LAS EXPERIENCIAS DE CÁTEDRA COMO APOYO EN EL PROCESO DE ENSEÑANZA-APRENDIZAJE DE LA FÍSICA.

por Rafael Márquez Delgado

Resumen.- Después de una serie de consideraciones generales acerca de las experiencias de cátedra, en la que se habla de sus antecedentes, desarrollo, declive y nuevo resurgir, se discuten las ventajas de este recurso didáctico en la enseñanza de las ciencias experimentales en general y de la física en particular, especialmente como apoyo de la denominada clase magistral.

¡El péndulo, el más económico y versátil de los equipos experimentales!

1. INTRODUCCIÓN. Las experiencias de cátedra (EC) -o demostraciones en el aula (DA), como

Pero la edad de oro de las ECs fue sin duda el siglo XIX. como es sabido. Estas ECs constituyen una ayuda inestimable para el profesor de cualquier ciencia experimental. Pohl (en Göttingen)..). Son muy comentadas en Europa y América las conferencias con demostraciones de Sir Lawrence Bragg sobre óptica. El declive de las ECs. especialmente en nuestro país.más frecuentemente se conocen fuera de nuestro país-. la llamada clase magistral (CM). En ellas intervinieron. Summer Miller. Dewar. hasta tal punto que hoy en día sólo a algún viejo profesor como el que esto escribe. Charles Taylor y otros. hacer más activa y participativa la CM. se le ve a veces transportar algún material experimental a la propia clase. etc. no son otra cosa que demostraciones experimentales realizadas por el propio profesor y generalmente intercaladas en su misma clase teórica. etc. obtenemos los aditivos primarios (rojo.La tarea suplementaria que suponen para el profesor. de forma que no dispone de tiempo en clase para intercalar estas ECs. . las de Alexander Wood sobre el sonido.. La mezcla sustractiva de los tres da negro. introducir. muchos de los más destacados científicos de la época (Helmholtz. como se puede apreciar en el centro de la imagen. Mezclando sustractivamente los tres colores sustractivos primarios (magenta. aclarar o consolidar conceptos. y a ello contribuyó muy especialmente Michael Faraday con sus célebres Conferencias de los Viernes (Friday Evening Discourses) y Conferencias de Navidad (Christmas Lectures). entre los que podemos destacar los siguientes: . Las causas del declive de las ECs después de la Segunda Guerra Mundial son posiblemente mezcla de muchos factores. y las de física general de R. y de ahí pasaron a las escuelas y universidades. Antecedentes. Paul Scherrer (en el ETH de Zurich). instituciones y sociedades científicas. Lissajous. Y. Miller. sin embargo.El enorme crecimiento del conocimiento científico.W. mantener una conexión cronológica entre teoría y experimentación. academias de ciencias. etc. ya que le permiten mostrar al alumno de forma directa el carácter experimental de su ciencia. Fueron introduciéndose en reuniones sociales.. Las demostraciones experimentales eran ya populares en el siglo XVII. introducir al alumno en el método inductivo. que él mismo institucionalizó en la Royal Institution de Londres y han continuado hasta nuestros días. Las ECs continuaron siendo populares tanto en la escuela como en la universidad durante el siglo XX hasta la Segunda Guerra Mundial. verde y azul). amarillo y cián) dos a dos. aparte del mismo Faraday. es ésta una práctica docente que ha ido cayendo en desuso. Tyndall.. Ello hace que el profesor se vea obligado a incorporar cada vez más material a sus programas. Una buena EC requiere tiempo de .

