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La Gua para Criar a un NIO BUENO Poniendo Fin al Mal Comportamiento 1era Versin en Espaol Noel Swanson, 2000,

, 2007 Ilustraciones: Harry Venning

Noel Swanson ha declarado su derecho moral de ser identificado como autor de este trabajo de acuerdo con la ley de Derechos de Autor, Diseo y Patentes 1988, Reino Unido Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, almacenada en un sistema de recuperacin o transmitida, bajo cualquier forma o por cualquier medio, sin el permiso previo por escrito del editor. Este manual es proporcionado de buena fe slo como informacin educativa. No deber ser tomado como consejo mdico o psicolgico, y no se aceptar ninguna responsabilidad por cualquier dao o daos causados por el uso o el mal uso de la informacin proporcionada. Si usted necesita consejo personalizado para su situacin particular, por favor consulte a un profesional calificado. Publicado por Allegretto Publishing Ltd. 50 Southshore Drive Brooks, AB T1R 1M4 Canada www.good-child-guide.com

Dr. Noel Swanson

TABLA DE CONTENIDOS
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

CAPTULO 1

POR QU ELLOS HACEN LO QUE QUIEREN? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

Motivacin - El Factor Clave . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12

Las Personas Hacen lo Que Quieren Hacer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 Todos los Comportamientos Traen Consecuencias . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 Los Nios Son Jugadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14 Las Tcticas de los Nios Para Conseguir lo que Quieren . . . . . . . . . . . 17 Esto Empeora en vez de Mejorar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18 Cambios en el Comportamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20

Temperamento, Emociones y otros Factores Internos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21

Comprendiendo los Temperamentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 El Interruptor Interno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 Sueo, Alimento y Calor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24 Confianza en S Mismo, Miedo al Fracaso e Indefensin Adquirida . . . 25 Miedo y Ansiedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 Estrs Crnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 Seguridad y el Ser Notado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 Enojo y Resentimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 La Cuenta Bancaria Emocional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 Pago de la Hipoteca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31 Las Personas An Hacen lo Que Quieren Hacer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 Luchas de Poder y Manipulacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34

CAPTULO 2

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PONINDOSE DE NUEVO A CARGO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38 El Nuevo USTED Mejorado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39 La Amenaza Parental Repetida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39 1) Diga lo que usted quiere decir y quiera decir lo que dice. 41 2) Hable con voz firme pero tranquila. . . . . . . . . . . . . . . . . 41 3) Espere que obedezcan la primera vez. . . . . . . . . . . . . . . . 41 4) Siga con la ACCIN. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41 Severo, Estricto o Firme?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42 La Zanahoria y el Palo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 Modo Recompensa versus Modo Castigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45 Quin Posee el xito? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46 Los Controles y Balances Informales de la Vida del Hogar . . . . . . . . . . 46 Comencemos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 Reconozca al Enemigo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 Sea Previsor. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49 Tenga un Frente Unido. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50 Consiga un Poco de Apoyo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50 Practique lo que Dice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 Reajuste sus Expectativas y Comience desde Cero . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 Por Dnde Comenzar? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53

CAPTULO 3

DETENIENDO LOS MALOS COMPORTAMIENTOS . . . . . . . . . . . . . . . 55 Cuento Hasta Tres y Ests Afuera! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56 1-2-3-Mgico! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56 Tiempo Fuera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 Reglas Para el Tiempo Fuera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 Variaciones del Tiempo Fuera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64 Las Tareas de 5 Minutos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 Prdida de Privilegios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 Evite la Muerte Sbita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66 Otras Tcticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67 La grabadora rota . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67 Ignorar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67 Restriccin de Salidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68 Palizas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69 Crmenes ms Serios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70 Mala Moral, Desobediencia y Travesuras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71

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Mentiras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 Robos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77

CAPTULO 4

COMENZANDO A TENER BUENOS COMPORTAMIENTOS . . . . . . . . 80 Siete Estrategias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 Responsabilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83 Qu es la Responsabilidad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84 Consecuencias Naturales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85 Consecuencias Lgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86 Hacer Tablas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88 Preguntas Comunes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92 Por qu no est funcionando? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92 Variaciones en las Tablas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 Privilegios Progresivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94 Contratos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95 Dinero Suelto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96 Pago . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97 Convirtalo en un Juego! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98 Elogios y Cumplidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101 Regalos y Recompensas Especiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102

CAPTULO 5

PROBLEMAS ESPECFICOS DE COMPORTAMIENTO . . . . . . . . . . . . 104 Cmo Analizar un Problema Especfico de Comportamiento? . . . . . . . . . 105 Las Maanas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109 Rechazo por la Escuela y Ansiedad por Separacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112

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Deberes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114 Hora de Acostarse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116 Despertares a Medianoche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119 Terrores Nocturnos, Pesadillas y Sonambulismo . . . . . . . . . . . . . . . . . 119 Madrugadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120 Estoy Aburrido! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122 Desorden por Dficit Atencional con Hiperactividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123

CAPTULO 6

A MEDIDA QUE PASA EL TIEMPO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125 Cmo Le Est Yendo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126 La Reunin Familiar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126 Recayendo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128 Ellos Se Vuelven Mayores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128 Palabras Finales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130

CAPTULO 7

APNDICES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131

Sugerencias Para Recompensas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132 Cosas Que Hacer Cuando Ests Aburrido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133 Orden Del Da Para la Conferencia Familiar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134 Las 6 Disculpas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 El Trato . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136

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INTRODUCCIN

a crianza de los hijos ha de ser el trabajo ms difcil de la Tierra. Para la mayora de nosotros la paternidad se da cuando tenemos poca experiencia de vida, nada de dinero y recin estamos tratando de establecernos en un trabajo o en una carrera. Encima de todo apenas entendemos lo que implica vivir con un cnyuge o pareja relativamente nuevos. Para algunos de nosotros, la paternidad es completamente inesperada e incluso no deseada, forzndonos a dejar de lado un trabajo o educacin y dejndonos varados sin una pareja comprensiva, ni alojamiento decente o ingresos razonables. En el comienzo todo es nuevo y razonablemente sencillo, comida, cambiar paales, acostarlos. Pero al pasar el tiempo, el asunto se vuelve ms complicado. Con frecuencia parece un interminable ciclo de culpa, preocupacin, tensin y noches sin dormir. Por supuesto, ocasionalmente hay momentos de alegra, la primera sonrisa, el primer paso, el concierto de Navidad, el mirar a esos lindos angelitos en la cama profundamente dormidos, pero a veces parece ser que estas recompensas son demasiado pequeas para todo el lo (y el gasto) que significa criarlos. Para algunos de nosotros, la situacin se complica an ms debido a una separacin o divorcio, problemas econmicos, enfermedades crnicas o invalidez. Adems parece ser que la sociedad amontona cada vez ms estrs sobre las familias y sobre los nios. Incluso parece haber ms peligros acechando alrededor, esperando para atraer a nuestros nios al sexo, a las drogas o a la depresin, por nombrar solo algunos. Los problemas de comportamiento entre los nios se ha incrementado. Esto, es el reflejo de nuestra sociedad, cada vez ms compleja y frentica. Es ms difcil ser padre el da de hoy que haberlo sido en la generacin anterior. Por lo tanto, los padres de hoy necesitan habilidades y estrategias nuevas que los ayuden a crear un hogar, en el cual sus nios puedan crecer hasta convertirse en adultos maduros, responsables y cariosos, que sean un orgullo para sus familias y la sociedad. Este manual le ensear esas estrategias. Si tiene problemas para controlar el comportamiento de sus nios, si los buenos momentos (qu es eso?) parecen haberse ido y la vida familiar parece ser todo un reto, o si simplemente quiere aprender a ser el mejor padre que pueda ser, este manual es para usted. Las estrategias contenidas en este manual estn dirigidas principalmente a nios de edades comprendidas entre los cinco y los doce aos, pero estos principios aplican para todos los nios (incluso a los adultos), y muchos padres han encontrado a este manual muy til con

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pequeos desde 17 meses, hasta los 17 aos. Adems, todo el contenido es aplicable a nios de todas las capacidades y personalidades, incluyendo aquellos con desrdenes especficos tales como Desorden por Dficit Atencional (ADD-ADHD) y dislexia. Los principios que constituyen los fundamentos de este manual, estn basados en mi experiencia de veinte aos como adulto, psiquiatra de nios y adolescentes en tres pases (Gran Bretaa, Canad y Belice), y como padre de dos nios, uno de los cuales con Sndrome de Asperger. Este manual tambin se beneficia con mi experiencia de ms de siete aos desarrollando y dirigiendo seminarios de entrenamiento con organizaciones sin fines de lucro en pases en vas de desarrollo. Aqu encontrar instrucciones detalladas que lo conducirn paso a paso por algunas estrategias que rpidamente lo ayudarn a corregir problemas comunes de comportamiento como desobediencia, rebelda e irresponsabilidad. Si usted tiene prisa, puede ir directamente a esos captulos y comenzar a aplicarlos desde hoy. Desde luego, cada nio es diferente, como lo es cada padre, por ello tambin aprender principios duraderos sobre la crianza de los hijos que le permitirn crear y adaptar estrategias hechas a la medida para aplicarlas a su propia situacin y a los valores y objetivos de su familia. Ya que la crianza de los hijos es un trabajo a largo plazo, sera bueno considerar cuales seran nuestras metas a largo plazo. A veces los problemas son tantos, que pesa pasar de un da al otro. El peligro al que nos enfrentamos es el de elegir la ruta fcil, en vez de la ruta ms beneficiosa. Por ejemplo, a menudo es mucho ms fcil para nosotros sentar a los nios delante de la televisin que crear el espacio y el tiempo para hacer algo ms constructivo con ellos. A menos que, como padres, consideremos nuestras metas y objetivos esenciales, la crianza de nuestros nios se determinar ms por las influencias de la sociedad -presiones laborales, escuela, televisin, revistas, amigos- que por nosotros mismos. Este no tiene porque ser el caso. Considerando cuidadosamente sus metas para el futuro, usted puede determinar qu habilidades, capacidades y actitudes necesitarn tener sus nios, si deben estar mejor equipados para afrontar este mundo que lo que estuvimos nosotros de ms jvenes. Poner esto en prctica, por lo tanto, puede requerir algn compromiso, trabajo y sacrificio, pero de hecho estar gratamente sorprendido de lo fcil que es realmente. Su vida familiar cotidiana mejorar y la diversin comenzar a reaparecer. Tambin tendr la satisfaccin de saber que ha hecho todo lo que humanamente puede para darle a sus nios el mejor comienzo en la vida que ellos podran tener. La mayor parte de las personas que adquieren un libro sobre crianza de los hijos lo hacen porque tienen algunas dificultades especficas, por lo general con el comportamiento. El objetivo, por lo tanto, es ser tan prctico como sea posible de modo que rpidamente pueda comenzar a ver los resultados. Incluso, es importante establecer algn trabajo preliminar bsico de modo que pueda entender el por qu es que las cosas no estn funcionando tan bien ltimamente y los principios bsicos para comenzar a hacer las cosas en forma diferente. Este primer par de captulos son quizs los ms difciles. Pero por favor, sea perseverante con ellos y pronto ser capaz de comenzar a ponerlos en prctica. Muy a menudo, las personas intentan seguir un sistema de conducta nuevo, pero luego no saben que hacer

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porque en realidad no entienden por qu no les est funcionando. Esperemos que el Captulo 1 evite esa dificultad. Luego, el captulo 2 se vuelve ms prctico, mostrando como salir del modo Amenaza Paternal Repetida y meterse en el modo recompensa. Estos principios bsicos sern, entonces, examinados en forma ms detallada mientras observamos cmo se detiene el mal comportamiento y comienza el buen comportamiento, paso a paso. Estas estrategias han sido bien probadas en cientos de miles de hogares y, si son seguidas cuidadosamente, tambin demostrarn ser indudablemente eficaces en su hogar. Slo haga como dice el manual y antes de que pase mucho tiempo, la diversin empezar a entrar poco a poco en su vida familiar. Finalmente, observaremos algunos de los problemas ms comunes, como la hora de levantarse, la hora de acostarse, mentiras y robos. Otra vez son usados los principios bsicos para desarrollar algunas sugerencias detalladas sobre cmo abordarlos. Usted tambin aprender a analizar otros problemas de comportamiento de modo que pueda disear sus propias estrategias correctivas. En esta etapa, ya no ser tan dependiente de las instrucciones detalladas y de verdad ser capaz de idear sus propias soluciones para esos desafos particulares. Incluido en todo esto, se encuentran estrategias para desarrollar el carcter, la moral, el respeto, el amor y el perdn. En el anlisis final, usted no slo es un padre, es una persona. Cuando lea este manual, tambin puede ser que descubra formas para que usted mismo pueda crecer y madurar ms como persona. La vida no es slo una serie de acontecimientos, sino un viaje. En este viaje puede tropezar ciegamente, o podra abrir sus ojos y tratar de mirar hacia donde est yendo. Al comprar este manual usted ya ha decidido que no puede tropezar ciegamente ms tiempo. Mi esperanza es que usted se comprender mejor a s mismo y, por tanto, avanzar un poco en el viaje hacia la integridad y la madurez. Al escribir este manual he tenido que tratar con la complicada cuestin del gnero. Si bien los nios tienen ms problemas de comportamiento que las nias, ambos necesitan una crianza efectiva. Ya que la lengua inglesa no tiene palabras globales de gnero para cubrir tanto de l como de ella, l y ella, he decidido alternar el uso de estos pronombres. Adems, tambin he usado los nombres de varios nios y nias para ilustrar mejor los puntos. stos no son, por supuesto, los nombres de ningn nio de la vida real en particular, tampoco deben ser tomados para sugerir que los nios con esos nombres tengan mayor probabilidad de tener problemas que otros nios. Slo si, por casualidad, he escogido un nombre que resulta ser el nombre de su nio, no me estoy metiendo con usted! Palabra! El mismo problema surge con respecto a ustedes, los padres. Usted puede o no estar casado, pero para cubrir todas las eventualidades, he decidido usar la palabra bastante inadecuada de pareja para incluir a cnyuge, marido, esposa, novio o novia. Me doy cuenta de que esto est lejos de ser lo ideal y espero que este trmino no sea demasiado irritante para usted. Por supuesto puede de hecho, no tener una pareja. No todo est perdido! Ser padre es duro, ser

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un padre soltero es por completo una nueva dimensin. Pero an puede ser un xito y este manual ser tan aplicable para usted como para cualquier otro padre. Nadie nunca dijo que la crianza de los hijos fuera fcil. Es preferible tomar la decisin de ser el mejor padre que pueda ser para sus hijos, que dejar todo al destino, aunque tal vez la tenga difcil! Mi esperanza es que este manual alivie su tarea proporcionndole estrategias que funcionan y principios que lo sacarn adelante a travs de los aos que queden por venir. Tambin espero que este manual lo ayude a usted y a su familia a tener ms diversin y sentirse ms satisfecho. Despus de todo, no se supone que la vida sea todo el tiempo trabajo sin nada de juego! Este manual est dedicado a usted y a cada padre que se ha comprometido a ser el mejor padre que pueda ser.

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CAPTULO 1

POR QU ELLOS HACEN LO QUE HACEN?

CAPTULO 1 - 1

Motivacin - El Factor Clave

Las Personas Hacen lo que Quieren Hacer


Si usted es como la mayora de los padres, habr momentos en que se rasca la cabeza y se pregunta, A santo de qu siguen haciendo estas cosas? La respuesta a esta pregunta es sorprendentemente simple, ellos hacen lo que hacen, porqu quieren! Esto podra parecer algo muy tonto de decir, pero es absolutamente cierto. La gente hace lo que quiere hacer, y esto se aplica a m, a usted, a su pareja y a sus nios. Por supuesto en realidad no es tan simple, pero entender este principio es la clave para traer el orden, la paz e incluso la diversin de vuelta a su hogar. Una vez que entienda completamente este principio y una vez que aprenda a aplicarlo a su vida y a la vida de su familia, estar en el camino al xito. Ahora, vamos a mirarlo en detalle. En el transcurso de la vida, constantemente somos confrontados con opciones. En cualquier momento particular hay varias cosas que podramos hacer, y de estas varias opciones hay ciertas acciones, o comportamientos, que en realidad elegimos. A veces stas son triviales, me sentar en esta silla o en aquella?, saldr de la cama ahora, o en cinco minutos? Otras veces las opciones son ms serias, correr con el semforo en rojo? Har trampas en mi declaracin de impuestos? A veces pensamos mucho tiempo y con fuerza sobre las elecciones que hacemos, por ejemplo, cuando planeamos mudarnos de casa o cambiar de carrera. Otras veces nuestras decisiones son tan rpidas y tan espontneas que incluso apenas sabemos que las estamos tomando, como cuando automticamente decidimos cepillarnos los dientes por la noche o cuando decidimos rascarnos la cabeza porque nos pica. Pero independientemente del comportamiento que sea elegido, el proceso de eleccin de ese comportamiento es el mismo. Est basado en el principio muy simple de: Qu me conviene? Lo que hacemos es sopesar los pros y los contras del comportamiento A comparado con el comportamiento B y luego elegimos el que parece ofrecer la mayor ganancia o el menor dolor. En otras palabras, consideramos las consecuencias de los comportamientos.

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Todos los Comportamientos Tienen Consecuencias


Las consecuencias vienen en todo tipo de formas y tamaos diferentes: algunas triviales, algunas monumentales, algunas buenas, algunas malas, algunas inmediatas y algunas en un futuro lejano. Algunas consecuencias sern muy obvias para nosotros cuando elegimos nuestras opciones, mientras que podemos no saber de otras durante muchos aos. Cuando elegimos nuestras opciones, podemos pensar mucho tiempo y con fuerza sobre todas las consecuencias posibles, o simplemente saltamos al primer comportamiento que consideramos ofrece alguna ventaja obvia. Ahora, en este punto podra poner objeciones: Pero no quiero pagar mis impuestos, por lo tanto cmo puede decir que lo estoy haciendo porque quiero? Bien, en realidad usted quiere hacerlo, porque lo que usted est haciendo es sopesar los pros y los contras. En el balance, ha decidido que el dolor del pago es menor que el dolor de ir a la crcel. Considerando las limitaciones de las circunstancias en las cuales se encuentra, prefiere (es decir quiere) pagar sus impuestos. Lo mismo se aplica a otras situaciones desagradables en las cuales las circunstancias nos fuerzan a elegir entre varias opciones que son todas dolorosas en alguna medida. Todas las consecuencias pueden ser, por lo tanto, divididas en tres grupos: las recompensas, los castigos y aqullas que pueden ser consideradas neutras. Muy simplemente, una recompensa es cualquier consecuencia que incrementa la probabilidad o la frecuencia de algn comportamiento asociado. Esto refuerza el comportamiento. Un castigo es cualquier consecuencia que disminuye la probabilidad o la frecuencia de un comportamiento en particular. Las consecuencias neutras no tienen ningn efecto sobre la frecuencia o la probabilidad de los comportamientos. Fjese muy cuidadosamente en esto: las recompensas o los castigos son cualquier consecuencia que cambia la frecuencia con que ocurren los comportamientos. Adems, estn definidos sobre la base de cmo alteran el comportamiento, no en si a la gente le gusta o le disgusta la consecuencia. Por ejemplo, si quiere que alguien atienda el telfono, el modo ms fcil de hacerlo es dejarlo sonar. El telfono que suena confronta a la gente con una opcin: atenderlo o no atenderlo. La consecuencia de no atenderlo es que continuar sonando y a la mayora de las personas esto les produce un estado interno de tensin. Para aliviarla, se atiende a la llamada. Entonces ste dejar de sonar. En este caso, la accin de atender el telfono ha sido recompensada por la disminucin de tensin, as como la satisfaccin de averiguar quin est llamando. Las consecuencias que son resultado de nuestros comportamientos, es decir, recompensas y castigos, nos motivan a actuar de una manera o de otra. Por lo tanto estos pueden ser descritos como motivadores externos. stos incluyen cosas obvias tales como la ganancia o la prdida de dinero, privilegios, libertad y placer fsico, sexual o emocional; o dolor, consecuencias causadas por nuestro ambiente o por la gente con la que nos relacionamos.

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Pero los motivadores externos tambin incluyen los intangibles, tales como la aprobacin social o la exclusin, atencin o ver a alguien ms estar alegre o triste. Sin embargo, lo que a uno lo cura a otro lo mata. Lo que puede ser una consecuencia muy provechosa para una persona puede ser un castigo mayor para otra. Por ejemplo, en algunas situaciones o para algunas personas, ser notadas por una gran muchedumbre de gente puede ser una maravillosa recompensa y el incentivo para ciertos comportamientos, mientras que en una situacin diferente o para alguien ms, podra resultar ser muy embarazoso y por tanto un desaliento significativo o un castigo. Para los nios, conseguir la atencin de un padre es muy provechoso. Esto es verdad an cuando la atencin incluya gritos. Ms an, conseguir que mam o pap se pongan nerviosos y disgustados tambin puede ser bastante estimulante y excitante. Siendo as, es fcil ver porque resulta ms provechoso entablar una pelea con mam en vez de jugar silenciosamente y ser ignorado por ella. Qu es lo que determina que una consecuencia en particular acte para nosotros como una recompensa o como un castigo? Esto en gran medida depende de varios factores internos, por ejemplo, nuestra personalidad y temperamento, estado de nimo y emociones. Adems, nuestros principios y tica, la confianza en nosotros mismos y la seguridad, y nuestras necesidades bsicas de alimento, calor, sexo y ms, afectarn qu tanto estas consecuencias externas nos motiven. Algunos de estos estados internos son a largo plazo, algunos cambian en un minuto, pero todos son sumamente importantes en la modificacin de cmo responderemos al mundo de nuestro alrededor en cualquier momento. Discutiremos estos factores ms detalladamente en la siguiente seccin. Lo importante es esto: si su nio est haciendo algo, independientemente de lo que sea, es porque hay alguna recompensa para ser ganada o algn dolor (castigo) para ser evitado. En otras palabras, l lo est haciendo porque se le permite! Usted no puede entender cual podra ser la recompensa. Puede que sienta que no hay absolutamente nada que ganar con ese comportamiento. Pero se estara equivocando. El hecho mismo de que el comportamiento est sucediendo significa que debe haber recompensa si no, l no lo hara. Eso es! Ahora usted sabe lo que motiva a otros a hacer cosas y por qu hacen lo que hacen, bueno, casi. Existen otros pocos factores que necesitamos considerar, pero tal vez es tiempo de observar a sus angelitos: por qu hacen lo que hacen?

Los Nios son Jugadores


-Mam, puedo tomar una galleta? -No, vamos a cenar en un minuto. -Ay!, Maaaaaaaa... Necesito una galleta. -No, te dije, no hasta despus de la cena! -Vamos, Mam, slo una...

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Qu pasa despus? Cunto tiempo sigue la discusin, cinco, diez minutos? O se convierte en una pelea a gritos con lgrimas y pataleos? Cmo termina esto? La mam se rinde? La pequea Caty consigue su galleta? Frecuentemente los padres frustrados me preguntan por qu escenas como estas se repiten tan a menudo. Por supuesto el tema de discusin puede ser casi sobre cualquier cosa, invitaciones, el tiempo de televisin, acostarse ms tarde, favores extra, pero el formato nunca cambia. Entonces, qu pasa aqu? No se supone que los nios no disfrutan cuando se les grita? Aqu es cuando es importante recordar que los nios son como jugadores. Piense en las mquinas tragamonedas. El cliente viene y pone una moneda en la mquina y espera ganar. Si no gana, entonces pone otra moneda, seguida de otra y otra. A veces gana, pero la mayor parte del tiempo pierde. Por qu el jugador sigue jugando con la mquina an cuando no gana? Segn la discusin anterior, la prdida de su moneda no es un castigo que debera disminuir la frecuencia de su comportamiento? La respuesta es simple, por supuesto: l juega porque espera ganar y para l la posibilidad de ganar un premio grande es un motivador mayor que el riesgo de perder cantidades ms pequeas. Adems, en intervalos irregulares la mquina en realidad paga y esto por supuesto refuerza el comportamiento del juego de azar. Ahora puede ver que no es necesario que se d la recompensa cada vez a fin de reforzar el comportamiento. De hecho, los programas de recompensa intermitente como estos son en realidad mucho ms efectivos para conservar un cierto comportamiento. Vamos a mirar a nuestro jugador otra vez. Pero esta vez, djenos asumir que la mquina se ha estropeado. Todava se puede jugar, pero sta ya no paga. El cliente no sabe esto y entonces pone la moneda. Esta vez no gana. Pero no importa, sabe que no gana todas las veces. Quizs la prxima vez... y va otra moneda y luego otra, y otra y otra... Despus de aproximadamente dos semanas de jugar en esta mquina y no ganar, nuestro amigo comienza a sospechar. Pregunta a algunos de sus amigos si han ganado algo con esta mquina recientemente. Finalmente, como ni l ni sus amigos han ganado algo durante las ltimas dos semanas, finalmente concluye que debe haber algo incorrecto con la mquina. Le da una buena patada en seal de disgusto y se marcha para encontrar una que funcione. Note que debido a que las recompensas eran slo intermitentes, llev dos semanas completas detener el comportamiento (jugar con esa mquina en particular). Si la mquina hubiera pagado cada vez (como una mquina expendedora), luego de la primera ocasin en que sta no pag l hubiera ido a ver al gerente para quejarse! Los nios son precisamente como un jugador. A menudo cuando hacen las cosas, no es porque de resultado todo el tiempo, sino porque a veces da resultado. Vamos a mirar a Caty en su bsqueda de una galleta otra vez. Caty es el jugador. Usted, como su madre, es la mquina. Ella empieza el juego pidiendo una galleta. Usted, la Dr. Noel Swanson 15

mquina, rechaza pagar. Ah, pues no pagaste esta vez, piensa Caty, entonces juega otra vez: Mam, necesito una galleta! Tal vez esta vez la mquina pague. En la mayora de las ocasiones este intercambio probablemente termina con la madre enojndose con Caty mandndola a su cuarto. Sin embargo, sin duda hay veces en que la mam est slo demasiado cansada o demasiado fastidiada, o demasiado ocupada para discutir. Ah, est bien entonces, toma una galleta! Pero cuidado que esto no estropee tu apetito! Y entonces, finalmente, la mquina ha pagado y el comportamiento ha sido reforzado. Por qu contina el lloriqueo y la discusin? Porque esto a veces paga. Y cundo esto no lo logra? Lo peor que puede pasar es que mam se enoje y quizs te mande a tu cuarto. Adems existe en realidad otra recompensa que funciona para reforzar este comportamiento: la atencin de mam. Todo el tiempo en que Caty est involucrada en la discusin, est consiguiendo la atencin de mam. Esto puede que no sea la atencin ms positiva, tampoco puede que no sea su total atencin pero es atencin y esto tiene que contar para algo. Aqu hay otro ejemplo. Esta vez el pequeo Juanito es el culpable.

Algo en qu pensar Cualquier Atencin, incluso atencin negativa, puede actuar como una recompensa.

Juanito est sentado con los pies en el sof, mirando la televisin mientras come patatas fritas. Su abrigo y mochila estn desparramados por el suelo. Pap pasa delante de l en el camino para ayudar a mam a meter la compra. -Juanito, saca tus pies del sof y ve a hacer tus deberes, y cuelga tu abrigo! Juanito despreocupadamente lo ignora y contina comiendo sus patatas fritas, dejando migas por todas partes. Cuando el Pap entra desde el auto, cargado con patatas, grita, Juanito, an no has colgado tu abrigo? Ahora, de la experiencia pasada, Juanito ha aprendido que Pap en realidad no est an hablando en serio. Entonces contina ignorndolo. Despus de cada viaje al auto, el Pap le grita otro recordatorio. Aqu es donde viene la jugada. El pap est bastante ocupado en este momento, as que hay una buena chance de que Pap se distraiga y se olvide de Juanito. Pero an si lo recuerda y viene detrs de l, Juanito todava se habr ido con unos quince minutos extra de televisin! Entonces qu tiene que perder? Vale la pena la jugada.

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Las Tcticas de los Nios Para Conseguir lo Que Quieren


A travs de numerosas escenas como stas, sus nios habrn encontrado varias tcticas con las que por lo general consiguen lo que quieren. Probablemente son expertos en todas ellas, habiendo tenido aos de prctica. Estas son las principales: Lloriquear y molestar permanentemente Esta est diseada para cansarlo hasta que usted se rinda. Como un perro bulterrier, ellos sencillamente no se rinden y pueden mantener un lloriqueo persistente durante das si es necesario. Finalmente usted se rinde, slo para tener una vida tranquila. Pero qu ha hecho usted? Acaba de pagar el premio mayor y de recompensar el mismo comportamiento que usted est tratando de detener. Berrinches Con sta, el objetivo es hacer tal escena y parecer tan trastornado y apenado, que el pobre padre tiene que hacer algo para calmarlo. Los jvenes son expertos en esto, pero los mayores tambin pueden hacerlo bien. Es maravillosamente eficaz en sitios pblicos, cuando la mayora de los padres harn cualquier cosa para evitar la vergenza de tener en apariencia un nio tan obviamente mal disciplinado. Tiempo de pagar otra vez! Intimidacin y amenazas El nio (por lo general ms grande) comienza a gritar, insultar, lanzar cosas, golpearlo o dejar muy claro que si usted no le da lo que l quiere entonces algo muy malo va a pasar. Amenazar con hacerle dao a usted, sus animales domsticos o su propiedad es comn. Las amenazas de escaparse o suicidarse son especialmente efectivas, debido a que son pocos los padres lo bastante valientes como para retarlos a que lo hagan. Culpa El objetivo de esta tctica es hacer que usted se d cuenta de que es un mal padre, mezquino e injusto. Por lo general comienza con comentarios como, Te odio, eres tan mezquino!, acompaados por, Si me quisieras me lo daras. Todos los dems lo tienen. Esto entonces es seguido de un portazo y se encierra en su dormitorio, enfurruado el resto del da, o ms tiempo si es necesario. Al rato usted reconsiderar su decisin precipitada y ridculamente injusta. Despus de todo, si todos los dems lo tienen, no puede ser malo, no? Usted no querra que su precioso angelito no se sintiera amado, verdad? Esta tctica funciona mejor cuando hay slo dos de ustedes en la casa. Esto le da a Mam o a Pap la mxima oportunidad de cavilar sobre ello, sin ser capaz de hacer un chequeo de la realidad con el otro padre.

El Soborno

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Esta es una tctica principal de manipulacin (ver la seccin de luchas por el poder y manipulacin ms adelante en el captulo). El nio ms grande promete hacer algo que usted quiere que haga (deberes, por ejemplo) a cambio de algo que l quiere. Si t me dejas mirar ftbol, entonces har mis deberes inmediatamente despus. Por supuesto, una vez que el ftbol termin, no habr manera de que usted consiga que cumpla con su parte del trato. O podra ser que quiera el dinero suelto de su monedero, porque quiere comprar algo especial ahora mismo, antes de que hubiera hecho sus tareas. No se deje engaar, el pago y las recompensas vienen despus de que est hecho el trabajo, no antes. Adular Esta es la opuesta al soborno. De repente ella est toda dulce y suave, ofrecindose ayudarlo con los platos, guardando las cosas en su sitio, hacindole una taza de t. Usted slo est pensando en el agradable cambio que ve, cuando ella inocentemente le pide aquel juego de computadora nuevo que ha querido por aos. Cmo podra negarse usted? Sera tan desagradecido cuando ella ha sido tan agradable. Tiempo del premio mayor! Entonces al da siguiente ella vuelve a su habitual manera de ser. Usted sin duda reconocer varias de estas tcticas a partir de su propia experiencia. Quizs incluso recuerde cuando usted mismo las usaba cuando era ms joven.

Esto Empeora en Vez de Mejorar


En este manual descubrir algunas poderosas estrategias que cambiarn la manera en que funcionan las cosas en su hogar. Usted va a volver a tener el control de la casa. Los viejos comportamientos, no deseados ya no darn resultado, y en cambio, si los nios quieren conseguir lo que quieren, tendrn que intentar algunos comportamientos nuevos y mejores. En efecto, todas las viejas mquinas tragamonedas sern alteradas de modo que ellos ya no ganarn y ser instalado un nuevo juego de mquinas. El problema es que los nios no saben esto. Usted puede haberles dicho que esto es como va a ser, pero ya han odo todo esto antes. Como el jugador, seguirn jugando con las mquinas viejas durante algunas pocas semanas ms, esperando ganar, hasta que finalmente se den cuenta de que todas las viejas tcticas no funcionan ms. Mire a Caty otra vez. Esta vez ella est detrs de una mueca Barbie nueva. -"Mam, cundo puedo tener esa Barbie nueva?" -"Tal vez para tu cumpleaos." -Pero la quiero ahora! -Lo siento, tendrs que esperar. En este punto, Caty se da cuenta de que la mquina no ha pagado, no consigui su Barbie.

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Entonces qu hace despus? Se rinde mansamente? Ni lo suee! Primero probar con los viejo trucos: -Ay!, Maaaaaaaa, faltan meses. La necesito ahora! (Lloriqueo, tal vez combinado con algunos berrinches con pucheros y pataletas). -No esperas que juegue con las viejas, verdad? Estoy aburrida de ellas, las he tenido por aos. (Pobre niita abandonada, qu madre insensible tiene). -Bien, no me des nada entonces. No te preocupes. Me voy. Si me quisieras me daras al menos algunos juguetes para jugar. Me voy a escapar! (Amenazas e intimidacin). Ahora, si la Mam ha aprendido sus lecciones, no ceder ante esto. (Contar hasta diez o ignorar son tcticas apropiadas aqu. Trataremos esto detalladamente ms adelante). Entonces qu hace Caty ? Se rinde? Ni lo suee. No, as es como lo ve Caty : Ella quiere algo. No lo consigue, a pesar de usar las tcticas regulares. Sabe que las tcticas regulares normalmente funcionan. Entonces lo que es necesario ahora es incluso ms de la vieja tctica. Si los gritos no funcionan, entonces trata de gritar ms alto, o le agrega patadas, o puetazos, o lanzamiento de cosas, o amenazas, o suicidio. Finalmente, algo debera funcionar. Cuando ocurre y la Mam finalmente cede, entonces habr recompensado la manipulacin de Caty, haciendo ms probable que incluso suceda nuevamente una prxima vez. Como usted puede ver, este manual no le proveer de una cura inmediata! Una vez que comience a usar lo que ha aprendido, al principio la vida probablemente empeorar. A menos que est listo para ello, usted puede pensar que el nuevo sistema no est funcionando. Ya que las cosas parecen empeorar ms que mejorar, usted se rinde. Mala decisin. Usted tiene que apegarse a esto hasta que pase lo peor. Despus de unos das de intentar y fallar, Caty se dar cuenta de que la vieja tctica no funciona ms. Estas solan funcionar, pero algo parece haber cambiado. Finalmente, se dar cuenta de que tal vez debera intentar esta rutina de por favor y gracias en la cual contina usted. Sea precavido, puede tomar algn tiempo para darse cuenta. Por lo tanto, no se rinda a la mitad del camino o estar peor que nunca.

