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, Memorial del Estad.

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AGei6nde la mafTina

Golombiana en la guettttl de
independeneia
1809-1830
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POR L. FLOREZ AL V AREZ,


CAPITAN JEFE DE SECCION EN EL DEL ESTADO DEPARTAMENTO GENERAL DE HISTORIA

MAYOR

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BOGOTA-1919
Talleres del Estado Mayor General
BANCO
mLIOTECA

DE LA i<i::hJBLlCA
LUIS - ANGEl

ARANOO

CA TALOGAClON

l!~DrA.].IDO PO~Al)A.

"La enseanza de la Historia Patria tiene para el ciudadano y especialmcrzte para el soldado el ms alto valor"
VON BERNARHOI

"El uso y gobierno del mar es y ha sido siempre lITl ffran factor en la historia del mundo"
ALMmANTE A. T. MAHAM

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IX'l'RODUCCIN

El dominio del mar


En verdad poca atencin se ha dado en los estudios histricos al dominio de los mares en las diversas pocas, o se le ha relegado a un puesto secundario, desvirtuando la intrnseca importancia deducida de las enseanzas mismas de la guerra. En todas las hecatombes del mundo, cuando las naciones se han visto obligadas a esgrimir las armas en defensa de sus aspiraciones y soberana, cuando en lucha de varios pueblos la guerra toma el aspecto continental por su magnitud, sin duda alguna, el contrincante dominador de las aguas ha llevado la ventaja definiti va, Ya las escuadras prestan el servicio principal de lneas de comunicaciones para las tropas que operan en terrenos invadidos, ahora ejercen presin sobre lugares estratgicos mediante bloqueos que debilitan las fuerzas del contrario, otras veces, para conducir expediciones invasoras a territorios enemigos que en no pocas ocasiones cambian por completo el aspecto general de la guerra. En todas las etapas de la historia hay analogas tanto ms importantes, cuanto que de ellas se deducen sanas enseanzas para el porvenir; para este propsito los expositores descartan aquellos factores que cambian a travs de los distintos tiempos,

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

con el natural adelanto de las industrias, el desarrollo inusitado de la navegacin y de la metalurgia, puesto que hay principios inmanentes que un razonador hallar con facilidad. En los remotos tiempos de la galera, cuando la natural timidez de los nautas les constrea a pequeffos derroteros de puedo a puerto, con las dificultades inhp.rentes a la carencia de medios de locomocin, instrumental y cartas geogrficas que les permitieran alejarse de las costas, se esbozaba y con marcados lineamientos el valor que la conduccin de tropas por mar daba a la direccin de la guerra. En 1660 se acentu la navegacin velera y por ende extendise sobre la superfick del mundo que ya haba conquistado tierras valiossimas en todos los mares, adquiri una fisonoma caracterstica de. grandes navos, cuyo valor combativo era formidable. Se formaron las escuadras que durante tntos af'los dieran el gaje de la victoria al dominador de las agua~. Las colonias surgan del horizonte como la rica presea, el autntico vellocino de oro para los paises conquistadores, y el comercio lleg a los ms ocultos rincones del planeta, llevando la huella del hombre que pobl los desiert0s y form ricas factoras en donde reinaran la soledad y el salvajismo. Cuando las naves eran verdaderas selvas de madera y lona y el poder de sus caones tan slo atravesaba las tablasones de Sll obra muerta, cuando los marinos forzosamente tenan que considerar la direccin e intensidad del viento como el primer factor tctico del combate y el abordaje, la operacin ms indispensable para reducir al contrario, tenia el combate naval un aspecto diferente a las grandes batallas modernas, en las cuales los barcos tienen independencia en absoluto del viento, artillera que acta desde el instante en que el buque enemigo rompe la lnea del horizonte y corazas de formidables resistencias. No obstante, la relacin es manifiesta; al menor alcance se opona menor resistencia de los blancos, a la inferior rapidez del tiro de los caones de abancarga se opona tambin la dificultad de la maniobra entorpecida por la forzada marcha de los buques, obligados al empleo del barlovento para su mayor movilidad. Esto en cuanto al campo tctico, que respecto a la coope1 acin de las escuadras, a la guerra en general, mejor dicho, en

\:--lTRODUCClO:-

el vasto campo de la estrategia, si en la antiglicdad tina flota estaba expuesta a morosidades de largos meses y aun aos por la lucha con los elementos, en cambio la misma guerra era lenta, se hacan cuarteles de invierno y hasta se Ileg a pensar en las guerras de gabinete alargadas indefinidamcnte. Las comllnicaciones no tenan la celeridad que les dan los aparatos modernos de telegrafa inalmbrica a las escuadras de acorazados de hoy, y a pesar de esto, estn en pie los principios que han de observar los conductores de las operaciones, aprendidos en las aulas de las academias de guerra y deducidos por los profesionales. Hemos afirmado que en las guerras continentales aquel que dispone del dominio del mar se ver en definitiva vencedor; la historia tiene numer05as pginas que demuestran nuestras aseveraciones. Por dos veces, dice Arnold en su Historia de Roma. se ha observado la lucha excepconal del genio de un hombre contra los recursos e instituciones de una gran nacin, y en ambos casos sali vencedora la nacin. Durante 17 aOl-i luch() Anbal contra Roml; 16 aos combati Napolen a Inglaterra: los esfuerzos del primero terminaron en Zama, los del segundo en Waterloo; y dice en inteligen te comen (ario el e xposi (or Maham, que en ambos casos el dominio del mar fue la fuerz; que definitivamente debilitara al adve~sario. El dominio del agua por los romanos oblig a Anibal a la larga y peligrosa marcha a travs de las Galias, en la que perdi la mitad de sus veteranas tropas, y gracias a la posesin de aqul, pudo Escipin el mayor, volver en persona a combatir al invasor en Trcbia, mientras enviaba a su ejrcito desde el Rdal10 hasta Espaa para cortar las comunicaciones de Anibal" (1). Inglaterra, la seora de los mares, infligi a Napolen SllS ms grandes derrotas.. En Abouquir, en 1798, intercept las comunicaciones del ejrcito que operaba en Egipto; en Trafalgar destruy sus ms caras ambiciones venciendo las escuad ras aliadas de Francia y Espaa, y en los dos casos no fue otro que el dominio del mar, el or.ulto poder que puso el sello de la fatalidad a las geniales empresas del gran corso. (1)
Inlluencia del poder naval en la historia.

XXiV

Prif(1ci9.

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

En la guerra del Pacfico entre Chile, Per y Bolivia-1879 a 1883-podemos ver a grandes rasgos la importancia capital que la cooperacin de las escuadras chilena y peruana dieron a la faz de la guerra, puesto que habiendo sido como lo expresa Wilhem Ekdahl: la guerra de las improvisaciones, de los pequeos ejrcitos, de las grandes distancias y de los grandes plazos, la adquisicin de elementos para dotar los ejrcitos estaba sujeta a los bloqueos de los puertos, a la seguridad que se diera a los convoyes y al valor de los puntos de apoyo para la accin de las armadas. Por den's est decir que nada hubieran efectuado los ejrcitos de tierra sin el material que acrecentaba su potencialidad. Pero ninguna guerra ha tenido ms precadas experiencias a este n:specto que la pasada contienda de las naciones; durante cerca de cuatro aos los ejrcitos alemanes tuvieron en jaque a los enemigos ms poderosos del mundo, deshacan las masas rusas, lentamente aumentaban el rea de las invasiones en Francia, resistiendo el empuje de millones de hombres que las colonias enviaban a los teatros de operaciones. Entre tanto las escuadras alemanas permanecan ociosas en sus bases por la manifiesta superioridad del enemigo en el mar, y tan slo incursiones sin valor militar intentaban sobre las costas inglesas; la campaa de submarinos, que si bien destruy un valioso tonelaje, no pudo oponerse a las flotas aliadas que continuaban llevando al continente europeo los hombres, ganados y elementos de toda clase para nutrir los parques e intendencias, multiplicando la fuerza que haba en unos pocos meses de aniquilar completamente los formidables ejrcitos teutones agotados por el hambre. En lneas generales podemos afirmar que en nuestra guerra de independencia no hubo grandes batallas navales; la accin de la marina fue netamente auxiliar de las operaciones de tierra, pero no por esto su ayuda es menos valiosa, puesto que se llev la guerra a enormes extensiones, a los sitios ms distantes, donde toda suerte de elementos militares eran necesariamente trados de ultramar. Anbal Galindo, al hablar de lo que fue en la guerra de independencia la Amrica meridional como teatro blico, dice:

lNTRODUCCION

Estudios superficiales de la guerra de independencia suramericana han considerado hasta ahora como separadas e independientes una de otra la campaa colombiana de la chilena y bonaerense; pero sea esta la ocasin de restitur con la verdad histrica toda su grandeza a la epopeya americana, acaso la que haya cobijado con la misma idea y comprendido en un mismo plJn de accin poltca y guerrera la ms vasta extensin de territorio del mundo. El que sirvi de teatro a las campaas de Alejandro, d~sd( la Macedona hasta el Eufrates; a las de Csar, desde las Galias al Nilo, y a N;>polen desde la Moscowa hasta las Pirmides, cabe dos veces en la vasta extensin del continente americano, desd~ el mar de las Antil1as hasta el cabo de Hornos, sobre el cual convergieron el pensamiento y los esfuerzos de Bolvar, San Martn y O'Higgins (1). Este no slo era nuestro teatro de guerra; mucho mayor debemos considerarlo, puesto que comprenda los mares, en los ..:uales se ejerci la guerra de corso, se efectuaron expediciones, bloqueos y otras operaciones de la guerra naval. Nuestro propsito es tratar en general la accin de la marina segn los diversos aspectos que tuvo en nuestra guerra de independencia, y que como se ver en el curso de este trabajo, fueron determinados claramente y de gran trascendencia para la direccin general de la guerra.

(1) Batallas

,hcisi\'as

de la libertad,

p;gina

.;z.

CAPITULO I

La guerra de corso
Generalmente son operaciones secundarias la persecucin de la marina mercante del enemigo y la reduccin indefinida de su comercio; sin embargo, en casi todas las guerras ha revestido un inters muy grande, mxime si se consideran no slo las operaciones aisladas, sino mediante el estudio analtico de ellas y del conjunto, valorando todos los sucesos que concurran en estos casos y haciendo las deducciones con criterio militar, para desentraar las enseanzas aprovechables siempre, y que constituyen los principios inmanentes en las cosas de la guerra. En la independencia este aspecto de la guerra de corso fue importante. Espaa tena un regular comercio con sus colonias de tierra firme; su disminucin, la dificultad para el transporte de tropas al litoral y la prdida de barcos de ritlerra cados en manos de los patriotas, formaron una serie de suceso~ que procuraremos estudiar brevemente. Es curioso considerar el origen del corso en nuestros litorales; en el siglo XVII, poca del "mayor desarrollo en la navegacin velera, y a los comienzos del ao de 1630, empezaron a llegar a las islas del mar Caribe numerosos extranjeros, particularmente franceses e ingleses y se establecieron en la parte sur de la Isla de Santo Domingo, extendindose ms tarde hasta La Tortuga, que hicieron conocer en sus empresas. Unos se entregaron a la caza, otros a la agricultura, y los ms en sus bajeles se aventuraron por elltoral en busca de presas. Con el correr del tiempo, la lucha con barcos ms poderosos los oblig a

CAPITlJLO

11

armarse, y a buscar en la organizacin mayor fuerza combativa; tuvieron serios encuentros con los navos espaoles. y con un xito franco, lograron vencerlos y aun apresar algunas de aquellas naves. De pequeas incursiones en los hatos y fundas de la costa en los cuales se ejerca el merodeo de ganado, pasaron a lugares ms poblados y de mayor categora, y lugo a ciudades como Veraguas, Chagres y Portobelo. En estas c!udadec; hicieron las mayores depredaciones, algunos de SllS jefes adquirieron una triste celebridad; alli L'Olnais, el que fue despedazado vivo por los indios del Darin; Moiss Vauclein y Pedro el Picardo, asaltantes de Veraguac;; Sawquin, invasor de Santa Marta, Drake y algunos otros asediadores de la baha de Cartagena de Indias; Danpier, Wafer y Ambrosio Cowley, narradores de aventuras, en las cuales procuran disimular unas veces sus crmenes, otras tienen \Ina funesta sinceridad, y entre todos se destaca el escocs Morgan, asesino magnfico, valeroso e insaciable, que asol varias veces las ciudades costaneras de Panam, y dej su nombre asociado a las ms refinadas crueldades (1). Fue tal el podero que \legaron a tener estos piratas sobre las costas colombianas, ya por su nmero y audacia y por los elementos de qu,~ se hicieron poseedores, que fcilmente hubieran podido fundar una nacin independiente, desde el momento en que seis mil de diversas nacionalidades pululaban por aquellas regiones, pfro su sed de placeres y aventuras les impidi un establecimiento formal sobre el continente; indiferentes por el porvenir, slo les preocupaba el saqueo y el robo, cuyos frutos muchas veces no alcanzaron a gozar. Desde 1630 hasta 1727 duraron las incursiones y ataques de estos bucaneros, tiempo suficiente para que qucdara latente su recuerdo tn los marinos de la poca posterior, de las facilidades que esta vida les proporcionara y de los visos fastuosos que la fortuna les ofreca al abrirse una ra de revueltas. Bien posi(1) A Francisco aeaba:1 de nombrar, Roe Brusiliano, tros puenos Solonois, Juan debera Morgan, Roberto Drake y dems Bartolom que se nues-

agrcgarse

Pedro Francisco,

Portugus,

Luis Scor, Mans\'el

y Juan David;, que tambin atacaron


-NOTA \lE!. JURADO.

y robaron,

adems de o!ros crmenes

12

ACC!ON DE LA l\tAI<I:'JA

COLOMPI \NA

ble es que la influcn'2ia de todo.' estos actos rcpetiebs durante tntos aos indujera a cntrar los arnoadores, nacionales y extranjeros a ejercer la profesin de aventureros en los mares patrios, ya que era tan productiva y l1alagiiea. Desde 1811 empez a acentuarse el uso de los corsaras; en la costa venezolana efectuose un bloqueo con estas embarcaciones, en virtud de un decreto expedido por la Regencia, autorizando a Corta barra para efectuarlo 'labre el litoral de Caracas, Cuman y Barcelona; los historiadores Baralt y Daz afirman que a falta de buqucs de guerra para abrazar tan extenso litoral, se otorgaron patentes de corso (1). El historiador Restrepo refirindose a los sucesos de 1813, dice: Los corsarios principiaban tambin a introducir las ricas presas que hacan de los buques espaoles y que aumentaban considerablemente las riquezas y comodidades de aquella plaza. (Cartagena). \' ms adelante agrega el mismo autor, narrando la expedicin del presidente Torices sobre Santa Mlrta, que estaba en poder de los espaoles: Torices hizo aprestar la expedicin contra Santa Marta con bastante celeridad, pues conoca lo que importaba atacarla antes de que recibiera los auxilios que saba estaban para llegar de la Isla de Cuba, con el nuevo capitn general don Francisco Montalvo. Teniendo Cartagena unos buques de guerra y bastante nmero de corsarias, determin el gobierno que la expedicin fuese por mar, desembarcando en algn punto de la costa." Claro est que si en 1813 existan numerosos corsarias en un solo puerto, en los aos anteriores su actuacin se dejara sentir. En la documentacin adelantada por don Francisco de Montalvo, referente a los aprestos en los Cayos de San Luis en 1816, sacamos en consecuencia que este puerto era una base perfectamente establecida para las operaciones de los atrevidos corsarios enemigos de Espaa. All los deponentes en sus declaraciones hacen referencia llacia los siguientes barcos hallados en los fondeaderos de los Cayos en mencin: La Popa, con un can de a 16, otro de a 12 con montaje de colisa, 12 esmeriles de bronce, cincuenta fusiles y cien hombres de tripulacin; El Cell(1)

l1htar;, M(Jcrl/d di"

f't' lit:X IIdd,

tomo 1, p:gina 5~.

CAPITULO 1 tinela,

13

con un can de bronce de a 12, cuatro carronadas del mismo calibre y mucha fusler3, con la marinera reducida a cuarenta hombres. Adem:s, hallhanse los siguientes buques de igual calidad: El Republic,UIO, 1.11 Estrella, El jLpiter, La Velona, La Plancha, rtras dos goletas de 18 caones y se esperaba El Arrof[untc Gllayuns, de dos gavias y armada con dos caones (1). Para el de:;arrollo de este estudio debemos estudiar la posicin de los mares territoriales de Colomhia con respecto a las Antllas, puesto que de estas islas venian los marinos. La nacin que sin duda [ena la hegemona maritima era Inglaterra; sus relaciones con Espaa eran bastante delicadas y Sll gobierno haba autorizado a Ic>s gobernadores de sus posesiones insulares del Caribe para que protegieran y apoyaran a los corsarios ingleses que perseguan a los galeones de Espaa. La lucha, pUeS, era entre contendores que no posean las mismas fuerzas; en tanto que los buques ingleses recorran los mares americanos y la ensea nglesa flotaba en los mstiles de otras naves extranjeras que hacan recorridos sospechosos, la armada espaola haba sido debilitada por la serie de insucesos que mermara casi por completo su antiguo podero. EII las memorias histricas sobre Fernando VII, de QUin, se halla este prrafo expresivo; "Los males que abrumaban a la marina no eran menos graves que los del ejrcito de tierra. Los ministros dt' Fernando despreciaban hClsta tal punto esta parte tan importante de la defensa del Estado, que lleg a verse completamente desc'rganizada. I.as descabelladas expediciones de Amrica habian causado la prdida de los pocos barcos de guerra que restaban a Espaa. Algunos como El San Pedro A/cntara, el ms grande de la expedicin de Morilla, se perdieron por negligencia o por malicia; otros fueron tomados por los insurgentes, entre ellos la fragata Alejandro, lI110 de los que Rusa haba dado a Espaa para indemnizarla de los barcos podridos que le haba venddo, Los arsenales se vean abandonados y los al macenes desprovistos; mas lo peor de todt) era la irregularidad t1e la paga pues le deban setenta arios de suel(1) F,gilla
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14

ACCION

DE LA MAR1NA COLOMBIANA

do"!! (sic) (1). Pero no slo era este el verdadero descuido de Espaa, puesto que siendo poseedora de las inapreci2bles colonias de Suramrica, no hubiera asegurado mil itarmente un punto del mar Caribe, en Cuba, en Puerto Rico, o quiz mejor en la Isla de Margarita, cercana a costa firme y cuya posesin militar habra por lo menos asegurado el litoral colombovenezolano. Era indispensable ubicar una base de operaciones permanente para la escuadra, ~i se quera ejecutar una concentracin de barcos con un fin estratgico sobre alguna de las colonias del cntinente. Cartagena era un verdadero puerto militar, pero en una insurreccin del virreinato de Nueva Granada, era fcil suponer que este puerto cayera en manos de los insurrectos por las vas del interior. La mayor fuerza estaba en una base permanente o eventual en el mar Caribe. Preciso es que reflexionemos sobre el valor militar de dicho mar; semejante en relacin con el Mediterrneo es el centro de un vasto continente sobre el cual convergen las rutas comerciales y estratgicas de los pases, tanto del norte como del sur; sus islas ofrecen el establecimiento de las bases mencionadas para el aprovisionamiento de los barco"S o flotas, para su reparacin y refugio; tambin para concentrar las fuerzas navales en un momento dado y obrar sobre un objetivo situado cerca, lo cual dara las ventajas con respecto a tiempo, colocando a un adversario en las mejores circunstancias guerreras. En el tiempo a que nos referimos las bases de la marina ten,!n menos importancia que hoy con respecto al combustible, en la actualidad verdadero problema, puesto que el radio de accin de un navo es el trayecto que puede recorrer por mar libre sin llegar a puerto alguno, y depende tal cosa de la potencialidad de sus mquinas y de la economa que rindan; en cambio en )a guerra de la independencia la naturaleza prestaba su concurso con el viento, pero los viajes eran interrumpidos a menudo por las calmas o los vientos contrarios, )0 cual exiga mayor capacidad de aprovisionamiento y de reparacin para los barcos que tardaban meses y aos en sus derroteros.
(1) El !e"itl/!" geNeral dOI/ Pablo Mor;lh,

tomo 1, pgina

120.

CAPITULO

15

La posesin de las islas de Trinidad, Barbadas y Jamaica era de una importancia vital para la guerra de corso con respecto a los ingleses, as como Curazao, La Granada y dems islas en las cuales se refugiaban los barcos patriotas. Para destrur la guerra de corso que era un factor muy perjudicial al cetro espaol sera necesario, ya que no se disp0na de varias escuadras, mantener un punto fortificado como hemos indicado. Un expositor naval dice: "La guerra de corso, hecha slo por cruceros independientes, estriba en una gran diseminacin de fuerzas. En cambio, la destruccin del comercio por medio del dominio de un centro estratgico alcanzado con una gran escuadra, exige la concentracin de fuerzas. Considerada esta operacin como principal y no como secundaria, la experiencia adquirida de muchos siglos condena el primer mtodo y sanciona el segundo (1). Si Espa'a iJUbiera posedo superioridad en el mar, posible es que la epopeya americana habria tenido un desenlace contrario a la libertad de nuestras repblicas. Un marino holands comentando la decadencia espaola, deca: "Siendo las Indias occidentales el estmago de Espaa, deberan estar unidas a dicho pas por una gran fuerza martima, y ya hemos visto que desde muchsimos aos atrs iba en decadencia completa, hasta el golpe de gracia sufrido en 1805 en la batalla de Trafalgar, apenas alcanzaba con sus numerosas colonias diseminadas en todos los mares. El corso ejercido por los patriotas hera de 111 uerte el comercio espaol, impidindole ('.copiar las riquezas americanas, pero tuvo un inters mayor cuando fue el medio por el cual logr introducir Bolvar los armamentos y dems elementos de guerra de Inglaterra, Hait y Estados Unidos; a bordo de estos barcos llegaron las expedicioncs britnicas, y fueron transportados a las regiones de La Guayana los contingentes que sirvieron ms tarde para las campaas Iibertadoras (2).
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16

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

Con la diversidad de gentes empleadas en esta clase de guerra, su falta de responsabilidad y su deseo de riqueza, es natural que 110 hubiera disciplina muy sana a bordo de los corsarios y que stos en sus recorridos ejecutaran actos de piratera, lo cual motivaba, sin duda, impopularidad en algunos lugares. En la interesante narracin de un oficial irlands, intitulada Memorias de un oficial de la Legin britnica y de cuya veracidad histrica hace favorables comentarios el escritor venezolano Blanco Fombona, pues que dice: el autor ni adult~ra los hechos, ni desfigura a los hombres. El autor es modesto y ecul1im~. Su narracin no puede ser tachada de parcialidad, nos refiere con palabras cuya sinceridad se destaca en verdaderos relieves d espritu de bandalaje reinante a bordo de los barcos que hacan el corso en 1817. No resistimos al deseo de copiar a continuacin algunos prrafos: Santo Toms pasaba por verse frecuentado por corsarias columbianos, briks y otras embarcaciones menores que comercian con los puertos de la Amrica meridional. Resolvimos, en consecuencia, fletar una de aquellas naves para remontar el Orinoco y dirigimos a Sar.to Toms de Angostura Llegamos por fin a la isla Amelia, donde entonces reinaba la gran confusin. Sir Gregor Mac-Gregor abandon la isla la misma noche de nuestra llegada, habiendo entregado el mando en manos del comandante Aury, militar francs que haba estado o estaba al servicio de Venezuela. Aury era viejo y achacoso; nos pareci poco apto para desempear las difciles funciones de gobernador de la plaza que estaba expuesta a los ataques enemigos de fura y desgarrada por las facciones de dntro. Estaba continuamente llena de zozobra. Preciso es cflnfesar que la conducta turbulenta de la mayora de los oficiales y soldados que formaban la guarnicin de Fernandina, justificaba los temores y la disciplina no
cido, marina nos respetado estara

temido.

Si

nosotros

hubiramos que
(011

ad,'ptado

su c(lllducta, urgel\tcs:

Iluestra que espa-

cubierta

de bU'lues puertos

nos sen'irall sus presas,

en ocasiul\es destruiran

enriqueceran

nu~stros

el comercio enemigr,s nBl.

f101, le impetliran tc. (Carta

los socorros BrilI.

que se prestan rehero

la> puertos

mutuamen
ll'RADO

al almirante

22 de 1~19).-NoTA

CAPITULO

17

era all mayor que la que de ordinario se practica a bordo de un corsario. A poca distancia dc esta plaza haba en alta mar cinco o seis corsarios republicanos con sus respcctivas presas. C01110 era el nico puerto que estuviesp abierto a los barcos de tal gnero, y como adel1~s estaba muy prximo a las Indias occidentales, tena que ser muy buscado por aqullos. Estas embarcaciones llevaban a menudo a los colonos de Buenos Aires; habialas que enarbolaban la bandera de Mjico y de Venezuela; de otras se sospechaba vehementemente que no eran ms que piratas." Las tripulaciones de estas naves, compuestas de bandidos de todas las naciones, bajaban a tierra con los bolsillos llenos de dinero, y como el vino y los licores fuertes que haban sido importados por los jefes de tales marineros a la isla se vendan a muy bajo precio, y como adems, exista lIna perfecta igualdad entre los oficiales y los soldados de los corsarios, cuando estaban en tierra, pueden figurarse las espant~)sas escenas que haban de resultar ,ie tan diferentes causas. Ocurra a menudo que aquellos ren!~gados se apoderasen de alguno de los oficiaks recin llegados. lo sentaron en una silla por fuerza ~' 1(' hicieron de esta manera dar la vuelta a la plaza, declarando abiertamente que queran echar de la isla a Aury y a sus franceses (1). Qu significativo es este relato. De l podemos deducir que las tales especulacio:1es eran lo suficientemcnte productivas, desde luego que cada barco de los fondeados en el puerto tena su respectiva presa, estos eran cinco o seis, lo que nos lleva a la suposicin de que en las rutas del extenso litoral dos veces ms, por lo menos, estaran en acecho para conducir llaves a sus puertos. De una carta del general Vatds al general Santander, fechada el 12 de abril de 1819 en Margarita, tomamos estiS lneas: Aqu llegan todos los das presas que hacen los corsa(1)
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18

ACCION

DE

LA MARINA

COLOMBIANA

ros de Artgas, y los espaoles confiesarl que su comercio est arruinado y el mar inundado de piratas insurgentes; nuestra escuadra est en el mejor pie: consta de catorce buques mayores y en das pasados hicierOlj barar, sobre la baha de Cuman, a la fragata Ninfa, otra corbeta y tres bergantines de cuyas resultas se han metido, lugo que pudieron, en Puerto Cabello; su marina ha representado que est en que pudiera medirse con la nustra (1). Respecto a la disciplina de estos marinos, nada ms cierto, ya en 1816 el seor Marimn dirige una carta al gobernador del departamento de los Cayos, y de la cual se desprende que la piratera de aquellos mares obligaba a las autoridades de otros pases a tomar medidas para evitar las confusiones con los crsaros que si obraban por cuenta de los patriotas. Hay en la mencionada carta un prrafo que dice: En vista de los excesos cometidos por varios corsarios armados en Cartagena, y particularmente la goleta llamada La Centinela, acusada de actos de piratera.>} Natural a todas luces que esto sucediera, cuando casos anlogos pasaban y haban acontecido en las n:lciones europeas. La opinin del intern3cionatista Bry es que en el tiempo a que noS refer mas los corsarios 110 eran sino piratas potentados, que como los bucaneros, andaban a la zaga por desvalijar las embarcaciones d~ las naciones enemigas. En la soledad de nuestros mares, ante aquellas autoridades que carecan de los medios para reprimir los abusos, es lgico que stos fueran mayores. Aparte de los buques de guerra que por cuenta del estado y segn un plan de los almirantazgos respectivos perseguan el comercio enemigo, podan los particulares. segn el Derecho de gentes de aquella poca, armlr y equipar buques y poncrlos en manos de marinos para hacer las presas que la suerte y el nimo les deparara; los primeros eran los armadores. los segundos los corsaros, pero era frecuente que en much:ls ocasiones linos y otros fueran los mismos que obraban por su propia cuenta. En tiempos que se remontan a la edad media
110

era nece-

CAPITULO

19

sario una orden del soberano para hacer estos apresamientos, pero debido a los abusos y bandllaje en que frecuentemente incurran, desde el siglo XV empez la prctica de la expedicin de patentes a particulares, para qlle durante la guerra hiciesen el corso, segn Bello, y en el siglo XVIII, como lo afirma Bry. Los expositores de las pocas pusteriores estuvieron en desacuerdo, respecto a la legitimidad de este derecho, para los pases que se vean envueltos en guerra con otros separados por los mares. Hubo maestros que calificaron este hecho de depredatorio (Sir Matew Hale) y otros como Vattel, que expresa claramente su concepto, de que no solamente los corsaros que obran con patentes estn dentro de los liSOS del Derecho internacional, sino que los particulares sin carcter militar alguno que aprehenden naves enemigas de su pas, 110 deben com'iderarse como piratas. Las patentes otorgadas por los franceses a sus carsaros tenan validez por tiempo determinado, que gencralmentc era de una duracin igual al crucero que se propona el barco; posteriormente diseles una reglamcntacin para que el marino pudierc resolver lo~ casos diversos que se prestaban a distintas interpretaciones. Los tratados precedentes dieron una faz ms restringida al corso, particularmente al ejercido por extranjeros bajo el pabelln del propio pas, por los casos injustos y reclamos a que esto se prestaba. Los actos internacionales que siguieron modificaron este delicado punto; se basaban en las decisiones y discusiones de las autoridades sobre casos ocurridos entre las potencias martimas, aprovcchando su jurisprudencia para el futuro. Navegar y dar caza con bandera falsa, afianzar la bandera por medio de un caonazo, legitimacin de presas, etc., fucron establecidos por los acontecimientos que se presentaron. Esta delicada legislacin fue de origen francs; de ahi la tomaron Espaa y otras naciones, de donde vino el derecho consuetudinario europeo. Mas se dej en libertad J las naciones para reglamentar a su arbitrio el corso con los nc.cionales, y respecto a los extranjeros lo establecido por la costumbre y lo codificado en el Derecho de gen les. El corso efectuado durante los primeros aos de la guerra

20

ACCION

DE LA MAWNA

COLWABIANA

hasta 1821, se hizo con la lihertad ms absoluta, y los casos de pillaje fueron bien nU;~Jerosos; en el documento a que hicimos mencin anteriormente, podemos hallar pruebas irrefutables de estos actos, lo mismo que en las quejas de algunos simpatizadores de nuestra libertad, como el presidente Pdin. El documento aludido es el siguiente: Al seor gobernador del departamento de los Cayos. Seor general: El infrascrito, comisario del C lngreso de los Estados Unidos de la Nueva Granada, cerca del gobierno de Cartagena, tiene el honor de exponer: que en vista de los excesos cometidos por varios corsa ros armados en Cartagena y particularmente la goleta llamada La Centinela, aCllsada de actos de piratera; en vista de la imposibilidad en que se hallan los dems corsaros de hacer legalizar sus presas por falta de tribullal competente del almirantazgo; en atencin a que los Estados Unidos de la Nueva Granada tan s:o tenan uno establecido en Cartagena; en vista del desobedecimiento de q~le se ha hecho culpable el seor Luis Aury, quien por el que representa fue nombrado capitn de navo de Nueva Granada; deseando, en fin, el que suscribe hacer reinar el orden y subordinacin y que los neutrales sean respetados conforme a derecho, y comprometido por la hospitalidad que tan generosamente se dign prodigarnos: El abajo firmado suplica al seor general ordene a los capitanes de los buques cartagineses (sic) depositen en vuestro poder las cartas o patentes de c rso, de no enarbolar provisionalmente sus banderas hasta que reciban las rdenes q\le al efecto se dignar dar el presidente Peti()n, en vista de las representaciones que sobre la materia tendr el abajo firmado el honor de transf

mitirle. Dignos admitir sefior general el homenaje de mi respeto y profunda veneracin. Los Cayos, enero 27 de 1816.-J. MARIM6N (1). Estas gestioncs produjeron SIlS efectos bien pronto, pues en junio del mismo ao el gener;;l Ro:ivar en carta dirigida al alminnte de Barbada, le expresa: "Tl'ngo el 11Onor de incluir a V. E. UIl ejemplar de las patentes que dall111S a nuestros

CAPITLL()

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huques de guerra, :orsarios y mercantes, para que V. E. s~ digne ordenar a los oficiales de S. M. B. del dep.utamento de V. E. que respeten yaull protejan a los navegantes que lleven el pabelln de VeneZlH,la y tengan sus despachos en regla." Cuartel general de Carpano. junio 12 de 181G. Ignoramos el detalle de las operaciones de los corsarios en nuestros mares, pero se co1ige por la seria reglamentacin dada por el general Santander el 30 de marzo de 1822 (,.~I duodcimo de la independencia) que el mal haba continuado ya que se daba una completa ordcnanza, en la cual no s610 se vea la interpretacin del Derecho de gentes, sino que se deja traslucir la inteligente organizacin de las autoridades que deban conocer de los asuntos de justiciil, y en los casos en que la magnitud o carcter difcil requiriera la consulta. La m~ncionada ordenanza est autorizada por la Ley de 4 de octubre de 1821, y basada en las espaolas de la misma poca; en esta pieza se cOf1templan todos los casos que se pueden presentar en esta clase de operaciones. Sobre quines se pueden armar en corso; asuntos de nacionales y extranjeros; sobre las cauciones de (os ~olicitantes y ohligaciones que stos contraen; reparticin de presas; autoridad para que el corsario obre libremente; sobre los premios concedidos a los soldados que tomen caones al enemigo; en metlico a estos, ya los oficiales el ascem;o y su pase a la armada de guerra, y en fin, a la organizacin de las comandancias de marina y departamentos de guerra de marina con sus respectivos servicios y cabeceras. Algunos de los marinos extranjeros que servan bajo las banderas de la Repblica, como Aury y 1011', efectuaban tan buenas presas, que lleg el segundo de estos marinos a apresar 22 barcos espaoles que salan de Curazan para la Guaira (1). Era. pues, necesario para la autoridad republicana legislar y reglamentar esta guerra para 110 causar daos a los neutrales y fomentar, con todos los medios convenientes, la destruccin del comercio peninsular. El general Santander, con su claro talento, conoci desde el principio lo con'1enie'1te que sera darle todo el alcance al corso,
(1)
M"1II0"idr

de O'IJcary,

tomo XVI,

pgina

18+.

22

ACClON
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DE LA MARINA COLOMBIANA ..---------.-----.------.-.-.--'.

para evitar que este medio de persecucin de los intereses del enemigo no fuera un arma de dos filos, uno de los cuales poda Ilerir la prosecucin de la guerra con los desarreglos que entorpecan el comercio propio y desacreditaban la causa ante las necesidades de los pueblos extranjeros que tenan negocios con el nustro, y al propio tiempo ofreca facilidades a los armadores y marinos nacionales y de otros pases que quisieran ingresar a la marina de corso, aportando la valiosa ayuda de sus barcos, en la cual se hallaban halagadoras espectativas verificando presas en el comercio realista. El calificativo con el cual pas a las pginas de la historia de HOMBRE DE LAS LEYES, dbelo sin duda a disposiciones semejantes en todos los ramos de la administracin pblica, q:.te venan a cimentar sobre el caos de las revueltas la organizacin de una repblica moderna. La guerra de corso fue un aspecto de la guerra naval, de suyo interesante en nuestra independencia, por tratarse de extensos territorios coloniales en un continente lejano, y en la cual tomaban parte no slo los patriotas sino los marinos de otros pases, que unas veces estaban en relaciones con Espafta, y otras, por el contrario, la poltica europea rompa tales avenencias, has~a el punto de ser la persecucin del comercio uno de los fines principales. En tales circunstancias las naciones americanas, apenas nacientes a' la vida internacional, sin tener de por s los medios destructivos del poder naval espaol, aprovechaban la cooperacin bastante interesada de aquellos marinos, y otorgnGoles las patentes de corso, llevaban a cabo una gran empresa, de la cual quiz no alcanzaban a medir la verdadera importancia militar. Meditemos un momento en los sucesos que hoy han llenado de asombro al mundo: la gran guerra europea, conducida por los hombres ms expertos en achaques militares, con todos los medios de destruccin que el adelanto de las ciencias brinda a los estados mayores beligerantes, tuvo como demostracin palmaria, que a pesar de estar escritos y debidamente protocolizados los acuerdos internacionales para respetar la propiedad de beligerantes y neutrales en el mar, los submarinos y cruoeros

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ejercan esta guerra de corso con ms ensaamiento y fieros procederes que en los mismos tiempos de la peor piratera. La sola valla para terminar tan funesta amenaza que prome.ta llevar a los antros inexplorados del ocano los centenares de miks de barcos que cruzaban los mares, fue la superioridad naval de los aliados y los xitos de la campaa antisubmarina, niciada por Inglaterra. En !'ntesis, la guerra de corso es un arma formidable por sus efectos, arma que en nuestra independencia fue valientemente esgrimida para bil-n de la libertad.

CAPITU LO 11
Las expediciones
La expedici(;n cin del Precursor-La expedicin Luis. pacificadora-La expedi-

libertadora

de los Ca)'Ds de San

Debido a la extensin de nuestro territorio, las armas republicanas, as como las realistas, tuvieron que emplear los barcos para el transporte de tropas. En numerosas ocasiones se llevaron a cabo expediciones, pero por su importancia slo haremos el estudio de las tres principales, a saber: la expedicin precursora de 1806, la pacificadora de 1815 y la Jibertadora de 1816. Fura de estas expediciones, en 18i3 Rodrguez Torices y Chatilln siguieron contra Santa Marta en mayo del ao citado. En septiembre del mismo vino de Espaa una expedicin compuesta de la fragata Venganza, una goleta y seis transportes con el regimiento de granada de 1200 hombres, expedicin que desembarc en Puerto Cabello y la Guaira, donde los patrotas quisieron apresarla enarbolando bandera espaola, pero habiendo desembarcado el segundo de la expedicin, don Ignacio del Valle Mir~Hlln con quince subalternos, trabaron un pequeo combate, en el que perecieron 13 mayor parte de los peninsulares, y se impidi el desembarco. Es curioso anotar que el mayor nmero de la oficialidad que tom parte en esta aventurada accin estaba cas integrada por granadinos y santafereos, como Maza, Manuel Pars, Antonio Ricaurte, Ortega, etc.

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El seor Restrepo en su Istoria de la revolucin dice, refirindose a la expedicin de las bocas del Sin: Fue fe!i;: la expedicin que el oficial Miguel Carabao condujo a las bocas del Sin; era apenas de 150 hombres y algunos buques de mar; llevaba el objeto de apoderarse del puerto de Cispat; el 26 de noviembre de 1812 lo atac a viva fuerza por mar y tierra, tomndolo por a~,alto. Carabao manifest aquel da un valor superior a toda pn1eba, lo mismo algunos otros oficiales venezolanos que lo ac,}mpaaban, y no dieron cuartel a ninguno de los prisioneros, para aplacar-segn dijeron-los manes de tntas vctimas sacrificadas por Espaa en odio a la libertad. Pacificado este punto de apoyo d los revolucionarios del Sin, los dems lugares reconocieron de nuevo el gobierno, y se restableci la tranquilidad. (Tomo 1, pgina 176). Tambin siguieron el curso de los litorales colombianos y venezolanos algunos jefes notables de la revolllcin, como el general Pez, de Puerto Cabello a Coro en 1812; el general MacGregor en 1818 lleg del exterior a Portobelo, y a su regreso toc en las islas de San Andrs; el mismo ao, Morilla fue de Margarita a Cuman y Caracas. En 1819 el general Urdaneta pas del continente a l\1argarita y despus a Barcelona; el general Mantilla y el almirante Luis Brin navegaron entre Cartagena y Riohacha. En 1823 el almirante granadino Jos Prudencia Padilla fue desde Cartagena a la rada de Maracaibo en donde libr la famosa batalla naval de su nombre. Tambin lleg de Espaa (1817) la expedicin del general Jos de Canterac a las costas de Cuman,. Se compona de 2 fragatas de a 32 caones, 1 corbeta con 22 y 30 transportes que traan 2600 hombres, 1 batalln del regimiento de Hurgas, 2 del de Navarra, 1 escuadrn de lanceros, otro de cazadores a caballo y una compaa de artillera. Por la sucesin de estos hechos se puede ver la importancia sin lmites que el mar tuvo en las operaciones de la guerra en el Atlntico.
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ACCION DE l.A ,\\ARINA COLOMBIANA

LA EXPEDlCI6N

PRECURSORA

Antecedentes
As como le cupo en suerte al general Francisco Miranda ser el precursor de la emancipacin colombiana, tocle organizar y dirigir la primera expedicin sobre las costas patrias, suceso acaecio en 1806 y que tuvo como consecuencia la triste manifestacin de un pueblo que pc,r su falta de cultu:'a, no estaba preparado para recibir el mayor hien que pueden disfrutar las colectividades humanas, la libertad, La f11lltiple actividad del general, sus dotes excepcionales de hombre de mundo, sus valiosas re!aciones en las cortes europeas y la amistad con los hombres de ms vala, y la decisiva influencia de su personalidad, alcanzaron el ambicionado objeto de llegar cerca del gobierno de los Estados Unidos, mediante las cartas de recomendacin del ex-presidente ]efferson, ya que las circunstancias ranle propicias. Una sucesin de acontecimientos referentes a reclamos contra el gobierno espaol por la captura de naves americanas y los perjuicios ocasionados en 1802, por la supresin del depsito comercia! de Nueva Orleans, y, sobre todo, lo pertinente a los lmites de la Luisiana, territorio adquirido por los Estados Unidos, en 1803, en compra a Francia, eran motivos suficientes para suscitar una guerra, o por lo menos la ruptura de toda relacin de amistad entre Espaa y la nacin del Norte. Sin duda habria sido de fcil recibo para esta repblica cooperar con expediciones sobre las colonias espaolas; mas arregladas las diferencias, no le fue posible al general venezolano recibir una ayuda material del gobierno de Norte Amrica, y por tanto se dio a la difcil tarea de buscar los medios necesarios entre sus amigos. El coronel americano W. Smith, suegro de ]efferson, le gui en aquellas empresas con eficaz ayuda; comprometi al comerciante y armador neoyorkino Samuel Odgen, a que pusiera a

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CAPITULO II

27

rdenes de Miranda el bergantin Leander (1), de 18 cafiones. El mismo coronel Smith, deseoso de prestar un apoyo personal a la empresa y vedndoselo un cargo oficial, envi a su hijo con los 20J voluntarios reclutados y entre los cuales iban numerosos jefes y oficiales, con el propsito de formar las tropas con los naturales que indudablemente se incorporaran a los expedicionarios cuando stos pisasen el suelo patrio (2). Hzose a la vela la .expedicin compuesta del Leander, cuyo capitn era Thomas Lewis; su derrotero era sobre la costa haitiana, en la cual deba encontrar al barco gemelo Emperor, al mando de un capitn hermano de Lewis. Despus de algunos contratiempos, del encuentro con el barco ingls C/eopa/ra, cuyo capitn Wight reclam 19 marineros irlandeses, y en cambio dio como canje 12 americanos; adems de una demora de 16 das y de los frecuentes altercados entre el capitn Lewis y el general Miranda, llegaron a las costas haitianas sin otra ventaja que la captura de un barco espafiol en las aguas de Puerto Rico. No fue posible que el Emperor acudese a la cita; en su lugar se hall un transporte, el Bee, de propiedad de Odgen, el cual sirvi para ayudar a transportar la pequea expedicin. El 15 de marzo hallaron el Bachus, barco que dijo venir de la Guaira y que result ser nada menos que un aviso del marqus de Casa Yrujo, embajador spaol en los Estados Unidos, de los propsitos del general Miranda. Mientras lograron comprar el mencionado barco se pasaron 36 dias. El da 11 de abril de 1806 la expedicin fonde en La Oruba, isla vecina a las costas venezolanas. All el coronel Kirklan se ocupaba en instrur el contingente compuesto apenas de 183 hombres.
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28

ACCION DE LA MAfW,i\

COLO.\1RIANA

El 25 del mismo mes se expidi la siguiente ordcn: La flota entrar al pucrto esta tarde y los oficiales y soldados del ejrcito de Colombia debern estar listos para desembarcar. Por orden dcl comandante cn jefe (firmado) R. Roobracll, brigadier general (1). El emincnte profesor Rohertson trae una pintoresca escena a bordo del Leander, cuando el general Miranda procedi a organizar con los escasos soldados a SIlS rdenes una abigarrada compaa y el 14 de febrero nombr a los oficiales del titulado Ejrcito colombiano. Asimismo form cuerpos dc ingenieros, artilleros, dragones ligeros, carabineros, infantes, etc. etc. Estas pequeas fracciones de tropas deban usar uniformes vistosos y muy diferentes entre ellos. Uno de los que posteriormente relataron algunos sucesos de esta expedicin, de apellido Biggs, dice que los que ignoraban la tcctica militar estudiaban manuales del arte; que el armero se dio al oficio de arreglar el armamento, remendando

fusiles

viejos, bayonetas

despuntadas

y las espadas romas ..

en

tanto que los carpinteros fabricaban las astas para las lanzas, y la mprenta funcionaba editando las instrucciones y rdenes del comandante en jefe a los oficiales del ejrcito colombiano." El 24 de marzo los oficiales de Miranda juraron ser fieles y leales al pueblo de Sur Amrica; y antes, el 12, se haba izado por primera vez la bandera colombiana amarilla, azul y roja" (2). En las costas venezolanas hallaron el harca ingls Zephir, de 7 caones, y cuyo comandante les promet() ayuda en caso de que se vieran atacados por los espaoles. Por fin salt a tierra la expedicin en IIn lugar lIlmado OCllmare. El Bac!lus, aprovechando Sll pequeo calado, se aproxim a la costa para que algunos oficiales verificasen un reconocimiento; el Bee qued ms alejado del litoral y el Lranda, que constitua la fuerza mayor, a unos 17 kilmetros. De repente el
(1) Se ha consu!tado
oficial
MEMORIAl

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por el seiior en los Rcr:'o/"cil:

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Padilla, 5+ del o/,a-

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Mayor

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y publicado
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n1.meros

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(2)

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ir /tI Amr;r1

-o/a, traducido

,Dar Diego

Mendoz3,

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227.

CAPITULO

11

sorprendidos por el bergantn Argos, de 20 caones y la goleta Celosa de 18, barcos espaoles que estaban esperando la oClsiun de intervenir cerca a Puerto Cabello, y abrieron un nutrido fuego contra ellos. Se aproxim el Leander, caoneando al enemigo. El general que iba a su bordo anim a los tripulantes y oficiales y les ofreci como presa los bajeles enemigos, para levantar el entusiasmo; pero despus de 35 minutos de fuego el capitn Lewis orden que el Leander se apartase mar adentro, con la esperanza de atraer l los barcos espaoles y batirlos en detal; Illas los espaiioles despus de reducir los buqves expedicionarios los condujeron a Puerto Cabello a la vista del general y sill qu~ fuera posihle ayudarlas. En este fracaso se perdieron 57 hombres. Este rudo golpe de la fortuna no desconcert al general; abatido y esperanzado a la vez S dirigi a la isla de Granada, a la que lleg el 24 de mayo. All encontr un navo de guerra ingls el Lyly, que vino en su auxilio cuando ya bs provisiones tocaban a su fin. El gobernador de esta posesin acord apoyar una nueva expedicin. Con rumbo a Barbacoa siguieron el Leanda y el Lyly, llegando despus de seis das a Bridgetow, lugar donde se hallaba el almirante Cochrnc, quien prometi tres barcos, entre ellc's una' fragata, mediante algunas concesiones comerciales por parte de Miranda al establecer su gobierno. Venciendo dificultades de todo gnero, el 21 de junio de 1806 lev anclas con destino a Trinidad la nueva expedicin compuesta del Leander, el Expres y el Trimer, fondeando el 24. No fue posihle alimentar el personal con tropas inglesas, por ser stas escasas en la isla, y apenas se emharcaron all altiunos pocos voluntarios, el general V\iranda les dirigi la siguiente proclama: Compatriotas y amigos: Hoy se os ofrece la oportunidad para libertar de la opresin y arrancar de las garras de un gobierno arbitrario a un pueblo dgno de mejor suerte, dueo de un pas bendecido por la Providencia, pero aterrado por un cruel despotisl1lo que ninguna humana naturaleza podra soportar por ms tiempo. Doblegado por el peso del :nfortunio tiende sus brazos en e~pera de Sll libertad e independencia, y slo confia en vosotros para que le

Bac!1us y el Bee fueron

:30

AGCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

ayudis a romper sus cadenas. Venid a enrolaros bajo el estandarte de aqul a quien cabe la dicha de llamarse compatriota vustro, y quien ha jurado libertar su pas natal o verter la ltima gota de su sangre en la empresa. Despus de un ao de servicio se distribuirn tierras entre los oficiales, en proporcin de su rango, y los soldados recibirn, desde el da en que se alisten, raciones, uniformes y 25 centavos por da, adems de una paga de '$ 30 al mes. El golfo que Coln descubri y 110nr con su presencia, ser testigo de vuestras hazalias." El ejrcito de desembarque se compona slo de 400 hombres, y la escuadra de los siguientes barcos: El El El El El El El El El El

Leander, bergantn de 18 caones. Ly/y, bergantn de 20 caones. Expr~s, bergantn de 12 caones. Atentiv, bergantn de 14 caones.
Provost, bergantn d~ 10 caones. Bulldog, caonero de 1 can. Dispatch, caonero de 1 can. Mastiff, cafionero de 1 can. Trimer, transporte. Conzodore Barry, transporte. de guerra y 2 transpor-

Lo que haca un total de 8 barcos tes con 77 caones.