en general. En 1666. que en dedicarlo a la preparación laboriosa de estas demostraciones experimentales. que le permitirá su promoción. No puede. . y muchos profesores miramos la investigación como la actividad principal de nuestra profesión y la enseñanza como algo complementario. Masificación que se hace especialmente importante en los primeros cursos -que es.La falta de asistencia técnica para estos fines. Y nos referimos en esto no sólo al profesorado de las enseñanzas preuniversitarias. Salvo algunas excepciones. a cargo de profesores diferentes -no siempre los más experimentados-. y no es fácil mantener equilibrada esta balanza.La masificación del alumnado.preparación suficiente y programación adecuada por parte de un profesor en muchas ocasiones agobiado por el número de horas de clase y que. El curriculum académico está casi exclusivamente basado en la investigación. a veces. . -La falta de motivación del profesorado. por otra parte. extrañar que los profesores universitarios -y con más razón aquellos que quieren llegar a serlo. por no . lo que hace muy difícil (¡aunque no imposible!) la utilización general de estas ECs. Todos sabemos como existe una tendencia generalizada a menospreciar la enseñanza frente a la investigación. incluso en distintos edificios. y que obliga a dividir los cursos en grupos. debiéndose dar las clases en aulas distintas y. no ve de alguna manera reconocido dicho trabajo. pues.estén más motivados por emplear su tiempo en la investigación. Isaac Newton utilizando un gran prisma de vidrio logró dividir la luz del Sol en un rango de colores que él mismo denominó espectro. resulta muy difícil. sino más especialmente al de las enseñanzas universitarias. Al menos en nuestro país. la universidad es la única institución docente que combina investigación y enseñanza. donde más indicado está este recurso didáctico-.

sin duda.Las ECs ayudan a los estudiantes en la comprensión de los conceptos científicos. Es necesario. que los conceptos. El resurgir de las ECs. mozos de laboratorio. es imprescindible . en estos quince o veinte últimos años "ha vuelto a salir el péndulo al aula". reforzar nuestras palabras con las correspondientes operaciones experimentales para que el estudiante entienda que un concepto científico no es una simple definición. Es preciso que el profesor lleve al ánimo del estudiante la convicción de que.Las ECs ponen de manifiesto el carácter experimental de esta ciencia. 2. y como el lugar en el que se trata de explicar o aclarar estos conceptos a los alumnos es la clase. o mostrando un fenómeno para cuya explicación hay que desarrollar una nueva teoría."De la nada he creado un mundo nuevo y diferente". entonces. como señala Charles Taylor (1988). En 1985 la Royal Society. La física es una parte de la ciencia natural. a los que encomendar trabajos relacionados con las ECs.B. Un concepto científico para ser comprendido y usado correctamente necesita una definición operacional cuidadosa. como a veces se indica. el físico tiene que atenerse al mundo que existe. Sin embargo. es menos probable interpretar equivocadamente las operaciones que las palabras (Bridgman. El informe invita a todos los investigadores prestigiosos del país a hacer esfuerzos especiales para dar a conocer sus trabajos al público general. mostrando experimentalmente un fenómeno que encuentra su explicación dentro de la teoría que acaba de desarrollar. que son los pilares que sustentan el edificio de la física. sobre todo. 1927). Aunque esto es cierto en muchos casos. las matemáticas y la física son ciencias completamente diferentes. junto con la Royal Institution y la British Association for the Avancement of Science. creó un comité para fomentar la comprensión pública de la ciencia (COPUS). y reservaríamos para esos nuevos descubrimientos otros medios audiovisuales y/o de simulación. al mundo real. . muchas veces un uso abusivo-. dice el matemático Janos Bolyai. Arons. Hay quien señala también como causa del declive de las ECs el que algunos de los descubrimientos más recientes de la física no se prestan -ni por el coste de los aparatos.que poder ilustrar con las ECs. queda sin embargo un amplio campo de la física -tanto clásica como moderna. El físico no puede crear un mundo de la nada.decir imposible. siempre que sea posible. el mejor recurso de que puede valerse el profesor de física para mostrar esto a sus alumnos consiste. ni por su tamaño. y el recurso más recomendado para ello es la conferencia con ECs. Algunas sociedades científicas extranjeras han empezado a organizar conferencias con demostraciones. Si se prescinde de toda comprobación experimental. dice Loedel (1957). sino que encierra una idea (noción) primero y un nombre después. y también lo son sus métodos. pues. por la experimentación. y muchos departamentos universitarios reciben ayudas para ofrecer este tipo de conferencias a profesores y alumnos de escuelas secundarias e incluso primarias.La naturaleza de los descubrimientos recientes de la ciencia. 1990). . sean adquiridos.a estas demostraciones en el aula. exacta la una y experimental la otra. Pues bien. Debemos. lo que se enseña no es una ciencia sino un dogma. y que la comprensión "no reside en los términos técnicos en sí mismos" (A. aunque en la enseñanza y en la investigación en física. cuyo objetivo era el elaborar las directrices para un amplio programa en orden a mejorar el conocimiento y comprensión de la ciencia y la tecnología. pues. en llevar la experimentación a la propia clase. En los primeros niveles. VENTAJAS PEDAGÓGICAS Y DIDÁCTICAS DE LAS ECs EN LA ENSEÑANZA DE LA FÍSICA. se hace uso frecuente de las matemáticas -en la enseñanza. Los entes con los que ambas ciencias trabajan son diferentes. el poder disponer de ayudantes. . incluso talleres. parece lógico que se haga uso de la experimentación en la propia CM.