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Cam bios en el Comportamiento


A estas alturas, habr comenzado a entender el principio bsico para cambiar los comportamientos. Si quiere que un comportamiento se detenga, tendr que hacer tres cosas: 1. Cambiar el ambiente, de modo que el mal comportamiento ya no gratifique. Esto significa que usted necesitar entender como est gratificando el comportamiento actual y luego encontrar un modo de detener esas recompensas. Cambiar el ambiente de modo que un comportamiento (bueno) alternativo comience a dar mejor resultado. Seguir las instrucciones 1 y 2 consistentemente y el tiempo suficiente de modo que el mal comportamiento ya no parezca valer la pena y el buen comportamiento se vuelva una apuesta mucho mejor.

2.

3.

Miraremos por supuesto esta rea con mucho ms detalle cuando continuemos. Pero primero, necesitamos que entienda algunos otros factores que modifican los comportamientos de su nio.

CAPTULO 1 - 2
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Temperamento, Emociones y otros Factores Internos

n la seccin anterior vimos cmo las consecuencias externas, las recompensas y los castigos en la vida, motivan a su nio. En esta seccin veremos cmo esta motivacin es modificada por los factores internos del nio. El primero de stos es el temperamento innato de su nio.

Comprendiendo los Temperamentos


Los nios no vienen al mundo como una hoja de papel en blanco esperando a ser escrita. Cada nio comienza la vida con una caracterstica biolgica distinta. Diferentes colores de ojo, diferente pelo, diferente tamao y diferentes temperamentos. Por naturaleza, algunos nios son apacibles, mientras otros son inquietos. Unos son tranquilos y serios, mientras otros son agitados y siempre activos. Algunos se apuran en donde los ngeles temen pisar, otros piensan mucho tiempo y con fuerza antes de hacer algo. En gran medida estas caractersticas temperamentales innatas permanecern con el nio durante su vida. Naturalmente, el temperamento del nio afectar su comportamiento. Algunos nios parecen ser naturalmente obedientes y de buen comportamiento, otros, nacidos en la misma familia, parecen estar siempre luchando. Si usted tiene ms de un nio, ya habr notado que stos tienen personalidades muy diferentes. Este es un punto muy importante para recordar. Si sus nios se comportan maravillosamente (por qu est leyendo este manual?) entonces puede ser porque ustedes son super padres excelentes y maravillosos. O puede ser slo que usted ha sido bendecido con nios muy fciles. Si es el caso, entonces una palabra como consejo: no tenga ms! Podra tener una sorpresa desagradable con el prximo! Pero si (como es ms probable, ya que usted todava est leyendo este manual), sus angelitos son, diremos, un poco menos que angelicales, entonces en efecto puede ser porque ustedes son malos padres, horribles e incompetentes. (La gente probablemente ya le ha dicho eso, verdad?) o puede ser que usted haya sido bendecido con el desafo de criar a algunos nios temperamentalmente muy difciles. NO caigan en la trampa de culparse a s mismos. Y, sobre todo, no permitan que otros los juzguen. Despus de todo, ellos no saben como son sus nios. Si ellos estn para juzgar de todos modos, lo que tienen que juzgar no es lo bueno que son sus nios, sino cunto mejor o peor podran haber sido con unos padres diferentes. Confundido? Vamos a verlo de este modo: Dr. Noel Swanson 21

Vamos a medir el comportamiento en una escala de menos 10 a ms 10, con el nio promedio en el punto medio, que es el cero (ver el diagrama). Si su nio es temperamentalmente muy desafiante, quizs con un problema reconocible como el Desorden por Dficit Atencional con Hiperactividad (ADD-ADHD) o el Sndrome de Asperger, entonces su nio podra comenzar en la vida con un resultado de -8 (punto A en el diagrama). Pero supongamos que ustedes son los padres perfectos y despus de siete aos de difcil y dedicada crianza, su nio se est comportando en un nivel -3 (punto B). Qu dirn los vecinos? Muy probablemente mirarn el mal comportamiento y sacudirn tristemente sus cabezas por los pobres padres que obviamente tiene el nio. Y estarn de acuerdo con ellos? O sern capaces de reconocer el buen trabajo qu ustedes han hecho? Llevarlo de -8 a -3 no es una hazaa cualquiera y ustedes deberan sentirse tan orgullosos como los padres que cran a su nio promedio desde cero a +5. Seguramente ustedes han hecho mejor que los pobres padres cuyo nio fcil y apacible comenz en +5 y ahora est en slo +3. Recuerden tambin que hay muchos otros factores que afectan a sus nios, sus compaeros de clase, sus otros familiares, el barrio donde viven, las experiencias buenas y malas con las que se encuentran en la vida. Incluso aunque usted sea el mejor padre sobre la Tierra, no ser capaz de protegerlos del dao que otros puedan hacerles.

Pero no podemos librarnos completamente de la responsabilidad ! Ninguno de nosotros es perfecto, y tanto usted, como yo, todava podemos hacer algunas mejoras en las habilidades para criar a nuestros hijos. El objetivo aqu es ser tan honesto en su autovaloracin como pueda, no a fin de adjudicar culpas, sino de modo que usted pueda identificar tan exactamente como sea posible sus fuerzas y debilidades.

Para as podr potenciar aqullas y mejorar o compensar stas. No tiene sentido que se deje torturar por la culpa y la angustia pensando en que fall como padre. Incluso si es verdad, hacer esto en realidad le impedir volverse uno mejor. Pero si las cosas no estn yendo bien en casa, usted no puede culpar al nio tampoco. Despus de todo, Dr. Noel Swanson 22

no importa qu difcil es su nio, an es su trabajo como padre tratar de imaginarse cmo mejorar las cosas y esto nunca pasar si comienza a ver a su nio como el enemigo. Sea honesto. Mire hacia atrs. Vea lo que usted ha hecho bien y lo que no ha sido as. Recuerde tener en cuenta el temperamento del nio. Entonces decida para s mismo que mejorar lo que ha hecho mal y reforzar lo que ha hecho bien. Despus de todo, esto es lo que espera que haga su nio, no?

El Interruptor Interno
Por naturaleza, algunos nios son pulcros y ordenados, otros son completamente haraganes. Usted entra en el dormitorio de un nio y parece una casa modelo. Entra en el cuarto de otro e inmediatamente tropieza con un modelo de K'nex que est esparcido sobre el suelo. El primer ejemplo (a menos que sea llevado a un extremo obsesivo) es un placer para cualquier familia, pero qu hacemos con el segundo? Es casi como si hubiera un pequeo interruptor dentro del cerebro. Para el nio ordenado, este interruptor est en la posicin de encendido. Slo pngalo en un cuarto sucio y l inmediatamente comienza a arreglarlo, incluso si no hay ninguna recompensa (externa) asociada a ello; la satisfaccin de tener todo en su lugar es suficiente recompensa. La nia desordenada no lo ve de esta manera en absoluto. Para ella, el interruptor ordenado est en posicin de apagado. La nia (o adulto) desordenada simplemente se sentar cmodamente entre el desorden y comenzar a leer su revista de historietas. Ella ve un cuarto desordenado y esto no significa nada para ella. Ve un cuarto ordenado y tampoco significa nada para ella. Ya que no valora el orden en s mismo, por qu debera querer ordenar? Lo que vemos aqu son dos nios ubicados en el mismo ambiente, con dos resultados diferentes. La diferencia es por supuesto que el estado interno del nio, en este caso el temperamento con respecto al orden, ha modificado el sentido de las consecuencias externas. Para uno el cuarto limpio es una recompensa, para el otro no significa nada. Al primero puede decirle, Tom, ve a ordenar tu cuarto y l piensa, Qu buena idea! Le dice la misma cosa a la otra y ella contesta, Qu hay en esto para m? A corto plazo, no hay nada que podamos hacer para cambiar estas motivaciones internas. Por ms que usted grite, suplique o discuta, no transformar a un nio desordenado en uno ordenado. Todo lo que usted puede hacer es establecer las recompensas y castigos externos para atraerla a decidir a limpiar ms que a leer revistas de historietas. Esta realidad es muy frustrante para los padres que tienen visiones de sus nios desordenados creciendo para ser vagabundos viviendo en un vertedero de basura! Esto es, sin embargo, el punto crucial: los nios hacen lo que quieren hacer y la nica manera en la que usted puede influirlos es a travs del ambiente externo. Tenga en cuenta, sin embargo, que los nios en realidad pasan por etapas en el desarrollo, y por tanto el mismo nio podra ser muy ordenado a una edad y un desastre en otra (slo piense en el adolescente promedio!). A largo plazo, las cosas parecen un poco ms alentadoras. Los interruptores internos pueden ser encendidos o apagados con el tiempo. No hay resultados garantizados, pero el

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establecimiento de un hbito regular y gratificante puede cambiar, con el tiempo, el ajuste de estos interruptores. Cada nio aborda cada circunstancia segn su propio modo. Recuerde que esto no es un proceso consciente deliberado. La nia desordenada no ve el desorden y se dice a s misma, Este cuarto es un desorden, pero no es provechoso para m limpiarlo, incluso no ve que eso es un desorden. Del mismo modo, mientras algunos nios estn ms impacientes por complacer y ayudar, otros son mucho menos conscientes de las necesidades de las otras personas. El primero se ofrecer con mucho gusto a ayudar en la cocina o a sacar la basura. A otros tendr que pedrselo expresamente. Cada nio modifica e interpreta el ambiente externo, incluyendo las ganancias y las penas, de un modo diferente. Qu aburrido sera si fueran todos idnticos! Pero esto significa que no puede esperar los mismos comportamientos de cada uno de ellos. En realidad no hay ninguna razn para frustrarse con Susana porque no mantenga su cuarto agradable y ordenado como lo hace Toms. Esto lo est juzgando a partir de su perspectiva, no de la de ella. Por lo que a ella se refiere, su cuarto est bien como est. Este mismo principio se aplica a los otros comportamientos: En cada situacin, el nio tiene algunos interruptores encendidos y algunos apagados. Pero el temperamento no es la nica cosa que modifica los motivadores externos. Este es el factor que ms perdura, pero hay una gran cantidad de otros estados internos que juegan su parte. En general, la mayor parte de stos actan como desmotivadores ms que como motivadores. En otras palabras, estos factores, cuando estn presentes, pueden detenerlo de hacer algo que usted por lo regular podra estar muy motivado a hacer.

Sueo, Alimento y Calor


Todos nosotros podemos estar cansados, hambrientos y con fro. Y cundo estamos as, en qu pensamos? En dormir y conseguir alimento y calor. Los nios no son diferentes. Si ellos tienen fro y estn cansados, o enfermos y destemplados, no tendrn ganas de hacer mucho. En estas situaciones los motivadores externos ms Ejemplos de desmotivadores poderosos se vuelven intiles. Usted puede establecer toda clase de recompensas e incentivos Fro para animarlos a lavar los platos, hacer sus camas, Hambre ayudar con la aspiradora, pero si ellos estn Sed enfermos, esto simplemente no funcionar, ellos Cansancio no lo harn. Enfermedad Miedo y Ansiedad Tener fro, estar hambriento o enfermo son Enojo y Resentimiento desmotivadores internos. Estos nos desalientan a Baja Autoestima y Miedo al hacer otras cosas. Pero lo opuesto tampoco es Fracaso verdad, estar calientes, satisfechos y sanos, por s mismos, no nos motivan a hacer algo. Slo

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porque un nio est bien alimentado, bien descansado y caliente no significa que de repente se levantar de un salto y exclamar, Hoy tengo ganas de hacer por Mam las tareas que hace en la casa! Qu significa esto en la prctica? No luche con Esteban para conseguir que haga sus deberes cuando est cansado y hambriento, primero dele un tentempi y converse con l. Aydele a sentirse cmodo primero, entonces, y slo entonces, recurdele las ventajas de tener los deberes hechos (ver Captulo 4-2 sobre responsabilidad).

Confianza en s Mismo, Miedo al Fracaso e Indefensin Adquirida


Los nios nacen curiosos y son aprendices naturales. Desde el nacimiento, e incluso antes del mismo, el beb est captando nuevas sensaciones -sonidos, visiones y olores alrededor suyo, la sensacin de la manta y el tacto de la madre, la sensacin de ser levantado, bajado, dado vuelta, etc. - las est reuniendo para construir complicados caminos en su cerebro que le permitan entender e interactuar con el mundo a su alrededor. Primero estudia la cara de la madre, sus ojos y su sonrisa. Mira sus labios y trata de imitarla, saca su lengua cuando ella saca la suya. Gradualmente, el bebe gana fuerza y comienza a levantar su cabeza y mirar alrededor. De repente, hay todo un montn de cosas nuevas para ser vistas. Qu recompensa! Entonces est motivado a explorar ms all. Progresivamente aprende a arrastrarse y a gatear. Ahora es cuando realmente puede explorar el lugar. Pero mira a aquellos adultos, ellos andan en dos pies y parecen ser mucho ms rpidos. Pronto el pequeo se est agarrando de los muebles cuando con indecisin, da sus primeros pasos. Considere el inmenso esfuerzo que esto implica. Y considere con qu frecuencia el nio falla, tropieza, se cae, se da un golpe en la cabeza. El dolor es un castigo por caerse -pero la exploracin es una maravillosa recompensa por caminar- por haberlo logrado. Entonces se levanta y lo intenta otra vez, y otra vez, y otra vez. Esta curiosidad, la bsqueda de nuevas experiencias y el deseo de interactuar y comunicarse con el mundo, lo conduce a nuevos logros. Imagine que un da lo empujan en un nuevo mundo extrao, sin saber nada. Slo dos aos ms tarde, usted ha aprendido a hablar, or sonidos, entender lo que ellos significan y como se relacionan con usted, y a responder con sus propios sonidos que pueden ser comprendidos por otros. Este asombroso proceso de aprendizaje no se detiene all. Los nios continan siendo inquisitivos y continan aprendiendo, da a da. Que ellos aprendern no est en duda. La pregunta sera que es lo qu aprendern. Gradualmente, los nios aprenden sobre s mismos. Aprenden lo que pueden y lo que no pueden hacer. Aprenden como encajar en el mundo que los rodea y como los otros les responden. En general, los nios estn ansiosos por complacer. Naturalmente quieren hacer las cosas que hacen felices a sus padres y a otros. Por consiguiente, los nios poco a poco aprenden a definir sus xitos y fracasos en trminos de lo que complace o disgusta a los adultos. Cuando el nio camina por primera vez, no slo la experiencia en s misma es muy provechosa, sino que tambin experimenta la alegra y la aprobacin de otros. Qu muchacho tan inteligente! Mira, Juan, nuestro pequeo muchacho est caminando! Esto

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acta como otra recompensa y marca el logro como un xito.

Cuando crecemos, las expectativas de la gente para con nosotros cambian. Cuando un nio de seis meses dice ga-ga, go-go, estamos encantados. No estamos tan impresionados si lo dice uno de tres aos. Para algunos pequeos, sus capacidades y temperamento naturales parecen cumplir con las expectativas que los otros tienen de ellos. Caminan precozmente, hablan precozmente, juegan bien, etctera. Todo lo que ellos intentan parece encontrar xito y aprobacin. Por consiguiente, crecen seguros de s mismos. Se sienten bien con ellos mismos y estn ansiosos de intentar cosas nuevas. Su expectativa consiste en que probablemente tendrn xito, si no ahora, entonces con un poco de prctica. Pero la nia cuyas capacidades no llenan las expectativas de otras personas tiene una experiencia diferente. Si, por cualquier razn, es torpe, una mala lectora y socialmente vergonzante, probablemente no coincidir con lo que la gente piensa que debera ser capaz de hacer ahora. Ella est aprendiendo (a su propio ritmo), pero el mensaje que da es que su aprendizaje no es lo suficientemente bueno, que es incompetente, intil y estpida. Poco tiempo despus, se encierra en s misma, temerosa de intentar algo nuevo, cuando sabe que slo fallar de todos modos. Su miedo al fracaso se hace mucho ms poderoso que cualquier esperanza de xito y las recompensas que vienen con l. Un ejemplo de esto es el nio con una dificultad de lectura como la dislexia. Por qu querra Susana pasar el tiempo en la lectura y ortografa de su tarea, cuando cada vez que trata de leer, lo hace en forma incorrecta, o es tan dolorosamente lento que no obtiene ningn placer en ello? Lo hara usted bajo estas circunstancias? O preferira ir a jugar con su juego de computadora? Junto con esto, la nia desarrolla a menudo lo que se llama indefensin adquirida. Independientemente de lo que podra hacer o tratar de hacer, el fracaso parece seguirla. La gente la mira con desprecio, la llama estpida y de otras maneras, quizs hasta la intimidan o la golpean por ser tan burra. Ella no tiene fuerza para cambiar esto, entonces se rinde, llegando a la conclusin de que esto es lo que le ha tocado en la vida, y que nunca cambiar.

Si este ha sido el pasado de su nia, puede ver por qu no estara muy entusiasmada al aprender una nueva habilidad o al inscribirse en un nuevo club. Una larga historia de malas experiencias contrarresta poderosamente incluso la oferta de recompensas ms atractivas.

Esto puede ser resumido a travs de la siguiente frmula:

Rendimiento + Expectativas = xito o Fracaso


Si su nio est atascado en la poca autoestima y la indefensin adquirida, entonces necesita

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cambiar uno de los dos primeros factores de la ecuacin. El nio tiene que de mejorar de repente su rendimiento o las expectativas tienen que cambiar. El problema es que l no puede mejorar su rendimiento, si pudiera, lo habra hecho hace mucho, y adems, slo va a fallar otra vez, entonces, por qu debera intentarlo? El otro problema es que, ahora, tambin ha desarrollado sus propias expectativas con respecto a s mismo que son tan grandes como las de los otros. l sabe lo que debera conseguir, y tambin sabe que est lejos de esos ideales. No le extrae que se vea a s mismo como un fracaso. Incluso si todos los dems ponen expectativas ms realistas, todava pasar un tiempo antes de que l las acepte como propias. Hasta entonces, usted podra decir, Bien hecho, pero l piensa, Fall otra vez. Probablemente la mejor ruta sea cambiar completamente de asunto. Quizs Susana es una lectora sin esperanza, pero es una buena nadadora o una buena trepadora de rboles. En vez de bajar los objetivos para la lectura, por qu no pasar ms tiempo nadando o escalando rboles? Pero tenga cuidado de no poner metas poco realistas para esto tambin. Djela explorar por s misma. Djela redescubrir la alegra de aprender a su propio ritmo. Est de acuerdo con su propia autovaloracin. Cuando ella est orgullosa de lo que consigui, est orgullosa con ella. Cuando ella sienta que lo hizo mal, supongamos, Ah, pues al menos lo intentaste. Cuando ella redescubra sus propias capacidades, crecer su confianza en s misma y tendr menos miedo de intentar algo nuevo e incluso pueda hacer otro intento de lectura.

Miedo y Ansiedad
Para todas las personas, la mayor prioridad es mantenerse vivas. Algunas situaciones suponen, o parecen suponer, una amenaza para esto y son, por lo tanto, vistas como peligrosas. En esos momentos nosotros necesitamos luchar contra el peligro o escaparnos. Para equiparnos para hacer eso, nuestro cuerpo contina en alerta roja. Descarga adrenalina a travs de nuestras arterias, nuestros msculos se tensan, nuestra respiracin se vuelve ms rpida y nuestros sentidos ms alertas. Cualquier sonido inesperado nos hace saltar, mientras nuestros ojos revolotean alrededor para ver donde est el peligro. En momentos como este, usted no puede solamente sentarse y leer un libro, usted est demasiado nervioso. Por lo general, luego de un rato, el peligro percibido pasa, la adrenalina gradualmente se diluye y volvemos a un estado de tranquilidad. Otra vez podemos prestar atencin a las actividades diarias normales. Esto tambin pasa con los nios. Si un nio est tenso, ansioso, con miedo o de cualquier otra manera estresado por cualquier razn, sus prioridades cambiarn. Si Julia est preocupada por su perro enfermo, o ansiosa por su Examen de Evaluacin Escolar, o disgustada porque su amiga se port mal con ella, no ser como es habitualmente cuando viene a hacer su cama o a hacer sus deberes. Los motivadores normales de repente pueden parecer sin sentido. No es el momento para establecer una nueva lista de tareas hogareas para que haga. Esto no significa que pueda tener comportamientos incorrectos. Esto en realidad significa que en el anlisis de por qu estn sucediendo los comportamientos, usted tendr que considerar la influencia del estrs actual. Las consecuencias todava tienen que darse. El comportamiento todava es el comportamiento, pero la comprensin y la empata le ayudarn a ella a saber que usted est de su lado. Ser importante saber que usted reconoce sus sentimientos, que

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comprende que est preocupada o disgustada y que usted est siempre listo a escucharla y a ser su amigo. Es aceptable tener sentimientos, pero no es aceptable comportarse mal como resultado de ello. Esto entonces la ayudar a aprender que las consecuencias que se dan (especialmente las desagradables) ocurren no porque usted es malo y la odia, sino porque as es la vida: los comportamientos traen consecuencias.

Estrs Crnico
Para algunas familias y para algunos nios en particular, el estrs no se va. Un nio que crece con abuso o violencia, o quin vive en una casa llena de estrs y ansiedad, estar constantemente en alerta roja. La vida se convierte en supervivencia, no en alegra y amor. El aprendizaje todava se da, pero en estos casos se est aprendiendo a sobrevivir. Obviamente, para estos nios, sus comportamientos reflejarn su estrs. Cada situacin es vista a travs de una rejilla de supervivencia. Pueden ser nerviosos e hiperactivos, o apagados y deprimidos. Lo que es seguro es que no interpretarn y respondern a motivadores normales del mismo modo que un nio no estresado. Si de hecho su nio vive as, necesita hacer algo AHORA. No tiene sentido tratar de trabajar mejorando comportamientos si los adultos no pueden proporcionarle un hogar donde se sienta a salvo y seguro. Si su nio tiene una historia pasada de estrs mayor o abuso, usted necesitar recordar que al nio le llevar tiempo ver el mundo de un modo nuevo. Recuerde, cuando usted est encontrando cules son los motivadores, siempre hgalo desde la perspectiva del nio.

Seguridad y el Ser Notado


A los nios les gusta ser notados. El contacto y la interaccin humana son esenciales para el crecimiento normal. Esto hace que el ser notado sea una recompensa muy poderosa. Con qu frecuencia ha descrito el comportamiento de un nio como que est buscando atencin? Es probable que sea exactamente eso! Cuando todo est yendo bien, el nio en crecimiento recibe mucho amor y atencin de sus padres. Esto le da la sensacin de sentirse a salvo y seguro, y le da confianza para explorar el mundo y experimentar con nuevos comportamientos. Alguna vez ha mirado a los nios pequeos jugando en grupos de mams y nios que empiezan a caminar? Al principio, todos los nios se quedan cerca de sus madres. Despus de un momento, ellos comienzan a volverse un poco ms valientes. Se alejan un poco de la mam para probar un nuevo juguete o jugar con otro nio. De vez en cuando, sin embargo, vuelven con ella, slo para asegurarse de que est todava all. A menudo es slo un rpido hola y adis y luego se alejan otra vez. Ms tarde, incluso no necesitan volver fsicamente; slo una mirada rpida para asegurarse de que mam est all, y que lo est mirando, es suficiente. Como esta rutina es practicada mes tras mes, el pequeo gana confianza en que mam no lo abandonar y entonces se siente amado, necesitado y seguro. Por otra parte, si el vnculo madre e hijo fue interrumpido durante la infancia, el nio tendr

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un apego ansioso. En vez de marcharse con confianza a jugar, l se aferrar a la madre, temeroso de que ella pudiera abandonarlo. A menudo la madre se irrita con esto y trata de apartarlo. Esto slo confirma sus miedos al rechazo y lo hace aferrarse an con ms fuerza. Con el tiempo, en casos severos, este ciclo de aferrarse y de ser apartado puede minar tan seriamente el sentido de seguridad del nio que su vida entera se vuelve un intento desesperado de sentirse amado y necesitado. En tales casos todo los motivadores externos pueden palidecer y volverse insignificantes en comparacin con esta necesidad interna. An as, los principios de este manual todava se aplicarn, aunque su xito en cambiar tales miedos profundamente arraigados pueda ser limitado y pueda requerirse ayuda profesional adicional. La misma cosa sucede aos despus. Si todo va bien en casa, todos los miembros de la familia disfrutarn pasando el tiempo juntos. Los nios sentirn que son amados y necesitados por sus padres, que jugarn juegos, leern historias y generalmente se entretendrn con ellos. El resultado es que todos se sienten seguros y entonces esto les da a los nios la confianza para crecer y madurar. Cuando las cosas van mal, pasa al revs. El tiempo de diversin se detiene. Los padres no parecen estar interesados en los nios, no se leen historias, no se practican juegos, mam est demasiado ocupada cocinando y pap est afuera trabajando en su auto. Los nios se sienten perdidos y solos. Entonces qu hacen? Arman un alboroto, comienzan una pelea, lloriquean y se quejan, cualquier cosa, de hecho, que conseguir que esos padres les presten atencin. Podra ser que ellos griten, o hasta golpeen, pero al menos esto muestra que mam y pap todava estn alrededor y les prestan un poco de atencin. Como usted puede ver, esta desesperada necesidad de atencin puede fcilmente anular a los enclenques motivadores externos que usted establece. En efecto, los castigos pueden convertirse hasta en recompensas, las palizas recompensan al nio con su completa atencin durante varios minutos!

Enojo y Resentimiento
Si un nio est enojado, estar en un estado de tensin, en alerta roja, como un nio en peligro. Por lo tanto todas las prioridades normales son suspendidas. Si un nio est enojado o resentido hacia un padre, l puede rechazar hacer algo, aunque haya una poderosa recompensa externa asociada a ello. Aunque pueda parecer que l tira piedras sobre su propio tejado, segn su perspectiva cualquier consecuencia que resulte en la felicidad del padre no es vista como una recompensa, sino ms bien como un castigo, algo para ser evitado a toda costa, an si esto significa perderse algunas otras recompensas. Una vez que las cosas estn en esta etapa, usted se encuentra en un gran problema. Cambiar las cosas requerir un poco de trabajo duro, consecuente y persistente. Pero se puede hacer.

La Cuenta Bancaria Emocional


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De algn modo, todos somos como los bancos de primera lnea. Mientras que los bancos abren cuentas para que la gente ponga dinero, nosotros abrimos cuentas emocionales para que la gente ponga emociones. Lo anterior funciona de esta forma. Suponga que le presentan al primo de un amigo, Toms. Cuando se encuentran en algn sitio, usted automticamente abre una cuenta para l. Quizs Toms es amable, quizs le haga un favor, le dice algo agradable o lo hace sentir bien de algn modo. Si lo hace, ha hecho un depsito en la cuenta que usted tiene para l. La prxima vez que se lo encuentre, revisa su saldo y encuentra que tiene crdito. Entonces le da gusto verlo, y quizs incluso se sienta inclinado a ayudarlo o a hacerlo sentir bien. Si lo hace, habr hecho un depsito en la cuenta que l tiene para usted y entonces sern amistosos. Si esto contina, se desarrollar una feliz amistad. Pero suponga que la prxima vez que usted lo encuentre, le pide un favor, o lo subestima, o es grosero. Entonces habr hecho un retiro de su cuenta. Ya que tiene crdito, todava tiene sentimientos amistosos hacia l. Entonces en esta ocasin usted est feliz de complacerlo con el favor, o deja pasar el insulto. Puede ser que Toms siga pidiendo favores, o que siga ignorndolo, o abusando de usted, o insultndolo. Cada ocasin es otro retiro y entonces si sucede demasiado a menudo, pronto quedar sobregirado. En este punto usted se ha quedado sin sentimientos amistosos. En vez de eso, usted trata de evitarlo cuando lo ve y seguramente no le har ningn favor. El mismo proceso sucede en casa. Cada vez que dedica tiempo a la diversin junto a su nio, demostrndole que se preocupa por l, est haciendo un depsito en su cuenta. Cada vez que le da rdenes, le grita o lo menosprecia, est haciendo un retiro. Esperemos que usted todava tenga crdito con l. Si lo tiene, entonces lo amar y le tendr confianza y respeto. Tambin estar feliz de ayudarlo y hacerle favores. Por supuesto el mismo proceso pasa al revs. Cuando los nios son educados, serviciales y amables, usted siente cario hacia ellos y su saldo aumenta. Cuando ellos son impertinentes, groseros o desobedientes, su saldo disminuye. Esperemos que sus nios todava tengan crdito con usted. Lamentablemente, en algunas familias las cuentas bancarias emocionales de todos estn tan sobregiradas que no se encuentra un buen sentimiento en la casa. Cuando pasa esto, ocurre esta clase de conversacin: -Mario, baja aqu y lava los platos. -Por qu debera? Qu has hecho t alguna vez por m? -Por qu, mocoso desagradecido! Quin piensas t que ha estado trabajando como una esclava en la cocina? -Entonces? Este es tu trabajo.

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Y entonces esto contina. Con cada encuentro, se hace otro retiro. A veces los retiros son ms un robo bancario que un dbito ordinario.

Pago de la Hipoteca
Cuando la vida en casa est en esta etapa, hay dos puntos importantes para notar: 1. Mientras se encuentre sobregirado en la cuenta bancaria emocional con su hijo(a), ste repentinamente no va a volverse agradable y servicial con usted. Mientras se sienta negativo hacia su hijo(a) (porque su cuenta est en nmeros rojos), no va a ser agradable con l. Y mientras usted no sea agradable con l, usted continuar estando sobregirado y l seguir siendo poco servicial.

2.

No es de extraar que las cosas nunca parezcan mejorar en familias como esta! Entonces cul es la solucin? De alguna manera tiene que pagar su sobregiro y tiene que ser el que comience porque usted es el padre y el adulto. El nico camino que puede tomar es empezar siendo agradable y amable con su nio. Pero usted no tiene ganas de hacer eso, verdad? No cuando l est siendo un mocoso irracional y desagradable. Exactamente. Entonces, de alguna manera, necesitar cancelarle su deuda. As es: de alguna manera, usted tendr que comenzar desde cero, dejar atrs todas las palabrotas, el abuso, el desacato, la desobediencia, todo y comenzar otra vez con una pizarra limpia. Si no hace el primer movimiento, quin va a hacerlo? Nadie dice que esto sea fcil. Pero a menos que comience a encontrar algo agradable, amistoso o elogiable para decirle, nunca empezar a reconstruir la relacin. Esto no implica, de ningn modo, darse por vencido ante l y consentirle cada deseo. Usted se vuelve agradable y amistoso, pero todava es el padre; no se transforme en su esclavo! El problema es que una vez que usted est en esta etapa, ms bien es como tener una hipoteca enorme, despus de un ao de grandes pagos regulares, parece haber hecho apenas una mella en el importe que debe. As es con la gente. Sus primeros esfuerzos siendo amable sern vistos con suspicacia: Qu hay despus? Despus de das, semanas o incluso meses, las cosas pueden no haber cambiado mucho. Ya que su nio sigue siendo grosero con usted, puede estar tentado a dejar de ser agradable. No lo haga. Volver a donde comenz. Poco a poco, si sigue buscando lo bueno y se enfoca en lo que l hace bien en vez de en lo que hace mal, y si sigue las otras tcticas que se

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describen en el manual, aumentar gradualmente su crdito con l otra vez. Despus de un tiempo, ustedes incluso podran comenzar a divertirse juntos de nuevo!

Las Personas An Hacen lo Que Quieren Hacer


Esta seccin puede haberle parecido bastante complicada. Quizs est comenzando a sentir que necesita un ttulo en psicologa para entender todo esto. Nada podra ser ms alejado de la verdad. El resultado final an es el mismo: Lo que sus nios estn haciendo, lo hacen porque para ellos funciona.

motivadores externos + modificadores internos  comportamiento (Recompensas, Castigos) (Temperamento, estado de nimo, confianza, etapas del desarrollo)

Aqu hay un par de ejemplos sobre esta ecuacin en accin: Caty gana 20 centavos extra de dinero suelto si ella ordena su cuarto (recompensa). Si no ordena su cuarto, entonces los pierde (castigo). Ella en general es una nia desordenada (temperamento), pero hoy se siente feliz y cooperativa (estado de nimo) y sabe que ella podra ordenar su cuarto si quisiera, como lo ha hecho tantas veces antes (confianza). Entonces hoy el cuarto va a conseguir estar ordenado. Por otro lado, a Juan tambin se le pidi que ordenara su cuarto. Si lo hace, su madre probablemente le dir, ya era hora de que limpiaras el &&& cuarto! (no hay recompensa, de hecho es ms bien un castigo). Si no lo ordena, le van a gritar (quizs sea un castigo , pero es divertido volver loca a la mam!). l, en general es un nio ordenado (temperamento), pero hoy se siente ignorado e irritable (estado de nimo). Ha sido ordenado en el pasado, cuando el desorden es demasiado para soportarlo, por lo tanto sabe que puede hacerlo (confianza), pero hoy eso no va a suceder. Cambiar los factores internos no es fcil. Algunos de ellos (como el temperamento) nunca pueden ser cambiados, otros, como la autoconfianza y el resentimiento llevan tiempo. Algunos, como el hambre y la sed pueden ser fcilmente resueltos. Pero cambiar el ambiente externo es mucho ms fcil. Este est bajo su control. Usted puede elegir qu recompensar, qu castigar y qu ignorar. Puede elegir cmo se comportar usted, si ordenar o pedir, gritar o hablar, criticar o elogiar. E independientemente de lo que usted haga, sus nios respondern. En el siguiente captulo seguiremos adelante con los detalles prcticos de cmo comenzar a hacer un hogar ms feliz y alegre.