Al pasar cerca a la bla de Margarita fue el deseo de algunos oficiales la posesin de ella, a lo cual se opuso el general Miranda y dispuso que el desembarco se llevara a cabo sobre la villa de Coro. gn Arribse el 2 de agosto}' la directiva siguiente: se procedi al desembarco, se-

La expedicin, compu:sta de dos divisiones al mando de los coroneles conde de Rouvr1Y y Kirkland, y distribuidas asi: I Divisifl 35 guas, a rdenes del capitn Snchez. 15 guas, a rdenes del negro Cayetano. 81 marineros, a rdenes del teniente Bedingfield.

CAPITULO

11

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del coronel Downie.

32 voluntarios de Margarita, a rdenes 3() hispa:lOamericanos e indgenas. 11 Divisin 76 16 26 El

hombres del regimienh) de voluntarios norteamericanos. ingenieros, al mando del capitn Allison. al mando del capitn Lowdon. Lyly suministrara los botes de desembarco.

Las rdenes eran dadas por el general Miranda y firmadas por el coronel Asmtrong, como cuartel-maestre. Con este pequeo contingente de tropas se llev a cabo el desembarco durante la noche del2 de agosto de 1806 a las vecindades de la aldea de La Vela. Durante varias horas se caone la escuadra con el fuerte de San Pedro, y al da siguiente, al amparo del fuego de sus barcos, tomaron tierra las reducidas tropas. Cierto es que los espaoles contaban an con inferioridad numrica y por esto los invasores {amaron pronto el castillo con slo tres heridos. Al llegar a la aldea antes mencionada, se convenci el general de que sta haba sido evacuada, de manera que ninguna dificultad le cost llegar a ella. Habiendo seguido a Coro, ciudad que tenia cerca de 10.000 almas, la hallaron en iguales condiciones de abandono, y los habitantes en su huida, tan slo dejaron a los presos. A los dos das de permanecer e'~ este lugar, un destacamento envado a reconocer la regin fue atacado y destrozado por los espaoles; bien pronto la indisciplina y desmoralizacin cundieron en aquel personal anhelante de trofeos que coronaran Sll aventura; el general, escarnecido y abandonado de sus compaeros y perseguido por los nacionales, tuvo que reembarcarse el 13 de agosto, dando por perdidos los esfuerzos realizados a costa de tntos sacrificios.
COMENTARIOS

Aquella extranjeros, el dominio

reglOll de costa venC olana poco frecuentada por cuyos habitantes sin la menor cultura estaban bajo del clero espaol, vean en Miranda y sus Iiber-

82

ACCION

DE LA lv\ARINA COLOMBIANA

tadores acaso unos tiranos de ms siniestra catadura que Guevara Vasconcelos y ~us subalternos. Lo cierto es que ste pudo reunir en poco tiempo 8000 hombres para caer sobre los expedicionarios. Con la natural alarma producida por el acercamiento de una expedicin naval, todos los habitantes que an no saban cul era su verdadero prop(')sito, fueron reunidos por las autoridades espaolas e influenciados por su accin. Es un hecho, como bien nos lo explica Gustavo Le Bon en uno de sus magistralej) estudios, que las multitudes piensan colectivamente y son dirigidas por una voluntad. Aqu obraban sobre esta multitud los antagonismos de razas diferentes; la mayor parte de los expedicionarios eran ingleses y norteamericanos. Los naturales, acostumbrados al mando de los espaoles, acababan por reconocer su superioridad; era la raza vencida de los aborgenes que lleva sus taras de pusilanimidad. Adems, fanatizados por el clero peninsular, era natural sintieran repugnancia por quienes llegaban de fura como elementos desconocidos. La verdad es que el obispo de Mrida. que se haba refugiado en Buenavista, no quiso acceder a las solicitudes del general Miranda, as como el cura de La Vela de Coro rehus efectuar el domingo el servido religioso que solicit Hall. Los natu" rRles deban ponerse de parte de quienes llevaron a sus almas ingenuas las convicciones de la religin . ."Las tradiciones representan las ideas, las necesidades, los sentimientos del pasado. Son la sntesis de la raza, y pesan con toda su pesadumbre sobre nosotros." Un pueblo es un organismo creado por el pasado, y que como todo orga ismo, no puede modiiicarse sino por lentas acumulaciones hereditarias (I). Para cambiar tan radicalmente las ideas de un pueblo que en tales condiciones se encontraba, era menc~ter haber difundido en Sll masa las ideas renovadoras y hacerle sentir los beneficios que ofrece la emancipacin de un rgimen carcomido y an(,) PJi(~/~g(/ de
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CAPITULO I1

33

tiguo y cuya sola tendencia era acopiar grandes riquezas a su costa. Sin duda el gencral Miranda obr a la ligera en esta expedicin; en su primer intento, la vacilacin lo llev a los parajes de Ocumare, ms bien gobernado por los vientos que por Sil propia voluntad. Acaso de ms vuelo hubiera sido la toma de la isla de Margarita, lugar que ofrecia muy buenas espectativas para dominar, mediante el apoyo ingls, todos aquellos litorales. Natural nos parece que la indisciplina cundiera como una gangrena en aquel debilitado organismo sin cohesin, sin que estuviese alentado por el santo fanatismo que a los patriotas da valor en las horas adversas. Fura del general Miranda, los dems jefes y oficiales eran los extranjeros que anhelaban hallar en aquellas ricas tierras del continente suramericano las prevendas que coronaran sus esfuerzos. Las palabras proclamatorias del general as lo dejan entender, y las insinuaciones en frente del peligro cuando ya los espaoles se IIcvaban los barcos aproximndose al litoral (1). En cuanto a la actitud del jefe del Leandcr, nada ms absU1'do; cmo iba a suponer que los espaoles del Argos y la Celosa abandonaran la presa fcil por aventurarse en alta mar, en donde casi siempre rondaban los ingleses? Lo cierto es que esta expedicin produjo un efecto contrario a lo soado por Miranda: ocasion gastos y contratiempos, adems de los sufrimientos de los individuos tomados prisioneros.
(1) A nluy pocos, si algunos conocan
alistarse dia del mejorar plata; que rio con pretextos compn;meli Se seguridades de ['Jrtuna. otros hacan les en\'iaran; qu~ rodeaba (Francisco Spencer a la dlferentcs, a algunos les hacan de a\ance. los agentes, atractivas)' el I'crdadero uhjcto, de B.,wry rcgniares, ,e Ics induca Lallc-llllo en

a de

Gillk-carniccro dicindolcs promesas Muchos

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recomf'ensas

COIl la esrerallza

y algunos
arreglos y IllloS empresa.

so'aban
1'0(,:05,

con hacerse alllor

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C(ln su- amigos por Por

para '1'IC recihierall a las a\'elllura, medIO se AIII':rica

uno u otro de la

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hombres

y encadenaron Robertson,

su suerte

a la de UII jefe '1ue !'(IC(,S de ellos conoda'l. :\'L IId'J!.a, p;gi" a 2 1 f )

de Miranda)' traducido

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ACCION

DE LA MARINA COLOMBIANA

La crueldad de la poca no poda en aquella vez quedar inactiva; de los 55 prisioneros, 10 fueron condenados a muerte y los 45 restantes a prisiln. Estos conocieron las lentas ;:gonias en las oscuras crceles de San Felipe; y los otros, los 10 mrtires, obligados a sufrir los sainetes de sus guardas, quienes los sacaron y sitnularr,n su fusilamicnto primero, y despus los ahorcaron y descuartizarol1. Estos infortunados, fueron: Capitn Tholllas Denohue. Capitn Thomas Billop. Capitn Auggustus A. Bergulh. Capitn James Oardner. Capit,n John Ferris. Teniente Charles Honhnson. Teniente Miles L. lIall. Teniente Paul T. Oeorge. Subtcniente Francis Farquiarson. y uno cuyo nombre se ignora. Casi todos procedentes de Nueva York y de otras poblaciones americanas. Hoy el1 Puerto Cabello perpeta la memoria de los americanos sacrificados con aquella barbarie sin igual, un monumento erigido en una de sus plazas. El general Miranda, el epnimo caudillo, precursor de la odisea de suramrica, el afortunado cortesano y general de las huestes napolenicas, inici con esta infausta suerte las operaciones militares sobre Sil patria. Posteriormente SIlS esfuerzos continan, y la suerte nuevamente hace que sus subalternos le pongan en manos de la venganza espaola que lo reduce a las prisiones de la Carraca de Cdiz, en donde triste y desamparado fallece el 14 de julio de 1816.
LA EXPEDlCf{):-- PACIFICADORA

Anteceden/es
Una Vl'Z terminada la guerra de la independencia espaola el propsito real fue el de enviar expediciones pacificadoras a las col'Jllias illsurrectas de la Amrica. Al efecto se constituy

T(~lliellte A'(~lwl'al (14111"alllo

.\torillo l:(J.\\;\i\U\";TI-: I':~ JU+


J.W LA 1:'(/'EDICION.

CAPITULO

11

35

una junta integrada por Castaos, Palafox, Villalba, O'Doncll, O'Donj, Wmpfen y que 1resida el infante don Carlos, la cual tom medidas para tranquilizar la 1cnnsula y dispuso se llevara adelante la cxpedici(lIl a 1\'\ontevidco, a la que ms tarde se cambi el rumbo, dirigindola a Costa firme. El mariscal de cam1o don Pablo J\1orillo fue destinado como jefe de ella, quien recibi una directiva d~ carcter reservado, a la cual deba ajustar su conducta, aunque en ella se consideraba que por la distancia y dificultau para cOlllunicarse con la corte se le ;utorizaba para cambiar, en parte o totalmente, las instrucc:iones si as lo crea conveniente. Constaba la expedicin cerca a 10.000 hOllbres de todas las armas, con la siguiente distribucin de personal: Seis batallones de infantera; el de Lc(jll, el de Castilla, el de Victoria, el de ExtrcllIadura, el de Rarbastro y el famos\} de la Unin, despus llamado Valeflcey; Dos cuerpos de caballera, el de la U/lirJfl y el de Fcrnando VII; Dos compaas de artillera a pie; Una compaia de obreros y la corresponuiente tropa de administracin militar. Las fuerzas navales estaban al mando dirccto de don Pascual de Enrile, y constituidas por: El navo de ccrnhate San Pedro Alclltar:J, de G4 caones, mandado por don Francisco Salazar; La fragata Diana, ue :34 caI1oncs, al mando de don Jos de Salas. La fragata figenia, de 34 caones, comandada por don Alejo Gutirrez de Rubalcaba; La corbeta Diamante, de 2 caones, al mando de don Ramn Eulate; Una goleta de 8 caones y 13 faluchos caoneros. El viaje El reputado bigrafo de Morillo, don Antonio Rodrigucz Villa, refiere asi la partida de esta expedicj(')ll: ",\ LIS ociJo de la maana del ) 7, UlI espectculo cUlIllwvedor, lI;'t1ogu al de Trafalgar, se presenciaba desde las ll1urallas de Cdiz. Diez y ocho buques de guerra y 42 transportes h:vaban anda, obedl.:-

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ciendo direccin La de haber de triste la

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

la seal a Rota, disciplina militado

del navo que est

San Pedro, ponindose


a tres tropa leguas que compona

en marcha (1).

en

de la ciudad

de aquella bajo del

la expedicin a pesar en la de la guerra estaban del

pacificadora

no era justamente espaola, viaje

un modelo aquellos a lugares rpida

en su gnero; soldados

las rdenes

de los caudillos lejanos

independencia espectativa

con una desazn verdadede embarpronto la

tl, que fue preciso ro destino que para hubieran El estas y lIevarlos evitar diezmado. autor antes las

a sus comandantes de manera deserciones,

engaar/os

a los puertos seguro

que a buen

citado

nos lo da claramente se hallaban

a entender

con pree a

palabras:

las tropas

en extremo

disgustadas.

Engaaron textos los aqu una viaje suscrito guerra

a varios regimientos sus jefes, y bajo diversos condujeron al punto donde deban embarcarse; para unida desde eludir e] embarque. se apoder el primero La repugnancia colonial que al temor de los peligros tambin hasta

las d~serciones

de un largo de tal suerte hubieran cualquiera los librasen

y de un clima
y se

/llalsano,

de los soldados,

el ltimo, a otra

hubieran

entregado que fuese,

con alegra

empresa, por arriesgada de la expedicin (2). Ocho barco seguido nicando dos de del villa, bandos
(1)

con tal de que

dias

despus que para que unos

de

la

partida,

al despuntar

el da,

el

almirante desembarc a S.

era el San Pedro Alcn/ara, la escuadra oficiales se pusiese

hizo la seal al pairo y acto comu-

correspondiente

que en su bote, fueron

todos los barcos, que al abrir los pliegos reservaM. el jefe de la expedicin, era preciso en obedecidirigir el rumbo escribi estaban hac:a la Costa sus memorias, divididos; pasarse firme en vez Rafael que uno de SeAires de sus y auxicomo haba sido dispuesto. Uno de los oficiaque en Buenos a ellas

miento de sus rden~s ro de La Plata, les espaoles y Montevideo esperaba


Ei

que ms tarde los rebeldes las tropas

hace este comentario:

todos sabamos del rey para

10;:,11/,

g";r,,.,

d},' p'';'.. M?r!!n, tomo 1. p~gilla 12,.

(2) Ubr; 'la,la

CAPITULO

II

37

liarlas; y que en la costa firme la guerra se haca sin cuartel y con salvaje ferocidad." El da 26 un gran temporal dispers todos los barcos que haban navegado hasta esos momentos en conserva, y slo hasta el 27, en las cercanas del Pico de Teide, se revist la escuadra, faltando el bergantn Guatemala y la fragata Elena; esta ltima pudo ms tarde incorporarse a la flota, lo que no pudo efectuar el bergantn, que fue a dar a Margarita, en cuyas playas lo atrajeron los patriotas apresndolo y barndolo en sus arenas. Hasta el da 30 sigui una poca de calmas fatigosas y clidas, alternadas con las tormentas, propias de aquellos mares procelosos. El da 2 de abril de 1815 se divis la isla de Tobago, la que qued a popa al da siguiente, y entonces empez la navegacin por el Caribe. Solamente dos embarcaciones fueron encontradas en aquel mar: un balandro ingls, al que el buque almirante hizo le siguiese al costado, para evitar diera algn aviso, y que al adelantarse este barco fue echado a pique, y una goleta que huy, a la cual se le dispararon algunos caonazos, quedand desarbolda. El da 4 de abril fue vista la tierra del continente americano, y como a eso de las 4 de la tarde se da fondo en Puerto Santo, arbolando la bandera inglesa; una lancha que se envi con un ofical para que verificase un reconocimiento, regres a la meda noche con la nueva de que se hallaba cerca el teniente coronel Morales, jefe de la columna de venezolanos, la cual estaba organizndose con destino a la costa de Gniria. Lev anclas la flota al da siguiente y contnu la navega cin sin dejar la costa, hasta llegar en frente de Carpano, donde subi el comandante Morales quien indujo al general Morilla a tomar la isla de Margarita como primera providenca, para lo cual se agreg a la expedicin con 700 negros; en aquel mismo lugar se dio fondo para pasar la noche. A la maana siguiente se hizo rumbo para la isla mencionada; fueron halladas dos fragatas inglesas, las cuales probablemente se introdujeron en el convoy durante la tarde, y a cuyos capitanes se notfic que si no abandonaban inmediatamente aquellas aguas, seran echados a pique, por lo cual tomaron el rum-

bo de Barbadas.

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ACCION

DE LA MARINA COLOMBIANA

TOMA

DE LA ISLA

El da 7 de abril de 1815 se present la escuadra frente a la isla de Margarita, a la cual ya se le daba la importancia estratgica que el general Miranda no supo hallarIe. Entre las instrucciones que el Ministerio unversal de Indias cn pliego cerrado hizo al pacificador, estaba el ataque a la citada isla, puesto que como ya lo indicamos atrs, esta posesin era de vital mportancia para dominar los litorales del Caribe, y corno punto de apoyo de las escuadras que intentasen una operacin militar. Corno era de esperarse en un general avezado l la guerra, la primera disposicin de asedio fue ('] reconocimento del litoral y el apre~to de las fuerzas sutiles para intentar el desembarque de tropas exploradoras. As fue que durante todo el da 8 se armaron las lanchas obuseras y se reconoci el sector oriental. Despus de tomadas estas medidas se aproxim la escuadra para estrechar el cerco, y la dificultad estuvo en las corrientes de la parte occidental, o sea en el canal que forma la isla con el continente. El 9 se procedi a acoderar los barcos de menos calado sobre la isla, quedando en comunicacin con los ms grandes para establecer un desembarcadero apropiado. El enemigo haba disparado sus calones sobre las tropas que iniciaban estos movimientos, pero su ataque no fue tan violento que impidiese las operaciones que se llevaron a cabo en la playa de Pampatar, la de Morrol11oreno y Pueblo del Mar. Los historiadores Baralt y Daz al tratar de la expedicin pacificadora, traen no pocos datos equivocados: afirman que las tropas de ella eran de 15.000 hombres y exageran la cantidad de soldados de que dispona Morales. La manera como fue tomado preso el bergantn Guatemala, barco separado de la escuadra por la tormenta, debise a la prdida del derrotero que lo llev frente a la isla de Margarita; los isleos juzgando quc tal buque fuese espaol, destacaron las flecheras con el fin de aproximarse a l; los de a bordo juzgaron estas flecheras barcos pescadores y los dejaron acercar; al caer en cuenta del error, ste era insubsanable, pues los tripulantes, indios guaiqueres, saltaron con sus machetes y mataron los tres primeros hombres que estaban a su alcance e hirieron

CAPITULO

1I

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al comandante don Juan Campos; despus de tomar los armamentos de la tripulacin y hacer a sta prisionera, hallaron el libro de seales de la escuadra y la lista de las tropas y barcos de la expedicin; de ahi que estuvieran hien enterados de todo. Entre los datos que el general M. Tovar envi al presidente del Estado de Cartagena, le comunica que los harcos que se aproximaban eran en nmero de 68, 20 de ellos de guerra; que el navo San Pedro era de 80 caones, que los combatientes eran 7000 y que todo el personal, incluyendo la marineria, llegaba
a 15 o 16.000.

Sobre el oficio que escribi Morilla y que Rodrguez Villa comenta en su obra como la pieza ms razonada y suave, dice Tovar: "Se descubra el carcter orgulloso y fiero tle la nacin espaola, sin la ms pequea mutacin. En cuanto al rumbo de la escuadra, ~e haba dispuesto que si los buques se dispersaban, deban ir a 1(1. isla de Tobago, en cuyas aguas deberan cruzar sin dejarse ver hasta cUlllplir los 35 das de la salida de la isla de Canarias: que cumplido este tiempo, si no hubiese llegado la expedici(ll1, se dirigieran cautelosamente al puerto de Pampatar donde recibiran (rdencs, si esta isla estuviese por los realistas, y en caso contrario, se dirigeran a la Guaira, examinaran previamente el territorio, tomaran informes en los pueblos de Barlovento, y que finalmente marchasen a Santa Marta, ciudad que haba permanecido leal (1). En la fecha de la salida estn equivocados en un da, los mismos historiadores afirman que la partida de Cdiz fue el 18, habiendo sido el 17. Difieren adems estos datos en la cantidad de cafiones del barco San Pedro Alcntara. En el interior de la isla la situacin era bastante desconcertante: los jefes patriotas Bermdez y Arismendi estaban en absoluto desacuerdo respecto de lo que que se deba hacer: el primero, animoso y entusiasta por la libertad de su patria, opinaba por la resistencia. Arisme!1di, de carcter equvoco, resolvi seguir las indicaciones de la proclama que Morilla se apresur a enviar a los moradores de la isla y de las poblaciones
(1)
Mfmorins

de O'Lcary, tomo XV, pgina IC.

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ACCION
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DE LA MARINA
- --.- "----.-

COLOMBIANA -- - - --

del continente. Bermdez, desconsolado por la timidez de sus compaeros se embarc en una pequea balandra y pas el cerco que estrechaban 85 embarcaciones espaolas, tocando sucesivamente en las islas de Granada, Martinica, San Thomas, y lleg finalmente a Cartagena, en cuya plaza tom parte en el famoso sitio. Rendida la isla el dia 10, se iz el estandarte real en las astas de los fuertes, siendo saludado por los caones de la flota. Los medios de que se vali Morillo para reducir a los isleos fueron unas comunicaciones respondiendo a las gestiones de aqullos, y en que decan que por el capitn del bergantn Guatemala, saban el prximo arribo de la expedicin, y solicitaban las seguridades del Derecho de gentes para entregarse al pacificador; Morilla se las prometi a cambio de la entrega en las casas capitulares; de la presentacin de las personas del gobierno provisional, del ayuntamiento, curas prrocos y dos hacendados principales, y de la incorporacin del personal del bergantn apresado. La contestacin de los isleos se redujo a pretextar por carencia de tiempo la falta del cumplimiento de algunas de estas clusulas y la palmaria demostracin de que la isla estaba en una deplorable anarqua. En consecuencia, Morilla dispuso el desembarco de las tropas que estaban a bordo de los barcos San Pedro Alcntara, Diana e lfigenia, y que llegaban a tres mil, las cuales se dirigieron a Morromoreno)' pueblo de Pampatar, seguidas por las del teniente coronel Morales. Los expedicionarios ocuparon todas las poblaciones de la isla, en tanto que los habitantes se fugaban a las montaas llenos de pnico. Verdad que la crueldad del pacificador an no se haba demostrado en su alma siniestra, como suben a la superficie de las aguas los lquenes y algas a medida que pasa el tiempo; all fue humano, y perdon a los revoluciona ros, pero ellos conocan ya las asechanzas, las crueldades espantosas de los Bobes, los Antoanzas, los Zazuolas, los Puy y los Morales. El da 11 tom formal posesin de Asuncin el general Morilla y restableci las autoridades, tal como estaban en 1808, despus de ostentosas ceremonias, en las cuales se quemaron las actas del gobierno republicano y de tomar el juramnento de

CAPITULO I I

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fidelidad al rey Fernando VII, levant una a su vez, que firmaron todos, y en la cllal se dispona que los prfugos deban regresar en el plazo de quince das, a riesgo de que fuesen declarados traidores. La proclama a los habitantes expedida el da 15, dice as: Habitantes de Margarita: ya habis visto que la divina Providencia os ha proporcionado que el ejrcito de nuestro legitimo rey Fernando VII haya entrado en vuestro pas sin derramamiento dl' sangre, yo espero que en lo sucesivo os comportaris con la misma fidelidad que en los tiempos anteriores hasta el ao de 1809, pero temblad si as no se cumple, porque descargar todo el rigor sobre vosotros. Los eclesisticos deben exhortdr a sus feligreses a la paz; las justicias, personas condecoradas y padres de familias deben vigilar la tranquilidad de su pueblo, quienes sern responsables en todo eve~to. Todas las municiones, armas de fuego y blancas, a excepcin de los machetes que srven para los trabajos del campo, ser~n entregadas en todo el da 17 a mis comandantes militares en los respectivos distritos, pues he notado morosidad en algunos sujetos, y me ver en la dura precisin de todo el rigor de la ley. Todas las personas emigradas, de cualquier pas que sean, que se hallen en esta isla, se presentarn en el mismo da 17 en el pueblo de Pampatar, incluso los extranjeros. Las personas de este pas que tenan empleos pblicos, y se sabe extrajudicialmente no han salido de l, se me presentarn en el preciso trmino ya dicho, para prestar el juramento de fidelidad al rey, como lo han hecho las de la capital. Cuartel general de Pampatar a 15 de abril de 1815.-Morillo. No obstante muchos patriotas, cuya entereza no iba a ser quebrantada por las amenazas del general, huyeron a las islas prximas, las cuales estaban bajo la autoridad de la corona britnica ~ a cuyos gobernadores escribi Morillo solicitando la entre~a de los patriotas refugiados en ellas. Dirigi comunicaciones a los gobernadores de San Bartolom, Martinica y Trinidad. Morilla nombr gobernador de la isla al teniente coronel Antonio Herraiz, a quien dej minuciosas instrucciones para pacificar tropas .Y organizar las de reemplazo y acopiar dineros

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ACCIO~

DE LA MARINA

COLOMBIANA

por medio de ex acciones a los habitantes. Particularmente prohibi la pesca y navegacin sin autorizacin escrita del mismo gobernador, as como el establecimiento de tres compaas de marineros con el nombre de guardacostas, para defender dntro y fura la isla; tambin dispuso los frecuentes reconocimientos en la parte norte que comprende los parajes menos habitados. Dej aseguradas las poblaciones con tropas suficientes; dos compaiias de Barbas/m y una de dragones, y seis compaas de Fernando V1I, aunque sin armamento; estas compaas deban estar listas para si el pacificador llamaba alguna de ellas al continente. Despus de las prolijas recomendaciones de aquella ben elaborada directiva, se dirigi el teniente general, (entonces aseen dido a este elevado grado), en la goleta figenia a Cuman acompaado de numerosos oficiales; casi toda la escuadra sigui a la isla de Coche con el propsito de hacer aguada. Al llegar al frente de la isla de Coche, el dia 23 de abril de 1815, el navo almirante de la expedicin, l las tres y media de la tarde se incendi haciendo explsin a las 6; la -::ausa del siniestro no fue determinada; los oficiales del barco que rindieron un parte, don Rafael Santbez, don Francisco Salazar y don Fernando de Lizaraza, dicen que principi por un bocoy de aguardiente que estaba en la sentina. Los historiadores Baralt y Daz sugieren la idea de que este acontecimiento no fue fortuito, sino que en Cdiz haban robado la caja del ejrcito en la clIal existan 600.000 duros de las tropas y 500.000 de la armada, y el incendio del navio fue premeditado para encubrir el robo. No slo esta prdida produjo el siniestro; al fondo del ocano fueron a parar un magnfico tren de artillera de sitio y otro de campaa; las monturas, vestuario, equipos y fusiles para 8000 soldados; 4000 kintales de plvora y una abundante dotacin de bombas y proyectiles, ms los pquipajes de los oficiales. As fue la llegada de la gran expedicin pacificadora a los litorales colombo-venezolanos; los sucesos referentes al asedio de Cartagena hllanse ms adelante, en el captulo Los sitios.

CAPITULO

1r

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COMENT ARIOS

Desde el punto de vista militar la expedicin pacificadora llen su objeto; formada por soldados curtidos en las luchas de la pennsula, entrcnados en aque\la guerra de montaa que los haba formado los mejores infantes del mundo, sojuzgaron el suelo patrio y restablecieron el poder realista. Si aquel orden de cosas no perdur, dbese a causas de otro orden, a la crueldad sin lmites que seg con brbara hoz las ilustres mieses del talento, de la ilustracin y de las virtudes patrias. Cuar.to de ms precio haba para las colectividades colombianas fue llevado a los cadalzos levantados sobre la miseria y la ruina; sin la exaltacin despiadada de los sicarios de Morillo} posible es que nuestra independencia se hubiera retrasado muchos aos.
y enrgico

El general Mori\lo ejerci el mando con sagacidad; activo condujo la expedicin, cumpliendo los puntos que se le haban marcado en la directiva expedida por el Ministerio universal de Indi:ts, segn los reales deseos de Fernando VII. La conducta del teniente gen~ral, durante el viaje, estuvo ajustdda en un todo l los principios del mando; \lev con inteligente manera el desagrado de los expedicionarios, al saber que ya no era el ro de La Plata el lugar del desembarco y los anim con sus palabras de aliento. Respecto a la conducta con los barcos que hall en su derrotero fue prudente, pues que los marinos debian tener una gran desconfianza a los barcos ingleses, los cuales a buen seguro estaban apoyando a IQS patriotas. La toma de la isla de Margarita era una medida de importancia inaplazable por las razones que hemos expuesto y porque ella era asiento de la revolucin y lugar de refugio de los marinos colombianos y extranjeros que luchaban contra el despotismo espaol. En la entrevi"ta drl coronel Morales con el pacificador dijo aqul las siguientes palabras respecto a la isla de Margarita: En la Margarita estaba concentrado todo el veneno que le quedaba a la insurreccin. Todo el resto del pas est pacificado; y si se hubiera entrado a sangre y fuego en este nido de piratas, arrasando esta isla maldita, refugio de todas

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------ ----.--------------------las hienas rebeldes, no se propagara de nuevo la insurreccin (1). Los generales Juan Bautista Arismendi y Jose Francisco Bermdez haban dado a la isla una organizacin defensiva que si no les hubiera permitido resistir el asedio de la escuadra espaola, s habra costado muy caro su rendicin; funcionaban en sus fuertes 82 piezas de artillera con una corriente dotacin de municiones y bastante armamento menor; tenian plvora en abundancia y sus almacenes estaban bien provistos de vveres y elementos pala la vida holgada de sus 19.000 moradores. Todos los hombres hbiles deban concurrr a la defensa, en caso de que la sla fuera atacada, segn lo dispuesto por las autoridades provisionales, y el ejrcito constaba de 3358 hombres divididcs as: Un batalln norte; Un del sur; batalln de infantera de 745 plazas para la regin de infantera con 842 plazas para la regin del

ACCION

DE LA lv\ARINA COLOMBIANA

Cuatro escuadrones de caballera 183 artilleros; 800 indios flecheros; Una compaa con 75.

con 640 hombres;

cvica con 73 hombres;

una compafta

cvica

En la isla exista un buen nmero de f1echeras y canoas armadas con caones, que se escaparon al llegar la expedicin. Estas embarcaciones fueron a dar, unas a las Antillas inglesas, otras a Cartagena. Tambin algunos de los jefes patriotas escapados en aquella memorable ocasin, tomaron parte en el famoso sitio que origin el nombre de heroica, con que la posteridad quiso hacer imperecedera a la valiente ciudad de Cartagena. El incendio del San Pedro Alcntara, disminuy bastante la capacidad combativa de la Escuadra de Morillo, puesto que, como navo de-combate, era la unidad mayor que surcara entonces las aguas patrias. Para el ejrcito, el hundimiento de todos aquellos valiosos elementos de guerra, venan a mermar los
(1) Rodrfguc% Villa. Obra citada. Tomo T, pgina 137.

CAPITULo I j

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de imposible repo-

armamentos y otros artculos indispensables, sicin en aquellas circunstancias.

LA EXPEDICION

L1BERTADORA

Antecedentes
La formidable expedicin de Morillo haba extinguido el incendio revolucionario de Colombia y Venezuela; cado el puerto principal, Cartagena, los espaoles invadieron todo el territorio y restablecieron el gobierno realista, y llenas las crceles de victimas ilustres, el pacificador y sus tenientes regaron los cadalsos con la sangre de generosos ciudadanos. Los consejos permanentes de guerra llenaron de angustia y lgrimas las familias de los patriotas; las exacciones y los cuantiosos emprstitos agotaron al pueblo, que famlico y embotado ante aquel rgimen de terror, no tenia ya fuerzas para resistir los ultrajes de los despiadados peninsulares. El general Bolvar haba partido para Jamaica, pero sus ideas de independizar la Amrica oprimida seguan germinando en su cerebro, y todos sus esfuerzos' tendan a poner en accin nuevas empresas redentoras. Los emigrados de Cartagena y algunos jefes y oficiales procedentes de Venezuela y Margarita estaban listos a coadyuvar en una expedicin sobre las costas venezolanas para emprender de nuevo las luchas-tl era la idea del generalpero faltaban los principales e1ementos, como vestuarios, armamentos, dinero y los barcos para trasladarlos al continente . Dos extranjeros amantes de la libertad ofrecieron con el mayor desinters todos aquellos elementos preciosos: el ilustre presidente de Hait, Alejandro Petin, quien puso a la disposicin del caudillo venezolano los arsenales de Los Cayos de San Luis, y el rico armador y capitn de navo Luis Brin, corazaleo de nacimiento, y que d\.'he figurar en las pginas de nuestra independencia con el ilustre rango de SllS preciaras hombres, y a quien ya Cartagena habia dado el ttulo de hijo querido de Cartagena, por sus eminentes servicios prestados a la causa de la indepenpencia colombiana.

ACCION DE LA MARINA

COLOMBIANA

El armador Brin ofreci a Bolvar 3500 fusiles, 132.000 piedras de chispa, sus buques habilitados y otros articulas que valan al rededor de cien mil pcsos. Estas ofertas despertaron gran entusiasmo entre los patriotas residentes en Jamaica y aun en algunos ingleses, pero el gobierno de la isla prohibi a aqullos se alistasen en aquella expedicin, y aceptasen grados de Bolivaro Quiz fuese esto pusilanimidad del duque de Mnchester, su gobernador, o simplemente orden del gobierno britnico. Es de tenerse en cuenta que era aquella la poca en la cual ejerca sobre las naciones europeas cl propsito antidemocrtico de la Santa Alianza. Por estos motivos resolvi partir Bolvar para Hait, donde se uni con Brin, quien pronto iba a partir a bordo de la goleta Dardo, de 28 caones, a llevar vveres y municiones a Cartagena, asediada entonces. Al efccto, se cmbarc en la goleta llamada La Popa, de Kignston para Los Cayos de San Luis, en cuya travesa encontraron un corsario colombiano, El Republicano, mandado por el capitn Joanny, oficial que le dio las nuevas de la rendicin de Cartagena y de la salida de numerosas familias en una escuadrilla mandada por Luis Aury. Lleg el general unos dias antes que la triste expedicin de la heroica ciudad rendida por el hambre; de este puerto pas a la capital de Hait con valiosas recomendaciones del generoso ingls Southerland, quien no omiti gasto para ayudar a equipar la expedicin proyectada. El historiador Larrazbal dice estas significativas palabras en su Historia de Bolvar: Honor a Btin, a Southerland y a PetiQn, dignos amigos de Bolvar, magnnimos sostenedores de nuestra independencia. Un noble sentimiento impuls sus nimos, y nada estrecho ni m('zquino, nada personal cupo en el mbito extendido de sus generosos corazones. Tomo 1/, pgina 410. Todos los insucesos militares tienden a rebajar la moral y a trocar en anarquia lo que enantes era disciplina y orden; los reveses sufridos en aquellas pocas tenan completamente divididos los jefes colombianos hasta el punto de suscitarse entre ellos disturbios y agitacioncs. Habia cntre los refugi2dos en Los Cayos fuertes rivalidades; el teniente coronel Mariano MOIltilla reunido (on el general Bermdez, con cl coronel Decoudray

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11

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Holstein y el comandante Luis Aury, anhelaban los primeros el mando de las tropas de tierra y este ltimo el de la escuadra que los fuese a llevar al continente. Nada valan las gestiones de los generales ,'v\ario y Piar y los buenos oficios de lea para reconciliar aquellas funestas desavenencias. Pero el general Bermdez conturbado por el sefuelo del mando y declarado enemigo de Bolivar lleg a lIamarlo cobarde e inCllpaz. No obstant,~ de estar as divididos los ,nimos marchaban los aprestos de la expedci6n, y al estar stos casi terminados, verificse una reunin para acordar quin seria el jefe; en ella tomaron parte Bolvar, Brin, Mac-Gregor, Briceo Mndez, Bermdez, le2, Justo Briceo, Celedonio, Gabriel y Germn Pirez, Soublette, Aury, Marim<in, Decoudray e barra)' el coronel Jos Mara DlIr;in. Muchas difercncias hubo en aquella junta, en la cual se encontraban diversidad de pareceres, de pasiones. Los tres granadinos: Marimn, Francisco Antonio lea y el coronel Durn con vehemencia apoyaron la idea de Brin, quien pidi para jefe de la expedicin al general Bolvar, a lo cual se oponian Aury y Bermdez, los que pedan pluralidad en el mando. Al fin se hicieron los nombramientos as; Jefe de la expedcin, Simn Bolvar; mayor general, el general Mario; jefe de la escuadra, Lus Brin, y lea, Intendente; Decoudray fue nombrado Jefe de Estado mayor, y sllbjefe, el coronel Carlos Soublette. Llegada la expedcin al continente renunci este cargo Dccoudray y en su lugar fue destinado Soublette. La expedicin qued formada por los siguientes barcos: Siete goletas armadas en guerra: La Bolvar, buque insignia, a cuyo bordo il;an Bolivar, Brin y el Estado Mayor General, comandada por el capitn de fragata Renato Beluche; La Mario. con Mario, Piar y Mac-Gregor, la mandaba Dubouille; La Piar, al mando del teniente de navo Pine!. La Constitllcin, al mandt1 del teniente de navio Moru; La Brin, cuyo capitn era el teniente de navo Rosales; La Fnix, mandada por el teniente de navo Ferrero, segn Larrazbal, y Ferro, segn Eduardo Blanco. La Conejo, mandada por el teniente de navo Lomint:.

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Los expedicionarios apenas llegaban a 250 hombres, entre los cuales haban 4 generales, 14 coroneles, 22 tenientes coroneles, 11 mayores, 42 capitanes, 28 tenientes, 15 subtenientes, 17 aspirantes y 11 empleados civiles. El parque y los elementos blicos eran suficientes para armar unos 6000 hombres. Ya prxima a marchar ocurri un incidente que pudo poner fin a dicha empresa. El partido opuesto a Bolivar, que lo formaban Bermdez, Mantilla y Aury, hizo que este ltimo exigiera el dinero que el Congreso de la Nueva Granada le adeudaba por las composiciones de las goletas, y para forzar a su pronta entrega procedi a retener la goleta Constitucin. Mientra~ es!e asunto estaba en litigio, resolvieron los mismos jefes disidentes marchar en otra expedicin para Mjico, y al efecto ofrecan hombres y dinero a los que quisiesen acompaarlos, con el nico propsito de mermar el personal de la expedicin, e'ntrabando su marcha. Bolvar temeroso de los resultados de una tan baja intriga puso de intermediario a Petin, a quien escribi el 24 de febrero, y acto continuo el noble presidente haitiano dirigi la siguiente comunicacin: Al general Marin, gol)ernador del departamento de Los Cayos. Deseando cuanto me sea posible, mi caro general, hacer cesar los reclamos del seor Aury, relativos a lo que se le debe por las composiciones hechas a las goletas Constitucin y Republicana, enviaris al coronel Jate a bordo de dichos buques, a fin de que acompaado de los maestros carpintero y calafate, levante una cabeza de proceso del avalo de todas las mejoras que fueron hechas a bordo de dichos buques, por el seor Aury, desde su arribo a Los Cayos, tanto en el aparejo como en los mstiles y velamen, como asimismo en sus cascos. Se tomar igualmente una nota exacta del rancho que exista a bordo de la Constitucin, cuando dicho buque fue entregado al seor Marimn. Haris depositar en el arsenal de Los Cayos y a disposicin ma los caones de 16, que fueron desembarcados de la goleta Republicana, con el objeto de responder en parte al desembolso que se ver obligado el seor Aury por lo que se le debe. Si el seor Aury le presenta a usted algunos pasaportes o salvoconductos firmados por el seor Juan de Dios Amador,

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exgobernador del estado de Cartagena, o del seor Elas Lpez, teniente gobernador de dicho estado, facultndole para que con sus buques pueda trasladarse a un puerto independiente, le dejaris salir del puerto de Los Cayos. Me enviaris el resultado del avalo, inclusive la lista de rancho que le hubiesen entregado, para que arreglado en justicia, proceda yo en favor del seor Aury. Os saludo amistosamente. Puerto Prncipe, marzo 19 de 1816. Ao 13 de la independencia.-Petin (1). Empezaron las intrigas de los jefes descontentos, en el sentido de que queran armar una expedicin a Mjico, ofreciendo para alucinar el resto de el/a, el desembarco en 25 puertos, pagos crecidos y gajes de toda especie; como ste era un verdadero trance, puesto que lo que queran Aury, Mantilla y Bermdez era hacer fracasar la expedicin de Bolvar, el Libertador dirigise inmediatamente al presidente Petin, impetrando su valiosa ayuda. Al efecto, el presidente haitiano dirigi inmediatamente una comunicacin al general Marin, en la cual le manifiesta que habiendo tenido conocimiento de las disensiones fomentadas por algunos jefes expedicionarios, los cuales deseaban iniciar otra expedicin hacia Mjico, impidiera con su autoridad todos los disturbios que fueran contra la salud de la repblica colombiana, que era la causa de la independencia y de la libertad; que desconociese toda autol idad que se dijese venir de Mico; que prohibiese el liSO del pabelln mejicano en las embarcaciones y obstaculizase cualquier expedicin que no llevase rumbo a Colombia, y final~lente que se reconociese por nica autoridad con mando sobre los barcos expedicionarios, la del gener) Bolvar y la del sefior Marimn, representante este ltimo de la Nueva Granada, y que por consiguiente ningn barco podra zarpar sin la orden expresa de stos (2). El gran presidente isleo orden con fecha 7 de mayo que se desen a Bolvar 10.000 libras de plvora y 15.000 de plomo, pero haciendo de manera que estus efectos pareciesen destinados a ]eremie. Posteriormente dispuso la entrega de Ulla impren(1)
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X V. pgina 50.

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ta, con la cual el general Bolvar pensaba difundir en las masas americanJs la noble propaganda del patriotismo (1). No slo Petin dispuso la entrega de armamento, como COfts";' ta en documentos irrefutables, sus cartas a Marin; del depositado en Los Cayos por Brin, sino tambin la entrega de todos los cartuchos y piedras de chispa que se pudiera, dejando slo los ms indispensables. No por el valor de estos elementos que se restringa el envo, sino por el temor de incurrir en las represalias espaolas, cometicndo faltas contra la neutralidad; de ahi que solicitara Petin al gobernador de Los Cayos que estos otros elementos pareciesen enviados a la Ensenada. Al lIe~ar a losCayos de San Luis la escuadrilla que conduca los miserables res": tos de los moradores de Cartagena, Petin, lleno de conmisera~ cin dispuso se alimentaran con raciones de pan y carne todos aquellos colombianos emigrados durante el sitio. Con la actuacin del altruista amante de la libertad, terminaron las maquinaciones de los desafectos a la expedicin; Aury parti a buscar especulaciones entre los corsaros de Nueva Orleans, Montilla para los Estados Unidos y Bermdez con los oficiales Patricio Rubio, Vicente Villegas y Manuel lsava, desearon partir enrolados en la expedicin, y para ello hicieron varias gestiones que no dieron resultado pues Bolvar, tema el carcter sedicioso de Bermdez y se abstuvo de hacerla.
LA PARTIDA

Hasta el dia 20 de marzo de 1816, parti la expedicin del pequeo puerto de Aqun, doce leguas al noroeste de Los Cayos de San Luis, integrada por el personal y los barcos que anteriormente anotamos. El rumbo ordenado por Bolvar fue el de la isla de Margarita, acaso porque en este lugar la tirana del sanguinario Joaqun Urreiztieta, sucesor del teniente coronel don AlItonio Herraiz, haba puesto en armas al caudillo patriota Arismendi, o porque
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no hubiera pasado desapercibido al talento del general la importancia militar de la mencionada isla. Mala navegacin hizo la e~cuadra, motivada por iguales circunstancias que les tocaron a Miranda y 3 Morillo; las calmas fatigosas de aquella regin del trpico unas veces, y otras los vientos contrarios que entorpecan la marcha de los buques y los apartaban de su ruta. Al llegar frente a la isla de Los Testigos, C0l110 a eso de las seis de la tarde, hallndose al oeste de sta, se puso la escuadra en facha y a una distancia de ocho leguas se dio al ancla, para esperar el nuevo dia. Al amanecer se continu la marcha, a las 7 se vieron las islas de Los Fraiks, y un rato despus la parte elevada de Margarita; a las 9, el viga seal velas enemigas por el oeste, resultando ser una goleta grande de gavia y un bergantn, embarcaciones que venian ciendo. El jefe de la escuadra dispuso que se siguiera el mismo rumbo de los ha reos enemigos, tanto para alejarlos de tierra, como para reconocer el puerto de donde dichas naves hubieran zarpado. Acto seguido, se tomaron las disposiciones para combatir, formando la lnea de batalla y enarbolando la bandera nacional en el palo mayor de la comandanta; se fue esta nave en direccin al bergantin para darle caza corriendo hacia el noroeste; la goleta, cuya marcha era superior a la del bergantn, quiso ceir ms y huir de la per~ecucin, pero se orden a las goletas General Mario, .lpiter y Conejo le dieran caza, y los dems barcos siguieran las aguas de la comandanta. A las 11 del da, habiendo llegado a distancia de tiro comenz la comandanta a caonear por habor al bergantn, el cual correspondi con artillera y fusilera. La goleta Constitucin dirigi sus tiros por la codera de babor del bergantn, y aproximndose ms, inicironse las descargas de la infantera patriota, con tal potencialidad de fuego, que a poco tiempo qued el bergantn casi desmantelado. No obstante, las balas enemigas habian causado algunas bajas, entre ellas la herida del comandante capitn Brin, por lo cual el capitn de fragata Renato Beluche tom el mando de la escuadra. Como el enemigo se hallaba en manifiesta inferioridad, se dispuso abordarlo, invadiendo los patriotas su alczar de popa y

BANCO DE LA REPLJBLlCA
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reduciendo real.

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los

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a las

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el estandarte

El bergantn era el Intrpido, de 14 caones de a 8, entre los cuales habia 6 culebrinas de bronce, con 140 hombres de tripulacin; su comandante era el teniente de fragata don Rafael de la Iglesia, el cu:l1 se hall muerto con un balazo en la frente. Fuera de la muerte del capitn del barco y de las del piloto y el mdico, se encontraron los cadveres de 42 marineros y 31 heridos; muchos de los individuos que no haban sido tocados por las balas patriotas se arrojaron al mar, y all encontraron la muerte. Debido al andar de la goleta La Rita, hasta las 5 de la tar~ de no se la pudo r~ndir; result estar armada con una pieza grande de a IR, en montaje de colisa, dos carronadas de a 24, y 2 caones reforzados de a 8, y 90 hombres de tripulacin. Su comandante era el alfrez de fragata don Mateo Ocampo, el cual se encontr gravemente herido; se hallaron 16 marineros entre muertos y heridos. Los Jatriotas tuvieron que deplorar la muerte del teniente Barthlemy, 6 muertos y 8 heridos. El comandante general en recompensa de la accin, ascendi a almirante al capitn de navo Luis Brin, y a capitn de navo al captn de fragata Renato Beluche. Con este combate qued levantado el bloqueo de la isla de Margarita por los barcos espaoles; esa noche fonde ah mismo la escuadra, y el da siguiente, 3 de abril, sigui con rumbo al puerto de Juan Griego. Antes de atracar a este puerto se adelant una f1echera con despachos del general Arismendi, cumplimentando al general Bolvar como jefe supremo de Venezuela, cuya autoridad reconoca. En este puerto el comandante A. G. Villaret areng la escuadra. Los realistas a.lnque tenian en la isla una divisin, entre la capital y el castillo de Santa Rosa, hubieron de hur dejando gran nmero de armas y otros elementos y se refugiaron en el puerto de Pampatar. Durante los das 4 y 5, pacificada la isla, con excepcin del puerto mencionado, la escuadra se hizo & la veta para bloquearlo el dia 6, mas no fue posible su rendicin, puesto que

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el 30 del mismo mes el general Arismendi pronuncia tina proclama a los habitantes que combaten en aquel lugar, les compele a rendirse y les amenaza con la muerte en caso de no hacerla. Efectivamente, el Libertador resolvi levantar el sitio de este puerto dejando a sus asediadores, acaudillados por Arismendi, todos los elementos y partir al continente en busca de lugares de ms recursos para acrecentar su expedicin y poder enfrentarse al ejrcito de Morales. Arrib, en consecuencia, a Carpano, en la costa oriental de Cuman el \,0 de junio, y la guarnicin espaftola, despus de alguna resistencia, efectu su retirada a Casanai, dejando en poder de los patriotas algunos elementos de guerra, as como el bergantn Bello Indio y una goleta. El general lanz una proclama, en la que siguiendo sus impulsos generosos y a la vez obrando segn las recomendaciones del presidente Petin, daba libertad a los esclavos y llamaba a las armas a los buenos patriotas. Como medida ms urgente despach al general Mario con la goleta Diana, cuatro flecheras y el armamento suficiente a la costa de Giira; a Piar lo despach a Maturn, para seguir la ruta por Cao Colorado; l permaneci en Carpano organizando sus tropas. Estableci una escuela militar para la instruccin de oficiales. bajo la direccin tcnica del teniente coronel Smith, oficial que haba servido en las guerras de Espaa contra Napalen (1) El 23 de junio se reuni en Carpano una asamblea popular presidida por el licenciado Diego Bautista Urbaneja, en la cual se reconoci la autoridad de Bolvar como jefe supremo, y se pidi que el gobierno tuviese carcter de central y unitario; los jefes patriotas que operaban en aquellas regiones del interior, como Monagas, Rojas, Cedeo y algunos otros comandantes de partidas republicanas, tambin lo reconocieron con igual carcter. Los jefes realistas hicieron sus aprestos para repeler a los invasores, y por tanto el gobernador civil y militar de Cuman, Toms Cires, sigui con tropas del Barbastro, carg sobre las (1)
Larrazbal. Vida de Bo/'i,'ar. Tom/) 1, pgina 429.