le va formando en el rigor matemático. Estos últimos. el esfuerzo de abstracción que generalmente se exige al estudiante en los cursos de matemáticas que paralelamente va siguiendo en la enseñanza secundaria. como es sabido. sin duda. 1669). la mejor forma de ilustrar el método inductivo en la CM. el grado de abstracción de los niños es prácticamente nulo. Einstein solía decir que la etapa más importante del ciclo de creación científica es la transición a una hipótesis y que esto se hace por intuición. toda observación. buscando muchas veces la mayor "economía" (esfuerzo/tiempo) del orden deductivo . De ahí que una enseñanza de la física dogmáticodeductiva no sea en general mal acogida por la mayoría de los estudiantes y de los profesores. bachillerato y primeros cursos universitarios. decía O. Las ECs bien conducidas constituyen. nace de una intuición general que es algo más que matemáticas". (Realizado sobre un retroproyector. todo método.) Todos sabemos que el utilizar de forma deductiva un conocimiento es mucho más fácil que formular una hipótesis para interpretar los fenómenos. Doble refracción (Experimento de Erasmo de Bartholin. el desafío de todo profesor de física es conseguir que el estudiante capte esa intuición. Reproducción del experimento de Bartholin mediante un cristal de espato de Islandia. haciéndole ascender del caso particular y concreto al mundo de las leyes generales. Pues bien.Las ECs permiten ilustrar el método inductivo. pero puede terminar ahogando su intuición por completo. Y esta intuición es fundamental para el científico. . guiando la intuición del alumno."Todo experimento. A este respecto. Spengler (1925).introducir los conceptos ayudándose de objetos y hechos concretos ya que.