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CAPTULO 1 - 3

Luchas de Poder y Manipulacin

-David, ponte tu abrigo antes de salir, instruye la Mam. -No necesito un abrigo, contesta David. -S lo necesitas, hace fro. dice la mam. -Y? replica l. -Y, te agarrars un resfriado. Ahora busca tu abrigo. Rpido, es tarde. -No me voy a poner un abrigo. No lo necesito. Y en eso va. Todos hemos estado en esa. Esta escena puede desarrollarse con innumerables variaciones, tal vez al lavar los platos, al sacar al perro a pasear, al terminar las tareas del hogar o al guardar en su sitio los juguetes. Principalmente es sobre cosas que queremos que hagan los nios, es decir, buenos comportamientos que ellos tienen que comenzar. Pero fcilmente puede darse con los malos comportamientos que queremos que ellos paren. Podran ser cosas que el nio est haciendo en ese momento, tales como dibujar en la pared o brincar sobre el sof. O podran ser comportamientos que ellos precisamente tienen, tales como salir cuando usted les ha dicho que se queden. El patrn es el mismo en cada caso: El padre quiere algo, el nio no lo hace. Esto es un claro conflicto. Quin ganar? Quin es el ms poderoso? Tpicamente esto termina en una gran discusin. Al final, uno o el otro triunfa. Pero en realidad, en esta clase de lucha, nadie gana, porque todos se quedan con un mal sentimiento al final. Entonces, qu pasa? Si usted ha ledo las dos ltimas secciones puede que ya lo haya entendido: la Mam quiere el resultado ms que David. Esto significa que en realidad el problema es de la Mam, no del nio. Pero la Mam est tratando de obligar a David a solucionar el problema de ella. Esto no funciona precisamente de esta manera. Si esto fuera todo, sera suficientemente malo. Pero an hay ms. Ya que esto es ms importante para la Mam que para David, esto en realidad coloca a David en una posicin de mucho poder. Ahora cuenta con un arma para negociar que puede usar contra su Mam para conseguir lo que quiere:

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-Est bien, me pondr mi abrigo. Pero slo si t me das... Este tipo de intercambio slo con que ocurra unas pocas veces, bastar para que el pequeo David descubra que puede manipular a la Mam a su antojo. Pronto habr toda clase de manipulaciones que continan cuando David de mala gana consiente en hacer sus deberes, limpiar sus zapatos, ordenar su cuarto, pero slo si consigue una recompensa apropiada. La mam, que sabe lo importante que es para l hacer todas esas cosas, por su propio bien, por supuesto -no ve ningn otro modo de conseguir que l las haga. En el primer captulo descubrimos que las personas hacen lo que funciona para ellas, lo que les provee del mejor resultado. Vamos a echar un vistazo a lo que pasa en esta situacin:

Perspectiva de David
Resultado Ponerse su abrigo Ganancia Consigue su trato (que l solicit) Le gana a la Mam Se mantiene caliente Luce genial Le gana a la Mam Pena No luce genial

No ponerse su abrigo

Tiene fro (quizs)

David est en una situacin de ganar o ganar: independientemente del resultado, las recompensas pesan ms que los castigos. En este caso puede establecer sus demandas a la Mam e irse. Lo que la Mam responda est bien para David. La situacin para la Mam es muy diferente:

Perspectiva de la Mam
Resultado David se pone su abrigo David no se pone su abrigo Ganancia Feliz porque David estar abrigado Pena Ha cedido ante las demandas de David Infeliz porque David podra tener fro. David gana la lucha de poder

Como usted puede ver, la Mam en realidad pierde de ambas formas. Pero de las dos, sin abrigo es incluso peor que con abrigo, entonces ella se rinde y le da a David lo que l quiere, Siempre y cuando que t busques tu abrigo!

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Algo tiene que cambiar aqu! La clave para esto es que el resultado necesita ser ms importante para David que para la Mam. La Mam tiene que ser capaz de apartarse del conflicto, como hizo David, y sinceramente no preocuparse por el resultado. Una vez que ella hace esto, David no tiene ms accin de palanca sobre ella. As es como se da: -David, te sugiero que te pongas tu abrigo antes de salir. -No, no quiero. Nadie ms llevar puesto un abrigo. -Slo una sugerencia. Est fro afuera, t lo sabes. Pero si en realidad no quieres, est bien. Es tu decisin. Todo esto es dicho, por supuesto, con una voz tranquila y agradable. Ahora el balance de fuerzas parece completamente diferente:

Perspectiva de David - Versin Dos


Resultado Ponerse su abrigo No ponerse su abrigo Ganancia Se mantiene caliente Luce genial Pena No luce genial Tiene fro (quizs)

David puede o no decidir ponerse su abrigo. Pero no hay ninguna lucha, ni gritos o discusin. La mam simplemente le recomienda que un abrigo lo mantendr caliente.

Perspectiva de la Mam - Versin Dos


Resultado David se pone el abrigo David no se pone el abrigo Ganancia neutral neutral Pena neutral neutral

Si David no toma el consejo de Mam, an no es la cuestin. Si est muy fro, David aprender de la experiencia, y se lo pondr, por decisin propia, la prxima vez. Si no est tan fro, l en primer lugar no lo necesit. El abrigo es quizs un ejemplo trivial (aunque muy comn). Pero exactamente los mismos principios se aplican a todas las otras luchas de poder. En cada caso, la raz del problema es que el resultado importa ms al padre que al nio. En los captulos siguientes consideraremos cmo establecer el ambiente para motivar a sus nios a hacer las cosas que le gustara que hicieran ellos. Al establecer esto, usted le Dr. Noel Swanson 36

presentar a sus nios una opcin de resultados y sus recompensas y castigos asociados. Lo crucial de esto es que usted no se preocupe por la opcin que hagan ellos. Esto puede ser difcil, pero tendr que aprender a hacerlo. Si usted no lo hace, est hundido. Lamentable!

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CAPTULO 2 PONINDOSE DE NUEVO A CARGO

CAPTULO 2 - 1

El Nuevo USTED Mejorado

emasiada teora. Ahora es tiempo de hacer algunos cambios. Lo que est claro es que el modo en que estn organizadas las cosas actualmente no funciona. Entonces algo tiene que cambiar. Pero ya que no puede cambiar a su nio, todo lo que puede hacer es cambiarse a s mismo. Cambiar la manera en que organiza su casa, las reglas, las consecuencias, sus reacciones y respuestas, producir un ambiente diferente para sus nios. En este nuevo ambiente ellos tendrn entonces que elegir nuevos comportamientos. Si ha logrado organizar las cosas bien, los nuevos comportamientos sern los que usted estaba esperando.

Si usted siempre hace lo que ha hecho siempre, siempre conseguir lo que ha conseguido siempre.

Entonces qu hace? Hay dos cosas que espera conseguir al cambiar cualquier comportamiento: 1. 2. Romper el ciclo de recompensas que refuerza el comportamiento incorrecto. Introducir una nueva oportunidad de recompensas que refuercen el comportamiento correcto.

Si usted puede arreglar estos dos factores, entonces los comportamientos cambiarn. Vamos a empezar por el principio.

TENGA CUIDADO con la APR


La Amenaza Paternal Repetida
Las chances son que usted hable demasiado. Las acciones dicen ms que las palabras y esto nunca es tan cierto como cuando se trata de motivar a los nios.

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Volvamos a la situacin anterior con Juanito, quin todava no ha empezado sus deberes. El pap baja las escaleras y le da a Juanito una instruccin. La gran pregunta es, l dice lo que quiere decir? En realidad, no. El pap est esperando que Juanito vea el error que est cometiendo y, debido a su buen corazn, se comportar, bajar sus pies del sof, limpiar las migas, guardar su abrigo en su sitio y comenzar con sus problemas de matemticas, todo con un solo comentario del Pap cuando pasa rpidamente por delante con las provisiones. Juanito, sin embargo, es un poco ms inteligente. l ha aprendido, habiendo vivido esta escena unas pocas veces antes, que Pap en realidad no quiere decir lo que dice y que de hecho puede irse probablemente con al menos quince minutos ms de televisin antes de que l realmente tenga que hacer algo. Lo que ha aprendido es que Pap es mucho ruido y pocas nueces! Lo que pasa despus es el tpico patrn APR -la Amenaza Paternal Repetida. El pap viene, encuentra a Juanito que no ha hecho nada, y entonces se repite a s mismo, slo que esta vez con un poco ms de volumen, o un poco ms de urgencia o amenaza. Juanito ha aprendido que en este punto Pap todava no est hablando en serio y entonces contina desobedeciendo. Cuando este fiasco contina, el Pap se encuentra cada vez ms frustrado. Su voz se hace ms y ms fuerte, y tambin bastante pronto lanza amenazas. Si t no quitas tu trasero ahora mismo, vas a perder tu partido de ftbol del sbado! Pero esto todava es todo conversacin y nada de accin. Juanito ya ha pasado por esto muchas veces y sabe que el sbado Pap habr olvidado todo eso. Adems, Pap tampoco quiere perderse el juego. Entonces Juanito replica, Est bien, est bien, en un minuto! Slo deja de molestarme, est bien? y contina con sus patatas fritas y la televisin. Para este momento, el Pap est a punto de enfurecerse. Entonces marcha a la sala de estar, agarra a Juanito del brazo y lo tira del sof. Esta es la seal que Juanito ha estado esperando. Pap finalmente habla en serio. Pero para este momento ambos estn bastante enojados, el Pap con frustracin por el incumplimiento, Juanito por el constante acoso y los gritos. A menudo esto puede intensificarse en una escena mayor, con gritos, palabrotas, lgrimas y portazos. El problema es que cada vez que el Pap repite una instruccin, l le est enseando a Juanito que de hecho puede ignorar la instruccin previa. Si usted le tiene que recordar a alguien diez veces que recoja algo, usted en realidad le est enseando que no tiene que escucharlo las nueve primeras veces ya que usted repetir lo que dijo de todos modos! No le extrae que ellos parezcan ser sordos la mitad el tiempo, simplemente han aprendido a sintonizarlo hasta el momento en que su volumen o su expresin les indique que finalmente, esta vez, usted realmente quiere decir lo que dice.

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Entonces esto nos conduce a algunos principios fundamentales: 1) Diga lo que usted quiere decir y quiera decir lo que dice.

Si usted da una instruccin, debe estar preparado para seguirla con la accin. Si no est preparado para seguirla con la accin, entonces claramente no es importante. En este caso, no d la instruccin en absoluto, o expngala como una peticin que claramente les indique que tienen la opcin de cumplirla o no. Juanito, por favor apaga la televisin ahora y ve a hacer tus deberes, esta es una instruccin que espera una respuesta. Juanito, no olvides hacer tus deberes, s?, esto no significa nada. Juanito no ha olvidado sus deberes, simplemente ha decidido que la televisin es ms divertida. Juanito, si quieres ayuda con matemticas, entonces tienes que venir ahora, esto le da a Juanito una opcin. l puede venir ahora y obtener ayuda, o puede mirar la televisin. Pero probablemente necesitar seguir esto con una instruccin ms directa ms tarde si no hace sus deberes una vez que el programa finalice 2) Hable con voz firme pero tranquila.

Tome una sugerencia de los pastores que entrenan perros ovejeros para concursos. Ha notado cmo ellos se dirigen silenciosamente a sus perros: un silbido corto, una orden breve? Y ha notado cun atentos estn los perros a cada movimiento de su maestro? Como el pastor habla silenciosamente, el perro debe prestar atencin a fin de or la orden y por lo tanto posteriormente ganar la recompensa. Si usted le grita a los perros, ellos aprenden que no necesitan prestar atencin ya que usted gritar tan fuerte que ellos lo oirn de todos modos. Lo mismo se aplica a los nios. Entrnelos para que lo escuchen manteniendo baja su voz! 3) Espere Que Obedezcan La Primera Vez.

Esto va junto con el primer principio. Si usted da una instruccin, espere que ellos obedezcan, ahora, no ms tarde; de otra manera usted no habra dado la instruccin. 4) Siga con la ACCIN.

Usted ha dado la orden. Usted quiso decir lo que dijo y dijo lo que quiso decir. Ha esperado que obedecieran la primera vez. Pero no ha pasado nada. Lo que usted NO hace es repetir o amenazar. Tampoco se encoja de hombros y se rinda, murmurando algo sobre cmo son de desobedientes los nios hoy en da. Lo que es necesario aqu es un poco de accin. Precisamente de qu tipo de accin hablaremos dentro de poco, pero en este punto quiero hacer nfasis en los principios. Estos son absolutamente cruciales. El fracaso en seguir estos principios es la razn principal de los problemas de desobediencia e incumplimiento entre los nios de cinco y doce aos. Si usted es consecuente en esto, los nios aprendern a prestar atencin a lo que usted dice, ya que esto significa que bastante pronto algo bueno o malo est a punto de pasar y por lo Dr. Noel Swanson 41

tanto les interesa prestarle atencin, y ellos lo harn - incluso si usted habla silenciosamente y no grita.

Severo, Estricto o Firme?


Lamentablemente, cuando el incumplimiento sigue, los padres frustrados u otros adultos pueden salir con algunas de estas soluciones al problema: -Te dar una leccin, pequeo mocoso! -Lo que l necesita es una buena patada en el trasero, eso es lo que l necesita. -Bien, eso es. Ve a tu cuarto. Si te veo otra vez hoy, conseguirs una buena paliza! O a veces, las respuestas son menos verbales y ms fsicas: golpes, cinturones, gestos amenazadores. Por supuesto, ninguno de stos son eficaces a largo plazo. Todo lo que producen es miedo, odio y resentimiento. La atmsfera empeora y entonces se produce el desacato, el incumplimiento y el desafo. Tal es el efecto de los castigos severos: Los castigos que son excesivos con respecto al delito tienen ms que ver con el enojo del adulto y la prdida del control que con el delito menor del nio. Mis amigos, no son severos con sus nios. Esto no funciona. Tome un momento para usted, de modo que pueda calmarse, antes de tratar con los nios. Si se encuentra tan enfadado que pierde el control y lo descarga en sus nios, por favor, para su bien y el de ellos, busque un poco de consejo u otra ayuda profesional antes de que provoque algn dao serio. Sea estricto de una manera diferente. La severidad tiene que ver con cuantas reglas tiene usted. Algunas personas tienen docenas de reglas para todo, haz esto, no hagas esto, no toques esto, guarda en su sitio esto, etctera. Otras son mucho ms tranquilas y tienen muy pocas reglas. Dentro de lo razonable, el nmero de reglas realmente no importa. Pero usted tendr que decidir qu reglas son importantes para usted y cuales no lo son. Pensndolo bien, puede que usted decida que muchos de los asuntos contra los que usted ha estado luchando, son en realidad, completamente triviales. En estos casos usted tiene que decidir si el asunto es realmente importante, o si se ha convertido en una lucha de poder que simplemente siente que debe ganar.Realmente importa si Mateo lleva puestos calcetines disparejos a la escuela? Vale la pena luchar por esto cada da? O hay asuntos ms importantes para tratar? Esperemos que usted pueda estar de acuerdo en esto con su pareja, como lo qu realmente importa no es el nmero de reglas, sino de verdad se aplican las reglas? Esto es lo que significa ser firme. Le da sentido a lo que usted dice y dice lo que usted quiere decir. Si no est preparado para hacer cumplir una regla, entonces no la tenga. No puede ser tan importante si no quiere sostenerlo con la accin.

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Piense en las reas donde no se puede estacionar. En algunas ciudades parece no haber guardias de trfico en absoluto. En estas reas usted sabe que si estaciona en el lugar incorrecto, o si no pone el dinero en el parqumetro, hay una buena chance de que tenga un problema con l. A menudo la gente en tales casos decide que la muy de vez en cuando infraccin por estacionamiento indebido resultar ms barata que alimentar al parqumetro. Si bien existe una regla sobre no estacionar, si la regla no se hace cumplir entonces la gente la ignora. En otras ciudades es todo lo contrario. Si se estaciona en el lugar incorrecto durante ms de diez minutos, a su regreso encontrar un cepo fijado a la rueda de su auto! Muy rpidamente aprende que este lugar va en serio y que cuando dicen no estacionar, quiere decir no estacionar. As es como necesitan ser las reglas de su casa. Entonces, si no quiere ser firme sobre una cierta regla, deseche la regla y resgurdese usted y todos los dems, de mucha confusin y frustracin.

SEVERO ESTRICTO FIRME -

Miedo y Resentimiento Cuntas reglas? Se aplican las reglas?

La Zanahoria y el Palo
Es claro, la accin es importante. Pero qu tipo de accin? Las dos opciones principales son la recompensa (la zanahoria) o el castigo (el palo). Pero cul trabaja mejor? A propsito, por favor entienda que no quiero decir literalmente que usted debera usar un palo, uso el trmino como un smbolo para representar cualquier tipo de castigo definido anteriormente. Las dos acciones funcionan en forma completamente diferente. El palo es por comienza rpido, No dura el que la mayora de las personas tienden a optar primero. La razn es simplemente porque tiende a ser ms eficaz a corto plazo. Si quiere que alguien cave un agujero en la tierra y usted est de pie sobre l con una porra grande amenazndolo con martillar su cerebro si se niega, entonces las posibilidades son que muy probablemente lo haga. Sin embargo, si repite este proceso da tras da, lo que encontrara ser que gradualmente aumentar el resentimiento y el enojo, y al rato la otra persona podra escaparse o incluso defenderse de usted, a pesar del palo: Contine, golpeme entonces, pero no cavo este agujero de ****** otro minuto ms! Los castigos son eficaces para obtener una respuesta rpida, pero tienden a perder su eficacia con el tiempo. Esto es en particular
Lo que

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cierto cuando la motivacin subyacente para usar el castigo es controlar a travs de la induccin del miedo. Con el tiempo, las personas se vuelven menos temerosas de una situacin familiar y ms resentidas de que alguien est tratando de controlarlas. Sin embargo, los castigos ciertamente tienen su lugar, y son particularmente tiles cuando se est tratando de ensear obediencia. Esto ser discutido con ms detalle ms tarde. Las recompensas son completamente diferentes. Si usted le ofrece a su hijo Mario una recompensa por hacer una cierta tarea entonces tiene una opcin: puede hacer la tarea y beneficiarse, o puede negarse, pero pierde. En este caso no se siente controlado, tampoco hay ningn elemento de miedo. En cambio siente que tiene bajo control su propia vida, y siente respeto y valoracin. La base es por lo tanto el amor y la libertad. (Note que esto es diferente de un soborno, el cual es ofrecido para tratar de controlar y manipular). La nica dificultad es que Mario est tan encantado porque tiene una opcin libre y ya no est siendo obligado a hacer las tareas, qu durante los primeros das l decide no hacerlas! Por qu es esto? En primer lugar, el joven Mario se dio cuenta de que conseguir la recompensa en realidad requiere un poco de trabajo. Y, como todos sabemos, es una mala palabra. Asimismo, puede haber estado acostumbrado a obtener la misma recompensa sin haber tenido que trabajar para ello. En este caso, puede esperar (jugando) que si l no hace el trabajo entonces usted puede que se rinda y an de todos modos le d la recompensa. Entonces durante los primeros das usted y l tendrn que sentarse y esperar. Realmente quiso decir usted lo que dijo? O se dar por vencido? Mario realmente quiere la recompensa o puede manejarlo sin ella? Despus de un tiempo, sin embargo, Mario puede venir y darse cuenta de que el nico modo que tiene para conseguir su recompensa es hacer el trabajo. Oh, pues, as es la vida. Y entonces, sin que usted se moleste, de repente despierta y anuncia que har la tarea despus de todo. La utilizacin de recompensas para motivar el comportamiento a menudo lleva un poco ms de tiempo que la utilizacin de castigos. Sin embargo, los efectos a largo plazo son mucho ms duraderos. En efecto, mientras que los castigos tienden a perder su eficacia, las recompensas se vuelven ms eficaces cuando la persona aprende a hacer la asociacin entre hacer cosas y como resultado conseguir un beneficio. Las recompensas son por lo tanto usadas para ensear responsabilidad. Tome yendo a trabajar como un ejemplo. Con qu frecuencia le telefonea su jefe por la maana para recordarle que salga de la cama a tiempo de modo que usted no llegue tarde al trabajo? l no lo hace? Entonces cmo es que, cada maana, usted sale de la cama y viaja hacia el trabajo, todo por iniciativa propia? La razn es completamente simple: usted lo hace porque quiere y quiere porque ha descubierto que si lo hace, luego al final de la semana le pagan, y si usted no lo hace, entonces lo pierde. Ahora, usted podra quejarse de esto, y podra en particular no disfrutar de su trabajo, pero al final todava sabe que es su opcin el ir a trabajar, porque esto ofrece un mejor estilo de vida que no ir. El da que usted decida lo contrario ser el da en que usted lo deje.

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Modo Recompensa versus Modo Castigo


Recuerda lo que aprendimos en el Captulo 1 sobre autoconfianza, indefensin adquirida y la cuenta bancaria emocional? Si un nio est rodeado de crtica y fracaso, se dar por vencido. El resultado es una espiral descendente de resentimiento y desafo, y un hogar muy infeliz. Por otra parte, si es felicitado y elogiado por sus xitos, su espritu se eleva, su cara se ilumina y su vida como padre es mucho ms fcil. La leccin de esto es que necesitamos ms recompensas que castigos. Pero recuerde que las acciones slo son vistas como recompensas si sus nios sienten que ellos son importantes. Slo porque usted piense que estas son recompensas no significa que ellos lo piensen! El objetivo es comenzar a divertirse juntos como una familia. Usted no puede hacer esto mientras sus nios estn siendo castigados. Si ellos pasan la mayor parte de su tiempo castigados o algo as, no quedar mucho tiempo para divertirse. No slo esto, sino que la creciente frustracin y resentimiento de ellos asegurar que usted tampoco tenga ninguna diversin cuando ellos salgan del castigo. La nica forma de evitar esto es regresar al modo recompensa. Los castigos tienen que ser inmediatos y breves. La idea es hacerlos ahora, no ms tarde cuando una nube negra pese sobre todos. Olvdelos de modo que usted pueda volver al modo recompensa. No se entretenga con sus errores y faltas. No se cierna alrededor, esperando agarrarlos en algo malo de modo que usted pueda abalanzarse sobre ellos. En su lugar, busque los aspectos positivos. Intente atraparlos siendo buenos. Reglele algunos cumplidos. Elogie sus logros. Yo s, son unos mocositos tan terribles que no hay nada bueno que decir de ellos, verdad? Incorrecto. Incluso los nios ms desagradables tienen algo bueno. Su trabajo es encontrarlo. Y cuando usted lo haga, no lo estropee aadiendo un insulto, por ejemplo: Tu pelo luce realmente muy bien hoy, por qu no puedes tenerlo as todos los das? Ya que est fuera de prctica, aqu estn algunos cumplidos como muestra para que pueda usar. Intntelos. Invente los suyos propios. Vea cuntos puede decir en un da. -Gracias por poner tus platos en el fregadero. -Fuiste rpido en hacer tu cama hoy. -Qu linda sonrisa! -Cmo resolviste esto tan rpidamente? Yo no podra haberlo hecho!

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-Hiciste un buen trabajo con tu tarea hoy. Bien hecho. -Pienso que Mario realmente disfrut que lo ayudaras con su Lego, Pablo. Intente esto durante unos das y vea qu pasa. Usted encontrar que se vuelve ms fcil con la prctica. Su meta son cuatro cumplidos por cada crtica.

Quin Posee el xito?


Eche un vistazo a stos: -Bien hecho, Mario! Mi mtodo realmente funciona, no? -Buenas calificaciones en esta prueba, Sonia. No ests contenta de que te hiciera sentarte a repasar? -Bien! Te dije que podras hacerlo si slo me escuchabas. -Esa camisa que te compr realmente luce muy bien en ti. Not usted los errores deliberados? Estos podran parecer cumplidos, pero de hecho el padre est reclamando el xito. Fueron las buenas enseanzas de Mam, la insistencia de Pap en los repasos, el buen gusto de Mam los que trajeron el xito. El mensaje que el nio obtiene es: t eres intil, t no puedes hacer nada por ti mismo. T me necesitas para ayudarte. Demasiado de esto y la autoestima volver a venirse abajo. Tenga cuidado, cuando usted d recompensas, elogios y cumplidos, sea genuino. Por lejos es demasiado fcil dar todas estas cosas de tal manera que sea obvio que usted no quiere decir lo que dice. Las palabras puede que sean correctas, pero el sentimiento es todo lo contrario. Obviamente si usted no parece querer decirlas, se perdern los beneficios y todava usted ser puesto en el modo castigo.

Los Controles y Balances Informales de la Vida del Hogar


En general, los nios saben que se espera que ellos sean serviciales y corteses, y a cambio los padres estn felices de llevarlos a lugares, alquilar videos y proporcionarles un montn de otros privilegios y regalos. Si los nios comienzan a descuidarse, los padres les dicen que se comporten. Por lo general, ellos entienden lo que usted quiere decir y, estando motivados por el deseo de complacer a sus padres, los nios por lo general hacen lo que les dicen. A veces, sin embargo, este estilo informal no funciona. Esto pasa en algn momento en todas las familias. Quizs el nio no sabe exactamente qu quiere decir usted con comportarse. Quizs hay otros motivadores y modificadores que estn compitiendo con el simple deseo de complacer. Si la vida familiar ha sido dura durante mucho tiempo, puede haber demasiado miedo y resentimiento para que el nio quiera obedecer. Independientemente de la razn, una vez que el nivel informal de disciplina se rompe, es tiempo de volverse ms estructurado y formal. Cuanto ms severos o arraigados sean los problemas, ms formal y estructurada tendr que ser la solucin.

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El lado malo es que esto es un trabajo difcil que funciona en un nivel muy disciplinado, adems, cuanto ms formal es, se puede dirigir a menos comportamientos. En otras palabras, usted puede hacer que se comporten con muchas conductas menores en un nivel muy informal, o puede tratar de corregir un muy pequeo nmero de serios comportamientos usando un sistema altamente estructurado. Sin embargo, usted va a querer volver al estilo informal tan rpidamente como sea posible. Y entonces toda familia pasar por fases. Habr tiempos en que la estructura sea esencial a fin de tratar con algunos asuntos particulares, y habr tiempos sin estructura. La flexibilidad es la clave, atascarse en un modo u otro no funcionar.

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CAPTULO 2 - 2

Comencemos

stamos casi listos para poner todo esto en prctica con algunas estrategias especficas. El acto uno est a punto de comenzar, pero antes de que lo haga, necesitamos asegurarnos de que el escenario ha sido organizado, el decorado y los accesorios estn en su lugar y que todos los actores saben su parte.

Usted ya habr deducido que un factor importante para el regreso del orden a su casa es el ingrediente mgico: Coherencia. Cmo diablos consigue eso? Despus de todo, usted es humano. Desde luego nunca ser totalmente coherente y por suerte la perfeccin no es esencial (aunque ayuda!). Pero hay algunas cosas que puede hacer para mejorar su coherencia y lo que es ms, seguir estos principios tambin lo ayudar a estar mucho ms tranquilo y menos frustrado. Esto en s mismo le permitir entonces que sea an ms coherente. As que aqu estn.

Reconozca al Enemigo
Nadie quiere estar luchando y discutiendo con su familia. A usted, a su pareja y hasta a sus nios, les gustara tener una casa pacfica, armoniosa y llena de diversin. Pero algo ha entrado sigilosamente y ha estropeado la diversin. En vez de risas, hay gritos; en vez de alegra, hay enojo. Pronto los padres comienzan a ver a su pequeo hijo terco, desobediente y horrible como la causa de toda su miseria. El nio, por su parte, se pregunta por qu le toc en suerte tales padres malos y malhumorados. Cada uno comienza a ver al otro como el Enemigo. Demasiado a menudo, he tenido padres que admiten que ya no pueden aguantar ver a su nio porque ellos estn muy frustrados, enojados y lastimados. Despus de aos de lucha, las batallas con sus hijos se han intensificado a tal punto que nadie siente que pueda mejorar algo alguna vez. A veces la nica salida pareciera ser deshacerse del terrible mocosito! Pero l no es el enemigo, l odia la situacin actual tanto como usted. El enemigo es el problema que entr sigilosamente y volvi a uno en contra del otro, estropeando la diversin y erosionando el amor. Es cierto que cuando la hostilidad en el hogar se vuelve intensa es muy difcil cambiarla. Pero puede hacerse. Y cuanto ms pronto empiece, ms fcil ser. Esto requerir un poco de trabajo y slo pasar si usted se compromete ms a ver mejorar las cosas que a echarle la culpa al nio y justificarse a s mismo. Otro obstculo es echarle la culpa a su pareja. A menudo un padre tiende a ser ms estricto que el otro. Cuando las cosas salen mal, es muy fcil culpar al otro: Si slo fuera ms firme con ellos, ella se rinde demasiado fcilmente. Si l slo fuera un poco ms razonable -l Dr. Noel Swanson 48

es tan estricto que ellos ni bien respiran ya lo tienen cayndoles encima! Rpidamente, las diferencias se vuelven exageradas y dentro de poco los padres se hablan duramente entre s, y quizs incluso terminan separndose. Pero la diferencia no est mal. De hecho, ustedes dos pueden complementarse y ayudarse el uno al otro siendo diferentes. Pero tienen que estar en el mismo equipo para que suceda, el echarse las culpas el uno al otro nunca funcionar. Entonces por favor, deje de lado toda la culpabilidad y comience a trabajar para hacer las cosas mejor para todos ustedes. Dirija el enojo hacia el problema, no hacia el nio y pronto trabajarn juntos para volver a crear aquella calidez y esperanza que estn buscando.

Sea Previsor
La mayor parte del tiempo nos sentimos frustrados porque no estamos seguros de qu hacer despus y sabemos que lo que estamos haciendo no funciona. Una vez ms, Caty se est metiendo con su hermano menor. Si usted le ha hablado sobre esto una vez, lo ha hecho mil veces. Incluso cuando la encuentra en eso, siente que su sangre empieza a hervir y ya se pregunta lo que va a hacer al respecto esta vez. Pero no puede quedarse all slo mirando como ella golpea a su hermano y entonces, cuando est tratando de pensar en algo para hacer, comienza a hablar. Por supuesto, Caty ya ha pasado por esta rutina numerosas veces, entonces incluso cuando comienza a regaarla, usted sabe que simplemente ignorar lo que le est diciendo (qu era eso de esperar que obedezca a la primera vez?). De este modo, como ella lo est ignorando, y ya que usted an no puede pensar en nada mejor que hacer, se repite a s mismo. Bastante rpido fue que est de vuelta dentro del modo APR. Pero todo esto podra haber sido evitado si hubiera sabido, de antemano, qu accin tomar en vez de toda la repeticin y las amenazas. Entonces la escena habra sido como esta: Caty esta peleando -otra vez. La madre viene y ve la lucha, pero esta vez ella sabe lo que va a hacer. As que no hay ninguna necesidad de sentirse frustrada. En cambio, ella permanece calma y da su instruccin tranquila y firmemente, queriendo decir lo que dice, diciendo lo que ella quiere decir y esperando que la obedezcan AHORA. Y ella sigue esto con la accin que ya ha decidido de antemano. Claramente, lo que esto requiere de usted es estudiar detenidamente sus planes, de antemano, mientras permanece tranquilo y bajo control. Esto significa que usted y su pareja necesitan tomarse algn tiempo solos para pensar en los comportamientos de los nios y sus respuestas. Esta no es una actividad extraordinaria, esto tendr que ser hecho con regularidad. Al principio, cuando est tratando con los comportamientos problemticos, puede que necesite hacer esto una o dos veces por semana. Ms tarde, cuando las cosas se vuelvan ms controladas, la frecuencia ser menor. Pero si realmente quiere que las cosas estn bajo control, debe hacerlo.

Al final del manual encontrar algunas hojas de trabajo de muestra que pueden ayudarle a

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analizar los comportamientos y formular sus propias estrategias de manejo. Cmo hacer esto tambin ser discutido ms detalladamente en el Captulo 5. Pero comience ahora. Reserve un tiempo cuando usted y su pareja puedan escaparse de los nios y no sean interrumpidos durante un par de horas. Consiga un cuaderno y anote a qu problemas quiere dirigirse y lo que va a hacer con respecto a ellos. Entonces ponga un tiempo y una fecha para la siguiente reunin de revisin. Parece bastante formal, pero a menos que haga esto, no ser capaz de formular un plan coherente de accin y se encontrar improvisando para la siguiente crisis.

Tenga un Frente Unido.


El modo ms rpido de producir mal comportamiento en los nios es que los padres discrepen delante de ellos sobre cmo manejar situaciones. Tambin es una de las causas ms grandes de tensin y friccin entre los padres. El nio se comporta mal, entonces Pap culpa a Mam por ser demasiado suave y Mam culpa a Pap por ser demasiado duro. Para tratar de contener el mal comportamiento, ellos entonces se vuelven ms extremos en sus propios comportamientos: el Pap se vuelve cada vez ms rgido y posiblemente severo, la Mam mina esto al rendirse ante al nio para compensar las expectativas irracionales del Pap. Por supuesto los papeles podran estar invertidos, pero de uno u otro modo el resultado final es que Mam y Pap se enfrentan y el nio que entiende esto puede conseguir lo que quiere si slo juega a enfrentarlos del modo correcto. Cmo evita esto? El primer paso es volver a la seccin anterior, sintese con su pareja y trate de elaborar respuestas conjuntas a las situaciones. Entonces compromtanse a apoyarse el uno al otro para hacer realmente lo que han decidido hacer.

Consiga un Poco de Apoyo


Est bien, usted ha decidido dar el paso decisivo. Usted est saliendo del APR y metindose en el modo recompensa. Ya no va a caer en la trampa y comenzar a echar sapos y culebras. El nico problema es que slo porque ha cambiado hoy, no le sigue que los nios tambin lo hagan. Puede llevar varias semanas antes de que se den cuenta que los viejos comportamientos no funcionan ms. Puede que tome mucho ms tiempo para que su sobregiro emocional sea pagado. Mientras tanto, ellos continan gritando y peleando. Entonces cmo se las arreglar? Probablemente se estaba sintiendo frgil y desalentado antes de comenzar. An puede sentirse abatido cuando los nios parecen haber empeorado en vez de mejorado despus de los primeros das (lo cual es de esperar, recuerda?). Aqu es cuando necesita apelar a un poco de apoyo, un amigo, un familiar, un consejero, alguien a quien pueda contarle todas sus frustraciones y quin le anime luego a seguir con esto.

Practique Lo Que Dice

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El telfono suena. Nadie contesta. -Juana, contesta el telfono de *******, quieres? Si es Marco, dle que sal, grita la Mam desde el dormitorio. Juana contesta el telfono. -Hola? dice ella. -Hola, Juana. Est tu Mam? -Ah hola, Marco No, lamentablemente, ella sali recin. No s cuando estar de vuelta.

Qu acaba de hacer la Mam? Primero insulta y luego le pide a su hija que mienta por ella. Y luego se queja de que sus nios insultan y mienten todo el tiempo? Como dicen en las comedias de la televisin, Pooor favor!

A partir del momento en que nacen, los nios aprenden por imitacin de sus padres. Cuando ellos tienen una semana, estn sacando sus lenguas. En seis semanas, aprenden a sonrer. En tres, cinco, siete aos, aprenden a ser amables y corteses. Justo como es usted. Y por supuesto ellos aprenden a insultar, a gritar y a mentir. Justo como lo hace usted. No es nada bueno decirles que hagan una cosa mientras usted hace lo opuesto. Ellos copiarn lo que usted haga, no lo que usted les diga. Tal vez ellos aprendern hasta a decir una cosa y a hacer lo opuesto tambin, justo como lo hace usted. Los nios no saben qu partes se supone que copien y qu partes no deberan copiar. Ellos slo siguen a su lder. Depende de usted ser el mejor lder que pueda. Entonces la prxima vez que los est regaando por algo, pregntese, Tambin tengo que mejorar en esto?