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avanzadas republicanas comandadas por el teniente coronel Francisco de Paula Alcntara, causndoles tan completa sorpresa, que destruy el pequeo destacamento cuyos restos fueron a dar a Carpano. Tambin el jefe realista . Rafael Lpez, derrot en Punche las fuerzas reunidas de Zaraza, Rojas y Monagas, que venan a reunirse con Bolvar. Comprometida la situacin con estos insucesos, el general crey hallar un medio ms propicio para sus operaciones abandonando las playas orientales y marchando sobre las de occidente, penetrando en los valles de Aragua para llevar la guerra al interior de Venezuela. Para este intento se reembarc elLo de julio con rumbo a Borburata, cerca a Puerto Cabello, a donde lleg l 5. Algunos descontentos como los franceses Brisel y Ducoudry Holstein se quedaron en Carpano; respecto de ste parece que su conducta equvoca ocasion muchos daos a la expedicin, por sus oficios disociadores entre Bolvar y Mario. Larrazbal afirma que el mismo Ducoudry, en sus Memorias, dice: Le gnral Bolivar entra quelque temps apres moi. Aussitt que je le vis, je me levai pour aUer lui donner la main, comme a 1'0rdina ire ; mais Bolivar dit, en coIere qu'i/ ne voulait pos donner sa main a un .... 110mme qui meritait de' e/re fusil/e, a l'ins/ant meme. Pero lo cierto es que el oficio en el cual Bolvar le da cuenta de acceder a lo solicitado por el francs para su retiro del ejrcito, es comedido como puede verse: Es esta la tercera vez que usted me dirige solicitudes pretendiendo su separacin del ejrcito. La persuasin en que estaba de que los servicios de usted fuesen importantes para la repblica me ha obligado a negrsela en dos ocasiones, pero las razones que usted me expone en su ltima representacin me han movido a concedrsela a pesar de mis deseos .... Dios guarde a usted muchos aos. Cuartel general de Carpano 23 de junio de 1816. 6.
Simn Bolvar (1)

Era que el Libertador en aquella poca tena que tratar con la ms fina poltica a aquellos hombres, entre los cuales haba mulos, hombres apasionados, turbulentos y cuya obediencia era
(1) O'Leary.
Obra y tomo citado~, pgina 80.

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cada da un nuevo problema; muchas veces con oficios de esta naturaleza atraa y haca proslitos entre gentes que en verdad no merecan tnla atenci(ln. Un poco despus fue preciso no perdonar Ull hijo meritorio de la patria. al general Manuel Piar, cuyo fusilamiento era un acto de consolidacin de su autoridad, ya que iba a demostrar a aquellos caudillos que la ley militar debe ser inflexible contra los scdiciosos y los agitadores. El da 7 reuni Bolivar una asamblea de los moradores patriotas con el fin de que se concediese el mando supremo a quien stos designasen; el mismo Bolvar abri la sesin con un vehemente discurso, en el cual dijo estas palabras: Es preciso conceder el mando supremo al que merezca ms la confianza de la asamblea. Lejos de pretender que la eleccin resulte en m, la temo, no slo por la gravedad del cargo, sino porque ella puede excitar celos que seran funestos a la causa de la libertad y de la patria. Yo sirvo tan gustoso mandando como obedeciendo. Bolvar fue nombrado jefe supremo de la repblica y segundo el general Santago Mario; mas cuJnta razn tuvo el general para rehusar en aquella ocasin el mando; las envidias y los celos apasionados germinaban en el pecho del general Bermdez, quien habiendo logrado de la bondad de Petin ser trasladado al continente para trabajar por la libertad, lleg hasta desnudar su espada para atacar al general Bolvar. En Borburata bajaron algunos, pero el jefe orden se embarcaran de nuevo para seguir a O~umare, sitio aquel tan funesto al primer intento del general Miranda. Llegaron all el da 6 a las seis de la tarde. Entonces la expedicin constaba de 15 buques y los 9 cuerpos siguientes: Batalln de artillera, al mando de Bartolom Salom; Batalln de infantera, al mando de Anzotegui; Cazadores de Venezuela, al mando de J listo Briceo: G/rardot, al mando de Francisco Vlez; Vencedor de Araure, al mando de Pedro Len Torres; Cuman, al mando de Miguel Borrs; Gil/ra, al mando de Jos Antonio Raposo; Caballera, al mando de Teodoro Figueredo; Escuadrn Soberbios dragones, al mando de Francisco AIcntara.

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El mismo manifiesta que a los que se amnista para declara abolida

da expidi Bolvar una prr1clama en la cual la guerra a muerte ha cesado, que se perdonar rindan, aunque ellos sean espaoles, otorga una los americanos que siguen las banderas reales y la esclavitud.

Sus priml'ras medidas militares fueron despachar a su mayor general Soublette, para que atravezara la cordillera entrando hasta San Joaquin de Mariara y tomara posiciones en el desfiladero de La Cabrera, punto considerado por l como de un gran valor militar; envi a Choroni al teniente coronel Francisco Piango, con el propsito de reclutar gente, y l mismo con su actividad sin ejemplo se puso en busca de soldados para engro sar sus filas. Desembarc el parque, la imprenta y dems el~mentos, y para que la escuadra no se quedara inactiva, permiti al almirante Brin verificase recorridos, ejecutando operaciones de corso; el Libertador le nombr ms tarde en una comisin diplomtica cerca del gobierno de los Estados Unidos. Los espaoles no estaban ociosos. El brigadier Toms Morales dispuso una concentracin de tropas que venian de Ocaa, de las del mayor Quero y las del brigadier Pascual Real, con las que rpidamente se lanz sobre Bolvar con superioridad numrica; el destacamento de Soublette tuvo que retroceder despus de un tiroteo, y el general, al saber esta infausta noticia, sigui con 150 reclutas a apoyar a Soublette, pero fue batido por las disciplinadas tropas espaolas, que duramente escarmentaban aquellos bisoos soldados. Las prdidas fueron bien numerosas para la expedicin: cerca de 200 hombres entre muertos y heridos; 1000 fusiles, lanzas, caballos y considerable material, en aquella poca de tnto valor, por su escasez. El resto de aquellas tropas sigui para Ocumare en bastante desorden. El deseo de Bolvar era seguir para Choroni, a donde al efecto, despach a Mac-Gregor, con las pequeas fuerzas que haba en el puerto. Pero aquellos desastres repercutieron de manera intensa enlos expedicionarios extranjeros, especialmente en los marinos, quienes ante la falsa nueva que trajo el ayudante de campo Isidro Alzuru de que ya estaban entrando las tropas espaolas a

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Ocumare, desarroll verdadero pnico, y el Libertador se embarc en el bergantn El Indio Libre, para buscar el amparo de altamar. Al tener conocimiento Soublette de tan rualvola noticia, la mand d(~smentir con el comandante Borrs, pero ya era tarde, pues Villaret, comandante del barco, ni siquiera haba esperado a levar anclas, sino que haba dispuesto picar cables y darse a la mar; cuando lleg Borrs, ya el barco estaba lejos de la voz y de las seales. El rumbo ordenado a las goletas que acompafaban al bergantn era sobre Choron, mas los capitanes desobedeciendo las rdenes recibidas lo hicieron sobre Bonaire, y fue preciso seguirlos; al llegar alli manifestaron stos que retenan los barcos mientras se les pagaban sus haberes (el da 19 de julio). Esta insubordinacin de la escuadra pudo ser funesta, pues los marinos no cejaban ante la clera y justa indignacin de Bolivar. Afortunadamente para todos, se present la escuadrilla del almirante Brin, quien tena valimiento entre aqullos, o por la misma fuerza de que disponan, los llam al orden y logr que devolvieran aquellas armas y municiones destinadas a la libertad de la Amrica. El historiador Torrente afirma con bastante sans fac;on que en aquel caso el almirante Brin, indignado del desastre de aquella empresa, haba tratado a Bolivar con denuestos e injurias, llegando hasta darle de bofetones. Tal aseveracin no pasa de ser una ridcula mentra, puesto que no slo arregl mediante su influjo las diferencias suscitadas por la ambicin de los marinos, sino que acompaf al Libertador al salir del puerto con rumbo a Choron una legua, y le hizo los honores de general en jefe. Estaba todo en contra de aquella magna empresa; en Choron se hallaban los realistas; el Libertador tuvo que seguir hasta Chuano para inquirir noticias, y all supo que Mac-Gregor, audaz y valerosamente haba seguido a unirse con las guerrillas de oriente, con el re saga de los elementos salvados de Ocumare. El general Bermdez, que haba solicitado una y otra vez el auxilio del presidente Petin para salir en busca del Libertador, al fin logr el ajuste de un barco americano y sali de Los Cayos el da 9 de junio de 1816. Sigui Bermdez con el deseo de unirse a Bolivar, primero a Margarita, donde Arismendi se opus')

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al desembarco por rdenes que haba dejado el Libertador; Bermdez quiso ir a Carpano, pedirle al general permitiera se agregara l a los expedicionarios, pero en la travesa hallaron al corsario Flix, el que los inform< que estaban evacuando a Can.'Ipano y la suerte que haba corrido la expedicin. Sigui lugo a Ocumare, donde Bolvar no quiso escuchar sus ofrecimientos. El Libertador contnu su viaje a Bonaire; a esta isla lleg nuevamente Bermdez, y all tampoco se vieron. Al salir Bolvar para GUira en el bergantn El Indio Libre, tambin Bermdez logr seguir el mismo rumbo en una goleta del marino Rosales. Llegaron ambos barcos el dia 11 de agosto, o sea casi al mes de viaje. El primer impulso de Bermdez, acaso ofuscado por las humillaciones que haba sufrido, fue el de sugestionar a Mario para que ste desconociese la autoridad de Bolvar, quien en~redo con ilusorios mirajes de la ambicin, sigui las prfidas sugestiones de Bermdez, que al fin estallaron en un motn tanto ms criminal cuanto que se lleg a atentar contra la vida del general. El mayor. bochorno de este da est en las agresiones personales de Bermdez, quien alcanz a desnudar la espada de los lbertadores para esgrimirla en contra del ms grande, del ms heroico caudillo de la revolucin colombiana. Al ruido del vergonzoso tumulto apandillado por Bermdez y Mario, envi un bote el comandante Villaret con el fin de enterarse de lo ocurrido. Este bote lo aprovech Bolvar para salir en busca de refugio, ya que su vida peligraba. Embarcse en el Indio Libre y volvi al lugar de donde unos meses antes saliera lleno de ilusiones por la libertad de su patria, y con el nimo lleno de las sombras que la infame ambicin de sus subalternos haba arrojado sobre la noble accin de su empresa.
COMENT ARIOS

Al tener que amparar tan dilatado territorio el pacificador Morillo, habase visto obligado a diseminar sus tropas en los diversos lugares que requeria la sofocacin de semejante guerra. Como en el centro de la Nueva Granada eran precisos algunos destacamentos, los litorales quedaron desguarnecidos, especialmente aquellas costas venezolanas vecinas a las llanuras donde sentase la actividad de Cedeo, en los bosques del Orinoco; en

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los llanos de Barcelona, jefes patriotas principiaban a orgar.izar sus guerrillas. De estas cobraron ms vala las de Monagas, Parejo, Rojas y Barreta. F.I tenaz Zaraza levantaba el nimo en Chaguaramas, y en las extension~s del Apure, iniciaban Pez y 01medilla las partidas revolucionarias que con el correr del tiempo constituiran los ejrcitos libertadores de las campaas de 1818 y 1819. El jefe espaol ms prximo al litoral era el brigadier Morales, militar activo y emprendedor, sanguinario y cruel, temido nn tanto por SlI audacia guerrera como por los desmanes que cometa al llegar a vencer algunas de aquellas purtidas patriotas, de las cuales nunca haca prisioneros. En esta ocasin es de justicia reconocer que Morales obr como deba hacerlo un verdadero militar. Marcha rpidamente en persecucin de lo') expedicionarios y dispone a la vez que todos los destacamentos espaoles que puedan concurrir al encuentro, hagan ;nmediatamente una concentracin para adquirir supremaca de fuerzas en un momento dado. En seguida marcha amenazando las comunicaciones de Soublette, que huyendo de semejante acechanza tiene que buscar la proteccin del Libertador, quien para apoyarlo va a unrsele con las tropas reclutadas unos das antes, y que por tanto eran desde distintos puntos de vis/a i:":feriores a las espaolas. Adems, como los soldados colomtJianos tenan que transportar los pesados elementos que desembarcaba la escuadra, se veian embarazados con los cajones de cartuchos, piedras de chispa y otros efectos que retardaban su marcha y daban mayores ventajas al jefe realista, a quien a ltima hora le ayuda el coronel Bauza, reunindosele con 300 veteranos. Soublette tuvo el acierto de escoger una buena posicin en el sitio llamado Aguacates, pero la superioridad numrica, la mejor calidad de las tropas, y especialmentE: el miedo de muchos expedicionarios a la tradicional crueldad de sus enemigos, hizo bien pronto que el mismo Bolvar que haba llegado a dirgir el combate, juzgando cirtos los informes de que nuevas tropas enemigas salan por retaguardia a cortarle su comunicacin con la escuadra, dispusiera e! retiro de los expedicionarios a Ocumareo

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Ocumare fue funesto en dos ocasiones a las armas libertadoras. Este sitio fue el mismo en que en 1806 el general don Francisco Miranda fracas en su primer intento de desembarque. El Libertador tambin fracas en esta vez, si bien es cierto que muchos de los elementos trados en la expedicin y algunos de sus jefes quedaron en el territorio, y tiempo despus desarrollaron grandes sucesos; entre ellos dbese citar en primera lnea al infortunado Piar, que con un elevado pensamiento estratgico se dio cuenta de la importancia que tena la ocupacin de La Guayana, como base de operaciones para la liberacin de Venezuela. La anarqua venezolana fue una lamentable etapa por la cual tuvo que pasar aquella plyade de caudillos que no tena una verdadera idea de lo que debe ser la disciplina para el soldado -acaso la ms alta, la ms noble y valiosa fue/za moral que une las mltiples voluntades y armoniza las pasiones, los caracteres y las distintas jerarquas de un ejrcito-o El escritor italiano, coronel Barone, ha expresado esta dependencia de todas las facultades humanas de la voluntad en la guerra al definir as la disciplina: La disciplina .... 110 requiere del hombre la insensibilidad del autmata, sino aquel imperio absoluto de s mismo que da vigor a todas las facultades del alma y de la inteligencia. Decis valor, y yo os digo disciplina; decs mpetu, y yo respondo todava disciplina. Decs energa indomable, desprecio del peligro, confianza en uno mismo y en los dems, amor a la gloria, lealtad llevada hasta el herosmo, y yo respondo siempre disciplina; porque la disciplina, la que hace converger todas las facultades humanas hacia una sola idea, vencer, es a un tiempo causa y efecto de todas las virtudes militares (1). No poda someter el Libertador aquellos turbulentos jefes que posean algn valimiento entre los habitantes de aquella regin venezolana; careca de medios para hacerse or en tan inmensa algazara, y ante el golpe de los sediciosos Bermdez y Mario no le qued otro recurso que volverse al hospitalario Hait, donde solJ y decepcionado tuvo que arribar el 9 de octubre de 1816, pero con voluntad de seguir en sus redentoras em(1) Guillcrmo
Ferrero. El Jl[ ilitariJmo, pgina +6.

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presas para arrojar de la Amrica meridional las tirnicas huestes de Espaa. Aquel esfuerzo de la ex:>edicin emprendida unos meses antes no fue infructuoso; los jtfes antes nombrados con muchos de los oficiales expedicionarios, entre los cuales sobresalen Soublette, Brcefto Mndez, Mariano Cancino, Ambrosa Plaza, Jacinto Lara, Diego Iba~ra y Miguel Arismendi y el ilustre escocs MacOregor, penetraron en e] interior de Venezuela, en donde volvi a encenderse e] sagrado fuego del entusiasmo patriota. El resto de la expedicin destrozada en Ocumare emprendi un xodo glo,rioso por la concepcin de la idea, como por ]a realizacin de la marcha, atravezando la cordillera que separaba las llanuras del mar, y va a buscar las guerrillas que desde 1814 organizaron Pedro Zaraza, Monagas y Cedeo; se aumentan sus filas con aquellos Ilaneros indomables; en los descalabros y penalidades se forman los nuevos guerreros que ms tarde han de ser el azote de los espaoles y los Iibertadores de la patria Despus de una gloriosa serie de episodios en los cuales se recorren 150 leguas para caer sobre Morales, el general Manuel Piar da la clebre batalla del/ancal, en la cual derrota completamente al enemigo, quitndole todos los elementos de que disponia. Mas como lo afirma el tan inteligente internacionalista Anbal Oalindo, no es esta batalla]a mejor zaa militar de Piar; dbesele a l la idea estratgica que asegur para las campaas posteriores la base de operaciones. Bolvar empeado desde 1813 en recuperar a Caracas, emprendiendo campaas poco meditadas, con tropas colecticias, desnudas y mal armadas, contra fuerzas superiores y bien provistas, en las provincias centrales de Venezuela, todas ellas adictas a la causa del rey, no haba hecho sino sufrir desastres. Piar comprende que es preciso enmendar ese error, asegurando sin tardanza la posesin de un territorio continuo, extenso, provisto de recursos, y def~ndiclo por una barrera natural que pueda servir de base de operaciones al ejrcito independiente; y ese territorio no puede ser otro que la Ouayana, defendido en toda su extensin por el curso del caudaloso Orinoco, que una vez dominado as, servir para la comunicacin exterior, como para penetrar por medio de sus caudalosos afluen tes-el Apure; el Arauca y el Meta-en el interior de Vene7.uela

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DE LA MAHINA

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y Nueva Granada, y detrs del cual se encuentran los 46 pueblos de las ricas misiones del Caron, que sern el granero del ejrcito. A este movimiento, hijo exclusivo del genio militar de Piar, es al que, estratgicamente hablando, se debe la independencia de colombia. As lo reconoce francamente el seftor Restrepo en la pgina 360 del tomo 11, y tmidamente el general O'Leary en la pgina 370 del tomo 1, Narracin (1) .. Se ha afirmado por expositores como el conde de Moltke, que la estrategia es el buen sentido aplicado a la guerra. Empero, en esta expresin de suyo abstracta, est sintetizado un cmulo de conocimientos que forman el verdadero criterio militar, que slo llegan a adquirir despus de estudiar muchos aos, y mediante la prctica, los conductores de la guerra. Es por eso que nos maravilla, que nos asombra, cmo un escritor de 1887, poltico y letrado, jurista y economista, hace una crtica de situaciones militares con una claridad y precisin encomiables. Tal como lo afirma Galindo, la expedicin de los Cayos de San Luis influy mucho en los progresos de la guerra, aprovechando los elementos acopiados penosamente por Bolvar, reorganizados por Piar, y que vinieron a formar el ncleo de fuerzas patriotas con que ms tarde luch en el ao desgraciado de 1818 y en el victorioso de 1819.

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Primer sitio de Cartagena

Cooperacin de los buques en la guerra de sitio

-o---SITIO DE CARTAGENA DE INDIAS POR LAS AI~MAS ESPAOLAS

EN 1815

Antecedentes
La situacin poltica por la cual atravesaba la naciente Repblica era en extremo aflictiva; la implantacin del sistema federal en el gobierno haba anarquizado, desunido las voluntades y creado antagonismos y rencores, no slo entre los ~obernantes sno tambin entre los pueblos. En los aos de 1814 y 15, las disensiones amenazaban con acabar la iniciacin de nuestra independencia, y el marasmo y abulia de la titulada Patria boba haban mermado el espritu pblico de los revolucionarios, entusiastas y resueltos poco antes. Venezuela en poder de los espaoles era teatro de los desmanes de Boves, Morales y Cajigal, que ejercan dominio sobre la parte costanera. Error bien grande de los republicanos fue el no dar su verdadero valor a los litorales; hemos visto que en el ao de 1812 posean los patriotas una flotilla en el ro Magdalena, as como numerosos barcos corsarios que prestaban seala-

ACCION DE LA MARINA COLOMBIANA dos servicios a la emancipacin del rgimen espaol; pues bien, si haba algn punto vulnerable a las colonias que tal paso haban dado, era sin duda alguna la ocupacin de las costas. La concentracin de fuerzas en Cartagena, Santa Marta, Tol, etc., donde se tuviera el control de los ros Magdalena y Sin. Desde el momento que las antillas espaolas eran excelentes puntos de apoyo para que los barcos espaoles ejeicieran su incontrastable accin sobre las colonias revolucionadas, ha debido pensarse en dar en esa poca una defensa ms efectiva a los sectores del patrio suelo; constituy-podemos afirmarlo-un error lamentable abandonar la defensa de las provincias de Riohacha Santa Marta, Cartagena y Panam. El general Simn Bolvar nombrado capitn genera] de los ejrcitos por el gobierno general, march el 24 de enero a Honda; se le haba asignado como tarea o cometido el sometimiento de la provincia de Santa Marta, en poder de los espaoles, pero un espritu de anarqua flotaba sobre todas las apartadas provincias, provocando en sus gobernantes rencores y emulaciones. En la provincia de Cartagena ejerca el gobierno el seor Juan de Dios Amador, y era jefe miltar el general Manuel del Castillo, quienes celosos de la aproximacin de Bolvar que bajaba el Magdalena, resolvieron (el la de febrero de 1815) no pasara de la ciudad de Momps, y que si quera hacerlo, deba intentar tal marcha por tierra. Al encargarse el general Bolvar de llevar adelante la campaa sobre la provincia de Santa Marta, cuya pacificacin era de suma importancia, desde luego que constituira un valioso apoyo para las expediciones espaolas ya anunciadas, ofici el 6 de er.era de 1815 desde Santa Fe al general Manuel del Castillo, comunicndole su nombramiento y pidindole encarecidamente viera por la disciplina de las tropas del Magdalena; tambien solicit el mayor nmero de embarcaciones que facilitaran el transporte rpido. Con fecha 22 del mismo mes pide al secretario de la guerra que no slo los buques y fuerzas sutiles que haya en el puerto de Cartagena y en el Magdalena se pusiesen a mi disposicin, sino tambin que me faculte para remitir aqu o donde lo exija la necesidad, las armas, pertrechos y dems que pueda

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III

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conducir a la seguridad pblica. Bien fcil es conocer cun til ser lo primero al buen xito de la empresa, pues asi podr combinar una expedicin litural que obre de acuerdo con el ejrcito, al cual pueden an ser ms beilficas las fuerzas sutiles (1). Tal solicitud entraabl de suyo la concepcin de emplear la marina para acordar. un plan en armonia con las tropas que debian atacar por tierra, las cuales podian ser conducidas en las embarcaciones menores, bongos y lanchas cafioneras de las fuerzas sutiles del Magdalena. El ejemplo de los dirigentes suscit la animadversin de los hombres principales de Cartagena. As pues, Garca de Toledo, de Narvez, Hoyos y dems personajes se aprestaron para resistir la entrada de Bolvar, oponindose abiertamente a las disposiciones del gubierno general. Amigos ms tarde del general Bolvar, como don Pedro Gual y el coronel Mariano Montilla, hicieron creer que ste era un monstruo de ferocidad y de crueldades, y concitaron sobre l las iras de la ciudad. Para conjurar una situacin tan anormal, Bolvar ofici repetidas veces al gobierno general explicando el origen de estas diferencias y pidiendo que Jos Mara del Castillo y Fernndez Madrid vinieran como mediadores, para arreglar tan funestas enemistades; en lugar de stos, fue enviado el clnnigo don Juan Marimn quien baj hasta el lugar donde se hallaba deme.rado Bolvar (Momps), se enter de la situacin desastr Jsa, la falta de elementos del ejrcito, y manifiest propsitos conci:iadores. Tambin se envi al edecn Kent que lltgara cerca de Castillo para manifestar las intenciones patriticas de Bolvar, SllS escaseces y situacin gravsima con numerosos enfermos por el clima deletreo y falta de elementos apropiados y que solicitara reCllrsoso No habiendo sido odo este oficial, se envi al seor Jos Rafael Revenga, secretario del general Bolivar, reafirmndose en ideas de paz y sosiego. Por conducto de ste se pidieron 2.OCO vestuarios y 100.000 cartuchos. Las palabras de Revenga fueron escuchadas esta vez; en cambio se consideraron demasiado nmerosos los elementos pe(1) Memorial de O'Leary. lOmo XIV. pgiu3 '1z.

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ACCION

DE LA MARiNA

COLoMBIANA

didos por Bolivar y se resolvi convocar una junta de jefes y oficiales, la cual conceptu que siendo los elementos existentes inferiores a lo solicitado por el general caraqueo, deba no atenderse la solicitud; se ponan como pruebas los planes de los brigadieres Gramer y Anguiano, quienes pedan 6884 hombres dotados de todas las armas, 8334 fusiles y 5055 quintales de plvora. y cra lo cierto, que segn el documento suscrito por el gencral Juan Salvador de Narvez, subjefe del estado mayor, slo haba 1151 hombres, 3313 fusiles y 4392 quintales de municin. Puestos de acuerdo los jefes por conducto de Revenga, todo pareca conjurado, y resueltos a conferenciar, baj Bolvar hasta Zambrano, poblacin de la margen izquierda del Magdalena y no distante de Tenerife; el 12 de marzo lleg Revenga, pues ese dia haba sido el convenido por Castillo para la entrevista, pero en vano se esper tres das ms; Castillo no lleg, y en vez de remitir los elementos que tnto necesitaban las tropas patriotas, promulg bandos por los cuales ordenaba se les tratara C0l110 a enemigos. En Turbaco se llev a cabo una reunin o junta, con el propsito de que se resolviera quin deba asumir el mando, pues que por necesidad de armonizar las voluntades de Cartagena, era preciso que Bolivar lo entregara (1). A esta junta concurrieron el general Florencio Palacios, el coronel Bartolom Chaves, el coronel Toms Montilla, Domingo Mesa, Juan Vigil, Pedro Len Torrcs, Francisco de P. V!ez, mayor Martnez, y el del mismo grado Ambrosia Plaza. Se presentaron las comunicaciones con los intermediarios Marimn y Revenga en las cuales se haba gestionado la salida del pas del general Bolvar y la expedicin de Sll pasaporte para el extranjero, y que se entregara el mando al oficial designado por la junta. Despus de deliberar sobre estas cosas, la junta resolvi que el general Bolvar no deba declinar el mando, puesto que era legalmente comandante de esas tropas, y porque se injuriaba a los venezolanos que iban a cooperar en la libertad de esas provincias. Para poder wmplr con todcs los planes de defensa
(1) O'Learr,
tom,)

'i.

I ,igiJla

1(;5.

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III

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se dispuso estrechar el cerco y tomar a viva fuerza la pina de Cartagena, dando prte al gobierno general. Bolvar, antes de que se derran1ase sangre de hermanos, lanz una proclama de despedida y abandon a sus subalternos y compaeros. Esta era la situadn poltica desastrosa cllando llna expedicin, acaso la ms poderosa y temible, estaba por llegar con las consignas de pacificar los territorios del rey. FUERZA NAVAL DE LOS CONTENDORES

Los espaoles contaban con algunas unid3des mayores, no obstante haberse hundido el navo de combate San Pedro Ale/!tara; entre stas figuran las siguientes, sin que podamos detallar su artillera: Fragatas Diana, figenia, Atocha y Perla. Corbeta Diamante. Bergantines jasn y Celoso. Goletas Patriota, Centinela y Florida Blanca, que podemos clasificar sacando algunas naves menores, como las goletas de una divisin. Una divisin de fuerzas sutiles integrada por 12 lanchas caftoneras. 43 barcos transportes, que eran:

San Ildefonso. El Guatemala. Daoiz. Velarde. Ensayo. Eugenia. jpiter. Cortes de Espaa. Numancia. La Vicenta. Salvadora. La Palma. La Socorro. La Primera.

ACCION bE LA MARINA COLoMBIANA

San rrancisco de Poula. Providencia. Hroe de Navarra. San Pedro y San Pablo. La joaquina. Nueva Empresa. La Empecinada. San Ignacio de Lovola. Los buenos hermanos. La Preciosa. San Fernando. La Apodaca. La Elena. La Venturosa. La Coro. La Pastora. La Oertrudis. La Arapiles. El Agllila. La Parentela. La Unin. La Piedad. La Carlota. San os. Selfllnda Carlota. La Velona. San Enrique.
San Andrs.

La Alianza.
El armamento de los barcos mayores variaba as: el de las fragatas Iigenia y Diana era de 34 caones; el de la corbeta Diamante era de 28 y el de las goletas entre 8 y 10. Algunas de las embarcaciones menores fueron recogidas por los habitantes de Santa Marta como auxilio a los espaoles, ya que en esta provincia germinaba una nsana pasin contra la de Cartagena. El comando estaba integrado por el brigadier de marina don Pascual de Enrile.

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III

69 na-

Los patriotas ves:

tenan dentro de la plaza las siguientes

Corbeta Dardo (llegada al iniciarse el sitio). Goleta de guerra Constitucin. Goleta armada en guerra Estrella. Goleta mercante Gobernador. Goleta mercante El Gran Sultn. Goleta mercante Amerdor. Goleta corsaria Republicana. Goleta de guerra General Bermdez. Bergantn mercante Dos Amigos. Balandra de guerra Concepcin. Pailebot caonero Fogoso. Pailebot cal'ionero Ejecutivo. Faluchito mercante Emboscada. El armamento de los barcos republicanos era inferior al de los realistas; casi todos los corsaros y mercantes habilitados para los usos de la guerra tenian deficiencias en sus montajes y construccin; obra viva dbil y de menor andar; adems, no se habra podido formar con ellos una divisin que se pudiera enfrentar a los marinos espaoles, pues por su falta de homogeneidad habran sin duda faltado en la maniobra; su diferente andar los habra imposibilitado para marchar en conserva, y sobre todo faltaban marineros conocedores del oficio y personal de oficiales educado cientficamente, como es necesario a los tripulantes y gentes de mar. El comando patriota estaba formado por el brigadier de marina don Juan Nepomuceno Eslava (1) a bordo de la corbeta Dardo.
INICIACIN DE LAS OPERACIONES

Dej el general Morilla guarniciones en Caracas, Puerto Cabello, y envi a Panam al regimiento de Extremadura, con un escuadrn de caballera para que siguiese a Lima. La escuadra fonde en el Cabo de la Vela. El general dispuso que algunas
(1) Espaol de nacimic:nto.

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ACCION DE LA MARINA COLOMBIANA ------------------------------

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naves se adelantaran al puerto de Santa Marta, con el objeto de dar aviso a las autoridades de la llegada prxima de la expedicin y con tal fin se tomaran algunas medidas. El 25 de julio de 1815 lleg la escuadra al hermoso fondeadero natural de esta ciudad y en seguida se desembarc el personal de tropas, con el propsito de darIe llll descanso a las naturales fatigas del viaje. La provincia de Santa Marta, que estaba por el rey, tena un exacerbado encono por su vecina de Cartagena, ocasionado por anteriores desavenencias; asi pues, la poblacin de esta plaza cooper a lus aprestos del espaol, recogiendo las embarcaciones menores de suma utilidad y reparando las averias de algunas naves. Morillo despach inmediatamente 1000 hombres de la divisin volante, a rdenes de Ruiz de Porras y los 3500 hombres de la divisin de vanguardia, al mando del temido general Francisco Toms ,V\orales, quien qbrando rpidamente pas el Magdalena por Sitionuevo, empuj con sus crecidas fuerzas los patriotas que tuvieron que refugiarse en la ciudad de Carta gen a, no sin haber recogido antes el mayor nmero de ganados y vveres. Un deber de todos los historiadores colombianos que lleguen a tratar esta poca heroica, es dejar constancia de la valerosa cOJ1ducta, del sacrificio hermoso, cual nnguno, de los habitantes del distrito de Malamb; las tropas patriotas, al mando de los comandantes Luis de Rieux y Juan Salvador de Narvez se retiraron hacia Cartagena hostigadas por las enemigas diez veces superiores, y en tan crticas circunstancias, los modestos moradores de la citada poblacin resolvieron oponer una resistencia desesperada; durante tres das pusieron a raya las huestes de Morales, y reducidos a una casa, no cejaron un momento en su decisin defensiva, hasta que, en nmero de setenta y tres, perecieron entre las llamas del incendio provocado por l~s manos vengativas de sus enemigos, antes que someterse al yugo de la esclavitud (1). La es,:uadra espaola se dirigi a Cartagena hasta el 12 de agosto, dando tiempo para que las operaciones de la divisin vo(1)

DocumentOJ para /a HiJfOria de /" provincia de Carfagtna, tomo IJ,


219,

pgina

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lante del brigadier Huiz de Porras y la de vanguardia prestaran el apoyo decidido al bloqueo de la ciudad. Con estas medidas preliminares se inici el bloqueo a la plaza; el 17 del mismo mes los marinos espaoles formaron una lnea densa con sus grandes transportes, bergantines, corbetas y fr;gatas, desde Punta Canoas, hasta las cercanas de la plaza. En seguida de esta lnea llegaron a la misma formacin los barcos de guerra, cerrando las entradas a la baha, Bocagrande y Bocachica, y en el orden siguiente: las fragatas Atocha y Diamante, la corbeta Diana, el bergantn !asn, las goletas Centinela y Florida manca, el queche Trtn, el bergantn Celoso y la fragata Perla (1). Una divisin de embarcaciones menores, caoneros y bombarderos hacan las veces de las flotas de torpederos de hoy, protegiendo las divisiones de acorazados y siendo sus verdaderos auxiliares en la parte costanera, movindose constantemente entre las lneas de los grandes barcos. La fragata Ifigenia se hallaba anclada cerca a la isla de Bar, pero con algunas averas. Por su parte. los republicanos distribuyeron su escuadra de suerte'que defendiera lo ms seguramente la entrada a la baha y para cubrir la de la cinega de Tesca, como para impedir el paso de barcos menores de pequeo calado las caoneras nmeros 1 y 2, tres bongos armados en guerra y una faltla al mlndo del teniente de navo don Rafael Tono. Para defender la entrada de Bocagrande, se coloc una fragata mercante desarbolada, con cuatro piezas de grueso calibre y las balandras de guerra Micomicona y Concepcin, a rdenes del teniente de fragata don Matas Padrn. Para obstaculizar el paso por Pasacaballos o cao del Estero, se situaron cinco bongos de guerra y una fala al mando del alfrez de navo don Vicente Parada, y para que recorriese la baha atendiendo los puntos ms en peligro, se form una divisin, Gompuesta por las goletas de guerra Constitucin, Estrella, General Bermdez, Republicana, Presidente, y los pailebots caoneros tEjecutivo y Fogoso, al mando del teniente de navo don Luis Aury.
(1) Obra citada, tomo 11, pgina 2~i

72

ACCION DE LA MARINA COLOMBIANA

Como fcilmente se observa, los patriotas renunciaron por manifiesta inferioridad naval con el enemigo, a sacar sus barcos mar afuera para poder, bajo el amparo de los caones de los fuertes, combatir al enemigo; y optaron por una defensiva pasiva en la propia baha, dejando campo suficiente para que se desarrollara el asedio por mar y tierra. Es lo seguro que al obrar en forma diferente, dada la inferioridad de la escuadra colombiana, habra sido sta destruda, y por tanto perdida toda probabilidad de una salida, como se hizo ms tarde. La escuadra espaola destac algunos barcos grandes con el propsito de que cruzaran en las aguas cercanas a la baha para hacer efectivo el bloqueo, impidiendo la entrada de vveres y elementos de guerra; empero, el tiempo crudo en esa poca de vientos, deterioraba los navos, hasta el punto de obligar a la fragata IJigerzia a quedarse al amparo de la isla de Bar con algunas averas.
EL VALOR MILITAR DE LOS Rlos

Unida la baha de Cartagena con el ro Magdalena por el canal del Dique, este ro a su vez tambin comunicado con la Cinaga de Santa Marta por distintos caos; en las proximidades del Sinll, arteria de suma importancia para la vida de Cartagena, como que por ella circulaban numerosas embarcaciones cargadas de vveres; la posesin de las vas fluviales era de imprescindible necesidad al sitiador como a los republicanos en la prosecucin de las operaciones. Morillo claramente vio la importancia que entraaba aduearse del Magdalena, Sin y Cauca, y al efecto destac la divisin volante por la cinaga de Santa Marta, al mando del brigadier don Pedro Ruiz de Porras, quien ocup a Momps para interrumpir las comunicaciones con el interior, de donde bien haban podido llegar auxilios de vveres, tropas y armamentos. La divisin de vanguardia a Sil turno parti por tierra para estrechar el cerco a la plaza y recoger los elementos con que se hubieran podido sostener los sitiados. El ro Magdalena haba pasado de los republicanos a los realistas, por las diferencias de Castillo con Bolvar, la incuria

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de los defensores de Cartagena y la falta de un plan donde se hubieran englobado tales vias. Ayer como hoy tienen un valor indiscutible algunos puntos como El Banco, Magangu y Guimaro, etc., que deciden de las comunicaciones con el interior y con el litoral. Desde el :::.9 de enero el oficial espaol Ignacio de La Ruz entr a Ocaa, ciudad situada en un punto de notoria importancia militar, como que por esa va se podia atender a las tropas que operaban sobre el ro, y a la vez a las que obraban por la via de Ccuta sobre Venezuela, o sean los lIGO hombres de la divisin Calzada. El ltimo de m(irzo sufrieron otros descalabros los patriotas en la toma de la bateria denominada el Suan, que dominaba completamente el ro Magdalena en una parte angosta y peligrosa para la navegacin de los bongos de guerra. En esta ocasin perdieron 7 caones de 12 y 16, 1 bongo y algunas municiones. Los realistas se habian adueado en diversos encuentros de algunas embarcaciones patriotas, las que permanecieron varadas algn tiempo en la Cinaga, y ms tarde artilladas de nuevo y arregladas, constituyeron una flotilla de ocho bongos, con destino al bajo Magdalena (del Banco para abajo). El 3 de abril se combati en el puerto del Pen con bastante encarnizamiento, cediendo los patriotas ante la superioridad del enemigo. El capitn La Ruz aprovech las bocas del Csar para entrar nuevamente a la Cinaga y despus salir por el cao de las Cuatro Bocas, aumentando su flotilla con otrv bongo tomado a los republicanos. Se alist la flotilla con los ~lementos reunidos en esas aguas y resolvi el espaol dominar el Magdalena, para lo cual tom el cafto Clarn que estaba obstruido por los patriotas, pero vencidas las consiguientes dificultades, el 22 de abril qued lista la expedicin a rdenes del capitn Valentn Capmani, quien cumpliendo rdenes perentorias de don Francisco de Montalvo, atac a Barranquilla por tres puntos, forz la poblacin y tom 43 piezas de artillera de 12, 16, 18 Y 24, 50 quintales de plvora, 58 cajones d'~ metralla en cartuchos, 1765 cartuchos elaborados con metralla de diversos calibres, 530 fusiles en regular

74 estado, guerra,

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

10 esmeriles, 42 y otros elementos

lanza:;, (1).

14 bongos

nuevos

armados

en

Ocho das despus de estos acontecimientos, Capmani zarp con la expedicin, aumentada por los bongos tomados en Barranquilla, y ms de 500 hombres embarcados ah; llevaba como objetivo la toma de la Barranca del Rey, para evitar que los patriotas pudieran hacer incursiones por el ro, aprovechando la boca del canal del Dique.

el

Entre tanto, el capitn de La Ruz haba tomado a Momps 29 de abril, cortando de esta manera las comunicaciones con el interior y dejando a los defensores de Cartagena en las peores circunstancias; para asegurar las bocas del Cauca, se envi un destacamento que subiese sus aguas efectuando reconocimientos. A mediados de marzo contaban los espaoles cerca de cuarenta embarcaciones artilladas, bongos, caoneros y lanchas, de manera que dominaban el ro completamente y estaban en las mejores condiciones para operar sobre el interior, preparando el asedio de la plaza y ayudando a las tropas de la expedicin pacificadora. Las flotillas republicanas y rellistas que surcaban las aguas del Magdalena estaban formadas por bongos armados en guerra, lanchas caoneras y otras embarcaciones de inferior potencialidad. Para que se vea cul era la ft,erza militar de cada una de stas, transcribimos a continuacin un parte que se relaciona con el armamento de una que fue apresada por los espaoles: Estado que manifiesta las piezas de artillera y municiones apresadas en el bongo Gallinazo, que lo fue el 2 del corriente en el ro Magdalena: un can del calibre de a cuatro con su curea de marina; dos pedreros; treinta y nueve balas de dicho can; cuarenta y ocho tarros de metralla; cuarenta y ocho

(1) Instruccin
el excelcntsimo lentsimo

sobrc el estado en que deja el Nucvo dc Montah'o

Reino

de

Granada

5cior virrey don Francisco

a su sucesor el axce-

seor don Juan Smano.

CAPITULO III ---------.-----------------------------

75

cartuchos para el can y los pedreros (1); Dos fusiles; cuatro lanzas. Zapayn, 4 de enero de ISIS.-Francisco Virues (2). Las reft:ridas embarcaciones si no constituan aisladamente una fuerza combativa para obrar independientemente, una reunin de ellas en flotillas o divisiones s formaban lIna fuerza de mucha consideracin para transportar tropas a los puertos, defender algunos puntos de apoyo y por tanto dominar la va fluvial. Al perder los patriotas todas estas comunicaciones y reducirse al recinto fortificado, bien pronto empezaron a sentir la escasez primero y el hambre ms tarde. En tal situacin las tropas invasoras consiguieron ocupar el puerto de Zapote sobre el Sin y aJ.i apresar una comisin del gobierno de Cartagena al gobierno general, en la cual se daban con claridad pavorosa muestras del estado angustioso en que estaba la ciudad; la ~omisin estaba formada por el comerciante santafereo don Jos Maria Portocarrero, (3) quien no alcanz a destrur el referida despacho, del que tomamos estas lneas: que a pesar de los grandes sacrificios del gobierno y de los particulares, ya no haba recursos para pagar las tropas, que en cuanto a recursos era peor su situacin; no exista depsito alguno, ni menos almacenes generales; no se hallaba un grano de maz ni haban
(1) Los
aunque Bellv bronce ms en pedreros pcqueas; eran piczas cie artilleria fluctuaba Tomo entre cortas 19 \'

y semejantes

al mortero, Dice Rubi

su carga militar,

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de que

su Diccionario

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Portocarrero,

quien

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don Manuel veces varias

de Cundinamarca este trabajo, narr

de Bernardo lo acaecido, Alvarez,

Alvarez quedando prisioprohiredujo

bisabuelo com0 nero ban

fiel tradicin en esa ocasia, ejecutar menores

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El capirn

de Bernardo

hecho espaolas se le

ser fusilado unos

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donde

y ocho .aos,
largo tiempo.

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de Bocachica,

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76

ACCION
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DE LA MARI:-JA COLOMBIANA
.,. . __ _

en la ci~ldad ms de quinientas reses, de suerte que aun contando con los pocos caballos, mulas burros y perros, apenas podan prometerse vveres para cuarenta das. Y aunque se enviaran algunos buques ligeros a las Antillas, a buscar provi:siones, como no haba crdito ni dinero, y como por otra parte se corra gran riesgo al penetrar por en medio de la escuadra que bloqueaba rigurosamente el puerto en todas Girecciones, bloqueo que haba sido reconocido por el almirantazgo de Jamaica, era muy difcil recibir socorros. En fin, que el nmero de tropas de lnea disponible no pasaba de ml hombres y las fuerzas sutiles eran inferiores a las espaolas (1).
LAS FORTALEZAS DE LA CIUDAD

Los baluartes en el permetro de la ciudad eran: 1. San Ignacio 9 caftones de 24 y 16 2. Santiago 8 id. 12 Y 8 2. Santo Domingo 14 id. 24, 12, 16, 18 4. La Cruz 4 id. 16, 8, 6 5. En la plaza de BaIlete 24 id. 6. La Merced 7 id. 16, 12, 8 7. Santa Clara 10 id. 24, 12 8. Santa Catalina 13 id. 24, 16, 12, 5 9. Garita del diablo 2 id. 3 10. San Lucas 10 id. 24, 16, 6 11. San Pedro Mrtir 9 id. 16, 3 12. San Andrs 3 id. 16 13. Angulos que miran al puerto 3 id. 8, 4 14. Aduana 3 id. 6, 4 Suman Fura arrabal: de los caones o sea 119 del recinto amurallado en el

la ciudad

En el arrabal de Getseman El revelln Chambac 14 pulgadas. defendido con tres caones de a doce. con cinco caones de 10 y 12 Y un mortero

de

(1) Obra citaJa,

tomo

Ir,

pgina

z 36.

Af>I'fULO jjl

Santa Luca con cinco cafiones de a 16, 12 Y 6. San Antonio o la Meda Luna, defendido por 8 caones de a 16. Santa Teresa, defendido con cinco caones de 16 y 6. San Jos, defendido con cuatro caones de a 24 y 16. San Lorenzo, defendido con nueve caones de 24, 16 Y 3 Y dos morteros de 16 pulgadas. Santa Isabel con cinco caliones de a 16, 8 Y 4. Baraona con dos caones de a 8. En San Felipe de Barajas El fuerte del mismo nombre 24, 16, 12, 8 Y 4 Y de carronadas
OPERACIONES

con treinta de a 24.

y tres caones

de

DE LOS BARCOS DURANTE

EL SITIO

Como hemos indicado ya, las naves mayores de la escuadra espaola cruzaban por las aguas cercanas a la baha de Carta gena, con el fin de e-xtremar el bloqueo impidiendo que llegaran auxilios al ejrcito sitiado; pero hay las circunstancias que en aquella poca de vientos dia a da se deterioraban las fragatas y corbetas, sin tener un abrigo contra las brisas excesivamente frescas, en cambio las fuerzas sutiles eran de suma importancia puesto que mediante Sll cooperacin se propona el comando realista forzar la entrada a la baha, aislando los castillos de Bocachica y restando los escasos recursos de la isla de Tierrabomba, en pesquera.y algunas yerbas que aprovechaban los patriotas. Al finalizar agosto la escuadra realista se hallaba fondeada en frente a la ensenada de Santa Calina con un total de 41 barcos, puesto que se haban destacado algunas naves a efectuar el bloqueo mar afuera. Sucesivamente se atacaron algunos puntos de la baha, por medio de divisiones de las fuerzas sutiles y con tropas a pie, como en Pasacaballos, en donde los espaoles lograron atacar con xito una lancha grande de cubierta cJn tres caones y dos bongos, encuentro en el cual perecieron algunos soldados patriotas y perdieron provisiones alimenticias que en aquella poca eran de tnto valor. En los ltimos das de agosto atacaron la entrada del Cao cel Estero, lugar defendido por el alfrez de fragata don Jos

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ACCrON

DE LA MA~INA

COLOMBIANA

Padlfa, ms tarde almirante de Colombia, quien comandaba tres barcos menores; sostuvo por algn tiempo el tiroteo, pero siendo el enemigo muchas veces superior se vio compelido a retirarse por Bar a Bocachica (1). La prdida de Pasacaballos tuvo una importancia grandsima para los patriotas; ocupado este sitio por los espaules, podan impedir sin mayor esfuerzo la introduccin de vveres a la plaza. El bloqueo se haca sentir con su mayor rigor, puesto que una goleta armada con dos caones de a 24 y dos bongos lIerlos de provisiones provenientes del Sin fueron apresados. Unos das despus, el 29 de agosto la escuadra espaola situ sus buques de guerra sobre el ala derecha, protegiendo la izqui-erda apenas con !.lnos cuatro faluchos de guerra. Entretanto los patriotas seguan artillando los fuertes exteriores y ejecutando algunas obras de fortificacin fura del recinto de la plaza, las que eran semejantes a las levantadas en 108 puertos del Magdalena, con estacada doble maciza, bien extendida y trabada, con

forro interno de tabla ramaje y relleno de tierra.