la aptitud de establecer conexiones entre los fenómenos del mundo real y el formalismo de la ciencia necesita ser expresamente desarrollada en los estudiantes.Las ECs ayudan a establecer conexiones entre el formalismo de la física y los fenómenos del mundo real. Las diferencias entre los defensores y detractores de un enfoque histórico en la enseñanza de la física residen.Las ECs permiten mantener una conexión cronológica entre teoría y experimentación. de lo general a lo particular. esto es. participe de forma activa en la "creación" de esos (o. para conseguir este objetivo en la CM y reforzar de paso la actividad creativa de los estudiantes. no parece conveniente imponerlo desde el principio. utilizando estrategias instruccionales que conduzcan a una comprensión cualitativa de los fenómenos. además de una fuente de enriquecimiento cultural. . que empezará siempre por un análisis o razonamiento cualitativo. Se suelen citar las siguientes razones generales que aconsejan introducir ciertas notas históricas en la enseñanza de la física: Como ayuda pedagógica. las ECs bien conducidas constituyen una ayuda inestimable para el profesor de física que pretende orientar al alumno a concebir un problema más que como el esfuerzo de buscar la fórmula que hay que aplicar para encontrar el valor de alguna magnitud desconocida.respecto al inductivo. pero no para pretender hacer un curso de historia de esta disciplina. Pues bien. sino conducirlos a él a través de ciertos procesos de abstracción y generalización. y deseando que el estudiante alcance lo antes posible la estructuración actual de la disciplina. En la consideración de los procesos físicos. ya que investigaciones llevadas a cabo a este respecto han puesto de manifiesto el considerable refuerzo que ello supone tanto en el aprendizaje como en la fijación de conocimientos. como indica L. el acierto está en saber alcanzar una situación de compromiso en la que la reseña histórica sirva para reforzar la física que enseñamos. McDermott (1991). los estudiantes tienen tendencia a concentrarse más en los algoritmos que en el proceso en sí. En nuestra opinión. como una forma de describir un proceso físico introduciendo una metodología científica.Las ECs pueden ayudar a introducir cierta perspectiva histórica en la enseñanza de la física. presentando al alumno unos pocos principios generales y mostrándole cómo estos pueden aplicarse a ciertos casos particulares. en nuestra opinión. la imposibilidad de mantener el trabajo práctico de laboratorio en conexión cronológica con las clases de teoría. "apoyándose una en otra y no compitiendo". . esto es. Es un hecho conocido por cualquier profesor de ciencias experimentales. en cómo de intenso debe ser ese enfoque. . Ahora bien. tienden a enseñar de arriba a abajo. tienen tendencia a enfocar dichos procesos a través de fórmulas que han aprendido en las técnicas de resolución de problemas. Cualquier profesor de física sabe por experiencia la dificultad que tienen los estudiantes de relacionar los conceptos físicos y sus representaciones con los objetos y sujetos reales. ejercitando su pensamiento inductivo. no conocemos mejor ayuda que las ECs. Este inconveniente puede ser paliado en parte (¡Las ECs no excluyen el trabajo práctico en el laboratorio!) mediante las ECs que se insertan en el momento oportuno. . Y aunque. surgiendo orgánicamente en el desarrollo de la teoría. es éste el esquema conceptual al que finalmente queremos conducir a nuestros alumnos. donde suelen utilizar estrategias basadas casi exclusivamente en el uso de fórmulas. . algunos) principios generales. de manera que sea el propio estudiante el que. Pues bien.C. Es una idea bastante aceptada hoy el que la inclusión de notas históricas en los cursos de física constituyen una ayuda pedagógica importante.Despierta la curiosidad y el interés del alumno. en las que las metodologías inductiva y deductiva pueden quedar integradas de la mejor forma posible. sobre todo. Esta conexión cronológica entre teoría y experimentación tiene además una importante incidencia en el proceso de enseñanza-aprendizaje. como señala Schoené (1965). al menos.

Colocan al alumno en situación activa reflexionando sobre un experimento histórico que le estamos mostrando y que le haremos analizar detalladamente tanto desde el punto de vista del conocimiento o cultura científica actual. A esto último recurrimos siempre que las palabras no resultan suficientes para explicar lo que deseamos. sino también por la cultura del momento. es un proceso dinámico. sino que proporcionan también.). .Muestra la física como una aventura humana. tecnología y sociedad. o bien la descripción mediante la palabra puede resultar confusa. dentro de este contexto. aparte de las ventajas pedagógicas y de enriquecimiento cultural señaladas.Permite explicar la evolución de las ideas científicas y su inclusión en un contexto más amplio: La Historia de la Humanidad. mostrando la interrelación existente entre ciencia. como de la época en que se realizó. . .. no deberán ser preferidas a la realidad. el que se ve moverse sobre la pantalla del televisor que el que está aquí y ahora sobre la mesa del profesor. siempre que podamos acceder a ésta sin muchas dificultades. la humaniza).Permite mostrar cómo surge y se desarrolla una idea. Estas ECs de carácter histórico resultan útiles no sólo en intervenciones puntuales en la clase. aplicaciones). que pueden . . No es el mismo péndulo. . ¡pero no son la realidad!.Permite poner de manifiesto el carácter acumulativo de la ciencia. la transmisión de conocimientos se hace generalmente a nivel verbal o a nivel icónico. estamos acostumbrados a oír.. ejercitando el pensamiento creativo. aportan a nuestras descripciones veracidad y objetividad.Las ECs son mucho más eficaces. sino también en el desarrollo de conferencias referidas al trabajo de científicos notables o a teorías relevantes en el campo de la física.Y esto vale sobre todo para los niveles más bajos ya que. cómo nuestros conocimientos no son jamás definitivos ni absolutamente ciertos.Por último. por ejemplo. Como fuente de enriquecimiento cultural. las ECs constituyen un excelente recurso didáctico para alcanzar estos objetivos. sobre todo en los primeros niveles.. .Muestra cómo la física. A veces es conveniente combinar las ECs con técnicas audiovisuales y/o el uso del ordenador. cine.Enseña a formular hipótesis. . caso frecuente en la ciencia. pondrá de manifiesto ante el alumno cómo el que descubre está condicionado no sólo por los hechos en sí.Introduce la física en la sociedad (origen. un concepto o una teoría. resultando mucho más próximas a la realidad. y que éste puede manipular a voluntad y cuantas veces lo desee. . como la ciencia en general. con las asociaciones visuales que pueden captar y preservar. prácticamente nulo. Este análisis. el niño tiene un grado de abstracción muy limitado. televisión.. que los métodos audiovisuales. "Una buena imagen vale más que mil palabras". y muy especialmente en aquellas dirigidas a audiencias no especializadas. con el extraordinario grado de desarrollo y perfeccionamiento a que han llegado. la esencia de los mismos de una manera mucho más eficaz que la simple descripción verbal. Las imágenes modernas (fotografía. Como es sabido. Por muy seductoras que sean las aportaciones de la imagen a las clases de ciencias -y en muchas ocasiones lo son-. (Ayuda a despojarla de ese carácter impersonal con el que muchos la ven desde fuera. consecuencias. como señalamos anteriormente. Pues bien. permite presentar algunas cuestiones históricas que muestran un destacado interés en sí. Las ECs no solamente permiten a los estudiantes ver de primera mano cómo ocurren los fenómenos físicos.