Reajuste Sus Expectativas y Comience desde Cero


Observe el diagrama. En esta familia, Jasmine es una nia encantadora, apacible, corts y educada. Un pequeo ngel, en realidad. Luke, por otro lado, es un pequeo monstruo. Es torpe, ruidoso e hiperactivo. Nunca hace lo que se le dice, contesta constantemente y siempre se est trabando en luchas o est rompiendo cosas.

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Durante un da normal, Jasmine marca un nivel ocho de diez por el buen comportamiento, Luke slo un nivel dos de diez. La mam ha intentado todo lo que ha podido, pero l solamente no se comporta. A ella se le ha acabado el ingenio y no puede enfrentarse ms con sus travesuras. Le gustara tener un colapso nervioso, pero no tiene tiempo porque est demasiado ocupada persiguindolo a l. Por qu no puedes calmarte y jugar bien como tu hermana? le grita ella a l. La expectativa de la mam consiste en que Luke debera marcar un nivel ocho, como su hermana. Pero l no lo hace. Ayer marc dos, precisamente un da promedio para l. Ya que estaba en dos en vez de en ocho, l estaba seis puntos por debajo de las expectativas. Como es lgico, l pas la mayor parte del da en un castigo o en otro. Hoy, Luke en realidad lo est haciendo mejor que de costumbre. Ha encontrado un nuevo juego para jugar y en vez de golpear a su hermana, est jugando al juego con un amigo. El resto del da an ha estado bastante difcil, sin embargo, obtuvo cuatro de diez por el da. Jasmine est teniendo un da difcil. Quera ir a dormir en casa de una amiga, pero Mam le dijo que no. Est lloriqueando y quejndose, y generalmente hace sentir su disgusto. Hoy baj a seis de diez. Durante este da, Luke marca cuatro y Jasmine marca seis. Luke lo est haciendo bien o mal? Lo est haciendo mejor o peor que Jasmine? Esto depende de las expectativas. Si se supone que Luke es un ocho, entonces l todava est cuatro puntos por debajo. De hecho, an est dos puntos por debajo de Jasmine, aunque ella est lamentable hoy. As que a Luke le gritaron por todas las cosas que hizo mal. l ha fallado an otra vez y la Mam se ha frustrado con l de nuevo. Incluso aunque subiera de dos a cuatro puntos, fue castigado. Cul supone usted que ser el efecto del da de hoy en su autoestima? Comparado con su promedio habitual, sin embargo, Luke lo ha hecho realmente bien. Jug muy bien con su amigo y no hubo peleas. Su logro de ir de dos a cuatro no debera ser celebrado y recompensado, en vez de castigado? Jasmine es quin est lejos de ser un pequeo ngel hoy, ella puede hacerlo mucho mejor! Esperar que Luke alcance un nivel 8 es irracional e injusto. Nunca lo ha hecho en dos aos, entonces est siendo puesto slo para fallar. Aunque pueda alcanzar el nivel 4 en ocasiones.

Tal vez si l fuera recompensado por el nivel 4 de hoy l podra conseguirlo otra vez maana. O no podra. Pero si cada vez que l alcanza un nivel 3 o 4 es recompensado, adivine qu pasar? Dr. Noel Swanson 52

Pasar menos tiempo castigado, habr ms momentos de diversin en la casa y gradualmente aprender que es ms divertido comportarse en un nivel 4 que en un nivel 2. Esto es accesible, l ya lo ha hecho antes, entonces su confianza y su sentido de autocontrol sobre su propia vida mejorarn. Esto entonces pondr los cimientos para desafos an ms altos en un futuro da. Ahora la familia est en el modo recompensa.

Por Dnde Comenzar?


Qu es lo importante para usted? Sin duda hay una docena, si no cien, comportamientos grandes y pequeos que lo sacan de quicio. Algunos de stos sern simplemente irritantes. Algunos sern molestos y otros muy preocupantes. Por un lado tiene la toalla mojada que siempre es dejada tirada en el piso del bao. Por otro lado usted tiene juegos con fsforos, o el robo de su monedero o mentiras. Y luego, quizs, hay quejas, lloriqueos o insultos constantes. Por dnde comenzar? Una cosa es segura. Usted no puede tratar con todos los problemas a la vez. Si lo intenta, pasar probablemente su vida entera en el modo castigo y frustracin. Entonces obviamente usted va a tener que jerarquizar. Para hacer esto hay tres principios bsicos que necesita considerar: 1. Empiece con algo fcil. No se zambulla en tratar de arreglar el problema ms difcil, el crnico. Empiece con algo ms pequeo y luego trabaje hacia los comportamientos ms difciles y firmemente arraigados. Para hacer esto usted puede desarrollar algo de confianza en su capacidad de cambiar comportamientos. Esto tambin significa que pueda experimentar rpidamente el xito, lo cual significa que usted pueda luego celebrar ese xito y entonces entrar en el modo recompensa. Si comienza con los comportamientos ms difciles probablemente se quedar frustrado con los lentos progresos y luego quizs se d por vencido con respecto a la idea global de mejorar las cosas. Decida cules son los comportamientos ms importantes a largo plazo. En general sern los comportamientos que moldean con el tiempo el carcter y la personalidad. Tambin son los comportamientos que perjudicarn la capacidad del nio de crecer para funcionar bien en la sociedad adulta. La mentira, el robo, la insolencia y el desacato obviamente estn arriba en esta lista. Dejar los calcetines tirados en el suelo claramente es una cuestin mucho menor. Reconozca qu comportamientos puede esperar razonablemente cambiar y con cuales usted simplemente va a tener que aprender a convivir. Recuerde que usted no puede cambiar el comportamiento del nio. Todo lo que puede hacer es cambiar el ambiente alrededor de l, estableciendo motivadores externos con la esperanza de que estas consecuencias externas tengan ms valor para l que las internas que tambin

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lo motivan. En la mayora de los casos puede hacerse. El nio intrnsecamente desordenado puede ser inducido a ordenar su cuarto. Pero en algunos casos es simplemente imposible. Carlos era un nio as. Tena una fuerte compulsin por cavar hoyos en su jardn. Haca esto constantemente y en cada oportunidad. Se haban intentado toda clase de recompensas y castigos en un intento por cambiar este comportamiento. Nada funcion. Cada da el Pap llegaba a casa del trabajo y encontrara ms hoyos en el jardn, y cada da se enfadaba ms y ms, y quedara disgustado por esto. En este caso, la compulsin interna por cavar hoyos era mucho ms poderosa que alguna de las consecuencias buenas o malas. Pero el comportamiento le estaba causando mucha angustia a toda la familia. Entonces qu podan hacer ellos? Era claro que continuar tratando de cambiar el comportamiento de este nio sera infructuoso. En este punto es necesario hacer algunas preguntas: Por qu esto es tan importante? Daa a alguien? Esto significa que el nio crecer para ser un psicpata o un asesino mltiple? O quizs un jardinero o un arquelogo? Esto es slo una fase que el nio probablemente superar? O esta compulsin es tan severa que indica un desorden actual como el Desorden Obsesivo Compulsivo que puede necesitar de ayuda profesional? Las respuestas a estas preguntas determinarn el camino que usted tome al tratar de encontrar soluciones. Pero, independientemente de las respuestas, son los adultos los que tienen que dar el primer paso para el cambio. Si es un desorden clnico, es necesaria una cita con el doctor. Si es una fase pasajera, entonces quizs sentarse y esperar a ver que sucede es ms apropiado. De cualquier forma, es improbable que este comportamiento vaya a cambiar en un futuro prximo. Esto significa que para que haya paz en la casa, los padres van a tener que encontrar una manera de no estar tan disgustados por el comportamiento. El primer paso crucial en esto es identificar que el enemigo es esto de cavar hoyos y no el nio. El segundo paso vital es darse cuenta de que el enemigo (cavar hoyos) est causando un problema, no para el nio, sino para los padres y en particular para el Pap. A fin de cuentas parecera que Carlos es completamente feliz al cavar hoyos -su nico problema con su pap es que se pone muy nervioso con eso. Esto significa que podemos enmarcar nuevamente el problema, no como tenemos que hacer algo con Carlos que cava todos estos hoyos, sino en cambio Yo [Pap] estoy teniendo un problema con los hoyos que siguen apareciendo en mi jardn. Puesto de esa forma, la familia puede ser capaz de ayudar al Pap con su problema, en vez de estar todos disgustados por los intentos frustrados de cambiar los comportamientos de Carlos.

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CAPTULO 3 DETENIENDO LOS MALOS COMPORTAMIENTOS

CAPTULO 3 - 1

Cuento Hasta Tres y Ests Afuera!

uficiente de tanta teora vayamos al meollo de la cuestin! En esta seccin discutiremos algunas tcnicas especficas que puede usar para terminar de golpe con toda una amplia gama de comportamientos no deseados. Si usted se ha saltado los captulos tericos de todo esto, an ser capaz de usar estas tcnicas con mucha eficacia, mientras siga las instrucciones al pie de la letra! Una vez que haya comenzado a usar estas tcnicas, sera bueno que volviera y leyera los captulos tericos, porque ahora tendrn ms sentido para usted. Con ese conocimiento, ser capaz de adaptar y disear, ms adelante, las estrategias para su situacin particular.

1-2-3-Mgico!
Cuando Usarlo Popularizada en los Estados Unidos por el doctor Thomas Phelan, que le dio este maravilloso nombre, esta tcnica es usada para ensear obediencia: Especficamente para conseguir conformidad inmediata a una instruccin. Es muy efectiva en dos situaciones: 1. Cuando su hijo est haciendo algo incorrecto. Por ejemplo, saltando o trepando a los muebles, dibujando en las paredes, acosando al hermano menor o al perro, o haciendo un berrinche. Tambin es til para interrumpir una discusin en la que la nia est tratando de lloriquear, quejarse y manipular a fin de 1-2-3-Mgico conseguir hacer algo a su manera cuando usted ha dicho "No" y ella no quiere tomar el No como Mantenga la Calma respuesta. En otras palabras, es usado en No Grite situaciones donde usted trata de DETENER cierto comportamiento. Diga lo Cuando usted quiere obediencia inmediata para realizar alguna tarea. Estos momentos son cuando quiere que Susana haga algo AHORA, no en cinco o diez minutos. Sin embargo, tenga cuidado de usarla de acuerdo a la situacin, ya que esta tcnica no ensea responsabilidad, slo obediencia y usarla la mayor parte del tiempo sera un poco feroz. Usarla demasiado puede hacer que usted parezca ms un sargento mayor que un padre. Despus de todo, a menudo realmente no importa si la tarea se
que quiere decir y quiera decir lo que dice Cuente hasta Tres Use Tiempo Fuera

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hace ahora o despus de que haya terminado el programa de televisin, mientras realmente se haga. En estas situaciones usted puede decir simplemente, Por favor cuelga tu abrigo tan pronto como termine el programa, y luego djelos. Por supuesto, luego espere un poco de accin de parte de ellos cuando el programa termine. Si esto no sucede y ellos todava estn holgazaneando sin hacer lo que se les dijo, es el momento de comenzar el conteo. Para otras tcticas de como comenzar un buen comportamiento ver Captulo 4. Qu hacer 1. Mantenga la calma. No grite ni ruja. Observe al nio e intente hacer contacto visual. D su instruccin con voz tranquila pero firme (el mismo tipo de voz que usted usa para decirle a su perro sentado): -Esteban, sal del sof AHORA. -No, Amanda, no puedes tomar una galleta hasta despus de la cena. -Los invitados van a estar aqu en dos minutos. Ve y cuelga ese abrigo AHORA. -Te dije que guardaras el juego cuando terminaras. Por favor hazlo AHORA,. (Slo porque usted est siendo firme no significa que tenga que ser grosero las cortesas simples como por favor y gracias todava son una manera a largo plazo de ensear honor y respeto). 2. Qudese donde est y contine mirando al nio mientras espera durante un par de segundos. No d la instruccin y luego se aleje o comience a leer el diario. Usted debe mantener su presencia para indicar que esto es en serio. Si no hay accin despus de un par de segundos, diga, Uno, otra vez con tono calmado, medido pero firme. Espere otros dos segundos mientras usted sigue manteniendo su presencia. NO se tiente a decir algo ms. Sobre todo no haga ninguna amenaza: Si t no te mueves, estars en un gran problema. Te he hablado antes de esto as que empieza etctera. Esto es absolutamente crucial, as que lo repetir otra vez (No debera porque lo mencion la primera vez, pero de todos modos): NO DIGA NADA MS. Espere en silencio, sino, usted estar de vuelta en el modo APR y con su atencin reforzar una vez ms el incumplimiento. Lo entiende? Si todava no hay accin, independientemente del desafo, discusin, lloriqueo o berrinche, contine y entonces diga: Dos. Espere otros dos segundos. NO diga nada ms. Sobre todo no comience a contar en fracciones: Dos y medio... dos y tres cuartos ... Todava ninguna accin? Entonces diga: Tres ve al tiempo fuera. En este punto, 57

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sobre todo con un nio ms pequeo, usted en realidad debera agarrar al nio que grita y ponerlo en el tiempo fuera (ver abajo). 8. Una vez que salgan del tiempo fuera, el incidente est terminado. Excepto en raras circunstancias, usted no debera tener una discusin post mortem sobre ello. En cambio, deje el incidente atrs y trate de seguir con las cosas divertidas otra vez. Si el nio vuelve directamente a la actividad prohibida, entonces, tranquilo y racional, simplemente comience el proceso otra vez desde el paso uno.

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Notas 1 Dando su instruccin una vez sola y luego siguindola de un poco de accin clara, usted es capaz de terminar este incidente rpida y tranquilamente antes de que todo explote en una gran escena. Esto significa que despus tanto usted como su nio se sentirn mejor con respecto a esto. Asimismo, es importante intervenir temprano. No espere hasta que el comportamiento sea tan insoportable, o haya continuado por mucho tiempo que usted ya se est sintiendo enojado e irritable. Trate con esto tan pronto como comience, mientras usted an est tranquilo y todo puede ser tratado ms rpidamente. Al principio, probablemente tendr que llegar hasta tres en la mayora de las ocasiones y deber hacer esto varias veces al da. Esto est bien. Mandar a un nio al tiempo fuera no es un castigo cruel ni inusual. Nada horrible va a pasarle y si l se despabila puede estar de vuelta otra vez en slo unos minutos y entonces todo el incidente se termina. As que no tenga miedo de usar esto tantas veces al da como lo necesite. Los nios son jugadores (recuerda?), as que durante los primeros das seguirn con sus viejos comportamientos ignorarlo, contestarle, discutir, lloriquear, etctera. Usted podra hacer su conteo y enviarlos al tiempo fuera pero luego otra vez, tal vez no seguir, y tal vez esta nueva fase de disciplina pasar en unos das y estar de vuelta el padre con el viejo estilo repeticin, amenazas, todo palabras, pero sin accin. De este modo, el nio juega y espera a ver lo que pasa. Ciertamente, su discusin y desafo pueden empeorar durante unos das. Esto es esperable, despus de todo, estos comportamientos solan funcionar siempre (para conseguir lo que los nios queran), as que si ya no estn funcionando tan bien, tal vez lo que es necesario es solamente ms de stos. Entonces sube el volumen de los gritos, se incrementan los insultos y los lloriqueos se vuelven ms persistentes. Si esto pasa, no se alarme! No se rinda despus de los primeros das. Persista con esto, mantenga la calma y siga exactamente las instrucciones. Despus de varios das, como con el jugador, viene la comprensin de que algo es diferente y los viejos comportamientos no parecen resultar ms. La jugada ya no vale la pena. En esta etapa, encontrar que usted a menudo llega a menos de tres:

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-Dos. -Ay!, est bien entonces. Si tengo que. -Gracias. (No hace dao ser corts!) 4. Use esta tcnica incluso si usted tiene compaa. Es mucho menos embarazoso decirle a sus invitados, Disclpenme mientras trato con esto... , qu fingir que No en realidad no se est trepando encima del piano con sus botas! De hecho, lo que muestra esto es que aunque tenga nios difciles, usted todava es el jefe de su hogar. Use esta tcnica cuando est fuera de la casa. Muy rpidamente, los nios descubrirn que una vez que Mam comienza a contar ella est hablando en serio en casa. Ah, pero se aplica lo mismo cundo usted est afuera haciendo compras? De la nica manera que usted puede mostrar que est hablando en serio cuando est haciendo compras es hablando en serio y esto requiere accin. As que, si Luis est tirando todas las latas de los estantes o Vernica est jugando carreras en los pasillos, entonces comience con el paso uno. De Compras: Puede: a. Hacer que la nia se siente en el pasillo o en el carro de las compras, permaneciendo tranquila, durante unos minutos mientras usted sigue haciendo las compras en ese pasillo. No deje ese pasillo de modo que ella est supervisada, pero no se quede directamente al lado de ella prestndole su impaciente atencin.

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O, b. Abortar el viaje para hacer compras. Saque al nio inmediatamente de la tienda, y tiempo fuera en el auto en el estacionamiento, o vaya directamente a casa para hacerlo. Usted no tendr que hacer esto muchas veces antes de que ellos se den cuenta de que usted realmente est hablando en serio! Vale la pena el ocasional viaje perdido para conseguir que estos nios estn otra vez bajo control.

En la casa de un amigo: Puede: a. Pedir para usar el bao como un cuarto de tiempo fuera. Los nios enojados no pueden causar demasiado dao all y estarn muy sorprendidos de que usted realmente cumpla con su palabra incluso en la casa de alguien ms! Otra vez, es menos embarazoso mostrar que usted es responsable, que dejar a los angelitos corretear evidentemente fuera de control. Si esto sucede usted no ser invitado all otra vez!

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O, b. Abortar la visita e irse a casa. Esto por supuesto es especialmente efectivo si usted est visitando al amigo de su nio ms que a su amigo. Salir de la casa de su amigo para irse a casa realmente puede que sea una recompensa para su nio si estaba aburrido, as que si usted hace esto, asegrese de que ellos vayan directamente al tiempo fuera en casa.

En el auto: Encuentro que la tctica ms efectiva es simplemente detenerse a un lado del camino. Apagar el motor y decirle a los nios, silenciosa y tranquilamente, que usted seguir sentado all, sin hacer nada, hasta que ellos se comporten correctamente otra vez. Luego sintese silenciosamente y NO diga nada ms, o usted estar de vuelta en el modo APR! Una vez que ellos sean obedientes otra vez, tranquilamente prenda el motor y reanude su viaje. 6. A veces los nios sern descarados y contarn por usted: cuando usted dice Uno, ellos replican con voz procaz, Dos, Tres. Si esto sucede, usted tiene dos opciones. Puede ignorarlos y seguir con su rutina normal de conteo, o puede usar el conteo de ellos, y ya que ellos han contado hasta tres significa que van directamente al tiempo fuera. Probablemente no importa qu tctica use usted, sino que debera tratar de usar con regularidad una u otra. Y por supuesto usted debe permanecer calmado -no caiga en la trampa y entre en una pelea o comience a regaarlos por ser descarados. 1-2-3 Mgico no funcionar como la magia si usted comienza a hablar en la mitad. Si despus de varios das usted todava no obtiene resultados, o si esto funciona durante unas semanas y luego parece perder la eficacia, chequee su tcnica. Casi siempre la razn de los problemas es porque ha hablado demasiado! Quizs se ha repetido a s mismo numerosas veces antes de comenzar a contar, o hizo amenazas y advertencias, o lo distrajo una pelea durante el conteo. Cualquiera de stos es un asesino de la tcnica. Cuando su nio tenga amigos, selo con ellos tambin. Despus de todo, es su casa y se aplican sus reglas. Ellos aprendern bastante rpido las reglas en esa casa y esto le demostrar a sus propios nios que no slo se est refiriendo a ellos, sino que es justo y consecuente con todos. Si Juanito est ocupado dndole una paliza a su pequea hermana con una sartn, obviamente no permanecera silenciosamente de pie mientras cuenta hasta tres lentamente y l sigue golpendola. En este tipo de situacin, usted se salta la etapa uno y dos, salta directamente a tres, y lo enva al tiempo fuera. Si la escuela est teniendo dificultades con el comportamiento de su hijo, hbleles sobre este sistema; esto funciona tanto en la escuela como en casa. Del mismo modo, si su nio regularmente est con una niera o un familiar, tambin intente ensearles el sistema. Pero recuerde, usted no tiene ningn control de lo que Dr. Noel Swanson 60

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hacen en la casa de ellos. As que si los abuelos, o su ex-cnyuge, rechazan usarlo cuando los nios van de visita, no entre en pnico. Slo siga usndolo en su propia casa y deje que ellos se preocupen por cualquier comportamiento que los nios tengan en las suyas. Sus hijos no son tontos y entendern qu reglas se aplican en cada casa y lo que ellos pueden o no pueden hacer en cada una.

Tiempo Fuera
El objetivo del tiempo fuera es precisamente eso que dice: Tiempo fuera de la diversin y de todas las recompensas y motivadores que estaban reforzando el comportamiento indeseable. La intencin no es que sea un castigo severo que funcionar como una cura nica de modo que este comportamiento nunca jams pase otra vez. En su mayor parte, es una expectativa poco realista para cualquier castigo. En cambio, el objetivo es romper el ciclo de recompensas que refuerzan el comportamiento incorrecto y al mismo tiempo introducir una recompensa para motivar el comportamiento correcto. La eficacia de usar el tiempo fuera no viene por el uso nico, sino por el uso constante tanto en el sentido que usted lo hace del mismo modo cada vez, como tambin que lo usa cada una de las veces que usted debera. Recuerda el ejemplo del guardia de trfico? Si l sigue dejndolo irse cuando se estaciona ilegalmente, entonces estar tentado a continuar estacionndose ilegalmente. El tiempo fuera es usado como una consecuencia de los comportamientos que podran ser clasificados como incorrectos, a diferencia de ser slo irresponsables. Si usted est tratando de ensear responsabilidad, ser mucho mejor usar consecuencias lgicas que usar el tiempo fuera. Los comportamientos que seran clasificados como incorrectos podran incluir insultar, contestar, agredir y violencia (golpear, patear, escupir, morder), desafo deliberado (un nio haciendo exactamente lo opuesto de lo que usted acaba de decirle que tiene que hacer). El tiempo fuera es usado como parte integral de la estrategia 1-2-3 Mgico. Pero usted probablemente no lo usara como una respuesta para Juanito que no est haciendo sus deberes o para Vernica que est dejando sus muecas tiradas por todas partes en el suelo de la cocina. Para este tipo de comportamiento, use las estrategias para ensear responsabilidad.

Reglas Para el Tiempo Fuera


1. Seleccione un cuarto para el tiempo fuera. Por lo general el mejor lugar es el dormitorio del nio, tambin puede usarse otro cuarto como el bao. No es necesario que el cuarto est vaco y desprovisto de cualquier entretenimiento. El objetivo no es que ellos se sientan all totalmente aburridos, como si estuvieran en una celda incomunicada. La idea es que pierdan la atencin y las interacciones con el resto de la casa. Si ellos van a su cuarto y encuentran un buen libro o un rompecabezas para

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entretenerse, est absolutamente bien y de ningn modo le quita mrito al tiempo fuera. Sin embargo, yo le aconsejara que quitara la televisin y los juegos de computadora del cuarto. Aparte del hecho de que sera demasiada recompensa ser enviados a su cuarto, en ningn caso existe una buena razn para que los pre-adolescentes tengan tales cosas en su dormitorio. 2. Use un Cronmetro. Usted puede usar un temporizador de cocina mecnico o el cronmetro digital del microondas. Pero primero, espere que el nio est tranquilo. Slo una vez que se haya calmado y haya dejado de gritar y llorar, golpear y pisar fuerte, comience con el temporizador. La regla general habitual es ponerlo durante un minuto por ao de edad, comenzando a la edad de cinco aos. Esto le da al nio mucho control y de esta manera la oportunidad de desarrollar autocontrol, ayudndolo a avanzar a travs de mucho incentivo para calmarse rpidamente puede echar sapos y culebras por veinte minutos antes de que usted comience el cronometraje o puede calmarse rpidamente y salir en slo unos minutos. De esta manera, la recompensa por estar tranquilo es incorporada al sistema. Si despus de que usted haya comenzado el temporizador, el nio empieza con todo el alboroto otra vez, entonces detenga el temporizador, espere hasta que se calme y luego reanude con l. 3. Una vez que la nia est en el tiempo fuera, NO interacte con ella. La idea es que tenga el tiempo fuera de conseguir su atencin. Ella puede intentar varias tcticas para llamar su atencin en una discusin o pelea, incluso a travs de la puerta cerrada: -Mam, puedo beber algo? -Pap, tengo que hacer pis. -Mam, no es tiempo ya? No se tiente de contestar! No diga ni una palabra. Ni siquiera se d por enterado de que estn en la casa. La nica manera en que ellos pueden llamar su atencin es calmndose, esperar el tiempo asignado y luego salir. Cuanto ms rpido se calmen ms pronto consiguen la atencin que tanto quieren. Sin embargo, es permisible, decir lo siguiente: -He comenzado el cronmetro ahora. Puedes salir cuando suene. -He parado el cronmetro. Lo reiniciar hasta que ests tranquilo otra vez. O, despus de unos quince minutos de alboroto en curso: An no he comenzado a cronometrar. Comenzar cuando ests tranquilo. (Esto slo es como un recordatorio, selo pocas veces y muy tranquilamente). Pero otra vez, le advierto no sea seducido a decir ms que esto!

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Se supone que el nio se quede en el cuarto. Si se sale, usted tranquilamente debe mandarlo de regreso. Si para entonces ha comenzado con el conteo, espere a que se tranquilice en su cuarto otra vez y luego reinicie el cronmetro desde el principio. Si esto se vuelve un problema persistente, sobre todo con niitos muy inquietos, entonces debera poner una cerradura en la puerta a fin de que se queden ah. La razn de hacer esto es que las dos alternativas son seguir devolvindolos a su cuarto o permanecer de pie del otro lado sosteniendo el pomo de la puerta. En ambos casos usted est de vuelta prestndoles toda su atencin y esto slo reforzar este comportamiento! Poner una cerradura en su cuarto no es un castigo cruel e inusual. Es slo sentido comn. A condicin de que no los deje solos en la casa mientras usted sale (lo cual no debera hacer de todos modos), entonces realmente no hay ninguna preocupacin vlida concerniente con la seguridad. No me malinterprete ciertamente no estoy sugiriendo que usted encarcele a su nio durante horas enteras! Si hace esto, merece tener a los servicios sociales llamando a su puerta. La actitud con la cual se hace es sumamente importante: cuando se hace con enojo, con una motivacin de encerrarlos en la crcel, es severo y abusivo. Esto debera ser hecho de manera tranquila y firme, y slo para darle al nio el mensaje de que salir repetidamente para conseguir su atencin no funcionar. Una vez que el nio se calme y ya no trate de perseguirlo, entonces ya no hay ninguna razn para cerrar la puerta con llave. Tener que hacer esto durante ms de dos o tres das de hecho sera raro. A veces los nios en el tiempo fuera destrozan sus cuartos. Por lo general esto significa arrancar la ropa de cama, vaciar los cajones en el suelo y tirar la ropa por todos lados. Si sucede esto, no sienta pnico. Esto por lo general forma parte precisamente de las primeras fases de usar el tiempo fuera, entre tanto, ellos todava estn resolviendo si usted realmente est hablando en serio o no. Esto es una expresin de su enojo y un modo de devolverle a usted por ser tan malo, injusto y horrible con ellos. NO reaccione, no eche sapos y culebras sobre el nio. De ser posible, no haga nada! Deje su cuarto exactamente como est: un desorden. La cuestin de ordenarlo otra vez debera ser aplazada para ellos como una cuestin de responsabilidad (ver Captulo 4-2 sobre enseanza de responsabilidad). Pero lo mejor es dejar el tema hasta que este incidente particular se termine. Si usted intenta tratar con esto en seguida, probablemente estallar otra vez en una gran confrontacin.

Conseguir que los nios entren en el tiempo fuera a veces puede ser un desafo. Con los pequeos, puede que tenga que recogerlos y llevarlos. Con nios ms grandes, no puede hacer eso. En ese caso puede que tenga que echarle mano a un castigo alternativo que sea capaz de hacer cumplir por ejemplo, perder todos los privilegios de la televisin durante el da. Independientemente de la edad, si hay una cantidad excesiva de insultos, portazos u otro abuso de camino al cuarto, puede decirles tranquilamente que ha aadido otro minuto a su tiempo.

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Una vez que el tiempo fuera se termin, se termin. No encienda la situacin de nuevo tratando de volver a plantear el tema para discutirlo.

Variaciones del Tiempo Fuera


Hay un par de variaciones que pueden ser usadas con el tiempo fuera. La primera es para nios ms pequeos. Los nios de menos de cinco aos normalmente no responden bien a estar encerrados en un cuarto para el tiempo fuera. An pueden usarse los mismos principios bsicos, pero en vez de un cuarto, use una silla. Ponga esta silla en una esquina de manera que est un poquito fuera del camino de la vida normal, pero de modo que ellos todava puedan ver lo que est pasando. Llmela la silla de los modales, porque es el lugar al cual ellos pueden ir a fin de encontrar sus modales otra vez. Cuando haya un incidente, enve al nio a la silla de los modales con instrucciones para volver otra vez cuando haya encontrado sus modales. El nio entonces es ignorado (como con el tiempo fuera regular) hasta que anuncie que ha encontrado sus modales y que quiere volver otra vez. Si l vuelve sin solicitarlo, entonces pregntele si ha encontrado sus modales. Si la respuesta es s, entonces est bien; si es no, necesita volver a la silla hasta que los encuentre. Una vez que el nio vuelva de la silla de los modales, es muy apropiado que usted espere que pida disculpas (puede necesitar que le recuerden hacer esto), ya que esta sera la prueba de que en efecto ha encontrado sus modales. Si no puede o no pide disculpas, entonces vuelve a la silla para buscar sus modales otra vez. Con estos jovencitos, trate de mantenerse tan positivo y alegre como sea posible: aydelos a chequear en sus bolsillos para ver si sus modales estn ah. O quizs los han dejado caer o se han cado debajo la silla. Concentrndose en el aspecto positivo de encontrar su buen comportamiento otra vez, usted ser capaz a menudo de evitar empujarlos en una esquina donde sientan que tienen que seguir siendo tercos a fin de no perder credibilidad. Esto no significa ser suave con el mal comportamiento; significa ser amable, pero firme. La otra variacin es para el uso con nios ligeramente mayores, quizs de cinco a nueve aos. Es similar a la versin de los pequeos, pero utilizando el cuarto para el tiempo fuera en vez de la silla de modales. Sin embargo, usted otra vez les da la responsabilidad de encontrar el buen comportamiento. Con esta variacin, el cronmetro no se usa. En cambio, el nio es enviado al tiempo fuera con instrucciones de que puede retornar cuando pueda mostrar el comportamiento apropiado que normalmente incluira una disculpa espontnea a su regreso. Hasta que no puedan acercarse con el comportamiento correcto, ellos se quedan en su cuarto. Esta variacin podra ser usada cuando usted est tratando de inculcar buenos modales en la mesa, o en respuesta a incidentes de insolencia o de falta de respeto. Normalmente no usara esta variacin con la estrategia 1-2-3 Mgico. La diferencia es que esta variacin es principalmente usada despus de un incidente, mientras que el conteo se hace mientras el comportamiento inadecuado, como brincar en el sof, est sucediendo.

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Las Tareas de 5 minutos


Esto es usado principalmente con adolescentes o posiblemente con pre-adolescentes ms maduros como una alternativa al tiempo fuera. Primero redacte una lista de tareas que tomen aproximadamente cinco minutos para completar. Normalmente son tareas que tienen que ser hechas, pero que a nadie le gusta hacer. Entonces, cuando el nio est en problemas, en vez de enviarlo a su cuarto para un tiempo fuera, se le asigna una tarea de la lista. Tan pronto como la tarea sea hecha, se termina el incidente. Si l se niega o simplemente deja de hacer la tarea, entonces a cambio pierde privilegios.

Prdida de Privilegios
Los castigos que usted usa deben ser en ltima instancia coercibles por usted. La tarea de cinco minutos no es coercible por usted no hay manera de que usted pueda hacer que el nio limpie los baos si l se niega rotundamente. Por lo tanto necesita tener un respaldo. Aqu es donde entra la prdida de privilegios. Todo lo que usted hace es quitar alguno o todos los privilegios del nio durante un perodo de tiempo especfico. Por ejemplo, podra quitarle su Game Boy durante media hora, o quitarle el privilegio de la televisin por la noche. O puede decidir no llevarlo en auto al club o a la casa del amigo. Note que con el nio mayor o adolescente, esto necesariamente no es lo mismo que impedirles ir; simplemente le est quitando el privilegio de un servicio de taxi si ellos quieren usar su propio dinero para arreglar el transporte entonces todava pueden ir. Existen muchas variaciones de como retirar los privilegios. Hgalo tranquilo, de manera normal, y permanezca firme y bajo control. Pero no deje que el castigo pase al da siguiente. Deje que cada da comience de nuevo de modo que ellos tengan la oportunidad de tener xito y hacerlo bien, ms que comenzar en el modo castigo incluso antes de que sus pies somnolientos toquen el suelo por la maana. A veces puede que tenga que ser muy creativo al sacar estos privilegios desenchufar, guardar cosas bajo llave, esconder las llaves, etctera. Slo no amenace con algo si usted no es capaz de cumplirlo! Una palabra final. Si su hijo ha ganado un privilegio por hacer algo, no puede luego quitrselo otra vez si l hiciera algo mal. Si l lo gan, lo consigui. Son los privilegios no ganados los que usted retira.

Evite la Muerte Sbita

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Existe otro escollo con el que debe tener mucho cuidado de evitar. Lo llamo Muerte Sbita. Esto es lo que pasa: Usted ha estado trabajando muy duro con los nios toda la semana. Ellos tambin han estado intentando sacar lo mejor de s y en su mayor parte han sido corteses, cooperativos y se han comportado (razonablemente) bien. Como un regalo y una recompensa por su buen comportamiento ha estado pensando con mucha ilusin en una salida especial para el fin de semana. Pero entonces llega el viernes. La maana estuvo bien. Pero por la tarde Julio pierde la calma por completo. Comienza con una pequea ria con su hermana. Pronto se intensifica en una gran pelea. l la golpea y ella llora. Usted va tranquilamente y lo manda para su cuarto. Pero en vez de ir, l lo insulta y pisa fuerte, ignorndolo completamente. Usted se frustra, pierde la calma, y, agarrndolo de la oreja, lo lleva a su cuarto entre llantos, insultos y brazos y piernas agitados. Bien, eso es, grue usted, T no vas a la salida con nosotros! Entonces qu ha pasado? En el ltimo minuto, todos los esfuerzos y el buen comportamiento de la semana han sido destruidos de una sola vez. En vez de ser capaz de celebrar una buena semana, la familia es sumergida en la penumbra porque se ha estropeado la semana. En vez de estar motivado para hacer an mejor la prxima semana, es muy probable que Julio se sienta totalmente desalentado, ya que no importa lo bien que hace las cosas, al final siempre se equivoca, y entonces, por qu debera incluso molestarse en intentarlo? Si este episodio hubiera sucedido el martes, probablemente hubiera sido capaz de balancearlo con el resto de la buena semana y en cambio habra sido capaz de verlo tal cual es: un revs temporal entre algn buen progreso. En general, un tiempo para alegrarse ms que para afligirse. Un momento para decir: Bien hecho! Has tenido una buena semana. Slo hubo un revs esta semana, as que tal vez la prxima semana lo hars an mejor y no tendrs ninguno. As que tenga cuidado con el Sndrome de Muerte Sbita es ms que slo una salida la que es asesinada por esto! Para ayudar a evitarlo, puede que encuentre muy til usar las tablas de puntos. Ver Captulo 4-2 sobre enseanza de responsabilidad (pgina 83).