Las medidas tomadas por el pacificador respecto a la disciplina de sus soldados no pudieron ser ms rigurosas, para evitar las deserciones y prever la intromisin de los paisanos en los puestos militares, dispuso: Hago saber a todos los individuos de tropa, que al que se encontrase a ms de un cuarto de legua de distancia de los pueblos o puntos en que estuviesen destinados sus distintos cuerpos, sin haber obtenido permiso de sus jefes para ello, se les pasar por las armas; bien entendido que, aunque sea menor la distancia a que fuesen hallacios, no probando objeto determinado, se les graduar por sospechosos (1)
del permitimos hace ms Al estudiar Mariano transcribido de veinte los documentl>s :\'lontJ\la, presentados hallamos
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por la mayora suceso que Jm

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El espaiol militares,

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CAPITULO
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111
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y se les juzgar con respecto a las circunstancias, pudiendo en este caso ser tambin extensiva su pena a la de muerte. Igualmente todo paisallo que (nrigue individuo comprendido en los casos predichos, incurrir en el mismo de!ito y penas Torrecilla, 20 de septiembre de 1815-Pablo Morllo" (1). Tambin se dispuso que el que se encontrase caminando o navegando sin el permiso respectivo se castigara con cincuenta azotes y sera remitido a los bajelcs del rey por ocho aos, y los que condujesen vveres a Cartagena fueran ahorcados. El 25 de septiembre dispuso el general Manucl del Castillo en asocio del comandante de las fucrzas navales Eslava, se abordase la fragata genia, que como hemos dicho se hallaba en mal estado en la isla de Bar; al efecto, aprovechando que por la direccin del viento y la distancia los otros barcos no podan dcfenderla, se embarcasen 400 hombres escogidos en 8 goletas de la divisin del comandante Luis Aury. Empero, como an se debatan los defensores de la plaza en rivalidades y bandos, sucedi que este marino era del partido contrario a Castillo, no cumpli sus rdenes en la preparacin del suceso; por su cuenta hizo un desembarco en la isla de Santa Ana; efectuado ste, siguieron hacia el pueblo nombrado los marineros desembarcadlJs con Aury en algn desorden, el cu:lI aprovech el realista teniente coronel Carnacho, quien a su turno sorprendi a los patdotas, causndoles una derrota, en la que perdieron 25 muert(,s, 35 heridos y 130 fusiles; el resto de la expedicin logr rccmbarcarse. Al mismo tiempo, como ya los ltimos recursos tocaban a su fin, se dispuso que el capitn Sanarrucia hiciese una salid:! por el caflo del Estero, con el propsito de conseguir algunos vveres y a la vez para adquirir noticias del enemigo; el oficial patrota pudo burlar la vigilancia de los enemigos y salir sin novedad, pero los espaoles noticiados de su prxima llegada, repartieron tropas, de suerte que quedase completamente bloqueado en un angosto lugar, que adelTl'ts obstaculizaron; regresaba el capitn patriota despus de ejecutar SlI misin, cuando fue sorprendido :lor un destacamento realista al mando del capitn Si(1)

Obra

citad.,

tlimo 11 f'gilla

1I

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ACCION DE LA MARINA COLOMBIANA --------_._------- ----.--.---.--- .. -- - _."--- ---------------

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cila, venci la resistencia que se le oponia a su viaje y cay en la celada; atacados por todos lados, inmovilizados y fusilados brbaramente, sus soldados se lanzaron al agua, donde perecieron muchos, y el oficial, antes que ser tomado prisionero o hur cobardemente, hizo el valeroso gesto de romperse la cabeza de un tiro de pistola. El prte suscrito por el oficial realista que prepar la celada, Sebastin Daz, dice enfticamente: Habiendo odo a la una del da de hoy desde este punto (Torrecilla) algunos caonazos y al poco tiempo tiros de fusil haca la entrada del estero por la parte de Santa Ana, cre desde ILlego era el convoyenemigo que aguardbamos, y que el capitn Sicilia atacaba por retaguardia segn habamos convenido. Al momento me embarqu con 40 hombres de las compaas de cazadores y algunos de la segunda. Como las circunstancias haban variado por ser de da, y los apostaderos iban a ser descubiertos, coloqu en el flanco derecho de la enramada o trampa una emboscada de 35 hombres mandados por los capitanes don Pedro Alcntara M0feno, don Fabin Prez y el teniente (\on Antonio Fernndez, con la instruccin de dejar entrar al enemigo hasta la enramada, donde deban hacer una descarga y arrojarse a l con machete en mano. Otra canoa con 16 hombres se situ en el cao de Nangata; en esta disposicin. mand retirar las canoas, resueltos todos a morir o vencp.r. Se pas ms de una hora sin oirse fuego, pues el capitn Sicila llen mis deseos metindolos en el Estero. Muy ufano el enemigo por haberse librado de ese primer encuentro, lleg batiendo caja hasta el obstculo, hizo esfuerzo para vencerlo, y qued clavado el bongo ck guerra; entonces el bizarro capitn .\1oreno mand hacer una descarga cerrada, con tal acierto, que todo fue aturdimiento y terror entre los enemigos, arrojndose al agua por huir de la muerte que el vivo fuego de nuestros soldados les enviaba, apoderndose como leones del bongo de guerra, canoas armadas, un bote y 80 hombres de tropa y marinera. El brbaro Sanarrllcia. que se hallaba a retaguardia en el bote, viendo holladas sus rebeldes banderas, sin esperanza y lleno de horror, muri con la cobarda propia de un asesino." (Obra citada, tomo 11, pgina 124). No slo se insultaba la memoria de un valeroso oficial que

CAPITULO

l1l

81

prefiri darse la muerte por su mano antes que servir de burla a los sicarios de su patria; el general Morillo dispuso que su cuerpo fuera mutilado y escarnecido, enterrndolo en ur.a caballeriza. La prdida de os patriotas fue de un bongo de guerra con un can de a 4, cinco canoas con diez esmeriles (1), gran cantidad de cartuchos para esmeril, ochenta y dos cartuchos de a 4, un cajn de estopines, miles de balas de metralla, ochenta y dos fusiles y algunos viveres. La escuadra espaola en esos dias recibia vveres y elementos de todo gnero, especialmente agua dulce de Santa Marta, puerto habilitado tomo lugar de depsito para los abastecimientos de la escuadra y el ejrcito. Habiendo entrado cinco barcos cargados de alimentos para los sitiados, a mediados de noviembre, dispuso el comando realista extremar el asedio, para lo cual era a todas luces indispensable dominar el puerto. Como primer medida se construy una bateria en el punto dominante de Cocosolo, se aument la fuerza sutil con los bongos que operaban en el tia Magdalena, los cuales entraron por Pasacaballos; se armaron tres obuseras ms y se dispuso tomar a Tierrabomba, medida que cortaba por completo la comunicacin con los castillos de Bocachica, en los cuales se sabia existan algunos elementos. Con el propsito de distraer la atencin a otro punto se ejecutaron al tiempo dos operaciones: el ataque a Ti~rrabomba y a La Popa, esta segunda medida se encarg al oficial J. Maorta, quien debia proceder asaltando por sorpr.esa con parte de la columna de cazadores, y que su ataque en caso de que fuese visto se redujera a la simple diversin, en apoyo de la primera operacin mucho ms importante. La Popa fue defendida valientemente por el coronel Stuart y el comandante Soublette, y rechazados todos los ataques, perecieron entre algunos de los
(1)
de treinta su peso}' Esmeril. Pieza d.= artillera tres quintales antitua, algo ma) or que libras., la bala siendo el falconete, su longitud que de

udinario

pesaba

cincuenta de peso

y siete calibre~,
dimensiones,

y de diez onzas
segn tomo (uerc

que disparaba;

variando

reforzada pgina

o extra(,rdinaria

(Diccionario

Mi

litllT de Rubio

Bellv,

Ir,

37%).

ACCION D~ LA MARIN COLOMBIAN asaltantes Maorta y otros oficiales. En cambio, los atacantes de Tierrabomba al mando del coronel Morales, obtuvieron un triunfo gracias a la superioridad numrica y a la mejor calidad de la artillera de SlIS barcos. Esta operacin se efectu asi: En las primeras horas de la madrugada del 12 de noviembre una divisin espaola de bongos, al mando del teniente de navio don Jos Laserna, se dirigi a iniciar el ataque; avistados por el viga de La Popa inmediatamente salieron al encuentro seis goletas y balandras patriotas con una flotilla de seis bongos armados en guerra, se aproxmaron los patriotas y atacaron denodadamente a sus enemigos; parece que Laserna orden se obordase y que las goletas impedan su intento. Para esperarotras n3ves que le dieran una fuerte superioridad, resolvi Laserna acoderarse en la costa de Cao de Loro, pero hasta el anochecer no ocurri suceso importante. Al dia siguiente continu la lucha, y de pronto se aumentaron las embarcaciones espaolas con tres bongos de las fuerzas sutiles del Magdalena que penetraron por el Cao del Estero; los republicanos a su turno tuvieron el refuerzo de una goleta que lleg a formar en su fila defemjiva. El dia 13 llegaron tres barcos ms a los realistas, con lo cual dominaban a los sitiados, de suerte que stos empezaron a retirarse y sin ningn viento se vieron obligados a remolcar con los botes y a remo las goletas a la vista del enemigo; unos disparos hechos por la batera de Cocosolo causaron algunos daos. Tierrabomba qued de esa manera en poder de los realistas y el sitio an ms estrecho en momentos en que todos los viveres se agotaban; los moradores de Cartagena ms que sres vivientes eran espectros lvidos atacados por el hambre, las epidemias y la muerte; caan por centenares en las calles, infestando la atmsfera con las emanacones de sus cuerpos en descomposicin.
LA EXPEDICiN DE LOS EMIGRADOS

El seor Lino de Pombo, en sus reminiscencias del sitio de Cartagena, hace una descripcin en la que resalta la angustiosa situacin de los sitiados: cmo las carnes y harinas podridas, el bacalao rancio, los caballos enflaquecidos, la salmuera de burros, perros y ralas y los ;ucros de las camas del hospital,

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constituan el alimento de las familias ricas, que a fuerza de oro y joyas podan conseguir tan odioso alimento. Ya en los primeros das de diciembre la muerte flotaba por sobre las murallas como un invisible pendn, y el aspecto de la ciudad orgullosa era el de un hacinamiento de enfermos y moribundos que se arrastraban en busca de un mendrugo; ni el sitio famoso de Zaragoza, ni el ,heroico de Gerona llegaron a instantes de miseria y dolor como Cartagena en 1815. El 4 de diciembre murieron de hambre 300 personas. No haba, entretanto, una sola voz de debilidad que aconsejase la rendicin de la plaza. Se esperaba la muerte como una cosa grande y necesaria. Tomados los puntos principales, agotados todos los recursos, las fuerzas fsicas de los defensores mermada~ por la falta de alimento, era intil resistir ms tiempo; as, pues, resolvise formar una expedicin COI1 los barcos surtas en el puerto, que eran los ya nombrados, con los comandantes siguientes: Goleta Estrella armada en guerra, al mando del teniente de fragata don Nicols Valest. Goleta corsaria Presidente, al mando del alfrez de fragata don Jos Padilla. Goleta mercante Gobernador, cuyo capitn lo era el francs N. Souffren. Goleta de guerra General Befmtdez, mandada por el teniente de fragata don Matas Padrn (venezolano). Balandra de guerra Concepcin, mandada por el alfrez de navo don Ventura Izquierdo (espaol). Goleta mercante Amador. Bergantn mercante Dos Amigos. Balandra de guerra Micomicona, al mando del alfrez de navo Gutirrez. Goleta mercante El gran Sultn. Pailebot cailonero Fogoso, al mando del alfrez de navio don Joaqun Orellana. Faluchito mercante Emboscada, donde sali6 el teniente coronel Santiago Stuart. Goleta corsaria Republicana, !'>ucapitn era N. Barbanfume. Goleta de guerra Constitucifl, su comandante era tambin el de toda la flota, teniente de navo don Luis Aury, quien llev a

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ACCION

DE LA MAHINA

COLOMBIANA

su bordo a los generales Bermdez, Eslava y Palacios, l coronel Mariano Mantilla y al comandante Soublette y muchos otros oficiales (1). El gobierno de Cartagena que entonces lo integraban don Elas Lpez Tagle y el general Jos Francisco Bermdez, dispuso que como no se podia sostener el sitio por ms tiempo y en cambio no se debia tratar con los espaoles una capitulacin, era menester desocupar la plaza, para lo cual alistaron las embarcaciones anotadas avisando a todos los que quisiesen ocuparIas. Como ltimas medidas se clavaron los caones de La Popa y Sa:l Lzaro, y al atardecer se embarcaron cerca de dos mil personas en la flotilla aquella cuyos capitanes, en su mayor parte corsa ros y aventureros, poco se preocuparon de la suerte de los miseros emigrantes, y de ah que faltasen alimentos, agua y se les diese a algunos un trato despiadado y soez. En la tarde del 5 se alistaron las naves e izaron las velas, pero el viento en extremo flojo se llam a una calma completa y lleg la alborada del siguiente da; no obstante estar a la vista del enemigo sigui la flota de enfermos y moribundos cartageneros hasta llegar al tiro de las baterias espaolas que cruzaron sus fuegos, causando algunas vctimas entre las mujeres y hombres indefensos. En tanto que en Bocachica recogeron los barcos republicanos algunos defensores que podan embarcarse, los buques espaoles rompieron el fuego sobre aqullos, pero al fin alcanzaron a forzar el paso. Ciento diez dias dur el sitio de Cartagena, segn el documento publicado en 1823, en Londres, por una sociedad de americanos. Perecieron entre las convulsiones de la peste y los mordiscos del hambre 6613 personas, o sea la tercera parte de la poblacin. El exvirrey don Francisco de Montalvo, al narrar el estado de la plaza cuando entraron los realistas, dice estas palabras: El aspecto horrible que present la ciudad a nuestros ojos no se puede describir exactamente. Cadveres por las calles y casas, unos de los que acababan de morir al rigor del hambre, y otros, de los que haban expirado dos o tres dias antes, que por ser en nmero considerable, parece qlle 110 hubo
(,) Obra citada, tmu 11, pgina z 5 J.

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CAPITULO

11/

85

tiempo para sepultarios; otras personas prximas a fallecer de necesidad; una atmsfera sumamente corrompida, que apenas permita respirar; nada, en fin, se dejaba notar en estos infelices habitantes sino llanto y desolacin. No obstante, al entrar las tropas, los instintos sanguir.arios del canario Francisco Toms Morales no se contuvieron ante tnta desgracia; en los castillos de Bocachica fueron sacrificados cobardemente 60 hombres y en el resto de la ciudad 600 el 6 de diciembre. La suerte de los proscritos fue infortunada, casi como los das amargos y dolorosos del sitio; en hacinamiento vergonzoso iban en goletas mandadas algunas de ellas por aventureros sin conciencia, como el capitn Michiel, quien abandon en la isla de Providencia a sus pasajeros, despus de haberlos saqueado y robado; unos barcos llegaron a distintos lugares y otros fueron apresados por barcos espaoles; remitidos a las autoridades peninsulares algunos desgraciados emigrados y ms tarde llevados al patbulo. Hubo un barco que lleg a la isla de Cuba con slo ocho personas de ciento noventa que se habhn embarcado en Cartagena. Solamente los que iban a bordo de las goletas Constitucin y Sultana, aunque diezmados por las consecuencias de sus privaciones, llegaron primero a Jamaica y ms tarde al hospitalario Hait, donde el presidente altruista y magnnimo Petin, les tendi su mano de protector y de frvdo amigo de la libertad.
COMENTARIOS

La accin de la escuadra espaola sobre la plaza de Cartagena revisti la caracterstica de una gran superioridad sobre la colombiana, que no pudo ejercer ningn movimiento defensvo; estratgicamente asumi el comando espaol la ofensiva activa al ir tras de su objetivo, que era la rendicin de la plaza y proteccin de los desembarcas del ejrcito. Redujo a un verdadero encierro los barcos patriotas; ejerci el bloqueo mediante estrictos cruceros y destac las fuerzas auxiliares (sutiles) con los cometidos de dominar las aguas fluviales y forzar el paso al interior de la baha.

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ACCIO~

DE LA MARINA

COLOMBIANA

Debemos tener en cuenta que el mar en las cercanas del litoral es bastante peligroso durante las pocas de fuertes y prolongados vientos, cuya direccin es casi sit:mpre hacia la costa. Entonces ocasionaba averas en el casco y aparejos de aquellas naves necesitadas de puerto, despus de varios meses de difcil navegacin. Como no poda salir la escuadra colombiana de sus defensas a librar una accin en alta mar, ni caonearse con los fuertes, permanecieron los marinos peninsulares en espera de combate, sin que ste llegara; las pocas balas cruzadas al msero convoy de los emigrados fueron disparadas sin ejecutar los aprestos del caso, como zafarrancho de combate, etc., y podemos afirmar que el comando realista quiso voluntariamente dejar escapar a los sitiados, bien por no sacrificar esos miles de personas colectivamente, o quiz por no verse en el caso de tener que alimentarlas. As como la impopularidad del gobierno de Cartagena produjo trastornos, desconocimiento a las autoridades y revolucin intern.'l, la indisciplida de aquellos aventureros capitanes de barcos, sin conciencia, formaban sus naves una escuadra heterognea y deficiente para las necesidades militares de la defensa. Un ejemplo claro fue el mal xito del apresamiento en la isla de Bar de la fragata lfigellia. aventura en la cual se desobedecieron las rdenes del comandante Eslava. Valest, Souffren, Barbanfume, Michiel y otros corsarios extranjeros no luchaban por una causa santa, ni tenan ante quin rendir cuenta de SllS acto~, tan s610 se dejaban llevar de su sed de riquezas. En todo caso, a los patriotas les falt un plan defensivo, un comando enrgico y eficiente, que tomando las riendas del gobierno con mano resuelta, como lo hubiera hecho Bolivar, quiz se habra logrado hacer levantar el sitio como ya lo haba pensado Morilla en los primeros das de diciembre, cuando las bajas de sus tropas por las enfermedades del trpico empezaron a diezmarlas.
---Ol(i ~~~-::-)O'---

CAPITULO IV
La escuadra del almirante Brin

(COOPERACION

DE

UNA ESCUADRA

AL EJRCITO

(1817, 1818, 1819)


ANTECEDENTES

La expedicin de los Cayos de San Luis, adems de llevar al continente la entusiasta accin de los guerreros patriotas en la forma que hemos visto, tuvo tambin la importante adquisicin de la escuadra en que vinieran los expedicionarios, y que ms tarde se aument considerablemente con los barcos apresados a los espaoles, los recibidos de Inglaterra mediante contratos del gobie:-no republicano, y finalmente, las embarcaciones menores construidas en los astilleros improvisados y que formaban las escuadrillas de fuerzas sutiles, indispensables en la navegacin del Orinoco, el Apure y el Arauca, a bordo de las cuales se embarcaron todos los valiosos elementos trados del exterior. Una vez desembarcada la expedicin, la escuadra prest los siguientes servicios: hostilizar en la costa venezolana los barcos espaoles que hacan comercio con los puertos de la Guaira, Puerto Cabello y Cuman ; hacer las presas de estos mismos barcos, y prove~r al ejrcito desde las Antillas inglesas y MarJarita, sta entonces en poder dd general Arismendi, del vestuario, armamento y equipo contratado por don Luis Lpez Mndez, y que vena a constituir la gran fuerza material para la creacin de nuevas unidades.

88

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

A la vez que levantaba el decaido nimo la resuelta obra del general Piar, el almirante con sus barcos impeda que los realistas intentaran invadir la Guayana, lo cual hubiera motivado un ataque por retaguardia del ejrcito patriota, y por tanto su irremisible prdida. Definida ya la idea de emplear la Guayana como base de operaciones de la nueva campaa, el Libertador, que habia desembarcado nuevamente en el continente elLo de enero de 1817, esta vez para no abandonarlo ya ms, se pudo unir a las tropas del general Piar en las proximidades de Angostura, ciudad que no haba podido rendir el hbil y valiente general corazaleo (1), La fecha de su encuentro fue el 2 de mayo de 1817, despus de sufrir Bolvar y sus reducidos compaeros toda clase de privaciones y peligros, entre ellos el de morir de hambre en las selvas inhspitas del Orinoco. Bolvar dispuso el paso de las fuerzas al otro lado del ro, para evitar un ataque de los espaoles que a buen seguro las hubieran diezmado, por hallan~e en malas condiciones con respecto a nmero y armamento. Las operaciones de los marinos americanos tuvieron su prinCIpIO en el apresamiento de dos f1echeras, una caonera, 27 callones y otros efectos de guerra, por un pequeo destacamento de embarcaciones menores, al mando del coronel Armario, en el apostadero de Fajardo. AlI el general Bolvar determin que la operacin que importaba era apoderarse del rio, con lo cual la ocupacin de La Guayana era infalible." En una carta fechada ellO de enero de 1817, en Barcelona, le significa al general Piar que la diseminacin de las tropas republicanas es nociva; y de la escuadra le dice: Estoy seguro, por informes los ms exactos y dignos de crdito, que sin una flotilla respetable no es posible tomar La Ouayana. Un buque ingls procedente de Granada y que ha poco estuvo all, me ha instruido de las fuerzas martimas. Las nustras son muy inferiores a ellas y adems no pueden separarse de las costas hasta asegurar todas nuestras comunicaciones externas, por donde recibimos los auxilios y elementos para la guerra. No perdamos
(1)
Se ha afirmado por historiadores contemporneos de Cuacas como Tavera Acosta,

que el general

Manu-:l Piar era na.tunl

y de ilustre prosapia.

CAPITULO

IV
-----.-------.-------

89

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nuestros esfuerzos. An no es tiempo de tomar La Guayana. Llegar se y con suceso.-Simn Blvar (1). El Libertador veia claramente el valor de la escuadra para la empresa de ocupar a La Guayana, pues sin el dominio de las Bocas, era peligroso que las tropas quedaran bloqueadas dentro del ro, en el que tampoco se tenia el dominio fluvial. Pero para que el almirante obrara de una manera independiente y segn los principios elementales del mando, era preciso crear una entidad superior de marina que fuese la direccin y la cual tuviera el control de todos los barcos patriotas; y al efecto el marino Brin, con iniciativa plausible, consult al general Bolivar sobre la creacin de un almirantazgo. De la misma ciudad donde sign la anterior comunicacin, enva el da 17 de enero la siguiente al almirante: Cuanto V. E. ha ejecutado hasta aqu, con respecto al establecimiento del almirantazgo, es tan interesante como juicioso. La marina en manos de V. E. ser bien pronto respetable, el almirantazgo estar formalmente establecido y la repblica gozando de sus ventajas. Creo, cuma V. E., utilsima la remisin de los individuos turbulentos a esa isla de los pueblos del interior, para formar batallones de marinos. Librar las rdenes necesarias para que se vayan enviando a disposicin de V. E. cuantos puedan aprehenderse, lo mismo que los marinos que haya por los pueblos de la costa. Apruebo el establecimiento del tribunal para conocer de los crmenes cometidos por los marinos, cuyas sentencias podr V. E. ejecutar por ahora, como igualmente cuantas medidas tenga a bien para sostener el decoro y honor del pabelln de Venezuela.-Simn Bolvar. Esta entidad de mando era tanto ms necesaria cuanto a ella correspondian, como hemos visto, mltiples funciones de organizacin, de justicia, de aprovisionamiento, y en fin, de todas aquelIas cosas que se presentan en las pocas anormales de la guerra. Consta de documentos irrefutables, como son las comunicacion~s del general Piar al jefe supremo en enero de 1817,
(1) O'Leary. Obra citada, tomo XV, pgina
117.

90

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

las insinuaciones que a este jefe haca respecto de la toma de La Guayana para las armas libertadoras, y en donde afirmaba que sin la escuadra era dl' todo punto intil intentar nada; daba al Libertador esperanzas de xito, si por las circunstancias se vieran los barcos atacados por el enemigo y dl'ca que no eran temibles ya pOI su nmero ni por sus tripulantes. De ah que nos atrevamos a sentar como principio y en desarrol1o de la tesis que sostenemos, la indiscutible importancia que el factor martimo prest en la faz general de la campaa, la armada en combinacin con el ejrcito, para dominar el territorio ms rico y que daba mayor incremento a la conduccin de la guerra.
EL PODER FLUVIAL

El extenso Orinoco, cuyas bocas son navegables por barcos de gran calado, cruza el interior de Venezuela regando las ricas tierras de Las Guayanas, en donde estaban ubicadas las misiones de Caron, las cuales ofrecan con la abundancia de sus ganados, la densidad de su poblacin y los varios elementos para la vida de muchos moradores, seguros recursos para el sostenimiento de una campaa. Adems, el mencionado ro se prolonga por el interior del continente en varias vas fluviales de gran capacidad, como son el Apure, el Arauca y el Meta, que llegan hasta el centro de la vasta nacin que entonces luchaba por su independencia. El conkndor que dominara el largusimo curso del Orinoco, deba juzgarse como poseedor de la llave para los seguros xitos de la guerra que se iniciaba en esa zona del pas, sin esa va cmo hubiera aprovisionado el Libertador sus tropas diseminadas en los territorios ribereos? Al comenzar enero los espaoles tenan ese dominio, y el jefe supremo convencido de la necesidad de supeditar la flotilla espaola, se dio a la tarea de organizar astilleros donde se pudiera poner la quilla de flecheras y otras embarcaciones menores de incalculable utilidad (1). Tambin dispuso de la fortificacin
(1) Las flecheras eran las embarcaciones
ban ese nombre caracterstico; de velas. que por su ligereza en el andar recientonces eran

as como todas las que actuaron

CAPITULO IV

91

semi permanente, valindose para esta empresa de la actividad del general Arismendi, militar emprendedor e infatigable, y orden la construccin de reductos para proteger la escuadrilla en caso de ataque d{~los peninsulares, quienes tenan supremaca de fuerzas. El Libertador haba reunido cinco f1echeras y cuatro que fueron botadas al agua formaban una pequea divisin de nueve embarcaciones, la cual estaba al mando del capitn Rodrguez. Avistados que fueron los barcos mayores de la escuadra de Brin, que venan de la isla de Margarita, se dispuso la forzada del bloqueo en las Bocas para unirse al almirante, aprovechndose del silencio de la noche, el da 2 de julio. Con xito se empez la empresa, los republicanos pasaron sin ser sentidos, mas, dos flecheras extraviadas que tuvieron que regresar, dieron la voz de alarma y atacados por fuerzas superiores Se dispersaron y buscaron refugio en Casacoima. Habiendo temido el Libertador por la suerte de esta escuadrilla, dispuso pasasen las tropas de que dispona al lugar mencionado con sus oficiales, pero el enemigo dndose cuenta de este movimiento envi tropas a flanquear a Bolvar, con el acierto de llegar a la propia retaguardia patriota, en donde se hallaban el general y su Estado mayor; slo la oscuridad y el arrojo personal salvaron aquella noche a los ilustfes jefes de la crueldad de las bayonetas espaolas. Fue en esta ocasin cuando oculto, perseguido, sin recursos el gran Libertador, llevado de la inspiracin de algo muy grande, con verdaderas palabras de vidente, les habl a sus oficiales del proyecto enorme que herva en su cerebro, de libertar a Venezuela del tirnico poder de Morillo, penetr:.lr en seguida al territorio de la Nueva Granada, ganando su suelo para la causa de la libertad y llevar sus triunfantes huestes a las dilatadas regiones del sur, hasta las antiguas heredades de los hijos del sol; hubo alguno de aquellos oficiales que compulsando la aflictiva situacin por la que atravesaban y lo imposible de aquellos sueos, lo juzgaran loco (1). Bolvar, como lo dijo esa noche infausta, lo cumpli.
(1) El capitn Marte!.

92

ACCIO~

DE

LA MARINA

COLOMBIANA

La hoya hidrogrfica del Orinoco tiene la caracterstica peculiar, adems de las caudalosas aguas que hacen de este ro una va r.avegable por grandes veleros, bien adentro del pas, la de que los vientos soplan contra la corriente, lo cual facilita en grado sumo la navegacin de dichos barcos, remontando el curso del ro. El oficial irlands, de cuyas memorias ya hicimos mencin, penetr en esa campaa por el ro, y de su trabajo tomamos estas Iineas: Las tierras de la costa de Guayana son muy bajas hasta una gran extensin del interior; as es que no se las ve ni de lo alto de un mstil hasta que se est muy cerca. El aspecto de esta costa ofrece la particularidad de que no se presenta sino a travs de una atmsfera vaporosa formada por el excesivo calor del clima al ohrar sobre un suelo hmedo. La uniformidad de esta lnea de costas y las numerosas entradas al ro, de las que siete son navegables, hacen que sea muy difcil hallar el canal que conviene a los barcos g-randes. Los indios mismos que habitan los bosques cercanos se extravan a menudo en el laherinto formado por las numerosas caletas. Aunque esta costa ofrece en todos sus puntos un fondeadero para los huques, se ve frecuentemente hatida por una fuerte. marejada que hace peligroso acercarse, a menos que no se tenga a hordo un buen piloto que est habituado al paraje. La entrada al Orinoco est, adems, llena de escollos, probablemente a causa del fango y grava que arrastra en gran cantidad el ro en la poca de las inundaciones peridicas (1). La descripcin de esta parte del ro est de acuerdo con la que hace el barn de Humboldt, quien afirma ser tal el sinnmero de vueltas y el laberinto de algunas partes de su curso, que existiendo lugares de las misiones que estn separad.os por distancias menores de una legua, duran los moradores hasta un da en sus canoas, siguiendo las sinuosidades de aquellas aguas. este Cuando ya el Libertador pudo contar con el dominio de gran ro, una de sus primeras disposiciones fue la funda111

(1) Memoriaf de un ojitia! de Tern, pina 24.

Legin brit,,;((/.

Traduccin

por Luii d~

CAPItULO cin de un curso para res que necesariamente

IV de estos luga-

el aprendizaje de prcticos seran muy frecuentados.

La posesin del ru es a juicio nustro la ms importante operacin preliminar de la campaiia, y lo que nos maravilla es cmo un general como Morillo, que sin duda lra un militar sagaz, no obstaculiz de todas maneras su ocupacin por los patriotas, tanto ms cuanto los espaoles estaban en mejores circunstancias para ello, al tener supremaca en la marina de alturas, como suficientes fuerzas sutilt:s para la navegacin fluvial. El primer encuentro de consideracin qut' vino a tener influencia muy marcada en la prdida del rio para el podero espaol, fue el siguiente: COMBATE DE PAGAY0S El almirante Brin haba llegado a las bocas del Orinoco con una divisin de cinco bergantines y dos goletas, como barcos mayores, y una escuadrilla de cnco f1echeras al mando del comandante Oiaz, las cuales hacian un recorrido por el cao de Macareo. Los espaoles que tripulaban 1G f1echeras hallaron dos de estas embarcaciones republicanas en las cercanias del Apostadero de la vieja Guayana; abordronlas y pasaron a clIchillo a sus marineros. El comandante margariteo Antonio Oaz, al conocer la suerte de dos de sus f1echeras, lleno de ira, valeroso como ninguno, sorprendi con las tres que le quedaban la escuadrilla peninsular, cinco veces mayor en nmero, y con nimo sin igual se fue al abordaje, consiguiendo recuperar las dos embarcaciones perdidas, apresando dos enemigas, echando a pique cinco y vengando con la vida de sus tripulantes la de sus compaeros sacrificados cobarder.:~nte. Con la huida del resto de la escuadrilla, qued abierto el rio a los barcos mayores de la esclladra republicana; subilos el almirante hasta el mismo sitio de Casa coima. Como an tena superioridad la espaola, resolvi el Libertador construr un fuerte bajo cuyos fuegos pudiera refugiarse la escuadra en caso de un combate desgraciado; tal obra de fortificacin recibi el

nombre de Fuerte Brin.

94

ACCIN DI! LA MARINA COLOMBIANA

Sigui una poca de inusitada actividad para los patriotas; el general organizaba con los escasos elementos de que podia disponer, los trabajos en el astillero de San Miguel, las fortificaciones, construccin y reparacin de barcos; al mismo tiempo disposiciones sobre el aseguro del ganado ocultndolo en la montaa, rdenes respecto a la mejora de los servicios de los indios de Puga, resoluciones sobre los juicios militares y atendiendo a las divisiones fomentadas por la conducta de jefes como el general Piar. Preocupacin constante para Bolvar fue asegurar el dominio fluvial del Orinoco y el Apure; en 18 de noviembre de 1817 acepta el plan solicitado por el almirante Brin para asegurar la defensa de los ros y litorales; veamos cmo se expresaba: Al excelentsimo seor almirante-Excelentsimo seor; Conforme al plan de defensa presentado ayer por V. E. al consejo de estado he dispuesto que se construyan y armen a la mayor brevedad veinte caoneras y dos bombardas, y se formen dos bata:lones de marina. Las caoneras se armarn: una, con un can de a 32 en proa y diez de ellas llevarn uno de a 18 en popa, y las diez restantes de a 12. Las bombardas llevarn, una un obs real y otra un mortero. V. E. est autorizado plenamente para ejecutar esta resolucin, haciendo que se construyan en el astillero estos buques y que se armen del modo dicho. Como ni en la plaza ni en los depsitos de la Repblica hay toda la artilleria necesaria para estos armamentos, autorizo tambin a V. E. para que los solicite de los paises extranjeros, debiendo el consejo de gobieflJlo ajustar~os y pagarlos. V. E., que conoce la urgente necesidad de proveer de defensa el Orinoco y nuestras costas, sabr emplear en estos trabajos toda su actividad y celo. Yo los recomiendo a V. E. y espero verlos terminados tan pronto como el inters de la Repblica lo exija-Dios guarde a V. E. muchos aos. Angostura, 18 de noviembre de 1817-7-Simll Bolvar (1) El resultado del combate de Pagayos fue nada menos que la evacuacin de la ciudadad de Angostura por el general Latorre el 17 de julio de 1817. Con esta posicin se adquiria dominio sobre el ro Orinoco, y por tanto era el principio de los xitos.
(1) a'Lear)',
obra citada, tomo XV, pgina 6.

CApiTULo

IV

95

LA ESCUAD~A ESPAOLA Comprendiendo el g~llcral Morilla la importancia militar de la isla de Margarita como lugar de refugio de los barcos corsarios republicanos y como base de operaciones de la escuadra del almirante Brin, determin tomarla, y para ello concentr las fuerzas navales de que dispona. Con una escuadra de 22 velas y un ejrcito numeroso se present Morilla en frente de la isla el 8 de julio. Las autoridades republicanas hicieron los aprestos ms urgentes para evitar la toma, y al efecto, el general Francisco Esteban Gmez dirigi la siguiente comunicacin, en la cual se ve la escasez de artculos de guerra y la resolucin de' resistir todas las embestidas del Pacificador, hasta morir. Ciudadano comandante de San Juan-Diez y media de la noche. A esta hora acabo de recibir el prte oficial que U. me comunica sobre el nmero de buques que cruzan las costas de la isla y no hay duda que intentan alguna hostilidad contra estos puntos. Es preciso evitar toda sorpresa y prnerse en estado de alarma, anuncindola con el pedrero por economizar la plvora, pues no tenemos toda la suficiente para los choques que puedan prepararse. Preferir la muerte a la esclavitud debe ser el ltimo deber de los republicanos. Vivamos preparados para resistir un choque, y en todo caso cuente U. conmigo, pues con su aviso volar a donde ocurra el peligro con cuanta fuerza tenga disponible, para sacrificarme en defensa de mi patria. Si U. necesita auxilios, pidalos al comandante del norte, a quien a esta misma hora le comunico mis rdenes al efecto. Mucha vigilancia y actividad y contemos con la victoria. Dios gualde a U. muchos aos. Ciudad, julio 8 de 1817-7 -Francisco

Omez.
Hasta el 14 resolvi efectuando desembarcas en manera ms encarnizada y espaoles, mas debido al del cual qued en extremo vantar el asedio. iniciar su ataque el general Morillo, los dias sucesivos; se combati de la tenaz en combinacin con los barcos valor indomable de los margariteos, asombrado el espaflol, tuvo que le-

ACCION DE LA MARINA COLOMBIANA Ante la invitacin enviada por Morillo para que se entregase, respondi el general Gmez con palabras tan llenas de dignidad y entereza, que el mismo pacificador los pint en sUs comunicaciones al rey, como gigantes, combatiendo como tigres, y presentndose al fuego y a las bayonetas con un nimo de que no hay ejemplo en las mejores trQpas del mundo. Deca el general Gmez: Los espartanos de Colombia combatirn hasta perder sus vidas; y si V. E. fuere vencedor, ser seor de las cenizas y lgubres vestigios que quedarn de nuestra constancia y valor. Con eso se completar su tirana ambicin, mas no con dominar jams a los ilustres defensores de la nueva Esparta. Morilla envi estas comunicaciones al rey con esta frase: !uzgue vuestra

majestad

"

Como el ejrcito espaol se estrellaba intilmente contra la valerosa defensa de la isla, y en cambio saba Morillo los progresos de Bolivar en el Orinoco, levant las operaciones con bastantes prdidas y sin haber logrado su intento (1).

(1)
otra

De

los ~IUTltes (!ue eran:

.~e Morillo Pamf13r3r

s(Jbre El

Margar:ta fuerte con

tomamos

1"

referente

a las

fonilicacione" de a 8. Batera Batera cen que tiene

dos piezas,

uno de a I Z

de El Calvario, de la Ca~al1ta tres. El ca~tillo

con

un can

de a del

24.

dicen con

~iene d'ls. un can de a 8, d'.

(a barlo\'cnto

puerto),

itl1lrifm espafiol. Batera El pIezas. Putblo boca rota,

!'"nilicado

y I~s dems
de hierro. dem el

bateras

que

tenh

el ejrcito

de La Libertad,
I

tres una

piezas

nmero

tiene

pieza.

2 otra,

en la Pefia

Blanca

d"s

dt' P6r//fllrJr.
que

Lna

trinchera

en <!ue [iencll

11:\

caiin

de w y con

la

era el de l. balandra. inmediatu a I~ f,C!blacin en una altura dos piezas c,r f.lrtificado confursin merlo-

Putbla dd ':ornft. El cerro


En la playa me se entra un cafin en el ruerro,

de a 8, situado

de la izquierda,

y a la derecha

de a 6, c()I()cadas

nes ni tcrrapln. Una batera en e1 PortachLl~lo de San

J uall,
UII

con su trinchera

y un cafin

de

I z.

En

el

Portachuelo

del

norte

tiencn

Can

de al::

a la dc:recha

de

la

CAPITULO

IV

97

SUCESOS EN 1818 El ao aciago de 1818 para las armas patrias, fecundo en enseanzas, haba esfumado el ejrcito repuhlicano, brillante y entusiasta al empezar la campaa, dejando apenas mseros restos que se agrupaban en torno de sus caudillos. Las palabras del general Urdaneta en sus Memorias son harto sugestivas, cuando narra con sinceridad el fin de la campaa. Oigmosle: El resultado de esta campaa desastrosa, abierta bajo tan felices auspicios, fue la prdida de todo el ejrcito, la Illuerte de muchos jefes y oficiales de mrito y la necesidad de crear de nuevo para emprender. Zaraza y Monagas volvieron l su antiguo teatro de operaciones. Cedeo con sus pocos restos volvi a La Guayana, y encargado Pez de la defensa del Apure, con su caballera, durante el invierno que ya estaba muy adelantado, baj tambin Bolivar con todos los oficiales que no eran all necesarios, a la ciudad de .Angostura, en donde dio mpulso a la creacin de un nuevo ejrcito, destinando jefes y oficiales a los puntos donde se poda reclutar y creando medios para reponer los parques, ya vacos de elementos de guerra (1). No slo era esto; el Libertador haba sostenido el mando por todos los medios a su autoridad, ya discutida por Mario,
ciudad. Camino de San jLlan dc las Barrancas, Griego, un reduclo un ori,n de a S y
Sll

trinchera

que

sigue hasta el ro. En la playa de Juan En la viga d,:l norte, En el de la fticnte, En el ccrn Una legua de largo COIllO media de Espaa, una casa fucrtc y trinchera enn
'.1"

llamada dc a

Je Flix.
11

llna batera una batera

con un can

y do~ de a 4.

que CTll/:a cl del \ig{a. carin dc a ticnc hay


12.

ms ac; dcl ri"


120

de San Juan.

una t,inchera P',Z',

sin calioncs, legua }'

pies, donde

hay un pozo con agua. para Los Rohlcs con hastante quc tena de
Sll
"tTU
(l11ll0

En el camin) (G'Leary. Es admirah'e funificaciones de principa'esdcf~nsorc5

que se scpara

de la casa dc la Izquicrda la int"rmacin a isla sino

agua. ~I general pers1w.l,


COI

Memo "ir, tomo 1, pgina tamb':n

41 i). M(,rillo pues no slo de e,tas ar1l111U:I,:O. hizo una lista de su,
'11

y d~ lo; b,r~ por V~rgara)'

~o): ,mbia,
p.gina

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(1)

18,8.

Velasc",

250.

98

ACCIUN DE LA MAIUNA COLOMBIANA

Piar y otros jefes, que aspiraban al mando supremo. Desobedecido por unos, hstigado por el enemigo, tena que obrar contentanclo voluntades poco educadas en los verdaderos principios de la disciplina y de la obedic:1cia militares. Muchos de aquellos subalternos dd Llano eran como los formara el ambiente de rudeza y soledad, en aquella naturaleza salvaje en donde son precisos los esfuerzos ms arduos; los soldados de esa regin admiraban el valor y la audacia, pero para ellos no eran dignos de respeto los oficiales que no supiesen enlazar. Sabido y analizada por algunos expositores es la influencia que para los habitantes tiene el medio en que se nace con respecto a sus pasiones y modalidad; Napolen dej una frase que elocuentemente dice en sntesis: Las circunstancias territoriales del pas, la residencia en los llanos o las montaas, la educacin o la disciplina ejercen mayor influencia que el clima en el carcter dc las tropas. Y Bolivar, un hombre educado en Europa, intelectual y fino, deba asimilarse esa faz de la vida llanera para domear sus hombres y exigir de ellos sacrificios, obediencia y disciplina. Esta dolorosa poca fue la hornaza donde se quemaban los ms valiosos restos de lo que fuera el ejrcito formado con tntos y tan constantes esfuerzos. Pero Bolvar, infatigable en la adversidad, empieza de nuevo a reconstrur sus tropas. En aqucllas circunstancias era sin duda el ms valioso factor el dominio del mar en la costa venezolana, ya que sta estaba en poder de los realistas, as como era decisivo para uno de los dos contendores el dominio fluvial del Orinoco, V3 que conduca al interior del pais y que daba la posesin de los otros ros que a3eguran las comunicaciones interiores. Adems ya hemos considerado la parte importante que jugaba la escuadra en el traslado de efectos militares a las tropas diseminadas en la dilatada extensin venezolana. Desde abril de 1818 hallamos documentos en los cuales el Estado .\1ayor patriota encarece la actividad de la escuadra al almirante, para cooperar en apoyo de las tropas de tierra y para la consecucin del armamento que la escuadra debia adquirir en las Antillas, lugar de depsito para los ingleses que lo traiall de Emopa. El general Suublette, despus de manifesta

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IV

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en sus oficios lo muy ejecutiva que es la urgencia de la llegada de Brin, le dice: V. E., al partir, concert movimientos y operaciones con el seor general Bermdez; este general est en marcha con la divisin de su mando desde ellO, l va a llenar por su parte lo acordado en la combinacin, y sera muy conveniente que V. E., con toda la seguridad que es necesaria y con la mayor prontitud, se sirva decirme cules sean sus movimientos y cul su resoluci.n en genera] en presencia de las rdenes del exc:elentsimo jefe supremo.-Carlos Soublette (1). Posteriormente en carta del mismo general al jefe supremo, dndole cuenta de su correspondencia con el marino, le dice que el comandante de la escuadra no fue hallado en San Fernando, pues ya haba partido con sus barcos. Agrega que Zea le comunica que el parque estaba perfectamente exhausto y que la sola esperanza era la llegada de la escuadra de Brin, en viaje para conseguir estos elementos. De una entrevista que tuvieron el general Bermdez y el Jefe de Estado Mayor, vemos claramente que el Libertador tena el propsito de atacar las costas de Caracas o las de Cuman, y de ah la urgencia para el pronto arribo de los buques cuya ayuda era entonces precisa. As lo da a entender ms claramente cllando dice:
Al ausentarse el almirante de esta provincia, combin operaciones con el general Bermdez. La plaza de Cuman deber ser atacada por mar y tierra, embarcando en la escuadra un nmero considerable de tropas, despus de la ocupacin de aque/Ja capital, se efectuar un desembarco en las costas de Caracas para cooperar con el ejrcito grande. Esto fue lo acordado entre el almrante y el general Bermdez, y para lIevarlo a efecto deba marchar el general hasta el frente de la mencionada plaza y las fuerzas sutiles debian ir a unirse a las del almrante en las Bocas. El general Bermdez ha marchado por su parte a cumplir con la comisin y est persuadido que sin la ocupacin de Cuman es imposible formar una divisin capaz de ejecutar con suceso el movimiento que V. E. desea y se ha servido ordenar. El comandante Daz est preparan~o SlIS buques

(1)

M(!/I(ritIJ

d~ O'Leary,

tomo XVI, p&ina

2<;.

100

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

para ir a cumplir con las rdenes que tiene recibidas del almirante, y el Consejo de gobierno me asegura que hoy debe hacerse a la vela la descubierta, a conducir las rdenes de V. E. al almirante (1). Esta comunicacin significa el empleo que el Libertador quera dar a la escuadra, para recuperar la importante costa venezolana y llegar a Caracas; si era este un objetivo inalcanzable, como lo han asegurado los criticas de esta campaa, por lo menos si entraban en la accin general, eran lo suficientemente posibles. Falt una nocin ms determinada de lo que son en las operaciones militares los factores de tiempo y espacio, mediante los cuales se combinan las fuerzas de los ejrcitos. La idea capital de esta op.::raci6n sigui preocupando al jefe supremo, tanto que habiendo exigido se cumpliera el 15 de octubre-una serie de cartas y oficios no hablan de otra cosa-da una directiva en la cual marca lnea de conducta al almirante: le dice desde Angostura en el mes de julio, que se d a la vela con las embarcaciones que estn listas y tome el rumbo de las Antillas a donde debe ir a buscar los elcmentos de guerra contratados por el gobierno republicano y que ya debian estar a la disposicin, los traiga prefiriendo los vestuarios y piezas de artillera. Arribe a la isla de Margarita, donde el general Arismendi debera llevar 500 hombres de desembarco para la plaza de Cuman, y l mismo consiga en la mencionada isla el personal que le falte en sus barcos, ya que ese lugar era el asiento de excelentes marinos, puesto que se creaban en lucha continua con los elementos. Tambin le fijaba el plazo para concurrir al frente de la plaza-el 15 de septiembre-que despus prolong y no se lleg a cumplir. Deba inquirir respecto a la llegada de la expedicin extranjera, y:: cercana, entregar pliegos al general Mac-Gregor y al jefe de los barcos que la conducan, y disponer que los barcos que llegaran contratados se incorporaran a su escuadra. Se fueron cumpliendo los puntos de el'ta orden: los armamentos y vestuarios fueron conducidos al Orinoco y repartidos entre los distintos comandantes que obraban separados por lar(1) O'Leary. Obra ,'i:ada,
II)JJlI)

X\'I,

,,gilla 31 .

..

'

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gas distancias; a las fuerzas sutiles les llev finalmente el almirante 30.000 cartuchos de fusil, 2 fleche ras, 300 cargas de can y otros valiosos elementos. Hllase en el diario de operaciones del ejrcito el detall de la reparticin de estos artculos entre los distintos cuerpos, la que fue verificada por el almirante. El da 25 parti el almirante con direcci{n a la vieja Ouayana para seguir despus sobre Cuman. Por su parte, la escuadra espaola obraba de manera de no perder el dominio del mar Caribe que hasta entonces estaba en su poder; el general Santiago Mario avisa con fecha 13 de agosto que 11 buques de guerra espaoles haban entrado al puerto de Cuman, en donde ya haba otros, lo que vena a formar una fuerza naval respetable, cuyo objetivo se tema fuese la recuperacin del Orino(o. El Libertador temiendo se presentara esta situacin, quera efectuar una concentracin de todas las fuerzas sutiles y mayores en las bocas, a fin de que al presentarse la escuadra enemiga no se les dejara un momento de descanso, hostigndolos con los barcos pequeos, los que deberan guardar las comunicaciones con las divisiones y batirlos con los barcos mayores. Tal concentracin era necesario hacerla en las fortalezas de la vieja Ouayana. En este mismo tiempo el gabinetc de Madrid se preocupaba del resurgimiento del poder naval espaol; la escuadra rusa adquirida por el almirante Csneros en Rusa, para destinarla a las operacon-es de la Amrica, result en un deterioro tan desastroso, que despus de desarbolados los barcos en el Ferrol y la Corua, se hallaron podridas sus maderas, y no se les pudo sacar ninguna utilidad.
TOMA DE OIRA

Para efectuar operaciones sobre Cuman era menester ocupar algunos puntos de la costa, entre ellos el golfo Triste, y por tanto la ciudad de Onira, de donde surtan los espaoles sus tropas de vveres. Combinse un ataquc de la escuadra con una tropa de desembarco a rd~nes del general Bermdez, integrada por 400 hombres del batalln Cuman y 100 del Valeroso, con la fuerza de la escuadrilla del comandante Oaz; estas

102

ACCIO;-' DE LA MARINA COLOMBIANA

tropas deban reunirse en Tabasca para efectuar sus ataques. El primero que lleg fue el general Bermdez. El almirante sali al mar el19 y el 22 estuvo a la altura de la isla de Trinidad, pero el tiempo estaba tan malo, que se perdieron tres barcos menores, en los cuales i!Jan las tres cuartas partes de la tropa. El viento sopl al dia siguiente con mucha fuerza, lo que motiv que (os barcos ms veleros se adelantasen a las fuerzas sutiles y los obligaran a luchar con el enemigo, estando en malas circunstancias; y hallndose fondeados el bergantn Colombia y la goleta Favorita fueron apresados, aunque en la lucha la goleta pudo huir con parte de (a tripulacin del bergantn. En la maana del 24 el general Berrndez con slo 60 de sus soldados hizo su desembarco; reparti tan escasa tropa en cinco porciones, una de las cuales fue destacada adelante con el propsito de reconocer al enemigo. Llegaron hasta el sitio convenido con el almirante llamado Chach, en donde aguardaron la seal de los barcos; el jefe de la plaza lo quizo flanquear, mas fue rechazado. Hasta las cuatro de la tarde el viento permiti que se moviera la escuadra y en el instante que empez a levar anclas, el general inici un avance de guerrillas contra 30 hombres y 150 que vinieron en su ayuda. De la narracin de este hecho singular se viene a deducir que el avance de las fracciones se llev a cabo sucesivamente, apoyada cada una en (a vecina, que el general se qued con la ltima, la cual entr al ataque, y que al llegar a la posicin ms c~rcana se inici el asalto de manera entusiasta, lo cual derrot completamente al enemigo hacindolo refugiar en el fuerte. La escuadrilla de Daz se reuni en oportunidad y aprovechando su poco calado lleg a tiro de pistola de los barcos enemigos, a los cuales abord denodadamente, apresando varios y el resto ponindolos en fuga. Logrado este xito, Daz desembarc parte de su tripulacin para ayudar al general, operacin que oblig a evacuar la guarnicin, que se march por Punta de Piedra. El resultado de esta pequea y famosa accin fue la recuperada del bergantn Colombia, la toma de 16 buques, entre ellos 8 de guerra, la d< 331 cartuchos de can, 6300 de fusil y algunos otros elementos.