caso de no prestarse el fenómeno a ser reproducido mediante una EC.. por su coste. tamaño.permitir a los alumnos el observar más claramente los detalles y procesos y. variando su presentación.Promueve la interacción profesor-estudiante.) de la ciencia. sino que se le presenta tal y como es. de forma casi general. etc. sino porque a través de ellas podemos variar la tensión del auditorio. El problema de la clase magistral reside a mi entender no tanto en el uso como en el abuso que de la misma se hace.mostrar otros aspectos (históricos. lo que es más importante. y esto no sólo por las ECs en sí. la necesaria interacción entre la audiencia y el profesor puede conseguirse mucho más fácilmente mediante las ECs. 1978). estimula el interés. etc. Despierta la atención de la audiencia. no suele utilizar otra bibliografía que los apuntes que recoge en clase. especialmente en nuestro país donde la CM constituye generalmente la única fuente de información para el alumno quien. entre profesor y estudiante. . La importancia de la explicación en la comprensión de la ciencia es un hecho reconocido tanto por los estudiantes (Bliss y Ogborn. Por otra parte.puede utilizarse con éxito en estos casos. . la tecnología del vídeo -con tomas de alta velocidad. . Sin embargo. En nuestra opinión. existen hoy en día simulaciones muy bien realizadas y bastante próximas a la realidad.. etc. etc. ya que generalmente se utiliza como único recurso docente. poniendo ejemplos sorpresas. en definitiva. Con esto ayudaremos a los estudiantes a adquirir destrezas observacionales y de análisis. pueden servirnos además para este fin. así como habilidad para interpretarlas. recursos. las ECs constituyen un refuerzo muy importante de la CM. que pueden utilizarse como complemento de las ECs o en sustitución de éstas.Enriquece el ambiente participativo y discursivo.. 1977) como por los profesores (Brown.Motiva al estudiante. Una de las principales ventajas de las ECs es que en ellas no se simula el fenómeno físico.Las ECs permiten mostrar a los estudiantes técnicas de trabajo experimental. sociales. . haciendo la CM más activa. promueve la curiosidad. sino porque pueden utilizarlos con el mínimo de preparación y economía de tiempo.reforzar las ECs realizadas en el aula. No obstante. por ejemplo. Pues bien.Las ECs. por consiguiente. falta de recursos. . por las siguientes: . introduciendo conflictos. en definitiva. si el profesor tiene habilidad experimental. dramatizando. la CM desarrollada en la forma que hoy se recomienda y en número no superior a dos horas semanales por disciplina. las ECs estimulan a los estudiantes a adquirir habilidades manipulativas. Algunos profesores prefieren los métodos audiovisuales a las ECs. tecnológicos. o son tan complejos. su secuenciación y la forma de registrar y analizar los datos experimentales. constituyen un refuerzo muy positivo de la clase magistral. Tal ocurre. aparte de por todas las características generales señaladas anteriormente. Pues bien. mostrando no sólo los aspectos manipulativos del experimento sino.mostrar experiencias difíciles o imposibles de llevar al aula. Consecuencia de lo . no porque el rendimiento pedagógico sea mejor. Aunque no es éste un objetivo de las ECs. con algunos fenómenos que ocurren tan rápidamente. según Gagné (1965). comprender más fácilmente los principios físicos subyacentes. Y éste es el primer objetivo de instrucción que debe cumplir una CM. El proceso de enseñanza-aprendizaje en ciencias está ligado a la relación entre explicación y comprensión. tiene unos objetivos específicos difíciles de conseguir por otros procedimientos didácticos. que no pueden ser seguidos con detalle. . el uso de la imagen filmada y/o la simulación mediante ordenador deben reservarse para: .