Otras Tcticas
La grabadora rota Este puede ser un modo eficaz de detener el lloriqueo y los quejidos, especialmente con nios ms pequeos. Esto es as: La pequea Caty quiere una galleta. Usted le dice tranquilamente que la cena estar en un cuarto de hora y que entonces no hay galletas antes de la cena. Sin inmutarse, Caty se la pide otra vez. Inamovible, usted le dice: No hay galletas antes de la cena. Caty, sin embargo, no se afecta por esto, y, siendo una verdadera jugadora, lo intenta otra vez.

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-Mam, necesitooooo una galleta. A esta altura, usted podra comenzar a contar. En cambio, decide usar la tcnica de la grabadora rota. As que responde con las exactas mismas palabras en el exacto mismo tono: -No hay galletas antes de la cena. Y contina con sus otras tareas. Caty indudablemente volver muchas veces ms para ver si puede persuadirla o vencerla. Usted, sin embargo, debe permanecer como una roca y seguir repitindose a s misma, usando las mismas exactas palabras cada vez, precisamente como una grabadora rota. Como con las otras estrategias, la idea es que con el uso constante y consecuente, la nia se d cuenta que usted no va a darse por vencida. Sin embargo, existen algunos inconvenientes con esto. El primero es que usted todava le est prestando un poco de limitada atencin a la nia, ya que contesta cada vez que ella pregunta. Esta atencin puede ser en s misma suficiente para animarla a continuar pidiendo. El segundo riesgo consiste en que la repeticin y la carencia de verdadera respuesta de su parte pueden resultar ser demasiado frustrantes para la nia. En este caso, puede provocar un arrebato de frustracin y enojo que slo empeora la situacin. Esto entonces puede que le provoque a usted a responderle en vez de seguir ignorndola. Si puede hacerlo a pesar del arrebato, quizs manejando esto a travs del conteo, su coherencia finalmente le ensear a ella que lloriquear no funciona y no vale el esfuerzo. Entonces desistir. Ignorar Esto es usado para eliminar comportamientos que claramente son para llamar la atencin o manipuladores. Los berrinches de los tres aos de edad son el clsico ejemplo de esto, pero otros ejemplos incluyen hacer monadas y ruidos. La esencia de esto es ignorar completamente el comportamiento molesto. Si es un berrinche, podra pasar por encima del nio que se revuelca en el suelo y salir del cuarto. Si est haciendo monadas y ruidos, simplemente contine con sus actividades. La parte complicada es ignorarlos de verdad. Si permite que el comportamiento le llegue, usted comenzar a mostrar signos de molestia, frustracin o enojo. El nio rpidamente se dar cuenta y entonces el comportamiento ser reforzado. Esta tctica es buena para combinarla con otra tctica como 1-2-3-Mgico. Los comportamientos mayores son abordados con conteo y tiempo fuera, los menores simplemente son ignorados. De lo contrario el nio sentira que se estn metiendo constantemente con l por cada delito menor. Restriccin de Salidas La restriccin de salidas (o control de salidas, como es llamado a veces) parece ser un castigo cada vez ms comn. Lamentablemente, tambin es uno de los menos eficaces. Por lo general

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es usado con nios mayores o adolescentes. En su formato habitual, se le dice al nio que cometi la ofensa que est restringido en sus salidas por una semana (o algn otro perodo del tiempo). Esto significa que est confinado a la casa y no se le permite jugar con amigos. Otros privilegios tales como la televisin pueden o no pueden tambin ser suspendidos durante ese tiempo. Existen dos problemas principales con esto. El primero es que la duracin por lo general es demasiado larga. El segundo, que de hecho est relacionado con el primero, es que en la prctica, la sentencia completa raramente se cumple. Una vez que le ha dicho a Aaron que est restringido en sus salidas, no va a estar de buen humor. El problema es que como lo ha restringido a salir por una semana, l va a estar en el modo castigo por toda una semana. Esto le proporciona un potencial considerable para que aumente su resentimiento y enojo sobre el asunto, y los descargue sobre usted. Pero como le ha dicho que no puede salir por toda la semana, esto significa que usted va a tener que convivir con su comportamiento malhumorado todo ese tiempo. Es difcil establecer otra vez una atmsfera familiar feliz mientras todo esto sigue. El otro problema es que una vez que le ha restringido las salidas se ha quedado sin municiones. En el caso de que Aaron luego lleve a cabo otro truco quizs incluso podra saltar por la ventana para ir a ver a sus amigos. Qu va a hacer usted entonces? Restringirle sus salidas por otra semana? Si esto contina, bastante pronto l tendr restringidas las salidas por toda la vida, y no hay ninguna posibilidad de cambiar esto para hacerlo de un modo ms positivo, basado en la recompensa. Despus de unos das de quejidos y gemidos de Aaron, uno de los padres usualmente se dar por vencido. Quizs la restriccin de salidas es slo convenientemente olvidada. O se cierra algn trato a travs del cual Aaron queda liberado por buen comportamiento. Esta ltima opcin es la mejor, pero en la mayora de los casos sera mejor evitar la restriccin de salidas en primer lugar. En vez de eso, encuentre algo que sea rpido de implementar y se termine sin demoras. Ahora su nio puede experimentar la consecuencia, aprender la leccin (esperemos) y luego seguir con buenos momentos otra vez. Y si necesita, puede usar la misma consecuencia otra vez y de esta manera usted no se queda sin municiones. Hay momentos en que la restriccin de salidas es apropiada. Pero sela pocas veces, con mucha cautela y slo cuando sea claramente apropiado para el delito.

Palizas Ahora, este es un tema discutible! Para algunas personas, la misma mencin de la palabra evoca imgenes de abuso infantil. Para otras, es el castigo por defecto para todos y cada uno de los comportamientos incorrectos. Dar una paliza es apropiado? Y de ser as, cundo y

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cmo? A fin de clasificar todo esto, necesitamos ser muy claros con nuestro lenguaje de modo que sepamos exactamente de qu estamos hablando. Suponga, por ejemplo, que el Pap vuelve a casa del trabajo y encuentra a Esteban una vez ms garabateando por todas partes con un marcador negro grueso la pared recin decorada. El Pap est furioso. Comienza a gritar e insultar al pequeo Esteban. Te ensear, pequeo******! dice l cuando lo agarra, lo pone atravesado en sus rodillas y comienza a pegarle. Esto claramente no es dar una paliza. Es hecho con prisa y con enojo por un padre que est fuera de control. Tal comportamiento est equivocado y es abusivo. Si usted se encuentra metido en esta clase de situacin, por favor consiga un poco de ayuda ya, antes de que esto vaya ms all. Entonces qu es una paliza? Dar una paliza, hecho correctamente, es la administracin tranquila y planeada de dolor fsico temporal sin causar dao fsico y sin causar humillacin o vergenza. Esto no debera causar contusin o ninguna otra herida durable, y el dolor debera ser efmero es decir, segundos o minutos, no horas. Algo ms all de esto es en exceso severo y abusivo. No debe ser hecho cuando usted est enojado con el nio. El problema es que en el 99 por ciento de los casos que es exactamente cuando se hace, raramente se cumplen todos estos criterios. Es efectivo? No particularmente. Seguramente, hay modos ms eficaces de manejar el comportamiento. Con muchos nios, empeora la situacin ms que mejorarla; con otros, no hace nada que los otros mtodos descritos en este manual no puedan hacer mejor. En conjunto, parece tener poco para recomendarlo y conlleva un gran riesgo de hacer cosas peores. Mi conclusin? Abandone esto y en cambio trabaje en otras estrategias. Haciendo esto, usted ser un modelo de control y respeto para su nio y desarrollar su propio autocontrol.

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CAPTULO 3 - 2

Crmenes Ms Serios

ontar y el tiempo fuera funcionan bien cuando sorprende a su hijo en flagrancia o cuando el comportamiento acaba de pasar. Pero qu hace si acaba de averiguar algo que ellos hicieron ayer? Y qu hace con comportamientos que son claramente ms serios que las peleas comunes y los desafos? Qu pasa, por ejemplo, si encuentra que Ral deliberadamente rompi una de las muecas Barbie de su hermana para vengarse de ella por algo? O si los nios estaban jugando al cricket o al bisbol en el lugar incorrecto y entonces rompieron el invernadero del vecino? Claramente siete minutos de tiempo fuera no hacen justicia en estas situaciones.

Estos delitos menores ms grandes pueden ser divididos en dos grupos: Aqullos que provienen de una falta de responsabilidad y aqullos que reflejan una falta de moral e integridad. Cuando Ral rompi la mueca, l saba que su hermana estara disgustada. Esa era la idea. l lo hizo no porque no pensara en las consecuencias, sino porque s pens. Lo hizo porque deliberadamente quiso ser malo. Es un tema moral. En nuestra sociedad consideramos incorrecto el ser malo, y la moral tienen que ver con lo que es correcto y lo que no lo es. Procure considerar la edad del nio y la madurez. Los preescolares no han desarrollado todava la capacidad moral para ser deliberadamente malos. A fin de ser malo, usted tiene que ser capaz de ponerse en los zapatos de la otra persona para imaginar lo herida que se sentir cuando usted haga lo que planea hacer. Los preescolares no pueden hacer esto. Ellos slo pueden pensar en lo que ellos quieren: si quieren un juguete, lo toman; si estn enojados, golpean a alguien. Tal comportamiento an es incorrecto y tendr que corregirlo de modo que ellos finalmente aprendan las reglas sociales del comportamiento aceptable. Pero slo con el tiempo es que aprendern a ver las cosas segn la perspectiva del otro y as desarrollar razonamiento moral. En contraste con ser malo, la rotura del cristal no es incorrecto. A menudo lo hacemos deliberadamente, por ejemplo cuando sustituimos las viejas ventanas por el doble vidrio. El que los nios rompieran el invernadero fue descuido, esto muestra que ellos no pensaron Dr. Noel Swanson 70

detenidamente las posibles consecuencias de jugar al cricket en aquel lugar. Deben aprender a ser ms responsables. Lo que ellos hacen despus de que rompen el cristal es una cuestin moral: Hacen las cosas bien y confiesan, o lo incorrecto: Escapndose y mintiendo? La diferencia es importante, porque usted manejar el incidente de diferentes modos. La rotura del cristal del invernadero tiene consecuencias: Alguien va a tener que repararlo. Quin pagar esto? Probablemente una consecuencia apropiada y lgica es que los nios tendrn que soltar un poco de su dinero suelto para esto quizs, durante unas semanas hasta que sea pagado. Tambin puede que se les prohba estar en ese lugar por un perodo de tiempo. Este tipo de incidente es discutido en el Captulo 4-2 sobre responsabilidad. A propsito, si los nios inmediatamente vinieran y le dijeran lo que sucedi, usted tambin querra recompensarlos por su honestidad. Aqu est como podra ser esto: -Mam, Mam, rpido!, gritan ellos cuando entran corriendo en la casa. -Qu? Qu pasa? -Rpido. Lalo recin le dio un golpe al invernadero del Sr. Soler con la pelota de cricket!, repican ellos. -Ay no! Es cierto Lalo? [Seguramente se va a preguntar eso, ya que Lalo ha entrado con el resto de ellos para relatar el accidente.] -S. Fue un accidente, te lo juro. Qu hacemos? El seor Soler va a enfurecerse! contesta Lalo. -Bien ... en primer lugar no deberas haber estado jugando all, no fue muy sensato, verdad? Pero estoy muy contenta de que vinieras y me lo dijeras. Fue muy honesto y esto significa que ahora podemos tratar de hacerlo bien. [elogio y cumplido] Vamos a ir y a disculparnos. Luego t tendrs que pagar por ello de tu dinero suelto -todos ustedes, porque fueron todos responsables de jugar ah. [consecuencia lgica] -Ay!, Mam, eso tomar semanas! -Bien, as es la vida.(Final de la discusin. Si ellos luego comienzan a lloriquear o a fastidiarla, entonces comience a contar.) Quedarse fuera hasta tarde y perder cosas son otros ejemplos de irresponsabilidad. stos son probablemente manejados mejor con consecuencias lgicas, tablas y contratos.

Mala Moral, Desobediencia y Travesuras


Pero y los nios que son deliberadamente malos o traviesos, que hacen lo que saben que es incorrecto? Ral es un ejemplo. Trabarse en luchas, robar y mentir son otros. A veces usted obtiene una combinacin, como cuando Lalo rompe el cristal, pero luego agrava su irresponsabilidad mintiendo y encubriendo.

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En tales casos, si hay alguna consecuencia natural o lgica, deberan seguir su curso. Pero adems, tiene que haber un poco de otro castigo para precisamente dar el mensaje de que en casa estos tipos de comportamientos no son aceptables. Aqu es donde entran los privilegios no ganados. Usted simplemente quita uno o varios privilegios, en proporcin a la seriedad del delito. Asegrese que usted pueda hacer cumplir su decisin y luego atngase a ella. Quitar el privilegio de la televisin no sirve si ellos slo la encienden otra vez tan pronto como usted se va a la cocina. De vez en cuando, el comportamiento es tan serio que un castigo tendr que durar varios das. Esto debe ser una rara excepcin, de otra manera se atascar en el modo castigo. El objetivo no es encontrar el castigo mximo que arregle las cosas de una vez y para siempre. Sino que la idea es dar un mensaje coherente de que el delito no paga (pierdes tus privilegios) y que, considerablemente, el comportamiento apropiado paga, consigues recompensas y cumplidos, y la vida es mucho ms divertida. Por eso es importante regresar al modo recompensa tan pronto como sea posible. Si se concentra slo en detener los malos comportamientos y no trabaja en buenos comportamientos alentadores al mismo tiempo, el programa entero no funcionar. Usted ha sido advertido. Note que tales castigos son diferentes a las consecuencias lgicas que resultan de la irresponsabilidad. Es bastante habitual que las consecuencias lgicas duren bastante tiempo (tales como pagar por la ventana rota), porque as es la vida. Pero tales consecuencias necesitan ser tratadas de una manera muy prctica, para que no le impidan seguir recompensando y haciendo cumplidos a todos los otros buenos comportamientos que se den. La dificultad con la desobediencia y las travesuras es que ellas lo hacen a usted, el padre, enojar. Es comprensible. Pero esto no debe empaar su juicio acerca de los castigos. Despus de todo, est tratando de ensearle a sus nios que sus estados de nimo no son excusas para su mal comportamiento, as que deberan aplicarse las mismas reglas para usted. Si est contrariado, entonces debera decirlo y expresar sus sentimientos. Djeles saber que est muy disgustado y contrariado por lo que hicieron y cual es la razn por la que se siente as. No grite, pero hable racionalmente. S, es difcil. Pero no es eso lo que usted trata de ensearles a hacer? No deje que su enojo lo lleve a infligir un castigo severo. Aqu es cuando muchos padres recurren a la paliza, pero en la gran mayora de los casos tales palizas no son un castigo apropiado; stas son el ejemplo de padres sin control que descargan su rabia en alguien que es ms pequeo y ms dbil que ellos. No deje que le ocurra. Para evitarlo, puede que necesite tomar algn tiempo para calmarse antes de que decida el castigo apropiado. Es mejor hacer esto que precipitarse a restringirle las salidas por un ao. Si los comportamientos malos son un problema regular, tendr que ser un poco ms organizado. Para cambiar este modelo no slo necesita detener el mal comportamiento, sino

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tambin sustituirlo por buenos comportamientos. Entonces necesita un acercamiento a dos puntas. En el lado positivo, querr probablemente redactar un contrato que detalle cmo el nio puede ganar algunas recompensas por los buenos comportamientos que usted est tratando de estimular. En el contrato, tambin podra explicar detalladamente qu privilegios perdern ellos por malos comportamientos especficos. O bien, puede redactar un contrato general que explique detalladamente los castigos para delitos menores, medios y serios. Tambin podra dar ejemplos de los comportamientos que caben en cada categora. Luego, cuando algo suceda, slo decide en qu grupo cae ste y reparte el castigo. Ambos sistemas encuentran los requerimientos para un sistema que es resuelto de antemano y puede ser aplicado mecnica y desapasionadamente, sin recurrir a que el padre eche sapos y culebras. Pero en realidad esto significa que tendr que establecerlo primero. Lo cual requiere otra reunin sea previsor con su pareja.

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CAPTULO 3 - 3

Mentiras

ay dos razones por las que los nios mienten. Una es para llamar la atencin, la otra es para salir de un problema. Estas son completamente diferentes. En el primer caso, los nios arreglan historias fantsticas sobre s mismos, sus familias y amigos. Por ejemplo, una nia podra anunciarle de repente a sus amigos que sus padres se van a divorciar (ellos no lo estn), o que su Pap ha muerto (en un accidente inesperado, por supuesto). Estas historias se vuelven cada vez ms elaboradas con cada narracin, hasta que usted averigua que ella es en realidad la hija perdida hace mucho tiempo de una famosa estrella de msica pop y su familia la secuestr cuando ella era un beb, y as contina.

Como cualquier otro comportamiento, ste probablemente continuar mientras funcione es decir mientras ella pueda impresionar a la gente y conseguir como resultado toda clase de preocupadas atenciones. Por eso las historias se hacen ms extremas: La pequea constantemente necesita nuevas noticias para contar, porque las viejas noticias son aburridas y no demandan atencin. Detener esta prctica puede ser difcil, porque usted, como padre, no tiene el control de los otros nios de su clase. Pero puede hablar con los profesores para animarlos a simplemente ignorar esto y quitarle importancia. En casa, definitivamente puede ignorar las historias y su impacto en los otros. En cambio, concntrese en las tcticas para comenzar; resumidas en el Captulo 4. Recompense sus buenos comportamientos con mucha atencin personalizada de modo que ella descubra que hay mejores modos para ser notada que diciendo mentiras tremendas. Mientras hace esto, tambin puede que quiera pensar en los factores internos en juego. Cuando un nio recurre a historias fantsticas slo para ser notado o conseguir atencin, sugiere por lo general que hay algo considerablemente mal en su vida ya sea en el presente (por qu se siente ella tan insegura y desapercibida?) o en el pasado (como el apego ansioso descrito en el Captulo 1). El segundo caso es ms simple. Por ejemplo, un nio ha hecho algo y sabe que va a estar en problemas. As que, acepta que es responsable y confiesa? O trata de esconder la evidencia y negarlo? Qu hace usted? La mentira por lo general enfurece a los adultos. No es bueno, porque ellos por lo general terminan en el modo APR. Lo gracioso es, sin embargo, que son los adultos los que a menudo llevan a los nios hasta la mentira. Esto es as: La madre acaba de or de una fuente fidedigna que Gregorio estuvo lanzando piedras a una nia nueva en el vecindario. Ella no se impresiona. -Gregorio, ven aqu un minuto, quiero hablar contigo! [Uh-oh, l est en problemas].

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-Qu? dice l, con actitud. [l no quiere tener esta conversacin]. -Qu has estado haciendo esta tarde? [Qu espera usted que confiese? l no va a decirle si usted no sabe!]. -A qu te refieres? Nada. dice l, con una expresin inocente y perpleja. -Le lanzaste piedras a aquella nia nueva? [Hmm, tal vez pueda escaparme de esto]. -No,contesta l, sorprendido de que usted pudiera pensar tal cosa de l. -Bien, Mara dice que t lo hiciste. -Bien no era yo, era algn otro nio. [Seguramente ella le creer a su hijo antes que a una vecina!] -Ella parece bastante segura de que eras t. -Bien, ella se equivoca, no era yo! Ahora est arrinconado. La mam lo ha tentado con xito a mentir para escaparse de eso, y luego lo ha arrinconado con la mentira. Es momento de enfrentamiento. Qu har la Mam? Ella est segura de que Mara es totalmente confiable o hay un poco de sombra de duda? Gregorio parece estar bastante insistente, as que y si fue algn otro nio? Si ella lo deja ir, tendr que pedirle disculpas por dudar de l. Si lo condena, el castigo tendr que ser doble: uno por mentir y otro por lanzar piedras. La mayora de los nios mentirn para salir del problema. Su trabajo es animarlos a decir la verdad, no tentarlos a mentir ms. Esto significa que debe haber algn beneficio evidente para ganar al decir la verdad y as incriminarse a s mismos, en vez de mentir y quizs escaparse con esto. Esto es lo que sugiero. En primer lugar, ponga en prctica las tcticas para Comenzar: Entre en el hbito de notar y recompensar la honestidad y la veracidad. Entonces hable tambin del valor de la honestidad y una buena reputacin. Esto establece que la honestidad es una Cosa Buena y que es recompensada. En segundo lugar, deje claro que la mentira no ser tolerada y que esto traer castigos ms duros que el delito en s mismo. En tercer lugar, no los acorrale en una esquina donde ellos se vean tentados a mentir. En cambio, no pregunte en absoluto o pregunte de un modo diferente.

Versin 1: No Pregunte

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No pregunte Si ellos han sido atrapados flagrantes y no hay duda en absoluto de que lo hicieron, no les pregunte, Lo hiciste t? Usted ya sabe que ellos lo hicieron, as que, por qu los tienta a mentir y escaparse de esto? Si quiere, puede preguntar, Por qu hiciste eso? Pero probablemente no conseguir una respuesta razonable. Mejor slo vaya directo al castigo. Te vi lanzar piedras a aquella nia nueva. Eso no est bien! Estoy muy decepcionada de ti. Como castigo, vas a pasar la aspiradora en la planta baja o ir a tu cuarto por el resto de la noche. Al mismo tiempo, usted puede reconocer los sentimientos que motivaron el comportamiento. Recuerde, EST BIEN tener sentimientos, pero los sentimientos necesitan ser expresados o manejados apropiadamente, no los exteriorice con comportamiento antisocial. Despus del castigo, una vez que las cosas se hayan calmado, usted podra decir, por ejemplo: Debes haber estado bastante enojado con aquella nia para querer tirarle piedras. Esto puede establecer entonces una conversacin muy til sobre los sentimientos y las frustraciones que l tiene y no ha sabido como manejar. Versin 2: Pida la Verdad Pida la verdad Gregorio, acabo de recibir una llamada telefnica muy inquietante de Mara sobre algo que vio esta tarde. Me gustara saber lo que pas. Pero antes de que t me cuentes, quiero que te vayas y pienses en ello durante quince minutos. Luego podemos hablar de ello y ver si podemos poner en orden los sentimientos que tenas en ese momento. Y recuerda, en esta casa valoramos la honestidad. La mam ha dejado completamente claro que sabe algo y no est impresionada por ello. Pero tambin ha dejado claro que se aplican las reglas habituales sobre la honestidad, si dices la verdad, obtienes un castigo menor por la fechora, y consigues un elogio por tu honestidad; si mientes, ests en un gran problema. Ella tambin reconoce los sentimientos de Gregorio y le da una oportunidad de hablar de ellos y aprender el modo correcto de manejarlos. Dando a Gregorio quince minutos para pensar en ello, ella no lo pone en la encrucijada, donde la primera reaccin sera mentir. Esperemos que durante este tiempo l decida que la honestidad es la mejor poltica. Si an decide mentir sobre ello, entonces es un gran problema: Gregorio, estoy decepcionada de ti. Por qu estas mintiendo sobre esto? Como sea, voy a tener que suspender todos los privilegios por el resto de la semana.

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CAPTULO 3 - 4

Robos

n ladrn, cundo deja de ser un ladrn? Cundo deja de robar? Si no esta robando, entonces slo es un ladrn tomando un descanso (o en la crcel). Un ladrn ya no es un ladrn cuando se vuelve honesto.

El robo est arriba en el ranking, junto con la mentira, como un modo seguro de conseguir que hierva la sangre de un padre. Si est pasando en su familia, probablemente est en lo alto de la lista de comportamientos que usted quiere detener. An, como la mentira, es mejor manejarlo no concentrndose en detenerlo, sino en promover lo opuesto, que es la honestidad. Los nios roban por una variedad de razones. Algunos roban por comodidad. Para ellos, las cosas robadas (a menudo de poco valor monetario) remplazan el amor y el afecto del que han sido privados. Otros roban para impresionar a un grupo de amigos, vengarse de sus padres, conseguir las cosas que quieren o slo porque es emocionante. Probablemente uno de cada cuatro nios ha robado deliberadamente algo en algn momento. A menudo son slo algunos caramelos de una tienda, pero ellos saben, que lo que hicieron est mal. La mayora, por supuesto, nunca lo hace otra vez. Pero aquellos que lo hacen, lo hacen por una razn: Porque funciona. Independientemente de su necesidad esencial, ya sea atencin o dinero, el robo los provee de eso. Otra vez, tenemos que considerar la edad de desarrollo del nio. Como con la mentira y el ser malo, un nio de dos o tres aos no puede robar. Puede tomar cosas que no son suyas, seguro, pero debido a la falta de desarrollo moral esto no es robar. Etiquetarlo como tal slo inflama la situacin. Del mismo modo, un nio de tres o cuatro aos precisamente est aprendiendo gradualmente que no se supone que l tome lo que le pertenece a otros, otra vez la palabra robo probablemente es innecesaria e intil. Slo cuando la moral comprende que esto es incorrecto puede ser llamado robo. Esta comprensin es ms fcilmente vista por la necesidad de cubrir el hecho. El nio no lo cubre -l no sabe que es incorrecto, as que no sabe que debera esconder lo que hizo. Un nio de ocho aos sabe muy bien que esto es incorrecto y por lo tanto lo hace en secreto. Entonces cmo detener esto? El primer problema es que usted no puede atraparlos cada vez. Esto hace que sea difcil eliminar las recompensas que ellos sacan del robo. Todo lo que usted ha hecho es aadirle el factor jugada. Entonces ellos son atrapados a veces. Pero tal vez las otras veces recuperan ms por esto. La segunda dificultad es que si el robo los provee de atencin o excitacin, entonces usted al hacer un escndalo por esto en realidad puede terminar recompensando el hbito! La verdad es que su atencin podra ser bastante negativa aunque, como aprendimos en la Parte I, cualquier atencin es mejor que nada.

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Como con la mentira, su principal nfasis tiene que estar en promover la honestidad. Esto significa que ustedes hablen de ello como familia, no como un sermn, sino como una discusin cuando se presenta la ocasin. Use acontecimientos diarios tales como noticias de la televisin o historias de la escuela como punto de partida para discutir sobre moral familiar. Al mismo tiempo, d el ejemplo consigo mismo. Qu hace usted cuando encuentra una cartera en la calle? O cuando le dan demasiado cambio en una tienda? O cuando un trabajador ofrece hacer el trabajo por dinero en efectivo, sin pagar el impuesto? Sus nios lo observarn y aprendern. Luego observe a sus nios. No los atrape en una falta, sino que atrpelos actuando bien. De esa manera usted puede recompensar y elogiar los pequeos actos de honestidad que ve. Como con la mentira, todo esto promueve una cultura de honestidad en el hogar. Pero qu pasa cuando son realmente atrapados? Lo primero es calmarse. Perder los estribos no ayudar e incluso puede actuar como una recompensa para ellos. Segundo, no agrave la situacin arrinconndolos para que mientan. Despus de esto, usted tiene que hacer algo. Cul es la respuesta apropiada por robar? En la Biblia hay un relato encantador sobre Zaqueo, un recaudador de impuestos corrupto. Zaqueo, quin era de baja estatura, trep a un rbol para ver a Jess cuando pasaba entre la muchedumbre. Jess lo vio y se invit a s mismo a su casa. De repente, a Zaqueo lo abrum la culpa y resolvi, no slo dejar de robar, sino incluso devolverle a cada uno de los que l haba engaado, el cudruple. Realmente ese da, Zaqueo se volvi un hombre honesto. Zaqueo aqu nos da una pista. Este es el principio de la restitucin. Esto significa hacer lo correcto. No slo devolver lo que fue robado, sino tambin pagar la compensacin por el inconveniente y la falta de respeto causada por el robo. De ser posible, el nio debera hacer esto l mismo, probablemente acompaado por usted. Por ejemplo, volviendo a la tienda, encontrndose con el gerente, confesando el delito y devolviendo las cosas robadas ms una compensacin. Esta no ser una experiencia agradable. Si es imposible, por ejemplo, si fue tomado de un extrao, entonces usted simplemente tendr que confiscar los bienes y multarlo con el extra. Asegrese de deshacerse de las cosas de modo que no estn alrededor en la casa, para que no pueda disfrutarlas. O bien, l podra tomar las cosas y llevarlas a la comisara. Devolver la propiedad robada es su oportunidad de hacer las cosas bien. l puede que rechace hacer esto. En este caso usted no tiene otra alternativa que imponerle una pena an mayor. El mensaje siempre debe ser que hacer las cosas en forma honesta, an si es despus del acontecimiento, todava es la mejor poltica. Incluso mientras todo esto contina, usted todava puede buscar oportunidades para elogiarlo porque l est procediendo correctamente. En algunos casos el nio ya se ha deshecho de las cosas y se ha beneficiado. Entonces tal vez tendr que vender (quizs a sus padres) algunas de sus propias posesiones para conseguir el dinero para hacer lo correcto. Si usted toma este camino, asegrese de que las cosas que l venda sean permanentes y no reaparezcan unos das ms tarde. Si l las quiere de vuelta, o quiere reemplazarlas, tendr que ganar dinero y comprarlas. De ser posible, trate de arreglar que la restitucin se haga de una manera u otra. Si su hijo Dr. Noel Swanson 78

realmente no tiene dinero y nada para vender, entonces quizs pueda hacer algn servicio comunitario para la persona a la que enga (o, como un sustituto, para los padres o vecinos). De ser posible, trate de evitar una restriccin de salidas prolongada. La crcel no reforma a los criminales endurecidos y la restriccin de salidas probablemente no reformar a su pequeo ngel. Si el robo es un problema persistente, tendr que redactar un contrato para esto. Tambin puede que tenga que cerrar con llave sus puertas y cajones de modo que no ponga la tentacin en su camino. Finalmente, una vez que se termine, conclyalo. Vuelva al modo recompensa y trabaje mucho en reforzar la honestidad. El enemigo es el robo, no su nio.

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CAPTULO 4 COMENZANDO A TENER BUEN COMPORTAMIENTO

CAPTULO 4 - 1

Siete Estrategias

S
1. 2.

lo para que recuerde, los principios para cambiar los comportamientos son:

Deje de recompensar el mal comportamiento, y Comience a recompensar el buen comportamiento.

Existen siete tcticas para estimular los buenos comportamientos. Cada una de ellas en particular es apropiada para cierto tipo de conducta, pero tambin pueden ser usadas en varias combinaciones. Ya que el buen comportamiento es a menudo lo opuesto al malo, usted tambin puede querer combinarlas con un poco de las tcticas para Comenzar. Por ejemplo, la honestidad es lo opuesto a la mentira y el robo, as que usted querr recompensar su honestidad y tambin castigar su deshonestidad.

Estas son las siete tcticas: Elogios y Cumplidos Convirtalo en un Juego Consecuencias Naturales Consecuencias Lgicas Tablas y otros Contratos Pago 1-2-3-Mgico Cada una de stas tiene su lugar. Cul usa usted para cules comportamientos? Por regla general, esto funciona as:

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Comportamiento Agradable, amistoso, servicial, generoso. Tareas ms bien pequeas por las que usted usualmente tiene que fastidiarlos para que las completen. Responsable con sus pertenencias, deberes, tareas, yendo a la escuela, etc. Tener cuidado con las tareas cotidianas, ej. lograr acostarse en hora, tareas de la casa, deberes, pasear al perro. Obediencia -conseguir que algunas tareas pequeas (menos de 2 minutos) sean hechas inmediatamente. Integridad, honestidad. Hacer una tarea mayor cuando se le pide, ej. lavar el auto.

Motivador Elogios y Cumplidos Convirtalo en un juego

Ver Pgina: 101 98

Consecuencias naturales Consecuencias lgicas Tabla

85 86 88

Convirtalo en un juego 1-2-3-Mgico Elogios y Cumplidos Contratos Pago

98 56 101 95 97

En las secciones siguientes son discutidas detalladamente estas tcticas. He comenzado con las ms formales, porque usted necesitar comenzar con stas para salir del modo castigo y lograr que algunas buenas rutinas entren a su hogar. Una vez que las cosas estn yendo con ms suavidad, querr cambiarse a las ms informales y agradables. stas lo dejarn bien establecido en la espiral ascendente del modo recompensa y le ayudarn a promover buenos comportamientos a largo plazo y una feliz atmsfera en el hogar.

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CAPTULO 4 - 2

Responsabilidad

Julia, tu cuarto es un desorden! El cuarto desordenado de Julia nos plantea dos asuntos: 1. Si ella no aprende a mantener su cuarto ordenado, las cosas se perdern o sern pisoteadas. Tiene que aprender a ser responsable con sus pertenencias. Como un padre carioso, usted est preocupado por esto. Si no aprende a ser responsable, tendr problemas cuando crezca. Julia puede que no se d cuenta de esto an, pero su falta de responsabilidad es un problema para ella. Usted no puede ver el cuarto desordenado. Esto ofende su naturaleza ordenada y es una vergenza cuando vienen los invitados. Julia puede que sea a la que le gritan por esto, pero es usted a quin le irrita el desorden, no a ella. Su irritacin es su problema.

2.

Es importante distinguir entre estos dos asuntos. Si no lo hace, probablemente terminar en una clsica lucha de poder. Como es usted el que detesta el desorden, conseguir que el cuarto est ordenado es ms importante para usted que para Julia. Antes de que lo sepa, estar de vuelta tratando de conseguir que Julia resuelva sus problemas por usted. Puede darle una razn de por qu ella debera hacerlo? Si el desorden es realmente tan irritante para usted, tiene tres opciones:

1. 2. 3.

Puede dejar el cuarto desordenado (quizs con la puerta cerrada?). Puede ordenarlo usted mismo. Puede tratar de persuadir a alguien ms para que lo haga por usted.