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IV

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Como se ve, el combate narrado anteriormente fue la toma de posicin de un pelotn en el cual obr el general Bermdez como un oficial subalterno de esta l(lca que conociese bien las obligaciones que e] reglamento de infanteria demarca con estricta precisin. Combati con cinco escuadras, una de las cuales fue su descubierta; al entrar e] pequeo fragmento que atrs l comandaba. se habian aproximado lo suficiente para intentar el asalto, el cual llevaron adelante los 60 hombres. El espritu de nuestro reglamento que dice adelante ClIeste lo que cueste, fue all puesto en prctica 100 aos antes de que fuese conocido. En cuanto a las. prdidas, no guardaron proporcin, puesto que las de los espaoles fueron en cantidad de 100 y de los patriotas solamente 16. As qued tomada ]a ciudad de GUiria y dominado el golfo Triste.
FIN DE 1818

En el mes de septiembre el Libertador seguia hondamente preocupado por efectuar un ataque a Curnan con la escuadra y el ejrcito; sus rdenes a este respecto siguen y marca el I G de octubre como fecha para llevar a cabo el ataque combinado. Ya estaba dispuesto el detalle de la empresa, asi: la brigada Monagas marchara sobre ]a capital de Barcelona, destruyendo los destacamentos enemigos que se le opusiesen; las divisiones de Mario y Bermdez directamente sobre Cuman; la escuadra de Brin y la escuadriila de Daz estrecharan el cerco de la mencionada ciudad a un mismo tiempo. El 17 de octubre dict el jefe supremo un decreto por el cual se dispona la nacionalizacin de ]05 barcos extranjeros adquiridos por nacionales; se daban :lcilidades a los marnos que qusiesen colocar sus embarcaciones, y se echaban abajo las antiguas disposiciones del gobierno espaol reidas con aqullas que eran favorables al desarrollo de la marina militar de Cololllbia. El 4 de noviembre el Libertador oficia al almirante desde Maturn, que debido a los desastres en Cariaco, se ve en la necesidad de cambiar el plan de atacar a Cuman, y que el nuevo es el de contramarchar a Angostura, unirse a las tropas de Pez y buscar la ocasin de batir al enemigo, impidiendo a Morilla reforzarse por oriente, y que el almirante en concierto

104
con el general

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

ellas. Se solicitaba
importante

Bermdez, amenacen las costas y se apoderen de de la escuadra que continuase en su tarea de aprovisionar las tropas.
COMENT ARIOS

La escuadra del almirante estaba formada por las naves adquiridas para ]a expedicin de Los Cayos, algunas apresadas y otras compradas por los agentes del Libertador en Europa, as como el bergantn Bello Indio, el bergantn de 18 caones Imagen, la corbeta Ninfa y el bergantn Mario y muchos otros que aumentaban la fuerza combatva de la armada. En cuanto a organizacin el general Bolvar valoraba desde 1817 en tres clases los barcos segn su tonelaje; en el decreto sobre reparticin de las presas adquridas por la escuadra, dispuso: Art. 1). Los buques de la escuadra se dividirn en tres clases, a sber: La Diana, El Conquistador y El Indio Libre compondrn la primera; La Brin y El Trtaro, la segunda; y el Conejo, la Margarita y las f1echeras, la tercera (1). Su accin fue en extremo benfica para el desarrollo de las operaciones militares, se adquiri mediante su poder el dominio fluvial del Orinoco en todo su curso; con la posicin dominante en la Guayana, el ejrcito patriota se puso en mejores condiciones para la ofensiva estratgica. Si tales recursos no fueron bien explotados, esto obedeci a causas de otra ndole: a la mala preparacin tctica de los combates librados en las llanuras y a descuidos lamentables, como el sufrido en Rincn de los Toros. Cierto a todas luces que el objetivo definitivo de aquella campaa no guardaba relacin con los factores que en ella intervenan; cmo se iba a llegar a Caracas, si an la causa patriota no tena all la popularidad suficiente; si Espaa dominaba con fuerzas superiores y si aquellas provincias no ofrecan por sus escasos recursos el premio a tntos sacrificios? El Libertador tena una idea no bien definida, pero de gran alcance al querer combinar la accin de la escuadra del almirante Brin con las tropas comandadas por Mario, Bermdez, Monagas y Cedeo. Se daba cuenta de la importancia que tena
(1) O'Lcary.
Mf>!lori'IJ.

Tomo

XV, p;gina 465.

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para uno de los contendores el dominio costanero y la navegaclOn del Orinoco. De esta necesidad se desprenden todos los esfuerzos verificados en el ao para llegar a adquirir la gran va fluvial. Uno de sus errores es el querer disponer de lo incierto en la confeccin de sus planes de operaciones, cuenta como cosa segura y que ya 110 puede escapar de las manos el avance de todas las tropas fraccionadas en aquellas llanuras Clln la direccin de Cuman, sin tener en cuenta al principal factor en tales combinaciones, el enemi;o. Este ,fue el defecto de los juicios de la 5ituacin en toda la campaa. No habiendo podido cumplir su plan de oper ar sobre Cuman el 15 de octubre, por 10 que se llam el desastre en las llanuras, vuelve a ordenar la concentracin de la escuadra en Angostura para empezar operaciones sobre la plaza de Cuman. Lo cual prueba la fijeza de una idea preconcebida desde mucho tiempo atrs, la toma de aquella ciudad, o sea un objetivo secundario cuya resolucin iba directamente sobre el definitivo, la ocupacin de Caracas. No obstante en esta campaa los titnicos esfuerzos patriotas no fueron del todo perdidos; se adquiri acaso una de las ms importantes ventajas, la preparacin del alto comando para las posteriores empresas. El general Bolvar, que ya era el ms fino y sagaz poltico, el infatigable, el organizador, el hombre, como bien lo afirma un socilogo, que haca de la voluntad U!1a religin, en aquel ao funesto se forma l mismo gran general, caudillo domeador de las ms fieras voluntades y el estratega de 1819 que lleva las armas patriotas de Los Llanos al corazn de la Nueva Granada, atravesando las cordilleras y los helados pramos de Pisva y Paya con la decisin de Napolen al transmontar las difciles escabrosidad es de los Alpes. Para la escuadra fue fructfero el transcurso de 1818; los navos republicanos aprovisionaron de armas, vestuarios y muni ciones todas las tropas de Bolvar; desde su base natural, la isla de Margarita, desafiaron a los marinos hispanGs quitndoles el dominio de las aguas, y ya tocando a Sll fin el ao, qued sta ms potente con los bajeles de los marinos extranjeros Aury y Joly. Aury, quien ms tarde se retir del servicio, vol-

106

ACCION

DE LA MARINA COLOMBIANA

vio nuevamente con una divisin de bergantines en noviembre de 1820, cuando se iniciaba el sitio de Cartagena. Durante el ao de 1819 sigui la dominacin del curso dilatado del Orinoco, va que se aprovech para conduccin de todos los armamentos y municiones y aprovisionamiento de vveres a las tropas colombianas. Al comienzo del mencionado ao principiaron a llegar de Inglaterra las expediciones britnicas, las que fueron trasladadas a los teatros de operaciones. En sntesis, las tropas extranjeras expedicionaras fueron: Despachadas por don Luis Lpez Mndez con la cooperacin de james Mackintosh, a bordo del Indio, 300 hombres que naufragaron en las costas francesas; El Prncpe que traia un cuadro de 60 oficiales de caballera; El Esmeralda con 60 oficiales; El Dowsoll con 130 oficiales; El Britania con un cuadro de 90 oficiales de artillera; El Orace con 90 oficiales. Ms tarde llegaron las siguientes fracciones de tropas extranjeras: El coronel nes del coronel El general de Margarita; Elson con 572 ingleses Uslar; English con 1200 hombres
y 300 alemanes

a rdea la isla

que llegaron

El general Mac-Gregor COI1 600 para la costa de Riohacha; El coronel Maceroni con 300 al mismo lugar; El general D'Evedeux despach la legin irlandesa con 1729 individuos. De sta naufrag el barco Norr con 180 en la costa de Barbadas. El total de extranjeros contratados por los ejrcitos patriotas en I SI 7 Y 1818 fue de 430 oficiales y 500 soldados (contando los nufragos), sin intervencin de los gobiernos europeos (1). Las tropas y elementos despachados de Inglaterra llegaron, como se ha dicho, a las Antillas de donde fueron trados por la escuadra del Almirante y subidos Orinoco arriba por las fuerzas sutiles. El jefe destinado para comandar estas tropas fue el general Urdaneta.
([) Datos rornado~ de un estudio escrito por el general Angel Mara Galn.

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IV

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Los espaoles, como cs natural, Wlsieron estorbar el desembarco de las tropas inglesas, y su escuadra empez a dar seales de vida, pero los marinos colombianos hicieron una demostracin de superioridad, como sc desprende de la siguiente carta suscrita por el general Rafael Urdaneta: Excelentsimo seor Presidentc de la Repblica: El nueve se present aqu nucstra escuadra, compuesta de nueve buques bien armados y tripulados. El seor almirante resolvi salir a batir la espaola, y en efecto ha salido anoche para Cuman. Su excelencia ha embarcado 220 ingleses de infantera, asegurndome quc con ellos y las tripulaciones de la escuadra est seguro del triunfo. y entonces nada le queda que hacer, sino lIevarme a la costa. Su vuelta ser pronta y yo estar organizado para entonces. Todos los temores de que el cnemigo se diriga a]Orinoco se han desvanecido, pues ningn buque ha pasado de Carpano y de a]1 han vuelto frente a Cuman. _.. En el puerto tenemos una corbeta inglesa que viene directamente de Londres, en persecucin de los corsarios de Artigas, y nada dice su capitn de nuestra expedicin, lo que prueba que no haba salido y que tal vez ignora la causa o la quiere ocu]tar.-Juan Griego, malzo 12 de 1819." Este mismo general, en informes al jefe supremo sobre la imposibilidad de formar una columna de 500 hombres margariteos ~para agregarla a los ingleses, acaso despechado por la inobediencia de 105 isleos y la faIta dc energa cn los generales Arismendi y Gmez y en el almirante, le dice al Libertador que slo la sed de los ne~ocios ocupa a los citados jefes, y que los comandantes de marina Joly y Rosales, el mismo almirante Brin y el general Arismendi emplean los barcos en operaciones comerciales de propio provecho. Marcada queda ]a silueta del almirante, hombre decidido por la causa de la independencia americana, pero que por su falta de preparacin militar no daba ]a suficiente importancia a la combinacin de ciertas operaciones, de cuyo celo y secreto muchas veces dependen los xitos militares: dice con palabras un tauto amargas el seor general Bermdez, que por una imprudencia del almirante se ha descubierto al l'iltimo de los 501-

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dados la sigilosa disposicin del jefe supremo, con respecto al em~ barque de tropas en Margarita. Demuestra claramente que la buena intencin no vale en los azares de la guerra, que es preciso para el militar y para el marino un concepto claro y definido del estricto cumplimiento de sus. deheres, del aplomo en las disposiciones y del conocimiento de los hombres. Solamente la constante y progresiva accin del comando, talla, por decirlo asi, las voluntades de acero de los verdaderos conductores de tropas. El ao sigui sin que propiamente ocurrieran grandes sucesos navales; la escuadra espaola segua en posesin de la costa venezolana y su base naval era el puerto de Cuman; la patriota seguia el aprovisionamiento del ejrcito, destacando barcos a las colonias inglesas, de las cuales reciba no solamente efectos de guerra, sino tambin harina y otros importantes vveres. Naturalmente el almirante siempre continuaba ejerciendo presin en la costa de la Guayana, y sobre todo en las bocas; el temor particular con respecto a la armada espaola consista en que sta hiciese un ataque y forzase la entrada al Orinoco, con cuya fuerza cortara las comunicaciones al ejrcito patriota, y por tanto lo dejara en las condiciones ms desastrosas. El 27 de abril hizo recorrido la escuadra espaola y lleg a aproximarse tnto l los barcos de Brin, que ste pudo tomar nota de su capacidad y nombre; era una divisin de barcos mayores, dos corbetas. la Ninfa y la Descubierta, el bergantn goleta Ferro/ana, la goleta de tres palos La Leona, la goleta Morillo y otras ms pequeas. Los haccos patriotas se hallaban en reparacin en su base, la isla de Margarita, motivo por el cual no fueron perseguidos los enemigos. Sin duda la estratgica posicin de la isla defendia el ro Orinoco de la incursin espaola. Estos recorridos indican que los marinos peninsulares intentaban, y al efecto exploraban la costa, pero para atreverse a una operacin de esta magnitud era indispensable batir la escuadra de Brin pra no quedar bloqueados en el ro. Al terminar el mes de mayo navegaban en el Orinoco cerca de 27 f1echeras, caoneras y gOletas al mando del comandante Daz, el cual segua prestando su importante cooperacin en todo el curso de la gran arteria fluvial.

CAPITULO V

109
iniciales

La escuadra del almirante Brin, en las operaciones del ao constaba de los barcos siguientes:

Bergantin /lmrica libre, de 1 culebrina de bronce y 2 carronadas de 18 y 60 hombres de tripulacin. Bergantn Conquistador, con un can de hierro en colsa, 2 de a 6 en bateria y 35 tripulantes. Bergantn El Indio libre, 12 carronadas de a 12 y 35 hombres de tri pu ladn. Goleta Guayanesa, 1 can de a
12

en colisa,

caones

de

a 4 y 30 tripulantes. Goleta Diana (a) General Mario, con 1 can lisa y 60 tripulantes. Goleta El Conejito, con 1 can Se unieron los barcos del francs de a 4.

de 18 en co-

Joly, que eran:

La corbeta Victoria, con 230 hombres. t:1 bergatn Ubertactor, con 118. El bergantn Almirante Brin, con 150. La goleta Espartana, con 82. L goleta Bruto, con 80. La goleta FavoritlJ, con 62. La goleta Belona, con 70. y una flotilla de flecheras. Esta ltima escuadra fue destinada, segn consta d,; una anotacin de puo y letra del Libertador, a cruzar entre la Guaira y Puerto Cabello; esto es, a hostigfr a la espaola, cuya base de operaciones era el puerto de Cuman. De todas las fuerzas sutiles que los patriotas tenan en el Orinoco se organizaban convoyes para trasladar tropas yelementos; stos eran comandados generalmente por Daz y F.stvez y el ms tarde clebre almirante granadino Jos Padilla. En tanto que los patriotas invadan la Nueva Granada, scgua la marina con su incontrastable cooperacin dominando las costas venezolanas y el ro Orinoco, y preparando una expedcin que ms tarde deba obrar sobre Riohacha, Santa Marta y llegar hasta la ciudad heroica Cartagena de Indias, a verificar el famoso asedio patriota.

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Segundo sitio de Cartagena adelantado por las armas patriotas en 1820-21


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ANTECEDENTES

La situacin general del pas era halagiiea para los libertadores de Colombia. Los tenientes coroneles Jos M. Crdoba y Hermgenes Maza adelantaban con xito la campaa que termin con la adquisicin del ro Magdalena para las tropas republicanas. En la isla de Margarita se organizab3 la expedicin que deba atacar a Santa Marta y Cartagena, mediante la cooperacin de los barcos del almirante Luis Brin, y de la cual era jefe el Coronel Mariano Mantilla. Adems, lleg la grata nueva de la revolucin en la pennsula, acaudllada por Rego, que vena a entorpecer los aprestos militares de una llueva expedici6n en apoyo de las mermadas divisiones realistas. En el mes de febrero de 1820 lleg a Margarita el coronel Mariano Mantilla para recibir los contingentes extranjeros, con los que se deban iniciar las operaciones. En la isla se hallaban las tropas irlandesas e inglesas de los coroneles Aylmar, Bourke,O'Lalor, Eduardo Stofor y ]ackson, quienes comandaban diversos ncleos, entre los cuales llevaban los nombres de Lance-

ros, Rifles, Cundinamarca y Piquete de tiradores.


El estado de estos militares extranjeros, de los cuales a]gunos oficiales tenan condecoraciones de valor, como ]a medalla Waterloo, era por entonces en extremo aflictiva; por una

ae

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parte la insalubridad del clima y por otra la falta de alimentos nutritivos y toda suerte de recursos ucasionaban tntas bajas que diariamente se enterraban de ocho a catorce soldados y cinco oficiales en los arenales circunvecinos, en huecos abiertos con duelas de barril (1). Esta angustiosa estada tei1ia que refluir por fuerza en la disciplina de aquellos militares, quienes en verdad no buscaban otra cosa que lucrar para resarcirse de sus penalidades; si algunos de ellos en el curso de las campaas hicieron actos heroicos, dbese a la particular influencia del medio, al ejemplo repetido y continuo de tntos hermosos sacrificios que a diario veian y a la circunstancia especial de verse enrolados entre tropas siempre quebrantadas por la escasez y alentadas por el valor. Empero, cuando las espectativas de una marcha por lugares peligrosos se presentaron, los temores y azares de aquella guerra sin cuartellos llevaron a la sedicin y a la desorganizacin. En el puerto de Juan Griego efectuse el embarque de los expedicionarios y se tom el rumbo de Riohacha, a cuyo frente se lleg el 11 de marzo. Durante tudo este dia se caone la fortaleza donde f1ameaba la bandera espaola con los barcos de la escuadra, y al siguiente dia cmpezaron a desembarcar los atacantes, con lo cual se abandon el fuerte huyendo tambin sus defensore<; de la ciudad. Al llegar a sta se previno por medio de la orden general que se prohiba, bajo pena de muerte, penetrar a las casas particulares a saquear y cometer desmanes; dos horas despus se hallaron dos soldados infringiendo esta disposicin, y sorteados ante las tropas, fue uno de ellos ejecutado nmediatamente Se sigui la marcha en direccin a Valledupar, combatindose en Moreno, Fonseca y San Juan, con tropas espaolas que acudieron a interponerse entre los escasos contingentes de Mantilla y el litoral para cortarlos; y cuando la concentracin del enemigo tuvo una superioridad ms temible, mediante una junta de los jefes, se resolvi regresar a Wohacha. En el trnsito el encmigo se interpuso con fuerzas superiores (cerca de dos mil hombres de infantera y caballeria), y en el lugar llamado Lagu-

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na Salada se libraron dos combates los das 20 y 25 de marzo con suerte para la repblica. Ya se haba ncorporado all una tropa organzada por el riohachero capitn Jos Padilla. La marcha se haca en este orden: vanguardia, una compaa de infantera de marina; el grueso, ntegrado por el cuerpo de Riohacha, Cundinamarca y Tiradores, y de retaguardia los Lanceros de O'Connor. La combinacin a la cual se aspiraba para reforzar esta expedicin, consista en el encuentro con tropas del interior al mando del general Rafael Urdaneta, las que no llegaron durante dos meses de espera en climas deletreos y llenos de indios que acechaban a los dispersos para matarlos cruelmente en los bosques, como sucedi con los ingenieros alemanes que se destacaron en descubierta. Al fin estall el descontento de los extranjeros que reclamaban dinero y mejoras cn sus sueldos, y fue preciso licenciarlos embarcndolos para la isla de Jamaca, despus de turbulentas manifestaciones. El 7 de julio evacuaron la plaza de Riohacha los restos de la expedicir.. Por su parte la escuadra embarc unos pocos soldados de Mantilla y quiso reconocer a Santa Marta. Dos das se estuvo a la vista de las defensas del Morro sin poder intentar ningn desembarco por manifiesta inferioridad respecto al enemigo, pero se recorri la costa de Sabanilla, se echaron a tierra 100 hombres que pudieron capturar el fuerte ubicado en ese lugar, donde se hallaron 20 presos y 4 caones dE: a 24. El 12 de julio penetr una columna de mayor fuerza a Barranquilla, donde fue recibida~on entusiasmo; all se incorporaron cerca de 800 moradores de ese lugar y de Soledad y dems pueblos vecinos. A la vez que las divisiones de bongos de Crdoba y Maza adquiran el ro despus de Tencrife y El Banco, Momps y Barranca, suban por las mismas aguas las f1echeras tradas de Margarita, y una flotilla de cua tra bongos grandes y once tomados al enemigo ocupaban los caos y vas que unen el ro a la cinaga (1). Las operaciones sobre Santa Marta y Cartagena las diriga entonces el Libertador; en una comunicacin que le enviaba desde
(1) Prte del almirante Brin al vicepresidente.

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Barranquilla al vicepresidente, el 24 de agosto de 1820, unas h0ras antes de se2;uir para Turbaco deca: No puede describirse el entusiasmo de todos los pueblos de ambas riberas del Magdalena, ni la buena voluntad con que sirven cuando se les destina. La gran poblacin de la provincia de Cartagena, donde 110 Ilay un enemigo, cada vez da mayores pruebas de Sil patriotislllo. La provincia de Santa Marta, aunque en general no tienc la decic;in que la de Cartagena, est toda en nuestro poder, excepto la capital. Nuestras fuerzas, muy superiores a las e;lemi~as en nmero y calidades, emprendern ellO del entrante, sobre aqulla. Las fuerzas sutiles del Magdalena, que son t.llnbin muy respetables cooperarn, y la escuadra de alta mar. Creo infalible la operacin sobre Santa Marta, menos por la gran disposicin de las nicas fuerzas de lnea a proteger y cooperar, a destruir los pocos realistas que all existen, que por el nmero, valor, disciplina e intrepidez de las que estn destinadas a libertarla. La ocupacin de Santa Marta contribuir poderosamente a mis operaciones sobre Cartagena y Maracaibo. Del 4 al 5 del entrante emprender mi marcha a Ccuta, para incorporarme al ejrcito de operaciones de Venezuela; eatre tanto el general Urdaneta obrar conforme lo prevenido, es decir, con circunspeccin, prudencia, lentitud, segn las circunstancias, y sin comprometerse, sino con una inmensa ventaja .. Bolvar (1). Tales eran las espectativas halagi.ieas de los republicanos para iniciar la campaa que deba rescatar una ciudad realista como Santa Marta y la muy heroica de Cartagena. En tanto que el Libertador sigui para la frontera venezolana con propsito de batir las tropas realistas que ms tarde quedaron a rdenes del general Latorre, el capitn de navo Jos Padilla se puso al frente de una divisin de fuerzas sutiles y algunos Larcos grandes, y el coronel don Jos Mara Carrefto con un; divisin de tropas del interior dieron principio a las operaciones sobre Santa Marta. A la vez que el coronel Carreo avanzaba en el territorio disputado a las armas reales, Padilla por agua segua a ocupar la Cinaga sin perder sus comunicaciones con el ccronef
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Carreo; a su turno el almirante Brin, COII barcos grandes que cruzaban en las aguas de alta mar, estaba al habla con Padilla por medio de seales convenidas de antemano. Carreo lleg el 27 de octubre a Medialuna, el 29 se combati6 en Cotime en las proximidades del pueblo de Cinaga (hoy San Juan de Crdoba), pues dista apenas 16 leguas; el 30 del mismo mes se forz el paso de la Fundacin de San Sebastin, defendido por soldados de Snchez Lima; el 30 .Yel dia siguiente se persigui al enemigo, al cual se hicieron numerosos prisioneros. Ella de noviembre suscribe un prte de donde se avisa la toma de la Barra y el punto importante de Puebloviejo el capitn de fragata don Walterio de Chitti, quien se qued mandando las fuerzas sutiles cn tanto que Padlla iba a combinar personalmente operaciones con Carreo para atacar la ciudad de Cinaga. En la pieza aludida se avisa que a las nueve de la maana se dio la orden para el ataque, y que media hora despus ya estaban las baterias e~emigas tomadas y e! apresamiento de un barco-escucha, bien dotado de armamento y municiones.
TOMA DE SANTA MARTA

Despus de un encuentro en Riofro, donde se combati con resultados favorables a los patriotas, se retiraron los realistas hacia la Cinaga, para evitar un movimiento flanqueante que podia cortarlos con la plaza de Santa Marta. La divisin comandada por el coronel Jos Mara Carreo sigui hasta Sevillano, destacando previamente una descubierta que observaba al enemigo. Previamente haban convenido Carreo y Padilla unas seales para marchar al habla y ejecutar sus operaciones en armona sobre las poblaciones ribereas en la Cinaga. A su turno las fuerzas sutiles comunicaban por seales con los barcos del almirante que navegaban en alta mar, en las proximidades de la Cinaga; al efecto, se cOllvino para el da 10 a las 9 de la maana el ataque general por tres puntos, que correspondan: el mar, a la escuadra del almirante; la Cinaga, a la escuadrilla de Padilla y por tierra la divisin Carre J1 u.

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Se obr de concierto y con magnfico xito, pues con slo diez minutos de combate el coronel Carreo silenci las bateras de Puebloviejo; sus defensores siguieron con obstinacin disparando desde el interior de las casas de la Cinaga; sus prdidas fueron enormes, pues llegaron a 400 hombres, que imprudentemente se salieron de sus trincheras, defendidas con 19 fuertes, segn el prte del coronel Mantilla y constitudas por fosos con

palizada de palo a pique, con ateras de art/lera de distancia en distancia, detrs de la palizada, y sta muy larga (1).
Las prdidas del enemigo en los tres combates de Codo, Riofro y ]a Cinaga fueron 592 muertos, 253 heridos, 625 prisioneros, 290 oficiales muertos, 12 oficiales p~esos o heridos, y la toma de 182 piezas de artillera con calibres desde 24 hasta 2, 816 fusiles, 5 buques de guerra, 3 botes de cubierta, 86 bongos de comercio y una gran cantidad de plvora y munici()nes (2). Con sus divisiones de fuerzas sutiles el capitn de navo Padilla cooper eficazmente a la toma de Pueb]oviejo, La Barra y la Cinaga, apresando la defensa mvil, o sea la flotilla enemiga y despus efectuando un desembarco con sus valerosos marineros en las sabanas. Ordense al teniente coronel Herr:1<lgenes Maza que con su destacamento se adelantase sobre Santa Marta en persecucin del enemigo y tomara las bateras de Dulcino, ltimo punto de apoyo del enemigo; Maza cumpli su misin con acierto, en tanto que el comando superior y el coronell\1ontilla, dispona el reconocimiento del campo tomado, clasificando los armamentos y elementos adquiridos, dando sepultura a los muertos y auxiliando los numerosos heridos. En seguida las columnas marcharon en pos de la vanguardia. A la media noche se presentaron en el cuartel general patriota unos emisarios del gobierno de Santa Marta, el coronel patriota Juan Salvador de Narvez y dos miembros del ayuntamiento, pidiendo suspensin de las hostilidades para ajustar los trminos de una capitulacin; la contestacin del coronel Carreo daba las sigui~ntes bases:
(1)
J,JePflldt'l/o/ .1,I/trdl/iI.

O'Connor,

r~gna S l.

(2) r<ld

dc Padf(iI,

p;gina

3' 5.

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1.a Todas las armas de guerra se pondrn en seguridad y a disposicin del seor coronel Juan Salvador de Narvez; 2. Todos los intereses que se consideren del Estado, sern puestos en seguridad, con escrupulosidad; 3.a A toda persona o cuerpo comprometido con el gobierno espaol se le dar su pasaporte, sea para ultramar, o sea para el interior; 4." Las propiedades de todo ciudadano sern respetadas.
8

Firmado,

Carreo.

No obstante las diligencias llevadas a cabo por los realistas, el gobernador Porras se embarc secretamente en una goleta que logr burlar la vigilancia de los barcos de Brin, y huy dejando la ciudad en ]a ms completa anarqua; el almirante Brin se present el 11 en el puerto y tom posesin de la plaza (1).
APROXIMACiN A CARTAGENA

Unos dias antes de partir para Ccuta tI Libertador, revist en Soledad las divisiones que formaban las tropas del Magdalena a rdenes de Montilla; dio una ojeada a la escuadra que comandaba el almirante Brin y acord el plan para llevar a cabo el asedio de Cartagena. En Turbaco se carte con el gobernador hispano Gabriel Torres y Velasco sobre arreglos de paz, diligencias que fueron contestadas imprudentemente por ste con la propuesta de que Bolvar se entregase al rey. La correspondencia entre los dos jefes lleg a extremos tales, que el libertador, llevado de una grande indignacin dict estas lneas a su secretario. las que fueron enviadas al gobernador Torres: Seor: al recibir S. E. la nota de USo esta maana, 29 de agosto, arroj la pluma de la mano y me orden contestarla. Es el colmo de la demencia, y an ms, de lo ridculo, proponer a la Repblica de Colombia su sumisin a Espaa; a una nacin siempre detestablemente gobernada; a una nacin que es el ludibrio de la Europa y fa execracin de la Amrica, por sus pri(1) CO/l,u[.dos
lo; d, curncntos publicados 72 y 73, en la
(;(/rNa

de C~'mbin del

'

de di,icmbre

de 1820, lllrncros

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meras degollaciones y por sus posteriores atrocidades. Cmo podramos olvidar centenares de victorias obtenidas contra las armas espaolas? Podramos olvdar nuestra gloria, nuestros derechos y el herosmo de nuestros soldados? Cree usted, seor gobernador, que la vieja y corrompida Espaa pueda dominar an al nuevo mundo? Cree usted que el gobierno de esa nacin, que ha dado el ejemplo ms terrible de cuanto puede ser absurdo al ~spirilu humano logre formar la dicha de una sola aldea del universo? Diga USo a su rey y a su nacin, seor gobernador, que el pueblo de Colombia est resuelto, por no ">1Ifrir la mancha de ser espaol, a combatir por siglos y siglos contra los peninsulares, contra los hombres, y aun contra los inmortales, s stos toman parte en la causa de la Espaa. Prefieren los colombianos descender a los abismos eternos antes que ser espaoles!! ,. El gobernador Torres indignado a su vez con semejante contestacin a sus propuestas, hizo insertar en la orden del da la carta transcrita por el edecn de S. E. para excitar a los espaoles a atacar con denuedo y tomar prisonero al Libertador, quien ya haba partido. ElLo de septiembre hizo una salida la guarnicin de Cartagena, sorprendiendo a los cuerpos sitiadores, al mando del coronel Ayala; llegaron los hispanos a Turbaco y cometieron intiles matanzas en gentes indefensas. Ms tarde al llegar Bolvar a Venewela empezaron las comunicaciones con Morilla, que dieron margen al clebre tratado de Trujillo, por el cual se regularizaba la guerra que en aos anteriores haba sido conducida con feroz aspecto, puesto que 1\0 se hacan prisoneros sino que se mataba a los heridos con saa sin ejemplo. Tocle a un joven teniente bogotano ser el primer emisario ante los espaoles, al ms tarde general y secretario de guerra Francisco Valerio Barriga, quien puso en manos de Morilla los primeros pliegos para negociar el armisticio. El mencionado documento fue firmado che el 26 de novembre de 1820.
y canjeado

en

Cara-

Quz el ldco resultado que tuvieron las comunicaciones de Bolvar y Torres y las matanzas de Turbaco, fue que se pasaran a las tropas patriotas muchos de los americanos que

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militaban bajo los estandartes reales, descontentos con los insultos a su suelo nativo por los oficiales espaoles. No obstante estar en vigor el tratado de Trujillo, fue infringido ste por el gobernador Torres, quien orden se atacara un destacamento patriota en Lorica, no habiendo terminado los cuarenta das estipulados en el artculo 12; este ataque no tuvo por consecuencia sino un encuentro favorable a los patriotas y algunos muertos y heridos ms a la lista larga en esta campaa.
EN LA BAHA DE CART AGENA

Las defensas de Cartagena estaban en esta vez mejor servidas que en 1815; haban 8000 quintales de plvora, 2000 de plomo, 4000 fusiles, el mejor y ms abundante parque de artillera que posean entonces el virreinato y la capitana general de Venezuela. Las fuerzas espaolas tenan ocupadas toda s las fortale7as que en rgido encadenamiento de tres leguas se extienden desde Bocachica hasta el circuito amurallado de la ciudad: San Jos, San Fernando, Manzanilla, Castillo Grande y Pastelillo en el interior de la baha; San Felipe, el Revelln y la Popa, en la tierra firme. Sus buques en regular cantidad anclaban en la impropia mente llamada baha de las Animas, parte la ms reducida de la extensa baha de la ciudad, formada por la pequea isla de Getseman que la limita al oriente; una estrecha garganta de tierra llamada El Limbo, por el occidente; por el norte, CO/1 los muelles de Id aduana y por el sur con una especie de escollera artificial dominada por el Pastelillo, San Felipe y el baluarte del Reducto y que no daba paso a las embarcaciones que por ella transitaran sino por estrecho canal a tiro de pistola del fuerte primeramente nombrado (La Pasa o Pasita, como la llamaba el vulgo). Como se ve, la flotilla espaola estaba tan formidablemente defendida por los fuertes de la baha y tierra firme y las bateras de la plaza, que todo ataque por parte de nuestras fuerzas pareca sumamente difcil, si no completamente imposible (1). Transcurrieron operaciones sobre unos meses sin que se llevaran a cabo otras Cartagena; sl)lamente el mejoramiento de la
LllIOcl'f

(1) Jos Mara Vezga y Avila.

de

Sall/tla/I.

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instrucci6n y disciplina, la fabricacin de cartuchos y algunas reparaciones en el artillado y carenaje de las embarcaciunes menores que pronto deban operar en la baha. A mediados de julio el coronel Montilla logr interceptar una comunicacin del gobernador de Cartagena, pieza en la cual como en la cogida a los patriotas en 1815, se vea el estado desastroso de la ciudad con la escasez que ya empezaba a hacerse sentir en los moradores. Aparece de algunos documentos que el gobernador Torres y Velasco tena 300 caones bien dotados y cerca de 1500 soldados, algunos de ellos tropas veteranas de los regimientos de Len, etc. Deca Mantilla al vicepresidente con fecha 14 de julio: Mis avanzadas llegan al pie de La Popa, porque tengo colocada mi caballera en Ternera, y en toda la semana entrante quedarn cubiertas las avenidas de la Boquilla y Cinaga de Tescar, como tambin de Albornoz, Pasacaballos, Cospique y Mamonal, cuyos puntos sern defendidos por la columna de patricios que organiza el seor coronel Ayala en SabanaJarga y San Estanislao, y que se mover el 15 con este objeto. Aun sin necesidad de tropas est bien cortada la comunicacin con la plaza, por la bella disposicin de los pueblos y por las patrullas que hago subir de este cuartel general. El enemigo tiene abandonada La Popa, y sus fuerzas sutiles son tan mezquinas que no han podido poseer la Cinaga de Tescar, siendo tan escasos los marineros, que tienen desarmadas tres de las cinco lanchas que tienen en la baha. El bergantn de guerra Andaluz, su nica esperanza, est yndose a pique. El virrey Smano, el obispo Rodrguez y el brigadier Cano han salido de la plaza para Jamaica; en consecuencia, no slo de la aproximacin de las tropas de l<l reptlblica sino por la anarqua que reina en la plaza, de resultas de la revolucin que hubo para jurar la Constitucin ... (1). El coronel Mantilla se mostraba muy optimista; no eran las cosas de tan subido color, cierto que la disparidad entre el virrey Smano y el gobernador Gabriel Torres y Velasco, con motivo de la revolucil}n de Riego en la pennsula, haba creado
(1) Montilla a Sanrandcr.
Arc','o S'lfIfrllzdcr, tomo V, p{gina 31.

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serias diferencias entre los espaoles residentes ~n Cartagena; mas no era la situacin de la flotilla espaola tan apurada como aparece de las frases transcritas. Posean los sitiados, como hemos afirmado, mucha ~rtillera de grueso calibre, bajo cuyo amparo los barcos menores fcilmente repelan los ataques de los patriotas. Rotas las hostilidades el 1. de abril, la escuadrilla de PadiIla obliga a la espaola a refugiarse en el puerto. El 24 de mayo de 1821 penetraron los barcos menort's de Padilla a la baha de Cartagena, consistentes en tres divisiones al mando de Mendoza, Chatre y Ros y 43 embarcaciones (1) bien tripuladas y artilladas. Comenz desde esta fecha el avance por las aguas de la baha; se construyeron bateras con el fin de proteger los barcos del propsito de la defensa. El 20 de junio quedaron instaladas una en puerto de Periquito, otra en 13 costa de Cao de Loro, donde se form un pequeo fuerte (hoy Block house) y otra en Cocosolo, en el mismo lugar donde en otra poca los soldados de Morllo instalaron sus caones para separar las defensas de la baha. Padilla estableci su cuartel general en la hacienda de Cospique, y segn propias palabras comunicaba a! general Santander el da 18 de junio desde ese lugar: He puesto tres bateras y destinado las fuerzas ms interesantes en la baha, en esta a forma: La 1. divisi<in en la isla de Bocachica, con dos Violentos en tierra y trescientos infantes. La 2.3 en Punta de Poncio y una batera de dos piezas de a 12; Y la 3.3 en Cocosolo con otra batera de igual nmero de piezas, y ltimamente en Pasacaballos he hecho un fuerte con dos piezas gratorias de a 8, que he guarnecido con 16 artilleros, un oficial, un sargento y un cabo .. __ (2). Para que la escuadrilla patriota estuviera lista a las seales, deb a permanecer frente a Manzanillo. Las tropas de la vanguardia al mando del oficial sueco, conde Federico D' Adlecreutz, deba situarse en el playn de los
(1) Padilla a Santander.

Ard,z'~ SO!JttJnr/er,
10

tomo VI, pgina z53. tropas de desembar-

(z)

33 barcos de guerra}'

transportes

que llevaban

co. Padilla a Santander.

Cospique

7 de mayo de 18z r.

CAPITULO V

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Muertos y su consigna

era alarmar en el playn de Santa Catalina y en el Espinal, una vez verificada la seal, para as obligar al enemigo l divdir sus fuerzas y que Padilla pudiera atacar las embarcaciones enemigas con ms desembarazo. Despus de estos preparativos se esper la hora convenida para intentar la aventura; a las doce en punto, en el instante en que las tropas y los barcos estaban en espera de la referida sefia', una exhalacin atraves el cielo de sur a norte. Acto continuo, habiendo sido tomado ese fenmeno por el cohete que se esperaba, procedieron a ejecutar los movimientos previstos. El comandante de la vanguardia dijo despus en su parte: Engaado con este fenmeno, lanc un volador de la subida de La Popa y mand inmediatamente un destacamento de caballera al pie del c1stillo d~ SIn Lizaro tocando al ataque, lo que fue repetido en toda la lnea. El Cerro, Santa Catalina y el reducto rompieron al instante el fuego vivo dirigido contra nuestras partidas; y no hay duda que creyeron efectivamente la plaza atacada: l~ comprueba un fuego de metralla, fusilera, granadas encendidas y baJas por una hora y media sin interrupcin . Turbaco, 25 de junio de 1821. El comandante de la vanguardia, Federico, conde de D'Adlecreutz. El jefe de Estado Mayor, coronel Luis Francisco de Rieux, inform: El ataque empez a las once y tres cuartos de la noche y concluy a la una y diez minutos; disparando sobre nuestras fuerzas sutiles y tropas de tierra doscientos sesenta y seis caonazos .... Y el hbil marino Padilla deca al coronel Mantilla: Organizado el plan que con U. S. ya haba acordado y comunicadas las seales de inteligencia con la lnea de tierra, para figurar un ataque general a la plaza y hacerla efectivo sobre sus fuerzas sutiles, mi escuadrilla se apost en el Manzanilla a las ocho de ayer noche. A las doce se retir la ronda para ser relevada, y aprovechando esta oportunidad segu sus aguas, hasta llevar al enemigo el estrago, la muerte y el espanto, sacando por despojo del centro de los peligros las lanchas, barcas y bongos situados en el arsenal y bajo las bateras del Reducto, Cerro, Santa Isabel, Baraona y baluarte de San Ignacio, nicos buques de guerra con que contaba el enemigo gobernador Torres-dejando a pique el bergantn Andaluz
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122 y el bongo

ACCION DE LA MARINA COLOMBIANA

n(mero 10. Lo horroroso del combate, que se empe a lanza y espada, precipit a la muerte a ms de cien soldados enemigos con tres de nuestros bravos, quedando heridos 18 hijos de la patria. Por seis prisioneros que tengo s que han muerto tres oficiales enemigo~, y se infiere que dos de ellos son el arrogante Cordero, comandante 6eneral de marina y su segundo don Juan Carranza. Yo ofendera el valor de mis soldados si exceptuara a alguno de esta victoria; y faltara a la justicia militar si no recomendara t U. S. al primer cuntramaestre de la escuadra de Colombia, Jacinto Quintana, de extraordinario valor; al segundo comandante del bongo Colombiano, Jos Liscano, nombrado por m para el ataque, de primer comandante de los esquifes; al comandante del esquife Relmpago, Antonio Villanueva; al oficial de mar, Antonio Hernndez, pasado de la plaza el 23; al alfrez de fragata Leandro Caldas y al de igual clase Jos Antonio Padilla, siendo heridos los cuatro primeros y mortalmente Hernndez _ . Cospique, junio 25 de 1821. Jos Padilla (1). El combate narrado con claridad por los partes transcritos termin con la defensa mvil de Cartagena y acab de relajar la moral de los defensores; quedaba el ncleo de la plaza en una situacin angustiosa, separado de los castillos de Bocachica y entregados sus moradores a los escasos recursos existentes. Claro est que llegara un da en que lI capitulacin sera el nico medio de evitar la completa destruccin de sus habitantes. Los trofeos de esta victoria fueron once buques de gUl'Tra menores, con su correspondiente artillera, o sean 19 caones de varios calibres, 66 fusiles, 12 barriles de plvora y muchas lanchas.
LA TOMA DE LOS CASTILLOS DE BOCACHICA

Guarnecan los castillos de Bocachica un destacamento de infantera y algunos artilleros, compuesto de 174 hombres de tropas y 18 oficiales con abundante material de artillera de sitio, al mando del teniente coronel don Jos Mara de Olmos. Con los xitos adquiridos por las fuerzas navales de Padilla y
(1) Partes tomados de la ridll d,' Plldillll, por JO! P. Urueta.

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con la considcraci(lIl de los dias de escasez que llegaran forzosamente, empez a cundir cntre estos soldados un franco descontento. As, pues, cLlando fue noticiado Padilla de las posibilidades que se presentaban de una capitulacin, se puso al ha bla con los defensores del castillo, cuyos subalternos forzaron a Olmos a quc entrase l negociar con los atacantes. El 4 de julio fue enviado el teniente don Jos L1ins con el pliego de arreglos, el cual tenia las siguicntes bases: 1. Se permtir a los oficiales el uso de su espada y la propiedad de SllS equipJjes, y a la tropa la de sus mochilas. 2. La parte de la guarnicin que :10 quiera tomar servcio se le embarcar en los puertos de Sabanilla o Santa Marta, para la isla dc CJba, a costa del gobierno dc Colombia. 3. No se har cargo alguno a los individuos que hayan servido antes en d ejrcito de la repblica. Castillo de San Felipe, 4 dc julio de 1821. ose Mara de Olmos, tenicntc coronel, comandante de las fortalezas. Acto seguido ocuparon las fortalezas la compaia de cazadores del batalln Alto Magdalena, la 5." del Girardot y la de marina a rdenes del teniente coronel Manuel Obregn. Los defensores de lo~; castillos entregaron considerable nmero de caones, fusiles y municiones como para rendir la plaza de Cartagena y defenderla despus, segn palabras del mismo coronel Mantilla. El entonces L~niente coronel Jos Maria Crdoba refiere los sucesos que ocasionaron la toma de estos fuertes de otra manera; dice el apuesto jefe granadino que Padilla atac o por lo ,menos hiJO un reconocimiento en fucrza, una demostracin de su poder con la flotilla propia y las naves tomadas al cnemigo, operacin que produjo sus resultados inmediatos. En el recinto .de los castillos se llcvaba una vida de abandono; los pozos se hallaban en un dfsastroso estado de suciedad, lo cual era causa de bajas por enfe~ll1edades infecciosas; la guarnicin compuesta en gran parte de americanos que estaban prontos a sediciones y motines. Poco trabajo les cost al espaol L1ins y al venezolano Romero guiar a los soldados a efectuar arreglos con el ene(1) Obra citada, pgina 333.

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miga. El comandante Olmos quiso poner fin a su vida al verse impotente para mandar sus tropas, mas fue obligado a obrar segn el querer de los sediciosos. En cumplimiento de lo pactado se embarcaron para Cuba en la goleta holandesa Ana Catalina el comandante Olmos con 9 oficiales, 13 suboficiales y soldados, el resto de los 18 oficiales y 174 soldados tomaron servicio en las filas republicanas, 110 obstante ser algunos de ellos espaoles. Los oficiales enviados a Cuba fueron juramentados as: Juramos a Dios y prometemos d la nacin espaola d~ quien dependemos que, como prisioneros de guerra que hemos sido en los castillos de Bocachica, de la plaza de Cartagena, por las tropas de la Repb]ica de Colombia, no tomar armas ni cometer ninguna hostilidad contra dicha repblica, antes de ser canjeados segn el Derecho de la guerra y uso de las naciones civilizadas; y para constancia, firmamos este juramento (Gaceta de Colombia, nmeros 106 y 109). Una hazaa ms a las muchas que ya haba hecho el marino riohachero Padilla debe comentarse, la verificada e] dia 28 de julio a la llegada de un bergantn americano lleno de vveres para la ciudad, barco defendido por la goleta de guerra Ceres y que haba forzado el bloqueo adelantado por los cinco barcos mayores de la escuadra de Brin: El intrpido Padilla resolvi no permitir el desembarco de los vveres que se estaba haciendo bajo el amparo de los caones de grueso calibre, y denodadamente atac al bergantn apresndolo, y quit a los hambreados habitaRtes de la plaza 260 barriles de harina, de 1000 que traa; 340 de carne conservada, todo el aceite, azcar y otros elementos, cuya posesin por los patriotas significaba unos das menos de vida para los sitiados.
LOS LTIMOS OlAS

La presin ejercida en alta mar por los barcos grandes, la incursin adelantada en la baha por las divisiones de fuerzas sutiles, la toma de los castillos de Bocachica y el asedio que extremaban las tropas del coronel Mariano Mantilla, reducan da por da el espritu pblico de la plaza. Disminudas las raciones, si no con la excesiva parvedad de 1815, por lo menos

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hasta el punto de afligir almas bien templadas. En el sitio anterior los defensores de Cartagena fueron mrtires. Transcurrieron los das de julio; los republicanos teman la llegada de una escuadra espaola que obligase a levantar el sitio. As se observa en las comunicaciones suscritas por el teniente coronel Jos Mara Crdoba; Jos Mara del Castillo tambin escriba al vicepresidente sobre el peligro de que el navo de lnea Asia condujera las tropas retiradas en la batalla de Carabobo. Quiz alguna esperanza alimentaba el nimo del brigader Torres para rechazar la capitulacin propuesta por Padilla. El 7 de julio Padilla hizo la intimacin del caso para que se rinderan los defensores; comenzaba as: Jos Padilla, del Orden de los Libertadores, capitn de navo de la escuadra de Color.;bia, comandante general de las fuerzas sutiles que obran en la baha, costa y provincia de Cartagena, al seor don Gabriel Torres y Velasco, brigadier de los ejrcitos nacionales y gobernador comandante general de la plaza de Cartagena. Tremolando desde el da 6 de los corrientes el pabelln de Colombia en los castillos de Bocachica, por tratados de capitulacin que propuso su comandante, el teniente coronel don Jos de Olmos, y habiendo yo remitido de este punto a dicho seor con su oficilidau y tropa al cuartel divsionario de Turbaco-tratados conforme a la regularizacin de la guerra y bajo los pactos celebrados, como V. S. ver por las adjuntas copias-a nombre del gobierno de la repblica le intimo la rendicin de la plaza, que es prudencia de todo jefe que no quiere ver sacrificada su tropa y vecindario que manda, cuya contestacin espero hoy mismo. As, pues, de no acceder V. S. a mi propuesta, que no tiene otro que el beneficio de la humanidad, V. S. ser responsable de l::ls consecuencias por las providencias que yo tome, vista su res',stencia a mi invitacin llena de la generosidad que me es calacterstica. V. S. est persuadido que las autoridades de Colombia miran con consideracin a todo espaol, pues no es su enemigo sino en el acto de la guerra. Esta conducta ha sido causo de que toda la guarnicin, con la mayor parte de su oficialidad, haya abrazado con entusiasmo la causa por la que luchan los americanos hace once afios y gustosamente ha tomado

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las armas. A pesar de que la milicia se vale muchas veces de ardides y engaos para hacer rendir a su enemigo, jams he usado sino de la verdad; y V. S. ver que no le miento, cuando uno de los buques mayores que bloquean esta plaza lo vea dentro de la baha y se le presente entre Castillogrande y Manzanillo, segn las rdenes que tengo dadas, y cuando reciba cartas, por la va de Turbaco, de los jefes y oficialidad en que piden a V. S. sus equipajes y mujeres, en esta misma fecha. Dios guarde a V. S. muchos aos. A bordo de El Colombiano, al ancla en Cospique, julio 7 de 1821, 11, El mismo dia contest el brigadier Torres y Velasco, de manera comedida, con la entereza de un hidalgo castellano que prefiere morir a pasar bajo las banderas del vencedor; lemosla: Seor comandante general de las fuerzas sutiles de Cartagena. Por nota oficial de V. S., de esta fecha, que acabo de recibir, quedo impuesto de estar tremolando desde el da de ayer el pabelln de Colombia en los castillos de Bocachica, por tratados de capitulacin que propuso su comandante, el teniente coronel don Jos del Olmo, habiendo V. S. remitido de este punto, a dicho seor con su oficialidad y tropa, al cuartel general di visionario de Turbaco, tratados conforme a la regularizacin de la guerra y bajo los pactos celebrados, segn lo manifiestan las copias que V. S. se ha servido remitirme. Y por lo que respecta a la intimacin que tiene V. S. a bien hacerme a nombre de su gobierno, para la rendicin de esta plaza fuerte, fiada a mi cuidado, debe V. S. persuadirse que slo tendr lugar sta cuando su benemrita guarnicin, fiel vecindario y yo, hayamos exhalado el postrer aliento en Sil defensa. Dios guarde a V. S. muchos aos. Cartagena y 7 de julio de 1821.-Gabriel de Torres.LA CAPITULACIN

No toda la patriotas, hicieron nes, tras estrellaron

obstante los deseos del brigadier Torres de perecer con guarnicin antes de ceder ante las intimaciones de los no tuvo su espritu el temple de otros defensores que gala de la fortaleza de sus corazones en otras ocasiode las murallas de la misma ciudad. All, en 1741, se la~ balas lanzadas por la ms formidable escuadra

CAPITULO V

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conducida por el almirante Vernn; navos de lnea erizados d~ caones, rpidas fragatas y un numeroso ejrcito guiado por la ambici:1 y la aventura, !lO lograron abatir el orgullo castella'lo. En 1815 hemos visto cmo prefirieron la muerte entre las convulsiones del hambre los sitiados por Morilla, para no recibir de los peninsulares el yugo de la servidumbre o la piedad de los cadalzos. Pasaban los dias de julio y agosto sin que tuvieran los espaoles probabilidades de ayuda, en tanto que la capitulacin de los defensores de Bocachica abra los ojos a la desconttnta guarnicin y los ltimos recursos tocaban a su fin. De ahi que el gobernador Torres no pudiera ceder a las gestiones de Mantilla, qui~n se comunicaba secretamente con los defensores y por medio de hbiles intrigas lograba desalentar a los ms decididos. El 21 de septiembre present el brigadier en diez y seis artculos sus bases para un arreglo, mediante el cual se deban observar por los republicanos las reglas usuales en estos casos para asegurar la vida y tranquilidad de los habitantes, como las propiedades, la entrega de la guarnicin, la que debia ser conducida a Cuba con SllS armas y equipajes. Se permita a los que quisiesen tomar servicio en las filas de Colombia, lo hiciesen, y al fin se ajustaba una capitulacin en forma. Al da siguiente contest el coronel Mantilla aceptando muchos de sus artculos, reformando otros y adicionando seis, en uno de los cuales se adverta que si venan socorros a la plaza, una vez firmadas y canjeadas las diligencias, aunque no se hubieran embarcado las tropas, valdra con toda su fuerza la capitulacin desde el 1. de octubre. Se nombraron a los coroneles Miguel Valbuena por parte del gobierno espaol y a Luis Francisco de Rieux por el de los patriotas, y el 22 de septiembre de 1821 qued terminada la diligencia de las negociaciones y la plaza lista para la entrada de los patriotas. Como primera medida para el bien pblico, lIna vez firmados los pliegos de la capitulacin por Montilla y Torres, fue establecer un mercado entre Puente medio y "Puente calzada, para que se pudieran abastecer los moradores con los vveres que para el efecto se hidcron cunducir all; a los l11islllO~

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la concurrencia, siempre que se

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soldados espaoles permitiseles presentaran sin armas.