and Ogborn. Buenos Aires.anterior. . Holt. Michael Faraday obtiene una corriente inducida en una bobina. G. (1965). Students´ Reactions to Undergraduate Science HELP Publications. Kapelusz. J. . . . (1990). en una misma experiencia. .Permite presentar una determinada cuestión con más claridad y precisión que con la sola palabra. BIBLIOGRAFÍA. (1763). Enseñanza de la Física. (1978). Heinemann. J. .Knoll. (1977).B. (1974). Kapelusz. P. Lecturing and Explaining.Loedel. Didáctica de la enseñanza de la Física. eds. R. Wiley and Sons. (1927). Methuen. . The conditions of learning.New York. . E. . K.J.W.Desaguliers. estableciendo conexiones con la vida real.Brown. resultando de ello una enseñanza activa y de investigación. Rinehart and Winston. (1957). de paso lo consiguen.A.Introduce de forma real los fenómenos físicos en la clase. . .Las ECs constituyen la mejor forma de combinar.Bridgman.Aunque las ECs no constituyen un método especialmente ideado para hacer más amena la CM. las formas didácticas de exposición con las de interrogación y análisis. A Guide To Introductory Physics Teaching.M. Course of Experimental Philosophy. .Buenos Aires. El 17 de Octubre de 1831. .Arons.Gagné.T.Bliss. Mc Millan.J. Logic and Modern Physics. introduciendo o sacando rápidamente un imán en la misma.

J.Mc Dermott.Revis.S. de manera que sobresale uno de los polos. H. París. 9.Teaching Physics To-day. tiene el extremo inferior sumergido en un vaso con mercurio en cuyo centro lleva. C. Dentro del circuito constituido por una varilla de cobre y otra de constantán. . J. (1925).. Al hacer pasar una corriente eléctrica por la varilla y el mercurio. Some important topics. La Decadencia de Occidente. (1965). Some important topics. (1965).D. Rotaciones electromagnéticas de Faraday (1821).Madrid.Phys.Taylor.2.59. .Miller. Adam Hilger. Essentials for a minimun course in physics.ta Española de Física. Corriente termoeléctrica (Efecto Seebeck.Hacia una enseñanza más cualitativa de la física. .Spengler.(1988).The Art and Science of Lecture Demonstration. O.Matters of importance in the teaching of physics. aquella gira alrededor del imán. 3. What we teach and what is learned-Closing the gal. que puede girar libremente por su extremo superior. C. que acusa la generación de una corriente eléctrica cuando se calienta una de las soldaduras del circuito. R.C.Teaching Physics To-day.) . . sumergido a medias.Márquez Delgado. (1995). O. La varilla de cobre. 1821).E. (Este experimento convirtió a Faraday en inventor del primer motor electromagnético. Vol.Schoene. L. (1991). un imán. . Calpe. Am. se ha dispuesto una aguja magnética.

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