Ahora, ya sabemos que no podemos hacer que alguien haga algo, y ya que Julia no est motivada a ordenar su cuarto, la nica manera de que ella lo haga por usted es si usted le paga de algn modo. Ya que quiere que alguien ms arregle el problema por usted, esto es en realidad completamente razonable. En vez de la lucha de poder, sera mucho ms honesto intentar algo como esto:

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-Julia, s que ests contenta de como est tu cuarto en este momento, pero van a venir algunas visitas. Yo estara muy avergonzada si ellos vieran tu cuarto de este modo, as que me haras un favor y lo ordenaras? En este caso, la Mam reconoce que esto es su problema, no de Julia, y que ella est haciendo un retiro de la cuenta bancaria emocional de la nia al pedirle un favor. Como ya hemos visto, esto termina siendo un retiro mucho ms pequeo que el que sera si la Mam la obligara a hacerlo. Por supuesto, Julia no aprender nada sobre responsabilidad en esta ocasin. Para ensear esto, debemos tratar las cosas de diferente manera.

Qu es la Responsabilidad?
La responsabilidad es tener una opcin y vivir con las consecuencias. Casi siempre, se trata de algo que no queremos hacer, pero las consecuencias de no hacerlo son peores que el fastidio de hacerlo. Como vimos en el Captulo 1, constantemente somos confrontados con responsabilidades: Proveer alimento a la familia, de modo que no pasen hambre; pagar los impuestos, as usted no va a la crcel; teniendo el auto en condiciones, este no se estropea; manteniendo la casa limpia, no se tienen ratas ni ratones. La nica razn por la que usted hace estas cosas es porque si no las hace, nadie ms va a hacerlas. Si alguien ms interviniera para resolverle los problemas, usted nunca aprendera a hacerlo por s mismo. Lo mismo es absolutamente cierto con sus nios. Cuando sus nios eran bebs, usted asumi la total responsabilidad sobre ellos: Dependa de usted asegurarse que ellos fueran alimentados, aseados, vestidos y estuvieran seguros. Cuando ronden los dieciocho, esperemos que usted no tenga ninguna responsabilidad sobre ellos depender de sus hijos asegurarse de alimentarse, estar limpios y seguros. Tambin depender de ellos asegurarse de que sus pertenencias estn seguras, que sus cuentas sean pagadas, ir a trabajar en hora y todas las otras cosas de las que se ocupan los adultos. Note esto con cuidado: Como un adulto, su nia ser responsable de sus acciones, o de la falta de ellas. O sea, su hija ser confrontada con todas estas tareas; depender de ella hacerlas o no, y no depender de usted vivir con las consecuencias si no las hace. A usted puede que no le gusten las opciones que ella haga. Puede desear que cuide mejor sus cosas, que cuide mejor su dinero, etctera. Pero, al final, no es su problema! Esto es la esencia de la responsabilidad. Su hija de todas formas tiene responsabilidades, incluso si se comporta irresponsablemente hacia ellas. Cuando crezcan, sus nios asumirn estas responsabilidades. Como este es el caso, tendra sentido prepararlos poco a poco para el hecho. Tambin, sera agradable si ellos pudieran aprender a actuar con sensatez y no tontamente en cuanto a esto. Cmo aprenden a actuar con responsabilidad? La responsabilidad se aprende teniendo responsabilidad.

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No hay otra forma. Qu significa esto? Significa darle gradualmente a sus hijos cada vez ms y ms responsabilidades y luego salir de escena. Es el momento de dejarlos hundirse o nadar. Si ellos fallan en la tarea, no d un paso para ayudarlos; djelos fallar. Esta es la nica forma para que ellos aprendan que esto en realidad es su responsabilidad. Esperemos que la prxima vez decidan hacerlo correctamente. Existe, por supuesto, una condicin vital en esto: El nio debe ser capaz de hacerlo. La responsabilidad no es una pregunta de l puede o no puede? sino de l puede, pero lo har o no lo har? De lo contrario, usted los est destinando al fracaso. Qu pasa si ellos toman la opcin incorrecta? Entonces habr consecuencias. Este es el punto general sobre responsabilidades. As es, despus de todo, como funciona el mundo.

Consecuencias Naturales
Si deja su bicicleta afuera en vez de guardarla en su lugar, pueden pasar una de dos cosas: 1. Puede ser robada. Si esto pasa, usted no tiene ms bicicleta! Puede llover y oxidarse. Si esto pasa lo suficientemente seguido, su bicicleta dejar de funcionar y adivine qu? No hay ms bicicleta!

2.

La negligencia en el cuidado de su bicicleta puede conducir a consecuencias desfavorables. Estas consecuencias son completamente naturales. Estas ocurren no porque Mam o Pap sean malos, sino simplemente porque as es el mundo. Estas consecuencias naturales, siendo desagradables, pueden actuar como castigos que pueden ensearle a detener aquel comportamiento particular y sustituirlo por otro tal como cuidar de su bicicleta apropiadamente. Muchos de nuestros comportamientos tienen consecuencias naturales: Si soy grosero con la gente, no les gustar; si miento, la gente no confiar en m; si soy amable y generoso, la gente ser amable y generosa conmigo. Si corro en la carretera, me har dao, estar semanas en cama y entonces me perder la diversin. Si cuido mis pertenencias, durarn ms tiempo y ahorrar dinero porque no necesitar sustituirlas, etctera. Es porque estas consecuencias suceden que usted espera que sus nios crezcan para ser sensatamente responsables. A menudo, es sabio simplemente dejar a sus nios experimentar las consecuencias naturales por s mismos. Hablamos de esto cuando observamos luchas de poder: Es mucho mejor dejar al nio pasar fro que tener una gran pelea por ponerse un abrigo. Con el tiempo, l aprender a evitar tener fro ponindose su abrigo. O tal vez decidir pasar fro con tal de lucir bien. Esto entonces se vuelve su eleccin, su responsabilidad. Una vez que sea lo bastante mayor como Dr. Noel Swanson 85

para discutir esto, probablemente tambin ser lo bastante mayor para decidir por s mismo. Otro ejemplo es dejar a la nia tocar la caldera caliente. Usted podra seguir dicindole No, y podra sacar la caldera del camino. Pero en algn punto ella tiene que descubrir por s misma qu sucede cuando usted toca algo que est caliente. Su nio cometer muchos errores. Con algunos de stos usted simplemente querr dar un paso hacia atrs y dejar que vengan las consecuencias. Esto se llama aprendiendo a travs de la experiencia en la Escuela de los Golpes Duros! Su trabajo, como padre, es elegir sabiamente qu golpes el nio puede aprender en este momento, y cules son simplemente demasiado difciles o demasiado peligrosos por ahora. Usted no le da a un nio de cuatro aos un soplete de modo que pueda aprender de la experiencia de incendiar la casa. No es fcil decidir a qu edad puede darle a los nios varias responsabilidades. Sin embargo, como regla general, si usted entra en repetidas luchas de poder y conflicto con respecto a un tema, esto probablemente significa que es tiempo de encontrar un modo de liberarlos en esa responsabilidad. Permitir que las consecuencias naturales tomen su lugar es la primera tctica para ensear responsabilidad. No sea sobreprotector djelos ir de a poco, de modo que puedan aprender por s mismos.

Consecuencias Lgicas
El problema es que las consecuencias naturales pueden no suceder todo el tiempo y son a menudo imprevisibles. Las primeras veces que usted deja su bicicleta, no llueve y el ladrn no pasa. En efecto, tomar muchas semanas de lluvia antes de que la bicicleta se atasque con el herrumbre. Cuando las consecuencias naturales son infrecuentes, o se retrasan, a menudo es difcil aprender de ellas. A los nios con un temperamento fcil les es algo ms fcil porque comienzan con el pie derecho. Por ejemplo, al ser naturalmente tranquilos y agradables, descubren que las personas les responden bien y entonces su buen comportamiento es rpidamente recompensado. Otros nios lo encuentran un poco ms difcil. As que, con ellos, tenemos que darle una mano a la naturaleza. Lo que hacemos es aplicar artificialmente (es decir a travs de nuestra propia intervencin) una consecuencia que de algn modo imite la consecuencia natural. En otras palabras, esto es una consecuencia lgica. Por ejemplo, la consecuencia natural de dejar tu bicicleta fuera es que no la puedas usar. Por lo tanto la consecuencia lgica de dejar tu bicicleta afuera es que la pierdas slo que esta vez es porque Mam y Pap la han encerrado durante uno o dos das. Puedes tenerla de vuelta el viernes, pero si la dejas afuera otra vez entonces la volvers a perder. Despus de que esto te pase de nuevo, comenzars a ser un poco ms diligente en guardarla en su sitio! Como usted puede ver, esta consecuencia es mucho ms lgica y es por lo tanto, un castigo ms apropiado y efectivo, que, por ejemplo, perder los privilegios con la televisin o mandarlo a acostar temprano.

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Otra vez, la clave de esto es que a Mam y a Pap realmente no les importa si t tienes tu bicicleta o no. Esto depende completamente de ti. T puedes decidir por ti mismo guardarla en su sitio o dejarla en la calzada, y lo que es ms, Mam y Pap no te gritarn o te molestarn! Qu alivio para todos ustedes. Las consecuencias lgicas tambin pueden ser recompensas. De hecho, usando la ganancia de privilegios como un motivador en realidad est usando consecuencias lgicas. En general, si usted rasca mi espalda, yo rascar la suya; si usted hace su parte y contribuye ayudando con las tareas y las responsabilidades de ese lugar (ya sea el hogar, la oficina o el club social) entonces conseguir beneficiarse de ello. Si se sienta cmodamente y deja que los dems hagan todo el trabajo, pasados unos momentos dejarn de incluirle en los privilegios y beneficios, porque lo vern como a alguien que se est aprovechandode ellos. Esto es parte del balance natural de la vida y seran parte de los controles y equilibrios informales del hogar. Cuando las cosas no estn yendo tan suavemente, entonces puede ser tiempo de usar algunas consecuencias artificiales. Usted explicar entonces exactamente qu quiere decir con comportarse y ayudar y tambin explicar exactamente de qu beneficios disfrutarn ellos como resultado de hacer su parte. Al hacer esto, usted establece una conexin mucho ms clara entre ayudar y beneficiar. Un modo de hacer esto es usando un sistema de tablas.

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CAPTULO 4 - 3

Hacer Tablas

acer tablas es til para establecer rutinas regulares de buen comportamiento. Establecerlas toma un poco de tiempo, pero una vez que usted lo ha hecho, le hace la vida mucho ms fcil. Y a los nios tambin les gusta. Esto es por dos razones: primero, les devuelve el control de sus propias vidas, y segundo, Mam y Pap gritan mucho menos.

El trato es este: Usted define qu trabajos deberan hacer ellos. Si los hacen, consiguen una recompensa. Si no los hacen, entonces la pierden. Una vez que esto est en la tabla, es responsabilidad de ellos hacerlo o no. Tienen la opcin, la cual por lo tanto es su responsabilidad. Su parte del trato es estar tranquilo. Esto significa que no haya gritos, Ricardo, baja y lava los platos! Esto significa sentarse, leer su diario y dejarlos seguir con eso. O no, segn sea el caso. En la pgina 136 encontrar una plantilla de muestra que podr usar. Debajo, tambin he puesto un ejemplo verdico al cual usted puede referirse. Haga una tabla separada para cada nio y, si puede, involucre a los nios para hacerlo todos juntos. Aqu est cmo: 1. Haga una lista de todos los quehaceres, tareas y responsabilidades diarias que usted quiere que sus hijos hagan. Ahora reduzca la lista a un mximo de ocho que usted quiera trabajar en este tiempo. Asegrese de que todos estn dentro de las capacidades de cada nio. Para cada cosa, defina exactamente lo que usted quiere decir con ello y en cuanto tiempo debe ser hecho. Por ejemplo, qu significa exactamente dormitorio ordenado? A cada responsabilidad otrguele un valor en puntos, entre uno y cuatro, dependiendo de cuan importante sea. Esta es la parte complicada. Decida los derechos bsicos de sus hijos. Estos derechos bsicos consisten en lo que ellos consiguen si tienen un da totalmente malo y horrible. Incluyen cosas tales como alimento, agua y una cama. Incluyen cosas como juegos de computadora y televisin? Esto depende de usted, pero recuerde, si est en la lista de derechos bsicos, entonces los tienen hagan lo que hagan. Una vez que usted ha decidido los derechos, todo el resto son privilegios. Probablemente les otorgue algunos de stos de todos modos, slo porque usted es agradable y los ama.

2.

3.

4.

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5.

Decida qu recompensas y privilegios pueden ganar basado en sus puntos. Sugiero que elija cuatro: Tres que puedan ser ganadas diariamente y un bono semanal (ver la pgina 132 para sugerencias). Note que las recompensas diarias no tienen que costar ningn dinero. De hecho, probablemente es mejor si no lo reciben. Tenga cuidado con lo que elija. Si ellos no lo ganan, no lo consiguen. No utilice ir a la leccin de natacin como una recompensa a menos que usted est de verdad preparado para no enviarlos si ellos no ganan los puntos. Tambin, asegrese de que usted sea capaz de hacer cumplir la retirada de un privilegio si sus hijos no lo ganan. Aqullos que usted no use para la tabla son los privilegios no ganados. Es til tener algunos de stos en la manga si se han portado excepcionalmente mal (ver el Captulo 3-2, en Delitos ms Serios).

6.

Establezca los objetivos. La meta aqu es animarlos, no frustrarlos, as que no establezca objetivos imposibles. Observe cuidadosamente los puntos que sus hijos podran ganar. En el ejemplo de abajo, Benjamn podra ganar hasta catorce. Ahora haga un clculo de cuntos puntos realmente ganaran sus nios durante un da tpico como hoy. Tome el da de hoy como un ejemplo. Cuntos puntos habran ganado? Quizs usted se imagina unos ocho. Independientemente del nmero, esto debera volverse su primer objetivo. Por qu tan bajo? Porque usted quiere hacerlo fcil para que ellos tengan xito. Ya que usted quiere estar en el modo recompensa, tiene que ser lo bastante fcil para que ellos consigan la primera recompensa. Esto los hace sentirse bien y los anima a intentar algo un poco ms difcil a fin de ganar las recompensas ms altas. Si usted lo hace demasiado difcil, ellos slo se darn por vencidos y no se molestarn. Habiendo establecido el primer objetivo, entonces establezca los otros dos. En el ejemplo presentado, Benjamn perdi el primer objetivo durante el primer da, as que tendr que aguantarse sin nada. Da difcil. Los dos das siguientes lo hizo un poco mejor y consigui su mousse de chocolate. Luego el martes, hubo una mejora dramtica. Bien hecho, Benjamn! Ahora consigue tres recompensas, y todos pueden sentirse bien y hacer circular muchos elogios y cumplidos.

7.

Decida el bono semanal. Mi recomendacin para esto es que usted multiplique su recompensa media (en este caso once), por siete. Esencialmente lo que est diciendo es que ellos pueden ganar el bono semanal si pueden mantener un promedio B para la semana. Esto ayuda a recompensar el esfuerzo sostenido y tambin ayuda a evitar el sndrome de Muerte Sbita (pgina 66). Decida a qu hora revisar la tabla y conceder los privilegios. Debera ser cada da a la misma hora. A menudo el momento de la cena es el mejor, porque les deja la noche para disfrutar de los privilegios. Cualquier punto ganado despus de este momento cuenta para el total de maana. Usted ver en la tabla que las primeras responsabilidades en realidad fueron cumplidas ayer por la noche y los puntos ganados cuentan para las recompensas de hoy.

8.

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9.

Explquele el trato a los nios, fjelo en la heladera, sintese cmodamente y vea lo que sucede.

EL TRATO
Responsabilidad

Benjamn
Pts 2 1 2
3 D D

Sab Dom Lun Mar Mier


D D D E E D D D E J D K D D D D D D D E L D D E F E D D E D F E D E F E D D E D G

Jue
E D E F E D D E D G

Vier Total
E D E F E

Anoche: Lectura & Ortografa Limpiar la mesa en 10 minutos Ir a la cama sin alboroto Permanecer en la cama sin alboroto Hoy: Vestirse en la maana Asuntos en el bao Listo para la escuela a las 8:15 Da bueno en la escuela
Totales Diarios:

2 1 1 2 14

D E D F JK

Recompensas

Pts. Necesarios

De postre mousse de chocolate 20 min extra de cuentos o audio cuentos o Game Boy hora de computadora o TV e irse a la cama 1/4 de hora ms tarde

8 11 13

Parque de Diversiones
Notas y Definiciones Un punto cada vez por Lectura y Ortografa Un punto perdido cada vez que ests fuera de la cama

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Listo para la escuela significa cabello y dientes prontos, zapatos y abrigo puestos y mochila escolar hecha.

Recuerde las Reglas: 1. Nada de molestar, gritar o discutir. Es su opcin hacer las tareas y ganar puntos, o igualmente no hacerlas y no ganar puntos. Esto es como es. Su trabajo es sentarse cmodamente y dejarlos que tomen sus propias decisiones.

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2.

Si ellos lo han ganado, lo consiguen. Si ellos no lo han ganado, no lo consiguen. Sin excepciones. Nunca.

Entonces, qu pasa? Primero, lloriquearn y se quejarn. Usted les est pidiendo que hagan algo que no quieren hacer y los est amenazando con retirarles lo que usted ve como privilegios pero que ellos ven como derechos (como la televisin). Ellos intentarn probablemente todas sus viejas tcticas para conseguir lo que quieren, tales como discutir, enfurruarse, gritar, lloriquear, etctera. Despus de todo, solan funcionar siempre. Usted, por supuesto, se mantendr firme y silencioso (no caera en la trampa de tratar de discutir o razonar con ellos, no?). Sus hijos dirn entonces, Quieres decir, que no tenemos que hacer esto si no queremos? A lo cual usted contesta, As es! Esto depende completamente de ustedes. Ellos entonces se escabullen, murmurando, Esto es genial! No ms tareas! Ahora viene la prueba para usted. Son las 18:00 en punto. Acaban de terminar la cena. El Trato dice que limpiar la mesa es trabajo de Luca y tiene media hora para hacerlo. Durante los primeros das puede recordarle tranquilamente a Lucy, No olvides limpiar la mesa si quieres tus puntos. Despus de la primera semana, ni siquiera diga esto. Usted slo levntese, entre en la sala de estar y mire las noticias. No grite escaleras arriba, Luca, baja y limpia la mesa! Luca, mientras tanto, decide que prefiere leer sus revistas de historietas que limpiar la mesa. A las 18:30 usted asoma la cabeza por la puerta. Los platos todava estn en la mesa. Oh, bien. Luca no obtiene sus puntos y en cambio ordena usted. Al da siguiente, Luca quiere ver su programa favorito en la televisin. El problema es que no tiene puntos suficientes. Lo siento, Luca, no tienes los puntos suficientes para la televisin hoy. En este punto probablemente intentar una de las viejas tcticas para conseguir que usted se d por vencido. Mantngase firme y silencioso. Ella puede decir, Bien, entonces. No me importa, pisando fuerte hacia su cuarto. O puede que haga una escena y un berrinche, y usted en este punto diga: Uno. Cualquiera sea la forma, ella no consigue ver la televisin.

Al da siguiente es la misma historia. Los platos todava en la mesa. Ahora entramos en el juego de espera. Luca juega a que finalmente usted dejar este sistema ridculo y le dar el privilegio de la televisin sin que haga el trabajo. Usted est bastante feliz porque ella est sin televisin y tambin est feliz por ordenar despus de todo, ella no lo estaba haciendo antes de que usted comenzara con la tabla. Y esto es mucho ms pacfico que tener que estar fastidindola todo el tiempo.

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Finalmente, habiendo intentado todas las otras tcticas, Luca se da cuenta de que el nico modo de conseguir ver la televisin es ganando sus puntos. De repente, sin que se le pida, la mesa comienza a estar limpiada. Luca gana su televisin. Elogios y cumplidos por todas partes.

Preguntas Comunes
Y los fines de semana? Y los fines de semana? Los fines de semana a menudo tienen una rutina diferente a los das laborables, as que usted puede querer usar dos tablas. O slo use una tabla, definiendo algunas tareas como tareas de fin de semana y otras como tareas de da laborable. Asegrese de que los totales an tengan sentido, de modo que todava puedan ganar todos los privilegios si es un domingo o un martes. Por qu no est funcionando? A travs de esto, las personas por lo general quieren decir que el nio est decidiendo no hacer las tareas. Primero, asegrese de que usted est siguiendo las reglas: no conversar ni mostrar emocin y que ellos consigan lo que ganen y no consigan lo que no ganen. Esto significa que usted tendr que elegir recompensas que efectivamente sea capaz de dar. Esto puede significar desenchufar la televisin por un rato. Si hace todo esto, entonces el sistema funciona. Es slo que el nio est eligiendo no trabajar y que no le paguen, ms que trabajar y que le paguen. Esto est permitido, es su opcin. Hay cuatro razones de por qu podra pasar esto: 1. Usted no ha estado haciendo funcionar el Trato el tiempo suficiente. Todava est siendo probado para ver si realmente habla en serio con esta nueva idea suya. Dle unas dos semanas antes de preocuparse. Los objetivos son demasiado altos o las tareas demasiado difciles, entonces el nio slo se rinde (tambin ver pgina 51 sobre expectativas establecidas). Establezca tareas ms fciles o disminuya los puntos necesarios para una recompensa. Usted ha escogido las recompensas incorrectas. El nio no est realmente interesado en los regalos que le ha ofrecido. O es eso, o slo no son lo suficientemente buenos para merecer todo el trabajo implicado, sobre todo si las tareas son grandes, como limpiar su cuarto. Vale la pena sentarse con los nios y preguntarles qu recompensas les gustara ganar. Es sorprendente con que frecuencia cooperaran con esto y luego usted tendr una posibilidad razonable de ofrecerles algo que a ellos realmente les importe. El Trato est bien. El problema es que hay otros modificadores en el trabajo, minando los incentivos. Este es el momento de chequear las cosas con ms cuidado: Existen problemas en la escuela, como intimidacin? Su hija est preocupada por su Examen de Evaluacin Escolar? Mire nuevamente el Captulo 1.

2.

3.

4.

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Esto funcion al principio, pero ahora no lo hace Muy probablemente, no est cumpliendo con su parte del trato. Revise las dos reglas bsicas de nuevo. Cunto tiempo mantenemos esto? Usted no quiere estar usando tablas por el resto de su vida. La idea es establecer un poco de rutina y luego regresar a los controles y balances informales normales de la vida juntos. Esto por lo general toma un par de semanas para que las tablas hagan efecto. Idealmente, tal vez quiera tenerla andando suavemente durante unas semanas y luego probablemente querr detenerla. Esto depende de cuan mal fue el comienzo y cuan bien lo est haciendo usted con todas las otras tcticas descritas en este manual. No vaya a la deriva por ser flojo con las reglas. Cualquiera que sea, hgalo apropiadamente o detngalo totalmente. Mi sugerencia es que discuta los resultados con sus nios. Vea lo que piensan. Pueden querer seguir con esto, porque les gustan los elogios y los cumplidos que han estado recibiendo, y estn encantados de que usted haya dejado de fastidiarlos. Querrn que les asegure que esos aspectos continuarn!

Variaciones en las Tablas


La Tabla de Estrellas Probablemente ha usado esto con sus nios cuando eran ms pequeos. En principio es lo mismo que el Trato, pero con las siguientes diferencias: 1. Es usado con un nmero ms pequeo de comportamientos blanco a menudo slo uno, tal como tener una noche seca. Esto utiliza estrellas en vez de puntos. En vez de conceder los privilegios cada da, las recompensas son repartidas siempre que se haya alcanzado un cierto nmero de estrellas. Usted comienza con un pequeo nmero de estrellas (tal vez incluso una) y luego gradualmente acumula las que necesite a fin de obtener las recompensas.

2.

Hay dos modos de hacerlo. Un modo es requerir que todas las estrellas estn en fila por ejemplo, tres noches secas en fila. Esto est bien si es slo un pequeo nmero, tal como tres o cuatro. Si son demasiadas tal como en el diagrama, donde son necesarias seis estrellas en fila para ganar una recompensa usted se arriesga a la Muerte Sbita: Los pequeos tienen una cuerda larga de estrellas, slo para fallar en la ltima, y entonces no conseguir ninguna recompensa en absoluto.

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Tabla de Estrellas, Tipo 1

L M M Hacer la cama necesita 6 en fila

L M M

L M

L L

L L L L L

L L L L L L

Muerte sbita; no recompensa 

Empieza de nuevo

Hecho!

El otro modo es recompensar al nio si hay o no espacios en blanco. Si lo manejas sin espacios en blanco, consigues recompensas con ms frecuencia. Si fallas a veces, no te desanimes; an sers recompensado por tus xitos, esto slo tomar un poco ms. Pero al menos evita el Sndrome de Muerte Sbita. Una variacin de esto es tener una foto, por ejemplo, de un payaso haciendo malabares con algunas pelotas. Cuando cada pelota tenga una estrella, entonces conseguirs tu recompensa.
Tabla de Estrellas, Tipo 2

M T W T Hacer la cama necesita 6

S M T W T

S M T

L L

L L L L L
recompensa

L L

L L


recompensa

Privilegios Progresivos
Esto parece una combinacin del Trato y la Tabla de Estrellas, tipo 1. La idea de esto es estimular la constancia, una vez que ellos lo estn haciendo bien, mientras an se est apuntando a varios comportamientos. La estructura es idntica a la del Trato. Esta vez, cuando sus hijos marquen la recompensa de primer nivel, pegue una estrella roja en la tabla (consgalas en una papelera). Si ganan la recompensa media, dles una estrella verde. Si ganan la recompensa superior, dles una estrella azul. Todo suma para las recompensas, por supuesto. Ahora viene la diversin. Si los nios ganan, supongamos, siete estrellas azules en fila, entonces en vez de estrellas azules usted les pega una estrella dorada. Esto significa que han conseguido un nivel incluso ms alto (cuarto) de privilegios. Mientras sigan ganando una estrella azul, sin interrupcin, siga dndoles una dorada. Pero si un da no ganan una azul, entonces se vuelve al principio. Los nios tendrn que ganar otras siete estrellas azules en fila, antes de que puedan subir otra vez al nivel dorado.

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Como puede ver, una vez que los nios consiguen sus estrellas doradas, hay un buen incentivo para no volver hacia atrs otra vez.

Contratos
Hacer tablas se usa para establecer actividades diarias regulares. Si el comportamiento blanco es menos frecuente (tal como semanal) o irregular, puede querer redactar un contrato especfico. Lavar el auto es un ejemplo. Limpiar su dormitorio durante el fin de semana es otro. Los contratos son muy simples. Simplemente escribe en el papel cual es el comportamiento requerido, lo que pasar si los nios lo hacen y lo que pasar si no lo hacen ya que usted por lo general estar mirando tareas ms grandes o ms complejas, querr explicarles precisamente lo que es o no es aceptable. Por ejemplo, qu significa un cuarto ordenado? Juguetes guardados en su sitio, o slo tirados en una caja, o bajo la cama? La cama hecha? Pasar la aspiradora a la alfombra? Obviamente, sus expectativas dependern de la edad y las capacidades del nio. Pero debe especificar lo que quiere decir desde el principio, de lo contrario tendr esta clase de conversaciones: -Mam, est hecho! -Djame ver... Bien, qu est haciendo todo esto debajo de la cama? -Pero, est fuera de la vista, verdad? -No lo suficiente. -A qu te refieres con, no lo suficiente? El contrato slo dice pulcro y ordenado. Bien, lo est. -No lo est. Termina el trabajo ahora! -Por qu debera hacerlo? Hice lo que dice. Ya me voy. Est claro que estos dos tienen un entendimiento diferente de lo que significa pulcro y ordenado. Como con las tablas, una vez que usted ha redactado el contrato, debe atenerse a l hasta el final. Se aplican las mismas reglas.

Dinero Suelto
Existen dos tipos de dinero suelto: el que es ganado y el que es un privilegio no ganado. Los dos pueden ser sumados juntos de modo que la cantidad semanal sea en parte ganada y en parte no ganada.

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El dinero suelto no ganado es lo que usted decidi darles porque siente que deberan tener un poco de dinero propio. Ya que es no ganado, usted es libre de reducirlo si ellos han cometido algn delito. El dinero ganado por supuesto depende de que sus hijos hagan sus tareas, cualesquiera que fueran. Si dejan de hacerlas, entonces pierden la asignacin. As que este es otro tipo de contrato. Esto tambin significa que se aplican las mismas reglas: Si ellos lo ganan ellos lo consiguen, si no lo ganan, no lo consiguen, y usted se mantiene tranquilo sin fastidiarlos ni gritarles. Esto puede conducir a algunos resultados interesantes el da de pago, dependiendo de como ha sido la semana. Suponga que Ana consigue $ 5 por semana la mitad no ganado y la otra mitad ganado. Esto es lo que puede pasar: 1. 2. Gran semana, tareas realizadas, buen comportamiento. Ana consigue todos los $ 5. No tan bueno. Tareas realizadas, pero deliberadamente rompi el juguete de su hermana: Consigue $ 2.50 por sus tareas (ella los gan as que usted no puede quitarselos), pero nada ms, porque Ana tiene que devolverle a su hermana. Comportamiento promedio, pero slo realiz algunas tareas. Ana consigue $ 2.50 no ganados y $ 1.25 por las tareas que ella realmente realiz (de acuerdo con el contrato acordado). Qu desastre. Comportamiento realmente detestable del invitado y slo realiz la mitad de las tareas: Gan $ 1, pero usted siente que no merece ningn dinero suelto no ganado. Pero de todos modos se mantiene calmado. Y recuerda, maana ser un nuevo da y una nueva semana.

3.

4.

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CAPTULO 4 - 4

Pago

ay momentos en que realmente le gustara que sus nios hicieran algo para usted. Esto no es una responsabilidad regular, ni est en una tabla o en un contrato. Tambin est muy claro que es para su beneficio, no para el de los nios. Una visita especial a la ta Mary podra ser un ejemplo: Usted no quiere avergonzarse con los nios dando guerra, as que asegura su buen comportamiento con la oferta de un pago.

Los pagos son un modo normal y apropiado de tratar con estas situaciones. Sus nios no son sus esclavos. Ellos no tienen que ocuparse de cada capricho y antojo suyo, aunque debieran ser razonablemente serviciales y cooperativos en el hogar. La diferencia aqu est entre la ayuda ordinaria en el hogar, como ayudar a cargar la despensa y los trabajos grandes o inusuales. Los primeros son parte del informal dar y recibir de la vida y comenzar a pasar cada vez ms cuando usted practique sus elogios y cumplidos. Los ltimos incluyen trabajos como limpiar el garaje o el cobertizo del jardn, mover los muebles de la sala de estar de modo que usted pueda redecorar, lavar el auto y cortar el csped. stos son todos trabajos de adultos que tienen poco inters o importancia para los nios, y todava requieren de bastante trabajo y esfuerzo para llevarlos a cabo. Si quiere realizar estos grandes trabajos, va a tener que pagar por ellos. As que tiene dos modos de hacer esto. Puede pedir un favor, en cuyo caso est haciendo un retiro de su cuenta emocional, o puede pagarles, ya sea con dinero o con un regalo especial o privilegio. En cualquier caso, usted est respetando su identidad individual dndoles la opcin de decir que no. Si usted muestra respeto, ganar respeto, entonces esto lo beneficiar a largo plazo. Obviamente, usted no puede pedir demasiados favores o se sobregirar otra vez y todo su buen trabajo ser estropeado. Ofrecer pagar a alguien por un trabajo es esencialmente un contrato nico. Se aplican las mismas reglas. Una vez que ellos lo ganan, lo consiguen. Usted no puede luego confiscarlo porque ms tarde los nios se agarraron de los cabellos.

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CAPTULO 4 - 5

Convirtalo en un Juego!

a vida no tiene que ser aburrida y formal todo el tiempo. Una de las metas es comenzar a divertirse otra vez, recuerda? Bien, vamos a aplicarlo para conseguir que comiencen los buenos comportamientos.

La tctica "convirtalo en un juego" es usada para comportamientos pequeos por los que usted sola fastidiarlos: Prepararse para la cama, ponerse sus calcetines, guardar la ropa en su sitio. Si estas son tareas regulares, entonces podra usar alternativamente una Tabla. Esto depende de cuan serio sea el problema. O puede usar esta tctica para los comportamientos menos importantes que no cupieron en la tabla. Otra vez es la emocin la que cuenta: Con la tabla se sustituye el modo APR por neutral. En este caso usted lo sustituye por el modo comedia. Esto es mucho menos estresante que echar sapos y culebras! El modo ms comn de hacer esto es establecer un concurso o carrera, contra reloj, contra Mam o Pap, contra hermano o hermana (tenga cuidado con esto no queremos provocar una pelea), o incluso contra un nio imaginario del otro lado de la ciudad. Qu pasa si el nio falla? En primer lugar, usted trata de no dejarlo fallar. Establezca un objetivo razonable que l pueda alcanzar. Si est contando, vare la velocidad del conteo de modo que alcance el xito justo antes de que usted alcance su meta. Esto har que l se sienta bien. Pero no puede dejarle ganar todo el tiempo o l comenzar a manipularlo. As que de vez en cuando fallar por no llegar a tiempo. Qu pasa entonces? Este no es el momento para el tiempo fuera u otros castigos. La meta aqu es divertirse, jugar un juego. A veces cuando usted juega, pierde. Pero esto an debera ser divertido. Lo mismo se aplica aqu. Entonces, qu pasa luego? Hgale cosquillas tan fuerte que l pida piedad! O sostngalo al revs por los tobillos y finja que le golpea su trasero. Algo, de hecho, que produzca muchas risas tontas. Aqu hay algunos ejemplos: Convirtalo en un juego 1: carrera contra el conteo. -Muy bien, momento del pijama. Rpido, antes de que el gigante los agarre! Uno... Pap comienza a contar en intervalos de unos tres segundos, dos... -Aaaagh, rpido, Benjamn, llega el gigante. -Hasta cunto estas contando? pregunta Benjamn.