En tanto que se dirigan los soldados espaoles a los barcos destinados para su transporte a Cuba, entraba el ejrcito colombiano para que no quedaran abandonados los recintos defendidos por la artillera; se colocaron 25 hombres armados en esos lugares para el cuidado de los pertrechos; sucesos verificados el da 9. Al da siguiente entraron 400 hombres del batalln Girardof, donde el mayor de la plaza nombrado por Torres, y el ayudante del jefe de estado mayor patriota, alfrez Sebastin de Osse, quient>s distribuyeron la guardia con los primeros sJldados de la repblica, relevando a los realistas, operacin que se llev a cabo con orden. El mismo da se recibi el castillo de San Felipe y lo ocuparon 200 hombres del batalln Antioquia, entre los cuales iban los artilleros que deban en lo posterior manejar las piezas. Al cambiar el estandarte real por la ensea tricolor se dispararon 21 caonazos. A las dos de la ta~de se recibi Getseman, lugar a donde fueron destinados los escuadrones de Carmona y Jugo. Asi como en el castillo ya nombrado, al izar nuestra bandera observronse las mismas reglas en este lugar y en la puerta de la Medialuna; tambin a esta hora las divisiones de bongos ocuparon la baha de las Animas. bordeando en lnea desde el Pastelillo hasta la Aduana. A las cinco de la tarde concluy el embarque de la guarnicin espaola en buques colombianos; una vez avisado el gobernador de que estaban los ltimos soldados sobre cubierta, tom la fala destinada para el caso, con su estado mayor, y al pasar por delante de las fuerzas sutiles colombianas, se le hicieron los honores, disparando una salva de 21 caonazos. El coronel Mariano Mantilla lanz una proclama a los habitantes de Cartagena, otra a los marinos de las fuerzas sutiles y otra a las tropas del ejrcito, y un bando en que se recomendaba la buena c0nducta de las tropas. El Poder Ejecutivo premi a los libertadores de Cartagena con el siguente decreto: -Francisco de Pauta Santander, general fle divisin y Vice-

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presidente de la Repblica de Colombia, encargado del Poder Ejecutivo. Teniendo en consideracin que los individuos que componen el ejrcito del Magdalen, bajo las rdenes del general Mariano Mantilla han acreditado valor y constancia en la gloriosa campaa que acaban de hacer, hasta la ocupacin de la importante plaza de Cartagena y de las de Santa Marta y Riohacha, he venido en uso de las facultades extraordinarias que me estn delegadas por el articulo 8. de la Ley de 9 de octubre del corriente ao, y consultando el consejo de gobierno, en decretar lo siguiente: 1. El general, los jefes, oficiales y soldados del ejrcito del Magdalena llevarn en el brazo izquierdo un escudo encarnado, de dos pulgadas de dimetro, orlado con laureles, con esta inscripcin en el centro: Del ejrcito del Magdalena en 1820 y 1821 2. El comandante general, los oficiales e individuos de marina que con tnto brio y denuedo arrostraron los peligros en las brillantes acciones que precedieron a la ocupacin de Santa Marta y Cartagena por las armas de Colombia, llevarn el mismo escudo con este mote: De la escuadrilla del Magdalena en 1820 y 1821

del ejrdto del Magdalena, el comandante general de las Tuerzas sutiles y los jefes de los cuerpos llevarn en su escudo esta expresin: Comandante 1821. Comandante 1820 y 1821. Comandante dalena en 1820 y en jefe general del ejrcito del Magdalena en 1820 y de la escuadrilla del Magdalena en

3. El general

de tal divisin o batalln del ejrcito del Mag1821.

4. Los escudos de los jefes y oficiales del ejrcito y fuerzas sutiles del Magdalena sern bordados de oro; y de seda los de los soldados y marineros. 9

IJO

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DE LA MARINA

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5. El general del ejrcito y comandante general de las fuerzas sutiles del Magdalena propondr'"!, adems con especialidad los prcmios y recompensas que justamente se deban a los pueblos c individuos que se han distinguido, auxiliando y concurriendo de alguna manera al xito de la campaa. 6. El secretario del despacho de marina y guerra est encargado de la ejecucin del presente Decreto. Dado y firmado en el palacio de gobierno en Bogot, a 29 de noviembre de 1821.
FRANCISCO DE P AULA SAN Pedro Bricelio

r ANDER

Mndez.

(Gaceta de Colombia, nmero

128).

COMENT ARIOS

El papel de la escuadra en este memorable sitio no guard proporciones con el desempeado por las fuerzas sutiles al mando del capitn Padilla. Su misin verdadera, la tarea asignada, era extremar el bloqueo para reducir por hambre ]a plaza, en caso que las operaciones del ejrcito del Magdalena no dieran el resultado que se esperaba. Sin duda la agitacin continua de los mares colombianos obligaba al almirante a velar ms por el cuidado de sus naves, que por aprisionar algunas embarcaciones arribadas al puerto sin mayor contratiempo. Debem()~ recordar que cosa parecida ocu rri a las fragatas de Morillo, burladas tambin en algunas ocasiones y averiadas cuando quisieron cruzar estrictamente para cumplir su cometido. Las divisiones de fuerzas sutiles obraron con el arrojo que Padilla empleaba en sus empresas; arrehataron, por decirlo as, a los caones de los fuertes las naves enemigas surtas bajo aquella defensa. Con la destruccion de esta fuerza mvil y la reduccin de los castillos de Bocachica quedaba el mkleo de la plaza entregado a su propia suerte, esto es, al tiempo que dllrtlran los vveres y por tanto el espritu de sus defensores. Los espaoles carecieron de la defensa exterillr: una escuadra de alta mar para tener alejada a la enemiga; la defensa extcriClr terrestre no tcna la fllerz.a del caso para di!>tanciar las

CAPITULO

131

avanzadas enemigas del ncleo de la plaza. Faltles asimismo que su defensa mvil explorara la baha suficientemente y obstruyera los pasos, tal Como lo hicieron los patriotas en 1815, l1l~diante un plan donde se armonizaran las fuerzas existentes y a la vez las necesidades ms perentorias. En cuanto a la conducta de los atacantes, una vez tomadas las pusiciones do:ninantes de la defcnsa, es noble y generosa. Bien haba podido el coronel MJntilla reducirlos hasta el ltimo extremo y tomar la ciudad a sangre y fuego, como lo hubieran efectuado las tropas de Morilla. Recordemos la siniestra figura de su jefe divisionario Francisco Toms Morales, quien despus de vencer la guarnicin de los castillos de Bocachica, asesin() con la saa ms incalificable centenares de hombres, mujeres, nios y ancianos que hall a la entrada, exnimes por las necesidades, sin perdonar a los leprosos de Cao de Loro en su ferocia sin ejemplo. Reducida la plaza, artlada de nuevo, provista de munIcIOnes para la defensa, volvia a ser para los patriotas la posicin dominante en los litorales colombianos el punto de apoyo para deft:nder el Istmo y la base para las embarcaciones republicanas que defendan los litorales desde Maracaiuo hasta Panam, y la gran plaza fuerte por cuya posesin se haban agotado l(s cuantiosos recursos de espaoles y patriotas.

Ms tarde cay nuevamente Santa Marta en poder de unos revolucionarios apandillados por Lavarss, quien se vali de la poca malicia del gobernador Rieux y de las simpatas de los iiidios de Gayra. Puebloviejo y otros pueblos cercanos a la ciudad, para comcter los desmanes que le dieron la posesin de aquella plaza. Estos sucesos acontecieron en 1822. Despus se recuper en los comienzos de 1823; pero debido a este fracaso se retardaron las operaciones que sobre la plaza de Maracaibo iba a iniciar el ya gelwral Mariano Mantilla, como se ver ms adelante .

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CAPITU lO VI
La campaa del Zulia
Antecedentes-El estado de la marina-Situacin contendores-Situacin topogr/ica del lago.

Situacin general-Lo5 nts prelj mi nares -La

especial-Operacio-

batalla -Consecuencias-Comentarios.

ANTECEDENTES La accin de Boyac ganada por el Libertador el 7 de agosto de 1819 habia puesto en manos de los patriotas todo el territorio e la Nueva Granada; de igual manera, la batalla de CaraI))bo libert el extenso teatro venezolano, con la sola excepcin de la plaza de Puerto Cbello que estaba en poder de los realistas. El 29 de junio de 1821 entr el Libertador a Caracas, suceso trascendental, si consideramos la serie de esfuerzos insuperables para llegar a dicha capital, intentados en los aos anteriores con tnto denuedo como mala suerte, por el gran caudillo americano cuyo ardient.e deseo entonces fue entrar triunfante a su ciudad natal. El ejrcito patriota renovado constantemente, pasado por el crisol de los sufrimientos, de los reveses y de efmeras victorias en las cuales se perdieran las vidas de numerosos jefes y oficiales, haba hecho las etapas de la Hogaza, CUlllan, Calabozo, El Sombrero, San Fernando, La Puerta, Ortiz, Cojedes y Cuman; transmontado la gran cordillera andina, librado una serie de combates gloriosos y llevado por estratgicos movimientos a los
campos de VargJs y BUj'.lc:.

CAPITULO VI

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No obstante de flamear en casi todo el territorio venezolano la ensea de 12. libertad, los generales Morales y Latorre continuaban la campaia en las costas de Puerto Cabello y Coro, lo cual constitua una amenaza para la independencia colol11bian(l, puesto que estaba la puerta abierta para nuevas expediciones que el rey 'ie aventurase a enviar desde el continente eurorape o, y que f;cilmente huberan entrado por Maracaibo al interior de la Nueva Granada. Al que juzgue los hechos con mediano criterio militar, se le alcanzar que el objetivo estratgico de los espaoles era en esta campaa de 1822-23, la toma de Maracaibo, y para los colombianos la reduccin de los ltimos puntos de la costa, entre los cuales estaba el mportante lugar de Puerto Cabello. El general Morales haba partido para Puerto Cabello en una escuadra de 14 embarcaciones el da 24 de agosto. Lleg a Cojoro, a sotavento de esa plaza el dia 30, y el da 4 de septiel11 bre rechaza a Castelli que sale a su encuentro; derrota al general Lino de Clemente, de tal manera, que a ste se le sigue un sumario en averiguacin de los sucesos que lo indujeron a entregarse, y Hnalmente entra a Maracaibo e17. La prdida de Mlracaibo llen de confusin a los patriotas; Bolvar, que entonces se hallaba en Guayaquil, pens en abandonar la campaa del sur para despus volver rpidamente sobre esta plaza y recuperarla a toda costa, ya que tomada por el enemigo entraaba un verdadero peligro. Si Morales en vez de contentarse con la actividad y las capacidades de un buen jefe divisionario hubiera intentado una empresa de mucho vuelo, como era la organizacin de sus tropas sobre la base de tres mil hombres y emprende un plan de campaa cuyo teatro hubiera sido la Nueva Granada, casi desguarnecida, es seguro que los adictos a la causa de Fernando, como los pastusos, se hubiesen lanzado de nuevo a ]a rebelin y puesto un valladar infranqueable al ejrcito patriota ya en el lejano Ecuador. El genio y la honda percepcin militares no son el patrimonio de muchos heroicos soldados, verdaderas figuras de los campos de batalla, en donde asombran con los impetlls de su valor y arrastran las masas de sus hombres enamorados de SLl arrojo, guiados por su audacia, como por un poder superior. Algunos

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DE LA MARINA

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l1ilY que evoluciolllll COll un corto nmero de soldados y se sienten maniatados y entorpecidos cuando la suerte los coloca al frente de grandes ejrcitos, entonces la inaccin y las vacilaciones les ponen en las peores condiciones. La ocasin desperdiciada por Morales al 1\0 invadir el centro del pas estuvo ms palpable cuando este jefe hizo un recorrido por las ciudades venezolanas con bastante xito y en seguida se encierra en Maracaibo. El general Montill a haba organizado un ejrcito en Riohacha, pero una imperdonable falta en la disposicin de la marcha hacia el enemigo lo comprometi lastmosamente; orden el gencral ya mencionado la iniciacin del movimiento de aproximacin y dispuso que la vanguardia con CCica de mil hombres se alejara ocho jornadas del l!rueso; conociendo Morales esta disposicin, fule al encuentro y lo venci el dia 13 de noviembre de 1822.
EL ESTADO DE LA MARINA

El gobierno inteligentemente presidido por el general Santander haba dado un gran desarrollo naval a la Gran Colombia; convencido el general de que nuestro pas es esencialmente maritimo por la famosa posicin gengrfica que ocupa con relacin al continente americano, cn vista de los extensos litorales sobre los dos ocanos y quizi con la idea de la decisiva influencia del dominio del mar en las operaciones de guerra, resolvi dar una verdadera organizacin cientfica a la armada. Sin duda el primer intento fue el de la preparacin de la gente de mar; la idiosincracia de los habitantes es obra de las costumbres, de las tradiciones y del medio ambiente en que se desarrollan las generaciones; de ah que los mejores marinos en aquel tempo fueran reclutados en la isla de Margarita. Mas faltaban los institutos de educacin donde se forman los profesionales, en vista de lo cual dispuso el gobierno lo siguiente, por decreto de fecha 28 de junio de 1822 y en atencin a varias consideraciones: Siendo la marina militar uno de los ms importantes ramos que contribuy'en a la mejor defensa de la repblica, y deseando el ejecutivo empezar a fomentar el estudio de ella, segn lo permite el estado naciente de Colombia y usando de las facultades que le' atribuye la ley de 28 de

CAPITULO

VI

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julio del a(, undcimo, he venido en decretar y decreto el establecimientl) d.:- una escuela nutica en la plaza de Cartagena .... Las disposiciones para organizar el referido plantel estn definidas con el ms estricto acierto. consultando las necesidades tcnicas y ' la vez dando gran amplitud a la recepcin de alumnos, pues se escogan los jvenes mejor preparados cn los distintos departamentos de la nacin; se llamaba a los oficiales de la armada para que refrescasen o ampliasen los conocimientos, y se permita el ingreso de los que quisiesen costear su educacin por la mera aficin de seguir la carrerl ms herm.Jsa para los hombres decididos y enrgicos. Para subsanar la carencia de marineros que tripulasen los barcos de la escuJdra, dispuso el general Santander la fundacin de un batalln e marina de ocho compaas, las cuales se deban repartir, una vez verificada su completa instruccin, entre los tres departamentos de marina organizados por el mismo goberno, as: al primer departamento, dos; al segundo, tres, y el resto al tercer departamento. Est~ personal de tropa de mar no slo se le instruia en 'o referente a las maniobras peculiarcs de la "ida marinera, sino cn el servicio de infantera para obtener verdaderas compaas de infantera de marina. Posteriormente las necesidades de aumentar el plan educativo se dejaron sentir, y por decreto de fecha ulterior a la campaa que nos proponemos estudiar, o sea el 20 de mayo de 1825, se crearon dos escuelas ms de navegacin en los puertos de Maracaibo y Puerto Cabello, con el fin de educar en ellas 'll1icamente los alumnos de los departamentos del Zulia, Venezuela, Orinoco y Apure. Tambin se dispuso el aumento del batalln de marina a dos compat1as ms, con el fin de dotar de este personal al nuevo departamento martimo creado en el pacfico sobre la costa comprendida entre Panam, Cauca y Ecuador. Respecto a la creacin de arsenales dispuso por medio de decreto fechado el 31 de octubre de 1822 y con el inter<; de conservar la fuerza martima, reglamentar la manera de proveerse de los indispensables efectos para equipa~ los barcos, repararlos y abastecerlos. Para este efecto orden qne en las capitales de departamen-

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to martimo se estableciera un arsenal en donde acopiaran los elementos propios a los buques de guerra; que se construyeran drsenas que permitieran poner a flote los barcos en reparacin, diques y gradas de construccin y carena, y las maquinarias para arbolar y desarbolar, tumbar, adrisar y embarcar. Esta extensa reglamentacin tocaba todos los puntos de la organizacin tcnica para adquirir arsenales apropiados a la marina de velas, y al haber perdurado, hoy seran establecimientos de gran importancia para el pas; en ellos se habra construdo nuestra marina mercante y en la actualidad no sufriramos la esclavitud comercial que hace de nosotros casi una colonia, a la cual se le puede restringir su importacin y exportacin. Los que leyeren las Memorias de Guerra y Marina de 1823 y aos siguientes, vern los altos propsitos del ilustre vicepresidente granadino y la inteligente colaboracin de su secretario de guerra Y marina, el seor general Pedro Briceo Mndez; convendrn en que en aquella poca remota, entre tntas vicisitudes y revueltas, haba un espritu de adelanto para las instituciones armadas, que bien quisiramos en los tiempos actuales. Entonces se solicitaron las medidas de ms trascendencia al congreso, como el establecimiento del servicio militar obligatorio, dndole a este modo de reclutar el ejrcito el giro ms democrtico, hasta conseguir que pasaran por los cuarteles no slo los humildes hijos de la gleba, las clases desvalidas de la sociedad, sino todos los ciudadanos que legalmente estuvieran comprendidos entre las clusulas de la ley; ({ los ms honrados y virtuosos, los ms ricos y arraigados en el pas, son los primeros que deben ser llamados a ejercer el derecho de defender la nacin, si como dije al congreso constituyente, el ejrcito es la virtud armada en defensa de la patria, deca el general Briceo, y segua en el curso de su exposicin manifestando las necesidades perentorias, como la nacionalizacin de las instituciones armadas, el perfeccionamiento de la administracin militar y la instruccin terica y prctica de las tropas dentro de un programa metdico que tendiera a la verdadera educacin militar. En el ramo de las finanzas, que se relacionaba con el fomento de la marina militar, expidi un decreto sobre el alistamiento

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y equipo de la marina, que facilitaba a las reservas su dotacin para el caso de una guerra, y a la vez en su minuciosa reglamentacin daba facilidades a los ciudadanos que pasasen por los barcos de la escuadra, para seguir en su profesin en la mercante, con lo cual se consegua dotar poco a poco a nuestro pas de aquellas gentes de mar. El 30 de octubre de 1822 dict otro importante decreto por el cual se dispona el arreglo de la parte ad,ninistrativa de la marna, con relacin al ramo de la hacienda pblica; 27 artculos definen y reglamentan las necesidades, crean los empleos, como intendentes, y les confieren las atribuciones del caso y habla de/ los almacenes y dems oficinas. Extendit~ndonos lo suficiente podramos tratar la serie de disposiciones que el gobierno de aquella poca expidi para el fomento y buen empleo de la marina, y ahondando demasiado, cosa que nuestro propsito lo impide, llegaramos a demostrar palmaramente el inters que entonces se vio por dotar a la nacin de los servicios ms trascendentales y que desarrollan con el andar de los tiempos el comercio, las industrias y por ende la riqueza pblica, asegurando a la vez con el podero de las escuadras la soberana nacional. En cuanto a su poder combativo la escuadra republicana constaba de corbetas, bergantines y goletas, unos de guerra y otros armados ad IIOC, como unidades mayores; las flecheras, canoas, faluchos y otras embarcaciones menores eran las escuadrillas de fuerzas auxiliares que prestaron grandes servicios en las operaciones de desembarco as como en los mismos combates navales.
SITUACiN TOPOGRFICA DEL LAGO

Las pennsulas Paraguana y Ooajira, estrechndose hacia el norte forman los golfos de Venezuela o\\aracaibo, el golfete de Coro y el de Calabozo; hacia el interior del pas penetra el gran lago de Maracaibo, cuya boca no slo se estrecha de por s, sino que tiene en ella una serie de islas que estn situadas en direccin perpendicular a la entrada, de forma angosta y longitudinal y se llaman Zapara, San Carlos, en donde se hallaba el castillo del mismo nombre, dotado de bocas de fuego que

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dominaban la (l!1ica entrada. En la parte exterior de estas islas empieza la barra de lago, bajo arenoso en direccin paralela a las islas y que obstaculiza de tal manera el paso que barcos de poco calado no se pueden aventurar a penetrar al lago sin un excelente prctico. En la parte interior de la boca hay bajios de arena con excepci>n de un canal que pasa entre las islas de Pescadores y una ensenada Ilamad; el Tablazo; la parte profunda del agua forma a la izquierda la haha Urab de forma oval y al sur de sta se encuentra, en la misma margen izquierda, la ciudad de Maracaiho. En la margen del frente y ms o menos a la altura de la ciudad nombrada hllase el puerto de Altagracia, situado entre la Punta de Palmas y el rio Apure y en cuya boca se halla el islote de Providencia. A partir de los pueblos de Chiquinquir, Concepcin y El Carmelo, de la izquierda, y de la Punta lcotea, de la derecha, se abre el lago que afecta, C0l110 lo dice uno de los bigrafos de Padiffa, don Juan Antonio Losada, la forma de una lira espaola en cuyas accidentadas orillaS desembocan las aguas de 120 rGs. En la costa de Gibraltar, entre las puntas de Santa Mara y La Moruna, demora la poblacin del mismo nombre. La boca de la entrada, como la de los grandes ros, est obstruda por bancos de arena que parecen ser una continuacin de la isla Zapara, y que van casi a encontrarse con otro bajo arenoso en la parte norte de la isla de San Carlos; por tanto, la entrada es sumamente difcil, pero en seguida los bajos del TablalO presentan quiz ms dificultades que 13 misma boca, pues el canal vara constantemente, y slo prcticos avesados a estas crtes pueden aventurarse a forzar el paso. Obsrvese pues, culJ sera la dificultad para atacar a la escuadra espaola surta en el interior del lago, tanto ms grande cuanto que el poder de los caones realistas amenazaban los barcos que por su tamao ofrecan un tiro certero a la misma entrada, andando lentamente por 10s laberintos de arena de la Barra.
SITUACIN GENERAL

En el ao de 1823 el general Francisco Toms Morales dominaba todo el lago. El general Mariano Mantilla haba dejado en Santa Marta

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al coronel Jos F1ix Blanco organizando tropas y l se esforzaba por llevar a cabo. una expedici()n sobre Maracaib0. Para este evento el almirante Jos Padilla se haba trasladado a Cartagena, con el propsito de adquirir nuevas embarcaciones y reparar algunas de la escuadra. El general Soubldte reforzaba con cuantos recursos poda el

ejrcito del Magdalena. El comando espaol temi que las armas patriotas tomaran algunos puntos importantes de la costa interior del lago, y teniendo conocimiento que el general patriota Manuel Manrique haba llegado a Gibraltar, envi inmediatamente, el 17 de abril, una expedicin con el fin de repelerlo, p~ro los patriotas lograron rechazar este ataque, de tll suerte que regres la citada. expedicin a Maracaibo. Ms feliz el contraalmirante espaol J .aborde, apres en el litoral marino, el 1. de mayo, las corbetas Carabobo y Mara Francisca que exploraban las costas. La salida terre~tre era ya en este caso imposible para el general Morales; la~ bocas del lago, en la costa sur, bloqueadas por la marina colombiana comandada por el general Manrique, impedan un intento de desembarco. Por (ltros lugares quedaban las salidas a la serrana de Perij;i insurreccionada por sus moradores, indios temibles y que merodeaban por aquella zona, de tal manera que el ej'~rcito espaol hubiera perecido poco a poco ante sus ataques audaces y entre la escasez de esos desiertos. La escuadra espaola estaba en mejores condiciones de moral, pues haca poco le habia tomado dos unidades mayores al almirante colombiano, lo cual constitua un triunfo parcial de significacin y dfsde el punto de vista de la defensiva tena la mayor ventaja de conocer las distancias de tiro a las cuales hahra que hatir al enemigo desde los fuertes de San Carlos, posicin famosa por lo dominante y cuya zona, llena de obstculos naturales, haca peligroso el trnsito de barcos.
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fUERZA

DE LOS CONTENDORES

I.os espaoles Morales tena una fuerza naval El bergantn Sa/l Carlos. de:

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El bergantn !.{oleta Riego. El bergantn goleta Esperanza. La goleta Zulia. La goleta Cora. La goleta Mariana. La goleta La Mara. La goleta La Liberal. La goleta La Mara Habanera. La goleta El Rayo. La goleta El Monserrate. La goleta La Estrella. La goleta La Goajita. La goleta La Especuladora. La goleta La Salvadora. A bordo de toda la escuadra haba una marinera de 1650 hombres. Esta flota de harcos mayores tenia tambin una flotilla de embarcaciones menores que prestaban grande ayuda y que constaban de 17 embarcaciones, entre ellas dos grandes flecheras, Maracaibera y Guaireia y el falucho Relmpagu. Los barcos mayores estaban dotados de artilleria, cuyas bocas de fuego eran de bronce y de hierro, sin rayas, y de diversos calibres. Como muchos de los barcos estaban armados en guerra, con los escasos recursos que se tenan a la mano, puede ponerse un trmino medio en el podero y caractersticas de estas piezas, comparndolas en todo con las piezas de sitio y de fortaleza. Debe tenerse en cuenta que el calibre de los caones se determinaba por el peso de sus balas. Estas eran esfricas, de plomo y hierro, macizas, para perforar las rmderas de los barcos en su obra vjv~, y huccas con una carga de explosin, lo que constitua las granadas. Haba cmbarcaciones que llevaban como lastre, en vez de pesos especiales, caones de hierro que reponan los inutilizados por el uso. Los espaoles tenan 67 caones; 18 de a 4. Su alcance eficaz apenas llegaba a 1000 metros, y el poder de destruccin era bien grande, si se tiene en cuenta que los blancos eran de madera, de gran tamao y poca movilidad. En esta poca se usaron mucho las granadas de mano, cuyo efecto era ms bien incendiario.

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Los patriotas
Su escuadra estaba compuesta por los buques: Bergantn Independiente. Bergantn Confianza. Goleta A/ltoniu Manuda. Goleta Manueh Cl1yty. Goleta Peacok. Goleta Emprendedora. Goleta Independencia. Goleta La Leora. Goleta Espartc/la. Bl.'rgantn lvlar,'e. Estos barcos mayores formaban dos divisiones; adems haba una dvisin de fuerzas sutiles compuesta de trece embarcaciones menores, entre ellas una f1echera grande de 3 palos (13 pezas de artillera y 327 hombres). El armamento era el mismo de los barcos espaoles, puesto que en su mayor parte haba sido trado de Inglaterra o tomado a los buques apresados en los diversos combates parciales. Los colombanos tenan 85 bocas de fuego, la mayor parte caones de a 18. A bordo de la escuadra patriota iban 712 marinos; riormente se embarcaron 600 de las tropas de infantera, postecon lo

cual quedaron 1312 por todos. Sus comandantes eran: el capitn de navo Beluche, el teniente de navo Yrribarry, el capit;n Jos Ratig de BeIlegarde, el alfrez Flx Romero, el teniente de fragata Clemente Catell, l alfrez Toms Vega, el capitn de fragata Samuel Pilor, el guardia marina Juan Mackan, CrR. C. Mauclin, el capitn de navo Nicols J oly. Estos marinos comandaban los barcos en el orden do arriba, aunquc posteriormente se efectuaron algunos en el comando, para mejorar el servicio.
SITU,\C();- ESPECIAL

expresacambios

Las unidades mayores de la escuadra colombiana tuvieron que ser dcsclrtadas p'Jr su calado demasiado grande para el in-

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COLOMBIANA

, tento de penetrar en el lago; estas embarcaciones eran la corbeta Pichincha y algunos otros barcos de esta clase. El general Mariano Montilla, jefe de operaciones del ejrcito sobre Maracaibo, debidamente autorizado pr disposicin del Poder Ejecutivo, decret el bloqueo de aquella plaza, cuyos puntos principales eran los siguientes: Articulo 1. Qurda bloqueada desde esta fecha por la escuadra de operaciones del Departamento del Magalt.:na, toda fa extensin de costa que se comprende desde el cabo de San Romn hasta el de Chichivacoa, en el mar de las Antillas. Artculo 2. Para que no pueda ningtn buque neutral alegar ignorancia o escasez de tiempo suficiente para haberse impuesto de este decreto, se fija el trmino de treinta das, para que los respectivos gobernadores de las Antillas puedan hacerlo entender a los sbditos de su nacin. Artculo 3. El comandante de la escuadra bJoqueadora republicana reputar COl1l0 infra;:tores de dicho bloqueo, a los que, despus del tiempo asignado en el articulo anterior, intenten col11unicar con los puntos de J: costa bloqueada.~ Este fue, pues, el principio del asedio de Maracaibo, llevado a cabo tan gloriosamente por las armas de los patriotas y la iniciacin de las operaciones navales sobre el litoral. La prdida ya n.lrrada de las dos corbetas colombianas Carabobo y Mara Francisca, produjo una junta de los comandantes de los barcos, presididos por el almirante Padilla, con el fin de deliberar sobre lo ms conveniente en s(:l11ejante caso. Efectuse el consejo en el bergantn Indcpendicnte y las resoluciones de todos aquellos jefes estuvieron de acuerdo en que la operacin que deba intentarse era la forzada de la barra, para atacar y vencer a la escuadra espaola. Este acto se llev a cabo el 3 de IlJa)o de 1823. Como algunas golf'tas de guerra estaban verificando cruceros sobre la costa, para cuidar no llegaran re.fuerzos r.avales de Cuba o cualquier otro puerto espaol, se destacaron los avisos la Espartarw y la goleta Atrevida, sobre la Terror de Esparia y Gran Bolvar, as como para sacar de la corbeta Constituciin el armamento utilizable en los barcos de la expedicin, por ser, como ya hemos indicado, las corbetas de mucho calado.

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El da 4 se apres un bergantn americano que traia oficiales y elementos de guerra p:lra el ejrcito del gencral Morales. Al dia siguiente lleg uno de los avisos, la Espartalla, sin haber hallado la Terror de Espwia,. mas con ella se vino una goleta americana, la Pc(]cock, tambin con vveres; el capitn resolvi unir su suerte a la de los marinos colombianos, pL)r tanto, se incorpor a la e~cuadra patriota. El da 6 se apres una balandra que se haba destacado como para Santiago de Cuba. Con faclidad se observa que el asedio era ya perfectamente cerrado y por tanto el ejrcito espaol estaba en las peores condiciones: por un lado, el general Manuel Manrique aumentaba sus fuerzas en puntos interiores de la costa del lago; por otro, de la costa exterior, dominaba el almirante Padilla e interceptaba toda comunicacin con puertos espaoles. En caso tal, el sitio hubiera durado mucho tiempo por los recursos abundantes que sn duda se hubiera procurado ti general Morales; de ah e: inters dc: una inmediata ofensiva para reducir prontamente los barcos enemigos.
liPEI,ACIONES PHELlMINARES

aviso

Una de la~ disposiciones que CGIl suficiente razn preocup al comando patriota, al inttntar el paso de La Barra, fue el de verificar los sondajes y sealar por medio d~ balizas sus partes transitables en el canal y asi cruzar los pasos expuestos al fuego de los caones del castillo de San Carlos. Esta orden se cumpli de la tarde del mismo dia se hizo a la vela la escuadra, con el propsito de forzar La Barra, y al punto de las 4 y 12 minutos llegaron algunos barcos a distancia de tiro del castillo y empezaron a barilrse los buques de ms calado; a las 4 y tres cuartos, sin que se hubiese disparado Ull tiro de fusil siquiera por parte de los colombianos, se hallaban varados Gran Bolvar e Independiente, el primero de los cuales qued muy cogido en aquellos arenales de la quilla, de manera imposible de sil(:arlo; 110 sucedi lo mismo con el Ir/((cpendicnte, que a otro momento se puso a flote. Entre tanto, del castillo de San Carlos hacan un fuego tcnaz, aunquc poco certero, de suerte
el da 8 de mayo. A las dos y media

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COLO.\1BIANA

que habiendo sido disparados 328 tiros sobre blancos de tal magnitud y casi inmviles, slo acertaron uno a la Espartana,. al quedarse varados los barcos, era natural que por malos artilleros que hubiera en el castillo, siempre quedaran destrudos; as, pues, el Gran Bolvar empez a recibir buen nmero de proyectiles-quince-que lo pusieron fura de servicio. La Espartana se volvi a varar, pero entre las aguas del lago y fura de los tiros espaoles, sali nuevamente a flote; el disparo acertado a esta embarcacin puso fin a la vida del segundo comandante, alfrez de navo don Jos Ramn Acosta y un marinero. Para que entraran los otros barcos, como el bergantn Marte, fue necesario aligerarlos considerablemente de los pesos grandes, como artilleria, lastre y dems efectos, operaciones morosas que tenan que hacer las fuerzas sutiles para tener que volver a embarcar los armamentos, despus de pasar los parajes cuyo fondo raspaba las quillas de los bergantines. Fue lenta y metdica en grado sumo la salvada del gran obstculo vecino al Tablazo, acaso ms peligroso que la misma Barra, por la cantidad de arenas que lo obstruyen y que cambian continuamente segn la intensidad de las corrientes, pero a las 4 y media del dia 9 de mayo pudieron dar fondo los barcos patriotas con] 3 pes de agua, ya a la vista de Punta de Palma. Desde all se divisaban dos grandes bergantines enemigos, siete goletas y dos flecheras Los espaoles hicieron lo posible para quitar las balizas colocadas por los marinos colombianos, las cuaJes les marcaban el canal que deban seguir para alcanzar las aguas profundas. El 10 intentaron los patriotas obrar sobre la escuadra espaola, aprovechando la marea y el viento; habiendo ordenauo zafarrancho de combate y formada la lnea de batalla, se var nuevamente el Independiente, \0 que ocup completamente la etellcin de numeroso personal, pues fue preciso quitarle todo el armamento yapuntalarlo para que no se tumbara a estribor, operacin que dur hasta las once de la noche. Estas dificultades para los bergantines siguieron hasta el da 14; casi todas las horas dd da y de la noche se pasaron en las penosas faenas de aligerar los barcos descargndoJos y volvie:ldo a cohcarJes su artillera.

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En el reconocimiento del canal se emplearon algunos oficiales, que con sus conocimientos subsanaron en parte la quitada de las balizas puestas por los prcticos. Como a las 9 de ]a maana quedl por fin el ltimo bergantn listo, que era el Independiente, y reunida la escuadra, se dirigi hacia Punta de Palma, pero no habiendo sido propicio el viento, que sopl con direccin sur, tuvo que fondear en espera de que cambiara para poder obrar, segn eran los deseos del comando. A las dos y tres cuartos de la tarde se avistaron, saliendo por el boquete de Punta de Palma dos goletas menoreS y cuatro fleche ras que constituan una divisin de fuerzas sutiles, las que indudablemente verificaban un reconocimiento de las posiciones a donde haban llegado las fuerzas patriotas. A las cuatro y media que empez a soplar una brisa favorable, se dispuso estrechar las distancias, y el enemigo tambin se hizo a la vela con viento en popa. A las cuatro y cuarenta y dos se dio la seal de forzar la vela. A las cinco y cuarenta y cinco disparl la flechera mayor espaola sin alcanzar blanco; toda la escuadrilla enemiga busc el refugio de Maracaibo. El 15 se orden subir hasta frente a Maracaibo, en donde se permaneci hasta el 18 en que en las horas de la malna se dirigi la escuadra republicana hacia Punta de Palma en busca de posicin m.s apropiada y con e] importante fin de conseguir que las fuerzas sutiles llegaran a Garabuya por- el ro Limn, para pasar tropas de infantera en b~lsas. El 19 se avistaron las fuerzas sutiles espaolas fondeadas en la isla de Capitn Chico, y a las dos de la tarde del mismo da se haban reunido en ese lugar 19 embarcaciones, entre ellas dos bergantines. A las cuatro y cincuenta los republicanos aprovecharon el viento fresco para irse sobre los enemigos, los cuales a su turno rehuyeron el combate siguiendo para Maracaibo. Las fuerzas patriotas fondearon nuevamente en Punta de Palmas. El da 20 se vieron salir por la isla de Capitn Chico dos divisiones, una de fuerzts sutiles con 14 embarcacioneS y una de barcos mayores en nmero de 11; la primera divisin sigui() por la costa occidental y la segunda COIl viento sur favorabk a los espaoles se vino sobre los patriotas, los que debido a ]a

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fuerza contraria de viento y la marea se vean lanzados sobre el Tablazo, donde dieron fondo. Como a las diez y veinte de la mafana rompieron el fuego los espaoles; los patriotas no pudiendo resistir la falsa posicin resolvieron dar vela, aun en momentos en que caan las balas enemigas. Todas las fuerzas espaolas se quisieron concentrar sobre el Independiente, que era la nave mayor, con el objeto manifiesto de abordarlo, pero debido a la presencia animosa d~ los jefe y oficiales:;, a su actividad y a la cooperacin del Marte que se aproxim a defenderlo, fueron en el momento crtico rechazados y huyeron a barlovento una parte y otra en direccin de las fuerzas sutiles. Este combate dur cerca de hora y media. No pudieron perseguir los colombianos por la direccin del viento favorable a los enemigos, con lo cual tuvieron que reunir sus barcos y lIevarlos al fondeadero. Este en.:uentro siempre tuvo frutos para los marinos colombianos, porque apresaron una goleta con un can de a 4, siendo incendiada despus. Se contaron en las divisiones espaolas quince muertos, entre ellos los dos primeros comandantes de la escuadra, capitanes de fragata Francisco Salas Chavarria y Manuel Machado y tambin un capitn del Barinas. Los colombianos slo tuvieron tres muertos y tres heridos. Durante los das 21, 22 Y 23 se intent por parte de los patriotas aproximar fuerzas sutiles a las playas del Mojn para trasladar tropas, lo cual no pudieron efectuar. El 24 amanecieron fondeados Entre Capitn Chico y Alta Gracia once embarcaciones mayores y catorce sutiles de Espaa y soplando un regular viento norte, el comando patriota dispuso el ataque, para lo cual se levaron anclas, mas el enemigo se aproxim a (as protecciones de Maracaibo, como en veces anteriores. El da 25 a la una de la tarde una divisin de fuerzas sutiles espaolas compuesta de una flechera grande, tres piraguas, un falucho y otra f1echera se dirigieron hacia la costa de Capitn Chico; a las dos, las fuerzas sutiles colombianas y tres goletas de pequeo calado las atacaron; las piraguas, bien cerca de la costa, llegaron a su destinp, pero las otras embircaciones, tras \lna hora de fuego huyeron hacia Maracaibo, dejando en manos de lus patriotas la gran flechera Ouairea que fue hundida,

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previa salvacin del armamento y pertrechos, ms veinte pnslOneros, de los cuales slo un oficial espaol qued en calidad de tal, pues los otros como eran venezolanos tomaron armiS en la escuadra. El 26 quedaban fondead3s en el mismo frente de Maracaiho dos divisiones colombianas, compuestas de siete embarcaciones mayores y seis piraguas. El deseo del almirante Padilla fue el de apresar las goletas enemigas que debian estar a esa hora entre Capitn Chico y Maracaibo; para cumplir esta ordcn, l las once de la mai1ana todos los barcos en lnea de batalla se dirigieron al referido lugar; el enemigo vio el movimiento de avance y huy picando las anclas; en aquel sitio fonde la escuadra. Tanto el 27 como el 28 se obr con el fin de buscar el apoyo de las tropas de tierra para ejecutar un ataque combinado; mas no era posible ponerse de acuerdo con alguno de los jefES del ejrcito por la dificultad de las comunicaciones; despus de verdaderos esfuerzos en este sentido, se logr<) cnviar un estafeta con pliegos para el general Montilla, los que deban entregar las futrzas republicanas que obraban por Perij. Como se ve, en estas operaciones preliminares estaba en contra de los patriotas la direccin del viento, que siempre iba a entorpecer sus movimientos, ya que los espaoles obraban con el barlovento, lo cual daba gran movili(:ad a sus flotillas; adems, con una base interior como la ciudad de ,\;\aracaibo y la fuerza de los regimientos espafioles que integraban las fuerzas del general Morales, estaban con mejores ven/ajas, si n para la ofensiva tctica, s !Jara una d~fensiva activ~, que bien llevada con inteligencia y resoluci()n, los hubiera puesto en el camino de la victoria. Pero el comando de las fuerzas nvales fue excesvamente tmido, irresoluto en demasa, no aprovech ni las ventajas de la naturaleza ni el factor valioso de la cooperacin de los regimientos de tierra y dej con un descuido imperdol~able que los patriotas tomaran las mejores posiciones y pudieran ponerse en comunicacin con las tropas. Las tropas patriotas que cercaban el lago estaban a cargo de Reyes Gonzlez, pacificador de Coro; ManrilJue, que amenazaba por Gibcaltar y el general Mariano Mantilla con su ejrcito del Magdalena, el ms fuerte y peligroso, no slo por el

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nmero de sus tropas sino por la competencia del comando, demostrada en repetidas ocasiones, y por ser este general el que asuma la direccin de la guerra en Venezuela. En los das finales del mes de junio el capitn de navo, despus contraalmirante espaol don Angel Laborde, de la isla de Curazao, envi algunos auxilios a la escuadrilla de Morales. El 4 de julio, l mismo sali en direccin a Maracaibo, a donde arrib con slo dos goletas, por impedirle el calado de las corbetas de guerra que estaban a su mando; dispuso que los barcos grandes se quedasen cruzando en el litoral, con cuya medida a su turno quedaba bloqueada la escuadra patriota en el interior del lago. Asumi el mando el marino espaol, concentr las fuerzas navales y se dispuso a rendir los barcos atrevidos que haban intentado destruir las fuerzas espaolas, ejecutando la hazaa de penetrar en el lago, poniendo en jaque todas las tropas del general Morales. Por su parte, el general Manrique haba partido de Gibraltar para el puerto de Corona, en donde haba un destacamento de 10::>infantes que se proponian impedir un desembarco y efectuar ]a requisicin de ganades; para batir esta fraccin de tropas, se trasladaron 100 hombres del batalln Ofinaca al mando del capitn Alejandro Blanco, los que bajo la prot~ccin de los caones de tres flecheras de la escuadra, fueron completamente derrotados. La escuadra se dirigi entonces al puerto de Altagracia; esto suceda el 17 de junio.
COMBATE DE MARACAIBO

Los espaoles tomaron las fuertes posiciones de Sinamaica y Perij, dominantes del litoral interior del lago, con lo cual impedian el paso de las divisiones republicanas; hacia estos lugares Morales envi ca~i toda su tropa, dejando tan slo 500 hombres en la plaza de Maracaibo con algwlOs francotiradores e indios goajiros. El general Manrique comprendien jo la importancia de atacar este lugar para cooperar con el grueso del ejrcito colombiano, emple para ello la fuerza de los barcos que con Sil artillera ayudaban en la empresa. La escuadra empez un fuego intenso como preparacin del

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combate para d avance de la infantera; algo asi como 500 tiros se dspararon, y mediante su influjo material y moral se efectu el desembarco en buen orden en un lugar distante 5 kilmetros de la plaza. Como los botes y embarcacion~s menores de la flotilla no tenan el campo suficiente para muchos soldados, fueron apenas transportados 200 del batalln Oril/oca y un pelotn de 30 dragones a pie. El enemigo se atrincher en un manglar y dominaba un puente indispensable para el suceso; tambin fue preciso reducirIos calle por calle, hasta la propia plaza principal, a donde se lleg a las cinco de la tarde. All se hicieron firmes mediante un refuerzo de tropas que les lleg de los hatallones Cazadores del general y Barinas. Esto produjo un contraataque por parte de los espaoles. La forma del combate tom entonces el aspecto del ataquc a una posicin preparada para la defensa, en el cual los patriotas optaron por un combate dilatara, con el fin de esperar los refuerzos de sus tropas. Llegados que fueron, se intent un nuevo ataque vigoroso que culmin como a las nueve de.la noche con una victoria completa y la posesin de la ciudad. Se debe hacer presente que los patriotas no ejecutaron el ms importante acto del combate, la persecucin. Aparte del influjo moral que esta victoria tena para la prosecucin de la campaa, produjo el apresamiento de numerosas embarcaciones menores, artillera, 1000 vestuarios y 100 cabezas de ganado mayor con un abundante parque de municiones. Las bajas en esta accin fueron as:

Espaoles
Oficiales Oficiales Oficiales Soldados Soldados Adems dados. superiores capitanes subalternos muertos heridos quedaron 2 4 7 80 200 prisioneros

Patriotas
Ofciales superiores Oficiales capitanes Oficiales subalternos Soldados muertos Soldados heridos algunos jefes, oficiales
O

1 5 40 130 y sol-

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El comando en esta accin estuvo en manos, por parte de los patrirtas, del general don Manuel Manrique, y en el campo realista, el coronel don Jaime Petro. El general .\1orales se haba retirado dos das antes al castillo de San Carlos en espera de lS fuerzas que deba traer el vicealmirante Laborde, con el intento de perseguir al jefe patriota general Gmez, el heroico margariteo que transitoriamente reemplazaba al general Mariano Mantilla. Como el general Gmez se retir por la Goajira y lleg a conocimiento de Morales el ataque a Maracaibo, y no habiendo podido saber noticias de su escuadra, necesaria para el paso del Sucuy, resolvi volver a ]a ciudad. El rumbo general que se habia querido dar a la campaa era puramente local dentro del permetro del lago ; pero e] ncleo principal de la fuerza republicana estaba justamente en las tropas que formaban el ejrcito de] Magdalena, y ste no haba prestado su concurso en las empresas que hasta entonces se llevaran a cabo, combinando su fuerza con las de ]a escuadra para reducir y vencer al enemigo. La nica pequea ayuda de las tropas de tierra fue la del combate que acabamos de narrar, ligeramente efectuado el 16 de junio de 1823.
LA ESCUADRA Y EL EJRCITO

Debido quiz a la gran distancia y malos caminos, hasta entonces haban operado en desacuerdo estas dos instituciones que necesariamente tenan que ayudarse para desarrollar un plan contra el enemigo. El general Mantilla, que era el director de la guerra en Venezuela, en vista del cariz que tomaban los acontecimientos, dispuso con inteligencia la reforzada de las tropas del general Manrique con 1000 hombres de su ejrcito para que en armona con el almirante Padilla acrecentara la escuadra, ya que sta deba batir la enemiga. De esta /113nera las tropas que ocupaban el litoral podan cooperar de dos modos: llevando los batallones republicanos a Punta de Palmas, para atacar por tierra a Maracaibo, en tanto que las embarcaciones mayores combatan con las enemigas, y las fuerzas sutiles prestaban ayuda hostigando a las realistas en el puerto, o embarcando el grueso de la divisin Manrique para

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tener mayor poter.cialidad en el choque con la escuadra espaola y acentuar una gran ofensiva en el abordaje para rendirla prontamente. En los dos casos se vena a complementar la accin de una y otra fue:za ante el objetivo definitivo para todo general: la destruccin del enemigo. Sin duda el general Mantilla no se posesion de su papel como jefe de las operaciones en esta campaa; faltle expedicin en sus preparativos, fura de la junta provocada por l para consultar las posibilidades del f0rzamiento de la barra, qued en culpable quietud un tiempo precioso, que bien haba podido emplear en efectuar reconocimientos sobre los caminos y ros que deberan aprovecharse en la reduccin de la plaza. Le falt asimismo una nocin ms clara de lo que debe ser la combinacin de los distintos elementos de la potencialidad militar confiados a los jefes de operaciones y su funcionamiento en el tiempo y en el espacio, para sacar de ellos todo el rendimiento posible. En tanto que se forzaba la barra, l ha debido disponer un avance de ]3S tropas en las corbetas de guerra que estaban a sus rdenes y aproximarlas cuanto fuera posible al litoral para obrar sobre los puntos dominantes, como el castillo de San Carlos 1) la isla de Sapara y as obtener un punto de apoyo cercano. Tambin al tomar el castillo deba artillarlo de mejor manera que lo tuvieran los espaoles y evitar, o por lo menos demorar la entrada del contraalmirante Laborde. Es cierto que los disturbiog efectuados en Santa Marta dificultaban las operaciones sobre Maracaibo. Pero en todo caso, la falta de actividad fue su pecado.

