Agosto: o Da 5. Dedicacin de Santa Mara de las Nieves o Santa Mara la Mayor, o la Virgen Blanca, etc. o Da l5. La Asuncin. o Da 22. Inmaculado Corazn de Mara. Mes de Septiembre: o Da 8. Natividad de Nuestra Seora. o Da l2. Dulcsimo Nombre de Mara. o Da l5. Nuestra Seora de los Dolores, o "Transfixin. Da 24. Conmemoracin de Ntra. Seora de la Merced. Mes de Octubre: o Da 7. El Santsimo Rosario. o Da ll. Maternidad de Nuestra Seora. Mes de Diciembre: o Da 8. La Inmaculada Concepcin. Otras festividades son: l 9 de Julio, Nuestra Seora de Chiquinquir l2 de octubre, Nuestra Seora del Pilar l2 de diciembre, Nuestra Seora de Guadalupe. Si a estas festividades aadimos las que cada Comunidad Religiosa Mariana celebra en su honor, y otras de gran raigambre popular, como la Milagrosa (27 de noviembre), Ftima (l3 de mayo), etc., encontramos que el Ao Litrgico est enriquecido con gran nmero de das dedicados a celebrar los privilegios de la Virgen Santsima, de manera que tambin podemos establecer que en la Liturgia Catlica hay un autntico "Ao Mariano". Excelente ocasin para que el verdadero devoto de Mara dedique esos das a pensar en las grandezas de su Madre del cielo, formule sus mejores propsitos para demostrarle su amor y admiracin con una vida cristiana a toda prueba, y le pida fervientemente todas

las gracias y auxilios espirituales y materiales que le hacen falta y que seguramente en ese da la Madre de Dios, en un nuevo alarde de su amor maternal, no dejar de alcanzarle. El Concilio Vaticano II nos ha dado un excelente resumen de los derroteros que ha de asumir el autntico culto a Nuestra Seora, especialmente recomendando su caracterstica litrgica: "El Sacrosanto Snodo ensea en particular y exhorta al mismo tiempo a todos los hijos de la Iglesia a que cultiven generosamente el culto, sobre todo litrgico, hacia la Bienaventurada Virgen, como tambin estimen mucho las prcticas y ejercicios de piedad hacia ella, recomendados en el curso de los siglos por el Magisterio y que observen religiosamente aquellas cosas que en los tiempos pasados fueron decretadas acerca del culto de las imgenes de Cristo, de la Bienaventurada Virgen y de los Santos. Asimismo exhorta encarecidamente a los telogos y a los predicadores de la divina palabra que se abstengan con cuidado tanto de toda falsa exageracin como tambin de una excesiva estrechez del espritu, al considerar la singular dignidad de la Madre de Dios. Cultivando el estudio de la Sagrada Escritura, de los Santos Padres y doctores y de las liturgias de la Iglesia, bajo la direccin del Magisterio, ilustren rectamente los dones y privilegios de la Bienaventurada Virgen, que siempre estn referidos a Cristo, origen de todo aquello que sea de palabra, sea de obra, pueda inducir a error a los hermanos separados o a cualquiera otros acerca de la verdadera doctrina de la Iglesia". UN ALTAR MARIANO EN CADA HOGAR Mara, la Madre de Dios, se merece todo el fervor de nuestro culto interno y externo, privado y pblico. Bien sea su culto absoluto (a su excelsa persona) o a culto relativo (a sus imgenes, etc.) La Iglesia, contra las exageraciones de uno y otro extremo, nos ensea, por una parte, a venerar debidamente las imgenes de Nuestra Seora, a tributarles el culto de nuestro respeto, que se dirige en todo caso a Ella, y por otra parte nos incita a que nuestro culto de devocin a las imgenes de la Virgen no se convierta en una idolatra ni en una supersticin. Para que ello no acaezca, es preciso que el culto a las representaciones de la Virgen sea verdaderamente "relativo", es decir, que sea ante todo a Ella y no a su retrato. Que si bien no son reprochables de ningn modo las devociones a diversas advocaciones, en todo caso, a travs de toda su diversidad veamos a Ella, honremos a Ella, a la Madre de Dios. Por eso el altar mariano hogareo debe ser puro, sencillo, sin complicaciones de demasiadas advocaciones que puedan desvirtuar la fe que ante todo debemos tener en la Virgen, para que tambin pueda entablarse una verdadera relacin de servicio y amistad entre un hogar y su reina y Madre. Y por fin, que las imgenes sean verdaderamente devotas, expresivas, bellas, y no ciertas representaciones en serie, coloreteadas, que nada nos dicen de la Virgen, sino de una fbrica que quiere progresar a costa de nuestra sencilla devocin. EPLOGO Debemos ver en la Santsima Virgen Mara, ante todo, a la Madre de Dios, dignidad y grandeza que encierra en s el principio y la causa de todas las dems prerrogativas y privilegios de la Virgen, desde su misma predestinacin hasta el escalafn de su coronacin celeste como Reina del Universo. Ello nos produce un sentimiento profundo de admiracin, de fe y devocin, por las excelencias de que Dios la rode, y de confianza inmensa en ella por las funciones que ejerce para con nosotros, miembros de la Iglesia, Cuerpo Mstico de Cristo, del que ella tambin es Madre, signo de esperanza cierta y consuelo para el pueblo de Dios peregrinante. La ejemplaridad que en Mara nos ha puesto Dios, para seguir el camino que nos ha sido trazado hacia el Reino, nos seala la Moral mariana; la regla de conducta, segn la cual hemos de vivir, mirando de cerca el modelo de virtudes que nos brinda nuestra Madre del cielo, para que, imitndola, nos hagamos ms parecidos al modelo supremo, que es Jesucristo. Y, por fin, la superioridad de Mara nos obliga a tributarle un homenaje de Culto proporcionado a su dignidad. El culto mariano de hiperdula que nos ensea a practicar la misma Iglesia, nos hace manifestar, exteriorizar y formular de mil maneras nuestra devocin a la Seora de quien todo esperamos. Conocer, amar y servir a la Virgen, as como primariamente hemos de conocer, amar y servir a Dios, tal es el mejor programa de vida mariana. Estudiar a la Virgen para afianzar nuestra fe en sus misterios. Esforzarse por imitar su vida, y honrarla con un culto que, ante todo, tenga en s el fondo espiritual, la fe, la esperanza y la caridad, virtudes que han de vivificar todos los dems obsequios externos. Concluyamos, pues, que la verdadera devocin de Nuestra Seora debe fundamentarse en un conocimiento suficientemente claro de quin es ella, para que as podamos saber qu honor se merece y, por qu no decirlo, qu podemos esperar de ella.