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-Quince, contesta Pap. Tres... cuatro... Chillidos de placer cuando los nios se apresuran escaleras arriba. -Diez... once. Fe, Fi, Fo, Fum! Doce. Espero que estn todos listos ya est en camino! Pap comienza a moverse pesadamente escaleras arriba. -Socorro! gritan los nios. Trece... Huelo sangre de un nio. Catorce... Quin -Detente! Est hecho! Est hecho! gritan ambos. -Uf, estuvo cerca. l casi lo consigui. Bien hecho, nios! Correcto, ahora vamos a leer un cuento. Convirtalo en un juego 2: Carrera entre ellos Este es el mismo juego que los nios a menudo juegan entre ellos. Bien, al ltimo en tomar su abrigo se le harn cosquillas! O es una banana o un monstruo peludo, pero definitivamente nunca estpido, o ciertamente algo como un tema al que particularmente su nio podra ser sensible. Nos estamos divirtiendo, recuerde, no intentando menospreciar a las personas o hacindolas sentir mal. Convirtalo en un juego 3: Carrera contra el vecino Este funciona bien con nios ms pequeos. Usted finge que tiene poderes mgicos y puede ver a algn otro nio (quizs uno de los amigos de su nio) haciendo la misma tarea en su propia casa. Usted entonces hace una carrera de quin terminar primero. -Vamos, Trina, hora de levantarse y vestirse. Caty ya est fuera de la cama, t sabes. -Cmo lo sabes? -Ah, por que tengo poderes mgicos. Puedo verla. Ella precisamente se est quitando su parte superior. Te digo que, vamos a ver si podemos ganarle!... Ah, ahora se est sacando su parte inferior! Rpido... Aqu, te dar una mano. Como Trina es pequea, puede necesitar un poco de ayuda para vestirse. Asimismo, al hacer esto usted participa en el juego. De esta manera estn usted y ella juntas contra Caty, lo cual es mucho mejor que usted contra Trina. Ah, ahora se est poniendo sus calcetines... izquierdo... Dnde estn tus calcetines? Rpido. Cuando Trina se pone su ropa, usted hace un comentario sobre como lo est haciendo Caty. Extraamente, Caty siempre parece estar precisamente ms adelantada. Hasta el final, que es: Dr. Noel Swanson 99

Precisamente se est poniendo su camisa, dice Mam, como Trina est a punto de ponerse su camisa, brazo izquierdo... Estn cabeza a cabeza. Brazo derecho... ahora est sobre su h Hecho! grita Trina con placer. Ey! Le ganaste! Bien hecho! La tarea est hecha, usted se ha divertido, Trina ha tenido su total atencin, ustedes han pasado un tiempo de calidad juntas. Qu ms podra pedirse?

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CAPTULO 4 - 6

Elogios y Cumplidos

e puesto esto al final de esta seccin porque las personas tienden a recordar el final de un libro ms que el principio, y esto es importante. Si hubiera slo una cosa que usted recordara de este manual, que sea esta seccin.

Las tablas, los contratos y la otras tcticas para Comenzar, todas funcionan bien y le ayudarn a tener su casa en orden. Seguramente le ayudarn a reducir sus gritos y molestias, y la discusin y los incumplimientos con los nios. Pero esto solo, no har un hogar feliz. Se parecera un poco como a ir a trabajar a un empleo que usted no disfruta. Usted sabe que tiene que hacerlo porque necesita el dinero, pero en realidad preferira estar en otra parte. Las tablas ayudan a salir del modo castigo. Pero usted no quiere quedarse en neutral, usted quiere comenzar a divertirse juntos como una familia. Quiere que los nios sean felices, ganen amor propio y confianza, y que sea un placer tenerlos alrededor. Aqu es donde entran los buenos elogios y los cumplidos pasados de moda. Estos parecen haber estado algo fuera de moda estos das. En cambio, nosotros (hombres especialmente) usamos nuestro humor sarcstico para hacer que un insulto sirva como un cumplido. Cmo ests, viejo cerdo gordo? traducido a Luces bien! Quizs tenemos miedo de parecer demasiado directos o demasiado emocionales si dijramos directamente lo que quisimos decir. Pero usted no puede hacer esto con los nios. Ellos no lo entienden. Esperemos que haya estado practicando con algunos cumplidos de muestra de la pgina 46. Ahora es el momento de redoblar sus esfuerzos. Vea cuantas cosas amables puede decir esta semana. No se restrinja slo a los nios. Dgale a su pareja, a sus amigos, a sus colegas en el trabajo, incluso hasta a su jefe. Trabaje mucho en esto durante una semana y vea lo que pasa. Sugiero que ponga una de sus estrellas adhesivas en la esfera de su reloj. Entonces cada vez que mire su reloj, se acordar de hacerle un cumplido a alguien. No se siente slo a asentir con la cabeza, Es una buena idea. Deje el manual, vaya y hgalo ahora, antes de que se le olvide. Cmo hace un cumplido genuino? Primero, encuentre algo de verdad bueno sobre alguien algo que est basado no en lo que ellos son, sino en lo que han hecho, algo que est bajo el control de ellos. Tenga cuidado con esto es fcil equivocarse. La mayora de los nios pequeos, por ejemplo, no compran su propia ropa. Por lo tanto, si usted dice, Linda camisa! usted en realidad le est haciendo un cumplido a la madre de la nia, que eligi la camisa, en vez de a la nia. Mucho mejor es decir,Elegiste una linda camisa para usar hoy. Los colores te favorecen. Ahora usted le est haciendo un cumplido a su gusto para vestirse, porque ella podra haber decidido ponerse la

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sudadera desaliada que est cubierta de manchas de hierba. Del mismo modo, Eres una linda nia le hace cumplidos a sus genes y hace poco por desarrollar su confianza. Muy probablemente, la har vanidosa y le ensear a valorar la belleza y el aspecto ms que el carcter de una persona y el esfuerzo. Mucho mejor es decir, Realmente me gusta la forma en que arreglaste tu pelo hoy. Incluso a una nia poco atractiva puede ganarle ese cumplido. Habiendo escogido algo para hacer un cumplido, diga algo que identifique expresamente lo que ellos han hecho y lo que usted piensa sobre eso. Aqu hay un ejemplo: Gracias por ayudarme a llevar la despensa. Me ahorraste tiempo y disfrut de tu compaa. Gradualmente, con el tiempo, encontrar que sus nios comenzarn a imitarle. Es decir despus de todo, es como ellos aprenden mejor. Despus de un tiempo puede incluso que usted mismo comience a recibir algunos cumplidos de amigos y vecinos: Ay, qu niitos tan educados tienes! (No es un elogio bien construido, pero usted lo interpretar como, Qu buen trabajo has hecho al criar a tus nios para tener esos buenos modales.) Con el tiempo, ver comportamientos cada vez mejores por parte de los nios porque ellos se sienten mejor con ellos mismos, con usted y la familia, y porque les gusta que les hagan cumplidos. Esto no sucede de la noche a la maana, es por eso que se comienza con los mtodos ms formales. Cuando suceda, entonces usted ser capaz de prescindir de las tablas y los contratos. Hasta que comience a tener control otra vez, es as.

Regalos y Recompensas Especiales


De vez en cuando, se sentir particularmente contento con sus nios. Quizs ellos le han hecho algunos favores grandes, o realmente han trabajado mucho en algunas tareas, o estado realmente bien en la escuela. O tal vez slo quiere celebrar el hecho que ustedes son una familia unida, o que le dieron un aumento de sueldo en el trabajo. stos son momentos para regalos especiales y celebraciones. La idea sobre regalos especiales es que son un bono inesperado. Es un poco como cuando su jefe entra en la oficina y dice, Este mes ha sido excepcional. Bien hecho, equipo. Ustedes han trabajado mucho y diligentemente para conseguir esto, as que para celebrar hemos decidido darles a todos ustedes una paga semanal extra como un bono! Cmo piensa usted que caera entre sus colegas? Los nios son lo mismo. Los regalos especiales los hacen sentirse valorados e importantes y ayudan a reforzar los vnculos entre todos ustedes. Pero es importante recordar que los regalos especiales son ocasionales. Si suceden demasiado a menudo, ya no parecen especiales. Comienzan a ser vistos como derechos, ms que como privilegios. -Pap, vamos al cine este fin de semana? -No esta semana. -Ay!, por qu no? Fuimos las tres ltimas semanas.

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-Aqullos fueron regalos especiales. -Entonces? Por qu no podemos ir esta semana? [Y empieza el lloriqueo.] -Uno. [El pap con sensatez comienza a contar, en vez de ser absorbido dentro una pelea.] Pero que pena. En vez de ser especiales los regalos, se han hecho ordinarios y los nios ahora sienten que estn siendo privados de algo que es suyo por derecho. A veces oir que los padres se quejan, No s por qu lloriquean tanto, consiguen todo lo que piden!, Este, por supuesto, es exactamente el por qu ellos lloriquean. Conseguir todo lo que piden se ha convertido en la norma, no en un regalo. As que si ellos no lo consiguen, sienten que estn siendo injustamente privados de sus derechos. Entonces lloriquean. Despus de todo, esto por lo general funciona. Adems, los regalos especiales son no ganados. Suponga que usted dice, Quiero que ustedes nias sean ultraeducadas y se comporten bien cuando visitemos a la ta Mary esta tarde. As que, si lo hacen bien, como un regalo especial esta noche cenaremos comida comprada. En este caso, el regalo no es no ganado; es dependiente de su comportamiento. Esto lo convierte en un contrato, no en un regalo especial, lo que significa que debera cumplir el trato hasta el final si ellas cumplen. Esto no lo hace incorrecto slo deja claro para qu es.

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CAPTULO 5 PROBLEMAS ESPECFICOS DE COMPORTAMIENTO

CAPTULO 5 - 1

Cmo Analizar un Problema Especfico de Comportamiento

speremos que ya est en el buen camino hacia una casa ms feliz y pacfica. Pero pueden haber algunos comportamientos especficos que todava estn causando problemas. En esta seccin veremos cmo analizar el problema de comportamiento de modo que pueda idear una estrategia para cambiarlo. Luego, en las secciones siguientes aplicaremos estas estrategias a algunos problemas comunes de conducta. Si ha ledo los captulos anteriores, ya conoce los principios; ahora el asunto slo es aplicarlos. Si ha saltado directamente a esta seccin y no ha ledo los captulos anteriores, por favor hgalo ahora. No intente trabajar con este captulo hasta que no lo haya hecho.

Ya sabr que la razn de fondo de que su nio est haciendo lo que hace es porque eso funciona. O sea, los motivadores externos ms los modificadores internos ms las probabilidades de la apuesta hacen de este comportamiento una mejor apuesta que un comportamiento alternativo. Su misin, si elige aceptarla, es descubrir cul de estos factores es capaz de cambiar, qu comportamientos alternativos le gustara estimular y si esto va a merecer el esfuerzo implicado. As que aqu va. Siguiendo este proceso paso a paso, usted debera conseguirlo. 1) Defina el problema.

Qu es exactamente lo que su nio est haciendo o no est haciendo? En realidad le recomiendo que escriba una descripcin de los comportamientos problemticos. Sea especfico. Describa cundo suceden y cuando no. Tambin describa las excepciones cuando las cosas han ido bien. Describa lo que conduce al comportamiento, lo que parece ponerlo en escena o provocarlo y tambin lo que sucede luego del comportamiento. Incluya en este informe lo que usted y los otros hacen en respuesta. Esto puede darle algunas pistas de lo que est reforzando el comportamiento. Si es incapaz de hacer esto o si su descripcin es ms bien vaga, en particular si usa palabras como siempre o nunca, entonces hay dos probabilidades que necesita examinar. La primera es que usted sea demasiado crtico. Si permanece en un estado de nimo negativo donde su nio no puede hacer nada correcto, entonces todas sus tentativas de modificar el comportamiento sern condenadas al fracaso.

O bien, puede que est describiendo una actitud general de incumplimiento, desafo y/o Dr. Noel Swanson 105

grosera. Esto sugerira que su nio no es feliz con la situacin y que son los factores internos (por ej: estado de nimo) los que estn definiendo en gran parte sus comportamientos. Probablemente incluido entre ellos est su cuenta bancaria emocional pesadamente sobregirada. Lea el Captulo 1 otra vez. Trabaje en hacer algunos depsitos en la cuenta: sea educado, respetuoso, no crtico y haga cumplidos, incluso ante insultos en curso. Dedique tiempo a jugar con su nia, haciendo lo que ella valora, no lo que usted piensa que ella debera valorar. Llevar tiempo revertir esto, pero no comenzar hasta que usted comience. Pero tal vez yo no le est haciendo ningn favor. Quizs ya est haciendo todo esto. Al mismo tiempo, por lo tanto, tambin busque otras razones posibles para el poco amor propio y el enojo problemas en la escuela, con amigos, con vecinos, de abuso. Esto puede requerir algunas investigaciones, pero si de verdad muestra que est del lado de su nio y est preparado para escuchar todo, entonces finalmente debera descubrir lo que est sucediendo. Si no, entonces probablemente sea tiempo de buscar ayuda profesional. Si el problema es un comportamiento ms especfico y bien definido, pase a la siguiente etapa. 2) Esto es una fase o una etapa del desarrollo?

No se queje de que su beb pone todo en su boca. Esto es lo que hacen los bebs. Del mismo modo, los nios pequeos pasan por varias fases de comportamiento y desarrollo. En el preescolar, por ejemplo, entran en la fase de las bromas de bao. Ellos aman hacer bromas sobre pop y pip y se deleitarn en llamar al otro cara de pop. Puede que usted piense que no es gracioso, pero esto pasar. Hacer un gran escndalo por esto slo har que las cosas empeoren. Lo mismo se aplica a muchas otras fases que pasan los nios. Usted puede comprobar con otros padres para ver si sus nios estn en la misma fase que el suyo. Asimismo los tics son comunes entre los nios de escuela primaria. A menudo llamados contracciones nerviosas incluyen cosas tales como el parpadeo del ojo, encogerse de hombros, enroscarse o estirarse el cuello y movimientos espasmdicos de los miembros o la cabeza. Estos son llamados tics motores y son movimientos repetitivos, involuntarios que pueden ocurrir en cualquier momento del da, pero a menudo se vuelven ms frecuentes en momentos de estrs y cuando se est mirando la televisin. Los nios tambin pueden tener tics vocales. Al igual que los tics motores, son involuntarios. Son comunes las inhalaciones y resoplidos, gruidos, toses y tarareos repetitivos. Raramente, pueden involucrar sonidos ms complejos o incluso palabras enteras o frases (como es el caso del sndrome de Tourette, la enfermedad de las palabrotas). Los tics pueden comenzar a cualquier edad, pero lo ms comn es entre los siete y nueve aos. Estos tienden a intensificarse y menguar y pueden desaparecer completamente por un tiempo, y slo volver como un tic diferente unos meses despus. Los tics no son peligrosos y raramente le causan algn problema al nio. Pero pueden ser irritantes para los padres. Si usted se encuentra constantemente dicindole a su nio: Deja de resoplar. Ve a conseguir un pauelo, puede ser que l sea perezoso, puede ser que tenga un problema en los senos nasales o fiebre de heno, o puede ser que tenga un tic vocal. Si son los senos nasales, resulvalo. Si es un tic, pare de molestarlo esto no ayudar. Ya que el estrs puede hacer que los tics empeoren, puede que valga la pena revisar si hay alguna tensin Dr. Noel Swanson 106

particular en la vida de su nio que pudiera ayudarlo a tratar con esto. 3) Por qu esto es un problema?

Si el comportamiento es peligroso, agresivo, inmoral o muestra una seria falta de responsabilidad, entonces claramente tiene que hacerse algo. Si es muy irritante y trastorna a todos los dems, entonces usted querr tratar de cambiarlo. Pero a menudo el problema tiene ms para ver con nuestras propias agendas que con un problema genuino del nio. Carlitos, el que cava hoyos es un ejemplo. Carlitos quiere cavar hoyos. Su Pap quiere plantar flores. Quin dice que es lo ms importante? Quin tiene los derechos sobre qu hacer con el jardn? Cavar hoyos no es peligroso, ni inmoral, ni irresponsable. Probablemente es una fase que pasar con el tiempo. Quizs una solucin pueda ser dividir el jardn en el rea de Pap para flores y en el rea de Carlitos para hoyos. Del mismo modo, algunos nios son personas solitarias. Es su personalidad y temperamento. A tales nios les gusta quedarse leyendo silenciosamente en sus cuartos, ms que salir y socializar. Est mal? Es peligroso? O es slo que usted est preocupado porque su nia nunca tendr ningn amigo cuando crezca? Quizs ella no quiera tener muchos amigos y disfrute de su propia compaa. Algunos adultos son as y son completamente felices de esta manera. Si es el caso, entonces djela en paz. Por otra parte, puede ser que ella est triste y sola, y no sepa cmo hacer amigos. En este caso, usted querr abrir lneas de comunicacin con ella, de modo que juntos puedan comenzar a trabajar en el problema. Muy probablemente har esto estableciendo momentos estructurados para jugar con un solo nio a la vez, para no abrumarla. Lo que usted no quiere hacer es mandonearla y decirle que vaya y juegue con la horda de primos ruidosos que acaban de llegar. Establezca expectativas realistas. Si son demasiado altas, frustrar a sus nios y se desgastar a s mismo. 4) Qu tipo de problema?

Esto es algo que est tratando de Detener o algo que est tratando de Comenzar? Tenga en cuenta que a menudo el modo ms fcil de detener un comportamiento es comenzar otro, por lo general el opuesto. Si ha estado trabajando en Detener un comportamiento por un tiempo y no est pasando nada, significa que las recompensas por hacerlo todava parecen mayores que los castigos, o que las recompensas por hacer lo opuesto. Revise lo siguiente: 1. Inadvertidamente est recompensando el comportamiento, por ejemplo, dndole mucha atencin? Est de vuelta en el modo APR? A veces se da por vencido y les da lo que ellos quieren? Sus hijos estn enojados o resentidos, y por lo tanto deliberadamente estn tratando de meterse con usted? 107

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Sus hijos son fsica o mentalmente capaces de detenerlo? Los tics son un ejemplo, romper cosas por torpeza y poca coordinacin puede ser otro. Qu ms pueden hacer que les brinde la misma atencin u otras recompensas? Los castigos son apropiados y lgicos, o excesivamente severos? Existen elogios y cumplidos cundo hacen algo bien?

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Si es un comportamiento para Comenzar que no est sucediendo, revise estos factores: 1. Existen suficientes recompensas en casa, y ellos las consiguen cuando las han ganado? Pueden conseguir las mismas recompensas o similares sin necesidad de trabajar? Usted se da por vencido y les deja mirar su programa especial, aunque no lo hayan ganado? O tienen tantos privilegios no ganados que en realidad no necesitan los ganados? Los objetivos son realistas? Sus hijos tienen una buena oportunidad de tener xito o estn siendo destinados a fallar? Si estn en un dos de diez, el objetivo, en el primer paso, es conseguir un tres, no un nueve. Hay una actitud optimista, con muchos elogios y cumplidos siempre que sea posible? Habiendo establecido el programa, usted deja que sigan con l? O est de vuelta en el modo APR o en el modo fastidiar?

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Si esto es una cuestin de responsabilidad, usted est permitiendo que sus hijos fallen y vivan con las consecuencias, o todava est interviniendo para asegurarse de que ellos lo hagan? En este caso es usted el que est responsabilizndose por el comportamiento en vez del nio. Esto es visto muy claramente en la siguiente seccin. Todava Atorado? Si ha revisado y rectificado todo lo anterior, debera estar de vuelta sobre la pista del xito. Si todava est atorado, entonces probablemente es el momento de conseguir un poco de ayuda externa. Puede ser que haya algn desorden mdico o mental serio. Sin embargo, estar sorprendido de lo rpido que pueden cambiar los problemas de conducta incluso severos si diligentemente sigue estas estrategias. Cuando los padres se quejan de que esto no funciona, la razn ms comn es que todava son demasiado crticos, tienen expectativas demasiado altas y estn hablando (y gritando) demasiado. Veo esto pasar todo el tiempo.

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CAPTULO 5 - 2

Las Maanas

menudo las maanas son momentos difciles. La alarma suena a las 7:00 de la maana y todos tienen que estar fuera en la puerta de la calle a las 8:30. En ese tiempo los nios tienen que despertarse, vestirse, lavarse la cara, lavarse los dientes, peinar su pelo, desayunar, organizar sus mochilas, encontrar sus zapatos, poner sus abrigos y salir a la calle. Uf! Qu prisa.

Cuando eran nios pequeos e iban al jardn de infantes, usted haca la mayor parte de esto por ellos. Como adultos, sus hijos tendrn que hacerlo por s mismos. Ningn jefe va a telefonearles cada maana para decirles que salgan de la cama y vayan a trabajar a tiempo. En algn momento en medio existe una transicin. Aqu es donde por lo general se da la frustracin. Levantarse y salir por las maanas es una responsabilidad. Si usted no lo hace, hay consecuencias naturales. Como un adulto, esto es por entero su propia responsabilidad usted es quin tiene que vivir con las consecuencias, como ser despedido, incluyendo el hecho que sus acciones tambin pueden afectar a otros. Cuando sus nios eran pequeos, usted asumi la responsabilidad por ellos, asegurndose de que estuvieran donde deban estar a la hora indicada. Pero los nios aprenden responsabilidad tenindola. Mientras usted siga hacindolo por ellos, ellos no aprendern por s mismos. Poco a poco, esto conducir a conversaciones como esta: -Vamos, Clara, es hora de levantarse! Insta la madre. -Uhhhhh... Diez minutos ms. -Clara, desayuno en diez minutos. Levntate! Ahora! Silencio. Otros diez minutos. Nada de Clara. La madre pisa fuerte escaleras arriba, slo para encontrar a Clara todava en pijama, leyendo su revista de historietas. -El desayuno es ahora, seorita! La madre le arrebata la revista. -Ey! Estaba leyendo eso!

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-No, ahora no. Muvete ya o llegars tarde. Y en eso va... Media hora ms tarde, Clara finalmente ha tomado algo del desayuno y ahora se est entreteniendo en el cuarto de bao: -Clara, son las 8:30, hora de salir. Dnde ests? -Voy! contesta Clara, mientras corretea escaleras abajo. -Dnde est tu mochila? le pregunta la madre, con un gruido. -No s. Pens que t la tenas! Pusiste mi almuerzo adentro? -Oh, por el amor de Dios, nia. Ve y trae tu mochila. Tu almuerzo est en la heladera. Es tu responsabilidad organizarte para la escuela, t lo sabes! Lo es? Ms bien suena como que la madre est asumiendo la responsabilidad. Su miedo es, por supuesto, que si ella no fastidiara y persiguiera a Clara, entonces Clara todava estara en la cama. Despus de todo, es responsabilidad de la madre lograr que ella llegue a tiempo a la escuela, no? Esto es a la edad de tres aos. No lo es a los dieciocho. Entre medio ni una cosa ni la otra. Mucho de lo que usted hace como su responsabilidad, es Su responsabilidad. Ya que esta es una cuestin de franca responsabilidad, simplemente pare de fastidiar, y deje que ella se arregle con esto. Entonces usted se asegura de que se den las consecuencias naturales. Hay un par de maneras en las que puede hacer esto. 1. Decida cuando tienen que estar fuera de la puerta a fin de estar en la escuela a tiempo, tanto si usted los est llevando, ellos estn caminando o alguien los est recogiendo. En ese momento, y ni un minuto ms tarde, oblguelos a salir fuera de la casa. Si ellos todava estn en pijama, qu lstima! Si ellos no han terminado su desayuno, no importa. Si ellos han dejado su mochila sin preparar, pueden explicarle esto a su maestro. As que van a la escuela parcialmente listos, o bien, usted lanza su ropa fuera junto con ellos. As pueden vestirse en el umbral de la puerta o en el auto. Probablemente usted est pensando, Yo posiblemente no podra hacerle esto a mi angelito.Su angelito sabe eso, esa es la razn por la cual ella no lo hace! No se preocupe, usted slo tendr que hacerlo una vez. Si usted termina por mandarla a la escuela sin alguna prenda, haga una llamada a la escuela para avisarles lo que est pasando. Recuerdo a un muchacho que fue a la escuela sin sus zapatos, porque l estaba embarullado en vez de estar listo. Los maestros estuvieron maravillosos. Ignoraron completamente el hecho y lo dejaron pasar el da entero sin zapatos en la escuela. Al da siguiente estuvo listo a tiempo.

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A propsito, se aplica lo mismo si olvidan un artculo en particular. Otro muchacho que yo conoca (de siete aos) se olvid de ponerse su camisa escolar. Todava tena puesta la parte de arriba del pijama y entonces se puso su suter encima. En realidad, sus padres no lo notaron, as que ms tarde se sorprendieron al darse cuenta de que el nio fue a la escuela con la parte de arriba de su pijama en vez de una camisa. No ha sido tan despistado desde entonces. 2. La alternativa simplemente es dejarlos llegar tarde. A pesar de lo que usted podra pensar y de lo que ellos dicen, la mayor parte de los nios quieren estar en la escuela y quieren estar all en hora. As que si ellos son desorganizados djelos llegar tarde. Pero entonces no les d un desayuno tardo. Si ellos lo pierden, lo pierden. Asimismo, deje que el nio le explique a los maestros por qu lleg tarde y se haga cargo del castigo por ello si lo hubiera.

Este segundo mtodo es ms conveniente para el nio ms grande o el adolescente, y probablemente no es efectivo tan rpidamente como el primero. Por supuesto, si el nio decide faltar a la escuela, tiene que haber una consecuencia lgica para eso. Vea la siguiente seccin.

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CAPTULO 5 - 3

Rechazo por la Escuela y Ansiedad por Separacin

lgunos nios no quieren ir a la escuela. Existen varios motivos, pero el fundamental es que ir a la escuela representa menos ganancia y ms dolor que no ir a la escuela. Hay dos escenarios principales. El primero es que hay algo en la escuela, o en el camino a la escuela, que les causa ansiedad o angustia. Esto a veces es llamado fobia escolar. El segundo es que la salida de casa, es decir la separacin de los padres, causa angustia. Esto por lo general es llamado ansiedad por separacin.

Si su nio ha estado asistiendo con regularidad y felizmente a la escuela, y luego de repente no quiere ir, o comienza a tener dolores de barriga y de cabeza vagos por los cuales l quiere quedarse enfermo, el problema es muy probablemente una fobia escolar. La pista es el inicio repentino, con previo comportamiento normal. Esto sugiere que algo ha pasado que trastorna a su nio. Quizs un matn se est metiendo con l. O quizs est luchando con un sujeto y tiene miedo de fallar, o sino tambin tiene miedo de pedirle ayuda al maestro. O tal vez est en problemas por algo y quiere evitar las consecuencias. Puede haber un montn de razones y su trabajo es juntarse con l e intentar aclararlo con y para l. El patrn ms habitual es que haya una larga historia de asistencia escolar errtica. A menudo hay ausencias frecuentes por enfermedades fsicas vagas. Esto sobre todo es comn entre nios que eran dbiles y enfermizos cuando eran bebs y nios pequeos. Estos nios se acostumbran a estar enfermos y a todos los privilegios que vienen con esto sobre todo la atencin extra. Sus padres tambin se acostumbran a que estn enfermos y por lo tanto no se sorprenden si estn enfermos otra vez. Cuando sucede esto al dejarlos la madre en la escuela, estos nios se vuelven muy ansiosos y pegajosos, y hacen un gran escndalo. Si, por consiguiente, la madre se queda, o el nio consigue faltar a la escuela, adivine qu? El comportamiento funcion y entonces se repetir la prxima vez. Si, sin embargo, se los deja en la escuela, la ansiedad a menudo se desvanece muy rpidamente. Como se ponen ansiosos, estos nios realmente tienen dolores de cabeza y de barriga (que son el equivalente del nio al dolor de cabeza del adulto). Si, por consiguiente, faltan a la escuela y consiguen ms atencin, este patrn de comportamiento es reforzado. Durante los aos esto puede desarrollarse de tal modo que terminen pasando apenas algn tiempo en la escuela. A veces se ponen enfermos durante el da y tienen que volver temprano a casa desde la escuela.

Independientemente de la causa primaria, el tratamiento es el mismo.

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Cada vez que los nios faltan a la escuela, consiguen a un padre preocupado que cuida de ellos con mucha atencin. A veces el padre incluso tiene que volver a casa especialmente desde el trabajo. Qu poder! El principio bsico, por lo tanto, es detener las recompensas por no ir a la escuela y aadir algunas recompensas por ir. 1. Asegurese de que no haya ningn problema identificable en la escuela o en el camino a la escuela. Si lo hay, resulvalo. Asegurese de que no haya ninguna enfermedad fsica verdadera en curso que requiera permanecer en cama. Establezca una regla sencilla que sea que l tiene que ir a la escuela a menos que lo que tenga sea infeccioso (lo que significa que tiene una erupcin en la piel), o tiene fiebre, la cual usted comprueba con un termmetro. Si el nio no est enfermo, tiene que ir a la escuela, en pijama si es necesario (ver la seccin anterior). Hgale muchos elogios y cumplidos cuando vaya a la escuela. Pero probablemente no necesite llevarlo a la fuerza, cuando puede usar lo alternativo para hacer el trabajo: Si l no va a la escuela debe ser porque est enfermo. As que va directo a acostarse, cortinas corridas, luces apagadas y nada de televisin o juegos de computadora. El nio necesita descansar y poder dormir un poco. Asimismo, necesita beber mucho lquido, as que ponga una jarra grande de agua al lado de la cama con instrucciones de terminarla antes de la hora de comer. No le permita salir de la cama, excepto para ir al bao. Y no se quede acompandole. Siga con su propio trabajo y deje que se aburra. Suba con un pequeo plato de emparedados como almuerzo. Si est mejor, puede levantarse e ir a la escuela. Si no, entonces djelo en paz otra vez. Contine as durante la noche tambin. Antes de que pase demasiado tiempo el nio le suplicar que lo deje levantarse para ir a la escuela.

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Mantenga la calma todo el tiempo. Los gritos o fastidiar no conseguirn que l vaya a la escuela ms pronto, probablemente lo empeorar. Pero mantngase firme y no se d por vencido. El rechazo por la escuela necesita ser tratado precoz y firmemente. Si se deja que contine demasiado tiempo, puede volverse sumamente afianzado, difcil y a veces imposible de tratar con eficacia. Si no consigue una respuesta rpida a sus intervenciones, busque un poco de ayuda profesional.

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CAPTULO 5 - 4

Deberes

onseguir que los nios hagan los deberes puede ser un gran dolor de cabeza. Ya lo creo. A estas alturas, usted ser capaz de reconocer el problema en seguida! Esto es aquella palabra conseguir. Usted no conseguir que sus nios hagan algo. Ellos lo harn cuando quieran hacerlo. Su trabajo es establecer las cosas de modo que ellos realmente quieran hacerlo.

Los deberes son un candidato ideal para las Tablas (pgina 88) o para un contrato especfico (pgina 95). Sin embargo, antes de que comience con esto, puede querer considerar los siguientes puntos. Para muchos, si no para la mayora de los nios, los deberes no son muy emocionantes. De hecho, pueden ser completamente aburridos. Esto no es un buen comienzo. Quin quiere hacer algo que es aburrido? Esto significa que si van a ser hechos depende de otro motivador externo. Esto tambin significa que es muy susceptible a los motivadores internos, como estar cansados y hambrientos despus de un largo da en la escuela. Lo primero para hacer, por lo tanto, es establecer algn tipo de rutina para los deberes. Decida con los nios cual es el mejor momento para hacerlos. Probablemente ellos querrn un bocado primero. Por lo general es una buena idea conseguir que los hagan en seguida, antes de ir a ver la televisin o de que salgan a jugar. En el invierno, con horas de luz de da limitadas, puede querer que los nios jueguen afuera primero, mientras todava hay luz y luego hagan los deberes despus de la cena. No hay ninguna manera correcta o incorrecta, pero trate de que lo hagan con regularidad. Tambin decida cul es el mejor lugar para trabajar. La mesa de la cocina, la mesa pequea de la sala de estar, su dormitorio? Otra vez, no hay ningn lugar correcto o incorrecto, pero cuantas menos distracciones haya mejor. A menudo una rutina regular, ms algn incentivo como mirar un programa de televisin favorito una vez que ellos hayan terminado, es suficiente para conseguir que lo hagan. Los nios que estn teniendo dificultades pueden necesitar un poco de ayuda extra. Si necesitan un poco de ayuda con el contenido acadmico, dsela. Pero no los haga por ellos, son sus deberes, no los suyos. Trate de ayudarlos a tener xito, nada motiva tanto como el xito. Si ellos sienten que los deberes son un ejercicio penoso en el que fracasan, pronto encontrarn mejores cosas para hacer. Si se sienten abrumados por esto, divdalo en partes ms pequeas y que tomen un descanso entre medio junto con un poco de elogios y cumplidos, y tal vez una galleta, para recompensar su esfuerzo hasta ahora. Si regularmente toma horas completar los deberes a pesar de sus esfuerzos diligentes, es el momento de hablar con los maestros sobre

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esto. Si la nia est atrasada en clase y encuentra las materias difciles, entonces no debera ser castigada por luchar durante horas con esto en casa. Por otro lado, si el problema no es que no puedan hacerlo, sino que no los hacen, entonces esto es una cuestin de responsabilidad (ver Captulo 4). Las primeras veces, deje que las consecuencias naturales tomen su curso. El nio y el maestro pueden tener su propia conversacin sobre por qu no se hicieron los deberes. Si esto se vuelve un problema regular, entonces es momento de llevarlo a la tabla o preparar un contrato. Pero no olvide revisar si hay algunos modificadores internos en el trabajo que minen sus esfuerzos (Captulo 1). Finalmente, si su nia ha trabajado mucho en sus deberes, est orgulloso de sus logros. Probablemente no sean perfectos. Sin duda t podras hacer un mejor trabajo. Pero ser demasiado crtico destruir cualquier esperanza de sentirse orgullosa de su propio trabajo. En cambio, felictela. Indquele las partes que le gustan o que ella hizo bien. Probablemente la prxima vez la nia intente hacer algo an ms difcil. Adems, usted puede preguntarle si es feliz con lo que ha producido. El ser capaz de hacer una propia evaluacin realista sobre su trabajo, en particular a lo referente en cuanto esfuerzo puso o no puso en ello, le es incluso ms til a ella que los cumplidos externos o las crticas.

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CAPTULO 5 - 5

Hora de Acostarse

arece que los dos extremos del da son a menudo los ms difciles para los padres. Las maanas, porque hay un lmite de tiempo impuesto externamente, y las noches, porque los padres quieren un poco de paz, tranquilidad y tiempo para s mismos. A propsito, esta es una costumbre de Europa del norte y de Norteamrica. En Espaa, los nios generalmente estn levantados hasta tarde en la noche, porque las familias no cenan hasta las 21:00. Cundo es que se van a dormir an no lo entiendo, pero adivino que ellos encuentran el momento en alguna parte.