***
La entrada del general Manriqu a Maracaibo produjo que este jefe se enterara de los desmanes cometidos por los peninsulares, y lleno de indignacin oficiara el 23 de junio al general Morales en el sentido de hacerle los correspondientes cargos por la infraccin de 10 pactado en el tratado de Trujillo, con respecto al trato de los prisioneros. En la mencionada comunicacin se le citaban los casos en que se haban llevado de calle los oficia-

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les realistas las disposiciones aceptadas por los luchadores, las cuales iban a regularizar la guerra que entonces tena un aspecto salvaje y despiadado. Morales por su parte contest al da siguiente en altaneros trminos culpando al comando patriota de asesinatos y depredaciones cometidos en los pacificas habitantes, desafiando de manera burlona al general y tratndole con palabras descorteses; terminaba con estas palabras su comunicado: Esta es toda la contestacin que tengo que dar a la insolente y artificiosa comunicacin que usted me enva con fecha de ayer. Como antecedente al ataque definitivo de la escuadra, el almirante colombiano crey oportuno intentar un golpe a las fuerzas sutiles enemigas, con el fin de debilitarlas y evitar su cooperacin para el combate general. Al efecto, dispuso para la noche del 28 de junio una empresa con 13 barcos menores, entre ellos una gran flechera de tres palos y cuatro goletas de guerra; el lugar vuln~rable era la playa del Mojn, en donde deba estar la flota enemiga; sta, habindolos divisado, tom el camino del ro Garabuya al amanecer del 29. La flotilla realista tena un efectivo de diecisis buques bien armados y para poder tomar las aguas de las bocas del ro, en extremo bajas, le fue preciso aligerar del todo y pasar an arrastrando. A las 6 a. m. Se capturaron un guairo y una piagua que iban al castillo en busca de vveres y a las cuales se tom el archivo de la subinspeccin de infantera del ejrcito de costa firme, el que se remiti al comando. La flotilla enemiga haba adquirido una posicin ventajosa, pues consigui estar a flote en tan pocas aguas que entrababan un ataque de barcos de regular calado. A la una de la tarde estaban a tiro de pistola las dos flotillas, pero las goletas republicanas no haban podido seguir el avance de las otras embarcaciones por su mayor quilla, lo cual daba mayora numrica de ms bocas de fuego a los espaoles. Con el esfuerzo de unos por huir y los otros perseguir, se vararon todos los barcos y se redujo la accin nicamente a un mutuo fuego que dur6 dos horas y media y en el cual sufrieron ms los peninsulares, debido a la supremaca moral y actividad de los marinos colombianos.

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Aunque no tuvo gran suceso este acontecimiento, se logr demostrar la superioridad de la flotilla independiente, por la resolucin de sus tripulantes, quienes a toda costa queran tener la ofensiva activa y no daban punto de reposo a los orgullosos subalternos de Laborde.
PRELIMINARES DE LA BATALLA

El da 21 de julio el almirante Padilla, despus de una serie de disposiciones para el municionamie!1to de los barcos de su escuadra, lanz la siguiente proclama: Jos Padilla, de los libertadores de Venezuela, condecorado con varios escudos de distincin, general de brigada de los ejrcitos de la Repblica, comandante general del tercer departamento de marina y de la escuadra de operaciones soblc el Zulia. A los see.res jefes, oficiales, tri pulacin y tropas de la escuadra de mi mando: Compaeros: La puerta del honor est abierta: el enemigo nos ataca, y nosotros lo esperamos! Qu mayor gloria podamos esperar? Superior es su fuerza: de nosotros, el valor y la decisin. Le temeremos? N: ni el general Padilla ni los bravos que tiene la honra de mandar, vacilarn jarlls al ver al enemigo a su frente; sino por el contrario, ansan por que llegue ese momento. Compaeros: yo estoy cierto, nos lo proporciona para descansar; y os aseguro la victoria, porque este es el ltimo esfuerzo de vuestro agonizante enemigo; vuestro general os acompaf\a, como siempre, hasta perder su existencia, confiado en vuestro valor y en la justicia de nuestra causa. Colombianos: morir o ser libres 1 A bordo del bergantn de guerra Independiente, al ancla en Punta de Palmas, julio 21 de 1823-13.

Jos Padilla."
Estas palabras heroicas de un valiente, necesariamente tenan que animar a los soldados y marinos colombianos, testigos de los rasgos sealados de su impetuoso jefe desde los primeros das de la gran revolucin colombiana. Haba que demostrar con los hechos al orgulloso contraalmirante Laborde cmo iban a

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fallidas sus bravatas lanzadas al sencillo hijo de Rohacha en una comunicacin fechada el 17 de julio. La referida intimacin deca as: Laguna de Maracaibo, 17 de ab il de 1823-EI segundo jefe de las fuerzas navales espaolas en la Amrica septentrional. Al seor don Jos Padilla, comandante de las fuerzas sutiles colombianas en la laguna de Maracaibo. Guiado de los constantes principios que Ilan dirigido mi conducta poltica y militar durante mi permanencia en las provincias de Venezuela, tengo el honor de dirigirme a V. S. en conformidad del espiritu que dictaron a mi paternal gobierno las instrucciones que me ha prescrito observar. Sentir en lo intimo de mi corazn que V. S. por una mera obsecacn equivoque mi intencin y desoiga la voz de la razn y de la humanidad, de que voy a ser r~ano, con la honradez y veracidad que es caracterstica, y que creo haber demostrado con bastante notoriedad. Participo a V. S. que me hallo con medios muy sobrados para conseguir su total exterminio, si estos fuesen mis deseos y mi intencin; pero slo anso por ver cesar los males de la guerra; e interin, evitar la efusin de sangre, en casos en que, como el actual, ninguna ventaja queda al obstinado que la de verta verter intilmente. Por lo tanto, y ante todas cosas, propongo a V. S. una honrosa capitulacin; prometindole que, hecha en mis manos la entrega de los buques de su actual mando, cuya prxima destruccin y captura anticipamente puedo anunciar a V. S.; por mi parte, le aseguro que tanto V. S. como sus subordinados pueden contar con la propiedad de sus equipajes, y que, considerados como prisioneros de guerra, sern preferidos para canje; de luego, me obligo a hacerlos debid::lmente transportar a buques competentes al puerto de los que actualmente se hallan bajo la dominacin de su gobierno. Esta le ser a V. E. entregada por un oficial de nuestra armada nacional, alfrez de fragata don Pablo Llanos, que en calidad de parlamentario, comisiono al intento. No dudo que V. E. a ms de considerar en este oficial el carcter sagrado con que va revestido, usar a ms aquellas d~ferencias que en todo caso sabr agradecerle; y que, por la misma va se servir hacerme saber sus resoluciones, y que desear sean acordes a los sentimientos que me han movido a dirigirme

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a V. S. y qu~, en todo evento, conste le he brindado generosamente a que ahorremos los males que preveo, y que slo a V. S. dEbern atriburse. Interin tanto, aseguro a V. S. los sentimientos de consideracin, con les que ruego a Dios guarde a V. S. muchos aos. Angel Laborde (1). La contestacin del almirante colombano no puede estar concebida en trminos ms concisos y elevados; en ella se ve la justa protesta de un jefe valeroso y enrgico que jams, ni en la ms triste adversidad, hubiera claudicado con la debilidad que soaba el contraalmirante europeo. Hay una disparidad de fechas, pues habiendo sido escrita la intimacin de Laborde el da 17 de julio, la contestacin del jefe colombiano est fechada el 27 de junio. En todo caso, puede ser el 27 de julio, a pesar de que no hay razn para una demora de diez dias. H aqu la respuesta:

El general de brigada Jos Padilla, de los Iibertadores de Venezuela, condecorado con varios escudos de distincin, comandante general de la escuadra de operaciones sobre el Zulia. Al segundo jefe de las fuerzas navales espaolas en la Amrica septentrional, seor don Angel Laborde. Si los principios que V. S. aduce en su nota parlamentaria, le han instigado a hacerme la intimacin a que ella se refiere -el honor-este sagrado timbre que est grabado indestructiblemente en mi carazn, me autoriz; a contestarle que estoy muy ajeno de prestar odos a voces efmeras, que son propaladas por el ltimo delirio de un enemigo agonizante. Anhelo probar con hechos mi respuesta; siento que el pernicioso Tablazo me lo impida; pero aseguro a V. S., que no le dar la molestia de venir a recibir mi saludo muy distante de ese apostadero, e ir por el camino de la gloria a encontrarlo, si no tuviere que deslastrar mis buques.
(1) E5l0S valiosos documentos
rificada por el dislinguido Jos~ P. Urue:a. han sido consullados del en la compilacin de Rolvar, veseor

historigrafo

Departamento

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Concluyo con asegurar a V. S. que vive muy sorprendido por el seor general Morales: la situacin de ste podra impelerme a hacerle la intimacin que V. S. me hace, pues toda la laguna y sus costas conocen y obedecen a mi gobierno; :recursos inagotables estn a mi disposicin; un numeroso ejrcito obra por todas partes, para pulverizar el miserable resto de alucinados que lo rigen; y es extrao que si V. S. est impuesto de la verdadera posicin poltica de nuestros respectivos gobiernos, deje de conocer la justicia que me asiste, como la luz del dia nos alumbra a todos. Dios guarde a V. S., os Padilla.

El tiempo deba probar con la verdad de los sucesos cul tena razn, si el orgulloso hijo de Espaa o el marino formado entre el humo de los ms gloriosos combates y sacre las embravecidas olas del mar Caribe. El da 21 de julio amanecieron los barcos enemigos fondeados en Sapara; a las seis y veinticinco minutos los vigas independientes dieron el correspondiente aviso de que el enemigo se haca a la vela. El almirante colombiano en vista de estos aprestos orden que a bordo de todos los buques de su escuadra se asegurasen los amantillos, drizas de gavia, de boca, de picos, con cadenas, y se abosasen los escotines, despus de puestos a la vela. Se recordar que en uno de los combates entre las fuerzas sutiles, una de las embarcaciones que se dio por echada a pique en los partes patriotas, fue la flechera realista ]a Guairea; pues bien, se sgue hablando de tal embarcacin como si ante:" riormente no se la hubiera hundido. En documentos subsiguientes vulvese a hablar de ella. A las once de la maana el almirante pas una revista a bordo de cada uno de los buques y ley ]a proclama que atrs insertamos, exhortndolos al cumplimiento de sus deberes como colombianos valerosos y altivos. Despus ejecut algunas seales con el fin de que durante la batalla todos los comandantes de barcos pudieran maniobrar segn las seales del buque insignia, que lo sera el bergan tn Independiente.

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Las principales seales ejecutadas fueron: 1.a actividad y presteza en las seales; 2.a, zafarrancho de combate, y 3.a, al estar nublado por el humo de los caonazos, de no poder distinguir las seales y rdenes del almirante, obrar independientemente sobre los barcos enemigos, segn SllS propios conocimientos e iniciativa. Se tomar)n algunas providencias para reconocerse en caso de oscuridad, coma quitarse la camisa, y para no vacilar durante el abordaje, el uso de divisas especiales. Fielmente se recomend la pronta obediencia a las seales y su precisa ejecucin. Al caer el sol quedaron los barcos espaoles fondeados en el Tablazo. Esta ltima disposicin estaba muy puesta en razn; con ella se solicilaba la cooperacin del elemento entonces ms valioso: la fuerza del viento que era el todo para la movilidad de las divisiones, movilidad y desembarazo de los barcos aisladamente; al tomar ese puesto durante la noche, claro estaba que la brisa norte les iba a dar el barlovcnto a los espafioles y de suyo tenan la mayor parte de los xitos alcanzados. Al amanecer del da siguiente, o sea el 22, los espafioles quisieron aprovechar el viento, mas habiendo comprendido el almirante Padilla la ventaja que Punta de Palma tena sobre la posicin enemiga, condujo all su escuadra para obtener a su turno el barlovento cuando ellos quisieran llevar a cabo su ataque. Continuaban los espaoles con la direccin general a su favor, cuando a las ocho y media cambi sensiblemente al S. E., obligndolos a fondear, aunq<le algunos de sus barcos estaban ya para vararse. La flota espaola estaba compuesta ese da de los bergantines San Carlos, Maratn y Esperanza (estos dos ltimos, bergantines-goletas), la goleta de dos gavias Espec'1/adora, nueve goletas de velacho, dos pailebots, las flecheras Guairea y Atrevida Maracaibera y quince buques entre faluchos y piraguas, todos artillados. El almirante para efectuar un reconocimiento personal, dispuso que las goletas Manllela Clzity y Emprendedora rebasasen la lnea enemiga y l se embarc en un bote para hacer sus observaciones

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En seguida el almirante dispuso que en vista de la fresca brisa que permita la maniobra de las fuerzas sutiles, stas atacaran las enemigas, llegando a aproximarse hasta hacerle algunos disparos que el enemigo contest sin grandes daos. Al cambiar el viento nuevamente hacia el N. E. se dispuso regresasen los barcos menores colombianos. Sigui el viento marendose ms al N. E. Y permanecieron todos anclados. El 23 amanecieron los espaoles en formacin de lnea al norte de Punta de Palma y el viento segua la ltima direccin; en este caso, si hubieran obrado los colombianos atacando a los espaoles, stos desde su posicin hubieran llevado la ve/)taja del barlovento; mas si bajaban a reducir a los colombianos como haba dispuesto el almirante, acercndose bien a la costa, entonces todas las circunstancias favorables estaban p;ra los republicanos. A las seis y cuarto se hizo la seal correspondiente para darse a la vela, y veintids minutos despus los republicanos hicieron igual seal, quedando casi al mismo tiempo las dos escuadras listas, obedeciendo los barcos independientes a la idea de permanecer lo ms .cercanos a la costa. Al refrescar bastante la brisa y no ser preciso avanzar mucho, se cogieron rizos a bordo de los buques americanos. A las 7 y 45, al ver que empezaba a suceder lo previsto por el almirante, de que el enemigo caia a s0tavento, se orden a cada barco tomar su lugar en la lnea de combate; despus de imitar los movimientos del barco insignia, cinco minutos despus se debera caer sobre el enemip:o que se hallaba tambin en lnea de combate. A las 8 y 10 se hizo la seal para que cada barco batiese al que le quedase ms prximo, abordndolo. Estas rdenes no fueron cumplidas, atrazndose, rompiendo la lnea y rozando de modo que llegaron a formar otra por la aleta de barlovento del buque almirante. Todava, para no romper]a lnea de combate se les hizo la seal de que forzaran ]a vela y sin atender a puesto espe cial, cada barco entrara a la formacin de batalla ya dispuesta; a las ocho y media se rompi el fuego por los colombianos e inmediatamente lo fue por e! enemigo; pero no habiendo

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logrado el almirante obedecimiento completo a sus mandatos, tuvo que ir en su bote a todas las unidades y obligar1os a entrar a la lnea. El comando ,~spafiol eludi una vez ms la accin, rompi el contacto forzando la vela, suspendindose el fuego a las nueve y cua rto. Los realistas se dirigiefl'n a buscar un fondeadero entre Capitn Chico y Maracaibo, guardando su formacin. Los colombianos permanecieron a la vela y el almirante dispuso que todos los barcos pasascn por la popa del Independiente para darles rdenes a viva voz; tambin pas el comandante de la escuadrilla menor. Posteriormenk se hicieron varios intentos de ir sobre el enemigo para abordarlo, nc consiguindose esto por la calma que vino. Finalmente se dio fondo en Altagracia, en una lnea paralela l la costa. LA BATALLA Por los anteriores sucesos se ve claramente que los barcos colombianos no obraban de concierto, como es preciso a las piezas de una complicada maquinaria, las cuales deben guardar verdadera armonia en la accin. No fue posible que las seales del almirante fueran interpretadas y obedecidas con la prontitud y destreza requeridas, esto origin el cambio completo entre los comandantes de IDs barcos de la escuadra colombiana. El dia 24, una de las primeras medidas del almirante fue la destinacin en las horas del amanecer de los oficiales que deban cambiar sus cargos para mejorar el servicio. El capitn de la Espartana, Jaime Bluck, pas a bordo del bergantn MG/te, quedando en su lugar su segundo el seor Marey R. Mar.kin y en vez de ste el seor Stag; el capitn de la Leona pas al Marle, y comandante de esta unidad lo fue su segundo el seor Juan Me Kam y en la vacante de este oficial qued el seor Jaime Stuart, oficial de la Espartalla, y a t:sta nave el aspirante don Santiago Moreno. Lo probahle es que estos cambios ebedeciesen a las faltas anotadas durante los das anteriores, en el importante ramo de las seales del barco insignia con los otros bajeles y que tnto

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entorpecieron las operaciones hasta nulizar completamente las disposiciones del comando patriota. Se alter el orden de batalla de una manera que se juzg acertada y que en el correspondiente parte iba acompaada con un plano explicativo, con lo que se buscaba una cooperacin ms efectiva de unos barcos con los otros. El almirante pas nuevamente a bordo de todas las naves para levantar el espiritu de sus subalternos y hacer algunas explicaciones verbales respecto del prximo combate. El parte correspondiente est concebido en los siguientes trminos que preferimos transcribir para darle ms claridad al relato: A las 10 y 40 vol el viento al N. E., Y a las 10 y 50 se hizo la seal de prepararse a dar la vela; pero el viento se llam al sur, flojo, y se resolvi la de levar hasta que se entablase o afirmase por donde nos fuese favorable. En efecto, a la una y 55 logramos nuestros deseos .. El viento se afirm por el N. E. Y la marea vaciaba, de suerte que lo que aqul nos poda sotaventar aqulla nos aguantaba a barlovento. Todo nos era favorable, y todo nos convidaba a atacar a los enemigos que se hallaban fondeados a nuestro frente, en una lnea paralela a la costa y prximos a ella. Dos goletas ocupaban la cabeza meridional de la lnea; y a stas segua el San Carlos, despus una goleta y seguan alterr.ativamente los bergantines-goletas y goletas, ocupando el otro extremo de la lnea o retaguardia todas las fuerzas sutles. A las dos se mand al comandante de stas levase y siguie"se desde luego sobre las de igual elase enemigas, en atencin a que por su menor andar debamos adelantadas. A las dos y veinte se hizo la seal de dar la vela; a las dos y veintiocho la de formar en lnea de frente para atacar a un mismo tiempo todos los buques enemigos, que observand todos nuestros movimientos, se acoderaron. Algunos de los nustros se atrasaban o no ocupaban sus lugares tan pronto como era necesario; seguramehte por falta de conocimientos en esta parte, pues todos ardian por concluir con los enemigos; pero como el Marlr estaba situado a barlovento, y el bergantn Indepe/~diente, buque muy velero, a sotavento, fuimos proporcionando el andar de ste, de modo que quedase y siguiese perfectamente bien formada nuestra lnea:

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161 sin que menester

para lograr bien el plan qu~ nos habamos propuesto, por esto se dejasen de hacer las seales que fueron para cada uno de los que se desviaban de su lugar.

A las tres y siete se hizo la seal de abordar al enemigo, y se dej izada, no obstante haber sido contestada por todos los buques para manifcstarles que ninguna otra cosa nos restaba que hacer. Formados como queda dicho nos dirigimos con el mayor denuedo sobre los enemgos, de un modo el ms hermoso. Ningn buque sala de su posicin. y todos iban sobre alguno de los enemigos. A las tres y cuarenta y cinco empezaron stos el fuego de caf'in, y a muy poco rato el de fusil, pero del modo ms vvo y sn interrupcin; mas la escuadra de Colombia, acostumbrada a ver con desprecio sus fuegos, segua siempre sobre ellos con la mayor serenidad, sin que se separase de su lugar ninguno de los nustros, y sin haccrles un tiro de pistola, hasta que estando a toca penales, se rompi por wlestra parte el fuego de can y de fusilera, sin que pueda decir qu fue primero, si abordar o batirlos. El bergantn Independiente se dirigi y rindi al San Carlos; el Confianza abord valerosamente a una goleta. A la de tres palos Emprendedora se le rindi el bergantn-goleta Esperanza, pero se vol inmediatamente dejando a sta, al Marie y a todas las dems cubiertas de humo, sin que pueda en rigor. decirse la conducta que observaban en aquellos momentos los dems buques; pero s sabemos que el Marie bati completamente y rindi varas de los enemigos, y que todos los dems cumplieron con sus deberes. Los enemigos se vieron en las circunstancias ms angustiosas. Del bergantn San Carlos se arroj al agua la mayor parte de su tripulacin; la del bergantn-goleta fue por los elementos (sic); la de los otros buques tuvieron la suerte que la del San Carlos, y el mar se vea cubierto de cadveres y de hombres nadando, cuadro a la verdad bien espantoso. En medio del fuego y perdida la esperanza de salvarse al ancla, picaron los cables y trataron de hacerse a la vela, pero les fue en vano en lo general, pues once buques de los mayores fueron hechos prbion~ros; el bergantn-goleta Esperanza vol; 11

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y fue igualmente hecho presa un falucho de sus fuerzas sutiles (1). C0l110 se ve, el aspecto general de esta batalla fue la lucha de barco a barco, sin preparacin previa de las artilleras ni aprovechamiento de las evoluciones de la~ escuadras; el arrojo personal fue ani la nica norma de los marinos colombianos, que slo aspiraron a efectuar el abordaje con la resolucin de los heroicos momentos. Una ofensiva tan intensa marca en altos relieves el carcter impetuoso del almirante; su deseo de reducir a la escuadra enemiga, cuyo almirante le hiciera unos dias antes la intimacin de entregarse prisionero de guerra con todos sus barcos, para que eludiese el desastre y destruccin completa de las armas navales colombianas. De las goletas republicanas la Antonia Manuela cay en poder del enemigo por haber quedado aislada; atacada por varios barces a la vez, al ser abordada, ninguno de sus tripulantes fue perdonado; todos, incluso los mozos de cmara, perecieron ante la cuchilla espaola, brbaramente esgrimida. Mas llegando la Leona y un bote armado del Independiente. fue recuperada al pu n to. Las dos goletas espaolas que quedaron a vanguardia pudieron huir, as como la Especu/adora, que siguieron con rumbo a Maracaibo, con las flecheras mayores y la flotilla de faluchos, pero con bastantes bajas y en estado de poco servicio. El bergantn almirante hizo un fuego de persecucin sobre las f1echeras y faluchos que se alejaban en busca de refugio; igual cosa verific el Marte sobre la Especu/adora y resto de las fuerzas sutiles, sobre las cuales tambin concentraron sus fuegos las piezas de la Espartana y la Leona. Las fuerzas sutiles colombianas tenan que prestar distintos servicios, como cooperar a la persecucin y al apresamiento de as naves enemigas, las que tripulaban apenas caan en sus manos. El jefe de esta divisin era el capitn de fragata don Walterio D'Chitty, quien despleg grandes energas y dio disposiciones acertadas en el combate.
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Ya a las cinco y media de la tarde habiendo llegado los restos de lo que fue la orgullosa escuadra espaola bajo el amparo de los caones de la plaza, entre stos uno de 18, ces el fuego, hzose la seal de reunin y los barcos colombianos se dirigieron a las proximidades de tres goletas apresadas y varadas en las cercanas de Capitn Chico. Como a las seis y tres cuartos de la tarde fondearon los siguientes I)arcos de la escuadra del almirante Padilla: Bergantines Independiente y Marte,. goletas Espartana, Leona, Peaccck y Emprendedora, y el comando de las fuerzas sutiles a quien se dio por nueva misin el salvamento de las goletas varadas, operacin morosa y dificil, que dur hasta las tres y media de la maana del 25. El resto de los barcos mayores y menores de la escuadra se fueron al fondeadero de Altagracia con las otras presas. Extractando el prte que da ala superioridad, el comando general e intendente del Zulia, inteligenterr.ente servido por el seor general Manrique, deducimos que desde el 22 empezaron los movimientos preparatorios de la escuadra espaola, cinglando para adquirir rI barlovento; que la formacin tornada en seguida fue la de hilera sobre la escuadra patriota; que en el preciso momento de tenerla a porte se elev y present comhate en linea, el cual eludi ante la maniobra republicana, buscando un refugio en la plaza de Maracaibo. Cuando ya las ds fuerZaS navales estaban frente a frente a la altura de Punta de Palmas, el general espaol destac en once piraguas seiscientos hOfYIbres de los batallones Valencc)' y Cazadores al mando del coronel don Narciso Lpez, COII el prnpsito de verificar un desembarco en la playa por las puntas de Lev3, Mamn y Punta de Piedras y hatir las tropas del general Manrique, de acuerdo con los movimientos de la escuadra, pero tal intento fue frustrado por la vigilancia de las tropas patriotas. El almirante Padilla una vez vencida la flota enemiga se aplesur a oficiar a su vez al contraalmirailte Laborde, solicitanclo en trminos comedidos y prudentes la rendicin del r~st() de sus fuerzas; tal comunicacin fue contestada por el general Morales, por haberse retirado el marino espaol a San Carlos, y de ah, a bordo de la corbeta Ceres o de la fragata Constitucill, que nave-

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Dg LA MA~INA

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gaban, com0 hemos indicado, en las aguas del Saco. Posteriores cartas de Padilla provocan los arreglos para la entrega de las tropas espaolas y de las unidades navales que haban podido refugiarse en Maracaibo. Las acciones valoradas parciales, fueron as: por los patriotas como campales
y

Campales
Forzar la barra y paso del castillo de San Felipe, bajo los fuegos de ste, el da 8 de mayo. Accin dada por los enemigos, con triple fuerza a nuestra escuadra el 20 del mismo mes, en que fueron derrotados, habiendo muerto el comandante de la escuadra enemiga Francisco Salas Echeverra y su segundo. Accin dada por nuestra escuadra, batiendo y reduciendo el reducto de Maracabo el 16 de junio, de que se si~ui la toma de la ciudad. Accin dada en el Mojn o ro de Socuy a los enemigos, en 29 de junio, teniendo ellos doble fuerza. Gloriosa e inm0rtal campaa de 24 de julio (sic), en que destrozada completamente la escuadra espaola, se vio obligado el general Morales a evacuar la plaza por capitulacin."

Parciales
"Accin dada a las fuerzas enemigas el 25 de mayo. En 6 y 8 de junio, batir las fuerzas enemigas apostadas en Corona o Quiriquire, hasta dispersarlas; desembarcar tropas, y tomarles el ganado que all tenan. En 19 y 20 de junio, sacar del barro en que se hallaban, las goletas Independencia y Peacock, a causa de un fuerte tempo ral, batiendo las tropas enemigas que tratdban de impedirlo. El 23 de julio perseguir la escuadra blazo hasta la Hoyada, donde fonde. Bogot, febrero 13 de 1826-16. enemiga desde el Ta-

Alejandro Salcedo'" (1)


(1) }q P. Cruela,
obra ctaia,
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El 3 de agosto de 1823 el seftor general Francisco Toms Morales, jefe espaol de las fuerzas de Costa firme, firm la ratificacin del tratado de capitulacin por la cual entregaba a los jefes colombianos la plaza de Maracaibo, fortaleza de San Carlos, todos los ten itorios ocupados por las tropas espaolas, en el estado en que se hallaban y todos los barcos de la armada espaola surtos en la baha. 18 artculos de este tratado definen las clusulas de tan absoluta capitulacin, la cual terminaba de la manera ms gloriosa para las armas colombianas, gracias a los inauditos esfuerzos de los marinos comandados con tnto acierto por el gran almirante Padilla. Los oficiales y soldados territorio colombiano, segn nmero de: juramentados para abandonar el tratado mencionado, fueron 1 3 9 24 126 126 136 12 12 3 452 tropa: 94
41

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Generales Coroneles Tenientes coroneles Comandantes Capitanes Ten iet) tes Subtenien tes Empleados de administracin Cuerpo mdico Capellanes Suman Para Cuba con estos oficiales sali la siguiente Sargentos Tambores, cornetas y msicos Cabos Soldados Suman Adems tomaron por ser colombianos: servicio en las filas patriotas

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ACCION

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10

5 50 Suman 68 fueron:

Las unidades navales apresadas Bergantn San Carlos. Goleta la Maratn. Goleta la Mariana. Goleta la Maria. Goleta la Liberal Guairea. Goleta la Ma,.ia Habanera. Goleta la Rayo. Golet1 la Estrella. Goleta la Goajira. Golcta la Cora. Pailebot Monserrate. Falucho Relmpa![o.

Fue volado el bergantn goleta Esperanza con gran cantidad de municiones y plvora que tena a su bordo. Despus de algunos oficios cruzados entre las autoridades militares respecto a la gloriosa batalla naval, el gobierno concedi la estrella dc los Libertadores, asi como el ascenso al grado inmediatamente superior y mencionrs honrosas a algunos de los ms meritorios oficiales, como se desprende de este aparte: El gobierno considera a los oficiales que asistieron a las operaciones de la Laguna de Maracaibo, en el alo de 23, y tuvieron parte en el glorioso y memorable combate del 24 de julio, acreedorcs a la estrella de Libertadores de Venezuela, porque el territorio de Maracaibo est comprendido en el que corresponda a la antigua Venezuela cuando se decret esa condecoracin, con el fin de distinguir a los que contribuyen, en el campo de batalla y de un modo glorioso a su libertad. Hgase saber al general Padilla esta resolucin, para que la haga trascendental a los que puedan encontrarse en el caso, y ellos instalen sus representaciones, probando, no slo que estuvieron en la

CAPITULO

VI

167

Laguna de Maracaibo, sino las acciones en que se encontraron y su conducta" (1). La lista solicitada con tal fin al seor almirante Padilla, fuc la siguiente: Relacin de oficiales que por ahora tengo presentes, acreedores al goce de la estrella de los Lihertadores de Venezuela, por encontrarse en el caso y con las circunstancias que previene el superior decreto de 25 del corriente mes. Capitn de navio, Rafael Tono. Teniente de navio, Toms Villanueva. Teniente de fragata, Clemente Catell. Teniente de fragata, Francisco Padilla. Tenientc de fragata, Pedro M. Iglesias. Capitn Jos Prados, infanteria de marina. Teniente Joaqun Garca, infantera de marina. Teniente Alejandro Salgado, infantera de marina. Suhtenient'~ Francisco de P. Urueta, infantera de marina. Aspirantes o guardias marinas, Manuel Cates, Jos del Carmen Jaspe. Contador general, Bartolom Prez. Contador del arsenal, COSIllC Braza. Escribiente, Juan de Mata Gonzlez." El 2 de septiembre de 1B23, el Poder Ejecutivo firm un decreto por el cual se dan altas distinciones honorficas a todos y a algunos jefes y oficiales y tambin personal de tropa, segn los mritos y servicios prestados en los distintos combates de aquella memorable campaa. Recompensas en metlico al general Padilla y a las viudas y hurfanos de los militares fallecidos en aquellas acciones; medalla de oro conmemorativa para el mismo general, y a los oficiales un escudo que ostentaha estas significativas palabras: Al
valor de la armada de Colombia. Aiio de 1823.

Los inmediatamente

ascendidos

fueron

los

siguientes

ofiViTo-

ciales : Walter Davis Chity, Rafael Tono, Pedro Dros, Toms lIanueva, Francisco Padilla, Felipe Baptista, Flix Romero,
(1) Jos P. Urllcta,
obra cilada, p!in:{ 226.

168

ACCION

DE LA MARINA COLOMBIANA

ms Vega, Jernimo Regito, Enrique Belmonte, Pedro M. Iglesias, Domingo Daz, F. Estunard, Carlos Hueck, Juan Mackan, Victoriano Valencia, Francisco Zamora, Jos Santos Prado, Joaqun Garca, Alejandro Salgado, Samuel Pilot, Marco Mankin, Jos Carminaty, los cuales tenan los grados desde capitn de fragata hasta sencillos aspirantes y oficiales de nfantera de marina.
COMENT ARIOS

El comando espaol, como ya lo anotamos, tuvo una accin bastante competente en lo que respecta a las operaciones en pequeo; la decisin de adquirir a Maracaibo estuvo con todo el acierto, y el recorrido por las ciudades de Mrida y Trujillo pudo haberlo IIevado al gran movimiento de ocupacin de la Nueva Granada, el cual no ejecut por no salirse de SllS estrechos planes que giraban en torno de la plaza de Maracaibo. En este jefe se nota una marcada tendencia a armonizar, ya en el asedio, la accin de la armada con las tropas de su mando, para eludir los ataques que en aumento le hacan los patriotas. El comando de la escuadra espaola fue en extremo dbil; aquel espritu de sacrificio que deben tener los marinos avesados a las eternas luchas contra la naturaleza agresiva cle los vientos, las lluvias, temporales y las calmas tediosas; aislados siempre en sus barcos, a los que tomaban el cario de un pequeo y familiar terruo, se acostumbraban a no abandonar sus naves, a la defensa activa, en la cual no hay jams modo de eludir los ataques enemigos, ni lugares que oculten el miedo. Los marinos espaoles que al principio de la campaa estaban en mejores condiciones de moral, pues haban tomado a los colombianos sus grandes barcos, las corbetas Cara bobo y Maria Francisca, dejaron perder lentamente esta incontrastable fuerza moral con las repetidas retiradas al ataque de las divisiones patriotas, nferiores en nmero de barcos, con la ventaja indisctltible del inmediato apoyo de las tropas del general Morales y la calidad de los marinos, europeos profesionales, cuya carrera era un estmulo para adquirir la victoria. Los espaffoles estaban en mejores condiciones con respecto a la movilidad de las naves; el viento aprovechable para las evoluciones, que sopla regularmente con los cambios casi fijos a las

CAPITULO

VI

169

distintas horas del da, les permita colocarse a barlovento; no obstante, dejaron perder esta ventaja por las disposiciones de formacin preliminar del enemigo. Durante ]a batalla, Laborde quiso dominar al contrario por la supremaca de fuego, y a pesar de llegar lentamente al abordaje, las bajas fueron pocas y no pudieron repeler el intenso ataque del almirante Padilla. El comando patriota tuvo el defecto capital de la direccin imprecisa, de no aprovechar los elementos a sus rdenes; ya en ]a marcha del general Montilla (1) se haba visto un defecto en su disposicin, que verdaderamente asombra: cmo era que se destacaba una vanguardia en terreno escabroso, a una distancia del grueso de ocho jornadas? De ah la completa destl uccin de esa tropa. Otro error para ese comando fue el obrar sn un plan
(1)
Hespecto Mariano a este c<.'rnpetente Mo.tilla, don educado jefe, dice un historiador \'enezr)lano: era, lo mis-

r(Don

en Espaa

y en

[nglaterra, ms cultos desde

mo que su hermano ble aboleng'l del Libertador, era

Toms,

uno de los hombres yambr)s hombre a BJlVJr Madrid, duraote en

y d~ ms nola mocedad y ha~ta MarialJo muy ha-

en la Repblica al punto
UlO

de Venezuela, Toms, quc tratabl en

amigos muy

que don

espirilual D:llI batido

cspirituolso,

de lo, pJCo,

d.: t, se haha la campaa Disgustado

ba sido guardia gal, saliendo un ar Hait, mayor sali don

de corp~; de su 'l\ljestad en el sitio

en PortuEra en de e'l

herido

de Olil'CllZI, nacido

de 1801. crJfl B,)lvar las banderas firme

(ue Bolvar: Mariano cuando

haba

1782
se

d~ esa isla pua la ('xpedicin

M~jico,

dunde

sirvi

la revolucin, 1816. dar. En Bolvar

de Boiv:r donde Acababa

enderez

a costa

.8 J 9 vino a ,\ngos[tlra,
lleg Lo vio, poco desplls ,in decide

su hermallo

don Tom;ls el

era goberna, de

de conquistar Desde

N Ilel'O R~ino

de Granada. no Montilla

nada,

h, abraz,

entonces

fue Maria-

uno de los ms leales, y muy ,usceptible.

heroicos Fue

y capaces

tenientes

del Libertadcr inglesas. de los de

Era cabalJeresco Tom la plaza

uno de los jefes de esta ciudad

de las tropas existen en poder

de Cartagena. del general

Las llaves Montilla

descendientes conde

en Caracas.

A Morillo fuerte,

le vali aunque

el ttulo Cartagena despus

de Cartagena por siempre con menos

en e' sitio y (cupacin en peder elementos, de Espaa. la pro'pia de que sirvi

de esa plaza A Montilla heroicidad con ~xito de

no qued cumplir, general enviado

le ha baslado, inteligente a la patria. Venezuela que

de

el bizarro 1823 fue y

espalo!,

la conciencia

En

extraordinario l\f uri

y mlnistro
en Caracas en hbil

plenipotenciario 18 )1.1> historiaJor don

en Londres

en Madrid.

(:--lota del su libro

inteligente

Rufino

Blanco

Fombona

en

OarfJ de Bolzrar,

pgina

289.)

170

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

armnico del ejrcito y la marina, ya que sta iba a cooperar de manera tan directa y decisiva en la accin comn. Despus de salvar la Barra y llegar la escuadra colombiana a las aguas del lago, deba haber dispuesto que las naves mayores an no empleadas por su gran calado bloqueasen la entrada, para evitar que tal cosa fue:a ejecutada por el enemigo. El general Manrique, quien asumi el mando genera], obr con bastante resolucin y acierto, si bicn las tardanzas en ponerse al habla con los barcos pudo llegar a ser desastrosa; pero las dificultades de las comunicaciones de tierra impedan acelerar las operaciones. El almirante subsanaba con su ::nimo y el talento de sus aprestos las dficultades especiales de falta de preparacin en la mayor parte de la oficialidad que era casi toda extranjera, de distintas procedencias, y que a buen segllro no sentan los mismos mpetus de valor y de amor a la bandera que flotaba en la grmpola de los mstiles, recordndoles el cumplimiento de los santos deberes con ]a patria. El almirante vio que en una decisin rpida haba mayores probabilidades de triunfo, y ordena, despu1> de personales explicaciones y entusiastas proclama~, el abordaje como nico objetivo de toda su escuadra, y casi con la resolucin de don Juan de Austria en la famosa batalla de Lepanto, en donde mand aserrar los baupreses de sus buques para obligarlos al abordaje. Ya hemos visto cmo fue de bien cumplida esta medida, pues .unos momentos despus del encuentro se empezaron a rendir los barcos espaoles, mayores en nmero pero inferiores en calidad. En cuanto a la oficialidad espaola que serva el Castillo de San Carlos, y que posiblemente debia conocer sus deberes profesionales, no cumpli ni medianamente con ellos. Qu fcil hubiera sido la destruccin de los barcos que con la lentitud de su avance se presentaban frente a las bocas de fuego, corno blancos inmensos, para que no se perdiera ni uno de sus tiros. Tal vez una debilidad de los jefes colombianos Manrique y Padilla fue la benevolencia del tratado, por el cual permitian la traslacin de las tropas espaolas a Cuba. Pensemos un momento en el caso contrario: de haber ganado la accin el sanguinario Morales, cul habra sido su conducta?

------------_._

..

CAPITULO VI _---~---.-.- -- ~----------

171

En todo caso, no es que la idea de fusilamientos nos hJga deplorar el mencionado pacto, n; pero al proseguir la guerra Espaa en otros lugares que estaban bajo la generosa salvaguardia de las armas republicanas no entraaba tal medida una condescendencia con el enemigo? El general Morales en el prte que rinde al capitn general de Cuba significa de manera clara todas las circunstancias que concurrieron a la rendicin de sus fuerzas, y en verdad que present una pieza razonada en la cual se culpa al comandante de las fuerzas navales y al abandono en que dejaron las tropas a su mando las autoridades respectivas; hagamos la transcripcin de uno de sus apartes: Supe oportunamente, que el segundo comandante de nuesrras fuerzas martimas en estos mares, don Angel Laborde, haba entrado en Puerto Cabello el primero de mayo, despus de batir y apresar dos corbetas enemigas; y contaba con que inmediatamente se acercaria a m, entregara el dinero que traia para mis tropas; y encargando de perseguir y destrur los enemigos por doquiera que anduviesen, o aprovecharia la ventaja de haberse encerrado en la citada laguna, y la de encontrarse all tambin nuestro ejccito, para, con la cooperacin de l y de los buques armados, lograrlo de un modo decisivo; y con tan halaglieas esperanzas se reanim el espiritu pblico de tal manera, que arrostraban el ejrcito la gente de mar y el incomparable vecindario de la capital y suburbios, con el mayor placer y sufrimiento, todo gnero de servicios y sacrificios, en repeler desembarcas, componer, tripular y armar embarcaciones, buscar encuentros parciales con los colombianos, en que siempre fueron afortunados; y todo, sin pagarles, ni r{'cibir nadie otro estipendio ni racin, que una o dos libras de carne fresca, sin ms condimentos ni pan-puesto que, con la posesin de la laguna, nada han dejado entrar en Maracaibo, de parte alguna los enemigos. Pasaron das y das, y don Angel Laborde no pareca, ni demostraba disposiciones de venir sobre los enemigos de la laguna; y entretanto ellos aumentaban y artllaban con la mayor celeridad sus fuerzas sutiles-y acercaban a las orillas de la laguna, las terrestres que tantos meses antes anunciaron en sus peridicos, para embarcar unas, y dividir y tener en continua alarma y fa-

172

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

tiga las nustrls con las restantes: asi es que el general del Magdalena lleg por occidente a la lnea del Sucuy, 16 leguas de Maracaibo; el del Departamento de Boyac, al Zulia; el del Zulia, Manuel Manrique, a Gibraltar-donde, con ochocientos hombres se embarc en su escuadra; y del Departamento de Venezuela tambin concurri otra divisin a los puertos' de Altagracia, bajo las rdent:s del mismo Manrique." Como se ve, Morales, que era un hombre experto en achaques militares, hombre reflexivo y enrgico, no era justamente el llamado a deponer las armas si un apoyo eficaz le hubiera sido prestado por sus superiores. Faltbale a l sin duda alguna la percepcin, el genio, por decirlo con ms propiedad, para llevar adelante planes de la mayor magnitud; con un comandante audaz para los barcos del rey, es posible que sus operaciones hubieran llegado a distinto fin.

En sntesis podemos afirmar que esta campaa gloriosa tuvo grandes enseanzas. Desde el punto de vista que nos proponemos con el presente estudio, esto es, como aspecto de la guerra naval, fue esencialmente indiscutible por su importancia para la liberacin de Venezuela y de la misma Nueva Granada, pues quedaba amenazado todo el litoral colombiano por los ataques posibles de las expediciones espaolas. Sacando el ltimo ejrcito enemigo del territorio reconquistado venia la tranquilidad, y los asuntos generales tendan a normalizarse, ofreciendo las espectativas benficas de la paz a los pueblos empobrecidos y diezmados por aquella larga gue~ rra, quiz ms asoladora en la combatida Venezuela, que en el resto de Colombia. Los mares territoriales quedaban libres de las amenazas temidas antes, de nuevas expediciones pacificadoras; ya en poder los litorales colombianos de los defensores de la libertad, permita concentrar el egfuerzo de las armas patriotas a la prosecucin de la gran guerra, arrebatando a la opresora Espaa las naciones del sur: Ecuador, Per y Bolivia, que ms tarde deban ser libres y grandes, mediante la accin de sus hermanas, Nueva Granada y Venezuela.

CAPITULO

VII

Los marinos
La accin de la marina en los cruentos aos de la Independencia en el Atlntico, ha quedado bosquejada en los captulos anteriores. Rstanos hablar de la personalidad de los principales marinos: aquellos hombres sufridos, cuya vida de zozobras ante la naturaleza formlos indmitos y grandes, fuertes en los momentos del combate, resueltos ante la muerte desde las cubiertas de sus naves y que esperan el instante en que aparece el enemigo; y ya sobre las cumbres movibles de las olas o en las saladas extensiones del ocano, luchan sin ms esperanzas que hundir los barcos del contrario o abordarlos, llevados por el vrtigo del valor. Muchos de los oficiales que prestaron servicio en las divisiones de infantera y caballeria haban pasado los primeros aos a bordo de los barcos de guerra; marinos fueron el general Morilla, quien pas su juventud en la escuadra y lleg hasta contramaestre; tambin fueron marinos Tacn y Warletta. El general Miranda prest durante algn tiempo su concurso en la marina; el general Manuel Piar tambin recibi educacin para seguir la noble carrera del mar. La mayor parte de los oficiales de marina que figuraron en nuestra magna guerra fueron extranjeros de diversas nacionalidad es: ingleses, franceses, corazaleos y hasta espaoles. Natural nos parece que stos al brindar su vida a la libertad de pueblos extraos, lo hicieran por gozar de prebendas y recompensas por sus esfuerzos. Debemos recordar la ce-nsur-

114

CCION

DE LA MARINA COLOMBIANA

ble conducta de muchos de ellos en criticas momentos, como en la expedicin de los Cayos de San Luis, cuando los capitanes de los barcos quisieron hur con los armamentos acopiados por Bolvar despus de rdu'.s penalidads; las infamias cometidas por los aventureros comandantes de unidades cuando la huida de los sitiados de Cartagena en i815, quedaron indeleblemente escritas para excecracin de sus nombres y reprobacin de sus abusos. riales A continuacin nos permitimos dar algunas referentes a los principales marinos:
EL ALMIRANTE DON JOS PRUDENCIO

noticias

hist-

PADILLA

Primeros aos
En la ciudad de Riohacha y de cuna humilde, como que por sus venas corra sangre de color, vino a (a vida el 19 de marzo de 1778 el que ms tarde deba dedicar su vida a la libertad de su patria. No goz6 en su infancia de la holgura que las comodidades brindan a las gentes ricas. Padilla, apenas adolescente, sent plaza de grumete a bordo de un velero espafiol en 1792, y sirvi en la escuadra del rey, combatiendo en aquellos aos en que los grandes navos hspanos fueron atacados primero por los franceses y despus por los ingleses, quenes en Trafalgar (1805) dieron el golpe de gracia a la orguHosa armada. En esta famosa batalla, donde pereci el gran Nelson, hallbase Padilla ya como contramaestre; llevado preso a Inglaterra permaneci tres aos en las crceles inglesas, hasta que por los tratados de paz entre Espaa e Inglaterra fue puesto en libertad. Padilla tom el rumbo de su pas natal y nombrado contramae'itre del arsenal en el apostadero de Cartagena, ocup ese puesto hasta la fecha cl('bre de la transformacin poltica de aquella ciudad, el 11 de noviembre de 1811. Muy joven Padilla actu en esas lTI=1gnas fechas con entereza y celo; mereci la confianza del gobierno republicano, y fue comisionado para que organizase las fuerzas de mar, con embarcaciones menores que deban defender el litoral cercano a

Cartagena.

.\ Imi':Iult tluJl

JO~t',

I"'lIdeHeiu

j)iltliJ)a

CAPITULO

VIi

115

Importantes servicios prest el futuro almirante de Colombia en aquellos aos de vilcilacin, en los cuales todavia no se habia orientado la insipiente accin de los pueblos para conquistar su libertad. De~de 1811 figura el marino rohachero en empresas que slo arrojo y desprecio de la vida significaban, como el apresamiento del mariscal de campo don Alejandro Hore con un cuadro de (,ficiales a bordo de una corbeta muy superior en armamento y tripulacin a la nave republicana. Por este hecho digno de alto encomio, que puso en manos de los patriotas valiosos elementos y 160 prisioneros hispanos, fue ascendido Padilla al primer grado de oficial, o sea alfrez de fragata; suceso acaecido en 1814. Padilla oficial de marina El ascenso merecido llen a Padilla de nobles esperanzas; sigui impertrrito prestando sus valiosos servicios en el ramo que ya era para l una profesin. Hallbase en el rio Magdalena cuando baj el ,{eneral Salivar a llevar adelante la campaa sobre Santa Marta y Cartagena; a este jefe unise y corri las contingencias de las desavenencias suscitadas por Castillo en 1815, permaneciendo fiel a Bolivar, por lo cual estuvo preso hasta el comienzo del asedio a la plaza por Morilla. El mayor general de los sitiados, comandante Mariano Mantilla lo puso en libertad, y entonces Padilla cooper, como hemos visto, a la defensa de la baha, comandando una embarcacin. Terminado el sitio de 1815, le toc en suerte formar parte del convoy de la muerte; desembarcado en las antillas, volvi a incorporarse en las filas republicanas en la expedicin Iibertadora de los Cayos de San Luis, y llegado al continente fue comandante de una de las escuadrillas de flecheras y bongos en COI11petencia con el famoso Antonio Diaz, oficial margariteo, y durante el transcurso de 1816, 17,18 Y 19, prest sus templadas energas en la campaa fluvial del Orinoco, donde alcanz grados hasta capitn de navo. Durante los aos de 1820, 21 Y 22, actu como hemos visto, en las campaas sobre Santa Marta y Cartagena, y ms tarde en la gloriosa Ut Maracaibo; ya con el titulo de almirante de Colombia, fue llamado por el Libertador, que siempre es-

176
--

ACION
----.---"------.-

bE LA MARINA

-----------~~

COLOMBIANA

catim los elogios el Nelson colombiano, por sus demostraciones de valor, pericia y competencia de sus decisiones en los crticos momentos en que una improbidez o descuido acaba con las naves confiadas al comando de un hombre, y por ende, pone en espectacin la vida de millares de. hombres. Padilla en 1828 Durante algunos aos, tanto el Libertador como los hombres del gobierno tuvieron fuertes presunciones de que Espaa cnviara una escuadra con tropas de desembarco para reconquistar sus colonias; debido a este temor, permanecian en Cartagena y otros lugares del litoral cuadros numerosos de oficiles de marina, aunque en verdad pocas unidades navales haban para la defensa del pas. Los aos anteriores, fecundos en desagradables sucesos para la salud de Colombia, entre antagor.ismos de poltica personal, atentundose ya por desgracia las divisiones de sectarios partidos que acababan con la obra adelantada, despus de tan sangrientos sacrificios y de un derroche caudaloso de valor y energias, llevaban cada dia la patria vacilante a un abismo verdadero. En Cartagena, como en casi todas las ciudades de Colombia, sucedan acontecimientos que no eran sino los presagios de males futuros; dice el general Joaquin Posada Gutirrez en sus Memorias Histrico-Polticas, lo siguiente: De tiempo muy atrs exista una rivalidad pronunciada, entre el general Mariano Montilla y el general de la marina, que no exista, Jos Padilla. El general Mantilla estaba de cuartel, pero tena una autori:zaci:1 reservada para reasumir el mando civil y militar .de Departamento, que comprenda lo que actualmente se llama Estado de Bolvar y Estado dcl Magdalena, con ms el cantn de Ocaa, que desde la conquista perteneci a la provincia de Santa Marta, y que hoy, contra la voluntad de Dios, que le puso el formidable pramo de Cachir de por medio, pertenece al Estao d~ Santander. El general Mantilla era venezolano, el general Padilla era granadino; el general Montilla era blanco, el general Padilla era pardo; el general Mantilla era boliviano, por consiguiente Padilla era santanderista; lo que significaba que si el general Montilla hu-

CAPITULO VII

177

biera sido santanderistil, el general Padilla habria sido boliviano. El general Montil1a era ilustrado, el general Padilla era ignorante. Debian, pues, ser rivales, no habiendo de comn entre el10s sino que ambos ('ran generales de divisin, antiguos y benemritos servidores, y valientes como lo eran todos los colombianos de aquella poca. Pero esto mismo haca que el general Padilla pl;etendiera en Cartagena la supremaca de que gozaba el general Mantilla, lo que era su sueo dorado, como lo ha sido de otros menos dignos que lo han logrado por medios ms criminales (1). Con el antagonismo de los jefes cundi entre los subalternos una marcada' indisciplina que se traduca en manifestaciones .colectivas, en las cuales se pedan unos a otros firmas, de lo que se acentuaron resquemores entre aquellos militares, ms propios para el azar de las campaas, que para la vida de guarnicin, metdica y subordinada. Adelantados los acontecimientos hasta el punto de intimar Padilla al coronel Jos Montes que entregase el mando por desconfianza que de l hacan los de su partido, Montes en un principio no hizo caso de las solicitudes de Padilla, pero al fin dej el mando; fue nombrado para sucederlo el coronel Juan Ant0nio Outirrez de Pieres, nombramiento otorgado por una autoridad no competente, como era el intendente gobernador. El g~neral Mantilla hallbase en Turbaco; noticiado de los acontecimientos que se sucedian en Cartagena y justamente Iarmado por su gravedad, asumi el mando militar, hacindose rt:conacer para ello de los jefes de las unidades acantonadas en" la plaza. Hablse entonces que Padilla haba pecado militarmente con lamentables extravos al querer dominar la situacin con las gentes de color, esto es, que haba obrado como los agitadores del pueblo para adquirir mando; no obstante los asertos del general Posada Outirrez, no es un hecho evidente que tal cosa sucediera. Los partidos pJlticos de esa poca tenan un fuerte colorido personalista, y para extremar las cosas no se omiti entonces el uso de ninguna arma; cierto que PadiJla no fue un hombre de letras, mas no por eso debemos juzgarlo proclive y
(1) Joaqull
Posada Glltirrcl., obra citad., 011(, 1, p"gi, a

8+.

12

178

ACCION

DE L MARINA

COLOMBIANA

desleal. Las ci rcunstancias influyen a veces en la poltica, arrastrando las colectividades como fuerzas ocultas. El 5 de marzo de 1828 se pusieron en marcha el batalln de artillera, el Tiradores y un escuadrn de Hsares al lugar donde se hallaba Montilla, esto es, a Turbaco. Padilla al conocer los aprestos que haca un jefe que l tenia como enemigo personal se embarc en una de las pequeas goletas que tenia a sus rdenes, lleg a Tol, y de ah atravesando las llanuras de Corozal lleg a Momps. Desde este lugar escribi Padilla al Libertador cumunicndole los sucesos con algunas quejas de la precipitacin del general Mantilla, en lo que quiz no le faltaba alguna razn (1), y aade el ya nombrado general Posada Outil'rez, que lo que se habia querido hacer con el infortunado Padilla era sacarlo de los lugares donde tnto lo queran sus compaeros, amigos y subalternos. Noticiado el al~lirante granadino de que una columna de trupas al mando del conde Federico Aldercreuzt llegaba a Momps, resolvi regresar a Cartagena, a donde lleg ocultamente; pero sabedor Montilla de su llegada lo redujo a prisin elLo de abril de 1828, remitindolo inmediatamente a Bogot. Examinando lo acaecido en esas malas horas, nos convencemos que se festinaron los acontecimientos con notoria injustida para uno de los benemritos luchadores de la libertad. Pocas veces se ha obrado con tnta precipitacin como en aqulla, siendo comentado por bolivianos exaltados que Padilla no haba cometido ningn delito grave, sino simples imprudencias hijas de su poca ilustracin. Conducido a la capital y encarcelado en el cuartel que hoy ocupa el regimiento de artillera Bogot, se confi su custodia al coronel Jos Bolivar. All se encontraba cuando los funes(os acontecimientos del 25 de septiembre. Hasta su prisin penelraron los conjurados a exigirle que entrara en el movimiento, para lo cual habian dado muerte al custodio coronel Bolvar. En SLl declaracin el capitn Emigdio Briceo dijo que l haba hecho rendir la guardia del cuartel de artillera, prender al coronel BoJval y libertado a Padilla, a quien le entreg la

CAPITULO VII

179

espada que cerla el coronel sacrificado (pgina 14 del sumario respectivo). No obstante haberse comprobado hasta la saciedad que Padilla no estaba comprometido en la conspiracin, por las declaraciones de casi todos los testigos, deponentcs y participadores de tan tristes sucesos, por haberse encontrado con la espada de una de las vctimas, teniendo en cuenta sus rencillas con Mantilla y por juzgrsele enemigo poltico del Libertador fue sentenciado a la pena capital, acto que se cumpli con la ms refinada de las crueldades, pues degradado y ejecutado se exhib en una escarpia su cuerpo ensangrentado, como lo hiciera el pacificador Morilla unos aos antes; terrible ceremonia verificada en la Plaza de Bolvar el 2 de octubre de 1828 a las once de la maana.
LA MEMORIA DE PADILLA

Al que se tome el trabajo de const/tar el dicho legal de los deponentes en el sumario, debe quedar convencido del crimen, pues no otra cosa fue aquella ejecucin; bien podramos extendernos sobre este tpico, tratado ya por historiadores y hombres ilustres como el doctor Jos Vicente Concha, autor que en sus "Apuntamientos sobre el sumario del 25 de septiembre, hace resaltar la verdad con inc0ntrovertibles deducciones y de ah saca la memoria de Padilla, el valeroso marino, limpia y rirande como sus servicios. Uno de sus bgrafos, el seor Jos Mara Baraya, dice estas palabras: En octubre de 1821 libert las provincias de la costa atlntica despus de inauditas hazaas; en octuhre de 1823 regres a Cartagena :.brumado de gloria, con el peso de los laureles cosechados en Maracaibo, y en octubre de 1828 termin su carrera, vctima de una injusticia! Qu coincidencia! En el afto de 1831 el presidente de la Convencir'ln del estado de la Nueva Granada, don Jos Ignacio de Mrquez, rehabilit la memoria de Padlla con el siguiente decreto, del cual tomamf)S lo siguiente:

....

"

3. o Se rehabilita, ilustre general Jos

a nombre de la nacin, la memoria dd Padilla y de los dems' ndiviJuos que

fueron

asesinados

judicialmente,

a virtud

de sentencias

dictadas

180
con motivo Dado pendencia.

ACCION DE LA MA~JNA COLOMBtAN del acontecimiento en Bogot del 25 de septiembre de 1828 ....

a 9 de noviembre

de 1831-21 de la Inde-

El presidente El Secretario,

de la Convencin,

J OS
Bogot, Ejectese. 14 de noviembre de 1831-21.

IGNACIO DE MRQUEZ F/orentino Gonz/ez

DOMINGO CAICEDO Por S. E. el vicepresidente de la repblica E. E., el ministro del Interior y de Justicia, encargado del

JUAN FRANCISCO PEREIRA" Posteriormente por ley 69 de 1881 (30 de junio) se dispuso la ereccin de una estatua al almirante y general, como se llamaba, don Jos Padilla; despus de los considerandos que abarcan la vida de lucha y glorias del almirante, dice: Articulo 1.0 En la plaza principal de la ciudad de Riohacha, capital del Departamento de Padilla, en el Estado soberano del Magdalena, se levantar la estatua, fundida en bronce, del prcer de la independencia, benemrito general de divisin, Jos Padilla. Artculo cripcin :
A 2. En el plinto

de la estatua

se

grabar

esta ins-

experto marino que forz la barra de Maracaibo, pasando a fuego vivo entre los esteros y castillos de San Carlos. La patria agradecida. MDCCLXXXI. Artculo 3. Destinase del Tesoro nacional la suma hasta de veinte mil pesos ($ 20.000), que se considerar votada en el presupuesto, para dar cumplimiento a la presente Ley. Dada en Bogot a 27 de junio de 1861. del Senado (Fdo.) de Plenipotenciarios, MAHCELlNO GUTIRREZ ALV AREZ. El presidente

os Pudi/la,

CAPITULO

VII

181

El presidente de la Cmara de Representantes,


JULIO

A.

CORREDOR.

El secretario del Senado de Plenipotenciarios, Benjamill Perdra Gamba. El secretario de la Cmara de Representantes, Carlos Cotes."
(Vida de Padi/la, pgina 500).

EL COMODORO

LUIS AURY

En un importante estudio sobre este marino, el doctor Eduar~ do Pos~da afirma que el Diccionario de prceres ni siquiera lo nombra. De ahi que los datos para escribir su biografa estn dispersos en los escasos libros que tratan de los asuntos navales en la guerra de independencia. En diversas afirmaciones encontradas hallamos acerca de este comandante de una escuadra, que podamos llamar personal, puesto que la mandaba a su arbitrio en nombre de diferentes naciones, como los Estados Unidos, Buenos Aires, Chile, Mjico, etc., cuyo objetivo para levantar el espritu en sus proclamas era la libertad a los pueblos de Suramrica; mas nosotros debemos juzgarlo como bastante interesado en el logro de sus empresas, con fines de piratera. Desde 1815 aparece el comandante Aury en el sitio de Cartagena, donde, como hemos visto ya, tom participacin en la secuela de la defensa, y finalmente como jefe del convoy de emigrados, no obstante hallarse all un marno de mayor graduacin y que habia ejercido el mando en jefe de la divisin de barcos surtos en la baha de Cartagena, el comandante espaftol Eslava. Posteriormente actu con sus barcos en la expedicin de los Cayos de San Luis, operaciones preliminares de salida, donde puso de relieve su ambicin, en connivencia con Decoudray y el coronel Mariano Montilla para obtener o participacin en el mando de la expedicin o hacer fracasar sta, para cuyo fin empezaron a organizar otra que deba dirigirse a Mjco, aventura

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DE LA MARINA

COLOMBIANA

que se pintaba con halagieas perspectivas. Los barcos de Aury tomaron el rumbo de los mares del norte. En 1818 aparece como poseedor de las islas de San Andrs y Providencia, en el archipilago colombiano del mismo nombre, y especialmente en la pequea isla de Santa Catalina, en donde estableci su cuartel general, como vemos por los prrafos de una carta publicada en El Correo del OrinOCO, el6 de febrero de 1819. Dice as: El cuartel general est en Santa Catalina, en donde Aury se ocupa de organizar un ejrcito destinado a desembarcar sobre el continente. Se porta con gran prudencia y energa, y puedo asegurar a usted que muchas de las personas que parecen iniciadas y en todas sus circunstancias, dudan muy poco de su suceso. A ochocientos hombres suben ya las fuerzas reunidas. Santa Catalina es una bella isla, y sin mucho trabajo llegar a ser un segundo puerto, que tiene dos entradas, una de ellas con ms de veintids pies de agua en la barra, protegidas por dos fuertes bateras, cuyos fuegos se cruzan, ya ~rgdas .... " Posteriormente se traslad el cuartel general de estos marinos, los cllares tenan diversas nacionaldades, pues que los haba franceses, ingleses, irlandeses, italianos, etc., a la isla Amelia. En una carta del ilustre Zea al presidente, le habla sobre la misin del general Lino de Clemente en Wshington, y prt'gunta si este jefe es el mismo que sin poderes del gobierno de Venezuela haba autorizado una expedicin contra la isla Amelia, en donde se haba establecido una repblica pirtica, asilo de piratas y de toda clase de bandidos (1). Mediante las gestiones de Zea se procedi a comprar municiones y armamento en las Antillas, y que se deba obrar con los barcos para la proteccin de los contingentes extranjeros que ya empezaban a llegar; efectivamente, la escuadra espaftola que entonces estaba al mando del general Jos Mara Chacn, segua con atencin las maniobras de los barcos colombianos y hasta quiz hubiera entrado en accin, pero la llegada de Aury con su escuadra, lo puso receloso de aquella superioridad numrica y tuvo que retirarse de esas aguas.
(1) Boletn de la Academia di' Historia, alo 9, pgina 13.

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Parece que a las muchas gestiones de Aury para ser admitido al servicio de Colombia, no se dio respuesta satisfactoria, y el comoooro, con el fin de hacer mritos ante las autoridades republicanas cedi lino de sus buques, el Mercurio, a bordo del cual qued el mayor Codazzi, y con esa nave subieron los barcos de la escuaura de Brin el Orinoco hasta Santo Toms de Angostura, como hemos visto anteriorme:1te. El big;rafo de Codazzi, germano Albert Shumanher, trae pginas en extremo pintorescas sobre la vida que hacan en aquella ciudad las tropas de Bolvar; veamos unas frases de su relato: Algunas veces se reunan en una de las azoteas de las casas, y otras en alguna de las pequeas haciendas del vecindario, rodeadas de palmas y mangos, esparcidas en aquella regin insalubre, y que le parecan a Codazzi los lugares ms miserables. Curiosa era la agrupacin all reunida; la siempre distinguida figura y pattica naturaleza de Bolivar, formaba su centro. Este infatigabk revolucionario haba estado un mes a la cabeza del llamado gobierno, y ahora, desde que las tropas espaolas se haban visto obligadas a permanecer inactivas, ocupbase en toda clase de organizaciones, dictando decretos y haciendo nombramientos. Pronto habia concebido por ejemplo la idea de convocar una nueva Convencin de Angostura, para dictar una nueva Constitucin a la Repblica. Bolvar gustaba casi siempre de aparecer acompaado por lo menos de un ayudante, puesto que entonces desempeaba Zea (sic), quien pocos das antes haba publicado los prmeros nmeros del peridico El Orilloco, el cual, aunque parezca raro, tuvo gran influencia en la formacin de la pequea Repblica. El spero Juan Germn Roscio, quien acababa de regresar de Filadelfia, asumi el papel de diputado, siempre listo; mientras el ilustrado Jos Rafael Revenga, con quien Codazzi lig especial amistad, era un hbil secretario privado. Lino de Clementi, un vene2.0lano de origen italiano, se ocupaba de los asuntos de marina. Un caprichoso grupo de individuos, casi todos con titulas rimbombantes, y frecuentemente a despecho del calor con ricos y vistosos uniformes, manejaban los diversos asuntos del gobierno. Todos los colores de la piel se hallaban representados alli; al lado de los caballeros vestidos como en Caracas y Valencia, veianse los lIaneros con el corto calzn de ua de pavo y

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la camisa por fura; con las presillas y galones, mezclbanse I;s cobijas (bayetones), y con las pistolas y lanzas, las dagas y rejos de enlazar. Aventureros ingleses, irlandeses, holandeses yalemanes, concurran all; gentes que haban segudo las guilas de Napolen, y otros que se haban batido en Espaa contra Jos Bonaparte, y adems de stos, mdicos y negociantes proveedores; la figura ms notable de este crculo en las ocasiones de fiesta, era la de ames Hmilton, en traje escocs: soldado, especulador y diplomtico, encarnados en un solo individuo (1). Las pintorescas narraciones de los oficiales extranjeros, como O'Connor, el oficial irl ands Sevilla, el alemn de que nos ocupamos y algunos otros, no pueden servir de norma a los historiadores; solamente cuando documentos comprobatorios complementan algunas de sus relaciones, hinchadas por el colorido vivsimo de un medio distinto a lo visto por ellos en su vida de aventuras, o salpicadas de errores que ellos oan a otros extranjeros que ni siquiera conocan el idioma bien, y no obstante se ocupaban de los sucesos de la guerra, confundiendo personajes, sitios y hechos diversos, desbarran lamentablemente, como el autor de Examen de prceres americanos, Ciro Bayo, quien afirma en su obra muchas tonteras.
LAS GESTIONES DEL COMODORO

Aury permanecia entretanto en la situacin ms falsa que darse puede; tena que racionar una tropa '.:ompuesta de cerca de 600 marinos ambciosos, y atender a la conservacin de una decena de barcos. Como ya haban pasado las pocas de la piratera, y ]a accin de los gobiernos europeos se hacia sentir implacable sobre estos corsaros, se vea en la necesidad de ocuparse en empresas internacionales bajo las banderas de uno de los pueblos que surgan del coloniaje espaol a la vida de la libertad. De ah que militase como de la Repblica de Buenos Ares primero, despus como chileno, mejicano, y ahora vinese a presentar sus hombres y armas al servicio de Colombia. Como no se aceptaron sus servicios por el gobierno colom(1) O'Leary,
de llir(oria, tomo XV, pgina 398. Citado Posada, nmero 78 de en el Bolffll
1911. de Itl ACl1dffllia

por el doctor

CAPITULO VII

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biano, volvi Aurya pensar en otras empresas; quiso ocupar a Chagres y Portobelo, tomando a Panam, que sin duda el cetro espaol quera conservar a toda costa, pero no contaba con los recursos necesarios para tamaa aventura, tanto ms cuanto que era una regin empobrecida que no produca sino lo suficiente para sus moradores. Entonces se le ocurri atacar algunos de los puertos espaoles, donde deberan hallarse recursos, en momentos en que el general escocs Mac Gregor abandonaba a Portobelo a los espaoles y tena que volver l la isla de San Andrs. Sali de la Vieja Providencia Aury, COI1 todl 'iU flotilla a intentar una aventllra. En agosto de 1819 atac el cOlllodoro a San Felipe de Honduras, tomndolo despus de fuerte resistencia y venciendo el fuerte de San Felipe. Aury envi como emisario ante Bolivar al comandante C0dazzi, quien penetr por el golfo del Darin, subi el Atrato hasta el ro Murri y lleg a Bogot despus de penalidades sin cuento. El propsito de Aury era ofrecer nuevamente su escuadra y su persona para luchar por la libertad; el Libertador ya haba salido de la capital y Santander 110 acept rotundamente los ofrecimientos de Aury, mas tampoco los rechaz; apenas puso de manifiesto la penuria por la cual pasaba el Tesoro pblico, lo que impeda erogar cuantiosas sumas que demandaba el sostenimiento de una escuadra. Al iniciarse el sitio de Cartagena (182]), Aury quiso nuevamente cooperar en l, y no alcanzando el logro de incorporarse a la escuadra bloqueadora de Brin, intent otra empresa: atacar las costas de Mosquitos, donde los ingleses asediaban, instigados por el almirante de Jamaica, Laurens Halstead; mas no pudo alcanzar esa otra aventura, por las protestas de don Joaqun Mosquera, quien se hallaba entonces de diplomtico ante Chile y Buenos Aires. El historiador Restrepo afirma que Aury estuvo en Bogot solicitando ser admitido en el servicio de Colombia, aserto que pone en duda el seor Posada. Lo cierto es que el gobierno colombiano necesitaba y no quera dejar salir de las manos los barcos de Aury, pero repulsaba a su comandante. Veamos algunos prrafos de las comunicaciones a este respecto. Deca Santander a Bolvar con fecha 2 de septiembre de

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1820 ... Ruego a vuestra Excelencia que por los medios ms decorosos se trate de aumentar nu'estra arruinada marina con la que ofrece Aury, y por proposiciones ventajosas adquiramos los elementos militares que l debe poseer " (1). Adems, el general Brceo Mndez le escriba al vicepresidente las siguientes significativas palabras sobre el mismo asunto; palabras que revelan la necesidad que haba de conseguir los elementos de Aury, descartando previamente su personal: Lo primero que Sll Excelencia quiere es que se procure asegurar al seor Aury y traerlo al pas, bien sea bajo el pretexto de que se le admitir, bien fomentando y sosteniendo su pretensin de venir a intentar reclamos ante el Congreso general, para lo cual se le inspirar toda la confianza posible y se le ofrecer cooperacin y proteccin d~cididas. Vuestra Excelencia pUede hacer uso para esto, del seor de La Croix o de cualquier otro." Al mismo tiempo sera conveniente que otras personas tratasen de introducir la divisin entre lo~ secuaces de Aury, y que se les atrajese al servicio de la Repblica, abandonando las banderas de aqul y dejndolo as reducido a la nulidad. Este medio es tal vez el ms seguro, pero necesita un gran fondo de prudencia, porque seria peligroso se llegase a descubrir que la seduccin vena del gobiemo, lo cual haria frustrar sin duda el proyecto principal de aseguramos de su persona por los otros medios que se adoptan Barinas, abril 17 de 1821 (2). Aqu s se ve de relieve el deseo de adquirir los barcos, armamento y tripulaciones de Aury, sin contar con ste; esto tena que suceder, en primer lugar, por la conducta anterior del francs, quien obstaculiz la gran empresa de los Cayos de San Luis, y por las hazaas llevadas a cabo sobre las costas de Centro Amrica, e islas Antillas; Aury estaba perdido en el nimo del Libertador, y por tanto imposibilitado para tomr participacin en las empresas de Colombia. El cannigo Corts Madariaga tena muy buena idea de Aury, si damos crdito a la carta que escribe al Respetable director de Chile, el 25 de agosto de 1818, desde Kingston: ....... Os he ha(1) Santandcr a Bolvar. O'Leary, tomo XVII, Obra citada, pgina

+00.

(2) Bricefo Mndc7. a Santander.

tomo XVII,

pgina

186.

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blado antes de las vas de Inglaterra y norte de Amrica, con distintas fechas. del corriente, comunicandoos haber tremolado nuestro pabelln confederado con el de Chile el 4 de julio ltimo en las islas de 1:;, Vieja Providencia y Santa Catalina, bajo la conducta del comodoro y comandante en jefe Luis Aury, fervoroso y bravo republicano, mi antiguo amigo y emprendedor intrpido y aparente para casos de esta naturlleza. Su comisin ha dimanado inmediatamente de mi, que interpretando vuestra voluntad y presunto consentimiento, propuse entre otros el mismo proyecto a A ury, y fue el nico quP se brnd con su persona, bajeles de guerra, hombres, armas y municiones previa la g:>rLlnta que le d de reintegrar de los gastos de la expedicin que no alcanzasen a llenar los recursos del pas conquistado con los fondos del Tesoro pblico pertenecientes a ambas Repblicas (1). Empero, el Libertador deba conocer bastante al marino, cuando neg su cooperacin ofrecida en diversas ocasiones; ayuda bien importante, si tenemos en cuenta no slo la escasez de oficiales tcnicos como marinos de alturas, sino por ser ste dueo de catorce barcos corsarios armados en guerra, los cuales al fin vinieron a dar libertad al litoral venezolano combatiendo ms tarde bajo el mando de Joly, quien fue subalterno de Padlla en la campaa del Zulia. (Vase pgina 109). Varias instancias hizo Aury para ser admitido bajo las banderas colombianas; ahi estn los oficios dirigidos al vicepresidente Santander, en los cuales le dice que la rivalidad del almirante Brin priva a la patria de sus importantes servicios, gestiones en diversas pocas, que al fin tuvieron el siguiente resultado, como vemos en la carta Gel Libertador para el corsario, que dice: "Seor capitn Aury. Contra los esfuerzos de usted y sin necesidad de sus servicios, se ha elevado la Repblica de Colombia al estado de no necesitar ms corsaros que degraden su pabelln en todos los mares del mundo. En consecuencia, podr restiturse usted a sus buques y lIevrselos fura de las aguas de Colombia, y con esta orden presentada a S. E. el almirante Bri6n,

(1) Diuio,,,,rio BiogdJico,

pgina 59f, citado por el mismo autor.

188

ACCION DE LA MARINA COLOMBIANA

tendr usted el puerto abierto. de 1821-SIMN BaLlvAR (1).

Dios, ete.

Bogot,

18 de enero

LA MUERTE DEL COMODORO

En los documentos que trae el gencral O'Leary en su tomo XVI, se habla del fallecimiento del comandantc Aury, acaecido en un combate con barcos espaoles, la corbeta de guerra Ninfa y el bergL'ntn Miriro, de la misma calidad, sucesos verificados en la costa venezo~ana en cnero de 1819. Pero aparece incontro~ vertible la especie que ms adelante se halla, de su muerte ocurrida en la isla de Santa Catalina, a consecuencia de un fuerte porrazo, en 1821. Con el fallecimiento de Aury, quedaron los barcos a las rdenes del segundo, capitn de navo Ncols ]oly, quien, como hemos visto, tom6 parte en la campaa del Zu1ia, con notable provecho para las armas republicanas. Aury, en verdad, no fue ms que un corsario, menos cruel y daino que Michiel, su compatriota, pero sin el suficiente temple moral para poder llevar con honor el uniforme de los libertadores de colombia.
EL ALMIRAN rE PEDRO LUIS BRI6N

En el curso de la presente obra se ha visto la aCClOn del almirante Brin. Pero no hemos hablado de su desprendimiento y nobleza, virtudes que siempre Colombia deber agradecer al rico armador y hombre sereno ante el peligro, a quien nunca se recompens debidamente y para con el cual la posteridad tiene inmensas deudas de admiracin. Naci en Curazao el 6 de julio de 1782, segn afirman algunos bigrafos, y en 1783, segn Azpura; su padre era de sangre francesa, oriundo de Bravante, adquiri una slida fortuna en especulaciones de comercio y como armador de naves. Desde muy nio, Brin embarcse en los bajeles de su padre, ms tarde se perfeccion en la teora de la nutica en un instituto de los Estados Unidos del norte. Al fallecer su padre en el ao de 1804, hered cuantiosa
(.) O'Lcary, XVIII,

2;, d.

Almirante

don Luis Brill

CAPITULO

VII

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fortuna y un nombre respetable y popular en la isla nativa; asi pues, su influencia era decisiva en las luchas de lus buques ingleses por d0l11i1ar la posesin holandesa. En 1798 fue tomada por unus barcos britnicos y restituida en IH02. Vuelta a tomar en 1807, lucha Brjn denodadamente en defensa de sus fueros, rechazando al cornodoro ingls Murray, pero no obstante cay, siendo nuevamente restituida al cetro holands en 1814 (1). Se ha afirmado que Brin en calidad de oficial de marina actu desde 1811 en la costa venezolana; en los preliminares del sitio de Cartagena (1815) tom parte aprovisionando al ejrcito patriota, introduciendo armas y pertrechos a la plaza con la cooperacin de los granadinos Jos Mara Durn y Agustn Gutirrez Moreno; por estos servicios se le dio el ttulo de Hijo que-

rido de Cartagena.
Hallbase Brin en las Antillas cuando se empezaron los aprestos de la expedin de los Cayos de San Luis y a esta empresa uni su vida, dispuso de su fortuna con el entusiasmo de un noble patriota para quen no hay recompensa por su valiosa ayuda. Podemos afirmar que sin la personal accin de Petin y de Brin, de nada hubieran servido los sacrificius de Bolvar, sus esfuerzos por tornar al continente y arrebatar sus pueblos al poder espaol. en diversas ocasiones el dinero de Brin fue cl quc sirvi para el pago de elementos de guerra, barcos, etc. Podramos alargar este trabajo reproduciendo la cOflcspondencia del marino con el Libertador, cartas en las cuales se ve que sin inters de ninguna clase puso '$ 300.000, al servicio de Colombia. En 1817 ya era almirante de Colombia, y con este elevado cargo asisti como presidente en el juicio que se adelant al infortunado Piar. Durante los aos de 1818, 19 Y 20, sirvi al pas ya en cargos diplomticos, ahora en la fatigosa campatia del Orinoca y sobre la costa de Venezuela. En 1821 tom parte en el bloqueo de Santa Marta y Cartagena. En este ao de 1821 lleg a Bogot a gestionar el cobro de una parte de la suma que se le adeudaba, con el fin de atender a los compromisos que haba adquirido para el sostenimien-

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to y mejora de la escuadra, pero desgraciadamente el Tesoro exhausto no permiti a la buena voluntad del gobierno republicano atender a este importante pago; lo nico que se le haca, segn afirmacin de Aury, era festejarlo con honores. De resto, tuvo que regresar a su isla, empobrecido, pur no decir arruinado. El Congreso de Ccuta el da 12 de octubre de 1821 aprob un decreto de honores, que deca: "El Congreso general de Colombia, considerando que por el nuevo arreglo que se ha dado a la marina nacional queda suspendida la comandancia en jefe de todas las fuerzas navales de la Repblica, que estaba encomendada al celo, actividad y patriotismo del almirante Luis Brin, ha resuelto lo siguiente: 1.0 Se encarga al Poder Ejecutivo presente a nombre del Congreso general, al almirante Luis Brin, las ms expresivas gracias por los importantes servicios que ha hecho a Colombia con su fortuna y patriotismo en las pocas ms calamitosas y apuradas de nuestra gloriosa revolucin; 2. Mientras el almirante Brin no sea propuesto para un destino equivalente en el ejrcito, se le conservarn todos los honores que le competen como capitn general de la marina; y 3. El Congreso general encarga por ltimo al Poder Ejecutivo, presente al almirante Luis Brin una espada de honor en testimonio de la gratitud nacional. Comunquese al Poder Ejecutivo para su cumplimiento. Este decreto vena a dorar la separacin que se haba hecho al almirante, del servicio, pretextando otras causas diferentes de las verdaderas. No slo la voluntad, el desprendimiento y la generosidad ilimitada hacen acreedor a un hombre al mando militar; es necesario para dirigir las operaciones desde un almirantazgo, las ms salientes dotes de inteligencia, sagacidad y competencia para tan difciles y complicadas labores, y por desgracia el almirante Brin careca de algunas de ellas. Adems, su carcter raro y de pocos amigos, haba le restado muy buenos servidores, o por su desconocimiento de las personas o quiz por algn apasionamiento. Veamos las palabras I'evadas al Congreso de 1823 por el secretario de estado en el despacho de marina, seor. general Pedro Bricefto Mndez :

APjTULO

Vii

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Los servicios de un extranjero generoso y magnnimo, que devorado del amor a la libertad, consagr su fortuna y su vida a la causa de la Repblica, movieron al gobierno en 1816 a crear un almirante, que ejerci casi exclusivamente la direccin, el mando general, y la administracin de la marina. Sin embargo, de la proteccin que le dispensaba el gobierno, l no pudo obtener la aceptacin que exiga su devada dignidad; } a pesar de su celo, no logr identificarse con la revolucin, ni adquirir el conocimiento de nuestro pueblo. El se vio aislado, por decirio a~, y no teniendo bastante genio p:lra dirigir la suerte, la dej correr libremente, desviando su atencin del objeto nico que deba absorverla, y convirtindole a otros, no slo poco importantes, sino perjudiciales a la Repblica. Nuestros buques de guerra fueron descuidados; los armamentos en corso decayeron. Nuestra marina mercante no pudo prosperar. La Repblica consuma en vano sumas considerables en reanimar un cuerpo que careciendo de direccin no poda subsistip' (1). Por una parte se vean las obligaciones contradas por Colombia con un hombre que haba sacrificado todo cuanto es amable y bello a la vida, la fortuna, la tranquilidad, la existencia, por brindar su persona y sus intereses sin exigir remuneracin, y por otra, contemplar el mal estado de un organismo tan costoso y necesario como es la armada para una nacin de costas dilatadas que prosegua una guerra contnental con poderoso enemi go. H ah la situacin desagradable por cierto, que entraaba una injusticia, al deponer al marino a quien no se podia cancelar una deuda cuantiosa, aparte dt: los tesoros que se necesitaban para recompensar sus sacrificios. La Providencia se encarg aquella vez de terminar el doloroso estado en que se encontraba el pas para con el almirante: el da 27 de septiembre de 1821 falleci en Curazao, a los 39 aos de edad, todava en plena juventud, acaso mordido p0r el mal que ha dado la muerte a todos (os hombres desprendidos y grandes: el mal espiritual de un desengao de la hum,ll1idad y sus glorias efmeras. Honores se le haban hecho durante sus servicios a la san-

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ta causa de la libertad; honores se le hicieron en la muerte, mas no con la magnificencia que su nobleza mereca. La posteridad debe recordar su nombre con el amor, la veneracin y el respeto que el mismo Libertador, ya agnico, le expres en este sencillo epitafio, que escribi a solicitud de un protegido del almirante en la quinta de San Pedro Alejandrino: Brin el magnllinio.
OTROS MARINOS

Aparte de oficiales C0l110 el capiln Rafael Tono, quien combati desde la iniciacin de las operaciones de la armada hasta su conclusin, y quien OCllp puestos en los cuales podia ejercer sus talentos y conocimientos, como en las escuelas navales; aparte del capitn Nicols Joly, sucesor de Aury en el mando de la escuadra corsaria y quien prest altos y oportunos servicios a la causa de Colombia; aparte del capitn Walterio D'Chitti, quien fue uno de los ms valiosos exponentes del concurso que los extranjeros dieran a la marina, debemos citar al (;apitn de navo Juan Daniel Daniels, armador y marino, quien a la manera del generoso Briln, puso su fortuna y su vida al servicio de las armas patriotas, y aunque en repetidas ocasiones se le exigi aceptara remuneracin por sus sacrificios, no lo quiso, guiado por una honda simpatia a la obra de Bolvar. Daniels naci en los Estados Unidos de norte Amrica en 1756. Conoci a Bolvar clIando ste gestionaba la consecucin de barcos para los servicios del ejrcito; obsesionado desde ese momento con la superioridad incontrastable del gran general, resolvi cooperar con cuanto tena, y al efecto puso a sus rdenes los siguientes barcos: Bergantn Vencedor. Bergantn Voluntario. Goleta Centella. Corbeta Salivar. Debido a los esfuerzos de este marino se prest desde 1821 hasta 1823 buen servicio de proteccin a I3s costas venezolanas que estaban en poder de los patriotas contra el peligro que implicaba la escuadra espaola. En este ltimo ao una accin desgraciada perdi algunas de las naves que mandaba Daniels

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en operaciones de bloqtieo sobre Puerto Cal)ello y Maracaibo; tena a sus rdenes una divisin de cuatro barcos mayores y algunos corsaros; vise compelido a dividir sus fuerzas en obedecimiento de tina orden superior, y en tan funestas circunstancias cay sobre l una divisin enemiga con nmero doble de barcos, todos superiores a los colombianos. No obstante haber llegado a prestar apnyo a Oaniels dos corbetas y un be!-l!antin del bloqueo, fue derrotado y perdi en aquella vcz dos corbetas; el capitn Renato Beluche, quien pudo huir con la Diana, avis oportunamente el desastre. Daniels nunca quiso recibir remuneracin por sus barcos; an ms, ni siquiera recibi sueldo desde el da que tom servicio hasta que lo deje. A su hijo le puso por nombre Simn Bolvar. Daniels falleci en 1786 (1). El Congreso venezolano de 1845 dict este decreto de honores para el americano generoso: Juan Daniel Danels, ser Jlscrito en la lista militar de la Repblica con su grado de capitn de navo con la antigUedad que le corresponde conforme a la ordenanza militar.>
CONCLUSIONES

La escuadra colombiana que en 1823 apres varias naves en el lago de Maracaibo, en 1824 pas de 19 unidades mayores; corbetas, bergantines y goletas a 28, entrando un navo adquirido por el gobierno, una fragata, una corbeta, tres bergal1t~nes y cinco goletas (2). En ese ao se mandaron desarmar y vencr dos bergantines y tres goletas por deficiencia en la obra viva que no resista un armamento indispensable para los usos de la guerra y quedaron para el servicio: 1 navo de combate. 1 fragata. 5 orbetas.
(1) Se comult
a B'alll()

Y:\zi'urUa. de e,taJiJ en el d,:sfl"lc!w de


Illd;illd:ll

(z)

Exposicin

del ,ecrerario

18q.

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DE LA MARINA

COLOMBIANA

8 bergantines. 8 goletas. 23 unidades. De las Atlntico. cuales cuatro


navegaban

en el Pacfico

y 19 en el

Pero como se quera el mejoramiento de la escuadra, no slo respecto a su fuerza numrica sino a la calidad de sus barcos y podero del armamento, se pidi entonce; la venta de gran nmero de naves menores utilizables a la navegacin de cabotaje, y con el valor de ellas se insinu la idea de adquirir do~e guardacostas de guerra con el casco de doble servico, esto es, como para navegacin fluvial y de costas. En el mismo ao una de las escuelas nuticas empez sus tareas, al:lnque con pocos alumnos, pues de 40 que tenan entrada segn las disposiciones del gobierno, slo 9 concurrieron a recibir enseanza. Otras medidas urgentes se tomaron en esta poca ,sobre los servicios de la armada: la apertura del 4. departamento martimo, la solicitud para que la marina mercante estuviera bajo el control de los departamentos, con el propsito de reclutar personal de marinera escaso entonces, a pesar de lo prescrito en el decreto de 22 de julio sobre la milicia de marinera. En 1826 se queja el secretario del ramo de la escasez del personal de oficiales nuticos; la mayor parte de los que estaban en servicio eran extrajeros, y como habian recibido diversas ens~anzas, carecan de la homogeneidad indispensable para la buena marcha de los complicados servicios de la vida naval. Se quiso unificar el armamento, tambin en desacuerdo, creando una fbrica o fundicin de caones para producir los necesarios a los barcos. En cuanto a los elementos de material martimo que fueron pedidos, mediante contratos celehrados por el mismo Libertador, lleg una gran cantidad de velas, cabos, perchas, matones y dems enseres de los aparejos, romo instrumental, los que fueron distribuidos en los departamentos martimos, y parte, enviado a la marina del Per (1).
(1)
Mcm(Jrj~

del oli" ,cada.

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En [os aos subsiguientes hasta 1830, la escuadra colombiana tena las siguientes unidades: Un navo. La fragata Venezuela. Las corbetas Bolivar, Boyac, Urica, Ceres, Constitucin y

Pichincha.
Los bergantines Pichincha, Chimborazo, Independiente, Libertador y Congreso. Las goletas Espartana, Independencia, General Manrique, General Padilla, Atrevida Maracaibera, Atr:!vida, Rosa, Guayaquilea y Veladora. (La fragata Venezuela, por e[ nmero de sus caones perteneca a esta clase de barcos, pero por la calidad de stos, era ms bien una corbeta. Haba sido comprada a la compaa de las Indias orientales). La corheta Ceres fue apresada por el intrpido marino Renato Beluche el ao 14 de la independecia, con la Tarntula y la Mara Francisca a [os espaoles; el Bolvar estaba casi intil por su excesivo servcio y mala cliciad de sus maderas. Se pidi la venta de los bergantines Chimborazo y Picllincha, para con e[ valor de su venta comprar unidades mayores. En 1826 se hicieron gestiones para comprar un navo de 74, dos fragatas de 60, una de 46 y unos bergantines, apoyndose para ello en [a Ley de 4 de junio del ao 13. El presupuesto naval de ese ao fue de 4.809,077,41/~. Cuatro millones ochocientos nueve mil setenta y siete pesos con cuatro reales y medio. Las fuerzas menores eran: Pailebots caoneros A trato, Colombia, Meta, Independencia,

Orinoco, Apure, Congreso, Constitucin, Presidente, Libertad, Vicepresidente, Diligente, Bombon (antes Ejecutivo).
Las fuerzas sutiles eran: Corbeta Libertad. Falucho Rionegro. Flecheras Guairea, Valerosa, Colombia, Mula, Triunfante, Gu-

tirrez, Vengadora, Cariaguea, Cumanesa, Mara, Bayac, yanesa, Flor del Orinoco, Araucana y Bogot.

Gua-

196

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Caoneros Presidente, Libertad, Constitucin, Belono, Zufia, Integridad, Independencia y Apure. Ponches Gencral Pez, Valeroso, Anzotef.[ui y Terrible. Lanchas Bolivar, Belfo Indio, Atrevida y seis ms. Haba cuatro escuelas navales o nuticas, cuatro arsenales. En 1827 se adquirieron dos fragatas de 62 caones, muy buenas. Cuatro embarcaciones menores para el Magdalena y otras cuatro pra el Orinoco. El presupuesto para veintiseis mil cuatrocientos
1827

fue de 2.026.422,6 dos millones veintids pesos seis reales.

COMENT ARIOS

La escuadra colombiana era seora en los mares patrios, y a la vez que guardadora de la libertad de los pueblos que haban sacudido el vasallaje espaol, constitua el ncleo del cual debian surgir las flotas mercantes para hacer prsperas y felices las naciones de la Amrica del sur, ya que con los frutos donados a manos llenas por la naturaleza se abran las espectativas halagi1eas del progreso y la riqueza. Con las obras emprendidas para el arreglo y carenaje de los barcos, con la preparacin de] personal de marineria y educacin de algunas generaciones de oficiales nuticos, necesariamente tenia que refluir todo aquello en la marina mercante de Colombia, para llevar por los vastos litorales el comercio, crear extensas factoras, explotando asi la posicin inapreciable sobre los mares del globo. Lleg a tnto el podero de la escuadra en los ltimos aos de la independencia que-cosa sorprendente-de las palabras oficiales del secretario de guerra ante el Congreso de 1827, destacamos este prrafo, sugestivo como ninguno: En el curso del at10 anterior nuestra marina militar no ha tenido encuentros con el enemigo; pero nuestros corsa ros han lIevauo las hostilidades Ilasta las costas de la pennsula en el Atlntico y el Mediterrneo.

Nuestro propsito posible, la importancia

ha sido demostrar, en cuanto esto fuere que el dominio del mar tiene, no slo

CAPITULO VII

197

para la guerra, sino tambin para el desarrollo comercial y econmico de los pueblos. Los pases que como el r1ustro tienen extensos litorales, deben forzosamente esperar un porvenir brillante y conquistarse una envidiable posicin entre las otras naciones del munjo. La posicin geogrfica de Colombia es excepcional; en la vecindad de la va ms central del planeta, como es el canal de Panam, con dilatadas costas en ambos mares, poseedora de islas como San Andrs y Providencia, que necesariamente son bases militare;; P:U3 la misml defcns;} del canal, est llamada a gran desarrollo martimo en un futuro no lejano. Pero he ah que las actividades nacionales an no se han orientado en tal ~entido; no se ha empezado con la adqusicin del personal educado para la vida del mar; faltan los institutos educativos en donde se formen nuestros oficiales, ingenieros navales y personal de marinera. Para el fomento de la marina mercante faltan los .:stablecimientos de reparacin y diques, el arreglo de nuestros puertos y su necesaria higienizacin. Para que perdamos el msero aspecto de colonia comercial, que por entero nos esclaviza a pueblos poderosos, para hacer conocer en los mercados de otras naciones nuestros productos y lograr que stos se valoricen, necesitamos que empresas nacionales de transportes sean organizadas, que ya su engrandecimiento vendr poco a poco, con el natural adelanto. Respecto a la defensa nacional, tpico que debe preocupar a todo colombiano, debemos vivir convencidos de que en el caso siempre posible de una guerra, es indispensable para dominar a nuestros futuros adversarios, tener la manera de repeler ataques a nuestras costas, y las unidades navales que esta defensa requiera. S6lo siguiendo por ese nuevo rumbo Ilega~ nuestro pas algn da a reconquistar el puesto que le corresponde entre las dems naciones.

198

ACCION

DE LA MARINA

COLOMBIANA

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Obras

consultadas

Influencia del pOdr naval en la historia, Maham. Batallas decisivas de la Libertad, A. Galindo. Derecho internacional hispanoamericano, Seijas. Historia moderna de Venezuela, Baralt y Daz. Documentos para la historia de la provincia de Cartagena. El teniente general don Pablo Morilla, Rodrguez Villa. Memorias de un oficial irlands. Boletn de Historia y Anti{(iedades (varios tomos). Derecho internacional de Bry. Derecho internacional de Bello. Memorias de O'Leary (Narracin y documentos). Historia de la revolucin de Colombia, Restrepo. Memorial del Estado Mayor de Colombia. Francisco de Miranda, Robertson. Psicologa de las multitudes, Le Bon. El militarismo, Ferrero. Diccionario militar, Ruhio y Bellv. Anales de Guayana, Tavera Acosta. 1818, Ve/gara y Velasco. Independencia americana, Memorias de O'Connor. Vda de Padilla, Jos P. Urueta. Gaceta de Colombia. Gaceta del Orinoco. Archivo Santander, (varios tomos). Cartas de Bolivar, Blanco Fombona. Memorias histrico-politiclls, Posada Gutirrez. Memorias de guerra y marina (varios aos). Biografa de Codazzi. Vida de Bolvar, Larrazbal. Mximas de Napa/en. Bograflas, Baraya. Papel peridico ilustrado.

INDICE

-o--INTRODUCCIN-El dominio del mar . CAPTULO I-La guerra de corso " . CAPTULO II-Las expediciones. 1805-1816 .. . La expedicin precursora. Antecedentes . Comentarios --. La expedicin pacificadora. Antecedentes . El viaje . Comentarios .,. - . La expedicin Iibertadora. Antecedentes . La partida , -., . Comentarios. _ . CAPITULO III-Primer sitio de Cartagena. (Cooperacin de los buques en la guerra de sitio) 1815. Antecedentes . Fuerza naval de los contendores . Iniciacin de las operaciones . El valor militar de los rios . Las fortalezas de la ciudad . Operaciones de los barcos durante el sitio . La expedicin de los emigrados . Comentarios CAPiTULO lv-La escuadra del almirante Brin. (Cooperacin de una escuadra al ejrcito) 18171818-1819. Antecedentes . El poder fluvial . Combate de Pagayos . La escuadra espaflola . Sucesos en 1818 . Toma de GUiria .
o.'

Pgs.

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34 35
43

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200

ACCION DE LA MARINA COLOMBIANA


Fin de 1818

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Comentarios . CAPITULO v-Segundo sitio de Cartagena adelantado por las armas patriotas en 182021. Anteceden tes . Toma de Santa Marta . Aproximacin a Cartagena . En la baha de Cartagena . La toma de los castillos de Bocachica . Los ltimos das " . La capitulacin . Comen tarios . CAPITULO VI-La campaa del Zulia. Antecedentes . El estado de la marin:t ................... ...., . Situacin topogrfica del lago ~ . Situacin genera!.. " . Fuerzas dl' los contendores . Situacin especial '/: . O peracones preli mi nares . Combate de Maracabo ; . La escuadra y el ejrcito . Preliminarcsae la batalia . La batalla . Comentarios . CAPTULO VIl- Los ma ri nos . El almirante don Jos Prudencia PadilJa. PriIneros .aos . Padilla oficial de marina '" Padilla en 1828 . La memoria de Padilla . El comodoro Luis Aury . Las gestiones del camodoro .............................. La muerte del id . El almirante Pedro Luis Brin . Otros marinos . Conclusiones . Comentarios .

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