La rutina habitual es que los nios no quieran acostarse. No cuando puede haber tanta diversin teniendo a los padres corriendo en crculos alrededor de ellos. Normalmente existe alguna hora hipottica de acostarse, pero es fcil estirarla con pedidos como Un captulo ms, Un vaso de agua por favor?, Tengo hambre, Tengo que ir al bao, Olvid cepillarme los dientes, y por supuesto, el mejor de todos, Estoy asustado! Cuanto ms frustrado y agobiado se sienta usted, ms difcil ser conseguir que se tranquilicen. Finalmente, usted triunfa. Se sienta para leer el diario. Cinco minutos ms tarde oye pasos bajando la escalera. -Qu pasa ahora? dice usted. -He perdido mi oso Teddy. -Francamente, no puedo tener algn tiempo para m? Ya he pasado una hora para conseguir que te acostaras y ahora ests aqu abajo queriendo que yo encuentre tu osito de peluche. Qu es lo prximo? T dime... Vaya! No es una buena escena. Qu es lo que est recompensando el comportamiento actual? Desde la perspectiva del nio, es una buena jugada l consigue mucha atencin de los padres y consigue quedarse hasta ms

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tarde. El lado malo? De vez en cuando usted realmente podra perder la paciencia y entonces ellos podran recibir una palmada. Si quiere que los nios se acuesten ms temprano y ms fcilmente, tiene que haber un beneficio para ellos. Esto significa que va a tener que poner un poco de esfuerzo en hacer de ello una experiencia positiva para todos. Tratar de apresurarlos para acostarse no funcionar. Aqu hay algunas sugerencias: Decida la lista de cosas que tienen que ser hechas como parte de la rutina a la hora de acostarse: Dejar lista la ropa y la mochila para maana, pijama, dientes, bao, cuento. Antelas y fjelas en su dormitorio. Calcule de manera realista cuanto tiempo les tomar hacer las tareas de esta lista. Si va a tomar una hora, no trate de apurarlos en media hora. Resgnese a dejar de lado algo ms que usted quiera hacer y dle a sus nios esta hora de su tiempo. Entonces trate de hacer esto sin fastidiar y en forma divertida tanto como le sea posible. Si las luces se apagan a las 20:00 y esto va a tomar una hora, entonces el tiempo de accin es a las 19:00. A las 19:00 anuncie que es hora de acostarse. Muy bien, gente! Hora de ir a la cama! El ltimo en el bao es una banana peluda! Apague la televisin y las computadoras. Durante algunas noches, usted lo convertir en un juego. Otras, no lo har. De una u otra forma no entre en el modo fastidiar. Ellos tienen la lista, espere que trabajen en eso. La zanahoria del final es que usted tiene que leer cuentos hasta las 20:00, contar historias, charlar o slo pasar un momento tranquilo con ellos. Cuanto ms pronto estn listos para la cama, ms pronto y ms largas sern las historias. Note la palabra tranquilo. Hacer cosquillas est bien al principio, pero la media hora posterior tiene que ser un momento para relajarse. Este no es momento para la televisin, el Game Boy u otras actividades altamente estimulantes. Los nios pequeos necesitarn que usted los asista en cada paso. No lo haga de mala gana, esto cuenta como tiempo de calidad si usted lo hace bien. Los nios ms grandes sern ms independientes, pero puede que an les guste tenerlo alrededor. Esta hora es para ellos. No trate de hacer sus cuentas o escribir su correspondencia al mismo tiempo. Cuando finalmente lleguen las 20:00, los nios habrn tenido un buen momento, tranquilo con uno u otro, o tal vez con ambos, de sus padres. Ahora es el momento de apagar las luces y de que los nios se queden en la cama. Sea razonable y deje una luz veladora encendida, si ellos la necesitan. Pero no una luz brillante los mantiene despiertos y puede tentarlos a leer. La regla es quedarse tranquilos y en la cama. Ellos no tienen que dormir, mientras estn tranquilos. Esto evita el grito de No puedo dormirme! Normalmente, les est permitido levantarse e ir al bao o conseguirse una bebida, mientras esto no involucre a nadie ms. Pero despus de las 20:00, usted no espere tener noticias de ellos otra vez. Si esto llegar a suceder otra vez, tendr que responder en una forma que no recompense su comportamiento. Hay varias opciones. Una es simple, ignorarlos, aunque con firmeza. Si ellos lo llaman desde su cama, queriendo decirle algo o pedirle para hacer algo, esto puede funcionar. Pero tendr que decirles de antemano, cuando los arrope, que los ignorar si gritan. De otra manera ellos puede que los nios sientan pnico, pensando que usted ha salido y los ha abandonado. Si es as, esto empeorar antes de mejorar. Sin duda aumentarn el volumen en una tentativa de sacarlo de su bien merecido descanso para ir y atender sus necesidades. Esta es una tctica muy poderosa si hay nios ms pequeos que podran despertarse con esto. Dr. Noel Swanson 117

Por ltimo ellos pueden venir a buscarlo, lo que entonces lo obliga a manejar esto de un modo diferente. Una alternativa es comenzar a contar. Sorprendentemente, esto a menudo es muy efectivo, aunque el castigo principal, cuando usted se ponga a tres, sea mandarlos a sus cuartos para el tiempo fuera. Que es en donde ellos ya estn. Probablemente la razn de que esto todava funcione es que ellos han aprendido que cuando usted comienza a contar significa que est hablando en serio, as que no hay ninguna razn para presionarlos. Aunque no haya mucho de castigo en esto a esa hora de la noche, seguir para hacer un alboroto probablemente no valga la pena. Algunos nios son muy persistentes. Su conteo no los impresiona. Ellos continan gritando o bajan para hacerle una visita. Tienen que ser devueltos a sus cuartos en forma firme, pero tranquila. No entable una conversacin esto slo los estimula. Si esto se convierte en un hbito, es el momento de invocar el poder de una tabla o contrato para recompensarlos por quedarse en la cama (ver la tabla de Benjamn, pgina 90). Si todo lo dems falla hay dos estrategias ms: 1. Ubquese en una silla cmoda y estacinese en ella junto con un libro afuera de la puerta del dormitorio. No responda a los gritos ni entable una conversacin con ellos. Si intentan dejar el cuarto, usted tranquilamente (muy tranquilamente) devulvalos a la cama. Nada de conversacin, nada de emocin. Combine esto con recompensas por hacerlo bien. Usted tendr que mantener esto durante algn tiempo, pero si es constante, sus hijos recibirn el mensaje. A propsito, este no es el momento para encerrarlos con llave en su cuarto, porque los nios se asustarn muy fcilmente y sentirn que los abandonaron por la noche. Use el acercamiento paradjico (psicologa inversa). Dgale a sus nios que ha decidido que ya que ellos quieren pasar ms tiempo con la familia, ustedes van a jugar un juego juntos. Entonces elija un juego aburrido y juguelo una y otra vez, y siga jugndolo hasta que ellos le supliquen que los deje acostarse. Haga esto varias noches. Despus de esto, cuando ellos comiencen a hacer escndalo por la noche, puede sugerirles que se queden y jueguen a un juego.

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Finalmente, no se tiente a tomar la salida fcil y a hacer que ellos duerman con usted en su cuarto. Usted slo aumentar un hbito que ser difcil de romper y que lamentar por muchas noches. La nica excepcin para esto es cuando hay una violenta tormenta afuera. Trate esto como un acontecimiento especial, emocionante y permtales el privilegio de dormir en el suelo al lado de su cama. Tal vez hasta lales una historia extra. Al hacer esto contraataca sus miedos y en cambio los ayuda a asociar tormentas con noches clidas y acogedoras, protegidos por la familia que ellos aman.

Despertares a Medianoche

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Todos los nios despiertan varias veces durante la noche. Por lo tanto usted tambin lo har. El sueo normal consiste en perodos de sueo profundo (llamado Etapa 4 del sueo) alternado con perodos en donde se suea (sueo REM, movimiento ocular rpido) y tambin sueo superficial, que a menudo incluye despertares breves. Por lo general, usted se vuelve a dormir. Pero si hay algn estmulo externo, como ruido o luz, o si su vejiga est llena, entonces puede despertarse totalmente y mantenerse despierto. El problema es que puede ser entrenado para mantenerse despierto en vez de volver a dormir. Si los nios consiguen atencin durante su breve despertar, esto recompensa el mantenerse despiertos. El resultado es que la prxima vez se mantendrn despiertos y buscarn atencin (llorando o gritando), en vez de volver a dormir. Para evitar esto tiene que ignorar su despertar tanto como sea posible. Si ellos se quedan en la cama, no entre a chequear. Si los ignora, probablemente volvern a dormir. (Esto es especialmente verdad con los bebs si atiende cada llanto, los entrenar a despertarse con regularidad durante la noche.) Si ellos comienzan a gritar y chillar, usted probablemente tendr que decirles firmemente que se tranquilicen, quizs contando. Primero que todo para tranquilizarlos porque usted est all y en segundo lugar para confirmarles que todava est hablando en serio. Es un poco engaoso, en realidad, porque qu va a hacer? Enviarlos a sus cuartos para el tiempo fuera? An as, parece funcionar. Si los nios se levantan, su primera asuncin es que necesitan ir al bao. Condzcalos hasta all suavemente. Ellos a menudo irn, an cuando digan que no necesitan ir. No encienda la luz: usted no quiere despertarlos ms. Luego condzcalos silenciosamente de nuevo a la cama. Esperemos que pueda hacer todo esto sin que se despierten totalmente. Con el tiempo, aprendern a dormir durante la noche o a ir al bao sin su ayuda. La mitad de la noche es un momento difcil. Todos estn en su punto ms bajo, lo cual hace que los padres estn irritables y de mal genio. Resstase a ello con toda su fuerza. Ms que cualquier otro momento, este es para la restriccin tranquila. Es difcil, s, pero esto da resultado. Lo ltimo que quiere es un alboroto que despierte a toda la casa. Cuanto ms tranquilamente pueda manejar todo esto, ms rpido debera pasar esta fase. Una ms de las alegras de criar a los hijos.

Terrores Nocturnos, Pesadillas y Sonambulismo


Los terrores nocturnos son comunes e inocuos, pero muy aterradores y molestos para los padres. Todo est tranquilo, con los nios pacficamente dormidos. De repente, uno de ellos se sienta erguido y grita a voz en cuello. Todos se despiertan alarmados! Qu pasa, qu ha sucedido? Usted se apresura y lo encuentra mirando fijamente hacia adelante, con los ojos muy abiertos y todava gritando. Trata de consolarlo pero nada parece funcionar, l apenas parece notar que usted est all. Finalmente, l se tranquiliza y se vuelve a dormir. Los terrores nocturnos son comunes entre los preescolares, pero pueden persistir durante los aos de escuela primaria, a veces ocurren varias veces por semana. Son un tipo de desorden del sueo y, sorprendentemente, no ocurren mientras se suea (sueo REM), sino durante la Etapa 4, la etapa ms profunda del sueo. Este es el por qu usted no puede comunicarse con ellos ellos todava estn profundamente dormidos, aunque parezcan despiertos. Los terrores Dr. Noel Swanson 119

nocturnos no se asocian con sueos espantosos y no le causan dao alguno al nio. Finalmente, ellos los superan. Aunque estn muy angustiados y a pesar de que despiertan a todos los dems, lo mejor para hacer es ignorarlos. No despierte al nio le tomar ms tiempo recuperarse y tranquilizarse otra vez. Asimismo, ellos no recordarn nada, as que no hay ninguna razn para tratar de preguntarles qu estaban soando. Parece severo, pero lo mejor para hacer realmente es comprar algunos tapones para los odos e intentar dormir. Por la maana ellos no se acordarn de esto. Lo mismo se aplica al sonambulismo, que tambin ocurre durante la Etapa 4 del sueo. Se sabe que los nios hacen cosas extraas durante su sueo, incluso abren la puerta principal y andan por la calle. Pero despertarlos no es la solucin. En cambio, asegrese de que estn seguros puede que necesite poner una puerta en la escalera, por ejemplo. Si resulta estar despierto mientras ellos deambulan, condzcalos suavemente hacia la cama sin despertarlos. Las pesadillas, por otra parte, ocurren cuando se suea (sueo REM). A diferencia de los terrores nocturnos, los nios no chillan, pero a menudo lanzan un grito y claramente lucen muy asustados o disgustados. En esta ocasin es mejor despertarlos. Esto termina el sueo y permite que usted los consuele. Pero trate de evitar encender todas las luces. Tenga cuidado con preguntarles cul era el sueo, puede ser muy fcil asustarlos otra vez, aunque a veces esto puede ayudar a desinflar la pesadilla cuando ellos la describen a la luz del da. Trigales una bebida, llvelos al bao y sintese con ellos un rato hasta que vuelvan a dormirse.

Madrugadas
Algunos nios parecen ser aves en vez de humanos parecen biolgicamente preparados para despertarse a las 5:00 y luego despertar a todos los dems con su propio coro al alba. Probablemente hay poco que pueda hacer para conseguir que duerman ms tiempo por la maana. Obviamente usted querr asegurarse de que el cuarto permanezca oscuro (coloque algunas cortinas ms pesadas) y que no haya ruidos temprano en la maana que pudieran despertarlos, tales como la calefaccin activndose. Pero algunos nios slo parecen necesitar dormir muy poco. Si este es el caso, una opcin es acostarlos ms tarde. Como con el desfase del horario cuando se viaja en avin (lo cual realmente es lo que es), les tomar una semana o dos adaptarse al nuevo esquema de horarios. La otra opcin es entrenarlos para estar tranquilos en las maanas. Aqu el objetivo no es mantenerlos dormidos, sino permitir que ellos se despierten y se levanten, pero sin despertar a todos los dems en el proceso. Esto lleva un poco de preparacin. Primero, tendr que hablar de esto detalladamente y negociar con ellos, esperemos, algn grado de cooperacin. As que, lo que muchos padres han encontrado til, es reunir un equipo para las maanas que contenga varias actividades tranquilas que ellos puedan hacer cuando se despierten. Si stas no estn disponibles el resto del da, entonces las vuelve an ms atractivas por la maana. Y, por supuesto, adalas a alguna tabla o contrato. Si hacen ruido, ignrelos o recurdeles silenciosamente, y una sola vez, que tienen que permanecer tranquilos si quieren ganar sus recompensas. Ya que ellos lo despertaron, pierden Dr. Noel Swanson 120

uno de su puntos por tranquilo en las maanas, pero todava pueden ganar el resto si permanecen tranquilos. No les grite, an si siente que le gustara hacerlo. Hgale elogios y cumplidos cuando ellos tengan xito en jugar silenciosamente.

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CAPTULO 5 - 6

Estoy aburrido!

os nios tienen ms juguetes y entretenimiento organizado que alguna vez antes. Y an se quejan de que estn aburridos. Quizs estas dos situaciones estn relacionadas. Si los nios estn acostumbrados a tener ocupado con actividades cada minuto en el que estn despiertos, habr un doloroso vaco si resulta que tienen cinco minutos libres sin tener nada en que ocuparlos. Es entonces cuando vienen a usted, esperando que haga algo con esto.

Cuando lo hacen, puede ofrecerles una tremenda oportunidad de aprender un poco de independencia, autoconfianza y creatividad. Ignore sus quejas. No recompense sus lloriqueos y quejidos para que les organice algn entretenimiento. Djelos que resuelvan algunos problemas por s mismos. Una vez que superen la conmocin, estar asombrado de lo que son capaces de hacer. A propsito, recomiendo rotundamente que no recurra a las nieras electrnicas para mantenerlos tranquilos. Hay creciente evidencia del dao que es causado por pasar demasiado tiempo delante de la televisin y de varios juegos de computadora: incrementan la violencia y la agresin, as como la obesidad y el riesgo de enfermedad cardaca, desalientan la creatividad y la imaginacin, disminuyen el rendimiento escolar y las habilidades sociales, etctera. No tiene que prohibirle la televisin por completo. Pero restrinja su uso, por ejemplo tenindola disponible slo durante perodos limitados ganados en una tabla, o slo senla cuando la estn mirando todos juntos como una familia. Entonces puede hablar de lo que estn mirando, a menudo una buena oportunidad de hablar de valores familiares como la honestidad. Hay muchas otras cosas que los nios pueden hacer, antes que sentarse pasivamente delante de una pantalla. Un modo de ayudarles es crear una lista de cosas que pueden hacer. Si usted puede hacer esto conjuntamente con ellos, an mejor. Pguela en la heladera, al lado del Trato. Encontrar una lista de muestra en la pgina 133 que puede personalizar para su propio uso. Entonces, cuando los nios se quejen de que no hay nada para hacer, puede sealarles la lista y decirles, escoge una de aquellas, o encuentra algo ms para hacer, pero deja de quejarte. Usted notar que la opcin 52 de la lista es aburrirse. Ellos pueden hacer esto si quieren, es su opcin. Pero si ellos vuelven a usted otra vez, quejndose, entonces usted dice, Uno...

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CAPTULO 5 - 7

Desorden Por Dficit Atencional con Hiperactividad

lgunos nios son apacibles, otros son enrgicos. Un pequeo nmero es positivamente hiperactivo. Estos nios son impulsivos, desorganizados, despistados, ruidosos y se frustran fcilmente, lo cual a menudo conduce a algunos berrinches enrgicos. Estos nios son tan hiperactivos e impulsivos que se meten en problemas dondequiera que vayan. Slo no piensan antes de hacer las cosas y no aprenden de la experiencia o de la disciplina aplicada. Tienen una significativa dificultad en adaptarse a las expectativas normales de la casa y la escuela, las cuales por lo general precisamente son demasiado estimulantes para ellos. Ya que sus problemas con el control de sus comportamientos son tan grandes, su condicin ha sido descrita como un desorden. Esto ha pasado por varios nombres durante dcadas, pero el corriente es el Desorden por Dficit Atencional con Hiperactividad (ADHD).

Obviamente una discusin completa sobre el ADHD est fuera del alcance de este manual. Puede encontrarse informacin adicional en numerosos libros (revise su biblioteca), con su doctor, enfermera escolar, asistente sanitario y clnica local de salud mental infantil. Hay dos puntos que vale la pena considerar: 1. Si su hijo tiene ADHD, usted no lo caus. Definitivamente el ADHD se presenta en las familias y tiene un gran componente gentico. Adems hay varios factores ambientales que pueden estar implicados. Pero es muy improbable que lo cause la mala crianza de los hijos. Esto es precisamente una de esas cosas que, por algn motivo, usted ha sido bendecido con un nio desafiante en vez de uno fcil (ver pagina 22). Adems, como estos nios tienen lapsos cortos de atencin y son muy impulsivos, los de tipo severo no responden bien incluso al programa de conducta ms constante. En otras palabras, si sus nios son del tipo moderado a severo en el espectro, entonces incluso sus mejores esfuerzos en poner este manual en prctica slo brindarn resultados limitados. Seguirn comportndose imprudentemente, siendo impulsivos y teniendo acciones que seguirn metindolos en problemas. Si este es el caso de su familia entonces es tiempo de buscar ayuda profesional. 2. An as, los nios con ADHD necesitan este programa incluso ms que los menos activos. Como se distraen tan fcilmente, tienen mejor chance de controlar sus comportamientos si la disciplina es bien estructurada, inmediata y muy constante. As que no desista. En vez de eso decida que usted trabajar an ms duro para generar un ambiente tranquilo, optimista, a base de recompensas. Entonces les dar la mejor chance posible de tener xito.

No, no es fcil. S, a menudo se sentir desgastado y agobiado. No, no es justo, no es vida. As Dr. Noel Swanson 123

como los nios que hemos discutido en este manual, usted tiene una opcin en relacin con este mundo injusto: puede hacer lo mejor dentro de esto o puede quejarse y hacer un escndalo. Espero, por su cordura as como por la de sus nios, que elija lo primero. Estoy seguro de que lo har, de otra forma no estara leyendo este manual. Sin embargo, no tiene que luchar solo. Hay muchos ah afuera en la misma situacin, algunos de los cuales han ido juntos a grupos de apoyo para padres. Hable con su doctor o asistente de salud.

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CAPTULO 6 A MEDIDA QUE PASA EL TIEMPO

CAPTULO 6 - 1

Cmo Le Est Yendo?

o haba estado viendo a Catalina y a su familia durante varios meses. Cuando vinieron por primera vez a verme, la vida en casa era bastante mala. Los padres tenan tremendos problemas con el comportamiento desagradable y desafiante de Catalina. Todos se gritaban entre s. Los momentos divertidos eran inexistentes y los padres incluso estaban hablando de separacin debido a todo el estrs.

Trabajaron mucho durante semanas en aplicar en la casa las estrategias descritas en este manual. Aprendieron a contar en vez de a gritar. Pareca difcil pero encontraron algunos comportamientos que podan elogiar y recompensar. Poco a poco, las cosas mejoraron. Cuando vinieron en ese tiempo, yo no los haba visto durante un par de meses, as que estaba interesado en averiguar cmo estaba yendo todo. Comenzaron dicindome cuanto ms tranquilas estaban las cosas ahora. Pero todava estaban teniendo dificultades con la hora de acostarse. -As que, en general, cmo consideraran la vida familiar ahora? Pregunt. -Ah... unos dos de diez, supongo, dijo el Pap. -En serio? Estaba algo sorprendido del bajo resultado, dado cunto mejores estaban las cosas ahora con respecto a como haban sido. As que, si ustedes ahora estn en un dos, en qu estaban hace seis meses? Pens que ese momento ustedes haba puntuado la vida en un dos. -Oh, bien... si la puntuamos segn la misma escala que usamos entonces, dira que ahora estamos en un nueve! exclamaron ambos. No es gracioso cmo cambian las perspectivas? Me pregunto cul se senta mejor, puntuarlo en nueve comparado a dos hace seis meses, o puntuarlo en dos comparado con alguna nueva escala idealizada? A veces puede ser til conservar un registro o un diario de comportamiento, de modo que usted pueda recordar desde qu distancia ha venido usted. Como la familia de Catalina, es fcil ser atrapado por los problemas de hoy y perder de vista el cuadro general.

La Reunin Familiar
Un modo de seguir la pista es tener una conferencia familiar regular. Al principio, podra hacer esto semanalmente (o incluso diariamente, si la vida es muy estresante), pero cuando las cosas van mejor puede reducir la frecuencia. En el mundo de los negocios, por supuesto, esto se hace Dr. Noel Swanson 126

de rutina. Sin una revisin regular, sus jefes nunca sabran si estn alcanzando sus objetivos o si a su negocio le est yendo muy bien o si va a quebrar. Por qu las familias deberan ser diferentes? El objetivo de una conferencia familiar es hacer algunas preguntas bsicas: Cmo lo hicimos esta semana? Qu hicimos bien? Qu tenemos que mejorar? Note la orientacin positiva: no es Qu hicimos mal? sino Qu tenemos que mejorar? Algunas familias encuentran til tasar la semana en diez. Usted incluso podra trazar un grfico de su progreso. Otra vez, el propsito de esto es encontrar las cosas buenas y construir sobre ellas. Incluso si tas la semana en uno de diez, todava es mejor que cero. Elija una cosa que estuvo bien y resuelva hacerla mejor an o con ms frecuencia. La conferencia tambin es un foro en el cual la gente puede volcar inquietudes que tienen. Este es un momento en el cual pueden ser aclarados los resentimientos y discutidas las molestias. La idea es impedir que la gente albergue resentimientos antes de que se ulceren y crezcan, y por ltimo que minen a la familia entera. La idea general es que la familia trabaje junta como un equipo para hacer que la vida sea mejor para todos. La presuncin bsica es que ustedes estn del mismo lado. Ningn negocio sobrevivira si en cada reunin de la junta directiva todos los miembros pasaran el tiempo entero criticando y despedazndose entre s. Una casa dividida contra s misma no estar en pie. Ustedes, como los padres, deben, por supuesto, tomar la delantera en mostrar como se hace esto. Para ayudarle, aqu estn algunas reglas para una reunin familiar: 1. Elija un momento y un lugar regular para encontrarse. Ustedes deberan reunirse alrededor de una mesa, porque esto promueve una atmsfera ms seria. Un padre debera presidir la reunin y guardar el orden, el otro debera escribir un registro de lo que fue discutido y decidido. De esta manera cada uno es responsable de lo que todos hayan resuelto hacer. Establecer un orden del da. Usted encontrar un orden del da de muestra en la pgina 134. Mantenga un acercamiento positivo para resolver los problemas. No grite, no insulte, no acuse. Si una persona comienza a hablar as, quienquiera que lo note primero debera levantarse silenciosamente. Esto acta como una seal para detener la pelea y regresar al modo de resolucin de problemas. Otros miembros tambin deberan levantarse silenciosamente, hasta que aquellos que estn peleando reciban el mensaje y pidan disculpas por interrumpir la reunin. No hay distinciones de edad. Si los padres gritan, entonces los nios deberan levantarse. Cuando usted se levante, permanezca en silencio, no se enrede en la pelea. Cuando se restaure la paz, sintese y contine la discusin. Puede que necesite tener a una persona que acte como un mediador de modo que ambas partes puedan hacer sus descargos. Trate de conseguir que cada persona defina Dr. Noel Swanson 127

2.

3.

cual es su problema, no lo que la otra persona est haciendo mal. Antelo si es necesario. Por ejemplo, Mi problema es que esto me trastorna cuando he pasado dos horas limpiando la cocina, para darme vuelta y encontrar pisadas de lodo por todo el suelo. Me hace sentir que nadie aprecia el trabajo que hago. Esto funciona mucho mejor que: Estoy harta de ustedes, de sus pisadas de lodo por todo el suelo cada vez que acabo de lavarlo. Esto en realidad pasa todo el tiempo? No se salte esta parte, porque a menudo el mismo proceso de definir exactamente el problema provocar que las personas traigan una solucin. Usted no puede cambiar a alguien, por lo tanto el resolver el problema trabaja mucho mejor si se concentra en usted mismo, es decir la parte que usted ha jugado en el conflicto, ms que indicar las faltas de la otra persona. Despus de todo, todo lo que ellos harn entonces ser indicar sus faltas, as que eso no lo lleva a ninguna parte. Pida disculpas cuando usted se equivoque (ver las 6 Disculpas, al final de este manual). Esto tambin se aplica a los padres! 4. Al final, pnganse de acuerdo en algo divertido que ustedes quieran hacer como familia. Recompnsense a s mismos por el xito.

Recayendo
Pasa en todas las familia. Usted comienza el programa y en unas semanas la vida es mucho ms tranquila. Luego de un tiempo, decide que ya no necesita las tablas o los contratos. De vez en cuando, falta a una conferencia familiar porque estaba de vacaciones o tena invitados. Poco a poco, falta cada vez ms, hasta que ya no las tiene en absoluto. Pero la vida todava est bastante bien, entonces est seguro de que puede manejarlo sin ellas. Seis meses ms tarde, todos parecen estar gritndose el uno al otro otra vez! Los nios no hacen sus deberes y tiene que fastidiarlos para conseguir que salgan en las maanas. Lo que pas fue que comenz a recaer otra vez. Por qu? Probablemente porque est de vuelta en el modo APR y ha olvidado las reglas bsicas. Vuelva al principio, lea el manual de nuevo para recordar y entonces comience a seguir el programa otra vez. Antes de que haya pasado demasiado tiempo usted debera estar nuevamente sobre la pista.

Ellos Se Vuelven Mayores


Cuando los nios crecen, sus habilidades cambian. Como es lgico, esto significa que sus expectativas tambin tienen que cambiar junto con ellos. El truco est en moverse a la misma velocidad que sus hijos: Demasiado rpido y usted se vuelve supercrtico porque ellos no alcanzan sus estndares altos, demasiado lento y usted se vuelve demasiado sobreprotector, impidindoles hacer lo que ellos son bien capaces de manejar.

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En general, quiere decirles que s. Es decir, encontrar modos de darles ms responsabilidades, y con ello, ms libertad. En vez de decirles, No, t no puedes hacer esto, eres demasiado joven, trate de decir, Me gustara ser capaz de decir s a esto, pero en realidad tengo algunas inquietudes con respecto a tu seguridad y tu capacidad de manejar esto con responsabilidad. Vamos a ver si hay un modo de sacar esas inquietudes. Una forma podra ser que el nio ganara una mayor libertad demostrando su creciente responsabilidad en un rea relacionada. Usted puede usar un contrato para esto. Por ejemplo: Te dir algo. T me demostraste que puedes cuidar al hmster durante tres meses, sin tener que recordarte que lo hicieras, finalmente, como has tenido xito, puedes tener a un gorila de mascota. O algo as. Por otra parte, si se encuentra regaando al nio todo el tiempo, quizs sus expectativas han ido ms all de las capacidades de ste. Es tiempo de reajustarlas y regresar al modo recompensa (ver Captulo 2).

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CAPTULO 6 - 2

Palabras Finales

Ser padre es dificil. Es una pesada responsabilidad usted ha trado estos pequeos chiquillos al mundo y de alguna manera tiene que nutrirlos y guiarlos hasta que estn listos para extender sus alas y tomar de lleno su lugar en la sociedad. Sin embargo esto no debera ser una carga. Con algunas ideas y esfuerzo, esto puede volverse la parte ms gratificante y divertida de su vida. El hecho de que haya hecho su camino a travs de este manual y consiguiera esto, es por mucho un buen comienzo. Obviamente se encuentra entre aquellos padres que aman a sus hijos y quieren hacer lo que est a su alcance para ser los mejores padres que esos nios pudieran tener. Esa determinacin, ms el hecho que se d cuenta de que no es perfecto y que entonces siempre hay mejoras que puede hacer, ya es el 90 por ciento de la batalla. Muchos incluso no llegan tan lejos! As que, bon voyage! Espero que haya encontrado til este manual y que como resultado usted y su familia, tengan un viaje ms agradable por la vida. La cual tendr sus altibajos, algunos causados por acontecimientos exteriores, otros causados por miembros de la familia. Pero si ustedes se mantienen unidos, sobrevivirn. Recuerde, sus hijos realmente son pequeos ngeles el regalo que nos dio Dios para hacer nuestras vidas ms completas y enriquecedoras que si slo nos concentrramos en nuestras propias necesidades y deseos. As que disfrute del paseo. No olvide detenerse y oler las rosas. Celebre el hecho que usted est en una familia unida! Tenga un poco de DIVERSIN a lo largo del camino.

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CAPTULO 7 APNDICES
Esto puede ser copiado libremente para su uso personal

Sugerencias para Recompensas

Diariamente
Comer un postre favorito/especial Comer un bocado especial Comer una comida favorita Privilegio especial con la televisin Media hora en la computadora Media hora con una consola de juegos (p.ej. Nintendo) Escuchar una cuento extra a la hora de acostarse Ir a acostarse ms tarde Tiempo privado especial con un padre - es dueo de elegir la tividad Fichas para canjear por cualquiera de las siguientes cosas.

ac

Semanales o Regalos Especiales


Jugar un juego de mesa con la familia Alquilar un video especial Hacer un picnic para la cena Estar con los abuelos Ir a la casa de un amigo para cenar o pasar la noche Preparar con un padre una cena especial para toda la familia Hacer una salida cultural especial (concierto, pelcula, museo) Hacer una salida deportiva especial (andar en bicicleta, patineta, natacin, canotaje) Acampar durante la noche en el patio de atrs con Mam o Pap Durante un da del fin de semana, usar el maquillaje o las joyas de Mam Comprar: Discos Compactos/cassettes, equipos deportivos, muebles para el dormitorio

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Cosas para Hacer Cuando Ests Aburrido

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Jugar afuera Cazar insectos en el jardn Cavar buscando gusanos Trepar rboles Pasear al perro Jugar al ftbol Ir al parque Andar en bicicleta Patines en lnea Sacar la maleza Construir una guarida Ir a la biblioteca Jugar con Lego o Knex Construir una cometa Construir una maqueta Construir un modelo de papel mach Pintar modelos Warhammer Poner la mesa Hacer una torta (un pastel) Ordenar el dormitorio Leer un libro Explorar la enciclopedia Hacer un experimento Invitar a un amigo Visitar a un amigo Peinar a la mueca Jugar en la casa Coser un mueco de peluche Aprender punto de cruz Inventar un aparato Disear un nuevo juego Dibujar un cuadro Inventar un nuevo lenguaje Escribir una historia o un libro Escribir un poema Practicar en el piano

37 Hacer los deberes 38 Practicar escribir a mano 39 Hacer un regalo/tarjeta para los padres 40 Jugar un juego- monopolio 41 cartas 42 domin 43 canicas 44 ........................................... 45 ........................................... 46 ........................................... 47 ........................................... 48 ........................................... 49 ........................................... 50 ........................................... 51 ........................................... 52 Seguir aburrido 133

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Orden del Da Para la Conferencia Familia

1.

Repase la semana. Califiquela del 1 al 10, y diga lo que estuvo bien y con qu fueron felices. Esto no tiene que estar slo relacionado con la vida familiar, tambin se puede hablar de la escuela, el trabajo y otros intereses. Felictense y hganse cumplidos el uno al otro sobre lo que estuvo bien. Conversen sobre cualquier problema o inquietud que tuvieron o estn teniendo los individuos dentro o afuera de casa. Recuerde que el enemigo es el problema, no la persona. No haga acusaciones o crticas sobre otro miembro de la familia. Evite, por ejemplo, T hiciste esto ... y T siempre ... o T nunca ... En cambio, use oraciones que comiencen con Yo: Estuve disgustado cuando pas esto ... Estuve muy enojado por ... Estoy teniendo un problema con las cosas que dejan tiradas en el suelo. Pida disculpas cuando usted est equivocado o cuando haya manejado mal una situacin. Esto promueve el dilogo y solucionar el problema. Hacer acusaciones y declaraciones mordaces slo provocar una pelea. Todos los dems en la mesa tienen la responsabilidad de mediar en esto y detener la discusin si se convierte en una pelea. Haga esto levantndose silenciosamente. No se siente otra vez hasta que aquellos que estn peleando hayan parado y quieran comenzar discusiones tranquilas otra vez. Sigan la discusin como una familia hasta que ustedes hayan encontrado una solucin que complazca a todos. Cuando lo hagan, antenlo.

2.

3.

Decidan, como una familia, cualquier objetivo o plan especial para la prxima semana. Apunten a tener un poco de diversin juntos. Una vez que termine la reunin, no vuelva a abrir ninguna de las potenciales discusiones. Si alguna no fuera totalmente resuelta, llame a otra reunin. Obviamente, cualquier cosa discutida en la reunin es confidencial y no es repetida a amigos en la escuela o compaeros de trabajo. Respete la intimidad de cada uno.

4.

5.

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Las 6 Disculpas

Admitir Admita lo que hizo, primero sin mentir y sin necesidad de que le pregunten. Dar Cuentas Explique lo que estaba tratando de hacer o lo que pensaba, incluso si solamente fue descuidado y no pensaba en ello. Reconocer Muestre que es conciente del dolor o dao que le ha causado a la otra persona. Dgale que desea no haberle causado esos daos y que se est sintiendo mal con usted mismo debido al dao que le caus Afirmar Indique que todava quiere que la persona sea su amigo, o algo as, y que lo perdone. Pdale a la persona que lo perdone y mustrele que quiere mejorar su relacin con ella. Enmendar Enmiende haciendo algo para compensar el dolor que ha causado. Haga un favor, haga un regalo, haga tareas para la persona o invtela a hacer algo divertido con usted. Explquele que quiere compensarla por el dao que le ha causado. Adaptar Piense en lo que puede hacer diferente la prxima vez, de modo que no repita el mismo error. Cambie algo para impedir que suceda otra vez. Ejemplo: Lo siento yo lo hice, realmente debe haberte hecho dao. Todava quiero ser tu amigo. Djame compensarte. Me gustara hacerte este favor para mostrarte que realmente lo siento. (Nota: Estoy en deuda con el autor desconocido de esta pieza -si puede aclararme de quien es, me alegrar de darle el debido crdito en la siguiente edicin de este manual)

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EL TRATO
Responsabilidad
Pts Sab Dom Lun Mar Mier Jue Vier Total

Totales Diarios:

Recompensas

Pts. Necesarios

Notas y Definiciones